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LA SOCIETE FRANCAISE AU XVII SICLE

Au XVIIe sicle la France tait le pays le plus peupl d'Europe, passant de 15 25 millions d'habitants.
Il faut nanmoins bien distinguer le XVIIe sicle, priode de misre, de famines, de guerres et
d'pidmies (pestes) du XVIIIe plus agrable, sans guerre ni grand malheur, qui permit un net
enrichissement du pays.

Les diffrentes classes sociales
La noblesse
Elle se caractrise par ses seigneuries (Michel Eyquem, seigneur de Montaigne devient ainsi
Michel Eyquem de Montaigne et mme Michel de Montaigne. La particule "de" est le signe
visible et officiel de la noblesse. Dans sa seigneurie, le noble a un chteau et reoit les droits
fodaux de ses paysans -comme le droit de location de la terre. Parfois la seigneurie n'est que
thorique ou trs rduite.
La noblesse se veut riche, car elle n'a pas le droit de travailler de ses mains, sous peine de
droger. Elle ne doit ni se fatiguer ni obir un patron autre que le roi.
Elle se veut puissante puisque en thorie elle seule approche le roi qui lui rserve les hautes
fonctions politiques, administratives, militaires et religieuses.
On distingue:
o la haute noblesse, vivant la cour, trs riche et trs puissante (Montmorency, Cond,
Rohan, Polignac et Lamballe, Conti,) gnralement "frondeuse" et trs avide de pouvoirs
mme au dtriment du roi. C'est ce qui a cr des troubles la mort d'Henri IV et de
Louis XIII et des intrigues au XVIII sicle).
o la noblesse "crotte" de province, est pauvre et de ce fait plus cupide que prodigue.
On distingue:
o la noblesse d'pe, ancienne, trs porte sur le mtier des armes
o la noblesse de robe, plus rcente surtout porte sur la magistrature, les cours de justice
(Parlements) et l'administration.
On distingue:
o les ducs
o les marquis
o les contes
o les barons

La bourgeoisie:
o C'est une classe de citadins (bourgs)
o Elle est riche.
o Les bourgeois travaillent beaucoup mme s'ils refusent eux aussi les mtiers "vils" et
pnibles. Gnralement ils prfrent le droit, l'administration et la justice aux mtiers du
commerce et de l'industrie.
o Ils adorent possder des terres et sont trs ambitieux pour dominer les paysans, le peuple
des villes mais aussi l'Etat au dtriment de la noblesse qu'ils jalousent et qu'ils critiquent
pour son inutilit et sa cupidit. Les petits propritaires fonciers reprsentent la base
mme de la socit franaise et en seront toujours l'idal.

Le peuple
Il est compos de paysans sans terre ou de manoeuvriers travaillant de leurs mains pour les
autres. Victimes des mauvaises rcoltes et des guerres, ils sont les premiers atteints par les
pidmies et la misre, devenant alors mendiants et rvolts (Les rvoltes populaires ont t trs
nombreuses surtout au XVII sicle)

Une socit trs chrtienne:
Le pays est presque en totalit catholique. Les juifs et les protestants sont peu nombreux.
Le clerg catholique est trs nombreux et trs puissant.
On distingue
o le haut clerg (archevques et vques)
o du bas clerg (curs et vicaires de paroisses)
On distingue
o Le clerg sculier (prtres vivant dans le "sicle")
o du clerg rgulier (moines et religieuses vivant selon une rgle en communauts). Les
couvents sont trs nombreux et gnralement trs riches ( la campagne les bndictins,
les cisterciens ou trappistes, la ville les ordres dits mendiants des franciscains et des
dominicains et les ordres enseignants comme les jsuites ou les oratoriens.
Les fidles assistent rgulirement la messe, aiment les processions et les plrinages, mlant la
foi religieuse et les pratiques plus ou moins magiques. Le grand souci est de mourir
chrtiennement et d'tre enterr religieusement. On lie morale et religion, et les philosophes du
XVIIIe sicle auront du mal tablir la distinction entre les deux.
L'athisme est aussi rare que dangereux et les libertins restent limits en nombre et en influence.
Le milieu du XVIIe sicle fut une grande priode religieuse avec de grandes figures comme le
clbre et charitable Saint Vincent de Paul.
o Les jansnistes insistrent sur la misre de l'homme pcheur face Dieu mais
o les jsuites et la majorit de l'Eglise de France refusrent de les suivre.
Au XVIIIe sicle, l'Eglise ne sut ni ne pu rsister la philosophie des lumires.

La vie sociale
L'individualisme n'existe gure. Chacun appartient un ou plusieurs groupes.
o La famille est trs importante avec tous les cousins et parents. Ce sont les hommes qui
tiennent la famille. Les femmes quittant celle de leurs parents pour aller dans celle de leur
mari (avec gnralement une dot). Le grand souci est d'assurer la continuit de la famille
(d'ou la ncessit d'avoir beaucoup d'enfants surtout des garons) et le progrs de sa
richesse transmise de gnration en gnration. De ce fait les riches restent riches et les
pauvres aussi. Aucune promotion sociale n'est possible.
o On relve aussi d'un village avec son histoire, son glise, ses biens communaux.
o On relve aussi d'une province qui a son histoire, ses coutumes et souvent son "patois".
o On aime se rencontrer en confrries religieuses, en socits savantes, en salons, en
rceptions mondaines mais aussi en ftes populaires mles de chants et de danses.
La malpropret est gnrale et source de maladies. L' alimentation est mauvaise, trs
dsquilibre avec beaucoup de farines et peu de viande. Il y avait de grandes priodes d'austrit
entrecoupes de "goinfreries." Le XVIIIe sicle voit quelques amliorations, limites aux classes
suprieures. Il y a plus de fruits, de sucre et de viandes.
La mortalit est trs forte, car les pidmies sont importantes frappant surtout les enfants en bas
ge. La mortalit tait environ de 25 30 morts par an sur 1000 habitants soit une esprance
moyenne de vie de 30 ans pour les hommes et 35 pour les femmes - deux enfants sur trois
mouraient avant un an. Il faudra attendre le XVIIIe sicle pour voir la disparition de la peste et
l'apparition de l'inoculation et de la vaccination antivariolique. Pour quilibrer cette forte
mortalit, il faut faire beaucoup d'enfants, de ce fait les clibataires sont mal considrs et les
gens se marient trs jeunes. Les femmes ont des enfants ds 18-20 ans.

http://www.mtholyoke.edu/courses/nvaget/230/cm17.html