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Soluciones

Prevencin de la
contaminacin


La prevencin, en primer lugar, debe de practicarse en origen, minimizando la produccin de residuos a travs de
cambios practicados en los productos y procesos industriales. Otro paso a seguir es tomar medidas de aislamiento y
control, a lo largo de los procesos productivos de todas las actividades industriales sospechosas de poder alterar las
propiedades del suelo, as como en el almacenamiento y transporte de residuos que puedan contaminar el mismo.


Para prevenir la degradacin qumica es preciso conocer las caractersticas del suelo, ya que cada suelo tiene una
capacidad amortiguadora de la contaminacin, y prever como va a responder el suelo frente a procesos como los
siguientes:


- cido-base, en este caso la respuesta depender del grado de saturacin y de su capacidad de intercambio catinico. Si
la adicin de cido es grande, la capacidad de neutralizacin del suelo depender del contenido en minerales que tenga.


- precipitacin-disolucin, depender de su capacidad de reaccin con los compuestos para precipitar como fosfatos,
arseniatos y seleniatos; si son metales, precipitarn como sulfuros.
- adsorcin-desorcin, depender de las propiedades del suelo, si contiene caliza activa se ver favorecida la adsorcin.


- complejacin, depender de la capacidad de los metales presentes en el suelo para formar complejos.
Contaminacin industrial
Entendemos por contaminacin industrial a la emisin de sustancias nocivas, txicas o peligrosas, directa o
indirectamente de las instalaciones o procesos industriales al medio natural. Estas emisiones pueden ser:
Emisiones a la atmsfera

Vertidos a las redes pblicas de saneamiento

Vertidos directos al suelo o a cauces de aguas superficiales

Almacenamientos o disposicin de residuos industriales

Ruidos en el entorno

En estas emisiones quedan incluidas las que se derivan de los productos o subproductos que las industrias ponen en el
mercado. Por ejemplo, la contaminacin de dioxinas que pueden producir la combustin de productos de PVC en
vertederos y por incineracin, o la destruccin de la capa de ozono estratosfrico por gases clorofluorcarbonados
(familia CFC).
En estos casos, la mejor poltica preventiva es la prohibicin pura y simple de la utilizacin del compuesto daino, como
ha sido el caso de los CFC en el Protocolo de Montreal y el Acuerdo de Londres.

En el caso del PVC hay una gran polmica, con argumentos a favor, por parte de los fabricantes, y campaas en contra
de los grupos ecologistas que han conseguido la prohibicin en pases como Dinamarca (para los juguetes); pero no en
otros ya que, efectivamente, el PVC es un producto que tiene grandes ventajas para determinadas aplicaciones
(construccin...).
Por regla general, hasta ahora, la poltica seguida principalmente contra la contaminacin industrial ha sido la de los
mtodos correctivos o de final de tubera con la aplicacin de tecnologas como el filtrado de humos y gases, la
depuracin de vertidos o el confinamiento en depsitos de seguridad de los residuos txicos.
Este tipo de mtodos no eliminan la contaminacin, sino que la trasladan de un medio a otro: los lodos y residuos de la
depuracin o filtrados han de depositarse en algn lugar.

Las industrias ms contaminantes

Industria pesada

Conocemos como industria pesada la que utiliza como materia prima grandes cantidades de productos brutos
(pesados) para ser transformados y poder ser utilizados como materia prima por otros sectores industriales. La
industria pesada necesita grandes instalaciones y es muy contaminante.
Normalmente se encuentran cerca de los recursos o cerca de un puerto mercante al que pueden llegar grandes
cantidades de materia prima. Los principales sectores de la industria pesada son la metalurgia y la qumica.
La industria metalrgica tiende a ubicarse siempre cerca de los recursos. Necesita grandes espacios para instalar
sus sistemas productivos: altos hornos, trenes de laminacin, lugares de almacenamiento, transporte interno, etctera.
Son plantas que exigen grandes inversiones. Proporciona lingotes, forjados, tubos, planchas de acero, hierro, aluminio
u otros metales.
Esta industria permite tener asociadas otras formas de rendimiento como la produccin de energa elctrica en los altos
hornos o la obtencin de cemento. Son las llamadas plantas de cogeneracin.

La industria qumica es ms variada. Utiliza una amplia gama de recursos: combustibles slidos, lquidos y gaseosos,
pirita, cal, sales, productos vegetales y animales, etctera. Su proceso de produccin puede llegar a ser muy complejo,
por lo que el valor aadido es mayor y no dependen tanto de una localizacin cercana a los recursos.
Adems, los productos qumicos necesitan de unas condiciones de transporte y almacenamiento muy especializadas.
Sus trabajadores deben de estar altamente cualificados. Los productos ms comunes que proporciona son fertilizantes,
colorantes, explosivos, plsticos, gomas, caucho, detergentes, aislantes, fibras artificiales, productos farmacuticos y
otros.
El refinado de petrleo es un tipo de industria qumica especial que proporciona muchos productos. Todas ellas son
potencialmente muy peligrosas, por lo que suelen ubicarse lejos de las poblaciones.
Desde que comenz el desarrollo de la industria qumica, se calcula que se han producido y diseminado en el medio
ambiente aproximadamente cien mil (100.000) nuevas sustancias qumicas. Adems, cada ao esta cifra se va
incrementando en mil (1.000) nuevas sustancias.
El conocimiento del impacto de estas sustancias sobre el medio ambiente y la salud humana es escaso y, en la
mayora de los casos, no existe.
Desde que estas sustancias se liberan al medio, se van acumulando en el agua, en el aire, en el suelo, en los
alimentos e incluso en nuestros tejidos. Con el tiempo, actan sobre ellos amenazando nuestra salud. Muchas de
estas sustancias podran ser extremadamente txicas para los seres vivos, pero la realidad es que no se conocen
todava sus efectos, ya que la gran mayora todava no se han estudiado.
Dentro del amplio espectro de empresas del sector industrial caben destacar algunas que en su produccin emiten
contaminantes persistentes, txicos o radiactivos: Industrias del cloro, Plantas de PVC, Papeleras (fbricas de
celulosa-pasta de papel),Industrias metalrgicas, Plantas de fertilizantes, etctera