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Para Tarde, as idias ou as opinies no so inventadas pelo seu autor, mas descobertas por ele.

No se
pode conceber uma idia, pois ela j est ali, s precisa ser trazida luz. Elas existem em nmero limitado
e no so produto de uma nica razo particular, pois o produtor de idia age simplesmente como pea
de um mecanismo. como se ele estivesse obedecendo um desgnio da Natureza, rompendo uma camada
que retinha uma idia enterrada, mas viva.
A imitao transforma essa descoberta em um fato social. A opinio, a idia ou o desejo de um acaba se
tornando a opinio, a idia ou o desejo de muitos. O movimento das idias, dos gostos e das crenas
caracterizado pela apario, pelo crescimento e, logo depois, pelo recuo diante de uma idia nova.
O pblico, objeto de estudo da obra, uma multido dispersa, em que a influncia dos espritos uns sobre
os outros tornou-se uma ao a distncia, e as distncia cada vez maiores. A opinio, por sua vez,
resultante de todas essas aes a distncia ou em contato, est para as multides e para os pblicos
assim como o pensamento est para o corpo. E entre essas aes de que resulta, a mais geral e mais
constante a conversao.

O pblico e a multido
O PBLICO
A multido atraente e seduz seu expectador. Certos escritores designam por esta palavra todos os tipos
de agrupamento humano.
No podemos confundir com pblico, outra palavra de diversas aceitaes. Existe o pblico do teatro, o
pblico de uma assemblia. Este, no significa multido.
O objetivo deste captulo fazer entender de onde procede o pblico, como ele nasce, desenvolve-se.
Suas variedades, relaes com seus dirigentes, relaes com a multido em si, com as corporaes,
Estados. Suas foras para o bem e o mal, maneiras de sentir ou agir.
No existe uma palavra em latim, muito menos em grego que corresponda ao que conhecemos
por pblico. Existem, sim, aquelas que correspondem ao povo, assemblia de cidados, grupos eleitorais,
etc.
Nunca existiu um escritor, da idade mdia que pudesse classificar um pblico especfico como existem
hoje, os leitores de um mesmo jornal. Na poca, eram lidos apenas os manuscritos, que tinham apenas
algumas cpias devido as tecnologias da poca. Mesmo no existindo tal pblico, havia feiras,
peregrinaes de multides tumultuosas, pnicos.
O pblico, na verdade, s pde comear a nascer a partir da inveno da imprensa, no sculo XVI.
Um exemplo de criao de pblico, a Bblia. Foi um efeito cotidiano, de leitura de um mesmo livro, que
ao mesmo tempo criou um pblico e uma igreja, aproveitando o enfraquecimento do protestantismo.
Mas foi na Revoluo que surgiu o verdadeiro advento do jornalismo e conseqentemente, do pblico. O
que o mundo passou a ver, foi um eclodir imenso e imaginrio de jornais. Cada um desses, tinha seu
prprio pblico. Todavia, esses grupos existiam apenas em Paris. Fora da cidade francesa, eles
praticamente desapareciam.
Ainda no comeo da Revoluo, as folhas pblicas eram pouco difundidas. Porm, at o final, a ausncia
de comunicaes rpidas ops um obstculo insupervel propagao da vida do pblico, mas os jornais
chegavam cerca de oito dias aps sua publicao em Paris.
Da multido ao pblico h uma distncia imensa, embora o pblico proceda em parte de uma espcie de
multido. Entre os dois ainda existem muitas diferenas: pode-se pertencer ao mesmo tempo a vrios
pblicos, mas apenas a uma multido de cada vez. Com isso fica claro, que, o encontro de dois pblicos
prontos a fundirem fronteiras indecisas um perigo bem menor para o mundo do que o encontro de duas
multides de pensamentos opostos e rivais.

A MULTIDO
A multido est submetida s foras da natureza. Ela um agrupamento mais natural que depende da
chuva, do bom tempo, calor e frio. mais freqente no vero do que no inverno. Um raio de sol a rene...
j uma tempestade a dissipa.
J o pblico no se submete a tais variaes do meio fsico, este, escapa a certas influncias.
Pode-se contestar erradamente que toda multido tenha um lder. E, de fato, ela quem conduz seu lder,
muitas vezes, seu criador. Acredita-se tambm que um pblico pode mudar significativamente apenas com
a troca de seu lder, mas as multides conservam as mesmas caractersticas fsicas.
Um leitor de jornal dispe de mais liberdade do que um indivduo perdido dentro de uma multido. O
leitor pode refletir em silncio sobre o que l, mudar de jornal quando no est satisfeito com aquele at
encontrar algo que o agrade. Do outro lado, o jornalista deve agrada-lo e ret-lo utilizando as mais
variadas tcnicas de textos para responder s reaes do nmero de assinaturas, principal estatstica de
um jornal. Conseqentemente, o pblico reage algumas vezes contra o jornalista, mas este,
constantemente reage contra seu pblico.
O pblico uma espcie de clientela comercial. O simples fato de comprar roupas na mesma loja e
freqentar o mesmo restaurante estabelece entre pessoas um vnculo social e supe afinidades entre elas.
A diviso de uma sociedade em pblicos inteiramente psicolgica e sobrepe eficazmente a diviso
religiosa, econmica, esttica, poltica, escolas ou partidos. impossvel encontrar uma religio, seita,
partido ou outro agrupamento de pessoas que no queiram ter um jornal prprio para agregar ainda mais
seus seguidores.
A imprensa est longe de favorecer as classificaes profissionais. A imprensa profissional a menos lida,
menos interessante, salvo quando se trata de greve ou poltica.
Os partidos e religies so os grupos sociais nos quais os jornais tm maior influencia.
Dois pblicos podem formar juntos um mesmo e nico pblico, apenas por seus acordos parciais em um
nico ou vrios pontos importantes. E esta a definio de opinio.
A multido o agregado social que est em relao mais prxima com o pblico, embora este, muitas
vezes no seja mais que uma audincia ampliada e dispersa.
O pblico e as multides tm vrias classificaes. Podemos classific-lo de acordo com vrios pontos de
vista.
Sexo: Pblicos masculinos e femininos, assim como multides masculinas e femininas. Mas
alguns pblicos femininos no se assemelham muito s multides do mesmo sexo.
Idade: As multides juvenis tm mais importncia do que pblicos juvenis, os quais jamais
exerceram influncia sria.
Situao do tempo, estao e latitude: Essa distino inaplicvel aos pblicos.
A distino mais importante que pode ser feita aquela que corresponde natureza de seu objetivo ou de
sua f. Pessoas no so mais que um aglomerado at o momento que tm uma f ou um objetivo em
comum. Devemos, portanto classificar as multides e tambm os pblicos de acordo com o objetivo ou a
f que os anima.
Os pblicos so menos exagerados que as multides, menos dspotas ou menos dogmticos, mas seu
despotismo, ou dogmatismo, embora menos agudo, , em compensao bem mais tenaz e crnico que o
das multides.
As multides podem apresentar quatro maneiras de ser, que marcam os diversos graus de sua passividade
ou de sua atividade. Os pblicos apresentam as mesmas diversidades.
Multides expectantes: aquelas que, reunidas num teatro, antes que a cortina seja erguida,
esperam que ela se erga.
Multides atentas: se comprimem em volta de um malabarista, por exemplo. Sua ateno
sempre mais forte do que a de cara um dos indivduos que a compem.
Multides fascinadas: apenas poucos prestam ateno em algo. Alguns s escutam, outros
apenas vem, mas mesmo assim esto satisfeitos, sem importar quanto tenha custado, e de
nada se queixam. Tais pessoas esperam em p por uma parada nas ruas de uma cidade que
longa e est atrasada em vrias horas. Depois da parada ter passado, se sentem satisfeitas
mesmo no podendo ter visto nada, apenas ouvido o barulho da "fabulosa" parada que passou
por sua cidade.
Multides manifestantes: Manifestam suas convices sempre com um exagero que lhes
prprio.
Multides atuantes. Podemos dividir em multides de amor e de dio. As primeiras, que so as
multides de festa, de alegria, tm uma contribuio muito maior com a sua obra cotidiana e
universal do que as segundas com sua obra intermitente e localizada.
Pblico e multido, porm, se assemelham num ponto: ambos sofrem excitaes de inveja e dio. Para as
multides, a necessidade de odiar corresponde necessidade de agir. Dar-lhe um motivo e um objeto de
dio incentivar a sua atividade. O pblico tambm facilmente conduzido.

A opinio e a conversao
A OPINIO
A opinio est para o pblico assim como a alma est para o corpo. O estudo de um nos conduz
naturalmente ao outro. O pblico em particular, bastante recente.
Sobre o sentido de opinio confundem-se habitualmente duas coisas, que, de fato, esto misturadas: a
opinio propriamente dita, conjunto dos juzos, e a vontade geral, conjunto dos desejos.
Por mais que ela seja importante, no devemos exagerar e confundir o seu papel com duas outras
parcelas do esprito social: a tradio e a razo.
A razo de hoje torna-se como que a opinio de amanha e a tradio de depois de amanha. Essas trs
foras contribuem para formao do valor das coisas.
Em mais um significado para a palavra opinio, Gabriel Tarde define com o um grupo momentneo e mais
ou menos lgico de juzos, os quais, respondendo a problemas atualmente colocados, acham-se
reproduzidos em numerosos exemplares em pessoas do mesmo pas, da mesma poca, da mesma
sociedade.
Dizemos A OPINIO, mas existem sempre duas opinies em confronto. S que uma das duas consegue
rapidamente eclipsar a outra por irradiao mais rpida e mais brilhante.

A IMPRENSA
Tudo se desenvolveu com o tempo, mas estava reservada maquina de imprimir a realizao mais
elevada dessa grande obra. Coube a imprensa, na fase do jornal, tornar nacional tudo aquilo que era de
interesse pblico e que teria permanecido desconhecido sem sua ajuda.
Nas grandes sociedades, sempre houve a presena de opinio internacional, mesmo antes da chegada da
imprensa. Abaixo dessa, as opinies nacional, regional e local, contnuas. Havia uma variao de
importncia quanto a proporo dessas ditas categorias. A opinio local realmente a mais importante
quando voltamos no passado para pesquisar. O trabalho dos jornais, basicamente, era nacionalizar,
inclusive, internacionalizar o esprito pblico.
O jornalismo uma bomba, que faz com que, uma notcia ocorrida de manh em uma parte do globo se
torne conhecida no mundo inteiro antes do final do dia. As informaes de um jornal, ou de um jornalista,
so impulsos irresistveis.
A opinio comeou a ser exprimida nos jornais atravs de grupos privilegiados, como uma corte ou um
parlamento, os quais se utilizavam da opinio como queriam, impondo seus discursos populao.
Esses parlamentos tornaram-se muito diferentes depois da interveno da imprensa. Antes, os deputados
no tinham direito de impor uma opinio, j que essa praticamente no existia. As reunies da poca
eram apenas uma reunio e discusso de idias heterogneas que diziam respeito a questes particulares.
A soberania inerente aos parlamentos depois da imprensa qual os parlamentos antes da imprensa
jamais tiveram a idia de pretender.
A influncia do livro, que procedeu a do jornal no podia produzir os mesmos efeitos do jornalismo, pois
nele no estavam expostos assuntos atuais, mas o livro preponderante sobre o jornal no aspecto de
educador de opinio.

A CONVERSAO
Aps definir opinio, importante estudar a relao com a imprensa. Mas esta apenas uma das causas
da opinio, talvez a mais recente. Mas primeiro, preciso estudar outro fator, a conversao.
Entende-se por conversao todo dialogo sem utilidade direta e imediata, em que se fala simplesmente
por falar, por prazer. Essa definio exclui as conversas diplomticas, interrogatrios judicirios, e outro,
apesar de no excluir o flerte e as conversas amorosas em geral.
Ateno espontnea: Efeito mais importante e menos notado da conversao. Prestada reciprocamente
pelos homens, pela qual se interpretam com profundidade infinitamente maior em relao as outras
relaes sociais.
Na conversao os interlocutores agem uns sobre os outros, atravs do timbre de voz, gestos, olhar, etc.
Um bom conversador, muitas vezes chamado de sedutor, com razo. Nas conversas telefnicas, no
existe esse contato maior, e elas se tornam maantes, puramente unitrias.
As conversaes variam muito, conforme a natureza dos conservadores, seu grau de cultura, situao
social, origem (rural ou urbana), hbitos e religio. Elas diferem quanto ao assunto tratado, tom,
cerimonial, rapidez da elocuo e durao.
Na conversao, existe um tom e uma rapidez diferente quando entre pessoas de diferentes nveis, entre
parentes, estranhos, pessoas do mesmo sexo ou sexos opostos. Conversaes de cidades pequenas, entre
pessoas que cresceram juntas, tendem a ser diferentes das conversas de cidade grande, entre pessoas
que se conhecem muito pouco.
Os temas das conversaes variam de acordo com as camadas sociais. Por exemplo: num pequeno crculo
de camponeses no sero, fala-se da chuva, das esperanas da prxima colheita. Chegam a falar de
poltica, mas apenas nos perodos eleitorais. J nas sociedades mais evoludas, das cidades, fala-se de
assuntos relacionados a profisso e poltica. Geralmente a conversa desenvolve-se sobre as idias surgidas
em viagens, leituras e reflexes pessoais.
Os efeitos das conversaes so classificados de acordo com diversos pontos de vista.
Lingstico: conserva e enriquece as lnguas. Suscita as literaturas.
Religioso: difunde os dogmas e o ceticismo. atravs das conversaes que as religies se
estabelecem ou enfraquecem.
Poltico: a conversao , antes da imprensa, o nico obstculo aos governos. Cria obstculos e
determina o poder. Destri as hierarquias fora de exprimi-las.
Econmico: cria e especifica a idia de valor, estabelece uma escala e um sistema para tal.
Moral: luta contra o egosmo e a tendncia de conduta a perseguir fins meramente individuais.
Esttico: contribui poderosamente para a obra da civilizao, da qual a arte e a polidez so
condies primeiras.
A conversao tem um papel poltico, que no menor que o seu papel lingstico. Existe um vinculo
entre o funcionamento da conversao e a mudana de opinio. Onde a opinio muda pouco, as
conversaes so raras. Onde a opinio fraca, a conversao no tem animao. Onde a opinio
mvel, as conversaes so freqentes. Onde liberal, porque os assuntos da conversa so variados.
Os jornais so interessantes. Alimentam-se de noticias atuais sobre os atos do poder e assuntos polticos.
Esses atos, triturados pela imprensa e remastigados pela conversao contribuem para a transformao
do poder. Mesmo que o poder agisse, e seus atos no fossem comentados pela imprensa, e conversados
pela populao, iria se manter esttico. Se um governo no evoluiu, significa que a conversao a respeito
dele foi tmida ou nula.
O jornalismo , com certeza uma forma de conversao. Ele poupa a populao d contar histrias uns aos
outros, ou mesmo de escrevermos cartas para comunicar nossos amigos do que anda acontecendo em
nossa cidade, j que ele conta tudo isso nas suas primeiras paginas.
O jornal , definitivamente, uma carta pblica, uma conversao pblica, que se modifica de um dia para
o outro.

As multides e as seitas criminosas
At pouco tempo atrs o delito era visto como o que havia de mais individual no mundo. Porem, hoje em
dia a reao sociolgica ou socialista contra essa grande iluso egocntrica deve naturalmente chamar de
volta a ateno para o aspecto social dos atos que o individuo se atribui sem razo. Existe uma dificuldade
que no encontrar crimes coletivos, e sim, descobrir crimes que no contenham, que no impliquem em
grau nenhum a cumplicidade do meio.
to difcil que podemos perguntar se existem realmente crimes individuais. Analisando a situao do
malfeitor no momento de sua ao percebe-se que no existe a menor necessidade de se isolar para ser si
mesmo.
licito chamar de individual os crimes, como em geral os atos quaisquer, executados por uma nica
pessoa e funo de influncias vagas. Coletivos so os atos produzidos pela colaborao imediata e direta
de um nmero limitado e precioso de co-executantes.
Certamente h obras de gnio individuais, enquanto moralmente as coletividades so suscetveis dos dois
excessos contrrios, da extrema criminalidade ou do extremo herosmo. O mesmo no ocorre
intelectualmente. H tambm os herosmos coletivos em que o individuo eleva-se acima de si prprio,
legendrias arremetidas de soldados, revoltas patriticas, assim como as imbecilidades e demncias
coletivas.
Existem diversas formas de agrupamentos sociais, e entre elas, diversas diferenas notveis. Passando
pela rua movimentada, viajantes reunidos, num restaurante de hotel, silenciosos, esto agrupados
fisicamente, e no socialmente.
Nas sociedades necessria uma ordem hierrquica a medida que elas se democratizam. Muitas vezes,
so obrigadas a militarizar-se, fortalecendo a corporao hierrquica.
A presena imperativa de um lder e muito comum. Isso deve ser entendido diferentemente de acordo
com os tipos de reunies, sejam elas espontneas ou organizadas. A vontade imperativa no precisa no
precisa conformar-se s tradies.
Contestou-se que no caso das multides o papel dos condutores tem a universalidade e a importncia que
lhe atribumos, mas, de fato, h multides sem condutor aparente. a unanimidade espontnea tomando
espao.
Considerados de forma panormica, todos os ajuntamentos tumultuosos que procedem de uma
sublevao inicial e encadeiam-se intimamente uns aos outros, podem ser vistos como uma nica e
mesma multido. No h multides sem condutores. Percebemos que esses condutores tendem a crescer
a cada novo tumulto realizado.
O papel desses condutores tanto maior e distinto quando mais a multido funciona harmonicamente,
com nexo e inteligncia quanto mais ela se assemelha a uma pessoa moral, uma associao organizada.
Em ultima instancia, numa associao, o que vale a palavra final do chefe. No caso de uma m escolha
do chefe, pode no produzir conseqncias to desastrosas quanto numa associao corporativa, mas em
compensao, a chance do chefe fazer uma boa escolha quase nula.
As multides s obedecem lideres vivos e presentes, prestigiosos corporal, fisicamente, jamais a
fantasmas de perfeio ideal, memrias imortalizadas.
No so apenas os piores lderes que correm o risco de serem aceitos ou escolhidos por multides, so
tambm as piores sugestes, dentre todas aquelas que emanam deles. De um lado porque as emoes
mais contagiosas so mais intensas, de outro porque as idias mais intensas so as mais estreitas e falsas,
impressionando os sentidos e no o esprito. Essas emoes tambm so as mais egostas.
As multides so geralmente inferiores em inteligncia e moralidade do que a media de seus membros.
Nelas, o composto social bem diferente que seus elementos, dos quais antes o produto do que se
soma, mas tambm vale menos.
necessrio demonstrar que os homens encontrados por atacado nas multides valem menos que os
homens no varejo.
Por mais que as multides sejam instveis, inconseqentes e desprovidas de tradies propriamente ditas,
ainda assim so rotineiras, e nisso se opem tambm s corporaes que, em todo o seu perodo
ascendente so ao mesmo tempo tradicionalistas.
A verdadeira multido, aquela em que a eletrizao por contato atinge o ponto mais elevado de rapidez e
energia, composta de pessoas de p, e acrescentemos, em marcha.
Vejamos agora as corporaes. De um lado a multido tende a reproduzir-se a primeira oportunidade. De
outro lado os lderes de uma multido so indivduos sectrios. As seitas so fermentos das multides.
Tudo que a multido realiza seriamente para o bem ou para o mal, lhes so inspirados por uma
corporao.
As seitas podem prescindir das multides para agir. Caso das que tm o crime como objetivo principal ou
mtodo habitual. As corporaes vo mais longe do que as multides, seja no bem ou no mal.
Entre as melhores corporaes e as mais criminosas, h uma outra similaridade. Tanto uma quanto as
outras so formas de uma famosa luta pela vida, formula que teve grande sucesso graas a sua
flexibilidade.
Uma multido mesmo composta por uma maioria de pessoas de bem, pode facilmente ser arrastada a
crimes passionais, acessos de alienao homicida, enquanto uma seita, animada por um sentimento
resistente, s comete crimes refletidos e calculados, sempre conformes a seu carter coletivo e fortemente
marcados com o selo de sua fora.
Estas so apenas condies secundarias. A questo saber quais as causas que ativem-nas e exploram-
nas. Cada raa produz ao mesmo tempo indivduos que, por uma espcie de predestinao orgnica
parecem votados uns aos diversos tipos de crimes, outros s diversas formas de coragem e bondade. Mas
essa diferena no constante: varia ate inverter-se quando as vicissitudes da historia fazem mudar a
religio, as leis, instituies nacionais e baixar ou subir o nvel de riqueza da civilizao.
Entre as associaes criminosas, distinguem-se as criminosas natas, aquelas que surgem com o nico
propsito de banditismo, assassinato. Por isso so diferentes de muitas outras, voltadas para fins mais
nobres.
Criminosa de nascimento ou de crescimento, uma seita que pratica o mal execrvel, e as mais perigosas
so com freqncia aquelas que, ao crescerem, desvairam-se de seu propsito inicial.
Quanto as seitas anarquistas, podemos apenas dizer que o sonho apocalptico muito recente, sem
nenhum passado.
Depois de ter falado de todos os crimes das seitas, vale informar que as multides tambm cometem
crimes, que tm muito em comum com os das seitas. Essa comparao mostra at que ponto uma seita
criminosa pode ser inclusive mais temvel que uma multido criminosa. O que faz o perigo de uma seita
o que faz sua fora, a continuidade do progresso do caminho.
Outro perigo das seitas que elas no recrutam pessoas mais ou menos semelhantes como nas
multides. Empregam diversas categorias de pessoas bastante diferente.