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Jan Driessen

Homre et les tablettes en linaire B. Mise au point


In: L'antiquit classique, Tome 61, 1992. pp. 5-37.
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Driessen Jan. Homre et les tablettes en linaire B. Mise au point. In: L'antiquit classique, Tome 61, 1992. pp. 5-37.
doi : 10.3406/antiq.1992.1129
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/antiq_0770-2817_1992_num_61_1_1129
HOMRE
ET LES TABLETTES EN LINAIRE
MISE AU POINT *
I. Les critures prhellniques
Avant l'apparition de l'alphabet grec, le monde gen
a pratiqu quatre systmes graphiques diffrents : le
crtois, le linaire A, le linaire et le chypro-minoen.
En dpit de certaines affirmations, l'exception du linaire B, ces
critures demeurent indchiffres. Il est clair, toutefois, qu'elles sont
toutes de nature syllabique, en d'autres termes que chaque signe
reprsente une voyelle ou une consonne suivie d'une voyelle. Le
hiroglyphique crtois comporte environ 90 syllabogrammes, le
linaire A prs de 75 et le linaire 87, mais, dans ce dernier cas,
certains signes sont extrmement rares 1.
Tous les documents hiroglyphiques ou pictographiques (moins
de 300 au sein desquels on relve seulement quelque 45 tablettes
ou plutt barres) ont t trouvs en Crte lbis. Pour le linaire A,
on dispose d'environ 1500 documents dont c. 320 sont des tablettes.
Plus de 95% d'entre eux proviennent de Crte, mais des signes isols
en linaire A ont t identifis aussi sur le continent grec, tandis
que certaines les des Cyclades, telles que Mlos ou Ka, ont livr
quelques tablettes. Par contre, on possde plus de 5000 documents
* Ceci est une traduction franaise de Cl. Baurain, que je remercie
d'un expos prsent la British School at Athens en mai 1990 dans
le cadre d'une session destine la formation des professeurs de l'enseignement
secondaire. Abrviations : MR = Minoen Rcent ; HR = Helladique Rcent.
1 J.-P. Olivier, Crean Writing in the Second Millenium B.C., dans World
Archaeology, 17 (1986), pp. 377-389 ; Les critures Cretoises, dans R. Treuil -
P. Darcque - J.-C. Poursat - G. Touchais, Les civilisations gennes du
et de l'ge du Bronze {Nouvelle Clio, vol. \ter), Paris, 1989, pp. 237-252
et 394-401.
ibis Premire apparition hors de Crte : D. Matsas, Samothrace and the
Aegean : The Minoan Connection, dans Studia Troica, 1 (1991), pp. 164-171,
pour une rondelle avec inscription hiroglyphique du lieu Mikro Vouni (Sa Wc 1).
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J. DRIESSEN
en linaire B. Ces derniers ont t recueillis tant en Crte que sur
le continent grec et, dans 95% des cas, il s'agit de tablettes. Le chypro-
minoen, pour sa part, est attest Chypre, en Syrie ( Ugarit) et
l'un ou l'autre signe isol a t reconnu en Grce. Pour ce systme
graphique, le corpus comprend plusieurs centaines d'inscriptions
pour 8 tablettes seulement 2.
Dans la majeure partie des cas, on est en prsence d'critures
toujours non dchiffres. Cette impuissance s'explique notamment
par le nombre limit de signes conservs : moins de 1500 pour le
pictographique, environ 7000 en linaire A et quelque 2500 en
chypro-minoen contre prs de 30 000 en linaire ds 1952, poque
o Ventris russit le dchiffrer. D'autre part, le linaire note
une langue connue, savoir le grec mycnien, de sorte que mme
si nous pouvions un jour lire le linaire A, il ne s'ensuivrait pas
pour autant que nous serions mme de le comprendre, puisqu'il
cache coup sr une langue genne prhellnique 3. Nous nous
retrouverions donc dans la mme situation que face l'trusque,
que nous lisons sans peine depuis un sicle, mais dont la langue
nous chappe. Ds lors, la seule solution rsiderait dans la mise
au jour d'une bilingue, mais la nature des documents
n'augure gure d'une telle dcouverte. Dans ces
il reste reporter tous nos espoirs sur l'Egypte o nous savons
que, durant la 18e Dynastie en particulier, gyptiens et Keftiou (ou
Cretois) entretenaient d'troites relations 4.
Ds lors que l'on prend en considration l'poque o ces critures
taient utilises, on constate que, si l'on sait quel moment elles
tombrent hors d'usage, leurs origines restent nbuleuses. Mme si
des signes appartenant au systme pictographique se prsentent dj,
ds la fin du me millnaire, de manire isole, sur des sceaux, les
tmoignages formels de l'usage de l'criture pictographique n'appa-
2 T. G. Palaima, Cypro-Minoan Scripts : Problems of Historical Context, dans
Y. Duhoux - T. G. Palaima - J. Bennet (ds), Problems in Decipherment, Lou-
vain-la-Neuve, 1989, pp. 121-187 ; C. Baurain, L'criture syllabique Chypre, dans
C. Baurain - C. Bonnet - V. Krings (ds), Phoinikeia Grammata. Lire et crire
en Mditerrane, Namur-Lige, 1991, pp. 389-424.
3 Y. Duhoux, Le linaire A : problmes de dchiffrement, dans Problems
in Decipherment, Louvain-la-Neuve, 1989, pp. 59-120 ; J.-P. Olivier, Les critures
Cretoises, p. 250.
4 C. Baurain, Chypre et la Mditerrane orientale au Bronze Rcent. Synthse
historique (tudes chypriotes, 4), Paris- Athnes, 1984, pp. 129-130.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 7
raissent pas avant la fin du xvme sicle. Dans l'tat actuel de la
documentation, le linaire A est donc attest plus tt, puisque des
tablettes du xvine sicle ont t recueillies dans le palais minoen
de Phaistos. Aucune de ces deux critures ne survivra la violente
destruction qui frappa tous les sites minoens vers 1450 (MR IB),
et le hiroglyphique pourrait mme avoir disparu plus tt (au dbut
du xvie sicle) 5. La plus ancienne inscription chypro-minoenne se
prsente sur une tablette provenant d'Enkomi et elle est date de
c. 1500. Ce systme graphique se dveloppera graduellement pour
donner l'criture chypriote classique, qui sera un temps en usage
paralllement l'criture alphabtique, jusqu' sa disparition, au
cours du iue sicle avant J.-C. 6. Avant d'en venir au linaire B,
on fera observer les conditions dans lesquelles le linaire A et le
pictographique crtois coexistrent un moment et furent crits sur
plus ou moins les mmes catgories d'objets : des tablettes d'argile,
des objets en mtal et en pierre, etc. ; toutefois, le hiroglyphique
seul apparat sur des sceaux 7. Ces deux systmes se retrouvent aussi
dans les mmes archives ; tel est le cas dans les archives de Malia
et de Cnossos 8. Il est ds lors vraisemblable que ces deux critures
notaient des langues diffrentes 9. Plus, on ne peut exclure totalement
que le linaire A lui-mme ait t utilis pour transcrire plus d'une
langue : ainsi, on rencontre des groupes de signes identiques sur des
objets rituels trouvs dans des sanctuaires un peu partout en Crte,
mais ces groupes de signes ne se retrouvent dans aucun des
documents conomiques sur argile recueillis dans les tablissements,
de sorte qu'on ne peut exclure l'existence d'une langue religieuse,
diffrente de celle parle dans les tablissements, un peu comme le
latin en regard de l'anglais 10.
5 J.-P. Olivier, Les critures Cretoises, pp. 240-242.
6 T. G. Palaima, The Advent of the Greek Alphabet on Cyprus : A
Competition of Scripts, dans Phoinikeia Grammata, pp. 449-468.
7 Bien que rcemment un sceau avec des signes en linaire A ait t trouv
dans la tombe tholos d'Armeni (communication de Mme E. Papadopoulou au
7e Colloque International Crtologique Rethymnon, aot 1991).
8 Dans les fouilles rcentes de Petras par Dr. M. Tsipopoulou, les deux critures
sont galement attestes ensemble.
9 J.-P. Olivier, The Possible Methods in Deciphering the Pictographic Cretan
Script, dans Problems in Decipherment, Louvain-la-Neuve, 1989, pp. 39-58.
10 J.-P. Olivier, Les critures Cretoises, p. 249.
J. DRIESSEN
IL Le linaire
Si l'on considre le linaire B, on dispose de c. 3500 tablettes
Cnossos, c. 1100 Pylos, 73 Mycnes, 44 Thbes, 4 Khania,
soit un total de 4580 tablettes. ces dernires s'ajoutent environ
150 nodules inscrits provenant de Cnossos, Mycnes, Tirynthe,
Mida et Thbes, et c. 170 courtes inscriptions peintes, surtout sur
des vases trier trouvs sur 5 sites crtois (Cnossos, Malia, Khania,
Armeni, grotte de Mamelouko) et sur 7 sites du continent (Thbes,
Mycnes, Eleusis, Tirynthe, Gla, Kreusis, Pylos) n. Enfin, vu qu'elles
ne sont pas encore publies et restent donc inaccessibles, on
de ct plusieurs cas tels que les ventuelles inscriptions sur
tessons provenant d'Archans et du Menelaion de Sparte, le sceau
portant des signes en linaire de Mdon de Phocide et un scell
comportant un idogramme en linaire B, qui aurait t trouv
Panaztepe en Turquie.
On doit mentionner sans plus tarder des dcouvertes rcentes en
linaire B. En ce qui concerne les vases inscrits, au cours de l't
1990, deux exemplaires complets ont t trouvs en Crte, Malia.
Chose amusante, l'un d'eux porte ma-re-wa qui pourrait se lire
Malewa, un mot qui rappelle phontiquement Malia. Cependant,
le toponyme Malia serait, dit-on, une construction rcente drive
d'Omalos. Ds lors, il s'agit plutt d'une concidence, et mieux
vaut voir dans ma-re-wa un nom personnel, similaire ma-re-u,
un officier dont le nom figure sur des tablettes de Pylos. Les vases
inscrits de Malia furent trouvs, comme tous les vases trier inscrits,
dans un contexte MR IIIA2-IIIB1 (c. 1300) 12.
D'autre part, pour la premire fois, quelques tablettes en linaire B
sont sorties de terre Khania, l'ancienne Kudonija, dans un niveau
bien stratifi du MR IIIB1 ; l'une des tablettes concerne des roues
de char, deux autres mentionnent des offrandes religieuses impliquant
des divinits telles que Zeus et Dionysos, qui se rencontrent ainsi
nomms pour la premire fois sur un mme document. Enfin, une
11 J.-P. Olivier, Cretan Writing in the Second Millenium B.C., p. 384.
12 A. Farnoux - J. Driessen, Inscriptions peintes en linaire B Malia, dans
BCH, 115 (1991), pp. 71-97 et p. 735, note 6. Lors de la campagne de l't 1991,
une troisime inscription sur vase a t trouve.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 9
quatrime tablette nomme des ouvriers textiles 13. Cette dcouverte
pigraphique pose de nombreux problmes, non seulement du fait
de la palographie cnossienne de ces documents et de leur date, mais
surtout de leur caractre 14.
Aucune nouvelle tablette n'a t trouve Cnossos, mais en
revanche un ramnagement des rserves du muse d'Hraklion a
conduit la redcouverte de plusieurs milliers de minuscules
provenant des fouilles d'Evans. Nombre de ces fragments ont
pu tre rapports d'autres fragments dj connus, permettant des
lectures et des interprtations nouvelles I5. Sur le continent, quelques
fragments ont t mis au jour Tirynthe 16 et un scell avec une
courte inscription en linaire a t dcouvert dans les fouilles
rcentes sur l'acropole de Mida 17, mais la dcouverte majeure de
ces dix dernires annes a t l'apparition, Thbes de Botie, dans
un contexte HR IIIB, de 55 empreintes inscrites en linaire B.
Chacune d'entre elles ne porte qu'une courte inscription, mais les
informations apportes par le lot, lorsqu'il est considr dans son
ensemble, indiquent que l'on est en prsence de donnes destines
tre synthtises sur une tablette ; en d'autres termes, elles illustrent
le stade prcdant celui de sa rdaction. Ainsi, ces textes trs courts
enregistrent diffrentes espces d'animaux et produits en provenance
de lieux tels que amaruto (Amarynthos) et karuto (Karysthos) en
Eube, et qui avaient t apports Thbes (teqade). Une tablette
de Pylos (Un 138) fournissant une liste similaire de divers animaux
13 Pour la tablette traitant les roues, voir E. Hallager - M. Vlasakis - B. P.
Hallager, The First Linear B Tablet(s) from Khania, dans Kadmos, 29 (1990),
pp. 24-34.
14 J. Driessen, Le palais de Cnossos au MR II-III : Combien de destructions?,
dans A. Farnoux - J. Driessen (ds), La Crte Mycnienne. Actes de la Table
Ronde tenue Athnes les 26-28 mars 1991 ( paratre) et Mycenaean Crete :
Administration versus Architectural Context, dans L. Godart - E. De Miro -
A. Sacconi (ds), Atti del II Congresso Internazionale di Micenologia, 14-20 ot-
tobre 1991 ( paratre) ; J.-P. Olivier, La collecte et la circulation de l'information
conomique dans la Crte mycnienne, dans La Crte Mycnienne ( paratre).
15 Voir, avec bibliographie, E. L. Bennett - J. Driessen - L. Godart - J. T.
Killen - C. - J. L. Melena - J.-P. Olivier - M. Perna, 436 raccords et
quasi-raccords defragments indits dans KT5, dans Minos, 24 (1989), pp. 199-242.
16 L. Godart - J. T. Killen - J.-P. Olivier, Eighteen More Fragments of
Linear B Tablets from Tiryns, dans AA, 1983, pp. 413^26.
17 Communication de G. Walberg au II Congresso Internazionale di Micenologia
Rome le 14.10.1991.
10
J. DRIESSEN
et denres a t interprte comme un inventaire relatif un banquet.
C'est cette explication qui a t reprise dans le cas des nodules de
Thbes18.
Le problme de l'origine du linaire est des plus dlicats 19. On
a vu que le linaire tait illustr la fois par des tablettes, des
scells et des nodules d'une part, et par des vases d'autre part.
Tablettes, scells et nodules sont faits dans de l'argile non cuite, et
on ne doit leur conservation qu' leur cuisson accidentelle dans les
incendies qui ravagrent les divers palais et difices qui les
Les tablettes se rapportent toujours la dernire anne
; et s'il est exact que l'un ou l'autre indice indique qu'on
est en prsence de tablettes appartenant diverses phases
lies des incendies successifs, normalement, les tablettes
n'taient pas destines tre conserves. Au terme de chaque priode
administrative, qui correspondait plutt une saison qu' une anne,
les tablettes taient collationnes et enregistres sur un autre support
tel que le papyrus, le parchemin, la cire ou le bois, tandis que les
tablettes, elles, taient dtruites. L'incendie des palais brouilla cette
procdure normale : tandis que tous les supports graphiques
et les archives proprement dites taient rduits en cendres,
ces documents provisoires qu'taient les tablettes et scells de la
dernire priode administrative se virent sauvs. En rsum donc,
les nodules taient des documents pralables la rdaction des
tablettes, mais les tablettes elles-mmes ne constituaient qu'une
premire forme d'enregistrement de ce qui devait tre en dfinitive
synthtis sur un support plus onreux. Nous reviendrons plus
longuement au moment opportun sur la nature de ce support
singulier.
Dans un premier temps, on considrera la date des dpts de
tablettes en linaire B. Sur le continent grec, il s'agit en gnral de
l'HR MB 1-2, savoir le xme sicle, mme si quelques fragments
isols de Pylos peuvent tre un peu plus anciens et appartenir
la fin du XIVe sicle, c'est--dire l'HR . La chronologie des
tablettes de Cnossos demeure toujours un problme majeur 20. Leur
18 Ch. Piteros - J.-P. Olivier - J. L. Melena, Les inscriptions en linaire
des nodules de Thbes, dans BCH, 114 (1990), pp. 103-184.
19 J.-P. Olivier, Les critures Cretoises, p. 395.
20 J. Driessen, An Early Destruction in the Mycenaean Palace at Knossos
{Acta Archaeologica Lovaniensia, Monographiae, 2), Leuven, 1990, pp. 5-6.
HOMRE
ET LES TABLETTES EN LINAIRE 11
inventeur, Evans, pensait pouvoir les attribuer au MR II, vers 1400
(soit quelque 150 ans avant celles retrouves sur le continent). Une
telle date a t conteste de multiples reprises et, aujourd'hui, on
rencontre leur propos trois grands courants de pense : certains
chercheurs favorisent une date haute, arguant que les Mycniens
arrivrent en Crte ds l'poque des destructions du MR IB, vers
1450, et qu'ils s'installrent dans le palais de Cnossos, archivant en
linaire B. La destruction par incendie de ce palais vers 1375 aurait
alors assur leur conservation. D'autres favorisent une date basse,
faisant valoir que l'incendie du palais de Cnossos intervint plus ou
moins au mme moment que les destructions qui frapprent le
continent, de sorte que les tablettes aussi doivent appartenir un
horizon du xine sicle. Il est enfin des tenants d'une date
qui dfendent l'ide d'un incendie majeur du palais
la fin du MR IIIA2, vers 1300 ou un peu avant. On ajoutera ici
quelques conclusions nouvelles issues la fois de recherches
et des exposs prsents dans le cadre de la Table Ronde
que l'cole franaise d'Athnes a consacre en mars 1991 la Crte
mycnienne 21. On prcisera toutefois que certaines d'entre elles ne
rencontreront pas ncessairement un accord unanime. On posera
ici que le linaire tait en usage depuis c. 1450 Cnossos et que
ce palais connut une srie de destructions svres : l'une de moindre
porte vers 1425, au MR II, une autre, majeure, vers 1375, au dbut
du MR IIIA2, une autre encore, plus limite, au MR IIIB, ainsi
que quelques incendies plus circonscrits. Chacune de ces destructions
provoqua la stratification de tablettes en linaire en nombre et
en importance variables, et nous sommes ds lors dans l'incapacit
de prciser si Cnossos tait un palais au cours de cette priode ou
si ces tablettes ne rvlent l'existence que de bureaux subordonns
une administration et un centre d'archivage situs en un lieu qui
resterait localiser. Si certains spcialistes de la palographie voient
juste, la similarit palographique qui s'observerait entre certains des
textes en linaire que l'on vient de mettre au jour Khania dans
un niveau MR IIIB1 et ceux de la main 115 de Cnossos,
que ces documents sont de la mme main et doivent donc tre
21 J. Driessen, Early Destruction, pp. 118-130; Le palais de Cnossos au
MR //-///( paratre).
12 J. DRIESSEN
plutt tardifs ; mais pareille implication ne va pas sans entraner
de multiples difficults.
Afin de ne pas prolonger la discussion, nous admettrons ici que
nous sommes en possession de documents en linaire partir
de c. 1425. La question serait alors de savoir quand et ou le linaire
fut mis au point. Les similarits graphiques entre le linaire A
et le linaire avaient dj t observes par Evans, et il est clair
que le linaire se prsente comme une sorte d'adaptation du linaire
A, destine noter le grec mycnien. Le lieu o serait intervenue
cette adaptation reste matire discussions, avec une cole favorable
une cration opre en Crte, une autre dfendant le continent 22.
On a vu que nous possdions des tmoignages illustrant le linaire
pendant quelque 200 ans, en provenance de diverses rgions situes
tant en Crte occidentale que centrale, en Messnie, en Argolide
et en Botie ; le corpus du linaire possde donc la fois une
paisseur chronologique et une relle tendue gographique. Mais,
observation surprenante, l'criture linaire et la langue qu'elle note
se prsentent pratiquement sans variante partout o elles sont
illustres et quelle que soit la date que l'on est amen donner
au dpt. Cette situation ne laisse pas d'intriguer si on la compare
avec celle des dialectes en perptuelle mutation qui caractrise la
Grce compartimente de l'poque classique 23. Cette uniformit
linguistique et palographique que prsentent les tablettes en linaire
se reflte aussi dans la similitude des procdures d'enregistrement
que montrent les divers royaumes, dans les pratiques identiques pour
la collecte des impts, etc. Face cette situation, plutt que de
supposer l'existence d'un seul royaume avec sa tte un grand roi
Mycnes, il est sans doute prfrable de poser l'hypothse d'une
langue administrative artificielle, dont l'origine serait rechercher
l'une ou l'autre place ; selon l'opinion la plus rpandue, au dbut
du xvie sicle, soit en Crte, soit sur le continent. Pourquoi le xvie
sicle? Pour l'essentiel, cette date repose sur des considrations
palographiques, encore que certaines observations linguistiques ne
soient pas trangres ce choix : ainsi, il est clair qu'il dut y avoir
22 J.-P. Olivier, Les critures Cretoises, p. 395.
23 J. Driessen, Le dbut de l'occupation mycnienne vi , dans
C. Brixhe (d.), Sur la Crte antique. Histoire, critures, langues, Nancy, 1991,
pp. 33-34.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 13
un certain laps de temps entre le moment o le linaire fut mis
au point et l'poque pour laquelle nous disposons des premires
tablettes. La langue en usage au moment de cette cration est appele
le protomycnien et elle est en grande partie reconstruite sur la
prsence de certains signes en linaire dont la valeur ne trouve
plus de correspondant avec la valeur originelle du signe 24. Si une
telle hypothse est recevable, on est en droit d'intercaler un certain
temps entre le moment de la cration du systme et l'poque qui
vit la gravure de nos tablettes. En termes de palographie, certains
chercheurs dfendent l'ide que le linaire ressemble davantage
un linaire A archaque qu' celui en usage l'poque o
les destructions du MR IB. En tout cas, son inventeur devait
avoir une bonne connaissance du linaire A et il devait tre bilingue,
ce qui implique une date intrieure ou antrieure au MR II, qui
est la dernire phase au cours de laquelle le linaire A tait pratiqu.
De plus, lui-mme ou son entourage devait avoir pris conscience
du besoin de changer la nature de l'ancienne criture, ce qui implique
que les Mycniens taient la tte d'une conomie qui ncessitait
une gestion crite. L'ide a t dfendue que tel tait le cas depuis
le HR I. Ici on ne marquera pas sans rserve son accord pour une
date aussi haute, car on ne distingue aucun indice concluant qui
permette d'envisager une organisation palatiale sur le continent avant
l'HR IIIA1. Dans ces conditions, on a donc t tent de proposer
le scnario suivant : un groupe tribal de guerriers mycniens
d'Argolide dut occuper le palais de Cnossos vers la seconde
moiti du XVe sicle. Dans la mesure o certains chercheurs
peroivent une dcision individuelle derrire l'adaptation de l'alphabet
tant en Grce qu' Ugarit 25, on postulera l'existence au sein de ces
Mycniens d'une sorte de Ddale lettr, un individu qui pourrait
avoir men une existence de commerant en Crte, mais qui pourrait
aussi avoir t au fait des pratiques orientales. Ce serait lui qui aurait
cr le linaire B, en recourant aux signes et aux usages des Minoens,
24 Voir surtout M. Lejeune, Pr-mycnien et proto-mycnien, dans BSL, 71
(1976), pp. 193-206.
25 B. B. Powell, The Origins of Alphabetic Literacy among the Greeks, dans
Phoinikeia Grammata, pp. 357-370 ; P. Xella, Tradition orale et rdaction crite
au Proche-Orient ancien : le cas des textes mythologiques d 'Ugarit, dans Phoinikeia
Grammata, pp. 69-89.
14 J. DRIESSEN
mais en accord avec les procdures administratives et la langue des
Mycniens 26. Le linaire utilise peu de choses prs le mme
nombre de signes que le linaire A, mais certains d'entre eux sont
laisss de ct tandis que d'autres sont des crations originales. Une
adaptation au XVe plutt qu'au xvie sicle parat s'imposer vu
l'absence la fois des procdures d'enregistrement observes sur les
tablettes de type minoen, des mthodes administratives, de la forme
mme des tablettes et du systme compliqu des fractions. De mme,
en termes de palographie, on trouvera davantage de
entre les manifestations monumentales du linaire A, telles
qu'elles se rencontrent sur les objets en mtal ou en pierre, et le
linaire B, ce qui favorise l'ide que le linaire ne fut pas adapt
partir du linaire A que nous connaissons par les tablettes mais
de celui qu'illustrent les inscriptions sur pierre ou mtal, sorte de
calligraphie palatiale 27.
On peut pousser plus avant cette hypothse : une fois le linaire
mis au point Cnossos, il fut export sur le continent l'HR III Al,
en mme temps qu'y immigraient des artisans, et il fut utilis dans
les centres palatiaux de Pylos, Mycnes, Tirynthe et Thbes, mais
aussi sans doute ailleurs encore. On peut avancer, l'appui de cette
reconstruction, l'aspect clairement crtois que prsentent les plus
anciennes tablettes pyliennes. l'HR III A2, on verrait alors une
chancellerie de Mycnes modifiant les signes et imposant, sur le
continent mycnien, un nouveau style graphique.
En ce qui concerne les pratiques administratives, il faut noter que
le linaire se rencontre sur deux grands types de tablettes, celles
dites en forme de feuille de palmier et celles prsentant l'aspect d'une
page. Les premires taient surtout destines enregistrer de courtes
oprations rptitives ; sur les secondes, on oprait des
Les tablettes taient confectionnes par les scribes eux-mmes
ou par des individus dont la seule tche consistait prparer les
tablettes. Des tudes rcentes sur les paumes et les empreintes de
doigts ont permis d'identifier pour la confection des tablettes des
26 J. Driessen, The Room of the Chariot Tables and the History of Linear B,
paratre dans les Actes de la Sixime Confrence Internationale de l'Ege
(Athnes, 1986).
27 Ibid.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 15
mains d'enfants d'une dizaine d'annes et celles de personnes ges.
On peut envisager que, pour raliser ce travail au profit de scribes
de haut niveau, on recourait des individus trop jeunes ou trop
vieux pour accomplir d'autres travaux utiles 28. On utilise le terme
de scribe, mais ceux qui crivaient en linaire B n'taient pas de
vritables scribes, du moins au sens gyptien ou proche-oriental du
terme. Les scribes du linaire B taient avant tout des officiels
du palais, responsables de l'un ou l'autre secteur spcifique de
l'conomie ou de la garde de certains stocks, et ils manipulaient
le stylet pour enregistrer les informations relatives leur travail, pour
contrler ce qui entrait et ce qui sortait sous leur responsabilit.
Un scribe mycnien est ds lors d'abord et avant tout un fonctionnaire
du palais, et il n'a donc pas appos son nom sous ses documents,
encore qu'il soit identifiable par son sceau, puisque la plupart des
tablettes ont t trouves dans le mme contexte que des empreintes
de sceaux. Ceci explique aussi pourquoi chaque palais comptait un
assez grand nombre de scribes : presque une centaine de mains
Cnossos et au moins trente Pylos 29.
On a dj discut la raison pour laquelle nous ne disposons que
de tablettes et non des vritables pices d'archivage les originaux
qui taient consignes sur l'un ou l'autre matriau prissable. On
peut se faire une ide de ce que devait tre ce dernier partir de
divers indices. Ainsi, on peut croire que la forme de nombreuses
tablettes ressemblait au support crit destin consigner l'original
conserver. Les tablettes prsentent souvent la forme dite en feuille
de palmier et on sait par Pline que les anciens Crtois crivaient
sur des feuilles de palmier 30. On est nanmoins sur un terrain plus
solide grce certaines dcouvertes rcentes. Par exemple, les
tablettes sont souvent dcouvertes associes des empreintes de
sceaux, de petits nodules d'argile obtenus par la pression d'une
bague. Certaines de ces impressions ont conserv au dos la marque
de lanires de cuir, ce qui a encourag certains chercheurs proposer
le recours des peaux de cuir pour la rdaction des documents
28 K.-E. Sjquist - P. strom, Knossos : Keepers and Kneaders, Gteborg,
1991, passim et pp. 122-128 : l'appendice par J.-P. Olivier.
29 J.-P. Olivier, Les scribes de Cnossos, Rome, 1967, p. 101 et T. G. Palaima,
The Scribes of Pylos, Rome, 1988, p. 172.
30 Pline, Hist, nat., XIII, 69.
16
J. DRIESSEN
finals 31. Quoi qu'il en ait t de leur nature vritable, cette pratique
est courante dans les archives minoennes, mais, une exception prs,
elle n'est pas illustre dans les archives en linaire B 32. Une des
dcouvertes les plus remarquables de la fouille sous-marine de l'pave
d'Ulu Burun (Kas) fut celle d'un diptyque en bois encadrant une
surface de cire, ce dernier matriau ayant videmment disparu. Il
s'agit l du plus ancien spcimen connu, dat de la fin du XIVe sicle,
poque qui correspond celle o les tablettes en linaire B taient
en usage. Ce diptyque s'articule au moyen de deux charnires en
ivoire 33. Or, il mrite d'tre not qu'en fouille, dans de nombreux
cas, des tablettes tant en linaire A que B furent trouves en
association avec de petites charnires de bronze. Ces dernires ont
t le plus souvent interprtes comme appartenant des botes
disparues, qui auraient t destines ranger les tablettes ou les
documents, mais l'exemple d'Ulu Burun encourage croire que
certaines de ces charnires servaient plutt fermer des diptyques
de bois protgeant des tables de cire. On pourrait ds lors postuler
que de vritables scribes, au sens proche-oriental du terme, taient
occups dans les palais pour rcapituler et copier sur de tels diptyques
de bois ou un autre matriau prissable tout ce que consignaient
les tablettes 34.
Faisant usage de syllabogrammes, d'une srie de nombres fonds
sur un systme dcimal, d'units de poids et mesures, disposant d'une
collection d'idogrammes, des schmas reprsentant des mots (de
sorte qu'on devrait plutt parler de logogrammes), un scribe
mycnien tait en mesure de consigner toutes les procdures
indispensables la gestion palatiale.
III. Le contenu des tablettes en linaire B
Traiter des diffrents produits mentionns dans les tablettes en
linaire B conduirait trop loin. Ne seront considres ici que quelques
31 J. Weingarten, The Use of the Zakro Sealings, dans Kadmos, 22 (1983),
pp. 5-13.
32 J. Driessen, An Early Destruction, pp. 64-65.
33 C. Baurain, L'criture syllabique Chypre, dans Phoinikeia Grammata,
p. 423, fig. lb.
34 Sur toute cette problmatique, J. Driessen, The Scribes of the Room of
the Chariot Tablets at Knossos (Suplementos a Minos, 13) ( paratre).
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 17
donnes qui peuvent tre mises en relation avec les popes
Avant tout, quelques observations relatives la gographie
(Fig. 1).
Les tablettes en linaire B fournissent des indications propos
de six royaumes mycniens ventuels : Cnossos, Pylos, Mycnes,
Tirynthe, Thbes et, prsent, Khania. Bien sr, cette liste reflte
les lieux o des tablettes ont t trouves, et on pourrait envisager
qu'au moins Athnes, mais aussi des sites tels que Iolkos, Mida,
Sparte et d'autres endroits encore, taient le sige d'un palais
mycnien avec des archives qui furent dtruites ou qui resteraient
dcouvrir. Depuis peu on s'interroge cependant sur la question
de savoir si la mise au jour de tablettes autorise ipso facto poser
l'existence en cet endroit d'un palais en termes d 'architecture
35. En recourant aux toponymes mentionns dans les tablettes
et en les comparant leurs quivalents plus tardifs, on a tent de
reconstruire l'tendue gographique des diffrents royaumes. Ainsi,
il apparat que le roi de Pylos contrlait une bonne part de la
Messnie de part et d'autre de la chane montagneuse de l'Aigaleon,
respectivement de-we-ro-a3-ko-ra-i-ja et pe-ra3-a-ko-ra-i-ja {?e??? vs
p???), et ces deux rgions pourraient tre considres comme deux
entits administratives ; de mme, jusqu' ce qu'interviennent les
dcouvertes de Khania, le roi de Cnossos semblait avoir contrl
la majeure partie de la Crte centrale et occidentale, mais, de prime
abord, cette emprise sur l'Ouest de lile tait de nature diffrente
et moins ferme que celle qu'il exerait sur la Crte centrale 36. En
tout cas, il n'existe aucune preuve pour une domination cnossienne
sur la Crte orientale, ce qui implique qu'il existait (peut-tre) l
un royaume tocrtois autonome. La rcente dcouverte de
Khania peut tre interprte de diffrentes manires : soit les
tablettes de Kydonia appartiennent une poque diffrente de celles
de Cnossos et elles illustrent par consquent un royaume distinct,
35 P. Darcque, Argos et la plaine argienne l'poque mycnienne, dans Table
Ronde sur Argos et TArgolide : Topographie et Urbanisme, Athnes 28 avril-
1er mai 1990 ( paratre) et J. Driessen, Mycenaean Crete : Administration versus
Architectural Context, dans Atti del II Congresso Intemazionale di Micenologia
Roma-Napoli 14-20 ottobre 1991 ( paratre).
36 J. Bennet, The Structure of the Linear B Administration at Knossos, dans
AJA, 89 (1985), pp. 231-249.
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HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 19
ou les tablettes de Kydonia sont contemporaines de certaines des
tablettes cnossiennes et Kydonia dpendait de Cnossos. Il
alors d'admettre que l'usage des tablettes en linaire B n'tait
pas limit la capitale des royaumes mycniens, mais que les
principaux centres secondaires disposaient aussi de centres
Une des consquences d'une telle organisation serait aussi
que le matriel pigraphique du continent pourrait tre
en fonction de cette nouvelle perspective, en particulier la
question de la coexistence problmatique des palais de Mycnes et
de Tirynthe, deux entits que sparent peine quelques kilomtres.
Il ressort de plus que la Botie tait partage au moins en deux
royaumes distincts, l'un centr sur Thbes, qui contrlait en plus
la majeure partie de l'Eube, et un autre, probablement organis
autour d'Orchomne, mme si jusqu' ce jour aucune tablette en
linaire B n'y est apparue.
On passera alors la hirarchie sociale qui est reprsente dans
le diagramme ci-dessous. On n'abordera que quelques aspects, lis
surtout aux personnages les plus marquants de l'tat et on y ajoutera
quelques mots propos des femmes (Fig. 2).
Pour ce qui est de la royaut mycnienne en regard de l'institution
royale grecque plus tardive, une mention spciale doit tre faite
propos de l'ouvrage rcent de Pierre Carlier 37. Le titre de wa-na-ka,
le ??a? grec, figure dans les tablettes de Cnossos, Pylos et Thbes.
Mais puisque, en termes d'architecture politique du moins, Pylos
prsente des similarits suffisantes avec Tirynthe et Mycnes, on
prsume qu'il tient au hasard seul que nous ne disposions pas de
mentions similaires d'un wanaka Mycnes et Tirynthe ; de plus,
estime-t-on, le contenu des tablettes trouves dans ces divers endroits
prsente une uniformit telle qu'elle permet d'admettre l'existence
de rois Mycnes et Tirynthe. Mais l'hypothse que tel n'aurait
pas t le cas vient d'tre dfendue par Pascal Darcque, partir
d'exemples tirs du Proche-Orient, o des tablissements majeurs,
installs peu de distance l'un de l'autre, et dont les archives
dans chacun d'eux trahit une dpendance d'un centre sur
37 P. Carlier, La royaut en Grce avant Alexandre le Grand, Strasbourg,
1984.
20 J. DRIESSEN
l'autre 38. Une situation similaire pourrait galement s'appliquer au
couple Cnossos-Kydonia.
Nos tablettes offrent aussi les mots wa-na-so-i (peut-tre une forme
drive de G??assa ou reine), wa-na-se-wi-jo et wa-na-ka-te-ro. Ce
wa-na-ka-te-ro pourrait tre mis en parallle avec le ta-mo-te-ro
chypriote ou da?te???, avec le suffixe te-ro indiquant une position
marquante, savoir le fait que quelque chose est royal et
appartient donc au roi. Si cette interprtation est correcte, il s'agit
d'une observation de poids, puisqu'elle implique qu'il existait aussi
des choses qui n'appartenaient pas au roi. Dans la posie pique,
le titre de wanax s'applique la fois aux rois et aux dieux et pas
mal d'encre a coul pour dmontrer qu'il en allait de mme l'poque
mycnienne. On a peine le croire, mais la possibilit ne peut tre
exclue pour autant 39.
pansi theoi
I awaget as
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eqetai damo koros
I
qasi rewe
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scribes telestai koretere
damos
doe loi
Fig. 2. Hirarchie sociale d'aprs les tablettes en linaire B.
38 P. Darcque, Argos et la plaine argienne ( paratre).
39 C. Ulf, Die homerische Gesellschaft, Mnchen, 1990.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 21
Plus dlicate encore est la question de savoir si le roi mycnien
tait difi : il existe des tablettes o le roi est cit en mme temps
que des dieux, recevant comme eux des offrandes, mais il semble
prmatur de tirer une telle conclusion partir de cette seule
Il est certain, toutefois, que chaque royaume ne possdait
qu'un roi et que ce dernier n'est jamais nommment cit (un silence
qui s'explique cependant aussi par le fait que nos archives ne couvrent
jamais qu'une priode de quelques mois). On ne peut cependant
exclure que nous possdions son nom en divers endroits, mais, pour
l'instant, nous ne sommes pas en mesure de faire le lien entre un
anthroponyme et le titre. Il se trouve nanmoins certains
pour estimer que le nom du roi de Pylos, pendant les derniers
temps du royaume, tait un certain E-ke-ra2-wo 4. Si l'hypothse
se rvlait correcte, il s'ensuivrait que tout le pays pylien, les esclaves
et les ateliers que nous attribuons pour l'instant au personnage noble
E-ke-ra2-wo, auraient en fait t la proprit du roi. On rappellera
au passage que l'on n'est gure aid dans la recherche vu l'absence
en Ege de toute iconographie royale indiscutable41. Le contexte
dans lequel le roi est nomm dans les tablettes en linaire B peut
tre regard de plus prs 42 : il figure d'abord, sans autre
dans des listes numrant des individus, en qualit de
d'offrandes, au mme titre que des dieux tels que Posidon,
Herms, Artmis et Hra, mais aussi aux cts d'autres individus
et groupes de gens, ce qui rend difficile toute interprtation de ces
mentions. Le wanax reoit, entre autres choses, des graines de
coriandre (pour le parfum), du froment, des figues, de l'huile. Dans
d'autres cas, sa prsence parmi des dieux pourrait indiquer qu'il
n'est pas considr comme un dieu, mais plutt comme un tre
intermdiaire entre les dieux et les humains, et que c'est de cette
position mdiane qu'il tire ses privilges. En tout cas, ces textes
40 M. Lindgren, The People of Pylos, II (Uppsala, 1973), pp. 152-155 ; Contra :
P. Carlier, La royaut en Grce, pp. 55-62.
41 Absence assez frappante, en considrant les civilisations contemporaines
comme l'Egypte et l'Anatolie. Il n'est pas exclu cependant que certains symboles
aient reprsent le pouvoir royal et, par exemple, on pourrait peut-tre songer aux
gnies carapace : cf. C Baurain, Recherches sur l'iconographie crto-myc-
nienne du lion diadique, dans Stemmata (Mlanges J. Labarbe), Lige - Louvain-
la-Neuve, 1987, pp. 337-367.
42 P. Carlier, La royaut en Grce, pp. 46-55.
22 J. DRIESSEN
montrent que les palais remplissaient un rle dcisif dans le rituel,
en organisant la distribution de rations aux sanctuaires, une dmarche
qui implique du mme coup que l'administration palatiale exerait
au moins un contrle partiel sur la vie religieuse du royaume. De
plus, certaines tablettes pyliennes illustrent l'existence d'un lien entre
le roi et le sanctuaire national pylien situ en un endroit appel
Pa-ki-ja-na, et ceci dans le cadre d'un rituel assez mystrieux ; il
est ds lors possible que le roi prsidait certaines crmonies
majeures, une situation qui n'est pas sans rappeler celle du basileus
athnien des poques historiques prsidant les mystres d'Eleusis 43.
Le terme royal est aussi utilis dans les tablettes en linaire B
pour dsigner un textile particulier ; sur une tablette de Cnossos
(KN X 976), on trouve runis les mots po-pu-re-jo (cf. p??f??????)
et wa-na-ka-te-ro, ce qui pourrait impliquer que la pourpre tait
dj une couleur royale l'poque mycnienne. On pourrait se
demander si, lorsqu'il tait question de textiles colors sans autre
prcision, il tait d'emble vident pour les scribes qu'il s'agissait
de textiles royaux. En tout cas, le roi n'est pas le seul officiel du
palais pour qui des vtements particuliers sont mis de ct. Un
groupe de gens appels e-qe-ta de mme que les htes disposaient
galement de vtements singuliers, ce qui laisse entendre que, dans
une certaine mesure, une hirarchie s'exprimait travers la dcoration
des vtements. De mme, certains ateliers sont qualifis de royaux,
ce qui pourrait soit tre une indication de leur statut, soit de leur
spcialisation artisanale et, dans d'autres cas, le mot est utilis pour
dnoter l'exemption de taxes 44. Ensuite, il y a aussi le te-me-no
ou t?e??? royal45. Une importante tablette pylienne (PY Er 312)
fournit la liste du domaine du wanax aussi bien que celui du second
personnage du palais, le ra-wa-ke-ta ou ?a/a??ta?, le domaine de
trois propritaires terriens appels te-re-ta, te?esta?, et la terre laisse
en friche quelque part. Le texte nous apprend que le domaine royal
est aussi tendu que ceux des trois te-re-ta runis et gal trois
fois celui du ra-wa-ke-ta. Le mot te-me-no n'est utilis que pour
identifier le domaine du roi et celui du ra-wa-ke-ta, et nous pouvons
rapprocher ce terme du t?e??? homrique et plus tardif, qui d-
43 Ibid., pp. 330-331.
44 Ibid., p. 73.
45 Ibid., p. 62.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 23
signe aussi le domaine privilgi du roi, ce qui favorise l'ide
d'une continuit dans la terminologie royale. Dans la posie pique,
le t?e??? est un ???a? ou privilge concd par le peuple au roi
et quelques chefs de guerre, en change de certains services
militaires et religieux rendus la communaut ; et mme si le
domaine devient hrditaire, l'ide qu'il s'agit d'une donation du
peuple demeure vivante. Que tel ait t le cas l'poque
n'est gure crdible, puisque le peuple, le da-mo ou da??,
n'apparat jamais dans une telle relation avec le roi dans les
tablettes 46. Une autre fonction du roi est mise en exergue dans les
tablettes : il dsigne les officiels du moins est-ce en ce sens qu'a
t interprte la tablette de Pylos Ta 711. la premire ligne, on
peut lire : Ceci est ce que Pu2-ke-qi-ri vit lorsque le roi dsigna
Au-ke-wa en qualit de da-mo-ko-ro ; et suit un inventaire de
fournitures. Le da-mo-ko-ro est un titre qui est galement attest
Cnossos et il dsigne probablement un administrateur de province
d'un statut plus lev que le ko-re-te. Il s'agit cependant de la seule
tablette dans laquelle il est plus ou moins clair que le roi est en
charge de l'administration palatiale 47. Finalement, nous trouvons
wa-na-ka-te-ro ou son abrviation wa sur certains vases, souvent
en association avec un toponyme et un anthroponyme 48. Grce
certaines analyses physico-chimiques 49, on sait que la plupart de
ces vases taient fabriqus en Crte occidentale. L'inscription peinte
identifie probablement le producteur de l'huile parfume que
ces rcipients. On peut donc se demander si le label royal
dsigne le roi de Cnossos ou un autre roi de Crte occidentale.
L'ensemble de ce problme devra tre revu une fois que seront
connues toutes les implications lies la dcouverte des tablettes
de Khania.
Ces diffrentes occasions o le wa-na-ka est mentionn
dresser une courte liste des privilges royaux : elle comprend
son domaine, ses vtements et la couleur royale, son personnel,
l'exemption de taxes, etc. Cette liste de ???ea n'est en fait gure
46 Ibid., p. 130.
47 Ibid., pp. 94-100.
48 Ibid., pp. 63-66.
49 A. Farnoux - J. Driessen, Inscriptions peintes en linaire B Malia, dans
BCH, 115 (1991), pp. 71-97.
24 J. DRIESSEN
diffrente de celle des rois homriques ou, plus tard, de celle des
rois de Sparte, telle qu'elle figure chez Hrodote (VI, 56-57). On serait
donc tent de conclure qu'une certaine continuit dans l'idologie
royale peut tre entrevue entre le Bronze Rcent et l'ge du Fer 50.
Le second personnage du royaume, tant Pylos qu' Cnossos,
le ra-wa-ke-ta galement voqu par les drivs ra-wa-ke-si-jo/ja,
n'est pas davantage suivi par un anthroponyme, ce qui semble
impliquer que chaque royaume ne connaissait qu'un seul officiel
remplissant cette fonction. Mme si son titre peut tre expliqu
comme ?a/a??ta?, Lawagetas, conducteur du peuple et mme
si certains chercheurs pensent que le sens premier de ?s/?? tait
guerriers, ainsi que cela pourrait tre le cas dans la posie pique,
il y a en dfinitive bien peu d'indices dans les tablettes pour en
dduire une fonction militaire. On prfre ds lors interprter
le Lawos comme un terme dsignant l'aristocratie ou encore
le peuple dans son ensemble. Ce titre est plutt rare, mais on
nanmoins rapidement en revue ses attestations. On a dj not
qu'il apparaissait dans PY Er 312 en rapport avec un te-me-no,
tout de suite aprs le roi. Il n'est toutefois jamais fait mention de
lui comme d'un personnage exempt de taxes. Une autre tablette
pylienne (PY Un 219) mentionne le ra-wa-ke-ta, en mme temps que
le roi et qu'une srie de dieux et d'autres individus, pour avoir reu
des offrandes, et une autre en qualit de responsable d'un groupe
de personnes. Certains individus sont qualifis de ra-wa-ke-si-jo, tels
des fermiers, des propritaires terriens et un constructeur de chars ;
ils sont gnralement dsigns tant par un nom de profession que
par un anthroponyme (ce qui contraste avec le roi, dont le driv
apparat seulement avec un nom de profession). D'autres
existent Cnossos, qui le montrent en charge d'un groupe de
31 personnes et qui indiquent que certains membres de sa suite
recevaient des rations. On dispose donc d'indices qui dsignent le
Lawagetas comme le second personnage du royaume et quelqu'un
qui assumait certaines fonctions religieuses et peut-tre militaires.
On ne peut prciser s'il tait le prince hritier ou si c'tait le roi
qui le dsignait 51.
50 P. Carlier, La royaut en Grce, pp. 506-508.
s' Ibid., p. 107.
HOMRE
ET LES TABLETTES EN LINAIRE 25
Vient ensuite le qa-si-re-u, et son propos on suivra pour l'essentiel
les recherches de Carlier, qui a critiqu le travail de Drews 52. On
mentionnera au passage la conception fausse qui consiste affirmer
que des rois taient au pouvoir dans l'ensemble de la Grce l'poque
gomtrique (900-700). Cette vision errone se nourrit la fois de
la posie pique, qui laisse entendre que, partout en Grce, des rois
occupaient le pouvoir, et de Pausanias et Strabon, qui suggrent
la mme situation, tout comme d'ailleurs les chronographes tardifs,
qui dressent des listes de rois pour Athnes et Corinthe jusqu'au
vine sicle. Certes, au cours de l'poque archaque (700-500), diverses
cits grecques taient diriges par des magistrats appels basileis,
et certains chercheurs tirent raison de ce titre pour poser que ces
cits connaissaient la royaut dans les temps plus anciens. En fait,
ce problme est li la tradition et l'interprtation du terme
basileus. En dehors de certains cits ploponsiennes, on ne dispose
pas de sources sres indiquant qu'il ait exist des cits diriges
par de vritables rois, savoir une monarchie mle hrditaire. Si
l'on considre que le terme basileus est le mme mot que le terme
mycnien qa-si-re-u mme si l'tymologie en reste incertaine , on
peut analyser grands traits la fonction de cet officiel mycnien.
En fait, le qa-si-re-u mycnien occupait une position subalterne et
il n'tait certainement pas un roi. Chaque tablissement compte
toujours plus d'un qa-si-re-u et un groupe de qa-si-re-we pourrait
avoir constitu le gouvernement des bourgs de province 53. Donc,
il n'est pas interdit d'imaginer qu'au moment o les royaumes
mycniens s'effondrrent, la fin de l'ge du Bronze, chaque
tablissement majeur se soit progressivement rig en polis
mme si certaines rgions demeurrent sous un contrle
unique. Les qa-si-re-we paraissent tre rests matres de l'un ou
l'autre centre et, dans certaines rgions, leur fonction a pu devenir
hrditaire au cours des Sicles Obscurs. Il est des chercheurs qui
dfendent cette ide dans la mesure o la plupart des pithtes
usuelles pour les basileis dans la posie pique, savoir diotrephes,
52 Ibid., pp. 108-116; R. Drews, Basileus. The Evidence for Kingship in
Geometric Greece, Yale, 1983.
53 J. Driessen, Quelques remarques sur la Grande Tablette (As 1516) de
Cnossos, dans Minos, 19 (1987), pp. 189-191 et P. Carlier, La royaut en Grce,
pp. 504-505.
26 J. DRIESSEN
ou encore l'importance de la basilissa devaient tirer leurs origines
d'une famille aristocratique 54. Cette organisation plutt informelle
de basileis multiples en divers endroits se maintint jusqu'au vme
sicle, moment o, sous l'influence des coutumes orientales, s'opra
une mutation vers la mise en place d'une direction plus nette la
tte des communauts : au lieu de rencontrer un nombre variable
de dirigeants dans chacune d'elles, on n'en trouve plus qu'un, ou
deux (comme Sparte), ou trois (comme Athnes : l'archonte,
le basileus, le polmarque), chacun remplissant une fonction
Il rsulte de cette analyse que les poleis grecques de
gomtrique n'taient certainement pas toutes entre les mains
de rois, mais dans celles de petits groupes de chefs hrditaires
nomms basileis. Le fait que le terme basileus acquit graduellement
une signification plus exclusive au point de dsigner le roi peut
s'expliquer par les pouvoirs tendus donns la fonction dans
certaines poleis ou par ceux qu'usurprent des basileis (Sparte, Crte,
Cyrne, Thra). On notera que, dans la posie pique, le mot basileus,
en contraste avec le terme wanax, est, pour l'essentiel, employ au
pluriel et qu'il ne s'applique pas aux dieux ( l'exception de deux
mentions tardives). En dfinitive, on pourrait peut-tre affirmer que
la royaut, telle qu'elle ressort des pomes homriques, est une image
composite forme partir de la figure d'un roi mycnien ou hroque,
combine avec les traits d'un chef de guerre olien 55. La chose ne
serait gure surprenante si, de fait, Homre vivait en Asie mineure,
une rgion o le concept de royaut tait inconnu et ne correspondait
donc rien dans sa socit 56. On peut ds lors poser que, dans
la posie pique, le mot basileus signifie non roi mais guerrier
de noble naissance. Les pomes piques montrent aussi que certains
basileis, tel Nestor, Priam ou Agamemnon, sont aussi rois (anakes).
Dans ces mmes pomes, aucun basileus n'est jamais qualifi comme
basileus de quelque chose (pays, peuple), si ce n'est dans des
tardives. Dans Y Iliade, Zeus n'est pas davantage qualifi
de basileus et le mot n'implique jamais aucune majest. Un lger
54 J. Andreev, Knige und Knigsherrschaft in den Epen Homers, dans Klio,
61 (1979), pp. 361-384.
55 Pour la phase thessalienne de la posie pique, cf. R. Drews, dans CP, 74
(1979), pp. 11-135.
56 C. Ulf, Die homerische Gesellschaft, Mnchen, 1990.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 27
glissement de sens est dj perceptible dans V Odysse, o le mot
est parfois utilis de faon exclusive. Chez Hsiode, basileus dsigne
un ou plusieurs chefs de haute naissance, l'exception de deux
mentions o, la fois, Cronos et Zeus portent ce titre. Aprs Hsiode,
la porte du terme se dveloppe peu peu, mais en fait le terme
basileus n'acquit sa vritable signification de roi qu'au xixe sicle
{anax, monarchos)\ Aux viue-vne sicles, le basileus est une sorte
deprytane, le chef d'une cit dot d'une part de pouvoir.
On mentionnera brivement comment se prsentent les femmes
dans la socit mycnienne d'aprs les tablettes en linaire sans
faire intervenir quoi que ce soit d'autre ( savoir les lgendes,
l'archologie, etc.) 57. Bien des pages ont t crites propos d'un
prtendu matriarcat gen, avec des femmes qui auraient occup
des positions dominantes et qui, menant une vie sophistique,
auraient joui d'un statut lev et d'une position dominante dans
la vie religieuse. En tout cas, dans les tablettes en linaire qui
sont des registres de comptes, les femmes n'y figurent que dans deux
fonctions : soit en qualit de travailleuses, soit de personnel
Les cas o des femmes occupent une haute fonction socio-
conomique sont presque inexistants, des couples sont rarement
mentionns, et mme l'interprtation du terme wa-na-so-i reste
: il apparat dans un texte religieux et s'il signifie rellement
des deux reines, on pourrait galement infrer qu'il s'applique
Demeter et Cor. Il n'existe aucun tmoignage probant qui
d'affirmer que la reine tait connue sous un autre titre comme
celui de ma-te-re te-i-ja = Mre des dieux/ Sainte Mre (Rha,
Cyble?) ou po-ti-ni-ja, qui se prsente souvent comme une pithte
(cf. a-ta-na-po-ti-ni-ja, en mme temps qu'un toponyme de Cnossos,
ou avec une prcision de fonction, cf. si-to-po-ti-ni-ja = matresse
du bl [Demeter?] ; dans chaque cas applicable une desse). Des
prtresses sont mentionnes dans les tablettes en linaire B, mais
rarement ou mme jamais elles ne remplissent de fonctions
religieuses : elles sont prsentes comme propritaires de terres,
bnficiaires de rations, responsables de la collecte de taxes. Il est
manifeste que, tant Cnossos (ainsi trois a-ne-mo i-je-re-ja) qu'
57 P. Carlier, La femme dans la socit mycnienne d'aprs les archives en
linaire B, dans E. Lvy (d.), La femme dans les socits antiques. Actes du
colloque de Strasbourg, Strasbourg, 1983, pp. 9-32.
28 J. DRIESSEN
Pylos, des femmes constituaient une part notable de la classe
sacerdotale. Le sanctuaire du royaume de Pylos le mieux connu,
celui de Pa-ki-ja-na, avait comme desse majeure Po-ti-ni-ja ; la
prtresse E-ri-ta en avait la charge ; elle occupait une position leve
et elle possdait au moins 17 esclaves ainsi que divers terrains
totalisant quelque 9 hectares. Le second personnage en importance
dans ce sanctuaire tait encore une femme, appele Ka-pa-ti-ja, qui
avait pour titre porte-clef (ka-ra-wi-po-ro) ; elle tait sans doute
responsable des biens matriels du sanctuaire et elle possdait
20 hectares (soit trois fois autant que le ra-wa-ke-ta). Elles dirigeaient
une srie de prtresses aussi bien que des te-o-jo do-e-ra/do-e-ro,
esclaves mles et femelles de la divinit, de statut peut-tre
l'exception des prtresses, les autres femmes cites dans les
tablettes sont surtout des travailleuses du textile, et la varit des
noms de mtier reflte la grande spcialisation de la socit
Pylos, environ 450 mres sont nommes en mme temps
que 350 filles adultes et 450 petites filles parmi les travailleurs
du palais. Cnossos, au sein des travailleurs, on peut
la grande proportion d'anthroponymes non-grecs parmi les
noms grecs (6 pour 1), ce qui semble indiquer que le travail manuel
tait surtout accompli par la population non-grecque qui
la classe infrieure 58. En dehors des textiles, on trouve des
femmes employes comme broyeuses de bl (cf. Odysse) ou comme
re-wo-to-ro-ko-wo, les , remplisseuses de baignoire, ce
qui est nouveau un terme homrique ; elles se rencontrent avec
une telle frquence dans les tablettes qu'on peut en dduire qu'il
s'agissait en fait de porteuses de jarres d'eau. On rencontre aussi
les a-pi-qo-ro ou , les serveuses et les pa-wo-ke, les
bonnes tout faire. Pour terminer, on connat aussi Pylos un
groupe appel les captures et connues sous des noms tels que
mi-ra-ti-ja, ki-ni-di-ja, ra-mi-ni-ja, ki-si-wi-ja, qui voquent sans
ambigut les toponymes ultrieurs de Milet, Cnide, Lemnos et
Chios ; il s'agissait sans doute de femmes captures l'occasion d'un
58 P. Ilievski, Some Structural Peculiarities of Mycenaean Greek Personal
Names, dans E. Risch - H. Mhlestein (ds), Colloquium Mycenaeum. Actes du
sixime Colloque International sur les textes mycniens et gens, Neuchtel-Genve,
1979, pp. 202-215 et L. Baumbach, Names of Shepherds at Knossos, dans Acta
Classica, 30 (1987), pp. 5-10.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 29
raid mycnien en ces endroits ou peut-tre encore de femmes
sur des marchs d'esclaves qui se tenaient dans ces centres 59.
Ici encore, le statut parat hrditaire.
Voil pour ce qui regarde la hirarchie sociale. On peut
parler brivement des dieux . La plupart des noms des dieux
des poques ultrieures sont mentionns l'exception d'Aphrodite,
tandis que certains autres ne se retrouvent plus dans la suite de
l'histoire grecque. Les noms de desses sont plus nombreux que les
noms de dieux, mais le dsquilibre n'est pas suffisant pour suggrer
un matriarcat ou un culte de la fertilit comme ingrdients essentiels
de la religion des royaumes mycniens. Les principaux dieux sont
Zeus (Di-we), Posidon (Po-si-da-o), Ares (-re), Paean (Apollon ;
Pa-ja-wo-ne) et Herms (E-ma-a2-o). Comme desse, on rencontre
Athna (A-ta-na), Eileithyia (E-re-u-ti-ri-ja) et surtout la Potnia.
Pour conclure ce bref survol, on dira quelques mots de l'conomie
des royaumes mycniens telle qu'elle ressort des tablettes 61. On a
dj not que la raison d'tre de ces documents tait l'enregistrement
de tout ce qui concernait la vie conomique du palais, mais il ne
s'ensuit pas pour autant que tout soit clair. Il a t plus d'une fois
reconnu que les similarits de l'conomie mycnienne, telle qu'elle
transparat des tablettes, taient plus nombreuses avec les
antrieurs et contemporains du Proche-Orient qu'avec
grco-romaine et il demeure vrai que l'conomie mycnienne
se prsente nous comme un systme centralis et redistributif, o
le facteur priv joue un rle secondaire. L'organisation conomique
mycnienne apparat donc comme une structure bureaucratique
classique de type asiatique, o le rle du centre est primordial62.
Lorsqu'on interroge les tablettes, on doit se rendre compte qu'il
s'agit d'abord d'enregistrements provisoires, d'instantans, et qu'elles
n'autorisent pas une analyse en profondeur des tendances co-
59 S. Hiller, RA-Mi-Ni-JA : Mykenisch-kleinosiatische Beziehungen und die
Linear-B-Texte, dans iva Antika, 25 (1975), pp. 388-411.
60 M. Grard-Rousseau, Les mentions religieuses dans les tablettes
Rome, 1968, pp. 256-260.
61 J. T. Killen, The Linear Tablets and the Mycenaean Economy, dans
A. Morpurgo - Y. Duhoux (ds), Linear : a 1984 Survey, Louvain-la-Neuve,
1985, pp. 241-305.
62 Voir aussi les remarques de P. Carlier, La royaut en Grce, pp. 1 17-134.
30 J. DRIESSEN
nomiques. De plus, ces archives sont incompltes : ainsi, par
on dispose de trs peu de donnes pour illustrer les changes
avec l'extrieur 63 ; on dcouvre donc une image dforme, centre
sur tout ce qui est essentiel pour une bureaucratie centralise. Les
documents les plus importants concernent les distributions de
matriaux bruts et de denres alimentaires aux centres palatiaux.
Les matires premires (bronze, laine) taient d'abord collectes via
un systme de taxations et ensuite distribues divers ateliers (le
systme ta-ra-si-ja) M, les produits alimentaires rpartis entre les
personnes attaches aux ateliers, aux officiels du palais ou aux
sanctuaires. Les produits manufacturs retournaient dans les magasins
du palais o ils taient soit conservs puisque des entrepts de
ce type devaient tre considrs comme une source de prestige et
de pouvoir soit redistribus sous forme de rations, de cadeaux
des htes ou sous forme d'quipements militaires. Les tapes de
la production taient troitement contrles et on trouve
nots les quantits reues et les objectifs attendus, tout comme
est indiqu ce que contenait le palais. On sait partir du cadastre
que des propritaires de certaines rgions du royaume pylien devaient
verser des taxes au palais, mais on ne peut affirmer avec certitude
s'il s'agissait de terres qui leur avaient t donnes par le palais ou
si chaque propritaire terrien du royaume tait tenu de verser des
rtributions. La premire possibilit parat toutefois la plus crdible,
puisque les mmes propritaires de terres semblent avoir aussi rendu
d'autres services, tels que des obligations militaires. On doutera
qu'une telle situation soit applicable l'ensemble du royaume aussi
bien qu' Cnossos, et la documentation semble suggrer que seules
les rgions proches de la capitale taient sous un contrle palatial
troit 65. De plus, l'implication du palais parat avoir t variable
d'un secteur l'autre : ainsi, par exemple, le palais de Cnossos gardait
des comptes trs dtaills relatifs aux troupeaux de moutons de Crte
centrale et prs de 100 000 ttes sont rpertories. Le rle essentiel
63 J. T. Killen, The Linear B Tablets and the Mycenaean Economy, pp. 262-270.
64 Ibid., pp. 270-273.
65 J. T. Killen, Piety begins at Home : Place-Names on Knossos Records of
Religious Offerings, dans P. Ilievski - L. Crepajac (ds), Tractata Mycenaea.
Proceedings of the VHIth International Colloquium on Mycenaean Studies, Skopje,
1987, pp. 163-177.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 31
de ces animaux pour la fabrication de la laine se retrouve aussi
dans les documents concernant le textile, une industrie qui tait trs
lie aux inventaires de moutons : mais dans d'autres branches de
l'conomie, l'information est beaucoup moins dtaille. En gnral,
on dispose d'informations directes concernant la taxation et les
contributions d'individus ou d'tablissements au palais pour les
produits suivants : pices, bl, huile d'olive, olives, coriandre, souchet,
miel, bronze, or, peaux, textiles, chvres, cornes, safran, lin et bois.
De plus, on dispose de tmoignages directs pour la production des
textiles, le travail du bronze, la prparation des onguents parfums
et du cuir, l'assemblage des chars, la construction des roues, des
armes et des meubles **.
Vu leur impact direct sur les tudes homriques, une attention
particulire a t accorde aux chars nomms dans les tablettes en
linaire 67. Ainsi, Cnossos, on a conserv des documents
la distribution d'une centaine de chars, de paires de chevaux
et de cuirasses des combattants, tandis que dans d'autres textes
on dcouvre comment le palais supervisait l'assemblage de quelque
400 autres vhicules et roues rien que l'anne o le palais fut dtruit.
De nouveau, d'autres tablettes ne laissent aucun doute quant
l'intrt que le palais portait la fabrication d'armures mtalliques
et la panoplie de Dendra a confirm cette premire impression 68.
IV. Homre et le linaire
Dans une quatrime section, l'attention sera porte sur les relations
tablir entre Homre et le linaire B, en rpondant quelques
questions 69. La premire serait de savoir si les Mycniens
une posie orale, la seconde serait de prciser s'ils mirent
jamais par crit cette posie et la troisime consiste dceler si le
grec homrique conserve des traces de cette posie mycnienne.
66 J. T. Killen, The Linear Tablets and the Mycenaean Economy, p. 272.
67 M. Lejeune, Chars et roues Cnossos : structure d'un inventaire, dans Minos,
9 (1968), pp. 9-61 et J. Crouwel, Chariots and Other Means of Land Transport
in Bronze Age Greece (Attard Person Series, 3), Amsterdam, 1981, pp. 67-70.
68 F. Vandenabeele - J.-P. Olivier, Les idogrammes archologiques du linaire
{tudes Cretoises, 24), Paris, 1979, passim.
69 J. Labarbe, De l'oral l'crit dans la Grce archaque, dans ARB. Bull,
de la Classe des Lettres, 5e srie, 67 (1981), pp. 30-60.
32 J. DRIESSEN
propos de la premire question, celle de Y existence d'une posie
mycnienne, la rponse est dfinitivement positive. Grce diverses
tudes consacres l'histoire de l'art, surtout celles impliquant les
ivoires et les fresques, certains aspects nouveaux des arts minoens
et mycniens ont t dgags et on en est venu la conclusion qu'il
existait de nombreux indices favorables l'ide que les Minoens
et les Mycniens pratiquaient une forme de posie pique 70. Les
reprsentations de joueurs d'instruments musicaux sont bien connues,
surtout de fltistes et, pour notre propos, de joueurs de lyre ; et
dans certaines tombes mycniennes furent retrouvs des
de lyre en bois et en ivoire. Or, faut-il rappeler qu' l'origine
les bardes accompagnaient toujours leurs rcitations du son de la
lyre? Depuis Evans, l'attention s'est porte sur certains lments des
reprsentations minoennes et mycniennes comme contreparties
visuelles de la posie orale. Ainsi, certains motifs sont communs
l'Ege et Homre, tels que la teichoskopie, la combinaison
de scnes pastorales et guerrires, la rivire traversant une ville, les
lions rugissants chassant d'autres animaux, des figures nobles tenant
des sceptres, et on a constat comment les villes paisibles et guerrires
voques au dbut de Ylliade sont galement reprsentes sur les
fresques de Santorin 71. Parfois, ces lments iconographiques sont
traits comme des formules et placs cte cte dans des
sans toutefois tre fondus dans un vritable rcit continu.
On peut donc poser qu'il existait une posie mycnienne.
Quant savoir s'ils confirent jamais cette posie l'crit, la
rponse est plus difficile 72. Au vu des nombreuses crations potiques
issues des socits proche-orientales contemporaines et ds lors que
les Mycniens eux-mmes ont exprim diverses situations visuel-
70 C. Baurain, Recherches sur l'iconographie crto-mycnienne du lion iliadique,
pp. 337-367 ; T. Blavatakaja, De l'pope Cretoise du xvne au XVe s. av. notre re,
dans Ziva Antika, 25 (1975), pp. 355-361 ; C. Morris, A Tale of Two Cities : The
Miniature Frescoes from Thera and the Origins of Greek Poetry, dans AJA, 98
(1989), pp. 511-535 ; S. Hiller, The Miniature Frieze in the West House. Evidence
for Minoan Poetry?, dans D. A. Hardy - C. G. Doumas - J. A. Sakellarakis -
P. M. Warren (ds), Thera and the Aegean World III, I (Londres, 1990), pp. 229-
234 ; G. C. Horrocks, The Antiquity of the Greek Epic Tradition : Some New
Evidence, dans Proc. Camb. Philolog. Soc, 206 (1980), pp. 1-11.
71 S. Hiller, The Miniature Frieze in the West House, p. 231.
72 Voir surtout ce propos les exposs de C. Baurain, J. Labarbe et P. Xella
dans Phoinikeia Grammata, pp. 69-89, pp. 389-424 et pp. 499-532.
HOMRE ET LES TABLETTES EN LINAIRE 33
lement, il n'y a a priori rien qui s'oppose ce qu'ils aient, eux aussi,
utilis le linaire pour mettre par crit des chansons d'amour ou
des rcits guerriers, encore que cette ide ne soit pas
accepte ; c'est ainsi que certains chercheurs estiment que
l'hexamtre n'a pu tre encode dans le systme syllabique, du fait
qu'il s'agissait d'une langue artificielle dont la phonologie exacte
ne peut tre devine par un locuteur natif 73. Il s'ensuivrait que, mme
si les Minoens et les Mycniens avaient souhait transcrire leurs
pomes, ils n'auraient pu y parvenir en recourant leur propre
criture. Toutefois, s'ils avaient pratiqu une autre criture ou langue,
comme cela s'est produit au Proche-Orient (Ugarit) 74, la plupart
des chercheurs s'accordent dire qu'une criture syllabique aurait
trs bien pu tre utilise pour noter des vers dactyliques, bien que
ceci n'implique nullement que le linaire aurait effectivement t
utilis pour ce but. Qu'il en soit ainsi peut tre dduit de la
de certaines formules rencontres dans les tablettes, qui
aussi tre utilises sans peine dans la posie pique, comme,
par exemple, ^'
(PY An 12) et
(PY An 14). En effet, les formules au travers desquelles
dans quelques tablettes, l'information est communique prsentent,
dans certains cas, un caractre dactylique (le double rythme
court) 75, comme, par exemple, la tablette PY An 43, dans laquelle
me-ta-qe pe-i e-qe-ta Ro-u-ko ku-sa-me-ni-jo ne montre pas
l'emploi rare du patronymique adjective qui soit trs
homrique, mais on y trouve galement, d'aprs Webster, une
avec Iliade, XVIII, 234, qui serait une survivance chez
Homre d'une formule militaire mycnienne ( '
) 76. Pareillement, les descriptions de chars, notant
notamment les couleurs et quelques dtails techniques, comme elles
figurent dans les tablettes, ne sont pas loin de la description d'un
73 . . Powell, The Origins of Alphabetic Literacy among the Greeks, dans
Phoinikeia Grammata, p. 358, mais galement A. Morpurgo Davies, Forms of
Writing in the Ancient Mediterranean World, dans G. Baumann (d.), The Written
Word. Literacy in Transition, Oxford, 1986, pp. 51-77.
74 P. Xella, Tradition orale et rdaction crite au Proche-Orient ancien, dans
Phoinikeia Grammata, pp. 74-83.
75 C. J. Ruijgh, Le mycnien et Homre, dans Linear : 1984 Survey,
Louvain-la-Neuve, 1985, pp. 112-145.
76 T. . L. Webster, Homer and the Mycenaean Tablets, dans Antiquity, 29
(1955), pp. 10-14.
34 J. DRIESSEN
char dans Y Odysse, VI, 69 : un char, lev, quip de bonnes roues
et d'une nacelle ou de celle de la hache de Calypso : hache, grande,
du juste poids, aiguise des deux cts, en bronze, avec une
trs belle, en bois d'olivier, que l'on tient bien en main
(Odysse, V, 234). Et encore, une description comme PY Ta 996 :
X non utiliss 2, rcipients eau 3, phiales 3, amphores 2, etc.
peut tre compare avec la liste des prsents reus par Mnlas en
Egypte : deux baignoires en argent, deux trpodes et dix talents
d'or (Odysse, IV, 128). Lorsque Thtis rendit visite Hphaistos
(Iliade, XVIII, 373), elle le trouve occup confectionner des
trpodes, vingt en tout, les oreilles dcores n'y avaient pas encore
t appliques et cette description rappelle la tablette pylienne
Ta 641 : ti-ri-po o-wo-we, trpodes oreilles. Mais eux seuls,
ces exemples ne sont pas suffisamment nombreux pour postuler ou
mme suggrer l'existence d'une posie crite l'poque mycnienne
car, bien que quelques formules purement administratives, utilises
lors des enregistrements, pouvaient avoir une sonorit potique/
rythmique qui les rendait plus aises mmoriser, la fonction de
l'criture ne semble pas avoir dpass le stade d'inventaire crit pour
se prmunir contre le vol, tandis que posie, liturgies et lois
se conserver oralement 77. Dans l'tat actuel de nos
il semble donc plus sage d'affirmer que, puisque rien n'a
t conserv (au contraire des Minoens) en dehors des documents
conomiques sur argile, de prime abord, le linaire n'tait utilis
que dans l'administration.
Reste la troisime question relative la survivance d'lments
mycniens, voire pr-mycniens, dans la posie pique. Ici encore
la rponse doit tre affirmative, mme si d'autres sont sans doute
plus habilits en parler. On doit oprer une distinction entre les
lments qui sont des descriptions d'objets mycniens mais voqus
dans la posie pique 78 et les lments linguistiques qui sont de date
mycnienne et qui ont t transmis tels quels 79. On n'abordera ici
que le second volet, car le premier a dj reu pleine attention 80.
77 Y. Duhoux, Mycnien et criture grecque, dans Linear : a 1984 Survey,
Louvain-la-Neuve, 1985, pp. 36-37.
78 O. Panagl, Die homerischen Epen ein Spiegel der mykenischen Welt?,
dans P. Stein (d.), Sprache Text Geschichte, Gttingen, 1980, pp. 503-526.
79 C. J. Ruijgh, Le mycnien et Homre, pp. 112-145.
80 Voir, par exemple, la srie d'Archaeologia Homrica publie Gttingen.
HOMRE
ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 35
On rappellera d'abord que tant le grec du linaire B que le grec
d'Homre sont des langues artificielles : il a dj t dit que le mme
type d'criture et de langue resta en usage durant plusieurs sicles
dans les cours des diffrents royaumes mycniens, mais cela ne veut
en rien dire que ce type de grec ft jamais parl dans la vie
81. De mme, le grec d'Homre est une cration potique,
un amalgame ne correspondant aucune langue ou dialecte parl
un moment donn et la prsence d'isogloses appartenant divers
dialectes dans la posie pique souligne la dimension artificielle de
cette langue 82. En plus, on mentionnera le seul fait que le mycnien
aussi bien que le grec classique ne favorisent pas la sparation des
particules de leurs verbes tandis que le grec homrique connat la
tmse, ce qui veut dire qu'elle tait dj au point en mycnien tandis
que le grec homrique prserve une construction hrite 83. Ce trait
distinctif doit donc remonter une tradition antrieure de la posie
dactylique. En fait, cette tmse est essentielle pour la syntaxe et les
formules qui expliquent leur conservation.
Il convient de dire aussi un mot de l'origine de l'hexamtre
dactylique. Ds avant le dchiffrement du linaire B, certains
estimrent, du fait de l'absence de quoi que ce soit de similaire
dans le Veda (une versification de type indo-europen), que les Grecs
devaient avoir emprunt ce type de rythme une autre population 84.
Puisque les Mycniens ont emprunt certains mots et mme leur
criture aux Minoens, il semble plus judicieux d'admettre qu'ils ont
galement dcouvert l'hexamtre chez les Minoens. Comme preuve
complmentaire, on considrera Iliade, VII, 166 : ???????? at??a?t??
???a??? ??d?e???t?, qui peut tre lu en grec mycnien ??????a?
?at??a?t?? ???a??? ??e??^??ta ; toutefois, linguistiquement, on est
81 Y. Duhoux, Mycnien et criture grecque, p. 38 ; J. Driessen, Le dbut
de l'occupation mycnienne, p. 34 : une langue mise en conserve.
82 C J. Ruijgh, Le mycnien et Homre, pp. 146-147.
83 G. C Horrocks, The Antiquity of the Greek Epic Tradition, dans Proc.
Cambr. Phil. Soc, 206 (1980), pp. 1-11. Ce trait indique galement la prsence
d'une posie pique pendant l'ge du Bronze avant l'poque des tablettes.
84 J. Labarbe, De l'oral l'crit dans la Grce archaque, pp. 30-60 ; C J.
Ruijgh, L'hritage mycnien : continuits et ruptures, dans Les civilisations gen-
nes du Nolithique et de l'ge du Bronze (Nouvelle Clio, vol. Iter), Paris, 1989,
p. 579.
36 J. DRIESSEN
en prsence d'un grec qui est un stade antrieur celui des tablettes
en linaire B et pourtant dj en hexamtre dactylique 85.
L'origine mycnienne de nombreux mots homriques est une
donne bien connue 86, et il est manifeste que, dans certains cas,
les phrases homriques ne peuvent tre comprises qu'en plaant la
signification mycnienne du mot en regard de son sens homrique.
Un bon exemple est fourni par le mot (h)arma qui, en gnral,
dsigne le char tandis que, dans certains contextes homriques,
il conserve sa signification mycnienne de roue 87.
On ne peut manquer d'aborder brivement la question des
homriques : pas moins de 58 noms rencontrs dans les
tablettes en linaire B peuvent tre mis en quation avec des
homriques trouvs tant du ct des Grecs que du ct
des Troyens 88. Quelques exemples suffiront : A-ki-re-u (Achille),
A-re-ku-tu-ru-wo (Alektruoon), De-u-ka-ri-jo (Deukalioon), E-ko-to
(Hector), Ma-ka-wo (Machaoon), O-re-ta (Oreste), Pi-ra-je-me-ja
(Priam), Te-se-u (Thse) et les noms de femmes I-do-me-ne-ja
(Idomne) et A-re-ka-sa-da-ra (Alexandra). Certains Mycniens
portant des noms homriques se rvlent d'humble naissance (e-ko-to
est un te-o-jo d-e-ro). On remarquera que les noms de dieux ou
de demi-dieux ne se retrouvent jamais dans les tablettes pour dsigner
des individus. Si des anthroponymes homriques figurent sur des
tablettes, on peut supposer que des lgendes hroques dj anciennes
circulaient l'poque o ces tablettes furent crites. moins que
les popes les aient emprunts ce stock onomastique commun
seulement au moment de leur cration. Puisqu'il existe trs peu de
scnes piques qui puissent tre identifies dans les arts figuratifs
minoens et mycniens, divers chercheurs inclinent pour la seconde
solution 89.
85 C J. Ruijgh, L'hritage mycnien : continuits et ruptures, p. 578 ; A. Hoek-
stra, Epie Verse before Homer, Amsterdam, 1983.
86 Dj J. Chadwick, Mycenaean Elements in the Homeric Dialect, dans
E. Grumach (d.), Minoica. Festschrift zum 80. Geburtstag von J. Sund wall,
Berlin, 1958, pp. 116-122; O. Panagl, Die homerischen Epen ein Spiegel der
mykenischen Welt?, p. 510.
87 O. Panagl, Mykenisch und die Sprache Homers : Alte Probleme neue
Resultate, dans J.-P. Olivier (d.), Mukenaka. Actes du 9* Colloque International
des tudes mycniennes et gennes ( paratre).
88 M. Ventris - J. Chadwick, Documents in Mycenaean Greek, Cambridge,
1973, pp. 104-105.
89 E. Vermeule, Mythology in Mycenaean Art, dans The Classical Journal,
HOMRE
ET LES TABLETTES EN LINAIRE B 37
Quoi qu'il en ait t, linguistiquement, diverses formules
ne peuvent tre correctement comprises qu' la condition
d'tre replaces dans leur contexte linguistique mycnien, voire
ce qui suggre que leur origine doit tre recherche dans
la socit palatiale mycnienne ancienne 90.
Cette conservation de formules piques mycniennes favorise la
thse d'une tradition pique continue depuis l'ge du Bronze
ades des villes ioniennes des ixe-vme sicles, ce qui revient
dire que ces formules n'entrrent pas dans la matire pique aprs
l'poque mycnienne, en d'autres termes encore, qu'elles font partie
intgrante du courant potique hrit de l'ge du Bronze. C. J.
Ruijgh, qu'on suivra ici 91, reconstruit le processus suivant : aprs
la destruction des palais mycniens, la tradition pique fut
en vie dans les compositions des ades oliens de Botie et
de Thessalie. partir de ces rgions, elles furent importes dans
les colonies ioniennes d'Asie Mineure, d'o elles furent diffuses dans
les autres fondations ioniennes o elles furent mises par crit pour
la premire fois.
Voil pour ce qui concerne le volet linguistique. Pour terminer,
on prcisera que l'approche la plus saine pour une combinaison des
donnes linguistiques et archologiques se trouve assurment dans
un article rcent d'E. Sherratt 92 et que la conclusion de cette mise
au point reste donc toujours celle dj exprime par T. Webster
ds 1955 : les tablettes rejoignent les donnes archologiques pour
tayer l'ide que la langue et le mtre qu'utilise Homre possdent
un anctre qui remonte l'poque mycnienne 93.
cole franaise d'Athnes, Jan Driessen.
Didotou 6,
GR-10680 Athnes.
54 (1958), pp. 97-108 ; E. Vermeule, Baby Aigisthos and the Bronze Age, dans
Proc. Cambr. Philol. Soc, 213 (1987), pp. 122-152.
90 C J. Ruijgh, Le mycnien et Homre, pp. 166-167.
9i Ibid., pp. 112-145.
92 E. S. Sherratt, Reading the Texts : Archaeology and the Homeric
Question, dans Antiquity, 64 (1990), pp. 807-824.
93 T. B. L. Webster, Homer and the Mycenaean Tablets, p. 13 ; cf. J. Chad-
wick, Homre : un menteur?, dans Diogne, 77 (1972), pp. 3-18.

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