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MARTA F.

TOPEL
Judasmo(s)
brasileiro(s):
uma incurso
antropolgica
MARTA F. TOPEL
coordenadora do
Programa de Ps-
Graduao em Lngua
Hebraica, Literatura e
Cultura Judaicas da USP
e autora de Jerusalm
& So Paulo: a Nova
Ortodoxia Judaica em
Cena (Topbooks).
Judasmo(s)
brasileiro(s): brasileiro(s):
uma incurso uma incurso uma incurso uma incurso
antropolgica antropolgica
Judasmo(s)
antropolgica
UM POUCO DE HISTRIA
H quem arme que as sementes do judasmo
brasileiro remontam aos primeiros anos do sculo
XVII, incio da colonizao portuguesa, que trou-
xe a terras brasileiras no poucos cristos-novos
(Novinsky, 1972; Souza Santos, 2002). Fugindo
de um contexto sociocultural hostil com aqueles
que tinham o sangue maculado pela origem ou
suposta origem judaica de seus antepassados,
esses homens encontraram no Brasil, principal-
mente na Bahia, um refgio no qual as garras da
Inquisio eram menos ameaadoras. Assim, ain-
da que o Santo Ofcio da Inquisio tenha sido
estabelecido em solo brasileiro, as caractersticas
da colnia, longe da metrpole e sem autoridade
para julgar os hereges, a faziam atraente para
todos aqueles dispostos a comear uma nova
vida distante da sombra dos conscos, delaes
e fogueiras. Mesmo que a legislao, atravs
dos estatutos de pureza de sangue, colocasse
obstculos integrao plena desse grupo s
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estruturas do novo contexto, no h dvidas
de sua insero na organizao poltico-so-
cial da colnia, com o concomitante desapa-
recimento de seu repertrio religioso.
Em relao s prticas religiosas recria-
das pelos novos cristos que aportaram na
Bahia, importante salientar que eles tinham
nascido cem anos aps o desmembramento
das comunidades judaicas portuguesas, isto
, aps o edito de converso forada de 1497.
Assim, apesar de terem subsistido alguns
costumes judaicos entre os cristos-novos
que hoje so objeto de um processo de
miticao por diferentes segmentos da
sociedade brasileira , no podemos pensar
nesse grupo como fundador do judasmo
nestas terras.
Um outro contingente de cristos-novos
chegou ao Recife em meados do sculo
XVII. Provenientes das comunidades de
cristos-novos que, fugidos de Portugal,
encontraram refgio na Holanda, sendo
readmitidos nas comunidades sefaraditas
(1) desse pas aps um complexo ritual de
passagem, muitos deles emigraram s co-
lnias promissrias dos Pases Baixos nas
Amricas, nas quais estava-lhes garantida
a liberdade de culto. Foi nessa conjuntura
histrica que foi criada, em 1645, a primeira
sinagoga nas Amricas, conhecida como
Kahal Zur Israel.
Entretanto, a vida curta da comunidade
judaica do Recife, que em 1654 cou deses-
truturada com a fuga dos judeus aps a vi-
tria de Portugal na guerra luso-holandesa,
nos leva a pensar em outros caminhos para
identicar as que constituem as sementes
do judasmo brasileiro. Com certeza a pri-
meira referncia de uma vida comunitria
judaica, cuja presena se estende at os dias
de hoje j que muitos de seus fundadores
e descendentes difundiram o judasmo pelo
Brasil afora , so as comunidades judaicas
da Amaznia.
Os primeiros judeus da regio amaznica
ncaram residncia em Belm, Manaus e
diversas cidades interioranas entre as que
se destacam Camet, bidos, Santarm e
Itacoatiara no incio do sculo XIX, atra-
dos pela pujante explorao da borracha que
rapidamente comercializaram atravs das
extensas redes tnicas que caracterizaram o
grupo desde o sculo XVI. Vindo principal-
mente do Marrocos, em 1824 o grupo funda
em Belm a primeira sinagoga da regio,
Eshel Abraham, e vrias instituies de cunho
religioso e assistencial que deram lugar a uma
comunidade que serviria de centro para os
mltiplos enclaves criados por judeus, tanto
no estado do Par como no do Amazonas
(Bentes, 1987; Benchimol, 1999).
Se compararmos essa imigrao com as
posteriores que se estabeleceram no Rio de
Janeiro, em So Paulo e no Sul do pas, sua
caracterstica principal foi a homogeneida-
de, mais precisamente o fato de a grande
maioria dos judeus da Amaznia serem
oriundos de uma nica regio: a frica do
Norte (2).
No que diz respeito aos grupos que
chegaram ao Sul e Sudeste do Brasil antes
da Primeira Guerra Mundial, no perodo
entreguerras e aps a Segunda Guerra
Mundial, o que sobressai a diversidade
dos lugares de origem dos imigrantes, fen-
meno que levou sua organizao segundo
o clssico modelo dos Landmanschaften,
ou seja, a criao de sinagogas, escolas e
redes assistenciais tendo como padro as
regies das quais emigraram esses homens
e mulheres. Foi seguindo esse modelo que
foram criadas em So Paulo as sinagogas
hngara, polonesa, da Bessarbia, dos
alemes e dos portugueses, esta ltima
em referncia origem sefaradita de seus
fundadores e correligionrios.
Tanto em So Paulo como em Belm
(3), o judasmo recriado pelos imigrantes
foi quase que uma rplica do judasmo
que tinham conhecido em seus lugares de
origem, e que tentaram reconstruir no novo
destino. Assim, em Belm se observa a
cristalizao de uma comunidade judaica
consolidada de acordo com o modelo das
kehilot (4) sefaraditas, caracterizadas pelo
alto nvel de coeso interna e tradiciona-
lismo no que diz respeito ao repertrio
religioso do grupo, sem, no entanto, seguir
risca os preceitos da Halach (5). Contudo,
o que singularizou ao longo dos sculos as
comunidades sefaraditas dispersas ao longo
dos cinco continentes foi no fechar her-
1 Referncia aos judeus cujas
origens remontam Pennsula
Ibrica. A cultura dos judeus
sefaraditas se estruturou ao
redor do ladino.
2 Essa singularidade se mantm
at os dias de hoje, ainda que
caiba salientar algumas poucas
famlias de origem ashkenazita,
isto , oriundas da Europa
Central e Oriental.
3 Uma vez que o objetivo do texto
analisar o que considero serem
dois exemplos paradigmticos
do judasmo recriado hoje no
Brasil, o judasmo ortodoxo pau-
listano e o judasmo sincrtico
no Par, a contextualizao
histrica se restringir a essas
duas regies.
4 Do hebraico, plural de kehil:
comunidade. Termo geralmente
utilizado em referncia s comu-
nidades judaicas diaspricas e
sua estrutura singular, que exige
a existncia de uma sinagoga,
cemitrio judaico, rabino, aba-
tedor ritual e outras instituies
educacionais e de assistncia
que assegurem a continuidade
do grupo.
5 Do hebraico: compndio de
leis e preceitos que respeitam
os judeus observantes. O corpus
halchico foi compilado na Alta
Idade Mdia; porm, com o
surgimento de novos arranjos
sociais e de avanos tecno-
lgicos, constantemente so
acrescentadas novas regras aos
613 preceitos que compem a
Halach.
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6 Referncia aos judeus oriundos
da Europa Central e Oriental.
A cultura dos judeus ashkena-
zitas se estruturou ao redor do
idiche.
7 Do hebraico: Iluminismo ju-
daico; movimento originado
na Alemanha em finais do
sculo XVIII, cujas premissas
bsicas eram a modernizao
do judasmo, tanto do ponto
de vista ideolgico quanto
institucional.
meticamente as fronteiras do grupo, o que
sempre tambm no Brasil possibilitou
aos seus membros manter contatos uidos
com a sociedade maior, seja no mbito
prossional, cultural ou educacional.
O apego tradio sefaradita dos judeus
norte-africanos que chegaram Amaznia
se observa na manuteno do ladino e do
haikitia ainda que no como lnguas de
comunicao bem como do rabe e do fran-
cs, fenmeno que distinguiu essa comuni-
dade vis--vis outras comunidades judaicas
brasileiras, compostas, principalmente at
meados do sculo XX, por uma grande
maioria de judeus ashkenazitas (6).
No ocaso do ciclo da borracha, ocorre o
xodo de um grande nmero de famlias das
cidades interioranas para a capital do Par e
para o Sudeste do Brasil, o que redundou no
desaparecimento das comunidades judaicas
interioranas da regio. Simultaneamente,
a comunidade de Belm, que atuou como
centro das comunidades amaznicas como
um todo, muda paulatinamente seu perl
tradicionalista como conseqncia, por um
lado, da distncia cultural e geogrca
das outras comunidades judaicas do Brasil
e, por outro, pelo alto nvel de assimilao
de seus membros, principalmente atravs do
incremento de casamentos exogmicos.
Nessa mesma poca, isto , entre 1900 e
1950, vrias ondas migratrias judaicas se
estabelecem em So Paulo, formadas basi-
camente por pessoas provenientes da Europa
Central e Oriental. Todavia, diferena dos
judeus da frica do Norte, os judeus ashke-
nazitas estiveram fortemente inuenciados
pelos ideais da Revoluo Francesa tanto
no que diz respeito ao contexto social maior
em que estavam inseridos, quanto viso
de mundo judaica ps-Hascal (7) que, em
maior ou menor grau, tinham se difundido
pela Europa toda.
Assim, ainda que as primeiras institui-
es judaicas fundadas em So Paulo te-
nham sido sinagogas tradicionalistas calca-
das nas sinagogas europias, esse judasmo
j em franca decadncia na Europa no
ganhou a fora necessria para prolongar-se
muito alm da primeira gerao e, como
assinala Rattner (1977, p. 62) em relao
esquerda,
o Moiss, de
Michelangelo
R
e
p
r
o
d
u

o
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dcada de 1970, a famlia judaica de So
Paulo perde, cada vez mais, a capacidade
de transmitir a seus lhos uma formao
especificamente judaica, como se pode
aferir claramente pelos resultados obtidos
no recenseamento, quanto fre qncia
sinagoga e observncia de preceitos re-
ligiosos. Alm do mais, o status de bom
judeu sofreu mudanas considerveis nessa
fase, e ser membro ou participante ativo de
uma sinagoga j no constitui um indicador
de prestgio, sendo substitudo pela atuao
em instituies judaicas basicamente laicas,
como clubes, organizaes de assistncia
social, movimentos juvenis e instituies
educativas. Contudo, a identidade religio-
sa do grupo no se esvaeceu e, a partir de
meados da dcada de 1950, a CIP (Con-
gregao Israelita Paulista), de orientao
liberal, transformou-se numa instituio
religiosa de signicativa importncia, tanto
em relao ao nmero de freqentadores,
quanto funo de servir como eixo para a
congurao do perl religioso dos judeus
paulistanos que j tinham abandonado a
religio, ou estavam prestes a faz-lo.
De fato, a partir de 1950 o judasmo
paulistano sofre uma mudana em seus
referentes identitrios, que a partir desse
momento e at meados da dcada de 1980
se deslocaro dos lugares de origem dos
imigrantes e giraro ao redor de dois fa-
tos histricos do sculo XX que tiveram
um impacto sem precedentes na histria
judaica: o Holocausto e o estabelecimento
do Estado de Israel. Esse processo de laici-
zao do judasmo paulistano foi resultado,
tambm, da rpida integrao da primeira e
segunda gerao de judeus nascidas no pas
aos valores da sociedade de acolhimento,
em franco processo de modernizao e
industrializao. Pode mencionar-se, como
expresso desse processo assimilatrio, a
adoo do portugus pela primeira gerao
de judeus brasileiros. Outro fator signi-
cativo foi o deslocamento de um grande
nmero de judeus j nascidos no pas para
os bairros de classe mdia alta paulistana,
abandonando o Bom Retiro, bairro judai-
co que simbolizou o judasmo paulistano
tradicional (Rattner, 1977).
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diam seus valores, smbolos e formas de
organizao s comunidades diaspricas
menores. Todavia, possvel armar que
na sua cristalizao as correntes judaicas
brasileiras absorveram traos da cultura
local, fazendo uma domesticao daquilo
que chegou de fora (Topel, 2005). Assim,
temos no Rio de Janeiro um rabino conhe-
cido como o rabino sursta, uma falta de
fronteiras claras entre o Reformismo (11) e
o Conservadorismo (12) na cidade de So
Paulo (13) facilmente observvel na falta
de clareza ideolgica da CIP e da Comu-
nidade Shalom s para trazer dois exem-
plos. H, tambm, formas de identidade
judaica que pareceriam ser exclusivamente
brasileiras, um de cujos traos distintivos
a porosidade das fronteiras do grupo e o
sincretismo religioso.
As pginas que seguem formulam
algumas reexes sobre dois grupos que
representam os extremos opostos do juda-
smo, se o pensarmos como um continuum
que se estende das pessoas e grupos cuja
identidade particularista abrange todas as
facetas da vida quelas que se desvincularam
das comunidades judaicas esvaecendo-se no
seio da sociedade maior. Estou me referindo
aos judeus ortodoxos paulistanos e aos des-
cendentes de judeus em cidades interioranas
do Par (14). A anlise de ambos os grupos
permitir tecer algumas hipteses sobre o
judasmo em geral, e o judasmo brasileiro
em particular.
No que diz respeito comunidade orto-
doxa paulistana, no h dvidas de que seu
nmero, visibilidade e fora foram substan-
cialmente incrementados nos ltimos anos
como conseqncia do grande poder de
convocatria de rabinos ortodoxos proseli-
tistas, a maioria deles vindos do exterior. O
aumento de novos adeptos provenientes
do judasmo secular e liberal e seu grande
apelo entre judeus laicos que no almejam
tornar-se observantes redundaram numa
reestruturao da comunidade como um
todo, que rapidamente mudou seus refe-
rentes identitrios seculares para adotar
aqueles que caracterizam as comunidades
ortodoxas e ultra-ortodoxas (Topel, 2001,
2005). No af de melhor compreender a
8 Chassidismo: movimento orto-
doxo mstico, nascido na Europa
Oriental no sculo XVIII.
9 Nessa poca tambm surgem
as correntes liberais do judasmo
religioso, comprometidas com
a modernizao da religio
judaica. O movimento mais
importante nessa direo foi o
Reformismo.
10 Estados Unidos e Israel con-
cent ram na at ual idade as
duas maiores comunidades
judaicas.
11 Movimento liberal religioso
nascido na Alemanha em nais
sculo XVIII, cujo objetivo foi
a modernizao da religio
judaica.
12 Movimento desenvolvido nos
Estados Unidos em incios
do sculo XX. O movimento
conservador tentou mitigar as
mudanas radicais estabele-
cidas pelo Reformismo, ainda
que no constitua uma volta
ortodoxia.
13 Essa falta de clareza entre
Reformismo e Conservadorismo
no existe nas comunidades
judaicas de outros contextos
nacionais. Em So Paul o,
entretanto, a CIP, cujos rituais e
liturgias so claramente conser-
vadores, dirigida pelo rabino
Henry Sobel, que obteve o ttulo
de rabino no Hebrew Union
College, principal instituio
reformista. Por sua vez, a Comu-
nidade Shalom, denida como
uma comunidade reformista,
est liderada pelo rabino Adrin
Gottfried, egresso do Seminrio
Rabnico Latino-americano, de
orientao conservadora.
14 Os dados analisados pertencem
a duas pesquisas antropolgi-
cas diferentes. A primeira foi
desenvolvida por mim entre
1999 e 2003, e resultou no livro
Jerusalm & So Paulo: a Nova
Ortodoxia Judaica em Cena. A
segunda pesquisa de autoria
de Wagner Lins, apresentada
como dissertao de mestrado
no Programa de Ps-graduao
em Lngua Hebraica, Literatura
e Cultura Judaicas da USP.
MODERNIDADE E PS-
MODERNIDADE: NOVAS FORMAS
DE JUDASMO NO BRASIL
Em sua histria milenar o judasmo
nunca constituiu um bloco monoltico e
j na Antigidade se observam diversos
grupos, a exemplo dos saduceus e fariseus,
cada um reivindicando para si a tradio
herdada dos profetas. Na Idade Mdia, o
processo de diversicao dentro do j
consolidado judasmo rabnico se exacerbou
com o surgimento de diferentes correntes e
movimentos, como o pietismo, o raciona-
lismo e o misticismo, este ltimo expresso
principalmente na Cabal, nos vrios mo-
vimentos milenaristas inspirados nela e,
nalmente, no Chassidismo (8).
Mas na modernidade que observamos
a multiplicao de expresses judaicas j
no exclusivamente religiosas com o sur-
gimento de uma nova gura: o judeu laico,
que redeniu sua identidade em termos
tnicos, nacionais e culturais (9), originan-
do e difundindo uma identidade judaica
basicamente secular (Eisenstadt, 1997;
Sacks, 1991). Entretanto, esse processo de
redenio identitria que vigorou durante
duzentos anos e que seguiu o padro de
secularizao da sociedade maior sofre
uma mudana radical a partir da dcada
de 1980, momento em que, tanto em Israel
como nas comunidades diaspricas, cresce
signicativamente o nmero de judeus lai-
cos que abraaram a ortodoxia. Poder-se-ia
armar, grosso modo, que a volta religio
por parte de segmentos importantes das
comunidades judaicas foi conseqncia
do processo global de reencantamento
do mundo e da legitimidade reivindicada
pelos diferentes particularismos tnicos,
religiosos, de gnero, etc. (Danzger, 1989;
Pace, 1997; Bauman, 2003).
No Brasil de hoje se observam nume-
rosas formas de recriao do judasmo,
algumas delas diretamente inuenciadas
pela viso de mundo judaica dos Estados
Unidos e de Israel (10), centros que irra-
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mudana assinalada, necessrio indagar
dos fundamentos do judasmo ortodoxo.
Segundo a ortodoxia, considerado
membro do grupo todo judeu que segue
risca os preceitos relativos aos trs pilares
do judasmo, isto , os preceitos relativos
kashrut (15), ao descanso sabtico e s
leis de pureza familiar (16). Entretanto, a
Halach ou Lei judaica abrange toda a vida
do indivduo e do grupo , legislando com
mincia o que permitido e proibido fazer
no mbito pblico e privado, desde o ama-
nhecer at o anoitecer, desde o nascimento
at o tmulo (Hartman, 1987; Leibowitz,
1987). Assim, e a modo de ilustrao, vale
a pena citar a existncia de preceitos que
estabelecem quais as prosses permitidas
e quais as proibidas, as normas de recato
na vestimenta de homens e mulheres e o
que devem e o que no devem estudar;
como rezar nos dias santos e nos dias or-
dinrios; o que proibido ler; por que no
permitido ter aparelhos de TV em casa;
sob que circunstncias possvel acessar a
Internet; como preparar os alimentos para
que eles sejam idneos para o consumo e
que utenslios usar para os diversos alimen-
tos. No por acaso, o judasmo ortodoxo
considerado a religio ortoprtica (17) por
excelncia, que por essa caracterstica leva
formao de comunidades que, no seria
exagero armar, constituem verdadeiros
enclaves tnicos (18), fazendo ressurgir
em plena ps-modernidade agrupamentos
coletivos que separam insiders de outsiders
e que se assemelham em grande medida
aos guetos medievais (Heilman & Cohen,
1989; Heilman, 2000).
Da perspectiva da ortodoxia, a rituali-
zao do cotidiano a tal extremo reete o
compromisso de seguir risca a Lei judaica,
selado na teofania sinatica, cujo objetivo
foi a consagrao da nao de Israel a Deus,
que a separou de todas as naes para ser-
vi-Lo (Lev 20:26). Foi sobre a base desse
mandamento, e no s como resultado das
perseguies e discriminaes sofridas na
Idade Mdia, que ao longo dos sculos os
judeus se organizaram em kehilot, cuja
autonomia lhes permitiu separar-se das
naes, colocando em prtica um modus
vivendi singular, tanto do ponto de vista
das relaes sociais com seus vizinhos
minimizadas ao mximo como da ade-
so fervorosa aos rituais estipulados pela
Halach.
O renascimento desse judasmo paro-
quial na modernidade e ps-modernidade,
fenmeno observado nas comunidades do
mundo inteiro e no s na comunidade
judaica paulistana , est intrinsecamente
relacionado a trs processos: mudanas
dentro do judasmo em Israel e nos Estados
Unidos, o que conhecemos como a globali-
zao do religioso, e a fragmentao da vida
social com a concomitante deslegitimao
de valores universalistas, fenmeno cujo
desfecho mais sobressalente a formao
de comunidades que fazem questo de
salientar seus traos singulares (Castells,
1999; Bauman, 2003).
De fato, a ortodoxia judaica paulistana
articulou comunidades que encapsulam
a vida social dos membros e limitam seu
repertrio cultural ao judasmo ortodoxo.
essa a razo do estabelecimento de uma
importante rede educacional prpria, sendo
proscritos ou desestimulados pelos rabinos
ortodoxos os estudos universitrios. Parale-
lamente, foram criados sinagogas, yeshivot
(19), mikves (20), centros de estudos in-
formais, restaurantes kasher e espaos de
lazer especialmente criados para o pblico
ortodoxo, estabelecendo uma estrutura de
plausibilidade que permitisse o desenvolvi-
mento e a consolidao do grupo (Berger,
1985). Em relao s inuncias recebidas
de Israel e dos Estados Unidos, possvel
destacar a vinda ao Brasil de rabinos pro-
selitistas desses dois pases pertencentes
a correntes ortodoxas cujo objetivo
aproximar judeus laicos e liberais do que
consideram ser a nica forma legtima de
judasmo (21).
O proselitismo dos rabinos ortodoxos
tem conseguido um nvel de sucesso signi-
cativo, j que no s transformou milhares
de judeus brasileiros em judeus observantes,
seno que aqueles judeus que no se de-
nem como judeus ortodoxos e que no tm
planos de tornar-se ortodoxos encontram
nas instituies ortodoxas o espao que
15 Substantivao de kasher,
em referncia aos alimentos
idneos para o consumo dos
judeus ortodoxos.
16 Conjunto de leis e costumes
que regem a vida conjugal
dos matrimnios de judeus
observantes.
17 Em referncia s religies que
acentuam a prxis em lugar
da f.
18 Cf. Bell, 1997.
19 Do hebraico plural de yeshi-
v: academi a de est udos
religiosos.
20 Do idiche via hebraico: casa
de banhos rituais.
21 Entre as congregaes dedica-
das a essa misso, destacam-se
o Chabad-Lubavitch e o Binyan
Olam, que a partir da dcada
de 1990 aprimoraram as
formas de recrutamento de
novos membros, engrossando
significativamente as fileiras
da ortodoxia paulistana.
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fenmeno, que ser objeto de discusso nas
pginas que se seguem, preciso conhecer,
ainda que sumariamente, as singularidades
desse judasmo paraense.
Trata-se de indivduos que descendem
dos judeus que chegaram do Marrocos h
mais de um sculo, e que desde o incio da
imigrao s cidades de bidos, Camet e
Santarm, seja pelas diculdades implci-
tas em manter uma identidade judaica em
regies praticamente isoladas de comuni-
dades organizadas, seja pelo seu nmero
nmo e pelo incremento de casamentos
exogmicos, acabaram desvinculando-se
do grupo. No entanto, o que surpreende
que aps mais de cem anos essas pessoas
continuem a se identicar com o judasmo,
ainda que recriem um judasmo sui generis.
No menos importante o fato de serem
denidos como judeus pela populao local,
o que revela o componente contrastivo da
identidade judaica em questo.
Na pesquisa desenvolvida por Lins
consideram ser o mais convidativo para
expressar e recriar a sua identidade como
judeus. Como assinalei alhures (Topel,
2005), essa aproximao da ortodoxia
resultado do vazio ideolgico em que se
encontram o judasmo secular e o judasmo
liberal brasileiros, do amplo poder de con-
vocatria dos rabinos proselitistas e suas
esposas, e da necessidade de um grande
nmero de judeus seculares de compartilhar
valores e smbolos judaicos em espaos
essencialmente judaicos. Todavia, h um
outro tpico que merece reexo: o fato de
esses judeus terem incorporado, em maior
ou menor medida, a viso (o axioma?) de
que a ortodoxia constitui o nico, autntico
e verdadeiro judasmo, como armam cate-
goricamente os rabinos doutrinrios.
aqui que podemos observar a grande
virada pela qual passou a comunidade ju-
daica paulistana que, como fora assinalado,
desde a dcada de 1950, tinha se aanado
como uma comunidade basicamente se-
cular, privilegiando os aspectos tnico e
cultural do judasmo, ao redor dos quais
formulou sua identidade Alm do mais e
como demonstrei em minha pesquisa sobre
o movimento de teshuv em So Paulo
(Topel, 2001), o judasmo, assim como
recriado hoje nas comunidades ortodoxas
paulistanas, no o autntico judasmo das
geraes de avs e bisavs como costu-
mam armar rabinos e novos ortodoxos
e sim um judasmo novo, que nunca tem
existido no Brasil, e que por isso difcil
de ser considerado a recuperao de um
passado glorioso.
O segundo grupo que servir de base para
a reexo proposta est representado pelos
descendentes de judeus das cidades interio-
ranas do estado do Par, grupo que perdeu
grande parte do repertrio cultural judaico
no processo de adaptao sociedade e cul-
tura locais. A sua distncia das comunidades
judaicas estabelecidas em todo o territrio
brasileiro no exclusivamente geogrca e
cultural, e se manifesta, antes de mais nada,
na falta de legitimao da qual so alvo
seus membros, no considerados judeus
pelas instncias que legitimam a pertinn-
cia ao grupo. No af de compreender esse
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(2004) so trazidos dados preciosos que
permitem identicar os traos mais impor-
tantes da identidade tnico-religiosa dessas
pessoas, caracterizada pelo sincretismo
religioso e pela porosidade das fronteiras
do grupo. Basicamente, nos encontramos
com lhos de matrimnios formados por
um pai judeu e uma me catlica (22). Esse
padro de casamento, contudo, no levou
imposio e/ou exclusividade de uma
das opes religiosas citadas, atravs da
converso de um dos cnjuges religio do
companheiro, e sim ao convvio de ambas
as religies de forma harmnica. Os dados
revelam genealogias que remontam a duas
geraes, nas quais os lhos homens rece-
beram nomes tipicamente judaicos (como
Abraham, Menass, Bernardo e Isaac) e as
mulheres, nomes cristos. Essa estratgia
pareceria ter como objetivo a transmisso
da identidade tnico-religiosa segundo uma
diviso intrafamiliar de gnero. Porm, uma
vez que a Halach segue o princpio de ma-
trilinearidade (23), a aceitao dos judeus
da Amaznia no seio de outras comunida-
des judaicas , no mnimo, problemtica.
Retomarei esta questo a seguir.
No que diz respeito aos rituais e pre-
ceitos religiosos mantidos entre os judeus
do Par, h recorrncias em relao ao
jejum de Yom Kipur (24), manuteno
de alguns costumes relativos kashrut, ao
enterro dos pais judeus seguindo, ainda
que sem qualquer rigidez, as leis judaicas
concernentes ao funeral e ao luto, bem
como ao uso do solidu para a celebrao
da ceia que inaugura o descanso sabtico
semanal. Essas prticas judaicas, entretanto,
no admira serem seguidas aleatria e in-
discriminadamente o que comum entre
judeus laicos e liberais do mundo inteiro que,
sem qualquer intimidade com a Halach,
improvisam cerimnias judaicas em datas
extraordinrias , seno por conviverem ao
lado de prticas catlicas, ou, o que seria
mais preciso: inextricavelmente ligadas a
prticas catlicas.
Encontramos um exemplo emblemti-
co desse sincretismo religioso nos rituais
celebrados diante da morte de um homem
da famlia, descritos por vrios informantes
de bidos e Camet (cf. Lins, 2004), que
relataram ter velado o morto com caixo fe-
chado (costume judaico), t-lo enterrado no
cemitrio judaico da cidade, mas, ao mesmo
tempo, celebrado a Missa de Stimo Dia. O
que no ca claro, no entanto, at que ponto
esses indivduos so conscientes de estarem
miscigenando duas tradies religiosas e,
mais importante do que isso, se conhecem
a exigncia exclusivista do judasmo, que
no aceita sob nenhum pretexto emprsti-
mos de valores, smbolos e rituais de outras
religies. Em funo do conhecimento
supercial e parcial da tradio judaica,
plausvel imaginar que essa amlgama de
rituais no seja percebida pelos sujeitos,
que nesse caso especco tampouco esta-
riam manipulando duas identidades, uma
vez que se mostram convencidos de estar
respeitando a vontade do parente morto de
ser velado e enterrado como judeu.
Uma outra dimenso que permite iden-
ticar traos identitrios judaicos so as
diversas formas em que a memria judaica
do grupo se atualiza. Isso ocorre atravs de
relatos sobre os antepassados judeus oriun-
dos do Marrocos que tentaram viver como
judeus apesar dos mltiplos empecilhos
encontrados no lugar de destino. Algumas
vezes os testemunhos lembram fatos histri-
cos de grande difuso na regio amaznica,
a exemplo das perseguies anti-semitas nos
outrora mata judeus, que so narrados no
intuito de remeter ao passado judaico do
grupo. Trechos de rezas em hebraico e a
preparao de alimentos tpicos dos judeus
norte-africanos constituem uma outra forma
de salientar essa faceta de uma identidade
prestes a desaparecer. A memria material,
por outro lado, representada por livros
de rezas em hebraico herdados de avs e
bisavs, bem como a presena nos lares
de alguns objetos usados na parafernlia
ritual judaica foram apresentadas como
indcios de uma ancestralidade valorada
positivamente.
Por ltimo, o fato de alguns netos e
bisnetos desses primeiros imigrantes terem
emigrado para Israel (ainda sendo lhos de
casamentos exogmicos, isto , sendo des-
cendentes de avs e pais judeus) aponta para
22 importante assinalar que a imi-
grao de judeus marroquinos
Amaznia estava composta,
basicamente, por homens, o
que implicou a falta de mulheres
judias, condio imprescindvel
para a formao de lares
judaicos tradicionais. E ainda
que a converso das esposas
religio judaica fosse a soluo
para esse entrave, a pesquisa
da qual foram extrados os
dados salienta a inexistncia
de mulheres dispostas a passar
por tal mudana.
23 Segundo a Halach conside-
rado judeu o lho de me judia
ou o indivduo que se converteu
ao judasmo.
24 Do hebraico: Dia da Expiao,
considerada a data mais sagra-
da do calendrio judaico.
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a vontade de vrios indivduos de voltar
comunidade judaica institucionalizada,
ainda que tal readmisso exija dos interes-
sados a converso ao judasmo.
Os dados trazidos parecem-me sucien-
tes para revelar a dualidade na qual vivem os
descendentes de judeus amazonenses, cuja
identidade tnica sofreu uma reformulao
dramtica como resultado das condies
tpicas da regio, entre as quais merecem
destaque a distncia com comunidades
judaicas organizadas e o aumento dos ca-
samentos exogmicos. Como bem assinala
Lins (2004), a dualidade na qual vivem e
que recriam esses homens assemelha-se,
em grande medida, quela que caracterizou
os cristos-novos chegados ao Brasil na
poca da Colnia (25).
COMUNIDADES JUDAICAS,
JUDASMO OU RELIGIO
JUDAICA? ALGUMAS REFLEXES
No intuito de traar as caractersticas
mais importantes dos dois tipos de judasmo
escolhidos para a discusso, ainda que tam-
bm nas breves e rpidas pinceladas sobre o
judasmo brasileiro, foi necessrio levar em
considerao as caractersticas das comuni-
dades judaicas e seus modos de insero na
sociedade maior. Entre as vrias razes que
explicam esta abordagem, sobressai o fato
de, no judasmo, etnia e religio estarem
inextricavelmente relacionadas. Assim, por
exemplo, o hebraico bblico e o hebraico
medieval no distinguem etnia de religio,
ao partir do pressuposto de que a prtica
religiosa judaica era a priori observada
exclusivamente pelo povo judeu. Dessa
perspectiva, as noes de nao e comuni-
dade dependem de trs pilares: a f no Deus
de Israel, a prtica da Lei judaica e o estudo
dos textos cannicos do judasmo (Cohen,
2001). Esse trao singular do judasmo faz
impossvel reetir sobre a religio judaica
sem fazer referncia a como as fronteiras do
grupo se estreitam ou expandem em contato
com as sociedades hospedeiras.
Mas como denir o judasmo? E como
deve posicionar-se o pesquisador diante de
grupos ou de indivduos que se autode-
nem como judeus, mas no so aceitos no
seio do(s) grupo(s) institucionalizado(s)?
Finalmente, quais so os critrios das comu-
nidades judaicas brasileiras para responder
complexa pergunta: quem judeu?.
Responder a essas interrogaes implica
indagar no corpus normativo judaico, por
um lado, e nas readaptaes que sofreu ao
longo dos ltimos duzentos anos por parte
de diversos segmentos judeus, por outro.
Assim, ainda que a Halach estipule que
judeu o lho de ventre judeu ou aquela
pessoa que se converteu ao judasmo, le-
gislando claramente quem membro do
grupo, as comunidades judaicas no-orto-
doxas exibilizaram esse critrio diante das
mudanas acontecidas nas relaes entre
os judeus e as sociedades de acolhimen-
to aps a Emancipao, que redundaram
nos grandes ndices de assimilao com
o decorrente incremento de casamentos
exogmicos (26). O dilema enfrentado pelas
instituies judaicas no-ortodoxas foi e
continua sendo que atitude tomar com
os lhos dos casamentos de uma mulher
no-judia com um judeu (como o caso dos
descendentes de judeus do Par) quando
existe interesse por parte dessas famlias de
manter-se dentro das fronteiras do grupo. O
critrio de autodenio , na maioria dos
casos, insuciente e, por isso, rejeitado.
De fato, h um consenso entre as diversas
correntes judaicas de que ser judeu no
equivale a uma viso de mundo: ser judeu
exige compromisso religioso e participao
comunitria. Isso corrobora o princpio de
que a etnicidade no um dado natural e
se manifesta em criaes culturais, isto ,
em instituies educativas e assistenciais
, redes sociais e diferenciao cultural
(Sorj, 2004).
Nessa ordem e diante do aumento macio
de judeus que no poderiam ser conside-
rados judeus segundo as leis ortodoxas,
correntes laicas e liberais do judasmo (estas
ltimas representadas pelos movimentos
conservador e reformista) redeniram as
25 Essa asseverao pode ser
reforada se pensarmos que os
marranos interessados em voltar
a participar das comunidades
judaicas organizadas deviam
passar por uma converso
religiosa (Yovel, 1988).
26 importante assinalar, contudo,
que a premissa de que os casa-
mentos exogmicos afastam os
judeus do grupo no vlida
para todos os casos. Assim, pes-
quisas em contextos diferentes
trazem dados que apontam a
que os casamentos exogmicos
no diminuem necessariamente
o nmero de membros do grupo,
uma vez que freqente a con-
verso ao judasmo por parte
dos cnjuges no-judeus. Cf.
Bargman, 1997; Sorj, 1997.
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normas de pertinncia, acolhendo em seu
seio pessoas cuja ascendncia violaria o
princpio halchico. Um indicador desse
movimento de exibilizao das fronteiras
do grupo o estabelecimento do princpio
da patrilinearidade nas congregaes refor-
mistas. No que diz respeito s instituies
laicas, observa-se uma ambigidade em
relao a esse tpico, procurando solues
ad hoc (27).
As problemticas consideradas consti-
tuem um claro indicador de como os reagru-
pamentos sociais modernos derrubaram o
monoplio da ortodoxia em relao ques-
to quem judeu?. Conseqentemente,
nas comunidades judaicas diaspricas (28)
existem diversas instncias que legitimam a
pertinncia ao grupo, ainda que a ortodoxia
no aceite solues alternativas. Mas no
poderamos esperar uma outra resposta, uma
vez que o judasmo ortodoxo s reconhece
duas categorias de judeus: os judeus obser-
vantes e os apstatas (que so desvinculados
do grupo). Em So Paulo, por exemplo, o
processo de abraar a ortodoxia levou os
novos ortodoxos a cortar vnculos, no s
com no-judeus, mas tambm com judeus
no-observantes, estruturando comunidades
altamente isoladas, que celebram a parti-
cularidade em lugar de enfatizar valores e
normas universalistas.
A grande maioria dos judeus brasilei-
ros, no entanto, por viver numa sociedade
que privatizou, pluralizou e subjetivou a
f, recria um judasmo que se distancia da
autoridade halchica e cujo componente
voluntarista e de escolha deu origem ao que
Sacks (1991) denomina judeu adjetivado.
Diante desse panorama, a proliferao de
identidades hifenizadas permite esboar a
hiptese da existncia de um judeu-ama-
znico, assim como existem o judeu-refor-
mista, o judeu-secular, o judeu-cultural, o
judeu-gacho e o judeu-sionista, s para
dar alguns exemplos. No devemos esque-
cer, por outro lado, que para esses grupos
a identidade judaica convive com outras
identidades to ou mais importantes, como
ser brasileiros, pertencer a algum partido ou
movimento poltico, o compromisso com
direitos humanos universais, etc. (Elazar,
1976; Eisenstadt, 1997; Cohen, 2001).
No que diz respeito aos judeus das
cidades interioranas do Par, possvel
imaginar que aqueles que emigraram para
Israel passem por um processo de judai-
zao que lhes permita participar, como
membros plenos, da comunidade judaica
institucionalizada. Em relao queles que
caram na Amaznia, o mais provvel que
num futuro prximo essa identidade judaica
singular se esvaea no seio da sociedade
maior. Contudo, no momento, a patrili-
nearidade estabelecida pelo Reformismo,
por um lado, a autodenio como judeus
e o fato de serem identicados como judeus
pela populao local, por outro, permitem
classic-los como judeus, ainda que seu
status seja o de judeus perifricos (29).
Em suma, numa poca de individualismo
exacerbado, na qual a histria transfor-
mou-se em biograa, no haveria razes
sucientes (e slidas) para deslegitimar a
condio de judeus das famlias do interior
da Amaznia.
27 importante salientar que a
tendncia das instituies laicas
acolher todos os judeus, mes-
mo aqueles cuja ascendncia
judaica no os classifique
como judeus da perspectiva
ortodoxa.
28 A situao das comunidades
diaspricas difere qualitativa-
mente daquela do Estado de
Israel, em que existe s uma
instncia legtima para resolver
o problema de pertinncia
comunidade judaica: o Esta-
do, atravs do Ministrio das
Religies.
29 Cf. o esquema analtico de
Elazar (1976).
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