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A CASA E A RUA

Gey Espinheira*

1. Introduo



Uma criana no igual a outra simplesmente porque criana; tambm
assim em relao a famlia, pois no pela existncia de personagens que so
pai, me, filho e filha que uma famlia igual a outra. Diferem entre si pelo
patrimnio material e cultural que possuem e atravs do qual se estruturam. O
cotidiano de vida, na diversidade das condies sociais de existncia, estrutura
profundamente a personalidade das crianas e adolescentes. Foi no sentido de
compreender o significado da famlia como conceito abstrato, absoluto, e a
relatividade das famlias concretas, cotidianas, tangveis, e seus produtos e
componentes filhos que nos definimos pela pesquisa do cotidiano e do
imaginrio social a partir da oposio Casa e Rua, dois universos que se
interpenetram, mas que se quer moralismo excludentes.

Enquanto a casa abrigo e santurio, a rua o disperso, o lugar do no-lugar,
o espao perverso que ensina as ms lies.

Coisas de rua! Gente da rua! No olho da rua! Rua!

A rua, s em certos momentos: procisses, paradas cvicas e festas, que na
Bahia so conhecidas como festas de largo. Para alm dessas circunstncias,
a rua lugar de trabalho, de compras, de servios a rua sempre
funcional[1].

Esse antagonismo, contudo, no verdadeiro. As histrias de vida de crianas
e adolescentes mostram casas que internalizam a violncia, a perverso e a
crueldade, que abrigam famlias terrveis, pais e mes impiedosos, filhos e
filhas malditos. H crianas e adolescentes que se exilaram nas ruas, que
romperam com a casa. A rua o lugar de todos, tem muitos olhos e olhada
de todos os lugares. A rua cheia de gente, por isso segura.

As precrias condies de vida da maioria da populao brasileira tm
motivado a desestruturao de grupos bsicos, sobretudo da famlia, e imposto
um padro de competio que supera a solidariedade ou qualquer outra forma
de humanismo para alm da caridade. Competio e violncia so as
evidncias dessa realidade que desvaloriza o ser humano e o transforma em
seu prprio e maior problema.

* Professor do Departamento de Sociologia da Universidade Federal da Bahia
** Esta pesquisa foi ocasionada pelo Centro de Estudos e Terapia do Abuso de
Drogas CETAD, da UFBA.

1 Cf. FREYRE, Gilberto: Sobrados e Mocambos, Prefcio 1 edio,. Rio de
Janeiro, Jos Olmpio Editora, 1951, v. 1, p. 18 ss. DA MATTA, Roberto: A
Casa e a Rua, So Paulo, Brasiliense, 1985

A rua comumente vista como o lugar da perdio, do abandono. So tantas
as conotaes negativas em relao rua, enquanto a casa aparece como o
lugar que resguarda a vida, que a protege e a anima, que a reproduz em todas
as suas dimenses. Casa e rua, o universo intimo e o desespero, o porto
seguro e o mar revolto.

Casa e rua so idealizaes sociais nas acepes referidas. Grande parte da
populao de Salvador, mora em habitaes exguas, precrias e insalubres,
sobrevivendo com extrema dificuldade em razo da insuficincia de
rendimentos. Este quadro social reproduz a violncia e a transforma em
elemento do cotidiano, sobretudo no meio familiar. Na casa, a criana um
encargo, precisa ser alimentada, tratada das contaminaes mais elementares
proporcionadas pela falta de saneamento e agravadas pela subnutrio;
tambm fora de trabalho. Para ela, o tempo muito curto para maiores
atenes, o espao reduzido e a criana sempre plural e exigente.

No h renda suficiente, a comida sempre pouca, o desespero uma
constante, a vida um desassossego e sabe amarga. H pouco tempo e
espao para ternura, embrutece-se desde cedo, quando ainda se criana.

A casa , muitas vezes, um inferno. O lugar do desespero, da brutalidade, da
loucura cotidiana. A violncia sexual, a bebedeira, o desencanto, o desamor...
So tantas as razes que transformam as pessoas em seres brutalizados. Para
as crianas e adolescentes que vivem em ambientes familiares adversos, a rua
uma alternativa e nem sempre a pior.

Na misria, no h privacidade; e este um problema maior. A misria no
cabe num barraco; expande-se, torna-se ostensiva e revela o ntimo das
pessoas. Por isso, a misria enlouquece, brutaliza.

A rua sempre coletiva. Nela, no h lugar para o privado. Na rua, entretanto,
podem-se viver mltiplas identidades simultneas, pode-se ser at simulacro.
Nela se foge das tiranias da intimidade que formulam, modelam, violentam. A
rua amparo coletivo, o lugar dos desamparados.

Os meninos e meninas na rua e de rua se constroem mutuamente na interao
cotidiana no espao coletivo. Vivem experincias alargadas de vida, protegem-
se, agridem e transgridem e so violentados pelo que h de institudo: polcia,
justia... E violentam para atingir objetivos a que se comprometem. A rua impe
regras, tem sua tica prpria: cooperao e solidariedade, agressividade e
competio, componentes necessrios para a sobrevivncia, para a
individualizao.


2. TERRITORIALIDADE: a Domesticao do Espao Pblico


Embora seja a rua um espao pblico, no de todos. Como em todas as
atividades que desenvolvem concorrncia, o espao sempre marcado por
uma apropriao que dele fazem os diversos grupos no exerccio de suas
atividades. Poder-se-ia dizer: a definio de uma territorialidade que pressupe
ritos para dela fazer parte e identidades que se combinam. Caso contrrio,
estabelecem-se conflitos que resultam, muitas vezes, no uso da fora e s
atravs dela so resolvidos, no raro com a expulso dos mais fracos, ou dos
no organizados enquanto grupo. H, entre os depoimentos, o registro da
tentativa de ficar numa sinaleira e ser expulso dela pelo grupo local, isto , o
que j havia determinado a territorialidade.

Apesar dessa resistncia, no possvel a chegada de novos meninos, pois h
uma rotatividade constante no grupo. Como se disse, h normas e regras,
flexveis e sutis, mas h referenciais para os comportamentos ligados s
atividades de rua. O novato precisa da permisso do grupo para atuar; e esta
dada quando vem sob a recomendao de algum componente do grupo um
conhecido, por exemplo, que se enquadra entre aqueles que precisam
trabalhar. Fazer parte de uma mesma vizinhana, ter irmo, parente ou amigo
na sinaleira, ou enfrentar a liderana e impor-se pela capacidade de responder
s agresses verbais e fsicas. Conquistar um espao no pedao, marcar o
ponto e ficar nele, criar relaes de amizade.

Sai-se da rua por muitas razes, mas sobretudo pela idade. Os meninos e
meninas so aceitos, embora com muitas reservas; os adultos so rejeitados,
pois as pessoas se sentem ameaadas quando eles se aproximam dos carros:
fecham os vidros, recusam. As brigas so constantes, assim como a marcao
policial. Rixas podem levar ao abandono do espao, tambm o trabalho ou o
estudo. A ocupao de limpar pra-brisa sempre vista como algo transitrio;
no como um emprego, mas como um trabalho, que dignifica, mas que no
definitivo. Esta conscincia generalizada: qualquer trabalho melhor que
pedir e pedir melhor que roubar.

Esses meninos e meninas tm uma preocupao constante em superar a
imagem estigmatizada de pivete, de marginais. Por isso, eles prprios afastam
caractersticas que os enquadram na imagem estigmatizada. Esto
ostensivamente com seus instrumentos de trabalho, no fumam em atividade e
so sempre gentis com os clientes. No discutem quando rejeitados ou quando
no-pagos pelos servios. Fazem presso para que todos assumam
comportamentos que inspirem confiana, j que so pobres, mal vestidos e, em
alguns casos, no tm cuidados com a higiene pessoal. Afastam, inclusive com
o recurso da polcia, meninos de rua que nada fazem de sistemtico, que se
viram no roubo, no pedir e que so dados ao uso de maconha,
colas e outras drogas; os que vivem sem famlia. So estes os pivetes, os
marginais com os quais so constantemente confundidos e identificados.

A territorialidade contribui para a definio de uma identidade enquanto grupo
de afazeres de rua, da proteo de uma imagem que faculta o exerccio da
atividade com o mnimo de transtornos e o mximo de rendimento. freqente
encontrar num grupo relaes familiares irmos, por exemplo, que entram
para o grupo to logo completem a idade mnima que permita a execuo do
trabalho. Primeiro o mais velho, depois os outros irmos, uma seriao por
idade. Pessoas mais velhas, irmo, me ou pai, resguardam os menores na
rua, de perto ou de longe. Sentem-se respaldados e, se alguma coisa lhes
acontecer, recorrem aos adultos. No so abandonados, apenas trabalham nas
ruas e caracterizam o servio que realizam como efetivamente trabalho. E isto
os distingue dos demais.

A questo da idade de grande importncia para a compreenso desse
contingente populacional de crianas e adolescentes. Contudo, no se deve
cair no erro de tomar a idade sem contextualizao, ou seja, sem a relao
com as condies sociais de construo da personalidade. As diferenas
sociais que refletem a diversidade das condies de vida modelam diferentes
seres na diversidade etria, como j foi dito. As idades biolgicas no so
acompanhadas pelas idades sociais e estas diferem de grupo dentro de uma
mesma sociedade marcada pela desigualdade de oportunidade.

A infncia, como a juventude, diferem socialmente. No se igual por ser
criana e adolescente. A diferena social pressupe, de igual modo, diferentes
construes de viso de mundo, do imaginrio. perfeitamente perceptvel
quando se compara, de um lado, meninos e meninas de afazeres
sistematicamente de rua e, de, outro lado, meninos e meninas de rua, cuja
diferenciao j foi feita neste trabalho.

Do mesmo modo, pode-se sentir a diferena entre um menino e uma menina
de classe mdia que estuda, se diverte e no tem obrigao alguma de prover
a sobrevivncia e aquele que trabalha e precisa incorporar renda ao oramento
familiar. Estes dois grupos, com idades semelhantes, diferem no que concerne
expresso da infncia e da adolescncia, que so construes sociais para
alm da biolgica. Enquanto uns herdam o destino de trabalhadores, outros
herdam o patrimnio e o destino de ser patro.

Historicamente, a idia de infncia e adolescncia variou de poca para poca.
As etapas de vida tm significaes diversas em diferentes estratos sociais e
diferentes culturas.

A diferenciao por sexo, por outro lado, um significativo delimitador de
papis sociais. Idade e sexo so, assim, atributos da natureza culturalmente
interpretados e construdos enquanto representaes sociais.


3. O Estigma da Marginalidade

Embora o trabalho de crianas e adolescentes seja algo verificado em todo o
mundo e no Brasil, a situao de hoje agravada pela urbanizao acelerada e
pela pobreza concentrada nas cidades. Sem a contrapartida de um Estado de
bem-estar, capaz de atender em termos educacionais o contingente
populacional em idade escolar, as ruas tornam-se opes para a obteno de
rendimentos ou para a sobrevivncia. Longe de tratar-se de um excedente
demogrfico, o problema se configura como de limites de acesso da populao
s oportunidades de emprego, de educao e de atendimento sade. Em
termos mais simples: pobreza e misria, ausncia ou ineficcia de polticas
pblicas de apoio infncia e adolescncia.
_______________
SENNETT, Richard: O Declnio do Homem Pblico As Tiranias da
Intimidade, So Paulo, Companhia das Letras, 1983


A industrializao metropolitana agregou mais pobreza cidade do Salvador. A
urbanizao pela via das invases tornou-se o trao marcante a configurar a
ocupao dos espaos urbanos mais problemticos: encostas, cumeadas e
vales em terrenos perifricos ou intersticiais. Afastamento, insalubridade,
insegurana e moradia em exguos barracos de construes precrias so
alguns dos aspectos da pobreza e da misria, e este se completa com a
degradao social: a fome, a doena e o
consumo abusivo de drogas sobretudo do lcool entre os adultos e de
inalantes entre as crianas. A maconha insere-se nos ritos de passagem da
infncia adolescncia e juventude.

Com os baixos salrios e o desemprego, as crianas e adolescentes so
lanados no mercado informal de trabalho e outros tantos so expulsos ou se
exilam de seus familiares por no suportarem a misria (fome, doenas, maus
tratos, desagregao familiar e todo o corolrio de violncia).

A Prefeitura de Salvador, equivocadamente, v o problema como resultante da
falta de planejamento familiar. Em outdoor estrategicamente localizados, afirma
a existncia de 500 mil crianas e adolescentes no abandono, o que
representaria mais de 20% de todo o contingente at 14 anos. Dados mais
realistas estariam em torno de pouco mais de 10 mil menores na cidade
vagando ou trabalhando nas ruas. Os dados do IBGE do conta de uma
reduo da taxa de natalidade e do crescimento pouco superior a 2% da
populao. Outros dados indicam a forte concentrao de renda. Cai o mito da
superpopulao e da marginalidade como uma conseqncia natural da
expanso demogrfica. todo um modelo social que exclui uma parcela
significativa da populao e privilegia uma outra, muito menos numerosa.

A mendicncia e o trabalho de baixa produtividade e simblico ocupam,
juntamente com as transgresses e criminalidade, um contingente considervel
da populao, envolvendo crianas, adolescentes e adultos de todas as idades,
conhecidos como as classes perigosas4.

Riqueza concentrada e pobreza extensiva. Este fenmeno evidente, foi
percebido por Oliveira5 e Espinheira6 em estudos especficos sobre Salvador e
sua Regio Metropolitana, entre tantos outros que abordaram a problemtica
do desenvolvimento, urbanizao, pobreza e violncia.

A vivncia cotidiana d ao morador de Salvador um elevado grau de
insegurana pessoal em face da marginalidade. Crianas e adolescentes
ocupam lugares destacados na prtica de transgresses, crimes e outros
delitos. Os furtos so constantemente praticados por crianas e adolescentes e
h um verdadeiro estigma em relao a essas etapas de vida na pobreza. De
modo geral, faz-se uma associao direta entre pobreza e criminalidade, de tal
modo que a prpria pobreza j vista como um perigo. Favela tambm
denominada de invaso, e este termo indica uma ameaa aos assentamentos
urbanos regulares. No s se pobre, mas tambm invasor. A vizinhana de
uma favela chega a depreciar o valor do solo urbano e dos imveis adjacentes.

A violncia urbana nas grandes cidades brasileiras ultrapassa a violncia
homeoptica de todo dia, para usar a expresso de Meffesoli7 ao referir-se a
violncia cotidiana. Ela eclode em surtos e se propaga no seu mais alto grau:
assassinatos, freqentemente precedidos de torturas. uma violncia
orquestrada em que a segurana institucional toma parte em sua ao
sistemtica. Isto se imbrica, parcialmente, com a ilegalidade da condio de
grupos de extermnio contratados por comerciantes e outros empresrios, ou
mesmo pela rede organizada do trfico de drogas.

interessante a imagem recriada da criana e do adolescente. No so as
crianas ternas e cheias de vida, mas marginais perigosos, capazes de gestos
cruis, supostamente abrigados pela legislao que os protege.

3. Cf . SOUZA, G. A. A. de: Pra Que Mentir, in A Tarde, Salvador, 14.02.92

4. Cf.. GUIMARES, A. Passos: As Classes Perigosas Banditismo Urbano e
Rural, Rio de Janeiro, Graal, 1981.

5. OLIVEIRA, Francisco de: Salvador: Os exilados da opulncia (expanso
capitalista numa metrpole pobre), in SOUZA, Goaracy Adeolato de & FARIA,
Wilmar (org.): Bahia de Todos os Pobres, Petrpolis, Vozes/CEBRAP, 1980.
6. ESPINHEIRA, Gey: Bate corao um estudo sociolgico da urbanizao
perifrica de Salvador, Salvador, CADES/PeC, 1990, Revista Veracidade,
Salvador, CPM, 1992
7. MEFFESOLI, Michel: O Tempo das Tribos, Rio de Janeiro, Forense
Universitria, 1937; Sombra de Dionsio Contribuio a uma Sociologia da
Orgia, Rio de Janeiro, Graal 1989; Cf. Dinmica da Violncia; Violncia
Totalitria, etc.

A sociedade tornou-se intolerante com os bandos que vagam nas ruas, ou com
os grupos que se encontram em certos pontos da cidade, principalmente na
confluncia do trfego de automveis, nas sinaleiras, e ainda em praas e
terminais de transportes urbanos rodovirios. A lgica, no mais das vezes,
estar onde se pode ganhar algum dinheiro, licita ou ilicitamente, ou viver com
um mnimo de segurana.

Mal vestidos, nem sempre limpos, assediam os transeuntes com pedidos,
vendas de frutas, cafezinho, amendoim ou prestando servios como
guardadores de carro e limpadores de pra-brisas. Outros se especializam em
furtar relgios de pulso, bolsas e carteiras de passageiros nos pontos de nibus
ou no veculo durante os trajetos. So to constantes as cenas de furtos e
roubos de objetos pessoais que a cada instante, no centro da cidade, observa-
se a animao de correrias, gritos de pega! pega! e gente perseguindo o quase
sempre gil e intocado marginal, que desaparece no labirinto das ruas estreitas
e movimentadas. A reao popular agressiva. A tenso permanente explode
em cada caso. A turma persegue e, se alcana, espanca e chega mesmo ao
linchamento.

A criminalidade faz parte do cotidiano. Diariamente, os jornais mostraram, em
fotografias e textos enfticos, as baixas da guerra civil entre as foras de
segurana: as polcias civil e militar e os marginais; entre estes, muitas
crianas e adolescentes. Mas h violncia fora dessa guerra que se justifica
socialmente pelos atores envolvidos, matanas de encomenda (grupos de
extermnio) ou crimes individualizados e misteriosos em que criana e
adolescentes so abatidos em diversos pontos da cidade ou neles desovados.

Novamente, afirma-se a dificuldade da estatstica em revelar nmeros precisos.
H dupla contagem, assim como h omisso. Entidades, a exemplo da
Movimento Nacional de Meninos e Meninas de Rua, do para regio
metropolitana de Salvador um resultado de 119 crianas e adolescentes
assassinadas em 1991.

As condies gerais de vida do pas e a lassido dos valores numa fase
anmica da sociedade em seu conjunto facultam a expanso da violncia sob a
forma de seqestros, assaltos, estupros, assassinatos, furtos e roubos,
banalizados pela freqncia das ocorrncias em todas as grandes cidades do
pas e da explicitao oficial de que a polcia est perdendo a guerra para o
crime organizado. A percepo social da impunidade para a maioria dos
criminosos, a exemplo do que ocorre com a corrupo nos altos escales das
trs esferas de governo. A crise de legitimidade de governos e poderes
institucionais refora a sensao de abandono e insegurana e isto tem como
conseqncia as aes explosivas de linchamento e protestos que culminam
com a violncia aleatria: depredaes, saques e assassinatos coletivizados.

Esse estado de esprito dominante colocou em suspeio as crianas e
adolescentes pobres e fez desaparecer, em relao a eles, a imagem de
ingenuidade e inocncia, substituda pela de marginal, traduzida pela
denominao de pivete.


4. A Famlia como referncia e a Ecologia da rua: os jogos da
sobrevivncia


A vida nas ruas tem suas regras. O jogo da rua requer aprendizado e
ensinamento, a definio de papis e de identidades. Para alguns, a rua o
espao de trabalho. Para outros, o espao vivencial por inteiro, pois no
refluem para suas famlias, suas casas. H uma profunda diferena entre estes
dois grupos (nem sempre to puros em seus modelos) que se caracterizam por
estar na rua e por um ter uma retaguarda familiar e o outro estar desligado,
preso s contingncias do cotidiano que ele prprio constri.

No quadro das representaes cotidianas, as drogas tm uma funo
significativa: amenizar a fome, a dor, os desassossegos da alma; ora
encorajam para a luta, ajudam na transgresso, na criminalidade; ora nas
comemoraes. Esto presentes e so poucas as crianas e adolescentes que
no se utilizam ou que no as tenham usado pelo menos uma vez.

interessante notar, entretanto, que essas crianas e adolescentes consomem
diferentes drogas conforme a idade, pocas do ano e circunstncias outras. A
mais comum a cola de sapateiro, de uso mais freqente em momentos de
adversidade: frio, chuva, fome, dor, tristeza. Poder-se-ia dizer que uma droga
reconfortante. A curva de uso acentua-se mais no inverno e reduz-se no vero.
Inverno e vero no se reduzem s condies climticas, mas sociais, alm
evidentemente, dos fatores naturais. No vero, as pessoas so mais
expansivas, h festas de rua, calor, turismo e descontrao. As pessoas so
mais generosas. um perodo de euforia, e as drogas usadas mais
freqentemente so o lcool, a lol, a maconha e remdios desviados de suas
finalidades mdicas, sejam comprimidos ou lquidos, consumidos por via oral
ou injetvel. A maconha constante, familiar, mais consumida pelos
adolescentes.

Em seus estudos sobre as crianas de rua e drogas, Lucchini8 levantou a
hiptese de que o consumo mais intenso entre crianas e adolescentes que
no deixaram o espao local moradia, famlia, vizinhana e bairro do que
entre as que fazem o jogo da sobrevivncia nas ruas, pois estas precisam
utilizar seus recursos na prpria sobrevivncia, o que requer o consumo de
energia numa pluralidade constante de situaes em que tm de estar alertas,
lcidos, para enfrent-las. Entre essas crianas e adolescentes, as drogas tm
momentos certos e so consumidas guardando-se certo grau de administrao
pessoal e grupal do uso. Em favelas ele cita o exemplo de Ceilndia, em
Braslia , a atividade e a energia desses jovens monopolizada pela busca e
pelo consumo de drogas. No h outros interesses que superem o interesse
pelas drogas.

Situao semelhante observada por certos grupos no Maciel-Pelourinho,
assim como em Bate Corao, segundo estudos desenvolvidos por
Espinheira9. Este fenmeno, contudo, no se restringe pobreza e s favelas.
comum adolescentes de estratos mdios se dedicarem prioritariamente ao
consumo de drogas em bairros mdios e ricos de Salvador, seus territrios de
moradia e de ao de vizinhana.

A questo das idades, dos fluxos e afluxos na rua, seja em relao
moradia/famlia/rua ou a instituies acolhedoras/rua, ou moradia/famlia; ou
ainda emprego e outros espaos. A vida na rua transitria, pelo menos
enquanto infncia e adolescncia. O prprio tempo, e de forma breve,
transforma a infncia em adolescncia e esta, em juventude adulta. Essas
passagens das etapas de vida so simbolicamente carregadas de significao
social e os atores que se transformam alteram tambm os papis que
desempenham.

A rua como espao vivencial faculta um elevado grau de liberdade pessoal que
se amplia nos grupos que formam e nos quais se afirmam, uns diante dos
outros10.

As histrias de vida se estruturam a partir dos acontecimentos familiares: A
famlia tornou-se incapaz de reter seus filhos nos domiclios e estabelecimentos
escolares e os precipitou para as ruas. Este movimento para fora d-se em
dois sentidos, ou por duas razes bsicas que se desdobram: 1)
desestruturao da famlia; 2) necessidade de trabalho.

Na primeira motivao, foram encontrados casos de famlias monomaternas ou
mesmo paternas em que a chegada de outro parceiro criou incompatibilidade
para a manuteno do grupo familiar de modo integral. A morte da me
quase sempre um fator definitivo de separao do grupo, como tambm a
presena de padrasto, enquanto que a famlia parcial com a presena da me
capaz de assegurar a permanncia do grupo.

H famlias que programam a presena de seus filhos nas ruas incumbidas de
atividades que suplementam o oramento familiar, j mencionadas: vendedores
de rua ou os prestadores de servios em supermercados, ou ainda limpadores
de pra-brisas de veculos.

O movimento casa-rua-casa pode ser acrescido com a passagem pelo Juizado
de Menores e de alguma instituio especializada no confinamento de
menores, casa-rua-instituio-casa ou, ainda, a rua aps a instituio. Nessa
movimentao, tem relevncia a idade da criana e do adolescente e suas
formas comportamentais: a) famlia integrada: pai-me-irmos; b) famlia
parcial: s me ou s pai; c) famlia recomposta: padrasto ou madrasta.

Historicamente as crianas brasileiras foram postas na rua pela
desestruturao familiar promovida pela misria e pela escravido e,
posteriormente, pelas leis que reconheciam o Estado como receptor de
crianas cujas famlias se reconheciam incapacitadas de mant-las e educ-las
. Longe, portanto, de ser uma aberrao, a presena de crianas nas ruas
sempre fez parte da imagem urbana nacional, no apenas nas grandes
cidades. A mendicncia infantil tem sido um expediente de pobreza. A criana,
dispensava-se maiores atenes, cuidados, a partir da tica crist que as via
como inocentes filhos de Deus: Deixai vir a mim as criancinhas.

Com o passar do tempo, o nmero de menores nas ruas e envolvidos com
transgresses e crimes modifica em muito essa imagem. Trombadinha, pivete
e outras designaes substituram a imagem de inocncia e de vitima pela de
perversidade e criminalidade.
8LUCCHINI, R.: Les Enfants de la Rue et Drogues Working Papers n. 182,
Fiburgo, Sua Institut des Sciences Economiques et Sociales
9 Op. cit.
10 Cf. LUCCHINI, R.: op. Cit.: Le groupe auquel l enfant de se proteger conte
le regard alinant de l autre. Cela est imposible sil est isol. P. 35

A crise econmica do desemprego e da brutalizao do cotidiano urbano,
paralelamente aos valores da insero social na modernidade, levaram
prtica de assaltos para a obteno de tnis, calado que marca socialmente,
que insere quem o usa numa dimenso que pode ser traduzida como da
onda, o que significa da atualidade, da modernidade.

O roubo de relgios e adornos pessoais tornou-se to constante que as
pessoas deixaram de usa-los para no chamar a ateno dos ladres, na
maioria crianas e adolescentes de rua.

So centenas de crianas e adolescentes que fazem ponto nos terminais de
transporte coletivo urbano, nas praas e ruas movimentadas do centro da
cidade e em outros locais de concentrao pblica. So ruidosos e explcitos
em seus gestos: desafiam os adultos em suas brincadeiras e atitudes
agressivas, mesmo quando essa agressividade tem apenas a inteno do
ldico ou da galhofa e limita-se ao grupo.

Cheiram cola ostensivamente e o fazem como se cumprissem ritos de insero
social internos ao grupo. A cola como uma linguagem definidora de identidade
e de papis, para alm de outras funes preenchidas pelos efeitos da droga
no organismo humano: alvio da fome, das sensaes de frio, de dor, de
solido e tristeza.

A vida de rua requer agressividade, impulso absolutamente necessrio
sobrevivncia. A tenso constante faz dessas crianas e adolescentes seres
espertos, atentos a tudo em volta, capazes de atitudes precisas, rpidas. Estas
necessidades impostas pela ecologia da rua impedem que se droguem at a
perda do controle da situao pessoal e grupal. Quando acontece algum
ultrapassar as medidas de segurana, o resultado sempre trgico: perda de
tudo (o pouco) que possam ter, at o assassinato ou a morte por overdose.
Estes registros so reduzidos. A violncia maior no aquela produzida pelo
grupo ou por autodeterminao, mas o confronto com a polcia e com os
justiceiros grupos de extermnio a mando de comerciantes que desejam a
limpeza da rea, ou ainda queimas de arquivo decorrentes de cumplicidades
com adultos, em muitos casos com policiais para os quais trabalham ou com
os quais tm pactos de segurana pessoal.

A violncia no uma situao anormal, e sim a mais presente, constante no
cotidiano de vida. Vistos como ameaa, crianas e adolescentes de rua so
indesejados em toda parte. So mal recebidos em lanchonetes. Mesmo
mostrando que tm dinheiro, no podem sentar-se a uma mesa para comer.
No entram em restaurantes nem em shopping centers. Esto constantemente
sob a vigilncia da polcia e seguranas de estabelecimentos comerciais e so
suspeitos para as demais pessoas que no os querem por perto. Vistos como
marginais, disso tm conscincia e por isso reafirmam-se como tais,
correspondendo em imagens e gestos forma como so percebidos.

Os comportamentos transgressores e criminosos no so, entretanto,
decorrentes da natureza das pessoas, mas condicionados por um modo de
vida em que esto envolvidas por razes diversas.
O trabalho dos educadores de rua tem registrado inmeros casos em que
crianas e adolescentes, aps o contato sistemtico com o programa de
educao de rua, perderam a capacidade da transgresso e do crime, por
adotarem outros valores propostos nas mudanas de suas vidas cotidianas11.

No se pode ignorar os pr-requisitos da vida de rua. Para adaptar-se a essas
condies ecolgicas, preciso a constituio de um tipo capaz de sobreviver,
e este tipo requer agressividade, competncia, coragem, auto-controle:
tambm simulao e esperteza.


5. O Lugar da criana e do adolescente na pobreza


A consolidao da Revoluo Industrial nos pases que a realizaram refletiu-se
diretamente nos pases perifricos, no s no campo da economia, mas
tambm no conjunto de valores sociais, notadamente no que se refere
cidadania e medicina.

Direitos sociais conquistados em outros pases so tomados como referncia
em situaes comuns, a exemplo do trabalho e da valorizao da pessoa. No
caso especfico das crianas, elas passaram a uma nova categoria no plano de
valorizao social, deixando um lugar perifrico para ocupar a centralidade no
mbito da famlia e da prpria sociedade. O deixai vir a mim as criancinhas da
tica crist, que nenhum valor teve nos primrdios da Revoluo Industrial,
assumiu uma considervel fora a partir do incio deste sculo. No dizer de
Aris, a criana, na composio do universo familiar, ocupou o lugar de
pequeno rei, enquanto a mulher, o da rainha do lar12. Ao homem restou a
posio de plebeu com todas as vantagens sociais, destacando-se a
autoridade sobre a famlia e a independncia na vida social. Nesta hierarquia
alegrica, tal deslocamento do homem da nobreza elevou-o acima dela,
tornando-o um semideus.

11 Cf. PROJETO AX: Relatrio de Educadores de Rua. Entrevistas realizadas
pela equipe de pesquisa com educadores de rua. Salvador. CETAD, 1991/92
12 ARIS, Philipe: A Histria da Criana, Apud RAYO, Margareth: Do Cabar
ao Lar, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1985

A casa o lugar das crianas e das mulheres, mesmo quando elas tambm
compartilham do trabalho externo. Neste caso, cabe a ela desdobrar-se em
dupla jornada que lhe ocupa dois teros do tempo disponvel, e muitas vezes
tempo absolutamente integral em que o descanso, o sono, permitido apenas
como momentos de delrio.

A misria , sobretudo, a impossibilidade de dormir. No a insnia, mas o sono
pesado, autoritrio, mais que convincente, e as condies imediatas que no o
permitem. Poucos sofrimentos podem se comparar a este, to generalizado
nos estratos mais pobres dos habitantes das grandes cidades brasileiras,
particularmente em Salvador.

Por que no se dorme? Porque se tem medo, porque se tem fome e dores.
Porque vem o sono e carrega para sonhos intolerveis. Em estudos realizados
numa invaso da cidade do Salvador, Espinheira13 pde observar que o medo
era a caracterstica dominante daqueles milhares de moradores dos barracos e
pequenas casas de alvenaria que construam a todo custo e com os recursos
mais variados, para garantir a moradia. Era medo da polcia, dos vizinhos, de
ladres e estupradores que estavam em toda parte. Medo do amanh, do
destino dos filhos: medo da loucura e da morte. Medos profundos, infinitos, s
consolveis perspectiva da prpria morte, o fim de todos os medos, ou como
disse o poeta Manuel Bandeira, O fim de todos os milagres.

No poema Congresso Internacional do Medo, Carlos Drummond de Andrade
revela a angstia humana, d-lhe textura. O medo, como a idade, marca as
fisionomias, d-lhes relevo. E mais, d-lhes cor. Ou melhor, tira-lhe a cor,
torna-as plidas. Tambm d-lhes cheiro e, assim, o medo materializa-se e
torna a forma humana: no mais os monstros e os bichos, mas gente.

As crianas e adolescentes de rua so autnomos, dirigem e estruturam suas
vidas ao sabor da conjuntura, do enfrentamento cotidiano das condies de
vida. Poder-se-ia dizer que vivem ao acaso e de acordo com as necessidades,
se este acaso no tivesse regularidade e ordenaes.

Os menores das ruas so vistos como um problema que se situa em duas
ticas: como ameaa aos outros e a eles mesmos, pois parecem condenados
ao vcio, perverso e ao crime; e como um remorso social, pois a sociedade
no est capacitada a dar-lhes lar, escola e lazer, o que seria prprio da
infncia, segundo os valores da sociedade contempornea.

Nas condies de abandono, termo comumente utilizado para referir-se
queles sem famlia estruturada, h uma outra conotao implcita da maior
significao. Todos so obrigados a ter uma famlia e, se no tm, o problema
transfere-se para a esfera do Estado. E como este no tem tido capacidade de
atender aos problemas sociais, d-se ao fenmeno do menor abandonado
uma caracterstica do mundo capitalista, que v as pessoas to-somente
enquanto recursos humanos. Fora dessa dimenso, todos so problemas que
merecem solues especficas.

A pesquisa nas sinaleiras mostrou o quanto essas crianas e adolescentes
dependem do trabalho cotidiano para a satisfao das suas necessidades, nem
sempre ao limite extremo da sobrevivncia, mas seguramente do da afirmao
da identidade.

O ndio Ailton Krenak observou: No Ocidente, se o menino nasce, cresce e
no colocado numa escola, vai ser um pria. Na nossa tradio, no existe o
pria, porque cada pessoa beneficiada pela experincia coletiva. Na nossa
sociedade, no existe o menor abandonado. O menor abandonado foi uma das
figuras mais fantsticas que eu conheci na tradio ocidental. Se uma criana
no tem pai nem me, a h o caos (...). Ela (a sociedade) muito exibicionista:
seus prdios monstruosos podem competir com as montanhas; as grandes
avenidas querem ser mais largas que os rios; um amontoado de casas
pretende competir com as florestas e oculta uma hipocrisia muito grande. Ela
tenta esconder milhares de pessoas que ficam encostadas nos prdios, nas
caladas, sem comida, sem alento, sem sonho, sem alegria, tangidas pelo
medo, escorraadas. Isso me tocou profundamente. Como uma sociedade
cruel assim pode pretender o bem, o bem-estar, o estar bem? Ela est fazendo
como um louco que joga bombas para cima, pensando que vo explodir na sua
cabea. Esses milhes de crianas, de miserveis, excludos da sociedade,
vo se constituir em exrcitos poderosos, que devoraro os privilgios das
pessoas. Eu consigo entender como isso acontece, mas no compreendo
porque acontece14.

13 ESPINHEIRA, Gey: Bate Corao: Um Estudo da Urbanizao Perifrica de
Salvador, Salvador, CADES/Pec, 1990.
14 BUCCI, Eugnio e FREIRE, Alpio: Reccher Sonhos Entrevista com Ailton
Krenak in Teoria e Debate n.7, julho/setembro 1989, p.8.

A sociedade, vista de fora, perde a sua familiaridade, e assim fica estranha e
incompreensvel a existncia de menores abandonados, de maiores
abandonados, de gente excluda e condenada a uma vida de sofrimento,
humilhao e opresso.

Assim esta sociedade que produz problemas sociais graves e em torno dos
quais tece um discurso virtuoso, absolutamente incuo, como uma
compensao. Cria estruturas de socorro aos que ela exclui e mutila e sagra-se
salvadora dos desvalidos, sem, no entanto, salva-los a no ser nas aparncias.
No se pode esquecer o que diz Dostoievski em Crime e Castigo: Para
socorrer o prximo, preciso comear por ter direito a faz-lo. Uma sociedade
que abandona, que criou o abandono como uma condio, a que menos tem
direito ao socorro, como uma compensao.

As condies precrias de vida desestruturam as famlias, afugentam pais e,
mais raramente, mes; oferecem pais adotivos, sem ternura e mes sofridas; e
tudo se torna confuso, fragmentado, quando no doloroso e cruel. Uma famlia
assim o ponto de disperso: as crianas separam-se dos pais e das mes e
se protegem nas ruas, na formao de grupos que proporcionam conforto,
segurana e ternura. Ou nada disso, seno a base estratgica para a
sobrevivncia, cumplicidade e tudo mais que o termo possa significar.

A sociedade no gosta de crianas e adolescentes sem donos; ela as recusa
e dirige aos internatos, ou as expele para as ruas. Ao v-las nas ruas, sente-se
mal. A viso por demais afrontosa. Os mais pragmticos as eliminam; os
mais sensatos vem nelas a decadncia social; os mais piedosos as acolhem;
mas a sociedade a mesma que se enoja, que se critica e que se apieda,
produtora de abandonos e excluses.

As crianas de rua vagam nmades; so fragmentos sociais que se juntam e
tomam forma. Crianas/adolescentes que adquirem identidade nos grupos
errantes e que se formam nessa experincia cotidiana.

A modernizao da velha cidade do Salvador no trouxe solues para os
problemas sociais que a acompanham ao longo de sua existncia. O novo
estilo de vida apenas aguou a distncia entre ricos e pobres; uma riqueza
cada vez maior, ostensiva e deslumbrante, experimentada nos ambientes dos
shoppings centers e edifcios luxuosos, nos automveis que circulam nas ruas,
tudo isso em face misria absurda que chega ao ponto do abandono do ser
humano nas ruas at a morte.

A misria brutaliza, embora no seja a nica causa da brutalidade, e de uma
forma toda peculiar. Elimina o respeito humano pelo outro e o v apenas como
um competidor ou como algum que deve fazer algo, que deve contribuir, que
deve ser usado para algum fim, econmico ou sexual.

A angstia e a solido dos sentimentos permanentes, sobretudo em razo da
internalizao do estigma social da marginalidade. E este todo um discurso
que marca profundamente o cotidiano de vida dessas crianas e adolescentes.



6. A Grande Busca


Foi-se o tempo em que a sociedade se encantava com seus novos
componentes, crianas e adolescentes, acolhendo-os coletivamente e
deixando-os saborear a infncia e adolescncia como fases existenciais em
que tudo era perdoado, embora quase tudo fosse proibido. A doce
transgresso da infncia e da juventude.

O padro competitivo da sociedade industrial programou os destinos dos
diversos grupos sociais. Os que podem esto destinados contemporaneidade
tecnolgica e so, desde tenra idade, preparados para os papis que devero
desempenhar, com elevado grau de liberdade quanto escolha das
oportunidades do que ser quando crescer, mas com a determinao de no
poder deixar de ser algum cuja imagem est previamente traada.

Os outros, os que no podem, esto destinados a um distanciamento em
relao ao prprio tempo cronolgico em que vivem, a restarem no passado,
a no participarem dos futuros presentes que a insero social mais completa
permite e faculta. preciso compreender o enigma proposto pela Rainha ao
responder a perplexidade de Alice: Se voc quer sair do mesmo lugar,
preciso correr duas vezes mais depressa15. Mas como correr? Onde a
educao excelente, capaz de superar atrasos e atingir a contemporneidade?
O que se oferece aos destitudos seno o resduo deixado pelos que correm
duas vezes mais depressa? A sociedade no se funda em princpios de justia
social, seno no discurso. E este nada mais que enunciados, s enunciados.

15 CARROL, Lewis, Alice no Pas das Maravilhas e Alice no Fundo do Espelho,
So Paulo, Summus, 1970.

As distncias sociais se encompridam e se enlarguecem. E todos s so iguais
perante Deus e diferentes entre os homens. Para uns, o problema reside no
nmero de nascimentos, assim os meninos e meninas de rua so um excesso
de ousadia dos mais pobres, que teimaram em reproduzir a espcie. Os ricos
so sbios, sabem que no devem procriar para alm da preservao da
famlia, pela via da herana, para no dividir o que tm. Os pobres como nada
tm, no se preocupam com a quantidade de gente e, nessa irracionalidade,
comprometem os outros que procuram, a todo custo, garantir seus interesses.

Os meninos e meninas de rua tornaram-se, eles prprios, um problema social.
Escaparam esterilizao dos pais. So intrusos, brbaros da sociedade
moderna, em que a ternura dissolveu-se na efervescncia do consumismo. A
classe mdia encontra amplos espaos de trabalho para seus filhos nos
programas sociais de todos os matizes e de todas as inspiraes, que tm
como meta os pobres, os miserveis. E a estes, de tudo que investido em
termos de recursos econmicos, legada a parte menor, a mais inexpressiva,
que perpetua a pobreza e a misria como problemas insolveis.

Os meninos e meninas de rua buscam cotidianamente o viver, a satisfao, o
prazer, a felicidade. Esta a grande busca do ser humano e a grandeza dele,
pois mesmo em situaes diversas e adversas sempre possvel sonhar o
devaneio16, o sonho que se sonha acordado e desejar saber como a
chama de uma vela depois de apagada17.

A sociedade transgride os valores maiores que do dignidade ao ser humano e
condena, impiedosamente, cada qual na sua individualidade, as transgresses
contra as pequenas propriedades que permitem a sobrevivncia cotidiana de
quem delas de apropria para transform-las em dinheiro, em alimento, em
consolo. Assim, os meninos e meninas de rua, que buscam a vida, como todos
os outros, segundo os padres socialmente ditados, so compelidos a
situaes que no podem excluir da normalidade cotidiana as pequenas
transgresses legais, que no so outra coisa seno ajustamento de situaes,
recursos quase que ltimos para a manuteno da vida.

Trabalham arduamente, desde muito cedo. E tambm desde muito cedo
conhecem o sabor amargo, amam as ruas, a liberdade, o prazer, a felicidade,
mesmo quando compartilhados com a fome, a dor, o medo e a nostalgia de um
ser que nunca foi, da me e do pai que jamais tiveram, das coisas que
poderiam ter tido se assim no tivessem sido ou se caminhos se abrissem para
novas possibilidades.

A infncia e a adolescncia s so passagens para quem delas j saiu e agora
as tem como recordao; quem nelas est simplesmente est e tem todo o
direito de viver o presente sem que lhes imponham o futuro que no deles,
mas dos que modelam a sociedade. Triste o povo que condena a infncia e a
adolescncia ao trabalho. Mais triste ainda considerar o prprio povo como
seu maior problema.

A grande busca exige a grandeza do ser. Michelet compreendeu muito bem a
transformao histrica: A criana faz-se homem e era um pequeno Deus18
16 BACHELARD, Gaston: Potica do Devaneio, So Paulo, Martins Fontes,
1990; A Chama da Vela, So Paulo, Martins Fontes, 1989.
17 Idem. A Chama da Vela, So Paulo, 1989
18 MICHELET, J.: O Povo, So Paulo, Martins Fontes, 1990.

Postado h 18th December 2008 por PROJETO AX