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2.

LA LIBERTAD DE LOS
MODERNOS. POR BENJAMIN
CONSTANT DE REBECQUE.
Resea por Vanessa Quinde Montero
En La libertad de los modernos, el suizo Benjamin Constant (1767-
1830) se pregunta qu es lo que entiende hoy a comienzos del siglo
XIX un francs, un ingls o un americano por la libertad, y dice:
Es el derecho a no estar sometido sino a las leyes; a no poder ser
detenido, ni condenado a muerte, ni maltratado de ningn modo. Es para
cada uno el derecho a dar su opinin, escoger su trabajo y ejercerlo. Es el
derecho de reunirse con otros individuos, sea para dialogar sobre sus
propios intereses, sea para profesar el culto que l y sus asociados
prefieren. Finalmente, es el derecho de cada cual a influir sobre la
administracin del gobierno, ya por medio de la nominacin de todos
o algunos funcionarios, o de sus representantes, o de peticiones e
instancias, que la autoridad est ms o menos obligada a tomar en
consideracin.
En la libertad de los antiguos nada se abandonaba a la independencia
individual, ni en relacin con las opiniones, ni con la industria ni sobre
todo en relacin con la religin. Todas las acciones privadas estaban
sometidas a una severa vigilancia. El individuo habitualmente casi
soberano en los asuntos pblicos, era esclavo en todas sus relaciones
privadas.
La libertad moderna se caracteriza por el disfrute tranquilo de la
independencia privada. El individuo, independiente en la vida privada,
es, aun en los Estados ms libres, slo soberano en apariencia.
Para los antiguos, se trata de asegurar a los ciudadanos un mximo de
ejercicio directo del poder poltico.
La libertad de los modernos tiene otro propsito: garantizar la
independencia de grandes contingentes de ciudadanos respecto del
poder.
La libertad antigua era un estatuto de privilegio para algunos, adquirido
en virtud del nacimiento. Se poda perder por razones azarosas: el
ostracismo, la guerra y su secuela: la esclavitud.
La libertad moderna es una condicin permanente del hombre, repartida
igualitariamente con independencia de su origen.
La finalidad de los antiguos era compartir el poder social entre todos los
ciudadanos de una misma patria. Estaba ah lo que ellos llamaban
libertad.
La finalidad de los modernos es la seguridad de los goces privados.
An cuando Constant parece oscilar entre una condena radical de la
libertad de los antiguos y una apologa del apoliticismo de la vida privada,
la verdad es que busca un punto intermedio.
Hay que conciliar la participacin poltica y los derechos individuales.
El peligro de la libertad moderna es que absorbido por el disfrute de
nuestra independencia privada, y en la satisfaccin de nuestros intereses
particulares, renunciemos demasiado fcilmente a nuestro derecho a
participar del poder poltico.
Entre la crtica a la absorcin de la vida individual por la vida pblica y el
abandono de la vida pblica por el disfrute de la vida privada, Constant
busca un equilibrio.
Qu es lo que nos dice?: La verdadera libertad es una mezcla ptima de
lo pblico y lo privado, de la participacin y la no participacin, de la
responsabilidad cvica y de la independencia, del activismo y del
apoliticismo, de la cooperacin y de la singularidad.
Sobre la sociedad civil, consolida la creacin de poderes locales o
municipales (federados) que colabore con la descentralizacin del poder.
Sobre el poder soberano, el sistema representativo es una de las
caractersticas centrales de la modernidad (la delegacin de decisiones
polticas a una minora es una necesidad).
Elegir representantes de la sociedad civil para que se hagan cargo de los
asuntos pblicos por delegacin es un supuesto bsico de la libertad de los
modernos.
Mientras que Rosseau pensaba que el sistema ingls usurpaba la soberana
del pueblo (democracia directa) Constant tena como punto de partida la
existencia de grandes comunidades humadas, para cuya libre organizacin
poltica es necesaria la delegacin del poder.
Constant sostiene la supremaca de la voluntad general sobre toda
voluntad particular: siempre y cuando se exprese a travs de la ley y que
emana del conocimiento de todos. Siempre que el consentimiento de
todos sea una voluntad general, no importa que la soberana sea ejercida
por una minora.
La libertad, segn Constant, es el fin de toda asociacin humana. Sin
embargo, existe la tendencia generalizada a consagrarla solamente como
un derecho formal.
Aunque las constituciones, nos dice, garantizan la libertad individual, ella
es sistemticamente violada.
Por lo tanto no basta el discurso:
Se hace necesario limitar el poder soberano y fortalecer los cuerpos
intermedios de la sociedad civil.
La guerra es anterior al comercio; pues la guerra y el comercio no son
sino dos medios diferentes de alcanzar la misma finalidad: el de poseer lo
que se desea.
La guerra es el impulso, el comercio es el clculo. Pero por la misma debe
venir una poca en que el comercio reemplace a la guerra.
El comercio actualmente es el estado ordinario, el fin nico, la tendencia
universal, la verdadera vida de las naciones. Ellas desean el reposo; con el
reposo, la holgura; y como fuente de la holgura, la industria.
La guerra es cada da un medio ms ineficaz para satisfacer sus deseos. La
guerra ya no ofrece ni a los individuos, ni a las naciones, beneficios que
igualen los resultados del trabajo apacible y el de los intercambios
regulares.
Hombres libres deben ejercer todas las profesiones y proveer a todas las
necesidades de la sociedad.