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UNIVERSIT PAUL VALRY- MONTPELLIER III


Arts et lettres, Langues et Sciences Humaines et Sociales

COLE DOCTORAL ED 58
LANGUES, LITTRATURES, CULTURES, CIVILISATIONS
Sciences du Langage

DOCTORAT DE LUNIVERSIT PAUL VALRY- MONTPELLIER III




THSE
Prsente par
Nisrine RUSTOM OZONE


PROBLMATIQUES DE LEMPRUNT ET PROBLMES DE
TRADUCTION
tudes de cas entre langues arabe et franaise


Thse dirige par
M. le professeur Paul SIBLOT

Soutenue le 13 dcembre 2010

TOME PREMIER





MEMBRES DU JURY

M
me
Agns STEUCKARD Matre de Confrences HDR, Universit de Provence
M. Foudil CHERIGUEN Professeur de lUniversit de Bejaa
M
me
Jeanne-Marie BARBERIS Professeur de lUniversit Paul Valry - Montpellier III
M. Paul SIBLOT Professeur de lUniversit Paul Valry - Montpellier III



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N attribu par la bibliothque

2








Remerciement


Je tiens remercier mon directeur de recherche Monsieur Paul SIBLOT, pour
les nombreux conseils quil ma prodigus, et ce, depuis mon DEA. Je lui suis
galement reconnaissante de lexigence dont il a toujours fait preuve envers ce
travail.

Je tiens galement exprimer mes remerciements aux membres du jury qui ont
accept dvaluer mon travail de thse.

Jadresse un merci mes parents, mes frres et ma sur qui ont toujours t
prsents lorsque jen ai eu besoin.

Finalement jadresse un grand merci mon mari Firas pour son soutien, ses
encouragements et son aide. A mes filles, Annabelle et Solne pour leur patience face
une maman tudiante.













3
TABLE DES MATIERS


INTRODUCTION 9

PREMIERE PARTIE
PROBLEMATIQUE DE LEMPRUNT LINGUISTIQUE

CHAPI TRE I . LES APPROCHES TRADI TI ONNELLES DE LA NOTI ON
DEMPRUNT 18

1. La reprsentation de lemprunt dans la linguistique classique 18
2. Deux approches contradictoires 21
2.1. Michel Bral : les prmisses dune approche sociolinguistique 21
2.2. Ferdinand de Saussure : une approche structuraliste 25
3. Quelques questions classiques dans le traitement de lemprunt 30
3.1. Lemprunt, source denrichissement linguistique 31
3.2. Emprunt, interfrence et contact de langues 31
3.3. Lemprunt linguistique comme facteur valorisant 36
3.3. 1. Leffet de prestige 36
3.3. 2. Prestige apparent, prestige latent et valeur de la langue 39
4. Lemprunt, menace la puret de la langue 40
4.1. La naissance du sentiment puriste en France 40
4.2. Les motivations des puristes 42
4.3. Lemprunt linguistique est-il ou non un pril pour la langue ? 43






4
CHAPI TRE I I . QUELQUES CATEGORI ES PARTI CULI ERES DE
LEMPRUNT 50

1. Le calque 50
1.1. Emprunt et calque : bilingue / unilingue 51
1.2. Le xnisme 54
1.2.1. Diffrents types d'usages des xnismes 55
1.2.2. Le passage du xnisme lemprunt 56
1.2.2. a. L'emprunt de langue 56
1.2.2. b. L'emprunt de parole 57
1.2.2. c. De l'emprunt de parole l'emprunt de langue 59
1.3. Le prigrinisme 60

CHAPI TRE I II . SOURCES ET RAI SONS DE LEMPRUNT 63

1. Les langues donneuses 63
2. Les raisons de l'emprunt 67
2.1. Dnominations exclusives chaque langue 67
2.2. Motivations de lemprunt et cases correspondantes 69
2.3. L'utilit pratique 73
2.4. Les emprunts par besoin 74
2.5. Les emprunts par snobisme 75
3. Quelques raisons particulires 75
3.1. Lemprunt comme solution pour nommer linnommable 75
3.2. Lemprunt selon le praxmatique 76

CHAPI TRE I V. LES MODI FI CATI ONS DE LEMPRUNT 79

1. Ladaptation phonologique 80
2. Ladaptation morphologique 85
2.1 Des mots trangers plus ou moins bien adopts 88
3. Adaptation et changement smantique 93
3.1. Limpulsion crative partir des termes trangers 99
5

DEUXIEME PARTIE
ANALYSES LEXICALES, DISCURSIVES ET SEMANTIQUES


LE CHOIX DU CORPUS 106

CHAPITRE I. LES MARQUES DE LEMPRUNT 110

1. Guillemets, italiques et parenthses 110
1.1. Guillemets 110
1.2. Italiques 114
1.3. Parenthses 117
2. Lextension de sens 120
2.1. La glose mtalinguistique de lemprunt 120
2.2. Appositions, aspect autonymique et relatives appositives 121
2.2.1 Les appositions 121
2.2.2 Laspect autonymique 123
2.2. 3 Les relatives appositives 124
3. La suspension de sens du nom propre : Intifada 125
3.1. Le passage du NC intifada au NP Intifada 129
4. Limpossible innocence de certains mots 133

CHAPI TRE I I . ANALYSE SEMANTI QUE ET DI SCURSI VE 140

1. Emprunt et reconstruction du sens : 140
Le cas de cad : exemple dun emprunt fait du franais larabe
1.1. Le smantisme du mot cad 140
1.1.1. Elments et tymologiques 140
1.1. 2. Cad dans lislam 143
1.1. 3. Lutilisation actuelle de Cad 148
Bilan des traits smantiques relevs pour les usages journalistiques de cad 150
1.1. 4 Cad dans la langue franaise 152
1.2. Un premier changement smantique 155
6
1.3. Reprsentation et strotype 158
Bilan 160
CHAPI TRE I II . SEMANTI QUE UN EMPRUNT DE LARABE AU FRANAI S 162
LI BERALI SME

1. constitution du corpus 162
2. Lorigine du libralisme 163
3. Libralisme en franais 163
4. Libralisme en arabe 165
4.1. Lentre du mot 165
4.2. Le rel dans la production de sens 171
5. Expriences sur le monde et catgorisations 172
5.1. Le discours mdiatique sur le libralisme arabe 173
5.2. Dialogisme et argumentation du libralisme arabe 179
a). Linterrogation 180
b). Interrogation saisie moyenne 181
c). Interrogation saisie tardive 182
6. Dialectique et dialectique langagire 183
6.1. Dialectique du langage et du rel 184

CHAPI TRE I V. LEMPRUNT DEMOCRATIE 188

1. dmocratie dans les dictionnaires de la langue franaise 189
2. Aux origines de la dmocratie 190
3. Le smantisme de dmocratie dans les dictionnaires de langue arabe 195
3.1. La question dmocratique dans le monde arabe 198
4. De ladaptation ladoption de lemprunt 199
4.1. Ladaptation phontique, morphologique et syntaxique 200
4.2. Ladaptation smantique 200
5. Les rfrents des discours mdiatiques 202
6. La logosphre de lemprunt dmocratie 203

7

TROISIEME PARTIE
PROBLEMES DE TRADUCTION


CHAPITRE I : LES CADRES GENERAUX LEGUES PAR LA 208
TRADUCTI ON

1. La traduction : Quelques dfinitions 208
2. Repres historiques 210
2.1 Antiquit et Moyen Age : Lesprit et la lettre 211
2.2. XVIIe et XVIIIe sicle : Les belles infidles 214
2.3. Epoque contemporaine. Lambition dune traductologie 221


CHAPI TRE I I . LA QUESTI ON DU TRANSFERT CULTUREL 225

1. Culture. Un champ smantique tendu et complexe 225
2. Culture et pratiques sociale 228
3. Langue et culture 229
4. Lenregistrement linguistique de la composante culturelle 230
-Enoncs et formules 231
-Expressions et collocations 233
-Dnotations et connotations 236
-Les charges culturelles spcifiques chaque langue 237
5. Traduction linguistique ou transfert culturel ? 238
6. Le transfert culturel 239
7. Quest ce que le transfert culturel ? 240
8. Le transfert culturel dun point de vue praxmatique 241
9. Une typologie des procds de transferts culturels 242
9.1. Lemprunt 243
8
9.2. Le calque 243
9.3. La traduction littrale 243
9.4. La transposition 244
9.5. La modulation 245
9.6. Lquivalence 245
9.7. Ladaptation 245


CHAPI TRE I II . QUELQUES OBSERVATI ONS SUR LES EMPRUNTS DANS
LES TRADUCTI ON DU LE LI VRE DES J OURS DE TAHA HUSSEIN 247


1. Le procd de lemprunt linguistique 247
1.1. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant la prire musulmane 251

1.2. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant des respectabilits 252
socio-religieuses
1.3. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant les croyances et les 257
traditions musulmans
1.4. Emprunts spcifiques aux vocabulaires des vtements locaux 259

1.5. Emprunts spcifiques aux vocabulaires des outils et de larchitecture 260

1.6. Emprunts spcifiques aux termes reprsentants la nourriture gyptienne 260

2. Problmes de la traduction centrs sur lemprunt linguistique 262


Conclusion 263

Bibliographie 268
9
Introduction


Il ne peut tre question, dans un livre
qui ne veut pas tre un dictionnaire ou
une encyclopdie, de tout dire
concernant lemprunt, mme pas de
rpter tout ce quon dit dans des
ouvrages de grand mrite (Deroy,
1980 : 1).
Depuis l'Antiquit, les emprunts linguistiques et la traduction, ont t et
restent au carrefour des contacts de langues et de cultures. Ces deux notions, emprunt
et traduction, correspondent aux usages qui conduisent dsigner le rel avec
dautres mots que ceux de la langue du locuteur pour dsigner des ralits
appartenant d'autres cultures. Pour ce qui est de la traduction, son rle est devenu
prpondrant de nos jours avec la multiplication des changes internationaux. Elle
rpond la ncessit de transfrer des concepts et des ides dans une culture dans
une autre langue au sein dune autre culture. Ce faisant, la traduction sert de pont
entre les cultures en rvlant les relations complexes des langues et des cultures, et
par l leffort fait pour comprendre les civilisations trangres.
Il nous arrive souvent, quand nous classons les problmes lis aux deux
notions que sont lemprunt linguistique et la traduction, de ne pas faire de relation
directe entre les deux. Pourtant, quand nous les tudions dun point de vue
linguistique et plus particulirement praxmatique
1
, nous reprons plus facilement
cette relation : les units lexicales de chaque langue oprent dans le dicible un
dcoupage smantique qui ne correspond jamais exactement au dcoupage

1
Autrement dit dans le cadre dune linguistique qui appuie lanalyse linguistique sur les relations
pratiques des locuteurs et du langage au rel.
10
smantique dune autre langue. Le rseau des catgorisations rfrentielles change,
de mme que le systme des connotations. Il en rsulte que la reprsentation de
lunivers, non linguistique et culturel, auquel renvoie une langue ne sera jamais
exactement le mme que celui dune autre langue. Lemprunt linguistique est un
phnomne universel, car les choses comme les ides circulent travers le monde.
Lemprunt occupe une place importante en linguistique. Il porte sur les variations
phontiques et lexicales et montre la capacit des termes dune langue sintgrer
dans un autre systme linguistique. Il est aussi une trace vivante des relations actives
et intenses entre peuples diffrents. Depuis lhistoire la plus ancienne, il tmoigne
des rapports entre les gens et de lchange linguistique et culturel entre les peuples. Il
est pratiquement impossible de trouver une langue compltement isole : les langues
du monde ont toujours fait des emprunts d'autres langues. Cette qute invitable
d'lments linguistiques externes intresse tous les domaines, (social, religieux,
ducatif, politique, conomique, mdical, environnemental, scientifique ou
technologique) et lemprunt rsulte des situations de contact entre les groupes
humains et leurs langues. La rencontre peut tre amicale : dans le cadre du commerce
extrieur, ou changes spirituels, ou encore sur le terrain de lart, de la science, de la
religion. Mais cette rencontre peut aussi avoir lieu en situation hostile : lors de
rapports politiques conflictuels, de conqutes militaires ou de colonisation. De cette
manire la langue se dveloppe et senrichit avec lvolution des besoins en rapport
direct avec lvolution intellectuelle, sociale et conomique du groupe qui lemploie.
Lemprunt linguistique est un phnomne manifeste peru par les usagers dont ils se
font une reprsentation pilinguistique. Notre propos est de revenir sur tous ces
aspects lis lemprunt, mais avec lambition de dpasser les ides immdiates du
locuteur.
Dans notre recherche nous nous interrogeons tout dabord sur le rle exact de
lemprunt dans le mcanisme complexe du langage. Il faut dire, pour commencer,
que lemprunt est une notion relative. Il ne se conoit que par rapport une langue
11
dfinie, un systme de signes linguistiques en usage un moment donn, dans une
socit donne. Il est un lment tranger introduit dans ce systme qui se dfinit par
son opposition lensemble des lments antrieurs.
Contrairement une ide reue du structuralisme en gnral et de la doctrine
saussurienne en particulier, qui envisagent la langue comme un organisme statique, il
sagit dun systme changeant qui rtablit sans cesse ses quilibres internes
compromis. Il y a ds lors deux faons de considrer la langue et de ltudier. Si lon
examine un tat de la langue en un certain lieu et un moment donn, ou le fait en
synchronie. En revanche, si lon envisage les transformations de cette langue au
cours dune priode plus ou moins longue, la perspective est diachronique. Ce qui
relie synchronie et diachronie, cest linnovation quun locuteur introduit un certain
moment dans lusage et qui vient modifier lquilibre momentan du systme,
lorsque la masse parlante la reprend son compte. On voit, dans cette conception du
langage, la place que lemprunt occupe et comment il drange lquilibre momentan
du systme linguistique. Il est naturellement une des causes importantes de
lvolution des langues et, par consquent, un fondement de la diachronie. Nous ne
comptons pas ici aborder cette perspective mais les exemples choisis concerneront la
synchronie aussi bien que la diachronie de la langue franaise. Nous voulons
concentrer principalement notre tude des emprunts en langue franaise dans leurs
composantes : phontiques, morphologies, syntaxiques et smantiques. Les
grammairiens usent du terme nologisme quand ils veulent ranger lemprunt dans
une catgorie lexicologique prcise. Le mot emprunt est en effet un nologisme,
cest--dire une conceptualisation nouvelle introduite dans le vocabulaire dune
langue une poque dtermine.

Lemprunt linguistique est un nologisme par ajout la langue dun terme
venu dailleurs. Cette opration peut tre un des facteurs qui dstabilisent lquilibre
dune langue. Pour reprendre les termes de Saussure, cest une innovation
12
synchronique, mais les effets que lemprunt linguistique produit sur la langue,
peuvent tre, avec le temps, en diachronie donc, un fait structurant. Par ailleurs les
mots emprunts prennent, souvent, avec le temps des sens diffrents du sens quils
possdaient lorigine.
Concernant la paire synchronie / diachronie et de la langue, nous constatons que
ce qui nous intresse surtout cest le sens et la comprhension du discours qui
comprend lemprunt. Car, au fond, la langue est cense tre un moyen pour nous
faire comprendre la vie et nous faire nous entendre avec les gens, ainsi que le
rappellent les fonctionnalistes: () cest bien la communication cest--dire la
comprhension mutuelle, quil faut retenir comme la fonction centrale de cet
instrument quest la langue (Martinet, 1970 : 10). Le dcalage temporel rend
ncessaire la connaissance des contextes historiques, sociaux et culturels qui ont
motiv lemprunt mais qui, en mme temps, participent aux changements
smantiques qui accompagnent frquemment les mots emprunts. Mais, nous devons
parfois envisager inversement la traduction comme une opration synchronique,
pour traduire un texte ou une confrence. Il se peut galement que la traduction se
fasse beaucoup plus tard aprs la production originale du texte, avec le temps et le
dcalage historique la traduction devient alors une tche plus difficile car les valeurs
smantiques ont en temps volu.
Nous souhaitons clairer dautres interrogations. Nous voulons ainsi comprendre
les raisons pour lesquelles nous empruntons et crons des nologismes. Pourquoi par
exemple, dans la priode dlicate dune recherche de la paix au Moyen Orient entre
les Israliens et les Palestiniens, les mdias francophones parlent de houdna,
Intifada et hijab plutt que de trve, de guerre des pierres ou de voile ? Doit-on se
baser sur lextension du nologisme pour savoir si le terme emprunt est un
xnisme ? Une situation de contact entre deux systmes linguistiques ne fait pas
forcement problme, ds lors quelle est limite au niveau des mots ; mais nous
savons que la langue est loin dtre un rpertoire ou une nomenclature, cest--
13
dire une liste de termes correspondant autant de choses(). Cette conception
suppose des ides toutes faites prexistants aux mots. Si ces mots taient chargs de
reprsenter des concepts donns davance, ils auraient chacun, dune langue lautre,
des correspondants exacts pour le sens : or il nen est pas ainsi
2
. Cette conception
nave , qui considre les langues comme des nomenclatures, a t critique par
beaucoup de linguistes, et nombreux sont ceux qui ont prouv que le langage ne peut
pas tre un calque de la ralit, et que les ralits, dune langue une autre, ne
recouvrent pas exactement le mme domaine smantique car : en fait, chaque
langue correspond une organisation particulire des donnes de lexprience
(Martinet, 1970 : 12). Nous nous proposons donc daffronter la question de
lemprunt partir de ces cadres gnraux et des rflexions critiques dj conduites
sur le sujet.
Deux orientations guideront notre tude : les emprunts linguistiques dabord
et leurs problmes en traduction ensuite. Nous nous intresserons dabord des
problmes thoriques lis aux smantiques lexicale et discursive. Nous nous
proposons de dgager des cadres thoriques qui seront ensuite appliqus des
exemples authentiques dans les deux langues (franais et arabe). Dans la premire
partie consacre lemprunt linguistique, nous commencerons par poser les donnes
du problme dabord au niveau lexicologique, entre les mots et leurs quivalents
morphosyntaxiques dans lautre langue ; cest le cas le plus simple analyser.
Ensuite, notre analyse slargira au niveau discursif, l, le discours sera affront dans
sa complexit.
Notre analyse en consquence, aura une double perspective :
1. le lexique : les emprunts en tant que lexique (smantique lexicale).
2. la mise en discours (des emprunts dans des textes, les occurrences
tant collectes dans des textes (smantique discursive).

2
Saussure, 1972, Cours : 161
14
Pour lanalyse de la premire partie Les emprunts linguistiques nous comptions
dans un premier temps tudier des emprunts de trois grandes poques :

la priode des croisades
le XVIII
me
sicle.
lpoque de la colonisation du Maghreb : XIX
e
et XX
e
sicle.

Mais la mise en uvre dune telle recherche, nous est apparue trop
complique. Nous avons rencontr des difficults pour trouver des textes anciens
dans les deux langues, particulirement dans la langue arabe. Or ces textes sont
indispensables, car lobjectif de ltude ne relve pas de la lexicographie dont les
travaux sont avancs en, mais de la smantique discursive plutt que lexicale. Nous
cherchons comprendre les fonctionnements des emprunts entre les deux langues
pour les caractriser dans le sens arabe > franais, aussi bien que franais > arabe.
Cest la raison de la prise en considration des contextes historiques, sociaux et
culturels qui ont motiv les emprunts. Nous avons, constat que le temps imparti
nautorisait pas une analyse historique en profondeur. Aussi avons nous dcid de
concentrer uniquement sur le dix-huitime sicle, pour ce qui concerne les emprunts
faits au franais par larabe. Concernant les emprunts faits larabe en franais nous
nous proposons de travailler sur des textes plus rcents, compte rendu de lactualit
et des vnements du Moyen Orient. Les journaux franais tout comme les autres
mdias senrichissent de mots emprunts larabe. Il est donc intressant dtudier le
mcanisme de ce mixage linguistique et de comprendre les raisons de lutilisation
des mots qui circulent entre les deux langues concernes.

Nous verrons que les mots emprunts proviennent de discours politiques,
religieux ou sociaux conduits nommer des objets venus dailleurs, ou des notions
trangres.
15
Le corpus nous conduira tudier, les xnismes (les mots trangers qui sont encore
perus comme trangers) et constater que le passage dune aire linguistique une
autre atteste la relativit linguistique et la variabilit des reprsentations et des
catgorisations du monde dans les langues. Saussure aborde le problme lorsque,
pour laborer sa thorie de la valeur linguistique, il part de ce que la pense est
comme une nbuleuse o rien nest ncessairement dlimit . Pour lui, les langues
construisent leurs units en dcoupant dans une masse amorphe (). Dans la mesure
o il conoit cette structuration comme purement interne au systme, le constat de la
variabilit du dcoupage du rel selon les langues apparat non seulement une
consquence logique, mais semble surtout confirmer le bien-fond de lanalyse
structurale. (). Cest cependant sous les noms de lanthropologue E.Sapir et du
linguiste B.L.Whorf que lusage a vers ce problme au dbat linguistique ; aussi est
ce sous cet intitul quil est ici dbattu. (P.S. in Dtrie, 2001 : 297).
A travers les problmes de lemprunt linguistique, on trouve donc des problmes lis
la langue, au lexique et au discours. Puisque lemprunt est le passage du lexique
dune aire linguistique lautre, il soulve galement tous les problmes
fondamentaux de la traduction : ici cest lanalyse discursive qui est directement
concerne. Telles sont les questions que nous nous proposons daborder.
La notion centrale qui lie emprunt linguistique et traduction est celle de la relativit
linguistique, rencontre de faon immdiate en traduction, repre par la rflexion
philosophique ds le XVIIIe sicle a t introduite en linguistique par W. von
Humboldt (P.S. in Dtrie, 2001 : 297) qui aide dcrire les langues et analyser
les effets de leurs contacts entres elles. Lanalyse permet de prendre conscience qu
travers leurs oppositions, leurs incompatibilits et les structurations propres
chacune, les langues saisies ce niveau sont un lieu dapproche privilgi pour
tudier le fonctionnement des systmes linguistiques. Nous nous intresserons donc
la problmatique des contacts des langues, dune part, au plan de lunit minimale
16
quest le mot, et dautre part, celui de son actualisation en discours qui est au cur
de la problmatique de la production du sens.
Les zones de contact entre les langues entranent une remise en cause de la norme
dans les langues, lieu privilgi dinterfrences. Sil tait possible de limiter le
contact des zones dfinitives de la langue, on pourrait attnuer les inquitudes chez
les puristes, mais il nen va pas ainsi. Le risque ne se borne pas au lexique, il touche
aussi dautres structures des langues. De l vient limportance de la relativit
linguistique : notion qui refuse la comprhension premire du nom, sans toutefois
la contester explicitement, cette comprhension essentialiste tablie ds lantiquit
est toujours active dans les reprsentations pilinguistiques du langage ou dans la
notion grammaticale de substantif, et selon laquelle le nom dnommerait lessence
des tres et des choses. Ce qui induit la reprsentation spontane, dominante de la
langue que Saussure dnonce : la langue, ramene son principe essentiel, est une
nomenclature, cest--dire une liste de termes correspondant autant de choses
3
.
Le lexique nest pas ce rpertoire de dnominations qui dsignent les mmes ralits
travers le monde ; le dcoupage du rel sur lequel stablit la reprsentation du
monde dans le lexique varie avec les langues et les cultures. De la sorte, la langue et
la culture forment un duo insparable, et ceux qui nont ni la mme exprience
collective, ni le mme vcu, ni la mme culture, ne peuvent partager une vision
identique du monde, ni exactement la mme reprsentation du rel.






3
(PS dans, Termes et concepts pour lanalyse du discours, Champion, paris
2001, p : 297).

17
PREMIERE PARTIE : PROBLEMATIQUE DE LEMPRUNT
LINGUISTIQUE


CHAPI TRE I . LES APPROCHES TRADI TI ONNELLES 18
DE LA NOTION DEMPRUNT


CHAPI TRE II . QUELQUES CATEGORI ES PARTI CULI ERES 50
DE LEMPRUNT

CHAPI TRE II I . SOURCES ET RAI SONS DE LEMPRUNT 63


CHAPI TRE I V. LES MODI FI CATI ONS DE LEMPRUNT 79











18
PREMI ERE PARTI E : PROBLEMATIQUE DE LEMPRUNT
LI NGUI STI QUE


CHAPI TRE I . LES APPROCHES TRADI TI ONNELLES DE LA NOTI ON
DEMPRUNT

1. La reprsentation de lemprunt dans la linguistique classique

Le Petit Robert
4
, donne la dfinition suivante du mot emprunt : () Action
de prendre chez un auteur un thme ou des expressions pour en tirer parti ; thme,
expression ainsi utiliss. Les emprunts que Molire a faits Plaute. Acte par lequel
une langue accueille un lment dune autre langue ; lment (mot, tour) ainsi
incorpor. Emprunt . langlais. Anglicisme ; aussi amricanisme, canadianisme,
germanisme, hispanisme. Le fonds primitif et les emprunts. Emprunt assimil ;
francis ; traduit. Calque. .

Cette dfinition gnrale, peu technique, est insuffisante pour caractriser le
problme de lemprunt linguistique et pour en livrer toute la complexit. Car
lemprunt linguistique nest pas la simple action demprunter un mot ou une
expression une autre langue. La variation de sens dans lespace et le temps, modifie
lemprunt lui-mme dont le sens souvent sloigne de sa premire signification. La
langue nest jamais, une poque particulire, dans un lieu et dans un groupe social
donn, identique ce quelle devient une autre poque, dans un autre lieu, dans un
autre groupe social. Les changements deviennent plus grands quand on parle de deux
langues, de groupes sociaux appartenant des cultures diffrentes. Lemprunt
linguistique est une des manifestations du mlange linguistique entre les langues

4
Le Petit Robert, 2003.
19
et une des raisons de lvolution des langues. Lemprunt linguistique, ne se borne
pas introduire des mots nouveaux dans une langue, il est aussi le rsultat de cette
entre ; les mots emprunts changent morphologiquement, phontiquement et surtout
smantiquement. La variation touche la langue en synchronie comme en diachronie,
et la fait voluer.
On sait, par exemple, que le franais est issu du latin, mais on oublie
souvent quil s'est enrichi au cours de sa longue histoire d'apports celtiques,
germaniques et grecs, mais aussi arabes, nerlandais ou italiens, ou bien encore
espagnols, anglais, amrindiens, africains, persans, turcs et japonais (Walter, 1997 :
9). Ces mots ont souvent fait des voyages au long cours avant de s'implanter en
franais o ils apparaissent comme des termes neufs. Mais ils ne sont pas seuls dans
ce cas et toute langue suit un perptuel renouvellement. On peut considrer que
l'volution d'une langue est sous la dpendance de l'volution des besoins
communicatifs du groupe qui l'emploie. Bien entendu, l'volution de ces besoins est
en rapport direct avec l'volution intellectuelle, sociale et conomique de ce groupe.
Et ce sont ces besoins qui voluent avec le temps et qui motivent galement le
recours des emprunts et constituent donc des repres dans lvolution de la langue
elle-mme. La variabilit est une des constantes de l'histoire des langues, et le
changement un de ses aspects fondamentaux.
L'habitude de prsenter aux lecteurs contemporains des textes crits partir
du XVII
e
sicle dans une orthographe modernise, avec le plus souvent une
adaptation des formes morphologiques anciennes pour faciliter la lecture, ne permet
pas d'apprcier le changement et donne l'illusion fallacieuse d'une fixit de l'crit
pendant les quatre derniers sicles. Une remarque de Martinet confirme lide : Il
suffit, pour un Franais, de parcourir la chanson de Ronald ou, sans remonter si haut,
de lire Rabelais ou Montaigne dans le texte original, pour se convaincre que les
langues changent au cours du temps (Martinet, 1967 : 172). Et si, partir du XVII
e
sicle, il y a eu une institutionnalisation et une normalisation du franais qui tendent
20
retarder l'volution de l'crit par rapport l'oral, le franais n'a cess de changer
indpendamment des transformations formelles. On le mesure trs clairement dans
les volutions smantiques qui font que les mmes mots peuvent renvoyer des
ralits diffrentes ; les volutions smantiques tant alors particulirement riches.
Par exemple, au XVII
e
sicle, les termes de lettres et de sciences dsignent sans
spcificit toutes sortes de sciences, mais, la fin du XVII
e
sicle, science se
spcialise dans ce qui relve de l'observation et, au sicle suivant, lettres, est utilis
au sens de belles-lettres. A l'poque mdivale, le valet est soit un jeune noble au
service d'un seigneur, soit un jeune homme ; le garon, un homme de basse
condition ; le soudard, un soldat ; la garce, une jeune fille ; la demoiselle, une jeune
fille noble ou une femme marie de la petite noblesse ou de la bourgeoisie. La
cration verbale est incessante, quelle soit celle dune volution smantique ou
quelle prenne les voies de lemprunt aux langues anciennes, aux langues trangres,
aux langues rgionales, aux lexiques spcialiss, aux argots, ou celles de la
composition ou de la drivation (certains suffixes tant plus productifs que d'autres
selon les poques).
La chose est vidente en ce qui concerne le dveloppement du lexique :
lapparition de nouveaux lieux de consommation entrane celle de nouvelles
dsignations, le besoin d'expressivit, les ralits nouvelles entranent chaque
instant des crations, phmres ou appeles persister. Les progrs de la division du
travail ont pour consquence la cration de nouveaux termes correspondants aux
nouvelles fonctions et aux nouvelles techniques. Ceci va de pair avec l'oubli des
termes dsignant les objets et les techniques abandonns.
L'emprunt linguistique tant une des causes de variabilit de toute langue, il a
fait, jusqu' ce jour du moins, l'objet d'un certain nombre d'tudes lexicologiques.
Mais il est difficile de trouver des discours qui fassent lunanimit, comme le dit
Calvet : De nombreuses dfinitions ont t donnes de l'emprunt, Il semble mme
que chaque linguiste veille en donner une, et que tous aient trait, un jour ou l'autre,
21
de cette curieuse forme d'change qui n'a d'emprunt que le nom puisqu'il ne saurait
jamais, en la matire, tre question de restitution (Calvet, 1979 : 87).
Plusieurs approches techniques seront ncessaires pour rsoudre le problme de
lemprunt linguistique et il nous faut dresser un bilan, pralablement notre tude,
des travaux antrieurs des linguistiques. Nous prsenterons dabord la notion
demprunt dans la linguistique classique, en abordant le problme partir des
diffrentes orientations thoriques. Nous nous occuperons ensuite de la faon dont
certaines coles linguistiques traitent lemprunt. Nous verrons successivement le
problme sous langle de lapproche structurale, et cette fin il est indispensable
dtudier la notion de lemprunt chez Bral en tant que prmices dune approche
sociolinguistique de lemprunt, et chez Saussure, le fondateur de la linguistique
structurale. Puis nous tudierons lemprunt sous langle de lapproche
sociolinguistique. Ensuite nous passerons en revue les problmatiques les plus
rcurrentes travers lesquelles a t trait le phnomne de lemprunt linguistique.
Nous procderons pour ceci un balayage historique en examinant les diffrents
points de vue sur la question. Nous nous efforcerons de faire le point sur quelques
questions : Comment le phnomne est-il peru ? Quels sont les causes et les effets
de sens reprs de l'emprunt ? Quelle place lemprunt occupe-t-il dans la
comprhension de la langue ?

2. Deux approches contradictoires
2.1. Michel Bral : les prmices dune approche sociolinguistique

Nous suivrons la chronologie des approches successives de lemprunt, avant
de parler de lapproche structurale. Il faut en premier lieu parler dun linguiste
gnraliste, Michel Bral, dont le nom nest pas assez souvent cit propos de
lemprunt. Ce prcurseur dune vision sociale, culturelle et historique de la langue,
22
est galement, linventeur du mot smantique
5
la fin du XIX
e
sicle. Contrairement
la linguistique synchronique qui sattache dcrire les langues un moment donn
de leur histoire, les thories de Bral sappuient essentiellement sur la linguistique
diachronique. Elles prennent en considration lvolution des langues dans le temps
et la ralit sociale, elles relient le sens des mots lhistoire des hommes. Les tudes
menes par Bral sont historiques et tentent dexpliquer les changements
smantiques ou diffrents autres phnomnes smantiques, comme la polysmie ou
la nologie, par leurs relations avec le contexte. Pour lui, le changement smantique
qui accompagne les mots emprunts est li fortement lhistoire. Cest ce que Bral
explicite ainsi :
plus forte raison la smantique appartiendra-t-elle lordre des recherches
historiques. Il ny a pas un seul changement de sens, une seule modification de la
grammaire, une seule particularit de syntaxe qui ne doive tre compte comme un
petit vnement de lhistoire (Bral, 1897 : 258).

Dans la partie de son Essai de smantique intitule Comment sest fix le
sens des mots , il tient pour chimrique dattribuer au langage (lui-mme), les
variations du smantisme des mots au lieu den chercher la cause dans lhistoire
(1897/1982 :104). Et dexpliquer que la langue subit en bien des manires les
fluctuations du dehors , en raison du mlange des classes, de la diversit des
aspirations et des gots (1982 : 106). Bral concevait la langue comme troitement
associe aux pratiques sociales : le peuple portait en lui une grammaire non crite,
dans laquelle il se glissait sans doute des erreurs et des fautes, mais qui, tout
compens, nen avait pas moins avec une certaine fixit, puisque ces langues se sont
transmises de gnration en gnration pendant des sicles (Bral, 1982 : 245).
A lencontre des philologues dclarant que lhomme ntait pour rien dans
lvolution du langage, quil ntait capable dy rien modifier, dy rien ajouter, Bral

5
La smantique est la branche de la linguistique qui tudie les signifis.
23
associe cette volution lhomme et celle de ses productions. Pour lui, lvolution
des langues suit celle de lhumanit mesure que lexprience du genre humain
augmente, les mots, grce leur lasticit, se remplissent dun sens nouveau . On
pourrait parler dune libert conditionnelle, limite au besoin dtre compris, dune
libert de mme sorte que celle des lois qui rgissent la vie sociale. Pour cette raison
il parle dune illusion frquente, qui quelquefois se couvre dune apparence
scientifique et qui conduit parler dune tendance des mots. On parlait ainsi son
poque de tendance pjorative , de tendance laffaiblissement ou de
tendance de nivellement , ces tendances tant inhrentes aux mots.

Pour Bral, ces tendances rsultent en fait des pratiques langagires. La
tendance pjorative est selon lui leffet dune disposition trs humaine qui nous
pousse voiler, attnuer, dguiser les ides fcheuses, blessantes ou repoussantes.
Aulu-Gelle, auteur latin, faisait dj remarquer que le mot periculum pouvait
autrefois se prendre dans un bon sens : et, en effet, il signifie
littralement exprience . Sil est arriv un sens fcheux, cest leffet dun
euphmisme. Bral estime que la nature de la malice humaine qui prend plaisir
rechercher un vice ou un dfaut derrire une qualit est une des causes de cette
tendance pjorative. Nous avons aussi en franais ladjectif prude, qui avait autrefois
une belle et noble acception, puisquil est le fminin de preux. Mais lesprit des
conteurs (peut-tre aussi quelque rancune contre des vertus trop hautaines) a fait
dvier cet adjectif vers le sens quivoque quil a aujourdhui. En moyen haut-
allemand, Minne dsigne les affections de lme dune faon gnrale : le souvenir,
lamiti, lamour, et mme lamour de Dieu. Mais vers la fin du XV
e
sicle, le mot
doit tre banni de la langue comme contraire la dcence. Et cest seulement de nos
jours quil est rentr en honneur, aprs un long repos, grce aux tudes sur le Moyen
ge (cf., Bral, 1897/1982 : 106).
24
Quant laffaiblissement des mots , il tient un autre fait non moins
commun, savoir lexagration. Afflig signifiait lorigine cras, bris par la
douleur : il a beaucoup perdu, ayant t employ hors de raison. Une autre
tendance quil nest pas moins chimrique dattribuer au langage, au lieu den
chercher la cause dans les faits de lhistoire, cest la tendance au nivellement .
Herr, en allemand, tait un titre rserv aux gentilshommes : cest le comparatif dun
ancien adjectif signifiant lev . La chambre des seigneurs Berlin sappelle
encore das Herren Haus. Mais ce titre nest pas plus magnifique aujourdhui quen
franais celui de Monsieur. Bral essaie donc de dgager une logique de lvolution
de la langue lie ses pratiques. Le passage suivant en est une illustration :

Plus le mot sest dtach de ses origines, plus il est au service de la pense : Selon les
expriences que nous faisons, il se resserre ou stend, se spcifie ou se gnralise. Il
accompagne lobjet auquel il sert dtiquette travers les vnements de lhistoire. Montant
en dignit ou descendant dans lopinion, et passant quelquefois loppos de lacception
initial : dautant plus apte ces diffrents rles quil est devenu plus compltement signe ()
la valeur actuelle et prsente du mot exerce un tel pouvoir sur lesprit, quelle nous drobe le
sentiment de la signification tymologique. Les drivs peuvent impunment sloigner de
leur primitif, et, dautre part, le primitif peut changer de signification sans que les drivs
soient atteints (Bral, 1897 : 182).

Cette vision est importante pour notre tude qui vise lanalyse smantique des
mots emprunts au long de leur histoire. Car mme si Bral na pas clairement parl
de lopration de production de sens, nous constatons quil tait conscient des raisons
qui motivent le changement smantique des mots. Nous pouvons en somme dire que
la langue pour Bral, au cours de lhistoire, subit des fluctuations du dehors, et que
chaque groupe humain lecteur dune certaine langue a une vision du monde qui, la
fois, est subordonne cette langue et en dtermine la structure et lvolution. Cest
pourquoi, on a toujours besoin de rechercher le sens des mots dans lhistoire. Car
25
lhistoire de chaque peuple dtermine sa culture et constitue une programmation
collective qui le distingue des autres groupes humains.

2.2. Ferdinand de Saussure : une approche structuraliste

Lide de la linguistique structurale vise mettre au jour les relations
dopposition qui se construisent entre les lments dun systme et qui, en mme
temps, identifient ces lments. Le systme est donc prdominant. Si cest bien en
phonologie que les lois de structure ont t le plus clairement dfinies, cest toute la
comprhension de la langue qui a t assujettie ce principe. Depuis la publication
du Cours de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure, lanalyse synchronique
est prsente comme lapproche initiale et fondamentale de cette discipline. Avant
daborder la question de lemprunt linguistique du point de vue saussurien, il est
ncessaire de prciser la notion de structuralisme laquelle est attach le nom de
Saussure. Le terme structuralisme sest appliqu et sapplique des coles
linguistiques assez diffrentes. De sorte que le mot est parfois utilis pour dsigner
lune dentre elles, parfois pour en dsigner plusieurs, parfois pour les dsigner
toutes. Elles ont en commun un certain nombre de conceptions et de mthodes qui
impliquent la dfinition de structure en linguistique. Cest ce que montre larticle
suivant dun dictionnaire de linguistique.
Les divers thories que sont le fonctionnalisme, la glossmatique ou le distributionnalisme
fondent la linguistique sur ltude des noncs ralise. Dans cette perspective, la linguistique
se donne pour but dlaborer une thorie du texte quon considre comme achev (clos) et
dutiliser cette fin une mthode danalyse formelle. Ainsi, le structuralisme pose dabord le
principe dimmanence, le linguiste se limitant ltude des noncs raliss (corpus) et
tentant de dfinir leur structure, larchitecture, lindpendance des lments internes. En
revanche, tout ce qui touche lnonciation (notamment le sujet et la situation considrs en
quelque sorte comme des invariants qui relvent dautres domaines) est laiss hors de la
recherche. Sur ce point, toutefois, il faut noter des divergences importantes : lcole de
Prague, avec R.Jakobson et E.Benveniste, se proccupe danalyser les rapports locuteurs-
26
message, et les successeurs de F. Saussure, CH. Bally notamment, posent une linguistique de
la parole tout aussi importante et oppose une linguistique de la langue ; au contraire,
L.Bloomfield et le structuralisme amricain considrent quil est impossible de dfinir le sens
et la relation du locuteur au monde rel ; selon eux, trop de facteurs entrent en jeu et le
linguiste est incapable dordonner de manire explicite les traits pertinents de la situation. Un
autre trait important du structuralisme est la distinction sous diverses formes dun code
linguistique (langue) et de ses ralisations (parole). On va donc tirer du texte ou des textes
analyss qui rsultent dactes de parole le systme de la langue, alors que ltude de la parole
elle-mme a t laisse de ct. (Dubois, 1966 : 443).

Les structuralistes saccordent aujourdhui pour poser la priorit de lanalyse
synchronique et pour rejeter toute introspection. Mais au-del, point de vue et
mthodes diffrent largement dune cole ou dune tendance une autre, et les
concordances terminologiques recouvrent souvent des divergences fondamentales.
Saussure inscrit sa comprhension de lemprunt linguistique dans sa conception
gnrale de la langue, ici du lexique. Lemprunt ne se conoit selon lui que par
rapport une langue dfinie, cest--dire un systme de signes linguistiques en
usage un moment donn dans une socit donne. Il est avant tout un lment
tranger du systme et deux faons existent de considrer lemprunt ; soit en un
certain lieu et un moment donn : cest la synchronie. Soit au fil de ses
transformations au cours dune priode plus tendue : cest la diachronie. Bien que
diffrentes, diachronie et synchronie sont relies entre elles par linnovation quun
locuteur introduit un certain moment dans lusage et qui modifie lquilibre
momentan du systme. Cette innovation est un acte particulier et concret dun
locuteur qui recourt un moyen dexpression particulier. Le fait est dsign dans la
terminologie saussurienne comme un fait de parole. Lemprunt est donc une
innovation du domaine de la parole lequel touche plusieurs domaines de la langue :
phontique, morphologique, syntaxe, vocabulaire. Saussure ne pouvait pas manquer
de sintresser lintrusion du corps tranger de lemprunt dans le systme clos
de la langue. Il le fait en ces termes :
27


Nous pensons que ltude des phnomnes linguistiques externes est trs fructueuse ; mais
il est faut de dire que sans eux on ne puisse connatre lorganisme linguistique interne.
Prenons comme exemple lemprunt des mots trangers constant dans la vie dune langue. Il y
a dans certaines valles retires des patois qui nont pour ainsi dire jamais admis un seul
terme artificiel venu du dehors. Dira-t-on que ces idiomes sont hors de conditions rgulires
du langage, incapables den donner une ide, que ce sont eux qui demandent une tude
tratologique comme nayant pas subi de mlange? Mais surtout le mot emprunt ne
compte plus comme tel, ds quil est tudi au sein du systme ; il nexiste que par sa relation
et son opposition avec les mots qui lui sont associs, au mme titre que nimporte quel signe
autochtone. Dune faon gnrale, il nest jamais indispensable de connatre les circonstances
au milieu desquelles une langue sest dveloppe. (Saussure, 1967 : 42).

Saussure considre la valeur linguistique dans son aspect conceptuel. La
valeur dun mot nous fait gnralement penser, la proprit quil a de reprsenter
une ide, et cest l en effet un des aspects de la valeur linguistique, Saussure pose la
question suivante : en quoi la valeur linguistique diffrent-elle de ce quon appelle la
signification ? Ces deux mots seraient-ils synonymes ? Pour rpondre cette
question, constatons dabord que mme en dehors de la langue, toutes les valeurs
semblent rgies par ce principe paradoxal. Elles sont toujours constitues.

1 Par une chose dissemblable susceptible dtre change contre celle dont la valeur est
dterminer ;
2 par des choses similaires quon peut comparer avec celle dont la valeur est en cause.
Ces deux facteurs sont ncessaires pour lexistence dune valeur. Ainsi pour dterminer ce
que vaut une pice de cinq francs, il faut savoir : 1 quon peut lchanger contre une quantit
dtermine dune chose diffrente, par exemple du pain ; 2 quon peut la comparer avec une
valeur similaire du mme systme, par exemple une pice dun franc, ou avec une monnaie
dun autre systme (un dollar, etc.). De mme un mot peut tre chang contre quelque
chose de mme nature : un autre mot. Sa valeur nest donc pas fixe tant quon se borne
constater quil peut tre chang contre tel ou tel concept, cest--dire quil a telle ou telle
28
signification ; il faut encore le comparer avec les valeurs similaires, avec les autres mots qui
lui sont opposables. Son contenu nest vraiment dtermin que par le concours de ce qui
existe en dehors de lui. Faisant partie dun systme, il est revtu, non seulement dune
signification mais aussi et surtout dune valeur, et cest tout autre chose (Saussure, 1976 :
160).

Saussure (ibid. : 160) donne comme exemple, le mot mouton qui peut sembler
avoir la mme signification que langlais sheep, mais non la mme valeur, et cela
pour plusieurs raisons, en particulier parce quen parlant dune pice de viande
apprte et servie sur la table, langlais dit mutton et non sheep. La diffrence de
valeur entre sheep et mouton tient ce que le premier a ct de lui un second terme,
ce qui nest pas le cas pour le mot franais. Le seul fait de passer dune langue une
autre entrane une modification du sens. La valeur linguistique du terme, dans une
langue, est en relation avec dautres termes qui nexistent pas que dans cette langue.
Cest ce que la citation suivante certifie :
Dans lintrieur dune mme langue, tous les mots qui expriment des ides voisines
se limitent rciproquement : des synonymes comme redouter, craindre, avoir peur
nont de valeur propre que par leur opposition ; si redouter nexistait pas, tout son
contenu irait ses concurrents (ibid. : 160).
Alors, la langue ainsi conue est un systme dont tous les termes sont solidaires et
o la valeur de lune ne rsulte que de la prsence simultane des autres (Saussure,
1916,1990 :181). Dans lapproche smantique structurale saussurienne, le sens des
units linguistiques est obtenu par les relations paradigmatiques et syntagmatiques
quentretiennent ces units les unes avec les autres. Le sens est donc considr
comme manant de la place quoccupe lunit smantique par rapport aux autres
units au sein de la structure quest la langue. Ainsi la valeur de nimporte quel terme
est dtermine par ce qui lentoure. Si les mots taient chargs de reprsenter des
concepts donns davance, ils auraient chacun, dune langue lautre, des
correspondants exacts pour le sens ; or il nen est pas ainsi.
29

Nous voyons que lapproche structurale reste dans la limite du seul systme
quest la langue, et ne peut apprhender la problmatique de lemprunt linguistique
dans la totalit de ses oprations de production de sens. Cette approche ne donne pas
une rponse pertinente car au plan du lexique, la raison principale des emprunts est
celle des nouvelles ralits, des objets et des pratiques qui passent dune aire
linguistique une autre en mme temps que leur dnomination. Ces emprunts
constituent une source importante de nologie. Saussure considre que le mot une
fois emprunt est inclus dans le systme, et se coupe de son systme dorigine. Son
approche se contente de traiter lemprunt comme un simple membre lexique o il n a
pas de spcificit. Or lexamen du processus mme de lemprunt et non pas de son
seul rsultat, autorise, dans la perspective de la production du sens, une approche
cognitive plus fine. Lemprunt est doublement nologique, parce quil introduit un
terme nouveau, mais aussi parce quil comporte lui-mme obligatoirement un
nouveau sens. En vertu du principe structural, on doit supposer que le terme dplac
dun systme linguistique un autre est limit dans un seul et unique systme. Ce
dernier lui fournit sa valeur qui est en relation avec les valeurs des autres mots du
mme systme. La prise en compte de la thorie de la production du sens ajoute
dautres considrations. Lemprunt prend un seul sens une fois arriv la langue
rceptive, ignorant une partie des autres sens quil a pu avoir dans la langue
dorigine. Une fois le terme assimil, il sadapte avec le nouvel environnement,
linguistiquement et pratiquement, il runit des sens diffrents de ceux quil possdait
dans sa langue dorigine. A ce moment l le terme prend une nouvelle signifiance. La
thorie rigoureuse de Saussure reste ferme par rapport cette problmatique. Quant
Bral mme sil sest approch de la production de sens, en considrant lemprunt
comme un effet de lvolution de langage et de la socit, il ouvre la porte dune
smantique interne de lemprunt, car il prend en compte lvolution de la langue dans
le temps, dans la socit et de ce fait il fait le lien entre le sens des mots et lhistoire
30
humaine que ces mots ont traverse. Cependant il reste loin de pouvoir dfinir la
problmatique de la production du sens de lemprunt linguistique.

3. Quelques questions classiques dans le traitement de lemprunt

Lvolution de toute langue est inluctable et suit les correspondances entre le
systme linguistique et le rfrent extra-linguistique qui lui-mme volue, ce qui
motive une certaine crativit des signes : ce niveau, il faut rappeler que le principe
vaut pour des signes linguistiques limits au seul systme de la langue qui comprend
aussi la grammaire ce que constate la citation suivante : La langue est un fait social,
non seulement par son fonctionnement, par sa nature de code rglant les changes
linguistiques entre les locuteurs dune communaut, mais aussi en tant quinstitution
inhrente une socit et soumise aux lois dvolution de cette socit (Guilbert,
1975 : 17).
La langue volue paralllement aux progrs de la socit, et ceci concerne toutes
les langues : lhistoire, les guerres, la science, le contact entre les peuples imposent
les contacts entre les langues et rcemment la mondialisation. Tous ces facteurs font
de la langue et de la ralit extra-linguistique un couple insparable, La langue est
le fait social par excellence, [] il se modifie sans doute par les volonts
individuelles, mais ne cesse jamais dtre un produit de la collectivit, et reflte par
consquent, avec une fidlit unique, ltat des esprits, des murs, de la vie aux
diffrents poques (Ferdinand Brunot, 1992 : 5). Cest la raison pour laquelle il est
utile de procder au balayage de quelques questions classiques dans le traitement de
lemprunt linguistique, lesquelles montrent la relation troite entre lvolution
linguistique et le progrs de la socit.



31
3.1. Lemprunt, source de changement linguistique

Au cours de leurs volutions (historique et gographique), les langues entrent
en contact les unes avec les autres provoquant des situations d'interfrences
linguistiques. Les langues s'influencent alors mutuellement, ce qui peut se manifester
par des emprunts lexicaux, de nouvelles formulations syntaxiques, etc.
Concrtement, cela se traduit par l'apparition de mots nouveaux, de nouvelles
tournures de phrase, par la traduction littrale d'expressions idiomatiques (on parle
alors de calques). Le plus souvent, les transformations de lemprunt commencent par
une dformation progressive, peu perceptible de la prononciation qui, pour certains
phonmes, va petit petit s'assimiler la prononciation de la langue rceptrice.
Dans cette optique, lemprunt linguistique est considr comme effet du contact de
deux langues. Cette situation a retenu lattention des linguistes parce quelle est
source de dviations dans les langues. Si lopration de lemprunt linguistique est la
mise en contact de deux langues, la zone de contact devient le lieu privilgi des
interfrences. On peut en proposer le schma suivant : contact des langues
emprunts lexicaux interfrences linguistiques possibilit de dformation
progressive dans la langue emprunteuse, et par l une des raisons du renouvellement
de la langue daccueil.

3.2. Emprunt, interfrences et contacts de langues

Pour tudier le rle de lemprunt linguistique dans lenrichissement de la
langue, la notion dinterfrence peut tre intressante. On dit quil y a interfrence
quand un sujet bilingue utilise dans une langue-cible A un trait phontique,
morphologique, lexical ou syntaxique caractristique de la langue B. Lemprunt et le
calque sont souvent dus, lorigine, des interfrences. Mais l'interfrence reste
individuelle et involontaire, alors que l'emprunt et le calque sont en cours
32
d'intgration ou sont intgrs dans la langue A (Dubois et al, 1994 : 252). Il existe
des interfrences morphologiques, syntaxiques, et lexicales. Un Franais parlant
espagnol ou russe pourra ne pas rouler la consonne r et lui donner le son quelle a en
franais). Pour dire je vais l'cole, un Franais parlant anglais pourra utiliser pour
joindre school I am going la prposition at (qui est l'quivalent de ), alors que
l'anglais utilise to aprs les verbes de mouvement (interfrence syntaxique). Un
Italien parlant franais pourra dire une machine (macchina) pour une voiture
(interfrence lexicale) (Dubois et al, 1994 : 252).
Cest donc le contact entre les langues qui favorise lemprunt et linterfrence. Ce
contact des langues exige-t-il ncessairement un tat de bilinguisme? Pour le courant
amricain dirig par Uriel Weinreich la rponse est positive. L'emprunt est considr
comme une consquence du bilinguisme et des interfrences linguistiques. Selon lui
deux ou plusieurs langues peuvent tre dites en contact si elles sont employes
alternativement par les mmes personnes. Du seul fait que deux langues sont en
contact dans la pratique alterne dun mme individu, on peut gnralement relever
dans le langage de cet individu bilingue des exemples dcart par rapport aux
normes de chacune des deux langues, carts qui se produisent en tant que
consquence de sa pratique de plus dune langue. Ces carts constituent les
interfrences des deux langues lune sur lautre dans le parler de cet individu. Cette
vision nest toutefois pas vraiment partage par tous.
L'emprunt linguistique selon Weinreich est li de faon troite au phnomne global
du contact des langues ; l'auteur a tudi en particulier le phnomne d'interfrence
qui se manifeste au cours des rarrangements conscutifs l'implantation d'emprunts
trangers dans une langue donne, en temps limit et dans une socit dtermine.
Ce phnomne provoque certains remaniements structurels qui peuvent toucher tous
les niveaux de la langue emprunteuse (Cf., Weinreich, 1970 : 53). Selon lui, qui fut
le premier utiliser le terme de contact des langues (1953), celui-ci inclut toute
situation dans laquelle une prsence simultane de deux langues affecte le
33
comportement langagier d'un individu. Le concept de contact de langues rfre au
fonctionnement psycholinguistique de l'individu qui matrise plus d'une langue :
lindividu dit bilingue . Il se dmarque de celui de bilinguisme et de
multilinguisme qui rfrent davantage un tat de la socit qu' une situation
individuelle. Le multilinguisme est un phnomne commun l'humanit ainsi qu la
majorit des pays : plus de 5.000 langues sont parles dans moins de 200 pays, dont
seulement 25% reconnaissent un statut officiel plus d'une langue. La majorit des
individus vivent dans un entourage bilingue et doivent adapter leur comportement
langagier cette situation. Au niveau individuel, le contact des langues se traduit par
un tat de bilingualit, dfini comme un tat psychologique de lindividu qui a
accs plus dun code linguistique ; le degr daccs varie sur un certain nombre de
dimensions dordre psychologique, cognitif, psycholinguistique, socio-
psychologique, sociologique, socio-culturel et linguistique ( Hamers et Blanc :
1983).
6


Parce quil sadapte aux changements socio-conomiques et socioculturels, le
lexique dune langue est, mme en situation unilingue, en continuel renouvellement.
Dans les situations bi et plurilingue, linterfrence lexicale et lemprunt deviennent
des ressources possibles de ce renouvellement et dun enrichissement linguistique.
Interfrences et emprunts peuvent se multiplier aisment dans la mesure o le
lexique est le niveau de plus faible structuration des systmes linguistiques. Les
units lexicales jouissent donc dune diffusion facile, et linterfrence peut atteindre
des proportions considrables. Ainsi, dans certaines situations sociolinguistiques, les
bilingues en arrivent-ils simplement fusionner leurs deux vocabulaires en une
rserve commune dinnovations lexicales (cf., Weinreich, 1970 : 664-665).
Grosjean (1982) dans Life with two languages , parle aussi du phnomne de
l'interfrence, et de sa relation avec l'emprunt linguistique. Pour lui, un emprunt est

6
Cit par Josiane F. Hamer, Sociolinguistique, 1997, p : 94.
34
un mot, un morphme ou une expression qu'un locuteur ou une communaut
emprunte une autre langue, sans le traduire. Le terme emprunt est gnralement
limit au lexique, mme si certains auteurs l'utilisent aussi pour dsigner l'emprunt de
structures (notamment le calque). Lorsque l'emprunt est inconscient, il se confond
avec l'interfrence. Grosjean trouve qu'en admettant l'ide selon laquelle, le contact
des langues renvoie au fonctionnement psycholinguistique de l'individu matrisant
plus d'une langue, donc de lindividu bilingue, on peut parler de la distinction entre
l'emprunt de langue et l'emprunt de parole. Le premier se situe au niveau de la
communaut linguistique ou d'une langue normative (ex. : rosbif et bulldozer), le
second ne concerne que l'individu (ex. : je vais chquer le courrier)
7
, de sorte que le
premier est systmatique et le second accidentel.
Cependant, les pratiques individuelles se sont parfois transformes, avec le
temps, en pratiques exerces par la communaut entire, produisant ce quon appelle
une interfrence. Il est important de rappeler que le terme interfrence renvoie bien
un tat psycholinguistique, qui fonctionne normalement de faon autonome chez les
individus bilingues. Le rsultat se dfinit dans tous les cas comme une dviation par
rapport aux normes des deux langues en contact. De ce fait le concept dinterfrence
est proche de celui demprunt. Il sen distingue cependant dans la mesure o
lemprunt peut tre conscient, alors que linterfrence ne lest pas. On pourra
considrer les calques, les faux-amis et les mlanges des codes comme des
interfrences, dans la mesure o ils sont produits inconsciemment (Hamers,
1997 :178). J. Vendryes (1968), par contre, pense que l'emprunt peut exister sans
bilinguisme ; pour lui, l'emprunt est le rsultat naturel du contact entre les langues au
cours de l'histoire. C'est le contact des langues qui entrane fatalement la pntration.
Selon lui, l'idal du dveloppement continu d'un parler, l'abri de toute influence
extrieure, n'est presque jamais ralis : les actions qui exercent les langues voisines
jouent un rle souvent important dans le dveloppement linguistique. Le contact des

7
Lutilisation du mot anglais chquer, au lieu de son quivalent franais vrifier, est un exemple de
lemprunt de parole qui est un emprunt accidentel, il ne concerne que lauteur de cette phrase.
35
langues tant une ncessit historique, il entrane fatalement l'emprunt. L'histoire a
enchevtr des langues diffrentes et dans les rgions concernes, l'extension des
changes commerciaux, la ncessit des communications, rclament la connaissance
et la pratique courante de plusieurs langues.

Pour rsumer, nous pouvons dire que lorsque des systmes linguistiques sont
en contact, linterfrence peut intervenir tous les niveaux : au niveau le plus
sensible de structuration et le plus facile reprer quest le lexique, aussi bien quau
niveau grammatical, o la syntaxe sera tout aussi concerne que les inventaires de
formes. Elle npargnera pas non plus le niveau phonologique. Mais le niveau le plus
souvent touch par linterfrence lexicale, et le moins facile reprer, est le niveau
smantique, car le reprage de ce niveau exige une matrise du bilinguisme de
locuteurs capables de comprendre compltement les deux langues en contact. Cela
pour pouvoir dcouvrir rflexivement les nuances smantiques qui se produisent
dans les phnomnes dinterfrences
8
. Lemprunt linguistique est un des facteurs qui
renouvellent les langues et qui les enrichirent. On peut galement dire que lorsque
deux langues se trouvent en contact, elles exercent toujours plus ou moins une action
rciproque l'une sur l'autre. Partant de ce fait, certains linguistes vont mme jusqu'
parler de langue mixte. Il y a donc lieu d'examiner dans quelles conditions peuvent se
produire les contacts des langues et quelles sont les consquences linguistiques de
ces contacts. Nous nous intressons spcialement, dans cette tude, aux changements
smantiques qui se produisent quand les mots sont transfrs dune langue une
autre.





8
Nous en verrons plus loin les modalits.
36
3.3. Lemprunt linguistique comme facteur valorisant
3.3.1. Leffet de prestige

L'emprunt est un fait naturel, mais quelques linguistes mettent ce phnomne
en rapport avec le prestige d'une langue. De fait, on observe une corrlation entre
emprunt linguistique et prestige. Le mot prestige est ainsi dfini : En
linguistique, qualit des langues ou des mots considrs comme suprieurs, dignes
dimitation ou dadoption. Certains emprunts sont souvent ds leur prestige
(Dubois et al. 2002 : 378). Dans sa dfinition linguistique du terme emprunt
linguistique Dubois parle du prestige : Lemprunt est ncessairement li au
prestige dont jouit une langue ou le peuple qui la parle (amlioration) ou bien au
mpris dans lequel on tient lun ou lautre pjoration (Dubois et al, 2002 : 177).
Dautres linguistes confortent cette ide : Les units trangres apparaissent
dabord comme citation en fonction du prestige de leur langue dorigine puis
sintgrent (Lacroix, 1970 : 53). On prouve une admiration pour les mots et les
tournures d'une langue qu'on peroit plus fine, plus riche et qui pousse emprunter
ces termes.

Dautres linguistes trouvent qu'il serait tout fait inexact de se reprsenter la
concurrence de deux idiomes contigus comme se produisant toujours d'une faon
identique ; car les langues n'ont pas toutes la mme force ni, par suite, la mme
rsistance. Lorsqu'il s'agit de deux grandes langues de civilisation comme l'allemand
et le franais, toutes deux galement puissantes, la concurrence laquelle elles sont
exposes n'a que peu d'effets linguistiques. En plus des conditions conomiques, il
faut tenir compte de la situation politique. Vendryes
9
par exemple explique ainsi que
certains peuples, par sentiment patriotique ou pour marquer leur indpendance et
faire opposition un pouvoir voisin, maintiennent plus fortement et dveloppent

9
Voir Vendryes, 1968 : 88.
37
mme telle langue de prfrence telle autre. Il est certain par exemple que la
position respective du flamand et du franais en Belgique ne dpend pas seulement
des conditions conomiques ; ces dernires s'ajoutent des motifs politiques,
psychologique et idologiques dont le linguiste doit tenir compte. Il est un sentiment
galement trs puissant qui a fait la force et maintenu l'intgrit de bien des langues :
c'est le sentiment du prestige. Jamais un Latin n'aurait consenti apprendre un des
idiomes considrs comme barbares ; aussi le latin a-t-il touff en Italie mme
l'trusque, l'osque et l'ombrien. Le prestige de la langue latine tait tel qu'un sicle
peine aprs la conqute la Gaule envoyait Rome des professeurs d'loquence.
Comme exemple du prestige et du sentiment puissant qui font la force de l'intgrit
d'une langue, Vendryes cite la volont qu'avaient les Grecs de ne pas sacrifier leur
langue celle d'un vainqueur qu'ils mprisaient. Ils ont prserv le grec travers les
ges et jamais le turc n'a pu le supplanter ni mme empiter sur lui en Grce.
Le prestige se justifie le plus souvent par la valeur de la langue
10
. Dans le cas du
grec
11
cette valeur est considrable et domine de beaucoup celle qu'on peut
reconnatre au turc. Le turc, langue de conqurants, n'est pas une langue de
civilisation et ne pouvait lutter contre le grec qui reprsentait une culture sculaire.
Vendryes constate que l'importance de la valeur respective des langues se manifeste
en maints endroits. L'armnien recule devant le russe en Europe. Mais le polonais a
rsist au russe de l'empire des tsars : ce sont deux langues d'gale force qui ne le
cdent en rien l'une l'autre. La puissance d'expansion que manifestent certaines
langues indo-europennes ou des langues smitiques comme l'arabe rsulte de causes
complexes o la valeur de la langue a sa part. Calvet s'insurge toutefois contre cette
ide :
Dailleurs, sil faut entendre par la langue de prestige, une langue ayant un prestige plus
grand que la langue qui emprunte, la proposition est notoirement fausse : lorsque les
Espagnols empruntent aux Aztques les mots qui sont devenus en Franais tomate et

10
On dveloppera davantage cette notion de valeur de la langue dans le paragraphe suivant.
11
Exemple emprunt Vendryes, 1968 : 88.
38
chocolat , peut-on soutenir avec srieux que la langue Aztque en gagne, l'poque, un
prestige plus grand que celui de l'Espagnol ? En outre, toute autre dfinition du prestige,
qu'elle soit culturelle, politique ou religieuse, va ncessairement faire intervenir des
considrations sociales et politiques, historiques : Une langue de prestige ne peut tre que la
langue d'un groupe qui, un titre ou un autre, s'est assur un certain prestige, c'est--dire
impos aux autres ce prestige (Calvet, 1979 : 88).

A ce propos Louis Brunot dans son article, Emprunts dialectaux Arabes la
langue franaise, dans les cits marocaines depuis 1912, parle des emprunts qui sont
imposs au Maroc par l'instauration du protectorat de la France et par la ncessit
d'largir les vocabulaires marocains. Ce serait trop dire que les emprunts ont t
volontaires, car en cette matire, il ne peut-tre question ni de la fantaisie pure des
sujets parlants ni dune dcision commune d'adopter, librement tel ou tel vocable :
les emprunts sont conditionns par des ncessits plus ou moins imprieuses et des
rapports de domination. On peut remarquer, ajoute L.Brunot, qu'aucune pression
venue de l'extrieur n'avait jusqu'en 1921
12
impos au Maroc des emprunts
linguistiques, n'avait cre ces ncessits imprieuses qui obligent toute une
population largir son vocabulaire, y intgrer des mots nouveaux trangers.

Le prestige est d aux socits qui crent, inventent et dcouvrent et leurs
langues ont le plus de chance d'influencer les autres par le biais de moyens de
communication trs varis. Pour une socit qui ralise des dcouvertes et des
inventions techniques et scientifiques, sa langue accrot ses chances de devenir un
centre de rayonnement o dautres peuples viendront procder des emprunts.





12
L. BRUNOT, Emprunts dialectaux Arabes la langue franaise dans les cits marocaines depuis
1912, in Hesperis-Tamuda., N

36/1949, Universit de Rabat, p : 44.


39
3.3. 2. Prestige apparent, prestige latent et valeur de la langue

On a vu dans le paragraphe prcdent que le prestige est li une socit dont
la langue a plus de chance dinfluencer les autres. Cependant, on ne peut nier
lexistence de langues peu prestigieuses au sein des communauts dont la langue est
suprieure. A propos de ce phnomne, Labov distingue entre : ouvert prestige
et covert prestige , W. Labov (1972), lorsquil tudie la prononciation du
phonme /r/ New York. Il montre que la ralisation de cette variable diffre de
manire systmatique selon les groupes sociaux, dans les situations o les locuteurs
exercent une surveillance sur leurs productions. Labov suppose que cette rpartition
d aux pressions sociales qui psent sur les comportements langagiers : les individus
des classes sociales infrieures cherchent lever leur statut en assimilant les
caractristiques linguistiques des classes sociales les plus prestigieuses et en faisant
disparatre de leur production les traits stigmatiss caractristiques de leur sociolecte.
Le prestige des classes sociales dominantes tant clairement reconnu par tous, on
parle dans ce cas de prestige apparent (ouvert prestige), auquel on associe des
valeurs telles que le statut social, le succs et lascension sociale. On ne voit pas
cependant que les variantes stigmatises soient toujours abandonnes au profit des
variantes prestigieuses. Le prestige apparent est contrebalanc par un prestige latent,
attach aux varits pratiques par les groupes sociaux domins (cf., Trudgill,
Langage and society, 1972).
13
Ainsi, par exemple le cas des adolescents issus de
limmigration maghrbine en France. La langue de la langue daccueil est certes,
pour eux, associe au statut de la culture dominante laspiration la progression
sociale, aux valeurs en relation avec le prestige apparent. Mais la langue dorigine est
porteuse dautres valeurs, qui sont celles dun prestige latent (covert prestige) :
solidarit, camaraderie, loyaut, intimit et subversion. Cest ce prestige latent qui
explique pourquoi les langues ou les varits peu prestigieuses ne disparaissent pas.

13
Voir Ccile Bauvois, sociolinguistique (1997 : 235).
40
Ces langues rsistent car leurs valeurs sont prcieuses aux yeux de leurs utilisateurs,
une valeur dans laquelle sexprime une sorte de fidlit des origines familiales.

4. Lemprunt, menace la puret de la langue
4.1. La naissance du sentiment puriste en France

En France, la Renaissance, les lettrs se dressent contre la menace de
litalien, cependant les inquitudes des puristes se sont dj manifestes, lintrieur
mme du royaume, avant mme de sopposer aux idiomes trangers. Ainsi, ds la fin
du XIIe sicle, alors que le francilien dIle-de-France, anctre de la langue Franaise
moderne, commenait de simposer en dehors de Paris, les cours puristes comme
celle de Champagne ne mnageaient pas leurs sarcasmes aux trouvres crivant et
chantant dans leur parler maternel. De cela lun deux, Conon de Bthune, se plaint
amrement (Cf., A. Franois, Histoire de la langue franaise cultive des origines
nos jours, Genve, A. Jullien, 1959, t. I, p 93).
14

Dans la seconde moiti du XVI
me
sicle, lorsque litalien, par un renversement de
situation, commence bnficier de lengouement des modes, cest une sorte de
croisade que lancent contre lui les rudits. La vigilance ombrageuse des puristes
sen prend mme, et continuera plus tard de sen prendre, aux diverses pntrations
demprunts qui ont assez naturellement, ponctu lhistoire des relations de la France
avec ses voisins : emprunts allemands ds le XV
me
sicle, emprunts espagnols au
XVII
me
sicle (Hagge, 1987 : 17). Au mme moment que le franais emprunte
litalien, une centaine de mots sont imports de lespagnol, et environ cent cinquante
pris au provenal (T. E. E Hope, Lexical borrowing in the romance languages, New
York, New York University Press, 1971).
15
Ces derniers sont confondus, dans
lesprit des lettrs, avec les apports italiens. Hagge trouve que cette confusion est

14
Voir Hagge, Le franais et les sicles (1987 : 16).

15
Cit par Hagge, ibid
41
due labsence dune relle politique de lemprunt, les savants les plus comptents
eux-mmes tant peu arms pour entreprendre une tude objective des mouvements
du vocabulaire.
Les dfenseurs de lintgrit du franais nont pas la clairvoyance de J. Du Bellay,
qui crit linverse : ce nest point chose vicieuse, mais grandement louable :
emprunter dune langue trangre les sentences et les mots pour les approprier la
sienne (Du Bellay, Dfense et illustration de la langue franaise, Paris, 1549)
16
A
cette poque, la voix de Du Bellay nest pas la seule, on commence tolrer
lemprunt, souvrir ltranger et admettre quune langue qui emprunte aux autres
langues nest pas forcement une langue mauvaise. Elle peut tre une langue adquate
aux besoins de lexpression. Le rythme des emprunts de vocabulaire se fait alors de
plus en plus rapide. Depuis la fin du XVII
me
sicle, une autre bataille se cre. Cette
fois, ce sont les crations internes qui sont envisages, et non les emprunts aux
langues trangers. Aprs 1750, la rvolution nologique prend la Bastille
acadmique (J.-R. Armogathe, nologie et idologie dans la langue franaise au
XVIII
m
sicle, n5, 1973, p.22 (17-28)).
17

Vingt ans plus tard, on commence constater que le fait demprunter des mots
tranger ninfluence pas uniquement le lexique du franais mais aussi la syntaxe de
la langue. On constate, galement, que lemprunt dautres langues attente la
puret de la langue franaise, mais aussi quavec ces mots trangers, on adopte aussi
les manires de vie que ces mots expriment. Le danger parat grand ; les puristes ont
le souci de sauvegarder la beaut de la langue franaise, beaut dgrade selon eux
par ltranger. Les discours fixistes cherchent persuader que les germes de
dgnrescence ne peuvent procder que dailleurs. En 1899 Gourmont crit :
cest () du dehors que sont venues ncessairement toutes les atteintes portes la
beaut et lintgrit de la langue franaise. Elles sont venues de langlais : aprs
avoir souill notre vocabulaire usuel, il va, si lon ny prend garde, influencer la

16
Cit par Hagge, ibid
17
Cit par Hagge p : 19
42
syntaxe, qui est comme lpine dorsale du langage (R. de Gourmont, Esthtique de
la langue franaise, Paris, Socit de Mercure de France, 1988, p : 86). Et la
solidarit des armes franaises et anglaises durant la Premire Guerre mondiale fut
un facteur aggravant de la pntration entre le franais et langlais, dont tmoigne
une vritable prcipitation de mots emprunts. Il semble que les annes 1900 1920
sont le temps de reflux, laccueil des mots anglais atteint le seuil de saturation. A
partir de l, un relais se prpare, des ractions vont provoquer une nouvelle tape de
lhistoire du rejet des emprunts en France.

4.2. Les motivations des puristes

Ce quon a appel anglomanie jusqu la deuxime guerre mondiale, a fait
place une sorte dinvasion gnralise au sein de la langue franaise. Les puristes
recommencent en avoir de srieuses inquitudes. Ils notent linadquation des
dsignations des mots emprunts ; inadquation issue, dune part, de la diversit des
cultures et de civilisations des mots mlangs , et dautre part, de la nature des
rapports avec les autres nations. Par exemple quand les francophones appellent
certaines zones du monde pays en voie de dveloppement, par dcalque de
lexpression anglo-amricain developing countries (o, du reste, le sens de develop
est celui du franais classique tre en voie de progrs ), le risque est grand
daltrer les visions. Car il sagit en fait de pays dans lesquels la majorit, ou une
partie importante de la population a franchi le seuil de la misre absolue (Hagge,
1987 : 32). La langue est troitement lie la vie sociale du peuple qui la parle, une
langue inadquate peut conduire un rglement prcaire des affaires publiques, ainsi
lorsque lon appelle rcession (anglais recession) une grave crise conomique (ibid. :
35). Linauthenticit des dsignations, entre les mots, peut aussi entraner le double-
entendre des discours et de ce fait beaucoup dambigut de comprhension. Mais le
nombre des emprunts faits du franais langlais, comme ceux des deux exemples
43
ci-dessus, reste encore limit, malgr ce que lon prtend souvent. Il ne touche pas au
vocabulaire de base, qui fournit la matire des changes de parole dans la vie
quotidienne, cela assurerait que le lexique franais ne soit pas en pril, par
consquent la vrit du discours est intacte. Naturellement, les nouveaux mots qui
entrent dans la vie quotidienne des gens, font entrer les notions quils dsignent et
rciproquement. Il en rsulte que les modes de vie des deux cultures en contact se
mlangent, et quils sinfluencent mutuellement. Certains mots anglais ont
spontanment suivi en France la voie de pntration emprunte par les objets de
civilisation que ces mots dsignent. R. Etiemble cite le tmoignage de vrais amis
amricains qui dplorent cette situation, comme le professeur Kolbert :

Linvasion des mots anglais existait, certes, mais, depuis notre dernire visite, elle est
devenue une avalanche verbale difficile ignorer. Ce qui nous dsole, ce nest pas seulement
que les Franais semble emprunter dautres langues des foules de vocables, compromettant
la puret de leur langue, cest aussi quavec ces mots trangers ils adoptent en mme temps
les manires de vie que ces mots expriment (R. Etiemble, 1980 : 326 (cit par
Hagge, ibid., p : 36).

Jusquici, la question qui se pose est : Lemprunt linguistique est-il ou non un pril
pour la langue ? Pour pouvoir rpondre cette question, nous allons faire un survole
de la situation du purisme du XX
me
sicle.

4.3. Lemprunt linguistique est-il ou non un pril pour la langue ?

Le purisme, tel quon le dfinit habituellement, est caractris par un
attachement exagr la puret du langage et la correction grammaticale par
rapport un modle normatif. Cette vision pousse les puristes dnoncer tout ce qui
pourrait nuire cette puret, tels les emprunts linguistiques et les changements
smantiques qui peuvent les accompagner, et quand ils les acceptent, cest avec
44
beaucoup de mfiance. Les puristes sont contre linsertion des mots trangers dans
leur langue. Ils trouvent dans ce phnomne une opration qui dforme le bon usage
de la langue. Pour eux, il est ncessaire de limiter les nologismes, de lutter contre
les incorrections, les improprits, laltration du sens des mots. Ce serait la solution
pour garder la puret de la langue. Pour eux, chaque innovation est suspecte et il
convient de freiner toute volution. Le purisme lexicale consiste () considrer
toute nologie comme attentatoire lordre tabli () Toute idologie du
conservatisme linguistique consiste postuler dans le lexique la prminence de ce
qui a t au dtriment de ce qui se cre (Guilbert, 1972 : 44). La dcadence de
la langue et la corruption du vocabulaire sont des thmes habituels du discours
puriste. Sauvegarder la langue franaise est un devoir, car ce trsor est lhritage
lgu dune gnration lautre. Cette conviction sappuie sur des justifications
morales.

La langue franaise fait partie de notre patrimoine national (). Le devoir de la dfendre
nous incombe, par consquent. Nous sommes, nous, franais, les premiers et seuls chargs,
tout instant, de prserver lintgrit de notre idiome, ou seuls responsables, non moins
incessamment, de sa dcadence. Par ignorance, par laisser-aller, par distraction, nous
risquons de pervertir le plus noble instrument qui fut jamais donn lhomme pour
manifester ses aspirations, pour traduire la vrit de son tre (Andr Mouflet, 1947 :
7,8).

Pour les puristes, il faut lutter contre labus des nologismes, contre les incorrections,
laltration de sens des mots, il vaut mieux viter les mlanges, prserver la puret de
la langue franaise. Cette idologie puriste est soutenue par un sentiment
nationaliste : la protection de la langue est associe lide de la grandeur et du
prestige de la France. Les annes 1950 et 1960 ont incarn une sorte de chauvinisme
linguistique. Ces rflexes se manifestent par la nostalgie dune grande pass ou par le
refus de la suprmatie technique et conomique des Etats-Unis, ou encore par le rejet
45
du modle de socit que vhiculent les termes anglo-amricains. Toutes ces raisons
et quelques autres pouvant tre cumules.
En revanche, une catgorie des linguistes slve contre cette conception
fixiste des puristes qui refuse dadmettre que lvolution est une des conditions
essentielles de la vie des langues. Parmi ces linguistes, Andr Martinet qui souligne
que cette conception de dfense de la langue ne doit pas tre confondue avec celle de
la Pliade : Lorsque Du Bellay se propose de dfendre la langue franais, il sait
prcisment contre qui et pour quoi il le fait : il la dfend contre ceux qui refusent de
lemployer certaines fins en arguant de ses lacunes et dimperfections relles ou
supposes ; il dfend la langue en proposant de lenrichir pour la rendre apte tous
les usages (Martinet, 1974 : 27). Andr Martinet, dans son article Les puristes
contre la langue, soppose la conception fixiste des puristes qui refusent dadmettre
que lvolution est une des conditions essentielles de la vie des langues : en
critiquant lemploi des nologismes, en censurant les innovations, en augmentant les
interdits, ils prtendent dfendre la langue franaise contre les dangers qui la
menacent. Pour Martinet, ces puristes ont tu chez les franais le got de la cration
lexicale, en confondant leur conception avec celle de La Pliade. Il faut protger la
langue franaise intelligemment ; la protger sans pourtant lempcher dvoluer. Il
confirme que chaque langue a besoin de senrichir pour tre capable de rpondre aux
besoins de tous les usagers : Les anglicismes () ont la partie belle dans une
langue dont on nose plus utiliser toutes les ressources (ibid : 29).
Autre linguiste comme Georges Mounin, dans un article publi en 1973 et repris en
1975 note : Presque tous ceux qui gouvernent lenseignement de la langue sont
encore influencs profondment par le purisme . Mounin, dune part, il sattaque au
fixisme, critique un purisme intolrant, affirme quil faut crer des mots nouveaux et
enrichir la langue. Mais il demande dautre part que les mots nouveaux soient
franais et il fait confiance la capacit de la langue de sadapter au progrs. Il
46
refuse les emprunts et sadresse ceux qui sont les garants du bon usage pour
dsigner les ralits nouvelles, qui en loccurrence sont des ralits techniques.

On peut galement citer Michel Chansou, qui dans son livre sur Lamnagement
lexical en France parle dune catgorie de linguistes opposs la position des
fixistes quil appelle les interventionnistes . Il dfinit leur position comme suit :

Linterventionnisme vise dvelopper la langue afin quelle soit capable de dsigner toutes
les ralits du monde moderne. Il concerne toute forme daction rflchie, consciente,
volontaire, quelle soit le fait de spcialistes, dorganismes privs ou dinstances politiques. Il
propose des innovations lexicales, et par l tend amliorer la communication entre les
membres dune mme communaut (Chansou, 2003 : 30).

Vendryes suppose l'action d'une langue commune, reprsentante dune civilisation
fortement organise, sur un groupe de patois locaux sans unit ni cohsion. Cest le
cas du breton et du franais en Bretagne. La relation avec les langues de Bretagne ne
ressemble nullement celle du franais avec de l'allemand en Suisse. Dans ce dernier
cas, les deux langues avancent ou reculent la faon de deux armes en prsence. Il
y a vraiment dplacement de la frontire linguistique ; les gens parlent franais ou
allemand. Au contraire, la frontire linguistique du breton et du franais n'a gure
vari depuis plusieurs sicles, malgr les progrs incontestables faits par le franais
en Bretagne. Reprenons la comparaison des deux armes en prsence. Il n'y a plus ici
de bataille range, ni de terrain gagn par les vainqueurs faisant reculer les vaincus.
Il y a le passage incessant d'un nombre considrable d'lments d'une langue
l'autre ; ce sont autant de transfuges qui s'introduisent dans le camp oppos ; la fin,
celui-ci ne contiendra plus de soldats indignes. C'est la pntration pacifique, ce
n'est pas la guerre de conqute. Pendant longtemps la pntration s'est faite par une
sorte d'endosmose insensible, le breton recevant sans s'en douter un appoint tous les
jours grandissant de mots franais. Mais la plupart des Bretons continuaient parler
47
breton, mme quant ils introduisaient dans leur langue des mots franais. Aujourd'hui
la majorit des Bretons est bilingue, et par suite la concurrence des deux langues na
plus son sige que dans l'esprit des sujets parlants.
La question primordiale est donc de savoir ce qu'il faut entendre par la mort d'une
langue et quel point il est permis de la fixer. Le polabe s'est fondu dans l'allemand,
comme le cornique dans l'anglais ; et le breton de nos jours se fond peu peu dans le
franais. Il demeure dans l'anglais de Cornwall ; abstraction faite d'anciens mots ou
groupes de mots corniques traditionnellement conservs, bien des traces de
l'ancienne langue du pays. De mme le franais parl en Bretagne, comme l'anglais
parl en Irlande, se ressentent du voisinage du breton ou de l'irlandais. Non
seulement le vocabulaire est plus ou moins imprgn de mots et de tours de la langue
indigne ; mais celle-ci exerce son action sur la phontique et mme sur certains
dtails qui touchent la morphologie, comme par exemple l'ordre des mots ou
l'emploi des prpositions. Ainsi, en Bretagne, dans le parler franais des villes,
l'accent est souvent plac la faon bretonne et conserve l'intensit qu'il a en breton.
Arrivera-t-il un moment o le breton aura t tellement pntr par le franais qu'il
en semblera un dialecte attard, peine plus spcialis que les autres, bien que
prsentant des caractres diffrents ? Si cela tait, il serait impossible de fixer une
date la mort d'une langue. Vendryes trouve qu'il resterait toujours de la langue
disparue des faits de prononciation, des tours de syntaxe et surtout des mots isols
qui sembleraient par exemple des emprunts franais au breton, alors que ce seraient
en ralit des restes de la langue bretonne, entours d'lments franais emprunts.
On ne pourrait plus savoir un moment donn si l'on parle encore du breton,
compltement imprgn de franais, ou du franais, dans lequel survivraient
quelques paves du breton. Pour lui, le breton existerait tant que des lments lui
emprunts se maintiendraient dans l'usage. Mais alors le gaulois ne serait pas mort,
puisque nous avons dans la langue franaise quelques rares mots qui en viennent ; et,
en plus du latin, nous parlerions encore en mme temps au certain nombre de
48
langues, plus ou moins connues, toutes celles qui se sont au cours des ges mles au
latin et au franais. Une langue peut bien se fondre dans une autre, dit Vendryes,
celui qui parle n'en aurait pas moins en passant de l'une l'autre un saut franchir.
Les emprunts ont ceci de caractristique quils ne supposent nullement que lon
parle ou mme que lon sache la langue laquelle on fait lemprunt (Vendryes,
1968 : 317). Donc l'emprunt se trouve dans l'usage linguistique de non bilingues qui
n'ont pas forcment conscience de la chose. Les rsultats des enqutes mens dans
plusieurs pays francophones montrent que les locuteurs instruits en franais
reconnaissaient plus d'emprunts que les autres. En revanche, les performances des
citadins et des ruraux analphabtes s'quilibrent tout fait, et ne sont pas trs
loignes de celles de la catgorie prcdente. Ceci est donc un exemple qui
confirme au moins partiellement, le point de vue de Vendryes.

En somme, nous constatons travers lensemble des ractions, une certaine
sensibilit collective aux problmes de langue. Une telle vision rsulte de lducation
acquise, dun hritage culturel, dune responsabilit ancre dans la conscience ; elle
varie galement selon le niveau de formation, le milieu socioculturel, les mtiers, etc.
Nous sommes, ainsi face une contradiction : on constate dune part, dans une
approche critique, que les propos des puristes condamnent svrement les
nologismes, sans prendre en considration la ralit des faits et les conditions de
lvolution de la langue ; et dautre part on est amen considrer que certaines de
ces positions peuvent tre juges lgitimes. Ltude des emprunts linguistiques
volue de faon intressante : le jugement de valeur que lon porte sur le statut de
lemprunt et la dimension pluridisciplinaire des interprtations quon en fait.
Lhistoire de lemprunt, comme nous venons de la voir, a t fortement marque par
lide que lemprunt est un mal quil faut loigner de lusage. Actuellement les
linguistes se laissent influencer par un certain nombre de faits. En particulier par la
sociolinguistique qui dcrit les langues comme des systmes fonctionnels dans les
49
conditions o elles sont utilises. Par la psycholinguistique qui parle non seulement
des stades de dveloppement des langues et de leur dpendance par rapport au milieu
ambiant, mais aussi des attitudes, des motivations, du concept de soi, des dimensions
cognitives et affectives vhicules par les langues maternelles. Et enfin par les
positions thnolinguistiques qui attirent notre attention sur les dimensions
smantiques et socioculturelles et qui nous indiquent quon ne peut modifier ou
remplacer des langues sans atteindre des rfrents profonds de lidentit, du
sentiment dappartenance, de la cohrence sociale. Cest sur cette dimension
smantique de lemprunt linguistique que notre tude va sorienter. Nous allons nous
intresser aux changements smantiques qui touchent les mots emprunts et qui sont
ds aux diffrences culturelles et sociales des milieux dans lesquels les langues sont
parles.
50
CHAPI TRE I I . QUELQUES CATEGORI ES PARTICULI ERES DE
LEMPRUNT


L'emprunt est surtout connu par ses formes lexicales. Mais sous l'tiquette
d'emprunt, existent divers catgories qu'il faut diffrencier : On trouve des emprunts
populaires effectus gnralement par voie orale, des emprunts savants qui se font
l'crit. Une forme particulire en est le calque, qui consiste transposer par une
traduction quasiment littrale un mot ou une phrasologie. Existe aussi le xnisme et
le prigrinisme, deux catgories considres comme une sorte d'emprunt d'une unit
lexicale toujours perue par les locuteurs comme intruse la langue rceptrice. Ce
sont ces deux catgories particulires demprunts que nous allons maintenant
examiner plus particulirement.

1. Le calque
Le calque est une forme linguistique qui rsulte dinterfrence en situation de
contact de langues. Deroy trouve que la faon la plus adoucie d'adopter un mot ou un
tour tranger, c'est de le dcalquer, c'est--dire de crer un quivalent indigne sur la
base d'une correspondance lexicale antrieure (Cf., Deroy, 1980 : 216). Le calque est
donc une sorte demprunt par traduction, autrement dit, le calque est un emprunt
d'une unit lexicale d'une langue A par une langue B sous une forme traduite.
On parle de calque lorsque seul le signifi est adopt par la langue d'accueil, et
lorsque le signifiant fait l'objet d'une traduction littrale.
Le franais a par exemple calqu gratte-ciel sur l'anglais sky scraper, l'arabe
traduit le mme mot par :
natihat al sahab
1 2 3

51

Gratte-marque du pluriel-les nuages
1 2 3 4
Un autre exemple : le franais : chemin de fer
1 2 3
Larabe: sika adidia
1 2
On remarque que les deux langues emprunteuses : le franais et l'arabe, n'ont
pas maintenu l'ordre initial des lments du mot compos. Ce qui est emprunt au
moyen du calque, ce n'est pas la forme externe du mot, ni le sens seul, mais cet
lment immatriel que les linguistes appellent parfois la forme interne . Il faut
que l'emprunteur reoive dans le mot tranger une forme interne qui corresponde
une tymologie vraie ou fausse. On conoit aisment que des mots comme allluia
louez lEternel , amen ainsi soit-il , hosanna sauve-nous de grce , Eden
paradis terrestre , proviennent de l'hbreu de la Bible : La forme du mot dans la
langue d'origine y est encore reconnaissable. Mais devant des mots comme calvaire
ou scandale, qui ne ressemblent pas du tout la forme qu'ils avaient en hbreu, on
s'interroge comment l'hbreu pourrait tre dcel sous ces mots ! Cest impossible si
l'on ne tient pas compte du fait que la Bible, d'abord crite en hbreu, est passe par
la traduction avant de parvenir jusqu'aux langues modernes. Les linguistes appellent
ces expressions, dont seul le sens est transpos, des calques.

1.1. Emprunt et calque : bilingue / unilingue

Le calque suppose toujours un bilinguisme plus ou moins complet. Si le
bilinguisme est limit aux classes cultives de la socit, les calques prennent un
caractre savant ou littraire. L o le bilinguisme est populaire, les calques le sont
aussi. Le calque est un procd d'emprunt bien plus frquent dans certaines langues
52
que dans d'autres. A l'poque moderne, tandis que certaines langues, comme le
franais et l'anglais empruntaient des termes savants au grec et au latin ou en craient
avec des lments grecs ou latins, l'Allemand a souvent prfr les rendre par des
calques. Mme, en laissant de ct les emprunts de vocabulaire qui schangent
dune langue une autre. Ces emprunts ont ceci de caractristique quils ne
supposent nullement que lon parle ou mme que lon sache la langue laquelle on
fait lemprunt. Comme par exemple lemprunt de vocabulaires sportifs. Les gens du
sport, dont la langue est nourrie de mots anglais, ne savent pas pour cela langlais,
mme sils prononcent correctement les mots anglais quils emploient. De sorte que
lemprunt de vocabulaire, aussi loin quil soit pouss, peut rester en quelque manire
extrieur la langue. Mais il y a dautres emprunts qui supposent une pntration
intime des deux systmes linguistiques. Le calque rsulte de la confusion de deux
images verbales, correspondant chacune une langue diffrente, et que lon
embrouille en parlant. La confusion peut porter sur des mots ou sur des
constructions. Vendryes (1968 : 318) aborde le problme de la confusion dimages
verbales que le bilingue fait entre une pense dans une langue avec une expression
dans lautre langue. Ce genre de faute stend depuis longtemps. On calque mme
des types de phrases, et par suite lordre de mots de certaines langues passe
quelquefois aux langues voisines. Quand on a lhabitude de sexprimer
indiffremment dans deux langues,
18
on fait inconsciemment passer des idiotismes
lune lautre. Ainsi, en gallois, le superlatif des adjectifs sexprime par lemploi de
iawn vrai , qui correspond langlais very; ainsi da iawn trs bon , calque de
very good. Certains calques touchent la morphologie de plus prs encore et
semblent mme y pntrer. Comme : le nom dune ville au Maroc, Aghadir qui a t
calqu sur le modle berbre (un des idiomes marocains). Dans lalphabet arabe, on
na pas la lettre /gh/. Par calque du berbre, les Marocains ont invent une nouvelle
lettre, dont la morphologie est un mlange entre larabe et le berbre, cette lettre est

18
Cf., Vendryes, Le langage, 1978 : 160.
53
devenue / / Mais le systme morphologique de telles langues subissant plusieurs
modifications de ce genre de calque, ne peut-il pas conduire ce que le sujet parlant
se trouve dans limpossibilit de sentir exactement en quelle langue il parle, et que ce
soit au linguiste observateur de le dcider? Vendryes pousse voir le calque comme
une sorte demprunt dont le parlant est bilingue, capable de sexprimer dans les deux
langues ; dautre part, il voit lemprunt de vocabulaire comme un fait qui nexige pas
la connaissance de deux langues par lauteur.
Garmadi trouve que linterfrence entre rserves lexicales peut aller jusqu
lemprunt (La sociolinguistique, 1982 : 151). Evoquant la situation des vernaculaires.
Pottier
19
souligne que bien souvent se ralise, chez le bilingue, un compromis
linguistique o le vernaculaire emprunte des units lexicales pour les techniques, les
objets nouveaux, la politique ou le sport, alors que lallolecte franais est parsem de
calques venus du vernaculaire. On rserve gnralement le terme de calque
lemprunt dune unit lexicale dune langue A par une langue B sous une forme
traduite. A lemprunt lexical du franais langlais : living-room, raccourci parfois
en : living, est venu de juxtaposer le calque approximatif : salle de sjour. Cest
directement sous forme de calque que langlais sky-scraper a donn en franais :
gratte-ciel. A lemprunt marketing, le franais hsite encore aujourdhui substituer
un calque.
Le calque lexical offre lavantage dviter les difficults que reprsente lintgration
phonologique et morphologique des signifiants des lexmes trangers dans leur
systme daccueil, et il tente en outre de respecter lquivalence dans lordre des
signifis. Cette quivalence nest parfois que trs approximative et limitation
mcanique de certaines formes complexes dune langue A par une langue B aboutit
parfois des constructions qui, du point de vue de B, ne peuvent tre analyses quen
non-sens ou mme en contresens. Cette quivalence recherche au niveau des
signifis peut ntre quapproximative lorsque des lexmes des vernaculaires sont ou

19
Pottier, Bernard, La situation linguistique en France, dans Martinet, Le langage, Pliade, p.1144-
1161. (Cit par Garmadi, p151).
54
ont t introduits sous une forme traduite, sous la forme de calques, dans les
allolectes. Ainsi
20
linformateur biterrois qui fournit lnonc : Cest moi qui ai
coup la conque, produisait avec couper et conque des signifiants appartenant au
systme franais. Mais linterfrence ayant impos couper le signifi casser et
conque celui de cuvette , le calque naboutissait qu une quivalence relative
dans lordre des signifis, et cette approximation pouvait surprendre un auditeur ne
pratiquant que la varit vhiculaire ou un autre allolecte.
Le calque se distingue de l'emprunt proprement dit o le terme tranger est intgr tel
dans la langue qui l'emprunte. Quand il s'agit d'un mot simple, le calque se manifeste
par l'addition au sens courant du terme d'un sens emprunt la langue 'B', ainsi,
le mot ralis, dont le sens est rendre rel, effectif' a pris aussi celui de
comprendre il a ralis la situation par calque de l'anglais : to realize. (Dubois,
2002 : 73).
Compar au calque qui est un emprunt partiel, l'emprunt de mot est un emprunt total.
On distingue deux catgories, les prgrinismes et les xnismes, c'est--dire des
mots sentis comme trangers et en quelque sorte cits. Ce sont des emprunts
proprement dits, ou mots tout fait naturaliss.

1.2. Le xnisme

Le signe tranger est, dans la priode initial daccueil, le plus souvent
monosmique et rfrentiel. Ce nest pas le locuteur emprunteur qui accomplit la
cration attribuant un contenu de signification au segment linguistique, ou qui
cautionne cette cration en laccueillant et en linterprtant selon la motivation
rsultant de la relation entre ses lments. Il reoit cette cration comme un fait
accompli. La nologie de lemprunt consiste donc non dans la cration du signe, mais
dans son adoption et dans les volutions que cette dernire entrane.

20
Exemple cit par Garmadi, ibid., 152.
55
Il importe donc de discerner les tapes de cette adoption. On distingue dabord une
premire situation o le terme tranger est introduit dans le corps dune phrase
franaise en rfrence un signifi propre la langue trangre. On le qualifie de
xnisme, parce quil demeure effectivement tranger dans la conscience des
locuteurs. Le terme xnisme est dfinit comme le suivant : Un xnisme est une
unit lexicale constitue par un mot dune langue trangre et dsignant une ralit
propre la culture des locuteurs de cette langue. Ainsi le pub anglais est dabord un
xnisme (Dubois, 2002 : 512). Le xnisme est un signifiant introduit dans une
phrase ou dans un texte faisant rfrence un signifi propre la langue prteuse.
Pour Guilbert, le xnisme est dfini comme le terme tranger qui reste toujours
tranger. Appartiennent cette catgorie les noms propres, ceux qui dsignent les
hommes appartenant l'histoire du pays concern, ou la socit contemporaine, ou
des noms gographiques de fleuves, de villes. On y range aussi tous les mots de la
langue exprimant des ralits qui nont pas leur correspondant dans la langue du
locuteur franais, on trouve aussi tous les mots utiliss par locuteur d'une faon
volontaire, comme tmoin du cadre tranger. Ces mots trangers sont cits et portent
souvent une marque mtalinguistique de citation. C'est ainsi que commence
l'emprunt, selon Gulbert, qui a donn comme exemple le mot peixerias dans la
description de Lisbonne par le romancier A. tSerstevens : Et le mieux est de
sinstaller devant lune des grandes portes pour voir sortir les peixeiras, les
marchandes de poisson (Guilbert, 1973 : 93).

1.2.1. Diffrents types d'usages des xnismes

De faon gnrale, on pourrait distinguer trois types de xnismes en fonction
de leur degr dintgration.

56
1- Xnismes utiliss en mme temps qu'ils sont dfinis, puis rutiliss :
ce sont ceux qui semblent le mieux rpondre au fonctionnement qu'on
envisage d'tudier.
2- Xnismes utiliss d'abord puis dfinis ensuite ; ils sont sujets une
certaine opacit aussi longtemps que leur reprage n'est pas fix.
3- Xnismes qui ne sont pas du tout dfinis et sont considrs comme des
termes d'emprunt intgrs dans la langue emprunteuse.

1.2.2. Le passage du xnisme lemprunt
1.2.2.a. L'emprunt de langue

Les langues voluent tout au long de leurs histoires, elles sempruntent
galement mutuellement. Toutes les langues empruntent des mots d'autres langues.
L'emprunt, parfois appel transfert linguistique, est un mcanisme normal de
l'volution linguistique. L'emprunt ancien est consacr et devient partie intgrante de
la langue. Il en va ainsi des mots franais bazar (persan), caf (turc), tomate
(nahuatl), vranda (hindi), wagon (anglais), spaghetti (italien), robot (tchque), junte
(espagnol), etc. On constate qu'il y a adaptation la langue d'accueil (emprunt
adapt) au moins sur les plans phonologique et phontique (le mot arabe casbah est
prononc de manire conforme au systme phonique franais). Il peut y avoir aussi
un ajustement morphologique (le mot nahuatl, tomata, devient tomate et le mot
espagnol junta devient junte en franais). Une fois adopt par la langue, un emprunt
peut donner lieu des drivations (bazarder, cafetire, robotique).Lorsque deux
langues sont en contact, il est rare qu'elles s'empruntent mutuellement la mme
quantit de mots. La proportion d'emprunts traduit gnralement un rapport de force
entre les communauts, celle qui est domine, sur le plan politique, technique,
conomique ou culturel, faisant davantage appel aux ressources linguistiques de
l'autre. Mme une langue de grande culture peut emprunter massivement une
57
langue dominante ; c'est le cas du hindi, qui a adopt beaucoup de mots de l'anglais,
langue de l'ancienne puissance coloniale. Il arrive que l'emprunt de langue influence
la langue elle-mme, tant sur le plan phonologique, morphologique que grammatical.
Le / / final en franais provient des emprunts l'anglais (parking, pressing) ; avec
des mots franais comme terrible, formidable, l'anglais a emport les suffixes ible
et able, qu'il a ensuite combins des racines anglosaxonnes. (Ex. : eatable)
(Grosjean, 1982 : 55).

1.2.2.b L'emprunt de parole

On admet que la langue change au cours de lhistoire. Mais, peut-on
remarquer le changement, en observant simplement la langue partir des donnes
synchroniques ?
Weinreiche, Labov et Herzog (1968) ont rejet la vision de lhritage structuraliste
de la linguistique contemporaine, qui se manifeste travers des formes comme : la
langue est un systme o tout se tient et la langue est une structure qui rsiste
fortement au changement . Ils trouvent, dans cette vision, une thorie qui empche
de comprendre comment la communication peut tre maintenue entre les locuteurs
dune langue, lorsque celle-ci passe dun tat un autre. Ils ont propos un modle
qui se rsume ainsi :
Un locuteur introduit dans son parler une forme qui alterne avec une ou plusieurs
autres ; elles sont toutes rgies par une rgle variable de type probabiliste. La
nouvelle forme se diffuse chez dautres locuteurs et son emploi acquiert
ventuellement une signification sociale. Le changement est constat lorsque la rgle
cesse dtre variable et quune restructuration des rgles catgoriques sest opr
(Thibault, 1984 : 65).

58
Cest le changement de la langue en cours qui est en question. Une premire tape
permet dobserver ce qui se passe au niveau individuel avant que le fait devienne
social et sinscrive dans la langue. Dans cette tape transitoire le sort des mots
emprunts se dcide ; soit ils resteront des simples xnismes soit ils sintgreront
compltement la langue daccueil o ils ne seront plus des trangers .
Pour Grosjean (1982 : 55), les individus en contact avec plusieurs langues insrent
parfois, dans leurs noncs produits dans une langue des mots d'une autre langue qui
ne figurent pas dans le rpertoire des individus monolingues. Grosjean distingue
deux types d'emprunts, suivant le degr de matrise linguistique des locuteurs.
L'emprunt de comptence qui se rencontre tout comme l'alternance codique, surtout
chez des bilingues quilibrs ou trs comptents dans les deux langues. Ils font appel
aux deux lexiques, parce que l'quivalent n'existe pas dans la langue qu'ils parlent
(ex. : tapas), ou parce que le terme qui y est disponible n'exprime pas toutes les
nuances souhaites (ex. : A Nol, nous allons en France ; l'an dernier, nous avons
ft Christmas chez Granma Boston), pour maximiser la communication. Un
exemple trs rpandu de ce cas est ce quon pourrait entendre, dans une conversation
entre deux francophones bilingues (deux beurres qui cherchent utiliser lemprunt
pour voquer leur origine) : Nous allons cette anne fter lAd au bled. Le statut
phonologique et morphologique de l'emprunt de parole est vague : parfois, il est
prononc dans la langue d'origine, parfois dans la langue d'accueil ; parfois, il est
associ avec un morphme de la langue d'accueil.
L'emprunt d'incomptence est produit par le bilingue dominant (en particulier chez
l'apprenant de langue seconde ou l'enfant bilingue prcoce simultan), qui fait appel
sa langue maternelle chaque fois que le mot lui manque dans la langue-cible (ex. :
Est-ce que je peux crire avec eh un pencil). Les emprunts augmentent sous l'effet de
la fatigue et du stress.
59

1.2.2.c. De l'emprunt de parole l'emprunt de langue

Un mot est d'abord emprunt par un ou plusieurs individus ; pour qu'il y ait
intgration d'un mot la langue d'accueil, il faut une conjonction de divers facteurs
d'ordre linguistique, social, culturel et conomique. Beaucoup d'emprunts
(notamment ceux du domaine scientifique) ont un statut intermdiaire. Un indice de
leur intgration est leur utilisation par des monolingues et par les mdias. Les
rserves lexicales de langues en contact parviennent se maintenir distinctes lorsque,
chacune restant un ensemble autonome de signes, chacun des signes maintient, pour
sa part, le rapport signifiant-signifi qui lui est propre. ( ). Il est loin den tre
toujours ainsi, et le contact de langues mne souvent lamalgame. (Garmadi,
1981 : 151). Cet amalgame est le rsultat de la modification du rapport
signifiant/signifi que linterfrence lexicale apporte au systme linguistique de la
langue emprunteuse. Par exemple par lextension ou la restriction des signifis.
Lorsque le bilingue franco-arabe maintient les deux systmes et leurs rserves
lexicales spars, le signifiant /arafa/ est li un signifi savoir, connatre , et
/kontr/ est li un signifi quivalent, mais possde en outre celui de vivre,
exprimenter . Lorsque les deux rserves lexicales interfrent, /arafa/ peut acqurir
un signifi vivre, exprimenter auquel il nest pas li au dpart dans son systme
ni dans lusage des arabophones unilingues ; inversement, dans le discours franais
des bilingues, le signifiant /kontr/ pourra perdre le signifi vivre, exprimenter
qui lui appartient cependant de plein droit dans le systme franais. (ibid : 151).





60

1.3. Le prginisme

Le prginisme est dfini ainsi dans le dictionnaire :
Au stade de lutilisation occasionnelle mais dpourvue de marques
mtalinguistiques, on parlera de prgrinisme. Le stade ultime de linstallation est
lemprunt proprement dit : le mot est vers au vocabulaire franais, et peut par
exemple entrer dans des processus de drivation et de composition. (Dubois et al,
2002 : 512).
La situation demprunt commence partir du moment o lon introduit les choses ou
les concepts dsigns dabord dans la langue trangre et o la communaut
linguistique accueille la fois les rfrents et le terme qui les dsigne, ou bien
lorsquelle a recours au terme tranger en rfrence un signifi dj dnomm dans
sa propre langue. Il faut que la volont dadoption se manifeste par une certaine
extension du terme tranger. Toute la question est de savoir quel doit tre le degr
dextension. Le mot tranger, lemprunt et surtout sa forme minimale, le
prgrinisme. Il ny a de nologisme proprement parler que sil existe un certain
usage dans une socit pendant un certain temps (Deroy, 1980 : 4).
Le prgrinisme de Deroy vise le terme dans la premire phase de son installation
dans la langue daccueil, situation analogue celle o le terme cre selon le systme
dune langue, le vritable nologisme, que nous ne confondons pas avec le terme
emprunt, commence tre repris dans la communaut. Lemprunt, selon lui, est la
phase ultrieure, celle de ladoption vritable par la gnralisation et lintgration, au
point que le terme nest mme plus peru comme terme tranger. Cest la phase
dinstallation, de diffusion initiale qui est nologique, cest la phase du prgrinisme,
selon la terminologie de Deroy. Tel est aussi le point de vue de Weinreich dans
Langages in contact (p : 11) : Quand un locuteur du langage x emploie une forme
dorigine trangre, non pas comme un recours fortuit au langage y, mais parce quil
61
la entendue employe par dautres dans des discours en langue x, alors cet lment
demprunt peut tre considr, du point de vue descriptif, comme tant devenu partie
intgrante du langage x . La dfinition de lemprunt par Weirneich nimplique pas
que la motivation du terme, en tant qutranger, ait disparu, mais seulement que la
motivation de son emploi rside dans lemploi fait par dautres locuteurs de la mme
communaut. Elle correspond donc plutt qu lintgration dfinitive dans la langue
daccueil. Cette forme d'emprunt appartient souvent la langue cultive, savante,
crite. Mais ce n'est, videmment pas une rgle : il suffit de songer au vocabulaire
des sports. En ralit le prgrinisme appartient surtout aux langues spciales,
exemple le langage des mass-mdias, il ne devient un emprunt proprement dit que s'il
est employ non plus occasionnellement, mais couramment dans la langue commune.
A ce dernier stade et d'aprs L. Deroy le prgrinisme se confond avec les mots
hrditaires et seul le linguiste ou le locuteur cultiv, connaissant la langue trangre,
est capable de le dceler. L'emploi du prgrinisme, du moins hors de la langue
spciale o il est parfaitement adapt et courant, est voulu, et correspond une
intention : souci de prcision chez l'ingnieur qui parle de compound . Snobisme
chez la mondaine qui appelle son interlocuteur darling et ces deux copains
malicieux qui se quittent en se disant bye-bye
21
Il serait possible d'exclure
thoriquement le xnisme et le prgrinisme, d'une tude des emprunts.
Pratiquement, ce serait infaisable ; il n'est pas possible de tracer une limite prcise
entre les deux catgories, ce qui peut sembler tre xnisme pour les uns ne l'est pas
pour les autres. Le xnisme et le prgrinisme ont tous pour origine l'tranger. La
diffrence est que l'un est connu de masses et l'autre de minorits. Il serait plus
simple et plus clair de les distinguer par emprunt de masse et emprunt de minorit.

Chaque sujet parlant contribue faire voluer la langue, la transformer.
Nous pouvons trouver, par exemple, un franais, un anglais et un allemand qui

21
Cf., Deroy, 1980 : 225.
62
communiquent tous trois en franais s ils sont dans une situation qui leurs impose
cela (tre en France par exemple) ; mais le fait que ces trois individus parlent la
mme langue ne signifie pas quils pensent tous de la mme faon. Nous nous
reprsentons le monde diffremment et pourtant nous pouvons comprendre la langue
de lautre et rciproquement. Il faudrait galement penser que chaque langue
vhicule son pass, un pass charg de culture. Les mots voyagent dune langue
lautre et rencontrent des cultures nouvelles qui altrent leurs sens originels.

63
CHAPI TRE I II . SOURCES ET RAI SONS DE LEMPRUNT

1. Les langues donneuses

Les mots et les autres lments linguistiques emprunts ont des origines
diverses. Il est ncessaire dclaircir rapidement les manires dont les langues
vivantes entrent en contact. Hormis le cas des langues savantes et des langues mortes
o il est rare que des emprunts se fassent directement, on peut dire que les langues
donneuses se rpartissent en adstrat, substrat, et superstrat.
Un adstrat est une langue qui en influence une autre sans que l'une des deux
ne disparaisse. Il s'agit de l'un des trois rapports possibles d'interfrence linguistique
(les deux autres tant le substrat et le superstrat). Le phnomne d'adstrat aujourd'hui
le plus massif est celui de l'anglais, qui influence peu prs toutes les langues du
monde. Le contact entre deux langues ne garantit pas que l'interfrence qui se produit
soit gale dans les deux sens. On note au contraire qu'il se produit prfrentiellement
de la langue la plus forte, ou la plus prestigieuse, vers la plus faible. Ce sont ces
rapports de force qui expliquent des phnomnes historiques dont les effets se font
encore sentir aujourd'hui. Ainsi, l'adstrat franais en allemand est beaucoup plus
important que l'adstrat allemand en franais. Il y a quelques sicles, le franais tait
si prsent la cour allemande que certains linguistes ont crit des dictionnaires
Allemand de la cour - Allemand du peuple qui ressemblaient des dictionnaires
Franais - Allemand . L'adstrat produit des volutions dont beaucoup sont
rprouves par les puristes. Ainsi, dans les rgions proches d'une frontire
linguistique, on observe des interfrences non admises par le canon de la langue. Il
n'est pas rare en Suisse romande d'entendre la tournure rpute incorrecte C'est
quoi pour un x (signifiant Quel type de x est-ce ? ), dans laquelle on peut voir
l'influence de l'allemand Was (ist das) fr ein , traduit littralement; cas similaire
en Belgique avec Qu'est-ce que c'est pour un x (mme sens), traduction cette fois
64
du nerlandais wat is dat voor een : dans ce cas galement, le discours normatif a
condamn la tournure. Selon, Deroy, l'adstrat est le cas le plus frquent : il
constituerait un simple contact rgulier et constant entre deux langues voisines
gographiquement (Deroy, 1980 : 111). Au sujet de l'adstrat, Calvet parle d'un
systme d'emprunt horizontal, car il s'agit selon lui des traces laisses sur une langue
par une langue gographiquement voisines (Calvet, 1974 : 96). L'adstrat peut
influencer une langue de diverses manires : l'anglais est un adstrat du franais et
rciproquement, notamment il y a noter que, de nos jours, en raison du
dveloppement des moyens de communication, la notion d'adstrat n'implique pas
ncessairement la continuit politique et conomique des pays trs loigns : Par
exemple, le vocabulaire politique franais actuel contient bon nombre de mots arabes
tel : hijab, intifada, houdna.
22


Deuxime source de l'emprunt est le superstrat, qui est le rsultat de
l'intervention, au cours de l'histoire d'un parler tranger dans l'usage d'un pays parlant
un certain idiome. Il en rsulte gnralement un bilinguisme plus ou moins rpandu,
mais la langue indigne arrive faire disparatre la langue trangre. Les traces
linguistiques des langues disparues constituent le superstrat. Par exemple, le
francique est un superstrat du franais. Lorsque les Francs ont envahi la Gaule, le
peuple a continu de parler le latin (dans sa forme qui tait dj du roman), mais de
nombreux mots franciques sont passs dans ce latin par emprunt lexical, et la
prononciation de la langue a volu dans la bouche des nouveaux arrivs, dont le
prestige a suffi pour qu'on les imite. Par exemple : le franais doit des mots comme
heaume ou guerre et le h dit aspir au superstrat francique. Prenons un autre cas :
les traces linguistiques que la Turquie a laisses en Syrie, aprs y tre reste quatre
cent ans : Ba ch kir serviette
Abaa peignoir

22
On va analyser ces mots dans la deuxime partie.
65
Qua chou qua cuillre
Ces substrats existent toujours en Syrie, cependant que leur utilisation est limite
une trs petite catgorie des vieux qui, leur tour, ont hrit ces mots de leurs
anctres. Pour Calvet, il s'agit d'un systme d'emprunt vertical de la langue domine
la langue dominante. Plus explicite, il continue la trace dune langue trangre
qui sest superpose la langue locale mais na pas pu simposer et a disparu
(Calvet, 1974 : 96).

Jean Dubois parle plutt de langue qui sintroduit largement sur laire dune autre
langue, mais sans sy substituer, et qui peut disparatre finalement tout en laissant
quelques traces (Dubois, 1974 : 469).

A l'adstrat et au superstrat s'ajoute la troisime source de l'emprunt : le
substrat. En linguistique, un substrat est une langue qui en influence une autre tout
en tant supplante par cette dernire. Par exemple, le gaulois est un substrat du
franais. Des peuplades celtes, les Gaulois, vivaient dans l'actuel territoire
francophone avant l'arrive des Romains. tant donn le prestige culturel,
conomique et politique que vhiculait le latin, les Gaulois finirent par abandonner
leur langue pour adopter le latin, qui volua dans cette rgion pour donner le
franais. Le parler gaulois a disparu mais reste dcelable dans quelques mots franais
(environ quatre-vingt-dix). Ce substrat lexical, est commun, du reste, toutes les
langues romanes, l'exception du roumain. Vendryes explique le processus de
ralisation : Lorsquune langue trangre sest superpose sur une langue locale et
domine, et la fait disparatre, tout en gardant certains vestiges de la langue antrieure,
les emprunts faits celle-ci forment le substrat (Vendryes : 1936 : 47). C'est le cas
en Syrie du Syriaque (la langue maternelle du pays), qui a laiss un substrat dans les
parlers des gens, particulirement pour ce qui concerne le lexique religieux, celui de
l'glise. Actuellement il y a une seule ville en Syrie qui s'appel (Al kamchli) dont les
66
habitants parlent le Syriaque comme un dialecte et l'Arabe comme une langue
officielle : lors de la conqute arabe de la Syrie, une difficult a surgi pour les
habitants. Il a fallu dlaisser leur idiome (le syriaque) pour adopter celui de
loccupant, se familiariser avec la nouvelle langue, lapprendre le plus tt possible et
surtout la pratiquer et oublier le syriaque. Toute langue, renferme ses richesses et ses
traditions, mais larabe ntait pas, lpoque, suprieur au syriaque dans le domaine
intellectuel : toutes les traductions du grec larabe ont d passer par le syriaque,
langue dusagers cultivs. La puissance militaire des arabes, lpoque, leur a permis
dimposer leur langue et de rgner en matres absolus. Par consquent la langue
arabe est devenue la langue officielle en Syrie.
23
Nous pourrions considrer les
substrats comme des emprunts tout la fois de luxe et de ncessit. Dune part ils ne
sont pas vraiment indispensables la langue arabe, mais dautre part ils sont
indispensables ceux qui apprenaient larabe lpoque de la rencontre de ces deux
langues comme aprs cette poque. Epoque o il fallait accepter une nouvelle langue
sans pour autant que tout le monde puisse en user. Cest ainsi quune nouvelle langue
se cre petit petit et quun nouveau parler se forme. Avec le temps la distance entre
les deux ira en dcroissant, jusqu leur fusion. Certes linfluence syriaque est
apparente dans les dialectes syriens, surtout au nord du pays. Il arrive quon ny prte
pas beaucoup attention. La ressemblance est importante entre les deux idiomes qui
relvent tous deux dune mme source, le smitique. Comme le Grec et le Latin qui
nont pas disparu des langues germaniques. Nous pourrions dire que le syriaque na
pas disparu compltement mais qu limage du Grec et du Latin il continue exister
au sein de larabe et surtout des dialectes en Syrie.

Pour conclure, on peut dire que les trois sources d'emprunts (adstrat,
substrat, et superstrat), autrement dit ces trois sortes dhritages des langues

23
Cest le cas aussi au Liban ; les deux pays voisins ont subit les mmes vnements historiques.
67
donneuses, sont les tmoins de l'histoire des pays et racontent une priode culturelle,
politique et historique.

2. Les raisons de l'emprunt
On n'emprunte raisonnablement que ce qui nous manque ou pour satisfaire
certains besoins. Les langues, comme les civilisations, se suffisent rarement elles-
mmes (Sapir, 1953 : 182). Ce qui motive l'emprunt, ce sont les rencontres qui
mettent un peuple en contact direct ou indirect avec un autre peuple de langue
diffrente. La rencontre peut tre amicale ou hostile. Elle peut avoir pour rsultat des
changes scientifiques, commerciaux, spirituels ou religieux. Quel que soit le degr
ou la nature du contact entre des peuples voisins, il est gnralement suffisant pour
engendrer une influence linguistique. Mais une civilisation technique plus
dveloppe est bien plus propre influencer les langages voisins qu' tre influence
par eux. Aussi, lorsqu'on reoit une nouveaut de l'tranger, une ralit inconnue
avec l'tiquette qui l'accompagne, un nom tranger, la question est de savoir s'il est
indispensable d'emprunter aussi le mot, car il y a toujours la possibilit dun
nologisme. Toutefois dans la pratique, ce n'est ni facile ni commode, et chaque
langue comporte des units lexicales qui, du fait de leur charge culturelle, n'ont pas
de correspondance dans d'autres langues.

2.1. Dnominations exclusives chaque langue

Nous allons envisager des cas o la culture de chaque langue exige
lutilisation des units linguistiques appartenant cette langue, dont les quivalences
nont pas forcement le mme rfrent extralinguistique dans dautres langues.
Prenons pour exemple le terme arabe souk qui rfre un march , gnralement
un march couvert runissant des boutiques et des ateliers regroups par activit.
Peut-on pour autant tablir une correspondance entre souk et march ? La charge
68
culturelle attache au mot souk interdit une telle option. Les rfrents de ces deux
mots sont loin de concider ; et que dire de parmies telles que mettre quelqu'un
le march en main , ou faire bon march d'une chose , d'expressions telles que
faire son march , conclure un march , ou bien encore de synapses telles
qu' tude de march , conomie de march ou march aux puces qui,
mme si elles prsentent une morphologie identique march aux bestiaux, n'en
offrent pas moins un smantisme radicalement diffrent. Et puis, sur le mme
modle, il y a aussi le march du travail et le march de dupe . On pourrait
allonger la liste longtemps.
La solution semble tre l'emprunt. De fait, le mot souk a fait son entre dans la
langue franaise en 1890 sous la plume de Maupassant qui, dans La Vie errante,
dcrit ainsi Tunis : Dans la ville arabe, la partie la plus intressante est le quartier
des Souks, longues rues votes ou toitures de planches, travers lesquelles le soleil
glisse des lames de feuCe sont les bazars, galeries tortueuses et entre-croises o
les vendeurs, par corporations, assis ou accroupis au milieu de leurs marchandises en
de petites boutiques couvertes, appellent avec nergie le client ou demeurent
relativement immobiles dans ces niches de tapies, dtoffes de toutes couleurs, de
cuirs, . Ensuite, sans doute cause du labyrinthe de ruelles qui sillonnent
habituellement un souk et de l'atmosphre qui y rgne, ce mot a pris en franais le
sens figur de lieu ou rgne le dsordre, l'agitation et le bruit. C'est rester au niveau
de la perception superficielle et ne pas tenir compte de la structure en ralit trs
organise d'un souk. Si l'exprience et le vcu, les uns et coutumes. Bref, la culture
du monde arabe donne lieu des entits linguistiques qui n'ont pas de
correspondances dans la langue franaise, il est clair que la rciproque est vraie. Que
l'on parle d'oprations bancaires et l'on voit surgir des notions apparemment rsistant
toute traduction. En effet, comment traduire des concepts qui s'inscrivent dans des
rgles de fonctionnement aussi diffrencies que celles du systme bancaire
occidental et du systme bancaire islamique ? La culture transcende la langue. Aucun
69
dictionnaire bilingue, aucune banque de donnes terminologiques ne peut livrer les
solutions aux problmes auxquels le traducteur est confront. Les obstacles sont
moins d'ordre terminologique que notionnel. Il en est de mme de la traduction de
textes juridiques lorsqu'on doit passer d'un systme un autre. C'est le cas dj
l'intrieur de l'Europe : la traduction juridique anglais-franais n'est ralisable que si
l'on se dote de connaissances de droit compar. En effet, le droit romain sur lequel se
fonde le Code Napolon n'a pas de correspondance dans principes propres la
culture du monde arabe. L'emprunt avec translittration, l'explication intertextuelle,
la note explicative, sortes d'ombre portes d'une culture sur l'autre, sont autant de
moyen la disposition du traducteur pour mener bien la communication dont il est
acteur. A propos du Franais, Jules Marouzeau crit : Faudra-t-il donc chaque fois
que nous pratiquons une importation, avoir recours pour la dsigner quelque
procd priphrastique ? Cest ce que nous avons fait, aprs quelques hsitations,
pour le mot pomme de terre . Il serait plus simple souvent et plus clair d'importer
tout bonnement le nom avec la chose
24

Chaque langue comporte des units lexicales qui, du fait de leur charge culturelle,
nont pas de correspondance dans dautres langues. Cest lune des raisons pour
lesquelles, on emprunte dans le but de compenser ce vide, rsultat de la singularit
culturelle de chaque langue.

2.2. Motivations de lemprunt et cases correspondantes

Plusieurs raisons expliquent lemprunt lexical. Elles ne sexcluent bien sr
pas les unes les autres. Tout dabord, un signifiant pour un signifi nouvellement
apparu peut manquer dans la langue empruntant le mot. Ainsi, quand de nouveaux
animaux ou des plantes alors inconnues ont t dcouverts, leurs noms ont souvent
t directement emprunts aux langues des pays qui les abritaient :

24
Cit par L.DEROY, in L'emprunt linguistique, 1956, p : 139.
70

o Avocat vient du nahuatl auacatl, via le castillan abogado (puisque les
premiers exportateurs davocats en relation avec les Aztques taient les Espagnols).
o Puma, dune manire similaire, remonte au quechua, via le castillan (pour les
mmes raisons).
o Caf remonte larabe qahwa, transmis au turc sous la forme qahwa et pass
en franais par litalien.

En cas dinterfrence linguistique, lemprunt devient trs frquent. Ainsi, le
mot wassingue (serpillire) utilis dans le franais du Nord de la France est un
emprunt au flamand wassching, ces rgions franaises tant en contact adstratique
avec des pays parlant cette langue. De mme, le superstrat francique a fourni un
grand nombre de mots au franais, parmi lesquels, par exemple, guerre, heaume ou
framboise. Il n y a pas l toujours de ncessit relle emprunter un terme tranger
(serpillire et wassingue, par exemple). Les peuples en contact, cependant,
nchangent pas seulement des biens ou des ides. Des mots trangers sont reproduits
parc quils peuvent tre entendus plus souvent que les mots vernaculaires. Dautre
part, la langue dun pays dominant, culturellement, conomiquement ou en termes de
puissance militaire, une poque donne devient trs souvent donneuse de mots :
cest le cas de litalien dans le domaine de la musique, qui fournit des termes comme
piano ou adagio. Langlais, actuellement, fournit, du fait de son importance dans ce
domaine, nombre de mots concernant le vocabulaire de linformatique, comme bug
ou bit, lesquels nont pas dquivalent franais prexistant. Lemprunt peut aussi
faire dun phnomne de mode plus gnral. Il nest quune des manifestations de la
volont dimiter une culture alors sentie plus prestigieuse. Dans ce cas, le mot
emprunt peut ntre quun synonyme dun mot dj existant : de tels emprunts
seront sentis, de manire normative, comme des fautes de got ou une faiblesse
dexpression. Par exemple, utiliser poster au lieu daffiche dans les forums de
71
discussion passe souvent pour un anglicisme. En effet, le verbe poster na pas, en
franais la mme acception que le verbe to post en anglais. Le franais branch
est maill de tels emprunts qui, souvent, ne dpassent pas leffet de mode et ne se
lexicalisent pas.

Dans Elments de linguistique gnrale, Martinet souligne que lvolution des
besoins dune langue est sous la dpendance de lvolution des besoins
communicatifs du groupe qui lemploie , et que lvolution de ses besoins est en
rapport direct avec lvolution intellectuelle, sociale et conomique de ce groupe . Il
existe une relation entre lvolution de la langue et les besoins communicatifs du
groupe. Lapparition de nouveaux biens de consommation entrane celle de nouvelles
dsignations ; les progrs de la division du travail ont pour consquence la cration
de nouveaux termes correspondant aux nouvelles fonctions et aux nouvelles
techniques. La ncessit de dsigner de nouveaux objets ou de nouvelles expriences
entranera le besoin de chercher de nouveaux termes dans la langue dorigine. Les
motivations de lemprunt sont extrmement varies, elles peuvent tre objectives
(produits nouveaux imports avec leurs dnominations trangres, concepts
philosophiques ou scientifiques nouveaux, etc.), comme elles peuvent tre
subjectives (mode, imitation, snobisme, etc.).

Guilbert fait une distinction entre deux types demprunts linguistiques : Pour le
premier type, il sagit des emprunts dnotatifs, le deuxime type comprend les
emprunts connotatifs. Les emprunts dnotatifs sont les dsignations de produits, de
concepts qui ont t cres dans un pays tranger. Lintroduction du terme
tranger se fait avec la chose selon la formule du pote latin Horace : res verba
sequntur (les mots suivent les choses) (Guilbert, 1975 : 91). Il est vident que,
lorsque les concepts et les instruments dune science et dune technique, comme la
cyberntique, ont t mis au point aux U.S.A., leur introduction en France est
72
accompagne de tout son vocabulaire amricain. Il suffit alors de dresser le bilan de
tous les secteurs conomiques et techniques o les U.S. A. occupent une position
dominante pour obtenir le tableau de vocabulaires entiers de type dnotatif
emprunts lamricain. Les emprunts dnotatifs proviennent le plus souvent de la
langue dun pays dominant conomiquement et scientifiquement. Les emprunts
connotatifs ne rpondent pas la mme ncessit. Ils rsultent dune certaine
adaptation la conception de la socit et au mode de vie. On peut parler ici, par
exemple, de la vogue amricaine qui a pntr dans la socit franaise par
lintermdiaire des films de la tlvision, de la presse et de la littrature, par les
contacts touristiques, en un mot par une pression diffuse, conomique et culturelle,
sur la socit franaise.
Ils sont le produit dun mimtisme qui sest dvelopp en raison du prestige exerc
par un type de socit, quon pourrait appeler, selon une expression nouvelle, socit
de consommation, domine par le pouvoir de largent, et notamment du dollar, qui,
en tant que monnaie de rfrence mondiale, a symbolis, jusquici, le prestige de
cette socit (Guilbert, 1975 : 91). Guilbert fait une comparaison entre linfluence
du vocabulaire spcifiquement anglais, qui tait dj une tradition historique avant
1939, cest--dire les mots anglais dj emprunts langlais au cours de lhistoire
de ces deux pays : la France et lAngleterre, et le nouvel apport de lamricain. A ce
type connotatif, appartiennent des mots de civilisation comme suspense, gadget,
shopping, drink, grill-room, happening, has-been, hippie, hit-parade, hold-up, blue-
jean, les mots du sport tels que forcing, knock-out, etc. Bien videmment, la
prdominance du courant de ce genre demprunt connotatif nexclut pas les emprunts
dautres communauts linguistiques, mais ceux-ci sont plus occasionnels, limits
une conjoncture temporaire ; ils rsultent dun vnement prcis ou dun courant
dchange limit. Guilbert a donn en exemple des mots qui ont t pntrs dans la
socit franaise pendant la priode de la prdominance du courant demprunt de
langlo-amricain. Des mots taient alors emprunts dautres communauts
73
linguistiques et sont, bien entendu, plus ponctuels : cosmonaute, emprunt au russe ;
fiesta, caftria, emprunts lespagnol ; pizzeria, emprunt litalien, fellagha,
mchoui, emprunts larabe.

2.3. L'utilit pratique

Dans beaucoup de cas, l'utilit pratique justifie l'emprunt. On le remarque par
rapport aux langues scientifiques plus soucieuses de clart et de simplicit. Les
savants sont enclins emprunter, surtout quand leur langue n'est pas propice au
nologisme. L'histoire nous dit que les langues occidentales ont emprunt la langue
arabe un bon nombre de termes de mdecine, d'astronomie, de mathmatique et de
chimie comme alcool , chiffre , algbre , lixir , zro , alchimie ,
etc.
L'emprunt s'explique aussi par la difficult du locuteur d'exprimer une ralit
trangre car la signification de celle-ci peut tre complexe et nuance, qu'on arrive
peine expliciter par priphrase. On peut donner en exemple, les noms des princes
arabes, qui n'ont pas d'quivalents en franais :

Calife, chef suprme de l'empire islamique, remplaant et successeur du prophte.
Sultan, titre donn l'origine aux chefs Seldjoukides turcs qui, aux
X
me
et
XII
me sicles, gouvernaient au nom du calife de Bagdad.
Chrif, noble, descendant du prophte.
Emir, prince d'un pays musulman, celui qui gouverne ce pays et commande son
arme.
Cad, haut fonctionnaire, en Afrique du Nord (administration, impts, etc.)

Les linguistes observent une difficult trouver les quivalents de ces mots en
franais, car dans la culture franaise nexistent pas ces ralits extralinguistiques. En
74
consquence le franais les a emprunts larabe. Pour comprendre les nuances
significatives entre ces noms, il faut revenir au discours coranique et au pouvoir que
ce discours accorde aux califes. Aprs la naissance du concept de larabit, dautres
concepts ont vu le jour qui permettent de dfinir paralllement les titres qui touchent
au pouvoir tels les termes de calife, imam, mir, sultan, wali. Ces dnominations sont
tires du Coran o le mot sultan y apparatre une fois
25
, les mots wali
26
et
calife
27
plusieurs fois. Ces termes ont eu un rle capital dans les discours tenus
conjointement laffirmation des pouvoirs, sur les plans religieux ou / et politique.
Dans le monde musulman, plusieurs titres dsignent lautorit. Chaque appellation
contient une nuance dnotant le type dappartenance politique ou lcole religieuse.

2.4. Les emprunts par besoin

A des besoins matriels ou pratiques qui justifient l'emprunt linguistique,
s'ajoute aussi le besoin affectif qui n'est autre que celui du cur, exemple : le mot
feeling. On peut ajouter aussi les emprunts dits de luxe, qui se rapportent la
courtoisie, aux belles manires, aux raffinements. Cette sorte d'emprunt est en
rapport avec le prestige de la langue donneuse.
Lacroix confirme cette ide : Les units trangres apparaissent dabord comme
citation en fonction du prestige de leur langue dorigine puis sintgrent (Lacroix,
1970 : 53). Il y a linfluence de l'admiration pour les mots et les tournures d'une
langue que l'on voit plus fine, plus riche et qui pousse emprunter. Le recours des
mots trangers permet aussi d'viter des mots indignes que l'on juge trop directs,
sinon grossiers. A ce propos Vendryes notait : lemploi dune langue trangre jette

25
Le Coran, sourate Les abeilles, verset 100
26
Le Coran, sourate/verset (s) : 3/28 ; 4/76, 89, 139, 144 ; 5/51, 57, 81 ; 7/3, 27, 30 ; 8/72, 73 ; 9/23,
71 ; 10/62 ; 11/20, 113 ; 13/16 ; 17/79 ; 18/50, 102 ; 25/18 ; 29/41 ; 39/3 ; 42/6, 46 ; 45/10, 19 ;
46/32 ; 60/1 ; 62/6.
27
Le Coran, sourate/verset (5) : 25/62 ; 7/69, 74, 196 ; 16/62 ; 19/59.
75
comme un voile, un flou sur la pense. Lemprunt est parfois une manire de se
drober ou de sexcuser (Vendryes, 1968 : 257).

2.5. Les emprunts par snobisme

Il existe aussi l'emprunt par snobisme, qui n'a pas une grande importance
comme facteur d'emprunt. Son influence ne peut qu'tre phmre, et quand il y a un
emprunt par snobisme, il est plus individuel que social.

3. Quelques situations particulires
3.1. Lemprunt comme solution pour nommer linnommable

La langue trangre peut tre un moyen commode pour nommer
l'innommable . Cest une faon d'chapper l'nonciation de ce qui doit tre
nomm autrement . Il est une rponse au problme que pose lexistence de
certains tabous. La langue trangre vient propos pour dsigner ce qu'on n'ose pas
appeler par son nom, on peut par elle accrotre la distance entre la linguistique et
l'extralinguistique en y ajoutant la distance d'une langue l'autre. Avec lemprunt
une langue trangre, on se rfre un autre code linguistique et, travers ce dernier
seulement, lextralinguistique. On se dcharge dune trop lourde responsabilit en
faisant appel au mode de dsignation dj pris en charge par une autre communaut
linguistique (Catherine Merillou, 1998 : 208).
Cela ne se dit pas : cet argument au nom duquel on pourrait interdire lemprunt
une autre langue peut devenir, au contraire, la justification de ce dernier. On a
recours lautre langue prcisment pour leur faire dsigner des choses qui ne se
disent pas . Parfois la prcision embarrassante du terme est vite grce au recours
son quivalent dans une autre langue, bien que ce dernier ait, dans son propre
systme, la mme prcision. Mais elle se trouve gomme par le transfert dans un
76
discours franais. Lemprunt reste, de faon visible et audible, un mot tranger. Tant
quil est peru comme tranger, il fait un peu figure de citation (cest comme
disent les autres ; On emploie le signe et on le cite tout la fois.
28
). Il revt
ainsi un caractre mtalinguistique, jouant un rle qui est en mme temps de
communication et de distanciation.
Pour mieux comprendre le fonctionnement de lemprunt, nous allons envisager dun
point de vue praxmatique qui va nous permettre de clturer cette approche classique
de la notion de lemprunt.

3.2. Lemprunt selon la praxmatique

La ralit et la langue sont insparables. Lemprunt est une preuve par son
existence et son maintien, quune nouvelle ralit existe, utilise un nouvel lment
pour la caractriser. La notion demprunt est troitement lie celle des realia
29
. La
linguistique Praxmatique dans son fonctionnement danalyse empirique, va
apprhender lemprunt sous toutes ses apparences. Voici dailleurs la dfinition de
lemprunt tire du Termes et concepts pour lanalyse du discours : Terme
gnrique dsignant lintroduction dans un systme linguistique dlments lexicaux
(base ou morphmes), discursifs (locutions et phrasologies), syntaxiques (mots
outils ou structures) repris dune langue. Sont envisags sous la mme dnomination
aussi bien le processus du transfert que son rsultat (PS, Dtrie et al, 2001 :100).
Cette dfinition nous indique que lemprunt est un phnomne linguistique au sens
large. Dans cette perspective lorientation uniquement lexicologique est une erreur.
Parler demprunt cest aborder un phnomne vaste qui sapplique de nombreux

28
Voir Rey-Debov, 1978 : 254.
29
Les realias dsignent toute ralit non linguistique laquelle rfre le signifi dun mot. Ainsi dans
un dictionnaire, les realias correspondent aux illustrations reprsentant les objets dsigns par les
mots. Ce sont les reprsentations des choses dnotes par les entres lexicographiques (les
denotata). Les realias dsignent aussi les termes dune langue trangre dsignant une ralit
particulire telle ou telle culture et qui sont utiliss tels quels dans la langue (Dubois et al, 2002 :
397).
77
lments diffrents. Nous pouvons dailleurs remarquer que cette dfinition est la
seule qui souligne le fait que par le terme demprunt nous entendions le processus
mais aussi son rsultat. Cette dualit aura son importance. Au plan du lexique, la
raison premire des emprunts est celle des realia, autrement dit des objets et des
pratiques qui, passant dune aire linguistique une autre, sont emprunts en mme
temps que leur dnomination et qui constituent la principale source de nologie. []
toutes les praxis [] circulent dune langue lautre et inscrivent dans les emprunts
la nature des rapports entre les aires linguistiques (PS, Dtrie et al, 2001 : 100).

Lemprunt, notre sens aussi, est lexemple mme de linfluence de la praxis
travers le langage du fait que le locuteur ressente le besoin de faire appel un
lment qui ne se trouve pas dans le domaine partag quest sa langue ( franais,
anglais, arabe). Les ressources matrielles pour crer de nouveaux mots existent et
pourtant le locuteur prfre prendre un terme issu dune autre langue. Il dmontre
bien par cette action que son univers, sa ralit doit tre exprime par un lment
prcis ; et, sil ne trouve pas dlment dans son univers linguistique, il devra se
forger par sa pratique un nouvel lment, un praxme, grce au nouveau programme
de sens dcoulant de cette nouvelle pratique. Le recours un autre code linguistique
est une possibilit qui se prsente lui et que validera la pratique. Cependant prendre
un mot provenant dune autre langue ne signifie pas prendre en mme temps toutes
ses acceptions dorigine, mais cela conduit crer un nouveau sens avec une forme
au dpart trangre.
La praxmatique dailleurs poursuit sa rflexion en abordant la problmatique de
laspect morphologique de lemprunt : Ces apports aux objets ou aux tres nomms
commandent le degr dintgration des emprunts, tabli sur un continuum allant de
lassimilation complte au statut plus ou moins marqu du xnisme. Lavancement
de lassimilation est habituellement repr aux plans phontique, graphique
(beefsteak> bifteck, riding coat>redingote, prononciation de champoing) et
78
morphosyntaxique (des casinos, mais des pizzicati, des crescendo et un graffiti) (PS,
Dtrie et al, 2001 :101). Cette particularit est un indicateur dintgration au mme
titre dailleurs que la polysmie. Car finalement cest en rponse un besoin bien
particulier que lemprunt est sollicit. Le souci de savoir sil a dautres acceptations
dans sa langue dorigine na pas raison dtre et ne pose pas problme. Lemprunt est
choisi pour une praxis particulire est donc ne peut transporter la polysmie qui
pourrait le concerner dans sa langue dorigine. Dans la langue emprunteuse si on
trouve plusieurs sens alors associs un seul terme lorigine emprunt, on peut
dire que cest une marque dintgration car il aura dvelopp dautres programmes
de sens et associ dautres praxis Lemprunt limite gnralement, dans la langue
rceptrice, le sens au seul rapport lobjet qui motive lintrt pour le rfrent ; il
ignore la polysmie, quun usage plus ancien avait inscrit dans la langue dorigine
(PS, Dtrie et al, 2001 :101-102).

On peut dire que les praxmes ont besoin dtre utiliss pour vivre , pour
exister et perdurer. De la mme manire, lemprunt a besoin dtre utilis pour tre
introduit et pour simposer par la suite comme un lment par entire dans son
nouveau code linguistique.

79
CHAPI TRE I V. LES MODI FI CATI ONS DE LEMPRUNT

Un terme dorigine trangre cesse dtre nologique partir du moment o il
est entr dans le systme linguistique de la langue daccueil, et quand, il cesse dtre
peru comme terme tranger. Cette installation doit tre juge du point de vue des
processus linguistiques qui conduisent cette intgration plutt que dcide sur le
seul critre de la mention dans les dictionnaires de langue ; ceux-ci, en effet, peuvent
reflter une doctrine daccueil ou de refus lgard des termes trangers qui nest pas
ncessairement fonde sur des critres objectifs dintgration caractre linguistique.
Dautre part, un dictionnaire dorientation plutt encyclopdique accueillera plus
facilement les nombreux termes techniques et scientifiques trangers sur le seul
critre quils sont effectivement employs dans la technique ou la science
concerne ; mais ceci renseigne seulement sur un certain usage des termes spcialiss
mais non sur le degr dintgration dans le systme. Pour quun mot emprunt soit
assimil, il doit se caractriser sur le plan linguistique, par une adaptation tous les
niveaux de la langue : phonologique, morphologique et smantique. Lassimilation
est dfinie dans le dictionnaire de linguistique comme le suivant :

1. On appelle assimilation un type trs frquent de modification subie par un phonme voisin,
et qui consiste pour les deux units en contact avoir des traits articulatoires commun.().
Lassimilation joue un rle trs important dans lvolution des langues, par exemple pour des
processus de mutation tels que la palatalisation
30
(assimilation distance ou mtaphonie).
2. Lassimilation linguistique est le processus par lequel un individu ou une communaut
modle partiellement ou totalement sa pratique langagire sur celle dune autre communaut.
Cela va de simple emprunt dune articulation la substitution complte dune autre langue
la langue dorigine. Lassimilation linguistique est une partie de lassimilation culturelle ou
acculturation (Dubois et al, 2002 : 55).

30
La palatalisation est le phnomne particulier dassimilation que subissent certaines voyelles ou
certaines consonnes au contact dun phonme palatal. La ralisation du phonme [k] dans le mot
franais qui est une consonne postpalatale sous linfluence de la voyelle [i] phontiquement trs
diffrente du [k] de cou. Il sagit dans ce cas dune assimilation.
80
Cest lusage seul qui consacre lintgration ou lassimilation dune nouvelle unit
linguistique : cet usage se manifeste gnralement par la frquence du mot dans le
discours mis. On ne peut parler dintgration linguistique que lorsque les units
dorigines trangres apparaissent avec certaine frquence chez les locuteurs. Mais la
frquence dun mot est sans signification si elle est limite un seul ou quelques
discours seulement. Elle peut dans ce cas ntre quun simple fait didiolecte. Cest
pourquoi, pour que lusage dun mot soit considr comme rellement consacr, il
faut quil connaisse, en plus de sa frquence, une grande dispersion dans la
population concerne.
31


1. Ladaptation phonologique

La premire adaptation que subit un mot emprunt est phontique, et dans
une certaine mesure, phonologique. En gnral les emprunts sefforcent de
reproduire avec exactitude des sons trangers. Le locuteur remplace les phonmes
inhabituels par ceux de sa langue maternelle qui lui sont familiers. Il sagit dune
adaptation articulaire. Elle est difficile si le mot assimiler est complexe ou encore si
la structure de la langue emprunteuse est diffrente de celle de la langue donneuse.
Louis Jean Calvet
32
constate par exemple quen Afrique du Nord la transcription des
mots franais en caractres arabes pose parfois certains problmes du fait de
labsence en arabe du phonme /p/ par exemple et du graphme correspondant. Les
noms de lieux (Paris, Perpignan) ou les marques commerciales (Philips, Agip) ne
peuvent tre transcrites en utilisant lalphabet classique. Ensuite il propose deux
solutions : lune la plus conomique et la plus rpandue consiste adapter le terme

31
Nous pouvons citer comme exemple de ce cas des mots dorigine arabe comme : kaff qui veut
dire main, jord qui veut dire les montagnes dsertiques, jarad qui veut dire sauterelles,
djabel qui veut dire la montagne. Nous rencontrons ces mots dans des romans franais, surtout
dans des romans des crivains francophones tels : Amine Maalouf. Mais nous ne pouvons pas les
considrer comme mots intgrs dans le systme linguistique de la langue franaise, ils restent
toujours des mots trangers, mme sans signification pour la plupart des lecteurs franais.
32
Voir Calvet, 1974 : 128.
81
tranger la phonologique de la langue emprunteuse, et le transcrire ensuite avec
les moyens du bord. Lautre solution, est une solution moins conomique que la
premire, elle consiste adapter la phonologie et lalphabet de la langue qui
emprunte au terme emprunt.
Lemprunt de mots trangers entrane toujours leurs modifications phontiques ; il
occasionne souvent des sons spciaux ou des particularits daccentuation qui ne
saccordent pas avec les habitudes phontiques de la langue qui emprunte ; ces
particularits seront donc attnues pour tre plus facilement admises. En passant
dune langue une autre, les mots sont susceptibles dtre adapts phontiquement,
dautant plus que ces mots sont emprunts indirectement. En effet, les systmes
phonologiques des diffrentes langues ne concident que rarement. Or, limportation
de nouveaux phonmes est un phnomne rare et, du moins trs lent. Par exemple, le
mot arabe qahwa (caf), ne se prononce pas ainsi en franais, langue qui ne connat
ni le [q] ni le [h]. Les francophones, empruntant le mot, ont transform le [q] en [k],
qui lui est relativement proche pour une oreille non entrane ([q] pouvant passer
pour un allophone de /k/ en franais, mais pas en arabe) quant au [h], il est tomb car
aucun phonme proche nexiste en franais. De mme, dans un mot anglais comme
bug [b g], le son [], absent du franais, sera le plus souvent adapt en [], le mot
tant alors prononc [bg]. Les adaptations phontiques peuvent rendre le mot
emprunt mconnaissable quand les deux systmes phonologiques impliqus sont
trs diffrents.
Notamment, on voit en effet apparatre dans la langue arabe, depuis quelque
temps, un graphme nouveau utilis dans les enseignes et dans la publicit de
presse, le but de linvention de ce graphme tait de trouver lquivalent de la lettre
p qui nexiste pas dans la langue arabe. Par exemple, pour crire en arabe, le mot
Agip dans les stations-service ou le mot Philips sur les magasins de matriel
radio, qui sont des noms des marques occidentales, la langue arabe a modifi la lettre
b qui a deux points en arabe , en lui ajoutant trois points au lieu de deux, pour
82
tre plus facilement admise et prononce. Par consquent, une sonorit nouvelle est
introduite dans larabe loccasion de lentre de ces mots trangers. Cest le cas des
mots emprunts au franais. Cet emprunt pose parfois des problmes et entrane une
sorte de dsquilibre dans le systme linguistique arabe au niveau phontique parce
quil introduit des sons qui ne sont pas de la mme famille. A ce sujet relevons la
citation suivante : Quand lemprunt se fixe dans le systme de A , il arrive quil
ne subisse pas ou ne subisse que trs peu de changement tant au niveau du signifiant
qu celui du signifi particulirement si A et B possdent des phonologues et
grammaires apparentes (Garmadi, 1982 : 154).

De faon gnrale, parce quelle est le niveau o le systme est le plus
troitement structur, la phonologie dune langue rsiste mieux, et plus longtemps
que son lexique, un ventuel impact de linterfrence. Cependant il faut admettre
que les changements phontiques et phonologiques, en tant que produits rguliers des
donnes structurales, cdent parfois eux aussi devant les produits de lemprunt.
Lemprunt lexical est alors un des biais, des relais par lequel peut se faire lemprunt
phonologique. Lintgration du signifiant des emprunts lexicaux a souvent jou un
rle important dans lvolution des phonologies daccueil, rle auquel les tudes
diachroniques font large place. Limportation grande chelle de matriel lexical
tranger incompltement intgr donne lieu des distributions phonmatiques
nouvelles et parfois lintroduction de phonmes nouveaux dans une langue : telle
est lorigine de la distinction phonologique entre /f/ et /v/ ou entre /s/ et /z/ en
anglais, entre /k/ et /g/ en tchque, etc. (Weinreich, 1968 : 670).
Cependant, avant mme que linterfrence phonologique ne parvienne sinscrire au
niveau des systmes, il nest pas rare que dans la synchronie mme des situations de
contact et dans le discours des bilingues, linterfrence concerne les systmes
phonologiques en leur entier et atteigne lensemble des habitudes articulatoires lies
chacun deux. Ainsi, par exemple, dans la synchronie dune situation comme celle
83
qui maintient en contact le systme franais et celui de larabe. Garmadi (1982 : 158)
a parl de la situation qui concerne le contact entre le systme franais et celui de
larabe tunisien. Lobservation des conditions sociolinguistiques du contact et ltude
contrastive des phonologies en prsence laisse prvoir que linterfrence atteindra,
dans le discours des Tunisiens bilingues, peu prs tout le systme phonologique
franais (tant au niveau des voyelles qu celui des consonnes) et toutes les
habitudes articulatoires que ce systme sous entend. Ralisations des voyelles les
plus stables du systme / i, y, u et a /. Lobservation des faits montre que presque
toutes les interfrences prvisibles peuvent sactualiser, mais il est bien vident que
la quantit et la qualit des interfrences actualises dpendent au moins autant de
lhistoire linguistique propre chaque locuteur (ge, mode, lieu, ou temps
dacquisition des langues du contact) que des donnes de la situation immdiate de
son discours (interlocuteur(s), sujet trait, attention du locuteur son discours,
condition de fatigue). Quoi quil en soit, lorsquon observe les ralisations
acquises par les voyelles orales franais dans le discours des bilingues arabes o
simposent des habitudes articulatoires strictement lies la phonologie arabe, il y a
l un exemple de ce quoi peut aboutir linterfrence phonologique. La norme du
franais est telle que les locuteurs de ce systme sont relativement tolrants en ce qui
concerne les ralisations des voyelles orales daperture moyenne /e,, , , o, /. Au
contraire, des changements apports aux surprise ou la rprobations. Or, les
occasions de surprise ne manqueront pas puisque, chez les bilingues arabophones, de
faon gnrale, la distinction entre les deux sries de voyelles articules lavant : /i,
e, / et / y, , / se maintient difficilement, et /i/ peut tre [ y ] ; /e/ est [], / / [], et
inversement : /y/ devient [i], etc.
Une autre tendance gnrale chez les bilingues est celle qui, dans certains contextes,
centralise les voyelles davant dans leur majorit, ce qui donne /i/ et /y/
33
, par
exemple, des ralisations ouvertes et sans articulation labiale trs prcise, tendant

33
Voir Garmadi (1982 : 159)
84
vers []. Il faut chercher en dehors des systmes vocaliques en prsence, lorigine de
cette interfrence. Le franais contemporain soumet la ralisation de ses consonnes
la pression de la ralisation de ses voyelles, alors quen arabe cest au contraire le
consonantisme dun nonc qui fait pression sur la ralisation des voyelles. Cela
arrive dans les systmes phonologiques o les consonnes, marques dun timbre
vocalique pertinent, obligent les voyelles de grandes latitudes combinatoires.
Lemphase se comporte en timbre vocalique pertinent dans le cadre du systme
consonantique arabe. Linterfrence qui se produit alors au niveau des systmes
consonantiques impose dabord lemphase arabe aux ralisations des consonnes
franaise : /t/peut tre ralis [], /s/ [], /r/ [], etc. puis les voyelles franaises
acquirent des latitudes combinatoires quelles nont pas dans leur systme, et
sadaptent lemphase impose aux consonnes. Cependant, il nest pas certain que
larabe lui-mme chappe totalement linterfrence. Les emprunts lexicaux anciens,
ceux que larabe a pu faire au franais, montrent que le systme arabe rsistait assez
bien linterfrence phonologique. L o la corrlation de sonorit franaise oppose
/p et b/, /f et v/, le systme arabe ne possde que deux phonmes : /b/ et /f/. Pour
cette raison larabe a ajout quelques graphmes comme / p, v, z/ pour que son
systme puisse sadapter lintervention des mots emprunts au franais, dont la
prononciation exige telles lettres.

Aux problmes que les langues qui nappartiennent pas la mme famille
linguistique causent quand il y a des emprunts changs, on peut ajouter aussi le
problme du milieu social. Laltration du mot emprunt dpend des origines de
lusager ; si le locuteur est quelquun cultiv qui connat la langue trangre, il
prononcera correctement les graphies en sa prsence ; sil vient dun milieu non
cultiv, il produira ce quil croit entendre.

85
2. Ladaptation morphologique

A ct de ladaptation phonologique que les mots emprunts subissent, il y
une autre sorte dadaptation, cest ladaptation morphologique, qui est gnralement
simultane avec celle dordre phonologique. Car pour quun mot puisse tre
prononc correctement pour que son assimilation soit admise dans le systme
linguistique de la langue emprunteuse, il faut quil modifie aussi sa morphologie.
Pour dcider de linstallation dans le lexique, les critres morpho-syntaxiques
semblent des plus pertinents. Un mot tranger, ds le moment o il sert de base une
drivation selon le systme morpho-syntaxique de la langue emprunteuse est
vritablement intgr cette langue. Par exemple langlais qui avait pris au franais
certains lments morphologiques, emploie galement beaucoup daffixes qui
viennent du latin et du grec. Quelques-uns de ces lments trangers, comme le ize
de materialize (matrialiser) ou le able de breakable (cassable), se retrouvent encore
aujourdhui. Des exemples comme ceux-ci ne peuvent gure prouver linfluence
morphologique exerce par une langue sur autre ; sans parler du fait quils
appartiennent au domaine des concepts de drivation et naffectent en rien le
problme morphologique central dexpression des notions de rapport, ils nont rien
apport aux particularits de structure de langlais.
Sapir, dans son livre Le langage parle de lassimilation morphologique entre
langlais et le franais. Il donne en exemple de cette sorte dadaptation le fait que
langlais trouvait normal le rapport de pity et de piteous (piti, piteux), habitu quil
tait luck et lucky venus du germanique (chance et chanceux) ; material et
materialize nont fait que grossir les rangs de formes rendues familires par des
exemples tels que wide et widen. En dautres termes, linfluence morphologique,
exerce par des langues trangres sur langlais, si on peut lvaluer daprs les
exemples que nous avons cits, nest pas trs diffrente en porte dun simple
emprunt de mots. Sapir trouve que lintroduction dans une langue de nimporte quel
86
suffixe ne modifie gure plus la charpente essentielle du langage que ne le fait
lapport dun certain nombre de mots. Par exemple lintroduction dans langlais du
suffixe ize ne modifie pas sa charpente essentielle. Si langlais avait cr un nouveau
futur synthtique franais, ou sil avait pris au latin et au grec leur emploi du
redoublement comme marque de fonction, nous aurions le droit de parler dun
ascendant morphologique.
On peut donner comme exemple de ce dernier cas, lutilisation dans la langue
franaise du suffixe al, entr avec des mots arabes tels que : alcool, alambic,
alchimie, algbre
34
. On ne peut parler ici de changement morphologique dans le
systme franais car cette introduction ne modifie pas la structure du langage. Ces
influences si peu tangibles ne sont pas dmontrables. Dans tout le cours de lhistoire
linguistique de langlais, du franais ou de larabe, nous pouvons peine dcouvrir
un seul changement morphologique qui ne soit pas dtermin par lvolution propre
chaque langue. En passant dune langue lautre un mot tranger nest plus
morphologiquement analysable. Par exemple, le singulier taliban est en fait un
pluriel en arabe, celui de talib en singulier. Ce qui peut prouver que la lexicalisation
fonctionne et que le mot adopt respecte les rgles grammaticales de la langue
emprunteuse. Taliban, pluriel en arabe, scrit talibans au pluriel franais. De mme
touareg passe, au mieux pour une bonne connaissance de la langue arabe au
dtriment de la grammaire franaise, au pire pour du pdantisme ; un touareg/ des
touaregs est bien plus courant. Cela dautant plus quand on sait que dautres mots,
plus anciens, ont subi un traitement analogue : chrubin est un pluriel en hbreu (en
fait, le pluriel de ce mot se termine par-im) mais il nexiste pas de singulier chrub en
franais (au contraire de lallemand ou de langlais). Or, si certains clament quil faut
dire un targui/des touareg, aucun ne veut imposer un chrub/des chrubins.
Ladaptation grammaticale fait quun mot emprunt devient le plus souvent
immotiv, inanalysable. De fait, il sera parfois adapt dans la langue receveuse

34
Exemples emprunts Walter, 1997 : 120.
87
partir dune forme flchie ou grammaticalement marque pour donner naissance un
nouveau terme non marqu.

Dune manire similaire, le castillan dAmrique du sud, en situation
adstratique avec langlais, nhsite pas adapter ses emprunts : Ainsi, de a car ( une
voiture ), il fait un carro, qui permet le pluriel carros (alors quun car/cars ne
respecterait pas la pluralisation habituelle). De mme, to rent ( louer ) devient
naturellement rentar. De sorte, les termes emprunts peuvent tre facilement flchis.
On remarque dailleurs la prdominance de certains types plus rguliers de flexions
dans ladaptation de termes trangers. Par exemple, la quasi totalit des verbes
imports en franais le sont en suivant le premier groupe (verbe en en -er
linfinitif), le plus facile conjuguer : kidnapper ou rapper en sont des exemples (et
cest dailleurs le mme principe pour le rentar castillan).
Chaque langue peut recevoir au cours de lhistoire une profusion de mots trangers,
mais cela nempche pas le fait quelle est capable de garder sa structure intacte. La
langue anglaise fut inonde de mots franais pendant la priode moyengeuse
postrieure, un moment o son volution vers une forme analytique tait
spcialement forte ; langlais volua donc rapidement la fois profondment et en
surface. Ltonnant nest pas quil ait annex un certain nombre de traits
morphologiques, simples excroissance de son vocabulaire, mais que, expos comme
il tait des influences rnovatrices, il soit demeur si fidle ses formes propres et
son courant historique. De cette constatation, nous pouvons dduire, avec Sapir,
plusieurs choses dont ceci :

1- Une influence morphologique vraiment srieuse nest peut-tre pas impossible, mais son
effet est si lent se produire quelle na guerre pu sincorporer la portion relativement petite
dhistoire linguistique qui nous est accessible.
2- il y a des conditions favorables qui contribuent des bouleversements morphologiques
venus de lextrieur, par exemple une instabilit particulire du type linguistique ou des
88
contacts culturels particuliers, toutes conditions qui ne se trouvent pas ralises daprs les
documents que nous possdons ; et enfin nous navons pas le droit de supposer quune langue
peut si facilement en remodeler une autre par son influence morphologique. Et cependant
nous sommes dconcerts en voyant que les mmes importantes caractristiques
morphologiques sont souvent dissmine dans de vastes rgions gographiques parmi des
langages extrmement diffrents, et mme si diffrents quon les considre habituellement
comme nayant pas dorigine commune (Sapir, 1953 : 147).

Parfois, nous avons lide que la ressemblance est due une simple concidence, que
les caractristiques similaires se sont dveloppes de faon indpendante dans des
langages trs loigns ; Cependant, certains dtails morphologiques sont trop
spciaux pour quon puisse en faire si peu de cas ; il doit bien y avoir quelque facteur
historique qui puisse les expliquer.
35
Nous savons aussi que les mots se rpandent non
moins librement que les lments de la culture, que des sons peuvent tre emprunts
et mme des lments morphologiques peuvent tre annexs. Le langage est
probablement le plus indpendant, le plus massivement rsistant de tous les
phnomnes sociaux. Il est plus facile de lliminer compltement que de dsintgrer
sa forme particulire (Sapir, 1953 :149).

2.1. Des mots trangers plus ou moins bien adopts

Les mots demprunt, bien que normalement moins nombreux que les mots
hrits de la langue-mre (sauf, dans les croles), sont extrmement courants dans le
vocabulaire des langues :
36
Cest en effet un processus inconscient que seules des
entits normatives (comme lAcadmie franaise ou la Dlgation gnrale la
langue franaise pour le franais de France) peuvent vouloir retarder. Avec le temps,
des mots emprunts peuvent stre lexicaliss et ne plus tre sentis comme des
emprunts. Par exemple, le mot redingote est bien un emprunt langlais riding-coat

35
Nous allons donner un exemple de ce cas plus tard.
36
Voir Walter, 1997 : 18
89
( manteau pour aller cheval ). Sa lexicalisation sexplique par son anciennet en
franais (il est attest depuis le XVIII
e
sicle) et par son adaptation lorthographe et
au systme phonologique de franais. Nombre de mots sont danciens emprunts que
seuls les spcialistes dtymologie peuvent identifier comme tel. A titre indicatif, on
peut citer les ralits de lemprunt en franais.
o Sur 60000 mots dun dictionnaire de franais usuel, 8600 sont dorigine
trangre.
o Si lon ne garde que les 35000 mots dun dictionnaire de franais courant, ce
chiffre est ramen 4200.
o Les langues dorigine de ces 4200 emprunts sont les suivantes, pour les
principales :
anglais (25%).
Italien (16,8%).
Francique (13%).
Arabe (5,1%) (Walter, 1997 : 18).

Il est vident que le locuteur na pas conscience dutiliser si souvent des mots
trangers : tous ne lui apparaissent pas comme tels car certains, anciens dans la
langue, ont t adapts. Ceux qui, en revanche, continuent de sembler trangers sont
les mots que la langue na pas compltement assimils, parce quils restent dun
usage trop rare ou limit. Enfin, quand il existe un synonyme vernaculaire dun
emprunt tranger, il est possible que les deux cohabitent jusqu ce que lun
disparaisse ou que lun des deux change de sens, de manire viter la redondance.
Lexpression populaire maintenant, ce mot est dans le dictionnaire montre bien
que les locuteurs, pendant un temps, ont lintuition que tel mot nest pas lgitime
( sonne encore tranger ) et quil faut une autorit extrieure pour en dclarer
le caractre franais. En fait, le processus est inverse : les dictionnaires ne font que
sanctionner lusage (quelle que soit la dfinition quon donne ce terme) et le
90
reprsenter. Quun mot tranger entre dans le dictionnaire ne signifie pas quil a t
accept par une minorit comptente de grammairiens qui auraient le pouvoir se
statuer sur la langue (ce qui est une image dEpinal : la langue appartient aux
locuteurs et aucun dcret officiel ne peut les contraindre changer leur usage du tout
au tout) mais quil est devenu suffisamment courant pour quun dictionnaire le
signale.
Cest la conjonction de la motivation du terme tranger et de lemploi rpt qui
tmoigne du processus dadoption du terme. Guilbert trouve que de ce conflit nat la
possibilit dadoption ou de rejet : soit que la majorit accepte le terme parce quil
ny en a pas dautre dans sa langue (gadget), soit quelle le trouve irremplaable en
raison de sa valeur phonologique percutante ( flash), en raison de son contenu plus
riche ou de la plus grande commodit quil offre (shopping qui voque la visite ou
lachat dans plusieurs magasins, alors que la formation populaire autochtone : lche-
vitrine ( ou carreau) nimplique pas ncessairement lachat) ; soit que, au contraire,
le dbut de gnralisation choque la majorit de la communaut et suscite une
raction de rejet, notamment par la cration dun terme quivalent ou un calque
(groupe de pression substitu lobby jug trop pjoratif ; bilan de sant au lieu de
check-up ; ordinateur au lieu de computer) ; soit encore que la communaut refuse
de suivre les propositions des experts en francisation parce quelle a dj adopt le
terme ( parking maintenu dans lusage malgr la proposition de parc ou parcage ;
pressing maintenu contre pressage ; camping contre campement ou campisme) (
Guilbert, 1975 : 94). Le sentiment nologique lgard du terme emprunt se
maintient selon diverses motivations ; dabord selon le degr dadhsion idologique
au modle de socit qui est lorigine de lemprunt ; la mfiance, le ddain ou le
refus catgorique de ce modle peuvent aller jusqu faire ressentir le terme
emprunt comme un intrus plus ou moins bien support. Guilbert, dans son livre la
crativit lexicale , a parl de toutes les nuances rencontres dans le registre des
motivations dadhsion ; il y a des admirateurs sans rserve de lamerican way of
91
life , du mode de vie amricain parmi les couches les plus influenables par
lidologie capitaliste (hommes daffaires, milieux de lindustrie et du commerce,
techniciens suprieurs), qui adoptent avec enthousiasme un vocabulaire qui, leur
semble-t-il, les met au rang des puissants financiers et industriels doutre-Atlantique ;
cest, pour eux, une sorte dargot diniti (leasing, management, manager,
marketing, planning, royalties, et dans le vocabulaire des compagnies ptrolires) ; il
y a des scientifiques pour qui prvaut la ncessit de se maintenir au niveau des
sciences de pointe, dveloppes en Amrique, qui font lconomie dune traduction,
et chez qui joue aussi un sentiment de confraternit internationale. Guilbert a abord
plus particulirement le phnomne de lemprunt linguistique entre le franais et
langlais, qui ont une certaine poque des emprunts mutuels, mais pour larabe et le
franais, on peut dire quun emprunt peut reprsenter un besoin quand il rencontre
une case vide dans la base dune terminologie amricaine dj impose ; il y a les
techniciens pour qui lemporte le souci defficacit, lorsquils sont contraints, dans
des entreprises amricaines, de travail conus dans la langue trangre ; il y a, enfin,
la masse des non-spcialistes, du public qui subit la pression socioculturelle des
films, des romans policiers, des journaux denfant des chansons et de la musique la
mode amricaine, puissants vhicules de lidologie et du vocabulaire amricain. Les
motivations de lemprunt une langue trangre peuvent tre auroles du prestige
de la modernit de la langue donneuse dans la vie quotidienne (hit-parade,
hamburger, grill-room, hi-fi, job, bleu-jean)
37
, parfois la motivation est dordre
pjoratif ; dire de quelquun quil est gangster est beaucoup plus expressif que
daffirmer quil est un individu peu scrupuleux.

En ce qui concerne larabe en gnral, la distinction entre les deux types
demprunts de la langue rceptrice peut paratre, du moins premire vue, inutile. En
thorie, une langue emprunte une autre langue des mots qui correspondent des

37
Cf, Guilbert, 1975 : 97.
92
objets ou des notions dont la case correspondante dans la langue rceptive est vide.
La fonction principale de lemprunt est alors de combler une lacune titre provisoire
ou dfinitif. Mais elle nest pas la seule puisque nous trouvons des emprunts dont la
case correspondante dans la langue rceptive est apparemment pleine. La
terminologie technique est souvent caractrise par des emprunts purs et simples
langlais, le mot tant introduit en mme temps que la chose. Cest le problme de
beaucoup de mots comme tuner, walkman, compact-disc ou vido-clip, etc., pour
lesquels les commissions ministrielles de terminologie ont propos en 1983
respectivement les termes de syntoniseur, baladeur, disque audionumrique et bande
vido promotionnelle. (Walter, 1998 : 283). Ce qui apparat, quatre ans plus tard,
cest que si baladeur a eu cho, trs phmre, les autres termes nont gure t
adopts par les usagers, qui continuent tranquillement parler de tuner, de clips
(mais moins de video-clips) et de disque compacts (plus rarement de compact-discs).
Remarquons que dans ce dernier cas lemprunt a t parfaitement adapt au type
gnral de formation des mots franais, avec le nom prcdant son dterminant :
disque compact comme disque dur. On nest pas en prsence dun phnomne
dalination mais plus simplement dun effet de la loi ou la solution du moindre
effort : les mots indignes de remplacement proposs par la commission taient plus
longs et plus savants, donc plus difficiles retenir, cest donc le mot demprunt qui
sest maintenu, mais avec lamnagement et lintgration aux modes de formation les
plus normaux du franais. Cest surtout dans ce domaine technique, o ils rendent
des services immdiats, que les emprunts sont le plus frquents (Walter, 1998 : 284).

Les linguistes qualifient souvent demprunt de luxe un emprunt qui est
logiquement inutile et qui a t pris alors quune dsignation existait ou tait possible
dans la langue emprunteuse. Lorsquune nation a pris lhabitude demprunter des
mots, les gens utiliseront trs souvent des mots trangers alors quil aurait t
93
parfaitement possible dexprimer leurs ides par le truchement de leur propre fonds
linguistique.
3. Adaptation et changement smantique

Outre les adaptations phontiques et morphologiques, lemprunt dun mot
entrane assez souvent des modifications smantiques. Ce phnomne est une tape
de lassimilation car le mot emprunt sadapte son nouveau milieu et se trouve
transfr des choses et des notions qui ne sont pas compltement identiques
celles quil dsignait dans son milieu primitif. En tant emprunts, les mots peuvent
changer de sens, dautant plus que les langues sont gntiquement loignes. Si lon
reprend lexemple du taliban franais, on constate que le Petit Robert le dfinit
comme un membre dun mouvement islamiste militaire afghan prtendant
appliquer intgralement la loi coranique . Or, en arabe, le terme renvoie simplement
lide d tudiant en thologie mme le mot est utilis pour signifi un simple
tudiant . Le mot taliban a en effet t import en franais quand les vnements en
Afghanistan ont fait connatre ce mouvement islamiste compos dextrmistes
religieux. En arabe, le mot ne connote cependant pas de telles notions ngatives et ne
se limite pas la dsignation des seuls Afghans. Parfois, cest parce que le mot
emprunt a volu dans la langue darrive que le sens originel sest perdu,
exactement comme le font des mots hrits (ainsi, du terme hrit latin rem,
quelque chose , on arrive au franais rien). On peut citer un autre exemple, parmi
de trs nombreux dautres ; le cas de truchement qui, initialement, signifiait
bien traducteur intermdiaire servant dinterprte entre deux personnes , sens qua
bien le mot arabe lorigine, soit turjumn. En voluant en franais, le terme en est
venu, actuellement, dsigner principalement un intermdiaire, rarement humain,
dans lexpression par le truchement de. Dautre part, beaucoup de faux-amis trouvent
leur explication par un emprunt ayant subi une adaptation smantique. Ainsi, le
citron fromage danois nest pas un fromage au citron mais une crme sucre au
94
citron. Le danois, en empruntant des termes franais qui ne renvoient pas des
quivalents danois prcis, a donn fromage un sens quil na pas, sauf, peut-tre,
dans fromage blanc. Dune manire similaire, le journey anglais signifie voyage .
Il vient du franais journe et il faut comprendre un voyage durant une journe
pour saisir les raisons de ladaptation. Il faut aussi signaler le cas des calques, qui ne
sont pas des emprunts de lexmes mais de sens seuls, lesquels sont traduits la lettre
dans la langue darrive. Ainsi, le superman anglais est un calque de lallemand
bermensch, lequel fournit aussi, par calque toujours, le surhomme franais. Dans les
deux cas, il sagit dune traduction littrale, ber signifiant sur et Mensch homme.
La transformation smantique subie par le terme tranger fournit aussi des lments
dapprciation sur son installation dans le lexique de la langue daccueil. Lentre
dun terme tranger dans une langue se ralise smantiquement avec un signifi
monosmique. Le fait que le terme, une fois introduit, puisse recouvrer une
disponibilit smantique qui lui permet dassumer le rle de signifiant de plusieurs
signifi tmoigne de son insertion dfinitive dans le systme lexical de la langue
daccueil. Guilbert dans son livre la crativit lexicale parle de quatre sortes de
transformations smantiques que le terme tranger peut subir, en changeant son aire
linguistique pour entrer dans une autre.

1- Il peut apparatre par lextension de lemploi plusieurs domaines dactivit,
alors quil tait rserv son entre un seul domaine : challenger, terme de sport
(sportif qui dfie officiellement le dtenteur dun titre) stend un domaine politique
(homme politique qui en dfie un autre au cours dune campagne lectorale) et au
domaine conomique (entreprise qui en dfie une autre plus importante). On voit toutes
les mutations smantiques quimplique cette extension.
2- Ou bien le terme, introduit sur la base dune signification concrte, prend, dans
la langue daccueil, une valeur figure en plus de cette signification concrte : black-out,
1 camouflage des lumires par mesure de protection contre les bombardements ; 2 fig.
Silence gard sur une question, manque dinformation ; Boomerang, 1 Arme qui revient
95
sur celui qui la lance. 2 fig. Acte ou argument qui se retourne contre celui qui en est
lauteur.
3- Une autre transformation smantique consiste dans lrection dun terme, traduit
dans une signification prcise et limite, en terme gnrique dont la valeur smantique
est ainsi beaucoup plus gnrale et englobante : ainsi sprint dsignant toutes les preuves
de vitesse pure au lieu de signifier seulement leffort final avant larrive dans une
course de vitesse ; pipeline devenant nom gnrique de conduite par opposition aux
noms spcifique daprs le liquide transport : oloduc, gazoduc.
4- Enfin, la transformation de la chose dsigne : le drugstore franais ne recouvre
pas exactement les mmes activits que le drugstore amricain. Lintgration prend
encore la forme purement smantique dans le calque morphologique parfait : raliser/to
realize ; un emploi spcifique du mot tranger vient enrichir la gamme des emplois
usuels de la forme franaise : raliser que = sapercevoir que (Guilbert, 1975 : 98).

Lextension smantique saccomplit alors par la juxtaposition des emplois
de la langue emprunteuse et des emplois de la langue prteuse. Dans le dictionnaire
de linguistique, le phnomne dassimilation smantique est dfini comme le
suivant : En smantique, il y a assimilation lorsque lisotopie dun nonc impose
lactualisation dun sme. Par exemple dans le gendarme aboie, aboie se voit pourvu
du trait humain (Dubois et al, 2002 : 55).
Dautre part, Pierre Dumont note : Les transferts smantiques reprsentant un
facteur essentiel ltude des emprunts parce quils rvlent un fort degr
dassimilation de la langue rceptrice (Dumont, 1983 :143). Si on parle de
lanalyse de Saussure, de la notion classique du sens dun nonc linguistique :
Pour certaines personnes, crit-il, la langue, ramene son principe essentiel, est une
nomenclature, cest--dire une liste de termes correspondant autant de choses [].
Cette conception [] suppose des ides toutes faites prexistant aux mots
(Saussure, 1916 : 97). Mais, crit-il encore : si les mots taient chargs de
reprsenter des concepts donns davance, ils auraient chacun, dune langue lautre,
des correspondants exacts pour le sens : or il nen est pas ainsi (ibid. : 97).
96
Martinet, plus de quarante ans aprs Saussure, estime encore utile de combattre cette
notion de langue rpertoire, comme il la nomme :

Selon une conception fort nave, mais assez rpandue, une langue serait rpertoire de mots,
cest--dire de productions vocales ( ou graphiques), chacune correspondant une chose :
un certain animal, le cheval, le rpertoire particulier connu sous le nom de langue franaise
ferait correspondre une production vocale dtermine que lorthographe reprsente sous la
forme cheval ; les diffrences entre les langues se ramneraient des diffrences de
dsignations : pour le cheval, langlais dirait hors et lallemand pferd ; apprendre une
seconde langue consisterait simplement retenir une nouvelle nomenclature en tous points
parallle lancienne (Martinet, 2001 : 14).

Cette notion de langue-rpertoire, se fonde sur lide simpliste que le monde tout
entier sordonne, antrieurement la vision quen ont les hommes, en catgories
dobjet parfaitement distinctes, chacune recevant ncessairement une dsignation
dans chaque langue. Mounin aussi a parl de cette ide :

Le monde tant considr comme un grand magasin dobjets, matriels ou spirituels, bien
spars, chaque langue en ferait linventaire avec un tiquetage propre, une numrotation
particulire : mais on pourrait toujours passer sans erreur dun inventaire lautre, puisque,
en principe et grosso modo, chaque objet naurait quune tiquette, et que chaque numro ne
dsignerait quun article dans le mme magasin donn davance tous les faiseurs
dinventaires (Mounin, 1976 : 22).

Saussure (1916 : 99) ne conduit pas la critique de cette notion traditionnelle au nom
de lexistence dtiquettes identiques pour les choses distinctes (homonymes), ou de
numros multiples pour une mme chose (synonymes). Dans ces cas, statiquement
peu nombreux pour chaque langue, la possibilit de confronter chaque fois les
numros ou les tiquettes avec la chose correspondante. Saussure trouve que le
dfaut de cette notion de langue-nomenclature, cest quelle laisse supposer que le
97
lien qui unit un nom une chose est une opration toute simple, ce qui est bien loin
dtre vrai : le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et
une image acoustique. Pour Saussure, le sens dun mot dpend troitement de
lexistence ou de linexistence de tous les autres mots qui touchent ou peuvent
toucher la ralit dsigne par ce mot : le sens du mot redouter se voit dlimit par
lexistence dautres mots tels que craindre, avoir peur, etc.dont lensemble forme,
non pas un inventaire par addition, mais un systme, cest--dire une espce de filet
dont toutes les mailles smantiques sont interdpendantes. Si lon dforme une
maille, toutes les autres se dforment par contrecoup. La critique saussurienne du
sens explique dune partie tout au plus, scientifiquement, pourquoi lemprunt des
mots, dune aire linguistique dune langue une autre aire, na pas parfois la capacit
de fonctionner de faon satisfaisante : parce que les mots nont pas forcment la
mme surface conceptuelle dans des langues diffrentes. Dici le besoin
dassimilation de sorte smantique pour chaque mot emprunt. Mais la vision de
Saussure en sorientant uniquement vers lanalyse lexicale et restant dans la limite du
seul systme qui est la langue, se montre incapable dapprhender la problmatique
de lemprunt linguistique dans sa totalit et ses oprations de production de sens.
Nous avons besoin, chaque fois que nous empruntons un mot, de savoir le sens que
ce mot a dans sa langue maternelle, car les significations des mots changent selon
lexprience des hommes qui utilisent ces mots : lorganisation du savoir, des
donnes de lexprience, est diffrente dans chaque langue et donne lieu un
dcoupage qui ne concide donc pas dun code linguistique lautre, rendant toute
substitution impossible. Chaque langue est le reflet dune vision du monde
conditionne par lenvironnement dans lequel cette langue est pratique : si on dit en
franais que quelquun a deux belles-mres, cela ne signifie pas quil est polygame.
Il sagit, dune part, de la mre de son mari et, dautre part, de la seconde pouse de
son pre. En anglais, nul besoin de donner une telle explication car il existe deux
dnominations diffrentes pour dsigner ces relations familiales : mother-in-law est
98
la mre du conjoint, stepmother est la nouvelle pouse du pre. Ce type de
dcoupage lexical est propre chaque langue. Dans cet exemple : une seule
dnomination en franais, mais deux dnominations distinctes en anglais, de mme
quen arabe dailleurs, langue dans laquelle le vocabulaire de la famille est trs
dvelopp et donc riche de prcision. Pour que le mot emprunt puisse donner son
vouloir- dire , il est oblig de sadapter son nouveau milieu. Il se trouve
transfr des notions diffrentes de celles quil dsignait dans son milieu primitif :
ce sont les modifications smantiques que le mot emprunt peut avoir une fois il est
assimil. Cest ainsi que le mot emprunt est considr comme bien intgr, et bien
assimil lorsquil parvient acqurir une forme parfaitement adapte aux structures
linguistiques de la langue daccueil et entrer dans lusage du plus grand nombre,
avec une frquence accrue, alors il devient vritablement un communautaire, un
emprunt de masse. Un tel emprunt est gnralement si bien intgr quil joue sans
complexe le jeu de la nouvelle langue et devient mconnaissable au premier abord.
Une telle unit manifeste normalement une vitalit et une productivit comparable
celles de nimporte quelle unit autochtone, en se prtant aussi bien la drivation
affixale qu la composition. On peut dire alors que le mot nest plus hte mais il
est un membre de la famille dfinitivement adapt ; cest le terme de lemprunt.
Enfin, on ne doit donc pas perdre de vue quun mot emprunt arrive parfois vierge de
ses connotations, sinon de sa dnotation de dpart : la langue qui emprunte, ne
saisissant souvent quune partie du champ smantique, elle lui garde (ou donne) un
signifi parfois trs loign en le spcialisant (taliban : tudiant en thologie,
islamiste afghan) ou en le rduisant lun des constituants de sa dnotation
(truchement : traducteur intermdiaire, intrmdiaire).

Lemprunt nest pas une preuve de pauvret comme beaucoup de personnes le
prtendent, mais un tmoin prcieux des vnements politiques, des courants
99
conomiques, des grandes dcouvertes, des progrs scientifiques et techniques, des
tendances artistiques, etc. Il rvle dun phnomne de civilisation.

3.1. Limpulsion crative partir des termes trangers

Lemprunt dans son principe, lintroduction dun terme tranger dans un
systme linguistique, nest pas un acte de cration linguistique ; il consiste se servir
dun signifiant tranger dj existant en rfrence un signifi lui-mme tranger.
Cette translation serait pour certains un acte de paresse linguistique ; mais on a vu
que le processus dintgration de llment tranger suscitait des formes linguistiques
nouvelles morpho-syntaxiques ou smantiques. Par un autre aspect, lemprunt peut
tre gnrateur de cration linguistique ; partir du moment o le vocabulaire
tranger est prdominant dans un secteur du lexique, il peut se produire,
spontanment ou en vertu dune raction organise par les responsables du secteur
dactivit ou par les dirigeants politiques du pays, un processus de rejet. Il est alors
ncessaire de faire appel aux possibilits de cration offertes par le systme lexical
de la langue emprunteuse pour substituer un terme national au terme tranger.
Prenons, par exemple le mot hasard [azar], emprunt larabe en XII
e
sicle en
Espagne [az-zahr] qui veut dire le d , azar.

o 1 VX Nom dun jeu de ds en usage au Moyen
ge ; Coup heureux ce jeu (le six). 2 jeux de hasard,
jeu o le calcul, lhabilet nont aucune part (ds,
roulette, baccara, loterie)
o 1 VX Risque, circonstance prilleuse, danger,
tre mettre au hasard, en hasard : sexposer, exposer
un risque, un pril, hasarder.
38


38
On a tir cette dfinition du Petit Robert, 2003.
100
En franais, les mots : hasarder, hasardeux (euse), hasardisation se sont alors
drivs du mot hasard dont la forme morpho-syntaxique sest assimile la langue
emprunteuse : azar (d) est devenu hasard (risque). Dans une langue, ce qui change
ou ce quon peut emprunter le plus vite cest le vocabulaire. Walter, dans son livre
Le franais dans tous les sens , prcise que : Il suffit quune personnalit utilise
un mot un peu oubli, ou en invente un mais cela arrive moins souvent car rares
sont ceux qui osent-, pour que chacun ait envie de le commenter, augmentant du
mme coup sa frquence demploi (Walter, 1998 : 281). Elle donne comme
exemple : le volapk, la chienlit et le quarteron remis la mode par le gnral de
Gaulle, ou le remue-mninge invent en 1965 par Louis Armand pour remplacer
brain-storming, et qui est presque pass dans la langue courante.
La physionomie de la masse dunits lexicales en usage une poque donne dpend
du succs de certaines dentre elles et de lquilibre qui stablit entre le vocabulaire
connu et le vocabulaire employ par lensemble des membres de la communaut
39
.
Cet acte de cration, que le mot emprunt peut entraner la langue emprunteuse, ne
consiste pas en lunion dun signifi nouveau et dun signifiant nouveau comme dans
la formation dun nologisme intervenant dans le cadre de la langue nationale ; il
rside dans la substitution dun signifiant de texture nationale nouveau un signifiant
tranger pour dsigner le mme signifi ; il sagit, en ralit, dune traduction sous
laspect particulier quelle intervient dans le cadre dune unit lexicale et non dune
phrase. Si on essaie dobserver comment se renouvelle aujourdhui le vocabulaire,
dans quels domaines et par quels procds, on trouvera quen dehors des nouveaux
mots apports par les potes et les crivains, qui crent sans complexe, mais dont les
innovations restent le plus souvent une marque de leur personnalit, le
renouvellement du vocabulaire se fait dans deux directions : dun ct, il y a les
nouveauts de la technique, entranent de nouvelles dnominations et les crations de

39
Repris de Guilbert, 1975 : 95).

101
ce type sont plus souvent concertes et systmatises. Dun autre ct, il y a les
besoins expressifs des usagers dans leurs conversations quotidiennes, dont les
crations prennent naissance de faon plus ou moins spontane, individuelle et
dsordonne, et se rpandent selon les caprices de la mode ou les ncessits du
moment.
Guilbert constate lexistence de diffrentes situations peuvent se prsenter du point
de vue du signifi :

1- La chose est trangre, elle est introduite dans notre pays et elle y arrive
avec son nom (ex. : jeep). Le nom a des chances de demeurer au prix dune
adaptation phonique [ip] au lieu de [dip].

2- La chose peut tre fabrique aussi dans notre pays et lquivalent
linguistique du nom bleu pour dsigner des vtements de travail ; mais, dans ce
cas, ladquation smantique nest pas ncessairement ralise par ladoption du
signifiant franais ; le nom tranger demeurera sil correspond un phnomne
de prestige.

3- Pour une mme chose existant dans les deux pays, il existe un nom tranger
et un nom national : freezer/conglateur. Dans ce cas, lintervention linguistique
peut faire lobjet pencher lusage en faveur du nom national (Guilbert, 1975 :
100).

Pour que la relation entre signifiant et signifi puisse faire lobjet dune cration
partir dun signifi tranger, dj pourvu dun signifiant tranger, il faudrait que
soient limines toutes les possibilits dcart smantique ou socio-linguistique entre
les deux dnominations. Cette situation a le plus de chance de se raliser dans les
vocabulaires techniques et scientifiques. Il sagit alors souvent dune simple
traduction ou adaptation du signifiant tranger laide dun signifiant national. La
thse sur La formation du vocabulaire de laviation (1965), complte par une tude
102
sur le vocabulaire de lastronautique (1967), portait sur les vocabulaires techniques
au stade nologique de leur constitution et tenait dexaminer comment linvention
sur le plan des choses et des concepts se traduit par un remaniement et un
renouvellement du lexique. Sa perspective tait donc onomasiologique- des choses
aux signes et centre sur les modes de la dnomination.
Guilbert montre que le lieu linguistique o sopre la lexicalisation est
linterdiscours, comme ensemble des noncs antrieurement produits et
virtuellement productibles dans un tat de langue donn. Tout nologisme est un
processus en deux temps : cration individuelle qui requiert lactivit nonciative
dun sujet identifi ou non, puis diffusion sociale o lunit est reprise dans de
nouveaux discours, o elle se repre dabord comme citation- cest le stade du
discours rapport-, puis se dilue dans lusage dun groupe ou de la masse parlante. La
lexicalisation ralise une conomie du message, fixe la mobilit combinatoire en
units synchroniquement stables, et assure une codification sociale des objets et des
concepts, dont la porte est nationale, mais aussi internationale depuis que se sont
ouverts des Instituts de Terminologie chargs de normaliser les termes techniques.

La crativit nologique est un fait quotidien qui nous entoure de manire
plus ou moins consciente. La frquence dapparition et le nombre dutilisateurs du
terme ou de la tournure sont deux paramtres importants considrer. Sans tre aussi
radical que les personnes sparant clairement langue et parole, nous pouvons tout de
mme faire la distinction entre ce qui est de lordre lidiolecte (discours dun seul
individu) et ce qui est dj commun une certaine population (sociolecte). Le
nologisme nest pas le fait dun simple hasard, mais comme le souligne Siblot
40

lentre nologie dans louvrage Termes et concepts pour lanalyse du discours :
La crativit nologique ne devient effective que si lusage social lgalise le
nologisme en le reprenant et le diffusant [] (Dtrie et al, 2001 : 202).

40
PP. 201-205
103
Si on prend le cas prcis de lemprunt lexical dautres paramtres contribuent cette
acceptation du terme qui passe : par la reconnaissance de lusage que dautres
pourront appeler non pntration lintrieur de la langue
41
:

- Lhapax, tel le jeu de mot Jrimadeth( = jai rime - dait de Hugo) dans Booz
endormi.
- Un tour idiolectal, tel faire catleya (=lamour) chez Proust.
- Un vocable vise expressive, tel le mot-valise nostalgrie ou islamikases (Le
Figaro, le 29 octobre 2002).

Il faut remarquer que ces mots ou formules ne doivent pas tre considrs comme
des ratages de communication. Il sagit de termes qui nont pas perdur ou qui nont
connu quune seule utilisation, et ce pour de multiples raisons. De nombreuses
causes sont envisageables comme la difficult de prononciation, une ressemblance
trop proche avec un autre terme qui pourrait gnrer des erreurs alors les locuteurs
lcartent naturellement . Le fait que le terme nait pas dattache tymologique
connue peut tre un facteur pnalisant que lon retrouve beaucoup dans le cas de
lemprunt. La parent des langues nest plus prouver et il est donc facile
denvisager que selon la proximit de celles-ci, les formes ont plus de chances de se
ressembler. Voyons dsormais dans le dtail comment les utilisateurs de la langue se
situent face lemprunt car finalement, malgr un nombre de phonmes restreints par
langue, les possibilits de cration demeurent quasiment infinies.

On peut ici parler du philosophe Antonio Gramsci. Dans les cahiers de la
prison (1916-1935) qui concernent des problmes linguistiques et qui ont t lobjet
dtudes de beaucoup de linguistes et philologues. Il prsente un vident intrt pour
la recherche moderne en linguistique, surtout dorientations pour la sociolinguistique.

41
Ces exemples sont issus de louvrage Termes et concepts pour lanalyse du discours.
104
Les proccupations linguistiques de Gramsci sinscrivent dans ses efforts pour
appliquer les principes du matrialisme historique et dialectique la linguistique.
Des considrations gnrales de Gramsci concernent lvolution de la langue et, en
particulier, la nologie lexicale. Il se dgage de la lecture de ses crits lopinion
selon laquelle tout changement linguistique est dtermin par des raisons socio-
culturelles. On pourrait objecter que cela se rfre seulement au lexique, vu les rares
observations sur dautres niveaux de la langue. Mais il nous semble quil ne faut pas
exclure la possibilit dun point de vue strictement socio-historique galement par
rapport aux changements phontiques, morphologiques, syntaxiques, ce qui nous
parat mme plus probable dans le cadre de la totalit de sa pense. Gramsci trouve
que la langue se transforme avec les volutions de toute la civilisation, par
lavnement de nouvelles classes la culture, par lhgmonie quexerce une langue
nationale sur dautres. Gramsci admet trois sortes de changements lexicaux :
Lemprunt une langue trangre.
Lemprunt lintrieur dune mme langue, entre les modes dexpression des
diffrentes couches et classes sociales, ou emprunts faits par la langue standard aux langages
techniques, de spcialit, vernaculaires.
Le changement de sens dans le lexique existant, par mtaphorisation. (Adda,
1979 : 21).

Pour conclure, nous pouvons admettre que lemprunt dans son principe nest
pas vraiment un acte de cration mais plutt une facilit linguistique. Le processus
dintgration de llment tranger appelle toutefois des formes linguistiques
nouvelles, morpho-syntaxiques ou smantiques. Alors, lemprunt peut tre
gnrateur de cration linguistique.
Le terme tranger doit tre utilis par une grande masse dutilisateurs pour que
lusage social sanctionne leffectivit de la crativit nologique, en la reprenant et le
diffusant.

105
DEUXIEME PARTIE : ANALYSES LEXICALES, DISCURSIVES
ET SEMANTIQUES




LE CHOIX DU CORPUS 106


CHAPITRE I. LES MARQUES DE LEMPRUNT 110


CHAPI TRE I I . ANALYSE SEMANTI QUE ET DISCURSIVE DUN 140
EMPRUNT FAI T DU FRANAIS A LARABE CA D


CHAPI TRE I I I. ANALYSES SEMANTI QUES ET DI SCURSIVES DUN 162
EMPRUNT FAI T DE LARABE AU FRANAI S LI BERALI SME

CHAPI TRE I V. ANALYSES SEMANTI QUES ET DI SCURSIVES DUN 188
EMPRUNT FAIT DE LARABE AU FRANAI S DEMOCRATI E








106
Le choix du corpus

Dans le cadre de notre travail, nous retiendrons la dfinition de Louis Deroy
qui considre l'emprunt comme une notion relative . Il ne se conoit que par
rapport une langue dfinie, c'est--dire un systme de signes linguistiques
arbitraires en usage un moment donn. Il constitue un lment tranger introduit
dans ce systme et se dfinit dabord par opposition l'ensemble des lments
antrieurs. Cette dfinition s'approche aussi du point de vue des anciens
grammairiens arabes qui ont dfinit l'emprunt par opposition l'ensemble des
lments antrieurs de la langue arabe. Il est ici utile de signaler que les linguistes
arabes qui ont parl du phnomne de lemprunt linguistique sont trs rares. Ces
grammairiens sont opposs au phnomne de lemprunt, ils trouvent la langue arabe
suffisamment riche et souple pour driver ou inventer des nouveaux mots. Elle na
pas besoin demprunter dautres langues. Ce purisme est contredit par la ralit
linguistique par des termes comme : stratgie, dmocratie, diplomatie, chque, etc.
Nous retiendrons aussi le point de vue de Catherine Merillou, qui voit l'emprunt
comme une solution pour ce que nous avons une difficult exprimer dans notre
langue. On peut ajouter aussi cette ide que le recours la langue trangre n'est
pas seulement utile pour dire ce qui ne se dit pas , dans la langue dusage, il peut
aussi assumer le rle non ngligeable de signaler qu'on ne prend pas les choses trop
au srieux, ce qui est une autre faon de faire accepter une ralit gnante.
Nous avons choisit de nous arrter certains emprunts l'arabe relevs dans des
journaux franais comme : Le Monde, Le Figaro, Libration, Les Echos et AFP
Gnrale que nous avons pu consulter sur Internet. Nous avons galement sollicit
Google dont la page de recherche nous a livr les occurrences du terme cherch.
Par la suite, nous avons tendu la recherche aux occurrences rencontres dans les
archives du Monde Diplomatique doctobre 1997 jusqu septembre 1999 pour le
premier CD. Le deuxime disque nous a fourni des occurrences rencontres de 1980
107
jusqu 2000. Quant aux exemples demprunts de larabe au franais, nous avons eu
du mal les retrouver. Il nous a fallu trouver des journaux arabes et nous nous
sommes servis l encore dInternet. Nous avons utilis le site Al Jajira
42
. Ce site, qui
est un site dune chane de tlvision arabe nous a donn accs plusieurs journaux
arabes o nous avons recherch des termes emprunts au franais. Nous avons aussi
enregistr des missions tlvises sur la mme chane Al Jajira. Nous navons pas
jug ncessaire de traduire les articles entiers et nous nous sommes contente de
traduire uniquement les citations utilises. savoir que, que nous pouvons consulter
lintgralit de ces articles dans notre corpus en langue arabe.

Ces exemples nous ont pousses poser les questions suivantes :
Pourquoi, dans la priode dlicate de lapplication de la paix, les mdias singnient-
ils parler de houdna, Intifada, et hidjab
43
plutt que de trve, de guerre des pierres
ou de voile ?
Peut-on considrer ces mots emprunts larabe comme nologismes ?
Doit-on se baser sur lextension du nologisme (ou du xnisme) pour savoir si un
terme donn peut tre considr comme un emprunt ou pas ?
Dans les exemples choisis nous allons observer, d'une part comment les journalistes
franais ont prfr l'utilisation des mots emprunts l'arabe au lieu d'utiliser leurs
quivalents franais ; comment ces emprunts qui ne sont pas connus de tous les
franais sont, chaque fois que le mot est utilis accompagns dune glose
mtalinguistique qui l'explique. Et d'autre part, comment des journalistes arabes
utilisent le mme procd pour des emprunts au franais comme libralisme,
dmocratie. Notre objectif est de montrer que sous le mme mot emprunt, existent
parfois plusieurs acceptions ou plus exactement, comment le praxme, selon les
points de vue divers des locuteurs, enregistre des attitudes diffrentes et des rapports
varis au rel qui expliquent les variations smantiques observables.

42
www.Al djajira.com.
43
Ce sont les mots que nous allons analyser plus tard.
108

Ces exemples permettent dtudier du prs le changement smantique qui
accompagne les mots emprunts. Si lon reprend lexemple de lemprunt madrasa
du franais larabe, on constate que le Petit Larousse le dfinit comme un
collge, universit dpendant de lautorit religieuse dans les pays musulmans .
Or, en arabe, le terme renvoie simplement lide de lieu pour tudier. Le mot est
utilis pour signifier une simple cole primaire, pas mme collge, ni un lyce. Le
Petit Robert le dfinit ainsi : mdersa ou medersa (1876 ; mdress, 1846 ; mot de
larabe maghrbin collge ). Etablissement denseignement religieux musulman.)
La prononciation en Syrie est diffrente de celle donne dans Le Larousse car le mot
est emprunt larabe maghrbin. En arabe syrien, le mot medersa ne connote pas de
si notions religieuses. Cest parce que le mot emprunt a volu dans la langue
darrive que le sens originel se perd, comme le font des mots venus du latin (ainsi,
rem, chose , arrive en franais rien).
Pour illustrer le changement smantique, qui peut accompagner les mots emprunts
et voir la manire dont le sens se reconstruit lorsque les emprunts passent dune aire
linguistique lautre, avec les nuances introduites par la variation sociale, nous nous
appuierons sur quelques exemples particuliers. Le premier est le mot cad :
emprunt fait du franais larabe. Nous verrons le sens initial du mot en langue
arabe puis celui dexemples saisis dans les contextes historiques et sociaux o le mot
a t emprunt avec le changement smantique que le mot subit dans la langue
daccueil la langue franaise . Les deux autres exemples sont : les mots
libralisme et dmocratie. Il sagit demprunts faits de larabe au franais, et
plus largement aux vocabulaires des pays occidentaux, la fin du dix neuvime
sicle. Le travail, dans les deux cas, portera sur des occurrences de discours
authentiques dans les deux langues, et dans des genres discursives diffrents
(journalistiques, littraires, religieux, sociaux, etc.). On se propose de conduire des
analyses focalises sur le dynamisme de la production de sens du terme emprunt.
109
Notre analyse discursive vise vrifier les raisons et les motivations de lemprunt,
mais surtout saisir les circonstances dans lesquelles lemprunt a t fait. Puis
comprendre la progression historique que le mot subit au cours de son histoire et les
effets que cette progression impose au sens dorigine.





















110
CHAPI TRE I . LES MARQUES DE LEMPRUNT

1. Guillemets, italiques et parenthses

1.1. Guillemets

Signalant un changement de niveau nonciatif, les guillemets encadrent une
citation ou un discours rapport (au discours direct, parfois au style indirect libre).
Ltude de lemprunt rvle la prsence de bon nombre de guillemets. Nous allons
dabord voir comment ils reprent et pour cela, nous envisagerons lapproche de
Riegel, Pellat et Rioul. Les auteurs distinguent trois grandes fonctions et utilisations :

a) Les guillemets marquent les limites dun discours insr dans un
texte de base : le matre mot de la mode nest pas : Cela vous plat-
il , cest il faut (Georges Prec). Le discours rapport peut avoir
une longueur variable, dun mot seul un texte de plusieurs mots, les
mettant ainsi en valeur : Car il y avait autour de Combray deux
cots pour les promenades (Proust).
b) Ce changement de niveau nonciatif est aussi marqu dans le cas
particulier dune citation autonymique de mots ou dexpression ; dans
les textes imprims (les guillemets sont fortement concurrencs dans
cet usage par litalique) : Mlle M., dactylographe dge, ne peut crire
sans rature le mot rature (Roland Barthes).
c) Les guillemets peuvent aussi isoler un mot (ou un groupe de mots)
appartenant une langue trangre ou tranger au langage courant :
Les guillemets signifient : je sais que j assassine la langue, mais je
men lave les mains. [] Chaque semaine ou presque, nous sommes
les victimes dune nouvelle agression coups de guillemets. Nous
avons eu la partition de la Palestine au lieu de son partage, nous
avons les caches darmes quand il sagit de dpts ou de rserves
(J.O. Grandjouan).
111
Grce eux le scripteur marque ses distances par rapport aux termes quil utilise :
distance par rapport un terme argotique ou un nologisme quil introduit
prudemment, distance ironique aussi quand il rapporte des termes indiquant
explicitement, avec les guillemets, quil sen dsolidarise ou quil les fustige (cf.
lexpression fige entre guillemets) : Point de Don Juan ni chez les bons
sauvages ni chez les primitifs quon nous dcrit (Denis de Rougement).

Serait-ce alors juste une question de parole rapporte ? Les guillemets se
posent dans le domaine crit comme des marqueurs minemment explicites,
graphiques, avec leurs bornes initiales et terminales. Le scripteur signale quil ne
reconnat pas lnonc guillemet comme le sien, quil le restitue un autre et le met
distance. Parler avec des mots ouvertement reconnus comme tant ceux dun autre
pourrait sembler paradoxal. Cette utilisation nest que lexpression mme du
dialogisme et sa prise en considration. Si les guillemets sont des marqueurs
vidents, cest tout le contraire en ce qui concerne leurs sources nonciatives. Car
une des vritables questions que les guillemets posent par leur existence est celle de
leur origine. Le dialogisme annonc par cette marque est fondamental et cest par lui
que les guillemets construisent leur sens. Ils sont une marque de modalit
autonymique, et constituent des lments dhtrognit montre en tant que
fragments textuels, construisant simultanment un discours sur les mots : le
fragment cumule donc mention et usage (Dtrie et al, 2001 :189). Ceci va nous
amener envisager les guillemets sous un angle particulier. Selon la thorie
dAuthiez-Revuz (1982, 1984 et 1995), il existe deux types dhtrognit
nonciative. La premire, reprable des marqueurs explicites, fait entendre,
travers des formules du type comme dit lautre ou si je puis dire, un dialogue entre
lnonciateur et une autre voix (Dtrie et al, 2001 :137-138). De la mme manire,
les guillemets effectuent une mise distance de la parole cite par rapport celle du
scripteur. Ce sont donc les enjeux que comporte cette utilisation quil importe
112
danalyser. A cela sajoute lhtrognit constitutive qui pose la prsence de lautre
comme une condition ncessaire lexistence du sujet et de son discours
Concernant lemprunt, cela va dpendre de son statut et de son niveau dintgration.
En tant quemprunt, il portera toujours les marques dune origine trangre, donc
une trace de lAutre. Mettons de ct la problmatique du bilinguisme, et restons
centr sur le fait que lemprunt est une marque dhtrognit montre et
conscutive. Concernant ltude de lemprunt houdna, la premire occurrence de
houdna dans le journal Le Monde diplomatique, avril, 2000 apparat loccasion
dun discours sur lorganisation du Hamas en Palestine. Le mot tait prononc par
leur fondateur et guide spirituel, cheikh Ahmad Yassine, qui voulait proposer Isral
une trve traditionnelle Avec le dmantlement de son bureau politique Amman,
les principaux dfenseurs de cette ligne radicale ont t rduits au silence, au
moment mme o laile militaire du Hamas tait srieusement affaiblit.(), Quelles
que soient les circonstances, une solution fonde sur la coexistence de deux Etats en
Palestine, le Hamas, (), a maintenant propos Isral comme substitut la guerre
permanente, une trve houdna conditionnelle et renouvelable, () .
44
Lauteur
utilise les guillemets et litalique pour mettre en relief le mot houdna. Nous sommes
alors en droit de nous interroger sur la valeur des guillemets concernant lemprunt,
savoir que leur absence indique vraisemblablement lintgration du terme dans la
langue emprunteuse. La seconde occurrence du terme (entre guillemets) apparat
beaucoup plus loin aprs la premire dans le journal Les Echos, mercredi 17
septembre 2003, p : 16.
Le porte-parole du Premier ministre Ariel Sharon a aussitt affirm lAFP
quIsral nallait pas tomber dans le pige dune nouvelle houdna [trve en
arabe] ou dun cessez- le- feu .
45
Elle concerne toujours le sujet du conflit entre les
Palestiniens et les Israliens. Cette seconde occurrence possde une particularit car
lauteur de larticle stait appuy, un certain nombre de fois, sur les guillemets dans

44
Voir annexe B6
45
Voir annexe B3
113
la mme phrase. Dune part, il fait prcder le mot emprunt houdna dune glose
mtalinguistique, elle aussi guillemete, et dautre part il fait suivre le mot (lui aussi
entre guillemets) de deux traductions mentionnes : la premire [trve en arabe] et la
deuxime cessez-le-feu .

Nous pouvons galement nous interroger sur les guillemets qui reprennent la
phrase en tant que glose mtalinguistique autour du mot emprunt. Lauteur na pas
simplement mis la traduction du mot houdna qui signifie trve, et le mot na pas t
prcis de son sens, car lauteur a ajout quIsral nallait pas tomber dans le pige
dune nouvelle houdna . Nous sommes ici dans un cas de dialogisme interdiscursif
clairement avou. Larticle prcdent a sans doute eu une influence sur ce dernier.
Plus exactement, le journaliste, dans sa saisie du sujet du discours, fait exprs de
donner limpression dentendre ou de rencontrer les discours prcdemment tenus
par dautres sur le mme objet (la houdna des palestiniens), discours avec lesquels il
ne peut pas manquer dentrer en interaction. En mme temps lauteur fait usage dun
strotype identitaire dfini comme le suivant : la dialectique du mme et de
lautre, qui se rejoue dans toute apprhension de la ralit par le langage et dans toute
interaction, se trouve, dans la strotypisation, intercepte et fige. Le mme et
lautre sont interprts selon un systme fortement axiologis qui, identifiant
lindividu la classe, tend valoriser le mme et dvaloriser lautre (2001, pp :
320-321). De cette manire, lauteur de larticle voulait mettre en vidence la
dvalorisation de la trve propose par (les Palestiniens). Il a utilis les guillemets
pour exprimer le point de vue jugeant la houdna des palestiniens comme une
trve fallacieuse qui nannonce pas la fin des hostilits. Il voulait en mme temps
valoriser la trve des israliens. Le journaliste utilise au dbut le mot trve avec
une glose guillemete du mot un cessez-le-feu pour parler de la trve propose de
la part dIsral. En mme temps, il utilise le mot houdna suivi dune explication
[trve en arabe] et prcd dune autre explication le pige de nouvelle houdna ,
114
pour parler de la mme proposition, mais cette fois de la part des Palestiniens. Nous
pouvons ritrer lanalyse sur lannexe B 2. Cette fois loccurrence est suivie dune
explication trve traditionnelle ne signifiant pas la fin des hostilits .
Lemprunt guillemet houdna montre la non intgration du terme dans la langue
emprunteuse et de faon implicite, lopinion des Israliens propos de cette houdna.

1.2. Italiques

Les guillemets signalent une htrognit, alors que litalique contribue
une intgration. Ce fait nest pas une rgle immuable mais un fonctionnement
frquent.

Litalique, comme les guillemets, semploie la fois pour lautonymique et pour la
modalisation autonymique. Mais les guillemets sajoutent lnonc, alors que litalique y
est incorpor : cest seulement un changement de caractres. [] En modalisation
autonymique, litalique semploie de manire prfrentielle pour les mots trangers et pour
insister sur certaines units (Charaudeau, 2002 : 291).

Avec les guillemets il y a mise en rserve et le soulignement de non concidence avec
la parole de lautre est clairement signal comme telle. On peut nanmoins associer
ces deux types de marques :

A lle Maurice (il sagit du franais mauricien, non du crole), on rencontre des emplois
comme pointeur (prtendant, amoureux ), ma pice ( ma fiance ) ou mon dix-sept
(( ma femme prfre Cl. Hagge) ((GMF, 2001 : 94).
Appliqu au domaine journalistique, la distinction devient parfois une complication.
Chaque journal possde son propre usage des guillemets et de litalique). Le jeu qui
sinstitue entre ces deux formes peut tre trs subtil et amne aussi dans le cas de
lemprunt distinguer le niveau de son intgration. Si au fil du temps un emprunt est
115
de moins en moins typographi en italique, ce sera la marque quil na plus besoin
dtre distingu, comme diffrent. Labsence prolonge ditalique sur un terme, nous
permettra alors de conclure la tendance lassimilation de lemprunt.
On observe dans les textes imprims un net recul des guillemets au profit de
litalique, selon la Grammaire Mthodique du Franais. Cependant, les italiques et
les guillemets nont pas vraiment le mme rle. Les guillemets visent isoler un
nonc tranger insr dans un nonc principal , alors que litalique sert
incorporer une citation dans un texte principal, quil sagisse dun bon mot ou
dune expression latine (R Laufer) Ainsi les guillemets isoleraient et litalique
soulignerait. Face ces deux tendances, si nous cherchons quantifier le degr de
mise en valeur, les guillemets semblent les plus appropris. Le journal AFP a deux
fois guillemet le terme houdna et il na jamais mis le terme en italiques. Mme
processus dans Les Echos, le terme a t guillemet plusieurs reprises, jamais mis
en italiques. Dans Le Monde, le terme a t deux fois guillemet et mis en mme
temps en italiques. Par contre Le Monde Diplomatique adopte une attitude inverse. Il
utilise le terme sans aucune marque typographique. Quant au mot hidjab, la premire
occurrence dans Le Monde Diplomatique (Avril 1991 : 30) apparatre ainsi : En
Egypte le hijab se porte de nouveau par mimtisme mais aussi pour des raisons
conomiques
46
.
Lauteur utilise le mot sans aucune distinction, alors que le terme ntait pas encore
connu par la grande masse des lecteurs en France. Trois ans plus tard, toujours dans
Le Monde Diplomatique, le mot hidjab se retrouve dans un contexte concernant
lorganisation islamique Hamas , calque sur celle des Frres musulmans, lauteur
parle de limposition du hidjab Gaza.


46
Voir annexe A2
116
A Gaza, surtout, o le mouvement a pris naissance, son ardeur fustiger limmoralit,
imposer le port du hidjab (voile) et faire la chasse aux collaborateurs rpondait aux
aspirations de ses partisans. (Mai 1993 : 24 ; 25)
47


On trouve ici le mot hidjab en italique, suivi de sa traduction en franais entre
parenthses. La troisime occurrence du terme dans le mme journal tait juin 1998 :
31.
(). Une femme portant le hidjab violemment rejete de lentre de lentre dun bus.
48


Nous avons trouv dans le journal Le Monde dix occurrences du terme, aucune
navait de marque typologique. Les deux dernires occurrences rencontres taient
celles dun article sur un site Internet. Le terme y est la fois guillemet et en
italique.

Contrairement aux fausses ides qui sont vhicules depuis un certain nombre dannes, le
voile de la femme en Islam (appel communment hidjab ou khimar dans le
vocabulaire juridique) nest en aucun cas le symbole dune revendication politique ou
idologique (). En ralit, le hidjab possde une double dimension
49


Peut-on conclure une signification particulire dans le choix des guillemets ou de
litalique? A la lumire des contenus de chaque article, nous dirons que oui. Le
rapport avec les expressions non marques nest pas ngligeable. Les guillemets,
sils dsignent clairement un fragment discursif comme autre, ne disent pas -sauf
prcision fournie par un syntagme introducteur- qui est cet autre. Ils ne disent pas
non plus le rapport que le scripteur instaure avec lui. Le travail interprtatif du
lecteur est fortement sollicit. Il arrive que la voix du scripteur cite, pour sen

47
Voir annexe A 3
48
Voir annexe A1
49
Voir annexe A5
117
distancier fortement ; les guillemets fonctionnent comme des pincettes avec il prend
les mots de lautre pour ne pas se salir (Barberis et al, 1999 :126).

1.3. Les parenthses

Nous avons vu que les guillemets signalaient une htrognit, alors que
litalique contribue une intgration. La question est de savoir quoi servent les
parenthses. Les parenthses, selon la Grammaire mthodique du franais, marquent
comme les guillemets et litalique, linsertion dun lment, plus ou moins court,
dtach et isol par rapport la phrase. Obligatoirement doubles (ouverte et ferme),
elles encadrent llment qui est appel lui-mme parenthse, et elles correspondent
une suspension mlodique loral. Le groupe entre parenthses possde sa mlodie
propre, indpendante du discours dans lequel il est insr : il parat (Mais soyez
courageux, attendez-vous au pire !) Il parat que le temps par une nuit sans
lunevous devinez ? (Jean Tardieu). Llment isol par les parenthses peut tre
totalement indpendant du contexte o il est insr, alors quun terme dtach
laide de la virgule garde un lien syntaxique avec son contexte. Gnralement, cet
lment que le locuteur na pas jug bon de faire figurer directement dans son texte
de base, a une importance secondaire et pourrait tre retranch sans affecter ni le sens
ni la construction de la phrase : ce got ctait celui du petit morceau de madeleine
que le dimanche matin Combray (parce que ce jour-l je ne sortais pas avant
lheure de la messe), quand jallais lui dire bonjour dans sa chambre, ma tante
Lonie moffrait aprs lavoir tremp dans son infusion de th ou de tilleul (Proust).

Les parenthses servent ainsi insrer des rflexions incidentes, des commentaires
(1) ou des rectifications (2) :
(1) Il ne la croyait pas (mais, au vrai, ce quelle disait, tait-ce
croyable ?)(Mauriac).
118
(2) Une fois par mois, donc, la veille dame runissait autour de sa famille
(ou plutt des dbris de sa famille) quelque collatraux ou quelques
relations plus ou moins proches (Claude Simon).

Serait-ce alors juste le problme dun lment que le locuteur na pas jug bon de
faire figurer directement dans son texte de base ? Prenons le mot houdna et une
occurrence entre parenthses : () Le Hamas, rendu clbre par sa lutte violente, a
maintenant propos Isral, comme substitut la guerre permanente, une trve
(houdna) conditionnelle et renouvelable, ()
50

Nous avons dj analys cet exemple, pour voir limportance de litalique. Nous le
reprenons. Le mot houdna mis entre parenthse apparat comme une traduction en
arabe du mot trve. Nous devons aussi prendre en considration le fait que les
lecteurs du Le Monde Diplomatique sont franais. La question est de savoir si un
commentaire est indispensable pour la comprhension de la nature de cette trve ,
ou si cest l une glose supplmentaire ? Nous pouvons dire quelle est ncessaire ; le
dialogisme annonc par cette marque est fondamental pour la comprhension de la
phrase et les parenthses participent au sens voulu. Elles sont une marque de
modalit autonymique, par lesquelles le journaliste nous attire lattention sur
lemploi mtalinguistique du mot, le locuteur construit un commentaire sur le
fonctionnement linguistique du mot houdna, savoir quelle est la traduction arabe
du mot trve, les parenthses ici participent faire du mot un signe qui renvoie lui-
mme en tant que signe (autorfrent), et non en tant quobjets du monde. En mme
temps ce terme permet de construire une ralit extralinguistique, que ce terme tait
traduit en arabe exprs pour parler dune affaire des autres (les arabes).
Parlons dautre exemple (annexe B2) :

Le gouvernement isralien continue de reprocher lexcutif palestinien davoir mis sur une
houdna (trve traditionnelle ne signifiant pas la fin des hostilits) qui ()

50
Annexe B6
119

Les parenthses servent ici insrer des rflexions et des rectifications de la part du
journaliste vis vis de cette houdna , il sagit, dans cet exemple, dun
commentaire ncessaire, dune part, pour le lecteur franais, cens ignorer le mot
arabe houdna, dont la traduction, mise entre parenthses laide comprendre le sens.
Toute nomination est lexpression de la position du sujet au sein de la communaut
parlante, dans son espace discursif. Et lexplicitation du sens par un commentaire
mtalinguistique entre parenthses rvle le point de vue de lauteur. Nous pouvons
ici citer lexemple suivant (annexe A 3) :

En appelant lutter pour Dieu () A Gaza, surtout, o le mouvement a pris naissance, (),
imposer le port du hijab (voile) et faire la chasse ().

Nous pouvons parler du mme motif que lexemple prcdent, le journaliste a
trouv utile de mettre la traduction du mot emprunt hijab entre parenthses, pour
faciliter la comprhension des lecteurs franais de son vouloir dire.

Les parenthses, les guillemets et litalique marquent la modalit autonymique et
constituent des lments dhtrognit monte en tant que fragments textuels
cumulent mention et usage. Nous voyons ici utile, de rappeler, le fait de trouver
chacun des mots houdna ou hijab , plusieurs reprises slectionns, cest--dire
mis entre parenthses, guillemets ou en italique. Par contre, nous navons pas
rencontr aucune fois le mot Intifada ni slectionn ni distingu des autres mots du
texte
51
. Cela signifie lintgration du mot dans la langue emprunteuse ; on trouve en
effet le mot dans les dictionnaires franais.



51
Voir lannexe C.
120
2. Lextension de sens
2.1. La glose mtalinguistique de lemprunt

Il est gnralement admis que le langage possde une fonction mtalinguistique , en
dautres termes, que le langage est parfois employ pour parler du langage. Le discours du
linguiste en est le meilleur exemple, par la permanence du thme ; mais chacun de nous, quel
que soit son propos, recourt ncessairement cette fonction mtalinguistique lorsque des
commentaires sur le dire sont indispensable la communication, notamment lorsquil faut
ajuster le discours ce quil est cens dsigner et signifier (pour rappeler, pour apprendre, pour
dsambiguser) (Rey-Debove, 1997 : 1).

Ces commentaires sont appels gloses mtalinguistiques, sortes de paraphrases
sur le choix du mot lui mme ou sur le sens de ce mot, que lnonciateur utilise pour
expliciter son propos. Ils peuvent dfinir un mot inconnu ou traduire un mot tranger.
Ils peuvent galement prciser un sens nouveau dun mot dj connu, en spcifier un
emploi particulier ou en dlimiter les acceptions.
Notre objectif est ici de montrer limportance de ces gloses mtalinguistiques.

On appelle emprunt lexical au sens strict le processus par lequel une langue L1, dont le
lexique est fini et dtermin dans linstant T, acquiert un mot M2 (expression et contenu)
quelle navait pas et qui appartient au lexique dune langue L2 (galement fini et dtermin
dans linstant T). Ce processus se droule de linstant T linstant T ; le temps coul entre
T et T est trs variable et correspond la codification plus ou moins rapide dun fait de
discours dans la langue (Rey-Debove,1998 : 151).

Rappelons lexistence de lemprunt appel xnisme ; signe tranger en priode
initiale daccueil, le plus souvent monosmique et rfrentiel. Ce nest pas le
locuteur emprunteur qui opre la cration, consistant dans lattribution consciente
dun contenu de signification au segment linguistique, ou qui cautionne cette cration
en laccueillant et en linterprtant selon la motivation qui rsulte de la relation entre
121
ses lments. La nologie de lemprunt se ralise dans la premire tape de son
adoption, lorsque le terme tranger est introduit dans la phrase de la langue
emprunteuse avec un signifi propre la langue trangre. Le terme tranger a
besoin des gloses de sorte mtalinguistique pour quil puisse donner son vouloir-dire.
Ce sont exactement, ces explications, ces gloses qui vont nous permettre de rendre
compte du fait quun contexte et le discours dans lequel il sinscrit, ne sont peut-tre
pas suffisants au dbut pour rendre comptent du sens donn. La glose montre que
lutilisateur prouve le besoin dexpliciter son discours. Le procd de la glose
revient faire un discours sur un discours cest--dire par un mtadiscours. La glose
rvle si lemprunt est aux yeux du locuteur suffisamment intgr pour tre compris
comme il le souhaite. Dans un relev, la glose est un indice de la nouveaut de
lemprunt ou de sa faible propagation dans la langue courante. Dautres effets au-
del de la simple explication peuvent ainsi tre dissimuls derrire lutilisation de la
glose. Un locuteur peut crer du soupon, feindre lignorance, donner un nouveau
sens au terme ou plus simplement en prciser un bien particulier.

2.2. Appositions, aspect autonymique et relatives appositives
2.2.1 Les appositions

Le premier type de glose mtalinguistique que nous allons analyser sont les
appositions. Commenons par les dfinir :

Le terme apposition est utilis de manire diffrente selon les grammairiens. Il
sapplique toujours au mot ou au groupe de mots qui, plac la suite dun nom,
dsigne la mme ralit que ce nom, mais dune autre manire (identit de rfrence)
et en est spar par une pause (dans la langue parle) et une virgule dans la langue
crite)(). Un nom en apposition peut simplement rappeler un trait de la personne ou
de la chose dont il est question ; ainsi, dans Pierre Corneille, crivain franais, a vcu
au XVII
e
sicle, crivain franais ajoute simplement un trait la caractrisation de
Pierre Corneille,() (Dubois et al, 2002 : 64).
122
Pour dix occurrences du terme houdna, nous avons dix gloses
mtalinguistiques. Chaque fois que le mot houdna est utilis par les journalistes, une
glose en prciser le sens. Prenons lexemple suivant :

(), quelles que soient les circonstances, une solution fonde sur la coexistence de
deux Etats en Palestine, le Hamas, rendu clbre par sa lutte violente, a maintenant
propos Isral, comme substitut la guerre permanente, une trve (houdna)
conditionnelle et renouvelable, fonde sur un retour aux frontires de Juin 1967.
52


Cet exemple contient deux appositions pour le commentaire du sens du mot houdna
et relevant dune fonction autonymique. Lembotement de deux phrases , comme
substitut la guerre permanente plac avant fonde sur un retour aux frontires
de juin 1967 qui suit la phrase principale, enrichit le sens du mot houdna dans le
but de signifier aux lecteurs la non-sincrit de cette houdna arabe.
Un nom en apposition peut simplement rappeler un trait de la personne ou de la
chose dsigne ou bien lui donner un quivalent, par une priphrase. Lapposition
permet aussi parfois de lever un doute sur lidentit de la personne ou de la chose
dont il est question. Prenons lexemple suivant :

A premire vue, il sagit dune affaire purement franaise. Le gouvernement du
prsident Jaques Chirac propose dinterdire le port du foulard ou voile islamique, le
hijab, dans les tablissements scolaires franais
53


En admettant que les langues imposent lexistence dimages diffrentes selon les
cultures, nous pouvons comprendre la ncessit dutiliser lapposition hijab, ralit
trangre pour le lecteur franais. Lauteur ressent lutilit de prciser le sens de la
premire phrase, le port du foulard ou voile islamique laide de lapposition
hijab. En fait, lutilisation de cet apposition hijab , dune part, carte lambigut

52
Annexe B6
53
Annexe A6
123
des deux termes foulard et voile islamique et dautre part, sert les
catgoriser, en les insrant dans une classe dobjet identifie dans le lexique : hijab.

2.2.2 Laspect autonymique

Lautonymie fait elle aussi une partie des gloses mtalinguistiques.
Commenons par la dfinir :

Lautonymie est un cas particulier demploi mtalinguistique. On sollicite ce terme
pour rendre compte de lemploi dun mot ou dun syntagme en mention et non en
usage : le locuteur, dans ce type demploi, construit un commentaire sur le
fonctionnement linguistique du mot en question. Par exemple, les noncs Soleil a
deux syllabes et Amour rime avec toujours prsente des formes en mention (soleil,
amour, toujours). Dans les noncs Le soleil est haut dans le ciel, Ses amours ne sont
gure durables, les mots soleil et amours sont en usage. (Dtrie et al, 2001 : 44).

Reprenons lexemple de lannexe B6. Lexplication est donne par un commentaire
mtalinguistique sous la forme appositive : Comme substitut la guerre
permanente , fonde sur un retour aux frontires de juin 1967 . Les parenthses
et litalique attirent lattention sur son emploi en mention et en usage. Le lecteur,
dans ce type demploi, construit un commentaire sur le fonctionnement linguistique
du mot entre parenthses. Les deux parenthses avec litalique isolent le mot houdna
en le signalant comme un mot tranger la langue franaise. En mention le signe
renvoie au fonctionnement spcifique dun fragment textuel construisant
simultanment un discours sur les choses et un discours sur les mots.




124
2.2.3 Les relatives appositives

La phrase appositive joue syntaxiquement le mme rle quun complment
ou quun adjectif appos. Ainsi les exemples grammaticaux :
(1) Prends moi livre, qui est sur le bureau, (2) Mon ami, qui ne le connaissait pas, fut
surpris de voir Paul,
Les relatives appositives sont souvent spares du nom antcdent par une virgule qui
joue le rle de parenthses.
La relative est explicative (ou appositive) lorsquelle ne joue aucun rle dans
lidentification rfrentielle de lantcdent. Elle peut alors, sans dommage pour cette
identification, tre supprime. Elle peut aussi tre remplace par une proposition
coordonne ou tre reprise par le pronom cela : Ce roman, que je viens de finir, me
plat beaucoup. Ce roman me plat beaucoup (le rfrent ne change pas)- Les
Alsaciens, qui boivent de la bire, sont obses. Les Alsaciens sont obses (les deux
phrases ont la mme valeur gnrale, qui admet dailleurs des exceptions : elles
dcrivent seulement un cas typique). A partir des exemples Mes lves, qui staient
bien prpars, ont tous t reus et La dmocratie, qui est fragile par nature, doit tre
dfendue on peut substituer aux relatives des coordonnes sans changement notable de
sens : Mes lves ont tous t reus. La relative explicative peut aussi faire lobjet
dun commentaire particulier, ce qui montre son indpendance vis--vis du reste de
lnonc : La dmocratie, qui est fragile par nature (cela nest pas douteux), doit tre
dfendue. Ces relatives sont marques sur le plan prosodique par une mlodie
spcifique, celle de la parenthse. Sur le plan de la ponctuation, elles sont disponibles
pour exprimer toutes sortes de nuances circonstancielles : cause, condition,
concession, etc. (Riegel et al, La grammaire mthodique du franais,
2004 : 484).
Prenons lexemple suivant :

Le gouvernement isralien continue de reprocher lexcutif palestinien davoir mis
sur une houdna (trve traditionnelle ne signifiant pas la fin des hostilits) qui pourrait
permettre aux mouvements terroristes de se rorganiser, plutt que de les dsarmer.
54


54
Voir annexe B2
125
Le sens du mot emprunt est-il conforme celui du terme en arabe ? Une trve est-
elle une houdna ? Une houdna est-elle une simple traduction du mot trve, ou bien
est ce que les deux notions sont diffrentes ?
Pour rpondre il faut reporter aux gloses mtalinguistiques qui entourent ces mots, et
qui se manifestent ici travers la relative appositive qui pourrait permettre aux
mouvements terroristes de se rorganiser .
Lauteur de larticle use de cette relative appositive non pour une identification
rfrentielle du mot emprunt mais pour exprimer toutes sortes de nuances possibles
entre une trve normale et une trve arabe (houdna). Autrement dit pour montrer
aux lecteurs les nuances circonstancielles du sens de telle houdna traditionnelle qui
ne signifie pas la fin des hostilits. Ainsi une houdna nest pas une simple traduction
du mot trve, cest un terme connot.

Nous voudrions montrer que le dplacement du sens dpend aussi de la
reprsentation que les locuteurs ont de leur rapport lobjet nomm : bien
videmment ce rapport est influenc par la reprsentation que les auteurs veulent
transmettre. Il est possible que sous un mme nom jouent plusieurs significations.
Selon les points de vue adverses des locuteurs, le terme prend en charge des attitudes
radicalement diffrentes, et des rapports divers au rel qui expliquent les variations
smantiques.

3. La suspension de sens du nom propre : Intifada

Dans la grammaire de Port Royal le nom propre forme avec le nom commun
la catgorie des substantifs noms. Il est toutefois trait par la majorit des
grammaires comme une catgorie distincte de celle du nom commun, tant son
fonctionnement parat particulier. Les limites en sont floues. Distinguant les noms
propres purs des noms propres base descriptive ou mixte, Jonasson invoque comme
126
critre de dfinition le degr de descriptivit du nom propre . Ainsi les noms
propres purs, prototypiques de la catgorie et dont ils constituent le noyau dur, sont
perus comme non-descriptifs, ne renseignant pas sur les proprits du particulier
auquel ils sont associs. Cette opacit qui caractrise la majorit des noms
propres sexplique selon les onomasticiens par leur dsmanticisation . Car si les
anthroponymes et les toponymes taient anciennement attribus en fonction des
caractristiques relles des individus et des lieux quils servaient nommer, on ne
sattend plus aujourdhui (-les conditions dattribution des noms propres ayant
socialement et de fait linguistiquement chang-) ce que le nom dun individu nous
rvle un trait caractristique de son tre. Ainsi sexplique le processus de passage du
nom commun, servant dcrire une ralit de ltre ou de la chose dsigne, celui
du nom propre, servant nommer un tre ou une chose dans tous les mondes
possibles . Le lien dnominatif stant bien instaur, ce sens lexical descriptif a en
gnral cess de jouer le rle de modle interprtatif dans le reprage du rfrent vis
quil a pu avoir lorigine. A la place, la suite dun acte de nomination ou dun
emploi rpt du nom propre comme expression rfrentielle, ou dsignateur, associ
lentit particulire en question, un lien plus direct a pris la relve, laissant se
retirer, reculer ou seffacer le sens lexical descriptif devenu dsormais superflu
(Jonasson, 1994 : 127). Le nom propre est considr comme le lieu privilgi de
lrosion smantique et cest l quil se distinguerait du nom commun auquel est
associ un sens lexical codifi.

Or, sil est vrai que les latinistes retrouvent aisment lorigine du verbe capturer
(issu du supin du verbe capere) ou du nom relique (issu de la nomination du verbe
reliquere), tous les termes du lexique franais ne sont pas si facilement identifiables.
Ainsi, seule lanalyse tymologique peut nous permettre de savoir que fauteuil est
issu du francique faldistl et que magasin vient de larabe mhzn : dpt,
127
bureau ).
55
Le nom commun ne semble donc pas chapper lui non plus la rgle de
lrosion smantique, phnomne de lvolution naturelle des langues. Nous pouvons
alors dire que nom propre et nom commun sont gaux face la perte du sens
tymologique imputable loubli des racines primitives, au changement
smantique ou la mconnaissance des langues originelles des emprunts. Et dans les
deux cas, lusage peut recourir ltymologie ou la compenser (P. Siblot, 1987).

Sil est une diffrence entre noms communs et noms propres elle rside, non pas
dans leffacement du sens tymologique du nom propre, comme le suggre Jonasson,
mais plutt dans ce que P. Siblot appelle une suspension du sens du nom propre .
Cet allgement smantique qui sopre permet alors au nom commun de devenir
dnomination unique et assure le maintien de ce nouveau nom propre dans son statut.
On comprend en effet que pour assumer son rle, nommer un tre ou une chose
quelles que soient ses conditions dexistence, le nom propre ne peut pas tre ressenti
comme descriptif dune proprit particulire de lindividu quil dsigne. La faible
puissance drivationnelle, voque plus haut, en est ce propos une des principales
consquences : Le nom propre ne peut compter, comme le nom commun, sur un
paradigme de praxmes dont lactualisation mobilise et maintient vivante la
productivit signifiante des racines (ibid.). Ainsi, si lon peut construire le
paradigme capter, captation, captivit, capturer sur la base dun programme de
sens commun, une telle drivation morphologique semble se limiter, pour les noms
propres, ceux dits lexicaliss.
Cette suspension de sens, ncessaire la spcificit de la nomination
individualisante, semble satisfaire une convenance pratique : le smantisme
savre sans pertinence pour la dsignation individuelle. Ainsi, un nom de famille,
originellement descriptif dune caractristique physique, morale ou sociale, peut ne
plus correspondre la ralit de lindividu dsign de la sorte, sans pour autant

55
Le Grand Robert de La langue Franaise, 1992, 2dition, Paris.
128
perdre sa spcifi de dsignateur et tre peru comme inadapt. Par ailleurs, le
postulat dune suspension du sens nexclut pas que la production praxmatique
originale soit ractualise en discours (le sens lorigine du nom propre se
constituant comme une potentialit dactualisation), phnomne devenu impossible
ds lors que lon opte pour une dsmanticisation du nom propre ou dune
extinction de son sens. Notons que, cette suspension de sens, dcoule du fait que
dans le passage dune langue une autre le nom propre ne se traduit pas puisquil ne
sagit pas pour le traducteur de restituer une qualit ou un attribut de lindividu ainsi
dsign et dont le nom propre serait la description. Si toutefois lusage
prototypique du nom propre sajoutait, de la part du locuteur/auteur, la volont
dactualiser un trait smantique particulier du nom propre, une traduction qui saurait
rendre compte de cette actualisation particulire serait autorise. Ainsi, en utilisant
le mot Intifada comme nom propre, on limine la catgorisation descriptive que
le nom commun intifada opre soulvement , pour donner une catgorisation
individualisante. Le nom propre Intifada individualise le rfrent lIntifada des
Palestiniens et non pas nimporte quel soulvement. Aucun locuteur ne peut avoir
la volont de traduire lemprunt Intifada par un de ses synonymes, rvolte ,
soulvement ou rbellion que le nom commun intifada peut avoir. La
catgorie individualisante, oppose celle, transfrable plusieurs rfrents, du nom
commun, constitue donc un des modes de signifiance du nom propre : la nomination
en elle-mme confre le statut dindividu. (S.L. in Termes et Concepts pour lanalyse
du discours : 49).






129
3.1. Le passage du NC intifada au NP Intifada

Le mot Intifada est un exemple de ce passage nom commun- nom propre.
Commenons par la dfinition du mot dans le dictionnaire
56
: Intifada 1988 ; mot
ar. soulvement . Politique. Lutte mene jets de pierres par les jeunes
Palestiniens contre les Israliens, dans les territoires occups par Isral (cf. Guerre
des pierres). Le 9 dcembre 1987, les Franais dcouvrent la signification dun terme
quils ne connaissaient pas : LIntifada, littralement soulvement , dsigne la
lutte mene jets de pierres par les jeunes Palestiniens contre les Israliens dans les
territoires occups. La premire Intifada avait clat Gaza la suite dun accident
de circulation impliquant un camion isralien et une voiture palestinienne dans
laquelle plusieurs personnes avaient trouv la mort. Le mouvement, qui avait dbut
par une grve gnrale Gaza, s'tait rapidement tendu l'ensemble des territoires
occups palestiniens. Cet incident survenant quelques mois aprs le 20
me

anniversaire de l'occupation isralienne avait mis en route un processus qui allait
profondment transformer la socit palestinienne. Cette rvolte prendra le nom de
premire Intifada pour sachever en 1993. La deuxime Intifada appele
Intifada al-Aqsa dbutera en septembre 2000. Le mot Intifada appartient la
catgorie des emprunts vnementiels, impos dans les mdias sous leffet dune
actualit chaude , dun vnement majeur. Dans le trs grand nombre
doccurrences dIntifada, une prfrence se manifeste pour la majuscule. Pour 14
articles, on dnombre 17 occurrences avec minuscule pour 40 avec majuscule, cela
dans la priode de 1986 2004. A partir de 2004 aucune occurrence napparat plus
avec la minuscule et le mot Intifada entre dans le dictionnaire avec une
majuscule.


56
Le Grand Robert de La langue Franaise, 1992, 2dition, Paris.
130
- Les Palestiniens ont enregistr, grce l'Intifadah, d'importants succs au plan
diplomatique au cours de la premire anne de ce soulvement. (Politique trangre,
Anne 1990, Volume 55, Numro 2)
57
.

- Ce nest quavec lIntifada (1987) que la Jordanie prit acte de sa marginalisation et
proclama la rupture des liens administratifs ().( Revue du monde musulman et de
la Mditerrane, Anne 1996, Volume 81, Numro 1)
58
.

- Contrairement la priode de la premire intifada, qu'ils peroivent maintenant
comme un chec, les jeunes Palestiniens ne croient plus a la russite court ternie de
cette lutte nationale et ne voient pas d'issue leur situation de plus en plus dgrade.
(Politique trangre, Anne 2001, Volume 66, Numro 4)
59
.

- Au del de la ralit tumultueuse des relations isralo-palestinienne depuis lchec
du processus de paix et la reprise de lintifada en octobre 2000 les changements
politiques intervenus rcemment au Proche et au Moyen-Orient sont d'une
importance majeure pour l'avenir de cette rgion. (Politique trangre, Anne 2002,
Volume 66, Numro 3).
60


- Tandis qu'une ultime provocation (la visite d'Ariel Sharon sur l'esplanade des
Mosques/mont du Temple) exacerbait la dimension religieuse du conflit et
dclenchait la Deuxime intifada, encore plus meurtrire que la premire. (Politique
trangre, Anne 2002, Volume 67, Numro 3)
61
.


57
Annexe C9.
58
Annexe C10.
59
Annexe C11.
60
Annexe C12.
61
Annexe C13.
131
- LIntifada qui a clat en Palestine en dcembre 1987, a forc les Frres se
joindre linsurrection populaire contre loccupation isralienne.
62


- (..), Le Hamas a t cre au dbut de la premire Intifada, 1987, par la confrre des
Frres musulmans, ().
63


- Depuis le dclenchement de lIntifada, des dizaines dattentats suicides meurtriers y
ont t perptrs.
64


- Ce dcs porte 3,745 le nombre de personnes tues depuis le dbut de lIntifada
().
65

- Depuis le dbut de lIntifada, la Cour suprme a invariablement valid les dcisions
prises au nom de la scurit.
66


- lIntifada passant des pierres au couteau au cri dAllah akbar annonait en
retour tous les risques ().
67


- A dix-sept ans, revenus en Isral, jeune sergent, elle est effectue au groupe vocal
du Northern Commande Ensemble, multipliant les tournes dans le Golan, puis en
Gordanie alors secoue pas lIntifada.
68


- Je reviens de Palestine. Ce que je vois me fait penser lIntifada.
69


- Yasser Arafat menace Isral dune nouvelle Intifada.
70


62
Annexe B6.
63
Annexe B8.
64
Annexe C1.
65
Annexe C2.
66
Annexe C3.
67
Annexe C5.
68
Annexe C6.
69
Annexe C7.
132
Dans les exemples ci-dessus, le terme Intifada peut tre remplac par lun
de ses nombreux synonymes, rvolte, rbellion, rsistance sans que des changements
syntaxiques soient apports. En percevant ce nom commun comme un nom propre,
on lui confre une densit onomastique qui renvoie une ralit dont il reprsente
dsormais des aspects spcifiques en tant quexpression dun rfrent unique. On
active ainsi les trois fonctions principales du nom propre qui, selon Adam et
Bonhomme (1997), sont la fonction de singularisation (un vnement bien prcis en
un lieu et date donns), la fonction de thmatisation (un vnement populaire
important) et la fonction testimoniale (le nom tmoigne de ce qui sest pass Le 9
dcembre 1987). Partant de l, lon peut dire que lemprunt vnementiel se
caractrise par des emplois syntaxiques et smantiques qui sont souvent prsents
comme des usages particuliers du nom propre et en tant que tel, il sapparente
lantonomase
71
. Pour le terme Intifada , le passage nom commun - nom propre fut
possible en raison dun ensemble de facteurs que nous pouvons rsumer.
Premirement, la connaissance du rfrent qui est li au souvenir dun
extralinguistique connu des locuteurs. Deuximement, lopacit du terme intifada
qui a entran la confusion du nom commun avec un nom propre. Troisimement,
linternationalisation de cette appellation avec un amnagement phontique
minimum ; internationalisation dautant plus rapide que les mdias mondialiss
comme Internet et les chanes satellitaires participent la construction dun espace
transnational o la transmission de linformation et des mots qui la vhiculent se fait
de faon quasi-simultane, lchelle de la plante.

Pour finir, ajoutons que lutilisation de la majuscule pour lcriture du nom
propre, loin dtre une simple convention typographique, apparat comme lindice de

70
Annexe C8.
71
Lantonomase est une figure de style par laquelle, pour dsigner une personne, on utilise un nom
commun la place du nom propre, ou inversement un nom propre la place du nom commun.
Lantonomase est galement un phnomne dvolution linguistique : en franais, renard est lancien
nom propre du goupil Renard. (Dubois et al, 2002 : 40).
133
la suspension de sens opr. Au recul du sens lexical correspond lmergence de la
majuscule comme manifestation de cet allgement smantique. De sorte quune
majuscule linitiale dun habituel nom commun autorisera une interprtation
propriale de la dnomination ainsi crite. Ainsi, un sobriquet du type la Belle ou le
Gros, initialement motiv par une correspondance entre lindividu nomm de la sorte
et la dnomination utilise (de fait descriptive), peut savrer par la suite inadquat
la description de son rfrent mais conserver son statut de dsignateur grce la
suspension de sens opr, allgement smantique indiqu laide de la majuscule.
Corrlativement, une lexicalisation dun nom propre, pourra correspondre un
effacement de la majuscule ; de sorte quune minuscule linitiale dun habituel
nom propre autorisera une interprtation communisante de la dnomination ainsi
crite.

4. Limpossible innocence de certains mots

Notre objectif maintenant est de traiter dun mode particulier de la
construction de la rfrence, en rponse au problme que pose lexistence de certains
aspects innommables , indsirables ou douteux de la ralit. Lintrt se
porte plus particulirement sur les emprunts une autre langue. Les mots mobiliss
cet effet renvoient lextra-linguistique ; ils ne sont pas cet extra-
linguistiques, et cependant, du fait quils dsignent des lments du monde qui ne
sont pas indiffrents, certains termes provoquent la honte, le dsir, lhorreur, le
dgot ou la mauvaise conscience, tels ceux qui dsignent les excrments, le sexe, la
vieillesse ou la mort, par exemple. Ils sont chargs de nommer linnommable . Ce
sont des mots dont lutilisation engage fortement la responsabilit du locuteur. Ils
risquent de trop rvler de dpasser lintention de ce dernier et de crer un effet du
type de celui que vise lexpression enfantine cest celui qui le dit qui lest . On a
134
bien frquemment besoin, crit Ducrot
72
de dire certaines choses, et de pouvoir faire
en mme temps comme si on ne les avait pas dites. De les dire de faon telle quon
puisse refuser la responsabilit de leur nonciation.
Le problme vient dun rfrent lui-mme qui est tenu pour difficilement acceptable.
Le problme se trouve transfr de lobjet au mot qui le dsigne, rendant la
dsignation directe impossible. Il sagit dun type dobjet ou de situation qui ne peut
tre nomm, sinon autrement que par son nom. Ce qui ncessite quon sy rfre sur
un mode propre le distinguer des autres : un mode qui, tout en le nommant, le
signale comme innommable . On aura donc recours ces procds pour dire sans
dire que sont leuphmisme, la priphrase, la mtaphore, la synecdoque, la
mtonymie, les guillemets, les italiques, les formules du type si lon peut dire . Il
ne sagit pas tant dviter de construire la rfrence (par pudeur), que de la construire
sur un mode particulier quon peut dcrire en reprenant les termes utiliss par
Jacqueline Authier-Revuz propos du signe autonyme : une rfrence au monde
accomplie en interposant sur le trajet de la nomination la considration de lobjet
signe par lequel on rfre (1995 : 31). Et en insistant sur la diffrence de nature
entre le rfrent (extra-linguistique) et le signe (linguistique). Comme si cette
diffrence, tant donn le statut particulier du rfrent en question, risquait toujours
dtre abolie. Tout se passe comme si on ne pouvait parler de certains aspects de la
ralit sans agresser autrui ou subir sa rprobation, moins de trouver un moyen
pour raffirmer la distance entre le linguistique et lextralinguistique. L, la langue
trangre vient propos pour dsigner ce quon nose pas appeler par son nom : on
peut accrotre la distance entre le linguistique et lextralinguistique en y ajoutant la
distance dune langue lautre.

Avec lemprunt une langue trangre, on se rfre un autre code linguistique et,
travers ce dernier seulement, lextralinguistique. On se dcharge dune trop lourde

72
Dire et ne pas dire, p : 5
135
responsabilit en faisant appel au mode de dsignation dj pris en charge par une
autre communaut linguistique. Cela ne se dit pas en franais , cet argument au
nom duquel on pourrait interdire lemprunt une autre langue, peut devenir au
contraire la justification de ce dernier ; on a recours des lments de lautre langue
prcisment pour leur faire dsigner des choses qui ne se disent pas .

On a ainsi, plus facilement et mieux quavec tout autre procd, la fois lefficacit
du dire et linnocence du non-dire. Le recours la langue trangre nest pas
seulement utile pour dire ce qui ne se dit pas , il peut aussi assumer le rle non
ngligeable de signaler quon ne prend pas les choses trop au srieux, ce qui est une
autre faon de faire accepter une ralit gnante. Laspect ludique apporte lui aussi sa
contribution au dcalage souhait ; cest le cas du mot houdna. Dans notre corpus,
que depuis le discours dAriel Sharon dans lequel celui-ci dclarait quIsral ne
pouvait pas continuer soccuper lespace de trois millions de Palestiniens car ce
ntait bon ni pour les Israliens ni pour les Palestiniens, on a vu travers des
polmiques qui ont suivi combien lusage du mot houdna apparat rglement.
Phnomne rcurrent dans tous les conflits et chez tous les protagonistes. On
constate lutilisation, par les mdias, du mot arabe houdna pour dsigner la trve,
larmistice auquel devraient aboutir palestiniens et Israliens aprs accord entre le
Hamas et le Jihad islamique et le Premier ministre, Abou Mazen. En hbreu, comme
en franais ou en anglais, il existe un vocabulaire prcis que ces mdias utilisent peu
ou sous forme de traduction de larabe. On a dj pu constater une pratique analogue
quand les mdiats se sont mis utiliser le mot tanzim, alors que ce mot en arabe
signifie simplement organisation (et donc organisation arme du Fatah) pour
dsigner une organisation terroriste.


136
Pourquoi donc, dans la priode dlicate de lapplication de la feuille de route , les
mdias singnient-ils parler de houdna plutt que de trve ?
Lutilisation du xnisme est connote. En se servant dun mot tranger, on tablit
entre le lecteur et le mot une distance. Le terme qui ne renvoie pas directement un
sens connu est sujet interprtation Il dsigne une chose propre lautre, qui fait
partie de son univers : une houdna est-elle une trve comme les autres, comme ce
que nimporte quel lecteur entend par trve ? Ne serait-ce pas une trve la
Palestinienne , voir larabe en gnral ? Cest ce que montre un bref tour des
journaux que nous avons eu loccasion de lire. Dans un article intitul Isral rejette
une proposition de trve
73
, on trouve la phrase suivante : Le porte parole du
premier ministre Ariel Charon a aussitt affirm lAFP quIsral nallait pas
tomber dans le pige dune nouvelle houdna (trve en arabe) ou dun cessez-
le- feu . Le mot entre guillemets explicit par cessez-le-feu et entre parenthse
par (trve en arabe). La phrase Isral nallait pas tomber dans le pige dune
nouvelle houdna est dialogique
74
, elle laisse entendre qu Isral est dj tomb,
auparavant dans le pige dune prcdente trve palestinienne. Les termes :
nouvelle et pige contribuent faire entendre la mfiance dIsral envers
cette trve. On entend que cette houdna ne sera pas diffrente de celle qui la
prcde, qui dj ntait pas une vraie trve . Le mot houdna reste le mot
d'autrui. Par ailleurs dans un autre article intitul Les palestiniens en ordre de
trve , on peut lire le gouvernement isralien continue de reprocher lexcutif
palestinien davoir mis sur une houdna (trve traditionnelle ne signifiant pas la fin
des hostilits) qui pourrait permettre aux mouvements terroristes de se
rorganiser
75
Dans ce cas-ci, lutilisation du mot arabe elle est aussi dialogique. Elle
sert dire ce quon dsire dire : le gouvernement isralien continue de reprocher
lexcutif palestinien davoir mis sur une houdna (affaire palestinienne) qui pourrait

73
Voir annexe B3
74
Nous avons analys cet exemple prcdemment.
75
Voir annexe B2
137
permettre.. plutt que davoir mis sur une vraie trve . De son ct, cit par le
New York Post ou par Reuters (J.Heller, Israel pours scorn on ceasefire , 23 juin
2003, 10h54), le gnral Amos Gilad dit qu aucun espoir ne peut tre mis dans
cette houdna et, plus loin, il ajoute que la houdna est un cessez-le feu dont le but
est la rorganisation de sorte quelle peut mme mener des actes meurtriers plus
terribles . Nous trouvons des dfinitions du mot houdna, dans les communications
de Reuters ou de lAP, comme temporary truce (par ex. Reuters, 26juin, N.Al-
Mughrabi, Arafat says truce imminent ou un cessez-le-feu tabli pour une dure
dtermine . Par ex. AP, 22 juin 2002 : Le Hamas menac tudie lide dun
cessez-le-feu . Tout le monde sait quune trve est un arrt temporaire des hostilits
mais ici, sous couvert de traduction, en ajoutant temporaire, on semble donner une
caractristique propre la houdna qui ne serait pas celle de toute trve : le champ est
libre alors tous les commentaires sur le srieux de la trve, sur son utilisation
tactique. Ainsi, dans un article intitul mouvement de la rsistance islamique ,
nous pouvons lire que le chef spirituel de Hamas, le cheikh Ahmed Yassine
ncarte pas une trve ( houdna , en arabe) du type de celle conclure par le
prophte Mohamed avec ses ennemis
76

La houdna est ainsi un concept islamique qui fait rfrence la religion de lautre et
renvoie la mfiance quon a vis--vis de lislam, en Isral comme ailleurs. Les
agences de presse trangres abondent dans ce sens : une dpche de Reuters du 23
juin 2003 (J.Heller, israel pours scorn on truce with militants , 9h51) dit que le
terme utilis par les militants pour dsigner un cessez-le-feu temporaire dans la
tradition islamique . LAP ( Le Hamas menac tudie lide dun cessez-le-feu ,
22 juin 2003), pour sa part, se fend dun long commentaire rudit : Le succs du
plan pourrait bien dpendre dun concept juridique datant de la naissance de lislam :
une houdna ou cessez-le-feu tabli pour une dure dtermine, gnralement
entre musulmans et non musulmans. Lhistoire de lislam est imprgne par cette

76
Voir annexe B8
138
notion. Le prophte Mohamed est le premier avoir ngoci une houdna avec
des adversaires en 628 Mecque, la premire ville sainte de lislam. Une telle option,
permettrait Hamas de ngocier sans perdre la face. Certains critiques israliens
affirment toutefois quune houdna implique que la partie musulmane puisse la
rompre tout moment, une affirmation que rejettent des rudits palestiniens . La
houdna est ainsi un hritage islamique ancien et lourd (imprgn, Mohamed,
Mecque) qui implique que cette trve peut tre rompue par la partie musulmane,
mme si le journaliste prend ses distances en citant des critiques israliens et en
citant la rponse drudits palestiniens.

On peut lire sur le site Internet de Libration, sous la plume de Jean-Luc Allouche le
26 juin 2003 ( Israle : le Hamas rserve sa rponse pour la trve : En fait, les
discussions se poursuivent depuis plusieurs jours, Damas, Gaza, au Caire, sur ce
cessez-le-feu entre les organisations extrmistes et lAutorit Palestinienne sous la
forme de houdna, la trve traditionnelle dans le monde arabo-musulman qui ne
signifie pas la fin des hostilits . Ici la houdna est devenue traditionnelle, elle est
largie au monde arabo-musulman (ladjectif est moins connot que islamique) et,
comme dans les traductions/interprtations plus haut, elle signifie implicitement que
la partie palestinienne recommencera les hostilits.

Lemprunt houdna permet aux journalistes dinterprter la trve de faon
particulire. Dune part, le mot, parce quil appartient la langue de lautre, se trouve
dj connot. De lautre, parce quil nest pas comprhensible immdiatement,
demande une traduction que la plupart du temps les journalistes prsentent sous la
forme dun commentaire mtalinguistique. Les adjectifs accols au mot trve tentent
de dvoyer son sens en insistant sur son caractre temporaire ou en lorientant
religieusement. De tanzim houdna, les motivations se ressemblent souvent : il
sagit de faire rfrence aux aspects de la ralit quon souhaite faire admettre sans
139
pour autant tre impliqu directement dans laffaire. Lemprunt est commode pour
cela et linterlangue permet en effet de rpondre aux exigences de ce mode
particulier de construction de la rfrence, en vitant son risque majeur : une
transparence trop vite retrouve qui la rendrait caduque.
























140
CHAPI TRE I I : ANALYSE SEMANTI QUE ET DI SCURSI VE

1. Emprunt et reconstruction du sens :
Le cas de cad : exemple dun emprunt fait du franais larabe

La recherche porte sur la manire dont le sens se reconstruit lorsque les
emprunts passent dune aire linguistique lautre. Ltude ne relve pas de la
lexicographie dont les travaux sont dj conduits en ce domaine, mais de la
smantique, plus prcisment de la smantique discursive. Notre analyse cherche
vrifier si les constats faits propos de lemprunt casbah sont applicables
cad auquel les mmes propositions thoriques pourraient tre tires. Pour cette
tude de la production de sens, on prendra en considration les contextes historiques,
sociaux, culturels qui ont motiv lemprunt et on tudiera les motivations de la
reconstruction smantique qui accompagne gnralement le mot emprunt.


1.1. Le smantisme du mot cad
1.1.1. Elments dtymologie

Nous prendrons appui sur les deux plus anciens dictionnaires auxquels nous
avons pu avoir accs. Pour la langue arabe Mouhit al mouhit un des dictionnaires
qui donnent ltymologie la plus ancienne des mots arabes
77
. Pour ce qui concerne le
mot cad , on trouve la dfinition suivante :
Le nom Alcaoud (conduite) est le contraire de alsaouk (pousse), on conduit
lanimal par devant et on le pousse par derrire, donc conduire cest toujours par devant
et pousser par derrire.
On dit : jai conduit lanimal dans le sens, je lai tir derrire moi.

77
Nous voudrions signaler que les dictionnaires arabe- arabe sont censs donner le sens et
ltymologie uniquement des mots dorigine arabe et non pas des mots emprunts dautres langues
trangres.
141
Alcaoud (conduite) cest le cheval aussi, on dit cheval caoud, dans le sens : cheval
conduit par quelquun, et en gnral, les chevaux sont confis un cad qui est le
singulier du pluriel cada ou caoud .
Al micouad : cest le collier quon met lentour du cou du chien ou des animaux en
gnral pour les tirer.
On appelle aussi cad celui qui conduit larme.
Alcad le cad des chameaux : cest le chameau qui marche la tte du troupeau,
qui marche devant les autres chameaux et quon doit suivre.
Le cad de la montagne : cest son sommet.

Comparons cette dfinition celle du dictionnaire franais, Le trsor de la langue
franaise :
CAD, subs. Masc.
[En Afrique du Nord] Notable qui cumule des fonctions administratives, judiciaires,
financire ; chef de tribu(s) (cf. Fromentin, Un t dans le Sahara, 1857, p. 15).
_ p. ext.
1. Arg. Chef
a). [Dans une bande de jeunes, dans un mil. Spc.] Se prendre pour un cad. [Le] Petit cad
de lquipe, un mouflet casquette torpdo (A.Simonin, Touchez pas au grisbi, p.231). Les
cads du milieu (Luvre, 3 sept. 1945, p. 58).
b). Personnage important de la socit. Synon. Fam. Et pop. Point, huile. Son premier client
fut un gros cad de la S .N.S.F. qui elle fil les lignes de la main (J. PERRET, Btons dans
les roues, 1903, p. 171 ds ROB. Suppl.).

2. pop .ou fam. Homme qui simpose avec duret. Faire son cad. Il [Blaise] marchait dun
pas brutal de vainqueur (). Un conquistador en vrit, un cad, un malabar (A. Arnoux,
Pour solde de tout compte, 1958, p. 271).

En emploie dadj. Attribut. Avec Tata la danseuse ou Gisou les gambilles, il [Sylvestre] tait
brutal, cad, pareil un jeune loup (P. VIALAR, Clara et les mchants, 1958, p. 185)
Prononc. Et Orth. :[kad]. Ds Ac. 1878 et 1932. Etymol. Et Hist. 1. ca 1210 auquaise
chef militaire, haut fonctionnaire musulman (HEERBERT LE DUC DE DAMMARTIN,
Floque de candie, d. O. Schultz-Gora ds Gesellschaft fr rom. Lit., Bd 21, Dresden, 1909,
142
vers 6884-6885), forme isole; ca 1310 cate (Aim de mont Cassin, Storia dei Normanni di
Amato di Mont volgarizzata in antico francesse, d. V. de Bartholomaeis, Rome, Fonti per la
storia dItalia, 1935, p. 238) ; 1964 cad (trait dAlger de 1694, publi par M. de Mas Latrie
ds les Ml. his., Paris, 1877, t. 2, p.697 ds Fr. mod., t.17, p.132) ; a) 1903 personnage
important (J. PERRET, loc, cit.) ; b) 1935 mauvais garon, chef de bande (A.Simonin, J.
Bazin, Voil taxi !p.219). Empr. A lar. Qid chef, commandant , part. actif subst. Qda
conduire, gouverner (Lok., n1006) ; le type a.fr. auquaise, par lintermdiaire de la. esp.
Alcaid commandant dune forteresse (1076 ds CR.), alcayaz id. (ca 1140, ibid.), est
de mme orig. Avec agglutination de lart. Arabe. Frq. Abs. Littr. : 44 .


En langue arabe, le mot cad et le verbe conduire relvent de la mme
rubrique. Lun tant le sujet du verbe conduire . Alors que dans la langue
franaise il ny a aucun rapprochement smantique possible entre les deux termes.
Qda conduire, gouverner donne cad prsident, chef alors que en langue
franaise : Conduire donne conducteur .
La plupart des drivations du verbe qda concernent une relation de domination entre
les humains et les animaux :
Alcaoud (conduite) cest le cheval aussi, on dit cheval caoud, dans le sens : cheval
conduit par quelquun, et en gnral, les chevaux sont confis un cad qui est le
singulier du pluriel cada ou caoud .
Al micouad : cest le collier quon met au tour du cou du chien ou des animaux en
gnral pour les tirer.

Un dictionnaire rcent de langue arabe, Al Mounjed al wasit , livre dautres
informations :

caoud ou cada : une tte responsable de gouverner et de conduire, quelquun qui
on a confi le contrle dun groupe et qui doit soccuper de lui.// saca qui veut dire il a
conduit ex : il a conduit un avion.// tazahara, cada mouzahra, qui veut dire il a prsid ,
ex : il a prsid une manifestation.// cada un aveugle, qui veut dire a conduit un aveugle :
il la tenu par la main pour laider traverser la route.//cada un troupeau, veut dire a
143
conduit un troupeau . ila : mener , accompagner , mener , diriger , se
laisser conduire par quelquun . Cad : le pluriel de cada ou caoud ou cadate :
prsident , chef , celui qui conduit : un cad politique.// un officier qui bnfice
dun pouvoir militaire, celui qui dicte et qui impose les ordres dans une zone militaire ou
dans une arme : cad dune caserne . // Un grand chef militaire, celui qui conduit une
arme militaire : ex : Alexandre est un cad clbre. // Le pluriel est cada : celui qui conduit
une caravane un cad dune caravane // celui qui conduit un orchestre un cad dun
orchestre . // Le prsident dun bateau un cad dun bateau ou un capiataine . // Les
cads des penses les intellectuels. micouad : les animaux sont conduits par un cordon
ou un lacet : al micouad (la laisse) dun chien . // un appareil pour conduire une machine
ou un moteur : micouad (le moteur dune voiture moteur dune avion .

Le smantisme volue. Une nouvelle dfinition du verbe conduire
marginalise lusage qui servait essentiellement dcrire la relation humain-
animal et la dplace en relation plutt humain-humain , dans le rapport entre un
chef ou un prsident et son groupe. Le terme prend en charge le rapport des
humains aux machines (voitures, avions, caravane) qui remplacent les animaux
comme moyen de transport. Le mot conserve sa signification militaire et le cad
nest pas uniquement un chef civil ou de tribu mais, un chef militaire. En somme, le
verbe conduire en arabe se rapproche de la dfinition des dictionnaires franais
comme Le Petit Robert (2003).

1.1.2. Cad dans lislam

Il est ncessaire de voir comment le Coran use du mot, tant donn quil est
une rfrence incontournable et fortement consulte par les linguistes arabes pour
vrifier la fonction et le sens des termes de leur langue. La langue du Coran est, pour
les linguistes arabes la norme par excellence et certains savants arabes allaient
jusqu considrer cette langue comme celle dAdam avant la chute et par l comme
la langue parfaite. On sest appuy dans cette recherche sur lEncyclopdie
144
islamique, premire grande rfrence. Sa version informatique comporte un moteur
de recherche spcifique qui traite de tous les sujets et des versets du Coran dune
faon vulgarise et comprhensible. Elle livre 170 (occurrences) du mot cad . Il
sagit souvent des textes dcrivant des vnements ou des combats qui se sont
drouls lpoque du prophte. Parfois, il sagit dexgses qui expliquent la vision
de lislam et qui couvre le sens du mot cad .
Le premier article choisi pour cette analyse est un article intitul : Les principes du
Coran et sa vision de la vie
78
: qui parle de la ncessit de soutenir les perscuts.
Dans ce but, lislam a cre une association dirige par le prophte Mohamed, appele
houlf al foudoul association de services . Son but est de lutter contre linjustice et
dempcher quune personne, indigne ou trangre, soit victime de la tyrannie.
Cette association humaine de la lutte contre les tyrans a pour chef, cad le
prophte Mohamed qui la dirigeait et veillait sur la justice. Cest le premier exemple
de cad en islam.
Dans le mme article, nous trouvons un autre exemple sur lutilisation du mot
cad pour parler du prophte. Cette fois on parle dun principe qui sappelle
alchoura qui veut dire limportance de la prise en considration de lopinion
des autres de la part du chef, cad . On y parle dun combat clbre sous la
conduite du prophte cad du combat. Ce jour l le prophte voulait donner les
trois quarts des biens de la ville aux cads militaires de larme adverse pour
viter le combat; mais les amis du prophte (les cads militaires de son arme)
avaient une opinion diffrente, le prophte cad a prfr couter les autres et a
renonc sa propre opinion.

Le messager de Dieu qui est le prophte, le cad et le chef, ne voulait pas monopoliser le
dernier mot, au contraire, il a consult ses amis qui ont prfr de ne pas donner les fruits
de la ville, le prophte les a couts et il a pris leurs opinions avec beaucoup de
considrations.

78
Voir Annexe D 1.
145

Donc, travers la vie du prophte, le principe de alchoura sincarne dans
lislam : cest le fait pour le cad de renoncer sa propre conviction pour
respecter lopinion de la majorit :

Telles sont la leon et la que le coran et le prophte voulaient impliquer aux gens, pour que
cela devienne un principe appliqu par tout chef.

Le prophte, le cad ou le victorieux, prsente le plus bel exemple de pardon et de
modestie. Et cest cet exemple que tout cad doit suivre pour parvenir la victoire.

Les historiens racontent que la modestie est un caractre qui spcifiait le prophte,
car le jour o il est entr dans la Mecque, il avait rencontr un homme terroris. Le
prophte lui a dit naies pas peur, je ne suis que le simple fils dune femme de
kourache
79
qui mangeait du pain sec , mais le cad musulman nest ni un roi,
ni tyran, ni orgueilleux, ni terroriste, mais le simple fils dune femme qui vivait la
Mecque, comme tout le monde, et venu pour faire rgner la paix et la scurit . Par
cette citation, nous rsumons ce que le Coran entend par le mot cad et quelle image
le cad de lislam, le prophte Mohamed, voulait donner dans son statut de cad .
Remarquons que le poste du cad est militaire avec des tches spirituelles.
Le deuxime article examin est intitul Les chos de la renaissance de Al
Houssein
80
: les raisons de la rvolution
81
. Larticle parle de la raison pour
laquelle Al Houssein est sorti de Mecque en refusant de suivre le pouvoir Yazady et
ouvrant les hostilits contre lui. Il explique quil a trouv une dcadence politique,
conomique, morale et sociale sous le pouvoir de Yazady qui a rveill en lui lenvie
dune rforme. Il dcida de sortir de la ville et de prsider le mouvement de la
rsistance. Dans une lettre son frre Mouhamed Al Hanafia, il crit : je ne suis

79
Une tribu.
80
Cest un personnage trs important chez les Chiites, il est le petit fils du prophte Mohamed, il est
mort pendant le combat de Carbalaa qui est devenue une fte sacre chez les chiites.
81
Voir Annexe D 2.
146
pas sorti par plaisir, ni par malfaisance, ni par mchancet, mais, je suis parti pour
demander une rforme dans la nation de mon grand pre le prophte Mouhamed. Je
veux appliquer la bienfaisance et interdire latrocit, je veux suivre le mme chemin
que mon pre et mon grand pre . Le cad , celui qui veut conduire la nation,
doit avoir plusieurs caractristiques comme le respect de la justice et des lois de la
charia, le refus de lautoritarisme pour acqurir la fortune. Les tches de limam et du
cad ncessitent une personne idale dans sa morale, ses comportements et sa
comprhension des lois de la Charia. Il faut aussi que le cad ait lintelligence
politique. Al Houssein trouve dans la direction al cadat caractristique cad
en arabe, le moyen pour la nation de respecter les principes de lislam, de cultiver
lHomme, de construire sa personnalit, dordonner la vie et de la dvelopper vers la
perfection. Les cads en sont responsables devant la nation et devant Dieu.
Dans le coran le mot cad devient parfois synonyme de imam , autrement dit
un prsident religieux.
Le troisime article est intitul Le systme de lducation
rvolutionnaire chez limam Al Houssein
82
. Cet exemple confirme lide que
limam est un cad et parle des cads historiques , de leur rle dans lIslam. Il
parle plus spcialement du cad historique Al Houssein dsign par seize
occurrences comme , limam, le cad Al Houssein . Le cad
est bien un homme qui possde tout la fois, les pouvoirs religieux de limam et
ceux du chef militaire.
Larticle les trois dimensions de la magistrature et du destin dans
lislam
83
vise deux notions, la magistrature et le destin , notions trs
importantes dans lIslam et qui marque que la volont de Dieu est plus forte et plus
puissante que toute autre force. Que Dieu est raison de la vie, quil est omniprsent
inform de tout. Lencyclopdie donne lexemple suivant :

82
Voir Annexe D 3.
83
Voir Annexe D 4.
147
Le cad qui cherche dvelopper son arme, lui fournir les armes les plus
rcentes, lentraner utiliser tous les moyens de la guerre, choisir les sites
militaires les plus stratgiques, ce cad va srement gagner. Alors que sil navait
pas fait tout cela pour que son arme soit dans une situation plus forte que lennemi,
il perdrait srement le combat. Cela ne contredit pas la magistrature de Dieu, car la
magistrature et le destin ne veulent pas dire que le cad navait pas le choix de
choisir sa mthode de travail .
Un article la planification politique dans La biographie Nabawiyah parle du
dbut de la rvlation de la religion musulmane pour expliquer comment le prophte
sest battu contre les habitants de sa ville natale (Kourache) pour y imposer lIslam.
Il a dcid de lorganiser sur la nouvelle base cadat :
La planification pour instaurer une nouvelle cadat : les problmes et lopposition que le
prophte a rencontrs lont pouss planifier un projet dans le but dinstaurer un autre cadat, de
sorte que si un jour sa mission rencontre un vrai danger, il pourra changer de ville pour y tablirune
nouvelle cadat, avec de nouveaux allis. Cette ide occupait les penses du prophte le cad de
lpoque .
Le cadat est un centre dorganisation et de planification, une base militaire et de
soutien pour le prophte o se trouvent ses allis. Durant cette poque l'appel
islamique prend un nouveau dpart, et le prophte, en tant que premier cad
gouverne la socit en matire de lois, de direction politique, dargent, dconomie
et darme .
La signification du mot cadat a aujourdhui chang pour dsigner une
organisation terroriste qui prpare des terroristes suicidaires. L aussi il faudrait
examiner les circonstances qui ont fait que le mot cadat a pris cette acception, re
chercher la raison pour laquelle les terroristes ont choisi cette dnomination pour
dnommer leur organisation. Est-ce pour se justifier et poser leurs actes criminels
comme une mission sacre.


148
1.1.3. Lutilisation actuelle de Cad

Selon les dictionnaires Cad a t utilis dans sa langue dorigine pour
dsigner celui qui dirige des animaux ou celui qui est confie la conduite des
armes, autrement dit un chef militaire. Puis lutilisation du mot a volu avec le
temps pour dsigner un prsident ou un conducteur de machine . Nous allons
maintenant voir comment le terme est actuellement utilis dans la presse arabe dont
les extraits suivants sont tirs et traduits
84
:

1. Condolances loccasion de la disparition du cad de lorganisation de
libration palestinienne : Yasser ARAFAT
Les amis, de lquipe excutoire de lorganisation de libration palestinienne,
La direction nationale de lunit des communistes syriens prsente leurs sincres
condolances pour la disparition du cad Monsieur Yasser ARAFAT, de lorganisation de
libration palestinienne.

2. Discours du cad Hafez al Assad loccasion de linauguration de la
bibliothque Al-Assad
La culture est le besoin le plus lev de lhumanit, les autres sont ordinaires et limits. Alors
que le besoin de culture est illimit. Cest la raison pour laquelle nous accordons une grande
importance ce domaine. Pendant quatorze ans, nous avons bti de nombreux centres de
culture tels les muses, les coles, les instituts, les universits et plus gnralement tout ce qui
touche dune faon ou dune autre la culture. (Googl. Fr).

3. Le cad de larme de lair saoudienne ngocie la coopration militaire avec
lEgypte
Le cad de larme de lair saoudienne, sa majest le gnral Abd al rahman ben fahd
fasal , a dialogu hier avec le cad gnral des forces armes, le ministre de dfense et
de la production guerrire gyptienne le gnral Housen tantawi , pour trouver des
moyens qui aident renforcer la coopration et les relations militaires entre les deux pays
dans le domaine arien.

84
On trouve les articles complets dans lannexe D : 6, 7, 8 et 9.
149
4. Lunion des pays arabes est un cad sans armes
Je me rappelle toujours comment on discutait dans le caf de la facult de droit Fouad
premier . On rcitait les pomes, emports par des sentiments de joie, celle de la naissance
de lunion des pays arabesla naissance de cette union tait un rve pour chaque arabe,
ctait laube qui a clair notre nuit, notre fiert. Lunion des pays arabes est ne dans une
priode lourde de problmes politiques graves, la cration du gouvernement isralien a suivi
cette naissance, les arabes se sont engags dans la guerre de lindpendance, Isral a t
victorieux alors que les arabes ont subi une dfaite. Les chefs arabes ont cherch des
prtextes pour expliquer cette dfaite et ils ont trouv dans lunion des pays arabes le
responsable de leur malheur. Depuis cette date lunion des pays arabes supporte toute leur
malhonntet et leurs mensonges sur les relations arabes arabes. (www.alray.com)
11/11/2004, n 9292.

On le voit, le trait militaire est ncessaire mais non suffisant pour parler de
cad . Le premier exemple confirme cette remarque : Condolances
loccasion de la disparition du cad de lorganisation de libration
palestinienne Yasser ARAFAT , Yasser Arafat tait, aux yeux des
palestiniens un prsident , un chef militaire , un leader et surtout un
militaire qui apparaissait toujours, la tlvision, dans les journaux ou sur ses
photos en treillis.
Le deuxime exemple concerne le prsident prcdent de la Syrie Hafez al
assad qui tait, comme Yasser Arafat, dabord un chef militaire, mais aussi un
chef civil, tantt en tenu militaire tantt en costume civil. La presse syrienne, les
livres scolaires ou les ouvrages politiques ont dcrit ce prsident avec les
caractristiques suivantes : un prsident , un chef militaire , lorganisateur
du partie politique Albaas , un cad de la rvolution et de lindpendance ,
un pre , un sage et un savant . Lexemple suivant (3) Le cad de
larme de lair saoudienne ngocie la coopration militaire avec lEgypte est
bien caractris par le vocabulaire militaire de larticle : (arme, militaire, sa
majest le gnral, des forces arms, le ministre de dfense, la production
150
guerrire, relations militaires). De fait le chef du pays est ici un roi, non pas un
cad , le mot cad ne concerne pas le prsident du pays mais un grand chef
militaire, un gnral de larme de lair. On trouve pour synonymes de cad
sa majest le gnral .
Le dernier exemple est mtaphorique : Lunion des pays arabes est un cad sans
armes : o lauteur dplore la dfaite de lunion des pays arabes . Pour lui cette
union tait : 1. Un rve pour chaque arabe . 2. Une aube qui claire la nuit . 3.
notre fiert . 4. Exemple de toute responsabilit dans les malheurs subis.
Les cads sont censs tres arms, mais lunion des pays arabes est un cad qui ne
possde pas darme.

Bilan des traits smantiques relevs pour les usages journalistiques de cad

Si nous faisons un bilan des traits smantiques utiliss dans ces exemples, pour le
mot cad nous obtenons le rpertoire suivant :

Exemple (1)
prsident
chef militaire
leader
pre spirituel
exemple suivre
baraka (bndiction)
ras (chef)




151
Exemple (2) :
prsident
chef militaire
organisateur de parti politique
chef de la rvolution, de lindpendance
pre spirituel
sage
savant


Exemple (3) :
grand chef militaire
gnral
Exemple (4) :
un rve pour chaque arabe
aube qui claire la nuit
notre fiert


Dans lusage actuel du terme cad la caractristique de chef militaire
ou chef guerrier est premire ncessaire et suffisante pour un cad dans les
pays arabes. La dnomination cad peut tre utilise pour nimporte quel grade
militaire. Tous les autres traits relevs ne sont pas suffisants justifier la dsignation.
De sorte que le seul trait smantique ncessaire et suffisant, pour caractriser un
cad est celui de : chef militaire .



152
1.1.4. Cad dans la langue franaise

Une premire illustration du smantisme peut tre prise dans le roman de
Fromentin Eugne, Un t dans le Sahara, 1857 : 15.

Nous voici donc dans El Goa, ou si tu veux, la clairire, campe pour cette nuit prs de la
maison du commandement de Si-Djilali-Bel-Meloud, "cad" des Beni-Haen.

Le sens ne laisse place ici aucune ambigut, il s'agit tout simplement d'un
"commandant", surtout que le nom de ce cad Djilali-bel-meloud a t prcd d'un
"si" qui est l'abrviation de "sidi" qui veut dire monsieur. En arabe l'utilisation de ce
"si" accompagnant le nom d'une personne est une marque de respect pour cette
personne. En continuant la lecture de ce roman, nous rencontrons une autre
caractrisation smantique du mot, toujours dans la mme page :

On appelle maison de commandement certaines maisons fortifies, que notre gouvernement
fait btir l'intrieur du pays, pour servir de rsidence officielle un chef de tribu, de lieu de
dfense en cas de guerre, et en mme temps d'htellerie pour les voyageurs. Indpendamment
du chef arabe, qui l'occupe assez irrgulirement, ces postes sont en gnral gards par
quelques hommes d'infanterie dtachs de la garnison franaise la plus voisine.

La lecture de ce paragraphe contribue confirmer la comprhension initiale du sens
du mot "commandant", dans cet exemple le sens nous est donn avec d'autres
Synonymes : "chef de tribu", "chef arabe". Donc, jusqu' ce moment, nous avons
deux caractrisations smantiques du mot "cad" qui sont : "commandant" et "chef de
tribu arabe".




153
Nous prenons un autre exemple page : 17

Il est huit heures, nous venons de rentrer sous nos tentes aprs avoir soup chez le "cad". si
Djilali nous a donn la diffa : Il arrivait tout exprs pour nous recevoir de la tribu qu'il habite
quelques lieux d'ici. Il est impossible de recevoir au seuil des pays arabes une hospitalit
plus encourageante.

Il est clair que l'auteur admire l'hospitalit de ce "cad" qui offre une diffa, repas
qu'on sert aux visiteurs. Le plus souvent, un mouton gorg spcialement en
lhonneur des visiteurs. Ce qui ajoute le trait de "gnrosit" que doit avoir un "cad".
Autre exemple :

C'est un homme de trente ans, ou bien alors un jeune homme que la fatigue, une grande
position, la guerre peut-tre, ou seulement le soleil de son pays, ont mri de bonne heure. Si
on le regarde de plus prs, on s'aperoit que ses yeux pleins de flammes ne sont pas toujours
d'accord avec sa bouche, quand celle-ci sourit, et que cette juvnile hilarit des lvres n'est
qu'une manire d'tre poli (id.19)

La maturit et la politesse y sont des caractrisations smantiques de "cad".
L'crivain, parlant de ce "cad" Si-Djilali-Ben Meloud, dcrit un "commandant",
"chef de tribu", "poli", " mature" et "gnreux". Rien n'est trange, les actualisations
discursives que nous avons sont en parfaite conformit avec la premire partie de la
dfinition du mot "cad" dans le dictionnaire: Le trsor de la langue franaise :
"[en arabe] chef, commandant, le verbe en arabe "qda" qui veut dire "conduire,
gouverner""

Dautres exemples pris dans Au Maroc de Loti Pierre (1890) confirment ces
observations :

154
Et tout ce train de voyage, qui doit nous prcder sous la conduite et la responsabilit d'un
"cad" envoy par le sultan, se met en marche peu peu, pniblement, individuellement.
(Loti Pierre, 1890, p : 177).

Un fanal fait le tour de ma maison dessinant, par transparence sur l'toffe tendue, les
arabesques noires qui dcorent l'extrieur: ce sont des gens de veille qui viennent, sous la
direction de leur "cad", renforcer coups de mailloche tous les piquets de ma tente, de peur
que le vent ne l'emporte (Ibid.: p : 179).

C'est que nous allons changer de territoire, et tous les hommes de la tribu chez laquelle nous
arrivons se tiennent sous les armes, "cad" en tte, pour nous recevoir (ibid. p: 180).

Un beau "cad" noble d'allure, marche leur tte, avec lenteur (ibid. p: 182).

Du reste cela ne nous regarde ni ne nous inquite. Les bagages finissent toujours par arriver
et c'est l'affaire du "cad" responsable (ibid. p:186).

Nous camperons ce soir prs de chez leur chef, le "cad" Ben-Aouda, dont on aperoit l-bas,
au milieu de dsert de fleurs, le petit blockhaus blanc entour d'un jardin d'orangers (Ibid.
p: 202).

La mouna du "cad" Ben-Aouda est superbe, apporte aux pieds du ministre par une thorie
toujours pareille de graves bdouins, tout de blanc vtus : vingt moutons, d'innombrables
poulets, des amphores remplies de mille choses, un pain de sucre pour chacun de nous, et,
fermant la marche, quatre fagots pour faire nos feux (ibid. p: 202).

L'auteur dcrit l encore un "cad" "responsable", "envoy par le sultan", "directeur",
"qui est toujours en tte", "noble" "beau", "chef"et "riche". C'est -dire quen 1857
et 1890, le mot "cad" avait un sens positif aux yeux des franais et conservait le sens
dorigine en arabe.


155
1.2. Un premier changement smantique

Oui, il y a toujours une frontire quelque part. Dune culture lautre, et plus, encore, dun
temps lautre, cette frontire bouge, sinon dans la ralit -cest un autre dbat- du moins dans nos
imaginaires. Avouons-le, ce ne sont pas les mots qui vivent par eux-mmes, ce nest peut-tre pas la
socit qui change en soi, cest le systme de nos reprsentations sociales verbalises qui est
perptuellement en restriction, avec ses pesanteurs fantasmes et ses rvolutions non moins
permanentes (Tournier, 1989 : 20).

Nous partirons du point de vue que Tournier pour qui, ce ne sont pas les mots qui
vivent par eux- mmes, ce nest pas la socit qui change en soi, cest le systme de
nos reprsentations sociales. Nous nous trouvons devant la question de la
reprsentation sociale, question primordiale pour la reconstruction du sens des
emprunts . Lopration, de reconstruction smantique saccomplit par la
juxtaposition du dplacement que les mots emprunts effectuent en partant dune
aire linguistique lautre et dune culture lautre, dans le dcalage temporel qui
accompagne ce dplacement. Elle exige la connaissance des contextes historiques,
sociaux et culturels qui motivent lemprunt et qui participent au changement des
mots emprunts. Tous ces facteurs poussent focaliser notre attention sur le terme de
reprsentation .
Le terme, issu du latin repraesentatio (action de mettre sous les yeux), nappartient pas
originellement au domaine linguistique. Il renvoie, dans son sens le plus gnral, toutes les
faons par lesquelles les objets concrets ou les objets de pense peuvent tre rendus prsents
lesprit (on notera que la morphologie du mot lui-mme -re-actualisation invite le
comprendre comme un processus de r-actualisation dun vnement antrieur (Termes et
concepts pour lanalyse du discours : 298).
Le terme reprsentation possde une grande diversit dacceptions, selon la
discipline au sein de laquelle il est sollicit. En psychologie cognitive, le mot est
employ dans des acceptions diffrentes, le noyau smantique en partage est celui
156
dentit cognitive non directement accessible lobservation, mais laquelle on peut
cependant accder par le biais dexpriences portant sur des observables
comportementaux , Lhomme, par le biais de ses expriences, construit un modle
intrioris de son environnement, de ses relations autrui, de ses praxis (ibid :
298). En sciences sociales, les reprsentations renvoient des formations
idologiques, dans lesquelles elles sancrent (ibid : 298).
La praxmatique articule la reprsentation en tant que processus dactivation
dimages mentales et les reprsentations vhicules par les discours dans le cadre
plus vaste de la production de sens. Lactivit de reprsentation correspond
actualiser des reprsentations, envisages comme des comportements langagiers
stabiliss, et stocks en mmoire, autant dactualisations potentielles, qui vont tre
ngocies dans lintersubjectivit de la parole (ibid : 300).
En prenant lexemple :
Son premier soin fut de nommer toutes les fonctions indignes ce quil y avait de plus tar
dans la population arabe, (ces Musulmans dgnrs dont les vices justifieraient les plus
violents arabophones et par exemple, il fit choisir pour cad de Ben Nezouh un certain
Ben Diff Allah, dont le nom peut se traduire par fils de lhte de Dieu, et dont voici, autant
que je me rappelle, les tats de service. Petit voyou de la place, domestique dune
prostitue, quil remplaait loccasion lorsquelle avait trop douvrage, il avait t, ds
lenfance, initi tous les mystres de lamour, si ncessaires connatre pour qui veut avoir
une influence en pays oriental. Puis il tait devenu cad des caoueds , cest--dire
Grand Entremetteur. Dans ce mtier il avait fait rapidement fortune, prtant de largent aux
femmes, se faisant payer par leurs amants, organisait des guet-opens chez les filles, en sorte
quil fut bientt plus riche que le Marabout lui-mme. Il a reu la mdaille militaire puis la
croix, pour services exceptionnels () rcemment il a fait un voyage Paris, sest affili
une loge, du rite cossais sil vous plait ! il en est revenu charg dhonneur et de dcorations.
On lui donnera un de ces jours la cravate de Grand Officier : la France aime bien les bons
serviteurs (Tharaud Jrme, La fte arabe, 1921 : 211, 205).

157
Lexemple est tir dun roman crit aux premires semaines de la guerre Tripolitaine
(durant lanne 1921) o la Libye vivait linvasion italienne. La presse anticoloniale
multipliait les photographies de cadavres et sinsurgeait contre la mission
civilisatrice dont parlaient les Italiens. En mme temps, on prouve une antipathie
contre les trangers , Italiens ou autres, installs en Algrie : LAfrique du Nord
nest plus nous, cest une vache que les Franais tient solidement par les cornes,
tandis que le Malien, le Maltais, lEspagnol, la traient inpuisablement . Il faut
avoir ce contexte et cette influence prsents lesprit pour comprendre La fte
arabe .

La chronologie, pousse considrer cet exemple comme une dmonstration dune
tape transitoire dans laquelle le mot cad commence enregistrer des nouvelles
potentialits signifiantes. Une nouvelle reprsentation du mot cad active une
nouvelle image mentale issue des conditions sociales, vhicule par les discours
militaires circulant en Afrique du Nord en gnral, Tripoli comme en Algrie ce
dont tmoigne : petit voyou de la place , domestique dune prostitue , grand
entremetteur . Le mot cad lors de son emprunt par le franais, perd certaines
caractristiques smantiques (courageux, poli, mature) ce qui entrane une nologie
de sens. La nouvelle reprsentation slabore en rapport avec de nouvelles praxis qui
sous-tendent lacte linguistique de rfrenciation. On peut schmatiser le changement
entre un premier et un second tat par une opposition des traits qui apparaissent dans
les exemples cits :






158

1
re
Reprsentation (Fromentin, Loti) 2
me
Reprsentation (Tharaud)

-chef -chef
-petit voyou
-courageux -entremetteur

-commandant -malhonnte
-ambitieux
-poli
-mature
-gnreux

1.3. Reprsentation et strotype

Comme le strotype, la reprsentation sociale met en rapport la vision dun objet donn
avec lappartenance socio-culturelle du sujet. Comme lui, elle relve dun savoir de sens
commun entendu comme connaissance spontane , nave , ou comme pense
naturelle par opposition la pense scientifique. Cette connaissance issue des savoirs hrits
de la tradition, de lducation, de la communication sociale, modle non seulement la
connaissance que lindividu prend du monde mais aussi les interactions sociales
(Amossy : 1997 : 50).

Jusquen 1921, les crivains franais utilisent le mot cad selon une
reprsentation militaire qui conserve certains traits originaires du mot en arabe
comme : chef , commandant . Elle ajoute ensuite dautres traits contradictoires
de personnes issues de la socit arabe du Maghreb comme petit voyou , grand
entremetteur et domestique dune prostitue .
159
A partir des annes 1953, le terme cad concerne nimporte quel prtentieux ou
vantard, comme dans les exemples suivants :
le petit Frdo, je lavais vu montrer, saffirmer. Il avait tous les
dfauts des jeunots : provocant et vanneur, un peu trop le got pour la vedette, et
avec a, la manie de sentourer de trane-lattes, de loquedus, de faux-vicieux,
histoire de jouer les chefs de bande. Mais l, entrer en cad , sasseoir autour de
la table de Josy et commencer un gringue terrible devant la galerie, sachant que a
serait rapport avant la fin de la soire Riton, ce ntait pas explicable (Simonin
Albert, Touchez pas au grisbi, 1953 : 46).
Il a repris quant Angelo, si tu veux mon idevu que jai toujours
travaill avec Frdo galit, je ne suis pas dispos admettre le genre successeur
de cad , quil se donne maintenant, le capitaine de mes burnes ! je suis assez
grand pour dgauchir mes commandes moi-mme. (ibid. : 158).

Nous constatons que la reprsentation sociale du mot, cette poque, est diffrente
de la reprsentation militaire, qui tait, originairement, la raison pour laquelle, un
cad est devenu quelquun de sauvage , d entremetteur . Cette
reprsentation a donn lieu un strotype qui revoie limage dun voyou, dun
praxnte et dun frimeur .
Les dfinitions du strotype sont nombreuses, nous choisissons celle ci :
Croyance concernant des classes dindividus, des groupes ou des objets qui sont
prconues, cest--dire qui ne relvent pas dune apprciation neuve de chaque
phnomne mais dhabitudes de jugement et dattentes routinires [] Un strotype
est une croyance qui ne se donne pas comme une hypothse confirme par des
preuves mais est plutt considre, entirement ou partiellement tort, comme un
fait tabli (Jahoda, 1964 : 694). Mme si la plupart des journalistes essaient de
rapporter honntement les faits, les reportages pleinement objectifs sont rares.
Le point de vue adopt est souvent influenc par les croyances des rdacteurs qui
slectionnent les informations et les images nous transmettre travers le
vocabulaire choisi pour les prsenter. Le strotype qui souvent accompagne les
160
termes emprunts sert les journalistes. Avec lemprunt une langue trangre, on se
rfre un autre code linguistique et, travers ce dernier seulement
lextralinguistique. Le mot tranger transmet plus facilement limage strotype que
les journalistes veulent nous prsenter, car ce mot sert de mot-cl. De plus la presse a
besoin dimages toutes faites, rapides et faciles, les expressions strotypes les leur
offrent.

Le mot cad lexemplifie comme nous venons de le voir lorsque les journalistes
utilisent le mot cad cest pour parler dun agresseur , dlinquant ,
violent sauvage dans une cit , criminel , trafiquant de
drogue quelquun qui aime faire le beau , membre dans une association de
malfaiteurs en vue de contrebande de cigarettes en bande organise .

Bilan

Nous avons prcis dans lintroduction de lanalyse que nous voulions vrifier que
les constats dj t faits propos de lemprunt du mot casbah , taient
applicables dautres mots comme cad. Nous pouvons propos de ce terme les
constats suivants :

1. Ce nom est praxme, un outil de la nomination, dont le sens est
constitu par la reprsentation que les locuteurs ont de leur rapport
lobjet nomm.
2. Sous le mme mot il y a plusieurs sens possibles car le praxme, selon
les points de vue parfois adverses des locuteurs, enregistre des praxis
radicalement diffrentes, et des rapports inverses au rel qui explique les
variations smantiques.
161
3. Laltrit rfrentielle qui motive lemprunt sinscrit dans le
smantisme franais du terme emprunt, lequel comporte, linverse de
larabe, un signifi daltrit. Cet lment de la signifiance du terme est
une composante essentielle, caractristique de la prototypicalit de la
notion en franais.
4. Un signifi daltrit est mobilis qui sert ensuite de support
lexpression de la relation cette altrit : sentiments xnophobes
infriorisation dun statut. Dans tous ces cas, la dialectique du Mme et de
lAutre ainsi active joue en dvalorisation de laltrit.

162
CHAPI TRE I I I . Un emprunt de larabe au franais libralisme


Rappelons que le terme emprunt peut alors dsigner 1-) lintroduction
dans un systme linguistique dlments de la langue repris dune autre langue, cest-
-dire, laction mme de lintroduction 2-) le rsultat du transfert avec le sens du mot
dans la langue emprunteuse. Ce qui rappelle aussi quune langue nest pas un
rpertoire de mots, dont chacun servait dsigner une chose distincte. Si tel tait le
cas, il suffirait pour matriser une langue trangre et pouvoir traduire de mmoriser
un autre rpertoire et de le superposer celui de la langue maternelle. La puissance
de traitement dont sont dots les ordinateurs actuels aurait dans ce cas dj supplant
les traducteurs humains.

1. Constitution du corpus

Nous avons choisi le mot libralisme que la langue arabe a emprunt et
devenu , dont la prononciation est quasiment la mme quen franais. Le
mot, a t, lorigine, emprunt langlais liberalism , qui a donn
libralisme en franais, puis larabe . Certains exemples ont t relevs
dans une revue mensuelle arabe Al moustakbal al arabi , le futur arabe dont
nous avons eu loccasion den avoir quatre numros. Nous avons par ailleurs
consult la page de recherche francophone de google qui nous a permis daccder
aux sites des journaux comme Al Syassa et Al hayiat , et au site Internet de
Al jajira . Pour cerner la signification du terme en franais, nous avons consult
Par la suite lencyclopdie Universalis . Nous posons les questions suivantes :
Pourquoi les linguistes arabes nont-ils pas traduit le mot alors quils
taient le plus souvent contre lemprunt linguistique ? Lemprunt est-il un
simple transfert linguistique du mot? Est-il connot ? A-t-il gard le mme sens ?
163
Quelles sont les raisons du changement du sens qui accompagne souvent les mots
emprunts ? Le fait que le mot ne soit pas traduit signifie-t-il que la notion nest pas
encore intgre la civilisation ?

2. Lorigine du libralisme

Le libralisme est ainsi dfini : 1818, doctrine favorable au dveloppement
des liberts (Maine de Biran, Journal, p. 179). Dr. De libral. Suff.-isme. Langl.
Liberalim attitude ou doctrine favorable au dveloppement des liberts est attest
dp. 1819 dans NED (Trsor de la Langue Franaise). Le libralisme ne constitue
pas un vritable corps de doctrine et lon peut davantage parler son propos dune
aspiration partage par un certain nombre de penseurs plutt que dune thorie
uniforme. Cependant, il est possible de dater son apparition au XVII
me
sicle avec la
philosophie des droits naturels formule par John Locke, qui constitue lun de ses
premiers fondements. Citons aussi Montesquieu XVIII
me
sicle ou la conception du
pouvoir est caractristique du mouvement des lumires. Dans une perspective
individualiste centre sur lhomme, la libert devient le but de toute socit mais
aussi sa condition ncessaire. Ce que la dclaration des droits de lhomme et du
citoyen, adopte dans le contexte de la rvolution franaise (26/08/1789), viendra
inscrire de manire irrvocable dans la tradition politique.

3. Libralisme en franais

Daprs la recherche faite, nous pouvons rsumer nos informations comme
suivant. Le libralisme est en franais un ensemble de doctrines politiques et
conomiques qui font de la libert individuelle, dfinie comme un droit naturel, la
valeur suprme que toute collectivit humaine doit garantir et promouvoir. Lunit
indissoluble du libralisme politique et du libralisme conomique, postule par les
164
thoriciens libraux peut cependant apparatre problmatique et donner lieu une
interrogation sur le caractre opratoire de ce principe. Le sens de mot
libralisme/libraux est polysmique, comme le montrent les dfinitions du
dictionnaire :

Libral [libeal] adjectif ; fminin singulier librale; masculin pluriel libraux; fminin
pluriel librales

1. [conomie] favorable la libert des changes commerciaux et oppos
l'interventionnisme conomique l'conomie librale

2. Qui dfend la libert individuelle et s'oppose l'autoritarisme
une conception librale de la socit

3. [politique] d'une formation politique oppose l'intervention conomique et sociale de
l'tat un programme libral

4. Caractris par la tolrance et la largesse d'esprit un enseignement libral

5. [mdecine] qui n'appartient pas au secteur public la mdecine librale


Nom commun - masculin, fminin; fminin singulier librale; masculin pluriel libraux;
fminin pluriel librales

1. [conomie] personne favorable la libert des changes commerciaux et oppose
l'interventionnisme conomique un libral pur et dur

2. [politique] personne qui dfend les liberts individuelles et s'oppose l'autoritarisme
un dbat opposant un tatiste un libral

3. Personne qui exerce une profession intellectuelle indpendante non salarie et non
commerciale une librale qui a une consultation dans le secteur public
165

Profession librale locution nominale - fminin; (professions librales)
profession intellectuelle indpendante non salarie et non commerciale
avoir une profession librale (Collection Microsoft Encarta 2003).

Nous pouvons rcapituler : les libraux en France, sefforcent de tirer les
enseignements de la priode rvolutionnaire en cherchant dterminer comment
on pourrait consolider les acquis de la rvolution tout en vitant lavenir la
drive despotique du rgime symbolise par lEmpire de Napolon 1
er
. Les liberts
politiques comme la libert de la presse, la libert de runion, la libert de
conscience, la libert dexpression sont garanties par un systme politique
reprsentatif. Par une constitution et par lexistence dassembles parlementaires
o sigent les reprsentants lus de la nation, qui ont seuls le droit de voter les lois
et les impts.
4. Libralisme en arabe
4.1. Lentre du mot
Avant de commencer lanalyse de nos exemples, il est utile de prsenter un aperu
historique de lapparition du libralisme dans le monde arabe. Nous ne prtendons
pas donner une dfinition du libralisme arabe et moins encore des libraux arabes,
tche trop difficile pour des raisons que nous allons expliquer. Nous commenons
par dvoiler les circonstances de la naissance de ce courant de pense pour parler
ensuite de ses fondateurs, appels , libraux arabes devenus ensuite
no-libraux arabes.
Lide initiale de la notion de libralisme arabe ntait pas lorigine loigne de
celle du franais. Le libralisme arabe demandait une rforme politique dans les pays
arabes et considrent que les relations internationales pouvaient tre des relations
166
coopratives entre les pays, condition quil y ait des gouvernements dmocratiques,
une coopration conomique et des associations internationales elles-mmes
coopratives. Le courant libral arabe, courant rationnel est apparu la fin du dix
neuvime sicle et au dbut du vingtime sicle, grce aux deux gnrations des
penseurs clairs. La premire gnration est reprsente par des crivains comme :
Alafagani, Abdo, Rida, Alkawakibi, Chmal, Antoin et dautres. La deuxime
gnration est apparue au dbut du vingtime sicle avec : Taha Hussein, Kassem
Amine, Al zaat, Tawfik Alhakime et dautres. Ce courant intellectuel et politique
avait les principes suivants :

Libert absolue desprit.
Libert absolue de religion.
Libert de la femme et son galit (devoirs et droits) avec les hommes.
Diversit politique.
Exigence de rformation religieuse.
Exigence de rformation politique et ducative.
Sparation entre ltat et la religion (cela concerne surtout la deuxime
gnration des libraux)
Soumettre le sacr et lhistoire la critique scientifique.
Appliquer la dmocratie.

La deuxime moiti du vingtime sicle, a connu lapparition dun nouveau courant
clair libral, les fondateurs libraux de ce courant ont gard les principes quon
vient de citer plus haut auxquels ils ont ajout dautres :

Lutte contre la dictature militaire, tribale et partisane qui a apparu en
deuxime moiti du vingtime sicle, aprs lindpendance et qui a fait ce
quon appelle les catastrophes de lindpendance
167
Exigence de construire une socit civile.
Invitation une rforme religieuse.
Lacit et la sparation entre ltat et la religion.

Aprs les vnements de 11 septembre 2001, un moment important dans lhistoire
arabe comme dans lhistoire amricaine, une nouvelle gnration des libraux arabes
a apparu. Les mdias arabes les ont baptiss les nouveaux libraux arabes ceux-ci
ont ajout quelques ides dans un manifeste contenant vingt cinq principes, quon
peut rsumer :
Rforme de lenseignement religieux qui altre lislam sous
lempire du terrorisme religieux.
Soumission du sacr, de la charia et des principes moraux la
critique scientifique et archologique.
Considrer lagressivit religieuse lgard des autres
religions comme une position lie des circonstances socio-politiques
anciennes et qui nexistent plus.
Considrer les dcrets de la charia comme des rgles
appliques en un lieu et un temps et quils ne sont plus applicables de
notre temps : comme par exemple : le hidjab, lhritage et le
tmoignage des femmes.
Ne pas sattacher aveuglement au pass. La comprhension du
prsent pousse rexaminer les valeurs du pass et crer un avenir
moderne.
Ne pas laborer le prsent selon lhistoire ancienne mais en
fonction de lavenir.
Lincapacit scientifique et la faiblesse poussent sattacher au
pass qui est la pire solution.
168
Reconnatre que lhistoire est conditionne par des rgles et
non par lenvie et la fiction des peuples.
Admettre que labsence de raison ne conduit qu la barbarie.
Poser des questions nouvelles qui nsont jamais abordes par
les clairs du dix-neuvime sicle.
Adopter une modernit arabe diffrente de la modernit
occidentale.
Dgager lme arabe des prjugs qui lentourent.
Ne pas prtendre une connaissance totale.
Crer une nouvelle personnalit arabe, logique loigne de
toute violence.
Faire son autocritique.
Ne pas avoir honte de demander des aides extrieures pour
combattre la dictature.
Navoir pas de honte ce que la rforme vienne de lextrieur.
Considrer que la ngociation est la seule solution pour
rsoudre les conflits entre les arabes et les autres.
Soutenir la mondialisation.
Exiger lgalit entre la femme et lhomme.

Ce libralisme spcifiquement arabe a toujours prsent un mouvement ou une
orientation politique qui va lencontre du mouvement islamique. Alors que les
libraux arabes insistent sur la ncessit de continuer les rformes politiques les
islamistes pensent que tout changement politique et/ou conomique ne peut se
raliser que par limposition de la charia islamique. Les articles des journaux
refltent lorientation politique des rdacteurs en chef et ils donnent lire des avis
trs diffrents, voir opposs sur la conception de la thorie du libralisme ou la
dfinition des libraux arabes.
169

Ainsi par exemple le journal Alarabiia
85
, livre un article sur la fatwa du cheik
Alfawzan (membre de lorganisation des savants saoudiens) sur le libralisme. Le
cheik a prononc cette fatwa pour rpondre une question en deux parties quon lui
avait pose. Une question qui contient deux parties : 1) Est ce quil est permis
davoir un esprit libral dans les pays islamiques, sachant quil prconise une libert
conditionne par la seule loi positiviste, quil place galit le musulman avec les
autres par le pluralisme, quil accorde chaque personne sa libert propre et ne la
soumet pas la charia islamique, quil applique mme des lois contredisant la charia,
comme celles concernant la femme, les relations avec les non musulmans, le port du
voile, et dautres lois en contradiction avec lislam ? 2) A-t-on le droit de dire quon
est musulman libral ?
La rponse (la fatwa) est la suivante : Le musulman est une personne soumise
Dieu par le monothisme, qui le suit par lobissance et rcuse le polythisme. Celui
qui veut une libert conditionne uniquement par une loi positiviste, dsobit la loi
de Dieu. Il veut une loi de lpoque prislamique et nest pas un musulman. Celui qui
renie tout ce quest connu dans la religion sur la ncessit de distinguer le musulman
de lathe, qui veut une libert reniant les verdicts lgitimes, qui ne suit pas la charia
et tout ce quelle exige des lois concernant la femme, latrocit, le bienfait, la
lgitimit du djihad islamique, celui-ci est en contradiction avec lislam. Et celui qui
dit : je suis un musulman libral, est en contradiction avec lui-mme. Il faut
demander le pardon Dieu pour redevenir un vrai musulman. (Alarabiia, 26
septembre, 2007).

Cette fatwa montre la difficult dans les pays arabes face au libralisme.
Lopposition que certains savants islamiques tablissent entre libralisme et
islam ou entre libraux arabes et radicaux islamistes apparat dans

85
Voir Annexe E1.
170
quasiment tous les articles. Celui de Fayssal Alkassem intitul La dmocratie
iraquienne : Bruit librale et pouvoir sacerdotal
86
: parle de deux ennemis
libraux arabes et radicaux qui se confrontent mutuellement : je ne peux
que rire de tout mon cur quand je vois comment les libraux arabes servent leurs
pires ennemis les radicaux qui leur tour rient discrtement en se moquant de la
navet librale qui leur a rendu un grand service. Nous voyons cela clairement en
regardant ce qui sest pass en Iraq (Aljajiraa, 21/06/2007).

Dautres journaux utilisent cette opposition entre les libraux arabes et les
islamistes pour critiquer les islamistes et parfois pour parler dun simple
vnement politique o les deux doctrines se confrontent : Dans un article intitul
La rforme et la charia dominent la compagnie lectorale au Kowet
87
, le
conflit entre les partis appartenant de chacune des deux orientations est central : Il y
a 267 candidats pour 50 siges au parlement kowetien. Le conflit est grand entre les
libraux et leurs adversaires islamistes pour gagner les siges au parlement. Conflit
bas sur les propositions de chacun des deux partis sur le problme de la rforme ;
alors que les libraux se concentrent sur la ncessit de continuer la rforme
politique du pays, les islamistes exigent quelle soit conforme aux principes de la
charia islamique (12/06/2003).

Dans le mme article : Saad Alagami, un des plus importants candidats libraux et
ancien ministre, a beaucoup t critiqu par les islamistes en raison de sa politique
librale. Au dbut de sa campagne, Alagami a critiqu la mentalit des islamistes en
la considrant qu elle nest pas compatible avec notre temps et quelle va srement
tre dpasse . On peut essayer de rsumer :


86
Voir Annexe E2.
87
Voir Annexe E3.
171
1. Le libralisme soppose la charia. Le mouvement islamique dclare
la guerre contre ce quil appelle occidentalisation des murs au sein de la
socit Kowetienne, la guerre contre les murs occidentaux.
2. Libraux et islamistes sont adversaires. Alors que les islamistes sont
opposs des lections indpendantes ou quils tiennent pour une
occidentalisation Koweti, les libraux sont pour le droit de vote de la femme
et sont opposs au bon pouvoir du prince.

4.2. Le rel dans la production de sens

En se concentrant sur lopposition langue/ parole et en cartant la parole de
son approche du seul bnfice de la langue Saussure sinterdisait toute investigation
du processus de production de sens et dactualisation par le sujet producteur. Le
signe est pour lui un pur produit, trait comme tel. Or pour cerner le sens des
xnismes on est oblig daffronter le rapport des signes linguistiques avec les ralits
extralinguistiques, celui entre deux cultures, et ceux avec les dterminations socio-
linguistique.

Aussi lencontre de cette vision saussurienne la praxmatique, rcusant lanalyse
des processus smantiques en termes dencodage/ dcodage, cherche rendre compte
dune dynamique productrice de sens sur fond de ralisme exprientiel. Elle rcuse
de la sorte labsolutisation de la fonction pratique, qui participe la rification/
essentialisation du sens, et pose que la production de sens slabore de manire
conflictuelle entre un rglage social contraignant, qui manifeste une perception
consensuelle du rel et la crativit individuelle (mais aussi groupale, dans le cas de
groupes sociaux minors par exemple), manifestant un point de vue singulier sur le
monde (C.D, in C. Dtrie, 2001 : 279). Dans cette optique la socit, imposant son
ordre linguistique, empche quon puisse tout dire. Les rglages du sens en discours
172
sont soumis un ensemble de dterminations culturelles et sociohistoriques
interdisant au locuteur dtre pleinement matre de son propos. Si nous abordons ici
la notion de production de sens, cest dans le but de prciser que pour cerner le sens
de lemprunt libralisme , nous appuierons notre analyse sur la dynamique avec
laquelle le sens du mot est produit en discours. La production de sens relve des
relations entre les mots, les discours, le monde, le sujet et autrui. On ne peut
lapprhender quen prenant en compte le positionnement du sujet nommant face aux
mots des autres, li par une intention rfrentielle. Oprant sur fond de conflit
interprtatif elle savre une conqute instable, rejouable tout point du discours.
Le processus de production de sens slabore dans la tension entre refus et
acceptation (ibid. : 280).

5. Expriences sur le monde et catgorisations

Une des raisons de cette tension est la non concidence entre nos rapports au
monde et ceux dautrui, entre des points de vues singuliers et ceux que la socit a
codifis. Nos discours sur le monde sont le lieu privilgi de la rsonance dialogique
de tout ce que nous voulons signifier. Ce dsaccord se manifeste souvent par des
reprsentations et catgorisations diffrentes, parfois opposes pour les mmes
ralits. La catgorisation est tout dabord, et ds lAntiquit, la rpartition des mots
en parties du discours, en fonction de proprits communes. () La catgorisation
est aussi la dlimitation conceptuelle dune notion, le dcoupage du rel, partir
de traits communs, en classes dobjets rangs sous une mme dnomination,
dcoupage qui varie selon les langues et les cultures (S.L, in Dtrie et ali, 2001 :
48).
5.1. Le discours mdiatique sur le libralisme arabe

173
Les progressistes arabes, dont les voix se font de plus en plus entendre depuis 11
septembre, utilisent lInternet comme tribune et sont lobjet dattaques permanentes
de la part de leurs adversaires islamistes et pan arabistes. Dans son mission
hebdomadaire sur Al-Jazira, le modrateur Dr. Fayssel Al-Qassem a rsum de la
sorte les principales critiques qui leur sont adresses :

Si seulement nous n'avions pas censur les progressistes arabes traditionnels () Au moins, ils
taient nationalistes, alors que les nouveaux libraux arabes sont aux cts du fascisme et du
sionisme () Ne sont-ils pas plus proches des no-conservateurs amricains qui sont en train de
dtruire le monde que des vrais libraux ()? Ne sont-ils pas eux aussi des ennemis de l'Islam,
de l'Arabisme, du nationalisme, de la rsistance arme et de toutes les valeurs nobles, arabes et
islamiques ? Pourquoi se tournent-ils aveuglment vers tout ce qui vient de l'Occident? Pourquoi
encouragent-ils et glorifient-ils la normalisation avec Isral? Pourquoi dcrivent-ils les Etats-Unis
comme un ange bienveillant venu nous sauver de nos propres dmons ()? Pourquoi exemptent-
ils nos ennemis de toute responsabilit pour l'archasme du monde arabe? Pourquoi mprisent-ils
les peuples qui ont pous les valeurs arabes et islamiques? Comment se fait-il que les no-
libraux arabes fassent appel la tolrance tout en tant les premiers accuser [les autres]
d'hrsie ? Le libralisme ne promeut-t-il pas l'acceptation des autres et la collaboration entre
toutes les tendances ? Pourquoi appellent-ils l'viction des Islamistes et des dfenseurs du
panarabisme ? Les no-libraux ne sont-ils pas plus radicaux et plus fondamentalistes
quOussama ben Laden ? Pourquoi s'opposent-ils aussi frontalement quiconque les contrarie ?
Est-ce du libralisme ou un Fondamentalisme rpugnant ? Sont-ils ni plus ni moins qu'une
cinquime colonne () ?
88


Tout au long de l'mission le Dr. Faysal Al-Qassem a pris le parti des opinions
opposes aux libraux arabes et dix jours plus tard, il exprimait ses vues dans un
article publi par le quotidien londonien pro-Saddam, Al-Quds Al-Arabi. Il opre une
distinction entre les vrais libraux , qu'il appelle les nationalistes libraux ,
et les no-libraux qu'il condamne. En voici des extraits :

88
Al-Jazirah TV (Qatar), 15 juin 2004.
174
Dr. Faysal Al-Qassem, Les nationalistes libraux arabes un modle d'intgration
de la lutte pour la dmocratie, le nationalisme et la sauvegarde des valeurs et des
intrts arabes
89
.

Tout d'abord, je dois reconnatre que les libraux arabes peuvent tre de genres diffrents
et qu'il est injuste de les mettre tous dans le mme panier. Parmi eux certains sont des
nationalistes convaincus qui ne sont pas intoxiqus par la culture et l'idologie occidentales,
et qui pensent pouvoir trouver de l'intrieur des solutions patriotiques aux problmes et aux
afflictions que rencontrent les Arabes dans les domaines politique, conomique et culturel. Ils
soulvent des milliers d'interrogations propos des plans et des initiatives amricaines dont
le but affich est de promouvoir la rforme et la dmocratie dans la rgion. De plus, ils
s'opposent l'Amrique et ses vises. Ils rejettent toute rforme venant de l'extrieur et
refusent de cooprer avec quiconque prtend apporter [de telles rformes] dans les pays
arabes. Ils s'engagent figurer en premire ligne du combat contre toute force venant de
l'Ouest qui viendrait attaquer un pays arabe et parfois ils accusent de tratrise ceux qui
cooprent avec les puissances trangres sous couvert de mettre en uvre la dmocratie et de
dbarrasser les pays arabes des dirigeants despotiques. () Ces 'nationalistes libraux'
reprsentent une petite minorit et n'ont qu'une voix fluette en comparaison de la grosse voix
des libraux arabes qui imitent les Amricains et dansent la Debka [une danse folklorique
arabe] sur un rythme yankee () Je pense que nous avons un besoin urgent de cette
catgorie d'Arabes libres qui combinent le combat pour la dmocratie avec celui pour le
nationalisme et la sauvegarde des valeurs, des intrts et des droits des Arabes.

Le journaliste distingue deux catgories de libraux arabes ; les vrais
libraux et les faux, les bons et les mauvais. Les critiques de cet article ne refltent
pas uniquement le point de vue dun auteur. Ce sont celles de journaux et de sites
Internet ayant la mme position vis vis les libraux arabes. Internet tant la
principale source dexpressions pour les libraux arabes qui la plupart du temps, ne
peuvent pas sexprimer dans les journaux officiels, ou qui ne rsident pas dans leurs
pays dorigine. Cela vaut galement pour leurs adversaires qui trouvent plus de


89
Voir Annexe E4.
175
libert pour exprimer leurs opinions sur internet
90
. Daprs cet article, nous pouvons
dfinir les principaux critres qui dfinissent chacune de ces deux catgories :
Les arabes libres :
1. ne sont pas intoxiqus par la culture et lidologie amricaine.
2. pensent pouvoir trouver des solutions patriotiques aux problmes rencontrs par
les arabes dans tous les domaines.
3. sopposent lAmrique, ses vises, rejettent toute rforme venant de lextrieur
et refusent de cooprer avec quiconque prtend importer de telles rformes dans les
pays arabes.
4. sengagent figurer en premire ligne du combat contre toute force venant de
lextrieur qui viendrait attaquer un pays arabe.
5. accusent de tratrise ceux qui cooprent avec les puissances trangres sous
couvert de mettre en uvre la dmocratie pour dbarrasser les pays arabes de
dirigeants despotiques.
Les libraux :
1. imitent les amricains et dansent la dabka sur un rythme yankee.
2. alimentent les sites Internet et une partie de la presse librale dun flot croissant de
cacophonie librale.
3. rejettent tout ce qui arabe, nationaliste, islamique, et font appels la tolrance tout
en tant les premiers accuser les autres dhrsie.
4. Sont des ennemis de lislam, de larabisme, du nationalisme, de la rsistance
arme et de toutes les valeurs arabes et islamiques.
5. se tournent aveuglement vers tout ce qui vient de loccident, encouragent et
glorifient la normalisation avec Isral.

Le paragraphe suivant a pour titre Les no-libraux arabes -une
ressemblance frappante avec les no-conservateurs aux Etats-Unis
91


90
Les sites consults sont des sites publics connus ; nous navons pas pris en considration aucun blog
ou site personnel.
176
Le journaliste commence par caractriser le premier trait commun aux deux,
Nouveau' n'est pas ncessairement synonyme de bon. Cela peut tre aussi ce
qu'il y a de plus repoussant, ignoble, vil et dprav , crit-il.
Ensuite lauteur associe les deux groupes des no-libraux arabes et des no-
conservateurs amricains, et pose implication suivante :
No-conservateurs amricains (A) = ceux choquent aux Etats Unis
No-libraux arabes (B) = no-conservateurs amricains
No-libraux arabes (C) = ceux qui est choquent dans les pays arabes
Lextrait suivant tablit la dmonstration :
Les no-conservateurs amricains en sont un trs bon exemple. Leur nom est
associ tout ce qui est choquant aux Etats-Unis. Ils ont prmdit l'invasion de
l'Irak et l'exploitation de ce pays vaincu; ils attisent les conflits religieux, agressent
d'autres pays, font de l'Amrique une dictature et font fi des valeurs, lois et
pratiques internationales. Ils sont imbus d'idologies fanatiques et mprisent les
autres peuples et la dmocratie () Il semble que les 'no-libraux arabes', qui font
frquemment l'objet d'loges de la part des Sionistes, aient trouv leurs partenaires
avec les no-conservateurs amricains. Il y a une ressemblance frappante entre les
deux tendances dans la mesure o elles font revtir de belles valeurs comme le
libralisme et le conservatisme politique une apparence nouvelle et hideuse ()
Tout comme les no-conservateurs [ amricains ] s'en prennent l'Islam et
concoctent dans le secret des plans diaboliques pour le frapper en son cur ().
Les no-libraux arabes n'ont actuellement d'autre but que de salir la rputation de la
culture et de la religion islamiques et dpeingnent ses dirigeants comme
responsables de tous les maux, des retards et du dclin. (). Un autre no-libral
arabe n'a pas hsit dcrire le Sheikh Ahmed Yassine , fondateur du Hamas ,
comme un cheikh terroriste dgnr qui a plong toute la rgion dans un abme
dont personne ne connat l'issue ().

91
Voir Annexe E5. Larticle a t publi le 22 juin 2004 par le site internet libral Elaph, les
quotidiens Al-Siyassa (Koweit), Al-Mada (Irak) et Al-Ahdath Al-Maghribiya (Maroc).
177
La mme mthode de comparaison et de catgorisation rapparat plusieurs
reprises. Ainsi dans larticle intitul Les murs libraux
92
ou lauteur utilise le
mot murs dans le but dexpliquer que la signification du mot libralisme est
trs loin dtre morale. Il est clair que lauteur est oppos aux principes du
libralisme.

L, on est en droit de dire que le libralisme, en tant que philosophie conomique ou que
thorie sociale, est incapable de rpondre aux besoins et aux murs car il nexiste pas, ni
dans ses principes ni dans ses pratiques, ce qui peut soutenir les murs dans des engagements
qui en principes sont au del de lintrt personnel. ()

Pour lui : Murs = des engagements au del de lintrt personnel, le libralisme est
ses yeux immoral.

Il faut trouver o ranger le libralisme. Une premire fois lauteur essaie de trouver
une comparaison capable de situer le libralisme . Son choix tombe sur la
philosophie picurienne et il intitule son paragraphe : Murs picuriennes/
Murs librales . Il recourt une nouvelle dsignation : Il est plus exacte de
nommer les murs libraux des murs picuriens autrement dit (des murs qui
croient au plaisir sensuel et lindividualisme . l encore le libralisme est
immoral.
Une deuxime fois il compare le libralisme avec l utilitarisme de Bentham ,
choisi comme une doctrine matrialiste qui ne peut tre morale :

Nous nexagrons pas en disant, que les libraux ne peuvent tre fiers de leur calcul du
bonheur et des peines . Ils ont affirment quils sont quasiment les seuls pouvoir rduire les
valeurs et les principes moraux pour les peser.


92
Voir Annexe E6.
178
On ne peut videmment parler dune valeur morale quand on la pse au kilo ou
quand on lestime en dollar.

Dans un autre article intitul Pour un parti libral national : adopter le
libralisme par les Nationalistes et les Islamistes est un besoin historique
93
.
Lauteur recourt classer l encore les libraux arabes part, afin de faciliter son
intgration dans une autre catgorie plus facile prsenter. Son but est de montrer
lincapacit des libraux arabes acqurir une influence politique intrieure, sauf
quand ils bnficient dune intervention militaire trangre.

Face cet handicap, on remarque une instabilit, mdiatique et politique, qui rend ces partis
moins convaincants. Mdiatiquement, un groupe prcis prside les mdias (crits,
audiovisuels et lectroniques). Ce groupe est soutenu financirement et politiquement par des
partis. On peut appeler ce phnomne mdiatique les libraux golfiques , qui sont
accompagns de quelques dizaines de nationalistes arabes dans les asiles occidentaux, et se
sont rassembls pour travailler bnvolement avec les mdias amricains, comme par ceux
qui travaillent pour la chane FOX.

Avec la dnomination les libraux golfiques le journaliste constitue ; Le
problme ici, rside dans cette coopration entre ces libraux dont on vient de parler
et les autres cultivs arabes, qui appartiennent dj des partis gauches, car les
libraux golfiques sont nouveaux et trs colls des socits locales fortunes, ils
sont extrmistes comme les extrmistes de al Cadat de la chane al jajira , ils se
fient aux apparences, en se concentrant uniquement sur la forme et la faon de
prsenter les vnements politiques. Mais le problme cest quils nont pas de
politique propre eux, applique dans leurs pays. Leur dernire compagnie
lectorale a confirm le constat. Ils sont galement contre les mouvements capables
dapporter des vraies rformes dans les pays arabes. Pour camoufler leur faiblesse

93
Voir Annexe E7. (Al-nawaat, 27 Avril, 2005).
179
intrieure, ces libraux forment une coalition avec les Amricains et se montrent
souvent plus amricains que les Amricains eux-mmes .

Une autre catgorie est pose par ailleurs : A ct on trouve un groupe
darabes cultivs dont la majorit se trouve dans les asiles de partis de gauche
dfaits. Ces arabes cultivs qui viennent souvent dIrak, de Syrie, dEgypte et du
Maghreb, se distinguent de leurs rivaux par une activit rsurrectionnelle ,
dune exprience dynamique et dune grande connaissance de la situation politique
arabe dans ses dtails .

Ces libraux nont pas chang le discours quils tenaient quand ils taient
Prsidents ou membres dorganisations, comme la rvolution ouvrire et
paysanne . Mais au lieu de dcrire ces libraux l, le journaliste prfre parler
de leurs rivaux , golfiques . Pour souligner les points ngatifs de ces derniers,
pour qui le terme libral est connot. Les deux guillemets et ladjectif
golfique lui donnent un sens diffrent du sens connu du mot libral , ils le
revoient une tyrannie politique intrieure o les forces doccupation et lannulation
de ltat national limineraient les partis dfendant lidentit nationale, arabe et
islamique. Qui accepteraient lextrmisme religieux quand il vient de partis non
arabes (kurdes par exemple), ou non islamistes (coptes, maronites, juifs par
exemple).

5.2. Dialogisme et argumentaire du libralisme arabe

Le dialogisme travaille particulirement ce que Bakhtine appelle slovo,
traduit par mot, expliqu par les divers commentateurs ou traducteurs comme
ayant le sens de discours, parole. Le mot est toujours un mot d'autrui, un mot
dj utilis et il signale un sujet divis, multiple, interrelationnel. C'est en cela qu'il
180
est fondamentalement dialogique. Ce dialogisme permet la confrontation des
discours contradictoires. Dans larticle Les murs libraux
94
par exemple on note
que lauteur, sur la dfensive, commence par un titre dialogique Concernant les
murs libraux ; il utilise le mot murs pour parler du libralisme , mais
tout de suite aprs, on comprend que son objectif est de montrer le contraire de ce
quon pourrait comprendre du titre. Il continue en utilisant le style interrogatif :

a) Linterrogation
Est ce quon peut parler de murs librales? Ou bien le libralisme (en tant que doctrine
libratoire et individuelle) soppose-t-il aux principes moraux bass sur lengagement? Est ce
que le libralisme peut cristalliser une thorie sociale sans fonder une thorie morale ?
Si lauteur choisit le style interrogatif cest pour expliquer implicitement quil
doute fort quon puisse faire le lien entre morale et libralisme, comme sil rpondait
dautres voix qui pourraient croire cette possibilit. Il le confirme cela lui-mme :
Nous admettons quil serait toujours possible de rencontrer des individus qui croient
la cohrence entre libert et moral et quils trouvent que ltre humain est incapable
davoir des murs sans tre libre, car pour estimer la valeur des comportements de
quelquun, il faut que ses comportements soient choisis par lindividu lui-mme et pas
imposs lui. () Cela est vrai mon avis, mais

Linterrogation, on le sait, est un des marqueurs dialogiques qui font entendre deux
voix sorganisent de la sorte : E1 met en dbat lassertion de e1. Dans notre
exemple :
E1 (est ce quon peut parler des murs libraux) met en dbat lassertion de e1 (on
peut parler des murs librales). Lobjectif du style interrogatif est de rendre
laffirmation de lautre sous forme de question car cela suffit dj provoquer le
heurt de deux significations dans un seul mot : car nous ne faisons pas quinterroger,

94
Annexe E6.
181
nous rendons problmatique laffirmation de lautre (Bakhtine 1963/1970 : 227).
Ce dont on peut rendre compte psychomcaniquement (Moignet, 1966 : 52) en
opposant lacte thtique (dans notre exemple est ce quon peut parler de morale
librale , qui tend poser, par une phrase assertive (on peut parler de morale
librale), sous tendue par un mouvement de pense ouvrant, allant du moins au
plus . Acte nomm dialectique parce quil vise mettre en discussion, (et) cre la
phrase interrogative, () sous tendue par un mouvement de pense fermant, allant
du plus au moins . Dans le cas de linterrogation dialogique, la mise en discussion
se fait sur un nonc attribu e1 (on peut parler de morale librale). Selon que le
mouvement de pense fermant fait lobjet dune saisie prcoce, intermdiaire ou
tardive, la mise en discussion correspond une demande de configuration, une
interrogation qui quilibre le positif et le ngatif ou au quasi rfutation de
lnonc de e1 par E1. (Cf., Brs, 1999 :198).

b) Interrogation saisie moyenne

La deuxime phrase interrogative est la suivante : Ou bien est ce que le libralisme
(en tant que doctrine librale et individuelle) soppose aux principes moraux qui sur
lengagement ? . Cette phrase E1 met en dbat lassertion le libralisme (en tant
que doctrine librale et individuelle) soppose aux principes moraux bass sur
lengagement, nonc attribu e1, explicit laide des deux oppositions : (en tant
que doctrine librale et individuelle) et la phrase subordonne (bass sur
lengagement). Mais il ne confirme ni ninfirme la dite assertion, ce que signale le
fait que lon peut ajouter oui ou non une interrogation de ce type.




182
c) Interrogation saisie tardive

Troisime phrase interrogative :
Mais est ce que le libralisme peut cristalliser une thorie sociale sans
thorie morale ? Il ny a pas une seule analyse critique adresse la
philosophie sociale du libralisme, qui nait marginalis les valeurs du
libralisme ()

E1 (Est ce que le libralisme peut cristalliser une thorie sociale sans une thorie
morale ?) met en scne lnonciateur e1 qui il attribue les assertions ( le libralisme
peut cristalliser une thorie sociale sans une thorie morale ) en dbat par
linterrogation, produisant ici un effet de sens globalement proche des assertions
ngatives correspondantes (confirm par la rponse ngative apporte par E1 lui-
mme : (Il ny a pas un seul analyse critique adress la philosophie sociale du
libralisme, quil avait pas marginalis les valeurs du libralisme) : Le
libralisme ne peut pas cristalliser une thorie sociale sans une thorie morale .
Lhorizon ngatif commun linterrogation et la ngation rend compte de
lquivalence voulue par E1, au niveau rsultatif du discours, des deux tours
dialogiques. La diffrence tient ce que, alors que, dans la ngation en nepas, le
mouvement de pas affermit la ngativit acquise au sortir du mouvement (de
llment ne) (Moignet, 1966 : 52). Cest seulement en fin de mouvement que
linterrogation atteint le ple ngatif, qui ne se voit confirm par aucun lment. La
ngation rejette lassertion prte lautre dans une confrontation frontale,
linterrogation se contente de la questionner (avec bien srs tous les effets de litote).
Nous remarquons une diffrence de fonctionnement ; on peut enchaner sur une
ngation aussi bien par contrairement ce que dit X sans variation de lnonc
attribu e1. Soit les occurrences :

183
Le libralisme ne peut pas cristalliser une thorie sociale sans une thorie
morale, comme le / contrairement ce que prtend X.

Dans les deux cas, lnonc attribu e1 est : (Le libralisme peut cristalliser une
thorie sociale sans quil ait le besoin de fonder une thorie morale). Linterrogation
permet, elle aussi les deux types denchanement mais avec variation de lnonc
attribu e1 :

a. Il peut cristalliser une thorie sociale, le libralisme, comme le prtend X ?
b. Il peut cristalliser une thorie sociale, le libralisme, contrairement ce que
prtend X ?

Si dans (a), lnonc attribu e1 est galement : (le libralisme peut cristalliser une
thorie sociale), il nen va pas de mme dans (b), o lnonc enchss est
lassertion ngative (Le libralisme ne peut pas cristalliser une thorie sociale).
Par le style interrogatif, E1 apparat comme un homme de dialogue qui avant de
rejeter lnonc de lautre, en questionne le bien-fond. Linterrogation a dautre
part une vertu dialogale suprieure celle de lassertion ngative : lnonciataire E2
est plus fortement convoqu dans celle-l que dans celle-ci. (Bres, 1999 : 200).
6. Dialectique et dialectique langagire
La dialectique (comme le soulignait dj le mot grec dialektik : art de
discuter) est dfinie comme lensemble des moyens mis en uvre dans la
discussion en vue de dmontrer, rfuter, emporter la conviction
(argumentation, logique, raisonnement) (Petit Robert). Ce terme appartient
originellement au domaine philosophique, qui lexploite abondamment.
Quant notre tude, nous nous intressons au terme dun point de vue
linguistique. Au mme titre quil y a une dialectique discursive, il y a, selon
184
la praxmatique, une dialectique de la production de sens, qui opre
plusieurs niveaux : celui du rapport du langage et du rel, celui des oprations
de tri lies lactualisation praxmatique (dialectique interne du langage),
celui du dialogisme interdiscursif et interpersonnel (C.D, in Dtrie et alii,
2001 : 81).
6.1. Dialectique du langage et du rel
Pour la praxmatique, la langue est un moyen pour exprimer la ralit.
Ainsi lacte de nomination se charge de dire le rel par les moyens du
langage, en couplant une forme de ralit extra-linguistique et une forme de
linguistique. Cest pour cette raison que nous parlons dune fonction raliste
du langage. Le choix des mots est un choix qui dfinit la relation que le sujet
entretient avec le rel, la reprsentation quil sen fait en tant que sujet
dtermin par des catgorisations faonnes dans les discours antrieurs, par
les voix qui lui ont permis de problmatiser son point de vue sur le monde. Le
troisime paragraphe porte le titre : Lopposition des no-libraux la
rsistance (arme). Sous ce titre, le journaliste classe plusieurs
caractristiques pour dcrire les no-libraux arabes. La relation dialectique
quil entretient avec le rel les libraux arabes , cest--dire son
apprhension personnelle de la praxis du libralisme arabe , se rvle dans
ses reprsentations des no-libraux arabes, telles quelles apparaissent sous
sa plume :
Je nai jamais entendu qui que ce soit parmi les no-libraux
avoir un mot positif propos du Hezbollah, du Hamas palestinien ou des
mouvements de Jihad [Islamiques]. Et lorsque ce fut le cas, c'tait par
mesure de prcaution [pour camoufler leurs vritables opinions]
Nombreuses sont les insultes qu'ils lancent en direction des
martyrs palestiniens [les terroristes-suicides], qui ne disposent que de leur
corps pour dfendre leur mre patrie et la librer des mains des usurpateurs.
185
Ils soutiennent que la rsistance irakienne se rsume des actions de
terrorisme et de sabotage dont les coupables devraient tre annihils ()
car ils causent du tort leurs matres, les Anglo-Saxons et les Francs.
En plus de leur mpris pour l'Arabisme, l'Islam et la lutte
nationale, il s'avre que nos no-libraux () languissent pour Tel-Aviv,
mme s'ils tentent de le dissimuler. Par consquent, il n'y a rien d'tonnant
qu'ils fassent partie de ceux qui soutiennent la normalisation avec les
Israliens en invoquant des faux prtextes difficiles digrer. Quand ils
citent des auteurs de rfrence, ce ne sont que des noms Hbreux et
Occidentaux comme Shlomo, Mordechi, Oz, Shahak et Michelle, comme si
la culture Arabo-islamique tait dnue de personnages illustres dans les
domaines de la littrature, la politique et la culture ()
Ce qui caractrise certainement le plus singulirement leur analyse
de la situation Arabe et Islamique, est leur tendance toujours tenir
responsable les Arabes et les Musulmans de tout ce qui se produit, et
d'exempter les lments trangers, comme l'Imprialisme et Isral, son
enfant prodige, des catastrophes qui frappent la rgion ()
Lauteur fait de ces traits des critres appropris pour pouvoir reprer les no-libraux
arabes, il en fait alors une catgorie part, une catgorie avec des traits smantiques
spciaux, constitus partir dune perception gocentrique (manant dun je / ici /
maintenant), qui lui permet de montrer son point de vue. Comme par exemple le je
dans : je nai jamais entendu qui que ce soit parmi les no-libraux avoir un mot
positif propos du Hezbollah, du Hamas palestinien ou des mouvements de J ihad
[I slamiques]. Et lorsque ce fut le cas, c'tait par mesure de prcaution [pour
camoufler leurs vritables opinions]. Le reproche personnel que le journaliste fait
aux libraux arabes vise le fait de ne pas utiliser de mots aimables pour parler des
mouvements comme (le Hamas, le Hezboullah, ou le Jihad islamique).
Le journaliste essaie de sparer ses points de vue de ceux des libraux arabes, en
mettant leurs paroles entre deux guillemets, autrement dit, il fait du discours des
libraux arabes un discours rapport qui lui sert dun moyen pour dmontrer son
186
dsaccord avec eux. Alors quils parlent de terroristes suicides lui parle de
martyres palestiniens , il agrume son choix en les dcrivant qui ne disposent
que de leur corps pour dfendre leur mre patrie et la librer des mains des
usurpateurs . Le journaliste finit son article sur un paragraphe intitul : la soi-
disant dmocratie des no-libraux . Pour lui les no-libraux arabes prtendent
tre dmocrates, alors quils ne le sont pas, et qu au contraire leurs ides incarnent
tout ce qui est loin de la libert et de la dmocratie.
La chose la plus grotesque dans ce qu'crivent les no-libraux arabes est leur
mpris de notre intellect, comme s'ils taient les seuls comprendre ce qu'est la
dmocratie. Ils nous ont puis de leurs refrains sur la confiance qu'il faut accorder
au peuple lors des lections et des dcisions critiques, car eux seuls confrent la
lgitimit aux rgimes et aux gouvernants, mais lorsque le peuple soutient des partis
Islamiques ou Panarabes, ils les critiquent et les dsavouent. Le libralisme, dans
son acception littrale, ne nous encourage-t-il pas en premier lieu tre tolrant
l'gard des opinions divergentes et de les discuter plutt que de rclamer leur
radication pure et simple? Hitler et d'autres fascistes ne s'en prenaient-ils pas
quiconque tait oppos leurs ides et convictions? Quelle diffrence existe-t-il
entre les no-libraux arabes et les fascistes qu'ils couvrent de critiques et d'injures
dans leurs crits ()? Et malgr tout cela, ils se targuent d'tre des libraux. Par
Allah, avec de tels libraux, qui a besoin de sionistes et de fascistes?
Nous admettons que la ralit et le langage sont fortement lis. Le sens
actualis dans le discours rsulte dune ngociation de type dialectique partir de
tous les usages mmoriss et capitaliss en langage. Le mot est le rsultat rel dune
dialectique qui lui est interne, et qui peut conforter le rglage proprement social,
sattacher reconduire la convention consensuelle, ou au contraire la remettre en
cause, participer la dstabilisation de lidologie dominante que le mot vhicule
lorsquil reconduit le rglage commun. Par ce genre de discours, le journaliste
participe constituer son rglage du sens qui lui facilite la tache de slectionner, dans
187
la polysmie du terme libralisme en Arabe, du trait smantique pertinent et quil
ralise ainsi une monosmie du discours.
Nous relevons deux mthodes employes par les journalistes arabes, pour dsigner la
premire catgorie de ceux quils appellent libraux : 1- utilisation dune
traduction comme les progressistes arabes ou les arabes libres 2- utilisation
dune glose explicative les nationalistes libraux ils ajoutent au mot
un adjectif nationaliste ayant le rle dune glose mtalinguistique, tout en
donnant un trait positif cette catgorie des libraux, notamment pour la diffrencier
de lautre catgorie qui prsente, pour eux, une mauvaise catgorie, pour cette
dernire, ils ont utilis uniquement le mot emprunt , libraux .
Certains journalistes pensent quil y a deux genres diffrents de libraux et quil ne
faut pas les mettre tous dans une mme catgorie. Lemprunt linguistique est une
mthode pour prciser la signification de chacun deux. Le fait dutiliser le mot
emprunt uniquement pour dsigner ceux qui sont pour lintervention
trangre et la traduction les arabes libres pour dsigner ceux qui sont contre,
signifie que cet emprunt est connot : on semble donner une caractristique propre
aux , libraux qui ne serait pas celle des arabes libres










188
CHAPI TRE I V. LEMPRUNT DEMOCRATI E

Ltude dun exemple tel que dmocratie est sans doute un pari difficile
tenir. Ne serait-ce quen raison de la frquence du terme et de ses innombrables
acceptions. Tout homme politique ne peut qutre dmocrate, et ltre plus que ses
adversaires ou concurrents puisquil ne peut lvidence que vouloir le bien public,
que respecter la volont du peuple , et sassurer par l sa propre lgitimit. Son
champ est le mme que pour libralisme , analys au chapitre prcdent ; cest
celui du discours politique. Ces deux mots, libralisme et dmocratie , entrs
depuis des dcennies dans la langue arabe sont des emprunts, non des xnismes. Ils
se situent la croise daxes spatial et temporel quil nest pas vident dembrasser
en mme temps, surtout lorsque les dictionnaires tymologiques et historiques
manquent comme pour larabe. Cest partir dune tude suivie darticles publis
dans des mdias de grande diffusion que nous allons tenter de dcrire les valeurs de
dmocratie en arabe, o il ne signifie pas exactement la mme chose quen
franais.

Nous nous intresserons au mot li une ralit nouvelle introduite dans le
monde arabe. Les contextes historiques, sociaux et culturels qui ont motiv lemprunt
mobilisent ncessairement notre tude, ce sont des facteurs primordiaux de la
reconstruction smantique. Le reprage du terme se fera dans deux domaines. Tout
dabord nous ltudierons dans dix numros de la revue Al Moustakbal Al Arabi qui
sintresse aux vnements politiques, dans le monde arabe et au plan international.
Ensuite nous examinerons le site de la chane satellitaire Al- Jazira et ceux dautres
chanes arabes, avant de chercher cerner la signification du mot dmocratie
travers des termes drivs et des emplois mtaphoriques. Lobjectif est de saisir les
contextes sociaux historiques dans lesquels lemprunt prend le sens actuel du mot

. Nous partirons du principe quun emprunt ne commence jouer dans la


189
langue quaprs avoir t accept par les locuteurs avec des signes manifestes
dintgration : On peut dire quun emprunt est tout fait entr dans lusage quand
il se prte la drivation ou la composition au mme titre quun mot autochtone
(Deroy, 1956 : 234).

1. Dmocratie dans les dictionnaires de la langue franaise

Le Petit Robert donne la dfinition suivante : en gr. dmocratia, de
dmos peuple . 1. Doctrine politique daprs laquelle la souverainet doit
appartenir lensemble des citoyens ; organisation politique (souvent, la rpublique)
dans laquelle les citoyens exercent cette souverainet. La dmocratie antique,
grecque. La dmocratie repose sur le respect de la libert et de lgalit des citoyens.
Dmocratie directe, o le peuple exerce directement sa souverainet. La dmocratie
reprsentative, o le peuple lit des reprsentants. Le suffrage universel est donc la
dmocratie elle-mme (Lamartine). Dmocratie lectorale et dmocratie dopinion.
Dmocratie parlementaire, prsidentielle. Dmocratie socialiste ; librale.
Dmocratie chrtienne, inspire par la morale sociale chrtienne forme daction
politique dmocratique dfinie par la papaut (1901) ; partis politiques (belge, italien,
allemand, franais : M. R. P.) qui la dfendent. 2. Etat pourvu dinstitutions
dmocratiques. Etre en dmocratie. Les dmocraties librales. Les dmocraties
populaires : rgime parti unique, supprims pour la plupart en 1990. CONTR.
Aristocratie, monarchie, oligarchie ; fascisme, totalitarisme .

Lencyclopdie Encarta donne cette autre dfinition : Dmocratie (du grec
dmokratia, dmos, peuple ; kratein, gouverner ), systme politique dans
lequel la souverainet procde de lensemble des citoyens. La dmocratie, dont le
principe fondateur gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple se
retrouve par exemple dans la Constitution franaise, est dite directe, lorsque le
190
peuple est investi dune responsabilit effective sur lensemble des dcisions ayant
trait la collectivit, ou reprsentative, lorsque le peuple dlgue librement le
pouvoir de gouverner des mandants. la fois conue comme une valeur,
constitutive dun objectif atteindre (la libert pour tous ralise dans lorganisation
collective), et comme une technique de gouvernement, la dmocratie sest incarne
dans de nombreux modles et selon des formes diffrentes .

En somme, le mot dmocratie viserait un gouvernement du peuple par
le peuple et pour le peuple . Lide tant de rendre les citoyens responsables deux-
mmes et de leurs donner la libert afin quils puissent prendre les dcisions qui les
concernent. La conception de la dmocratie , ne en Grce, a notamment t
adopte par les pays occidentaux au XIX
me
sicle. Nous nous proposons den donner
un aperu historique pour comprendre les tapes par lesquelles le mot dmocratie
est pass.

2. Aux origines de la dmocratie
La synthse qui suit est reprise de lencyclopdie Encarta
95
.
Lantiquit. Pour les cits tats de la Grce classique comme Athnes, la
dmocratie directe, modle oppos la tyrannie et loligarchie, parat le mode de
gouvernement le plus adapt de petites entits, soucieuses dautonomie et dotes
dune forte homognit sociale. Tous les citoyens peuvent effectivement prendre la
parole et voter lAgora, lassemble de la cit, lexception notable des femmes,
des esclaves et des mtques (non autochtones) qui, exclus de la citoyennet,
nont aucun droit politique. La dmocratie romaine ressemble celle des Grecs bien
que Rome ait parfois accord la citoyennet des hommes ns hors de la cit.


95
Cf., dmocratie Encyclopdie Microsoft Encarta en ligne 2008
http://fr.encarta.msn.com 1997-2008 Microsoft Corporation. Tous droits rservs.

191
La Renaissance et lmergence de lindividualisme. partir du Moyen ge,
lide dmocratique sefface devant la monte du modle thocratique qui fait de la
religion, insparable dune vision hirarchique de la socit, la base de la lgitimit
du pouvoir et celle de lorganisation sociale dans son ensemble. La prminence peu
peu acquise par la monarchie aux dpens de la papaut ne remet pas en question,
bien au contraire, lide selon laquelle lindividu nexiste au sein de la socit quen
fonction de la place qui lui a t assigne par sa naissance, systme qui veut que le
pouvoir soit exerc par ceux-l seuls qui, par nature, en ont reu la capacit.
Toutefois certaines conceptions issues du christianisme, comme laffirmation selon
laquelle les hommes sont gaux devant Dieu, contribuent une nouvelle formulation
de lide dmocratique ds la fin du Moyen ge, en liaison avec le dclin du
fodalisme, lmergence des premires formes du capitalisme, et la constitution
dune bourgeoisie urbaine dsireuse de participer aux affaires publiques. Sinscrivant
dans le cadre dune affirmation progressive de lindividualisme, la Renaissance
consacre lide dune autonomie de lhomme, qui doit sentendre comme autonomie
et libert de la conscience (manifeste par lhumanisme dans le domaine
intellectuel), mais galement comme une autonomie vis--vis dun pouvoir en voie
de scularisation, dont la lgitimit fait lobjet dune interrogation majeure.

Naissance de la dmocratie moderne. Si le souverain nest plus
incontestable, soit parce quon considre que sa qualit de reprsentant de Dieu ne
lui confre pas une lgitimit absolue, soit, dans une optique plus concrte prenant en
compte la finalit du pouvoir, parce quon estime que la monarchie telle quelle
existe ne garantit pas chacun le bonheur auquel il aurait droit, la question consiste
dfinir le bon modle de gouvernement. La dmocratie, qui associe au pouvoir
lensemble de la collectivit, apparat ds lors comme lhorizon de toute rforme
politique denvergure. La rvolution anglaise (1642-1649) constitue lune des
premires tentatives de remise en cause de la monarchie absolue. La guerre civile qui
192
se droule en Angleterre de 1642 1644 voit laffrontement de la petite noblesse et
de la bourgeoisie puritaine avec le roi Charles Ier, dont lautoritarisme finit par
provoquer sa destitution, et son excution en 1649. Cependant, la Rpublique
institue par Cromwell, qui se maintient au pouvoir de 1649 1658, est peu prs
dpourvue de caractre dmocratique, et aprs le retour de la monarchie avec
Charles II (1660-1685), il faut attendre la glorieuse rvolution de 1688, marque
par la formulation de la Dclaration des droits, pour que la limitation effective
apporte aux pouvoirs du souverain et la garantie des liberts individuelles accorde
aux citoyens prfigure la dmocratie moderne. LAngleterre semploiera
progressivement en laborer lun des principaux modles, celui de la dmocratie
librale et reprsentative, au cours des XVIIIe et XIXe sicles.

Lapport du sicle des Lumires. Il marque un approfondissement
considrable de la rflexion sur la dmocratie. Mettant laccent sur la valeur absolue
de la libert individuelle, le philosophe anglais John Locke, auteur du Trait sur le
gouvernement civil (1690), se prononce en faveur dune monarchie constitutionnelle
o le souverain, tenant son pouvoir du pacte social et non plus du droit divin, peut
tre renvers par linsurrection sil outrepasse ses prrogatives. Poursuivant cette
rflexion qui, sans remettre en cause le principe monarchique, sinterroge sur la
forme que doit revtir le pouvoir pour quil soit considr comme lgitime,
Montesquieu fait franchir un pas dcisif la pense politique en formulant la thorie
de la sparation des pouvoirs, en vertu de laquelle une limitation rciproque des
prrogatives de lexcutif, du lgislatif et du judiciaire vite toute drive vers
labsolutisme. Rompant avec cette optique qui, si elle dfinit un nouveau mode
dexercice du pouvoir, mettant laccent sur la protection de lindividu dans la
perspective du libralisme, refuse de sinterroger sur lorigine du pouvoir, et refuse
par exemple toute perspective de dmocratie directe, Jean-Jacques Rousseau fait de
toute forme de collectivit politique la rsultante dun contrat social, par lequel
193
chaque citoyen, se soumettant la volont gnrale incarne par le corps social dans
son ensemble, est plus libre que sil tait isol face au pouvoir dun seul, et plus
heureux puisque la collectivit favorise ncessairement le bonheur du plus grand
nombre. Cette conception, qui fait primer le collectif sur lindividuel, est lune des
sources de la conception moderne de la dmocratie, mais elle est entre frquemment
en conflit avec le modle de la dmocratie reprsentative et librale tel quil a t
dfini par les rvolutions amricaine et franaise.

La guerre dindpendance amricaine. Ne de la volont des colonies
amricaines de saffranchir de la domination britannique, la guerre de
lIndpendance amricaine est lorigine de la cration des tats-Unis dAmrique.
Sappuyant sur la dclaration dIndpendance de 1776, rdige par Thomas
Jefferson, la Constitution de 1787, conciliant avec souplesse dsir dautonomie des
tats et ncessit dun certain centralisme fdrateur, dfinit les contours dune
dmocratie reprsentative soucieuse de la garantie des liberts individuelles.

La rvolution franaise. Cest sans doute elle qui, en raison de son caractre
radical et de son retentissement en Europe, a exerc linfluence la plus dterminante
sur la formation de lide dmocratique moderne. En effet, limportance de la
Rvolution franaise ne rside pas tant dans un changement brutal de rgime,
puisque la France connatra de nouveau des formes plus ou moins autoritaires de
rgime monarchique au XIXe sicle, mais dans laffirmation dun certain nombre de
principes qui acquirent peu peu une porte universelle. Dcoulant de La
Dclaration des droits de lhomme adopte en 1789, la conscration des principales
liberts publiques (scurit et sret individuelles, libert dopinion, dexpression, de
circulation) a dessin dune manire dfinitive lidal dune socit dmocratique,
quel que soit le type de rgime politique dans lequel elle sincarne.

194
Lextension du modle dmocratique. Lide dmocratique connat une
diffusion remarquable dans les socits occidentales du XIX
e
sicle, en proie de
profonds changements conomiques et sociaux (extension de la rvolution
industrielle, consolidation du capitalisme, naissance de la classe ouvrire). Avant la
fin du XIX
e
sicle, toutes les grandes monarchies dEurope occidentale ont adopt
une constitution qui limite ou encadre le pouvoir de la Couronne et accorde une part
plus ou moins importante du pouvoir politique des reprsentants lus, sur le modle
de la Grande-Bretagne, berceau du rgime parlementaire. Dans le cadre de ce
mouvement, le droit de vote connat des extensions successives, jusqu devenir
universel dans la plupart des socits dmocratiques occidentales.

Formes et limites de la dmocratie au XX
me
sicle. Les dmocraties
modernes mlent, en gnral, des formes de dmocratie reprsentative et de
dmocratie directe. Dans le premier modle, le pouvoir politique est exerc par les
reprsentants lus au suffrage populaire par les citoyens et responsables devant eux,
ou bien, plus rarement, il est exerc directement, notamment par le rfrendum,
utilis dans certains pays, de manire large comme en Suisse, de manire beaucoup
plus restreinte en France. Les dmocraties modernes entendent protger la libert
individuelle tout en permettant la dcision majoritaire. Elles garantissent les droits
politiques individuels conformment au principe de la participation des citoyens aux
affaires publiques (droit de suffrage notamment). Elles permettent le multipartisme,
institutionnalisent la lutte pacifique pour le pouvoir politique, et tentent de concilier
les principes parfois contradictoires dgalit et de libert. Nanmoins, la dmocratie
nest quun concept vide si tous les citoyens nont pas accs linformation ou un
niveau dinstruction qui leur permette de participer au dbat politique. Cette
conception, qui souligne que la dmocratie na pas pour seule finalit de garantir
lautonomie de lindividu mais aussi celle de favoriser son insertion et sa
participation dans une collectivit qui ne serait rien sans lui, a inspir les tentatives
195
modres dinscrire dans les Constitutions certains droits sociaux, limage de la
Constitution franaise de 1946. Un versant plus radical de cette conception sest
incarn dans les pays socialistes qui, sappuyant sur lanalyse de Marx selon laquelle
la dmocratie bourgeoise nest quune dmocratie formelle, entendaient promouvoir
de vritables dmocraties sociales, dans lesquelles la suppression de la proprit
prive et la mise en commun des moyens de production, supprimant les
antagonismes de classe, permettait de promouvoir une dmocratie vise totalisante.
Ainsi, lexistence formelle dune Constitution dmocratique ne saurait garantir pour
autant le caractre rel de la dmocratie, dans la mesure o tout pouvoir peut
saffranchir par la force ou par des pratiques plus discrtes des limites qui lui sont
fixes, ds lors que lopinion publique ne parvient plus faire entendre sa voix. Ainsi
la dmocratie semble toujours enferme dans le dilemme qua soulign au
XIX
me
sicle lun de ses plus minents analystes, Tocqueville : favorisant lgalit
de tous plutt que la libert de chacun, la dmocratie est toujours fragile, moins que
laction des corps intermdiaires et la qualit du dbat public vite la fragmentation
du corps social, qui laisserait le citoyen seul face au pouvoir.

3. Le smantisme de dmocratie dans les dictionnaires de langue arabe

Nous nous proposons de voir comment les dictionnaires arabes dfinissent le mot
dmocratie ; nous commencerons par la dfinition de la premire rfrence, le
dictionnaire Mouhit al mouhit pour dmocratie :

- ( ( .) .

:.)

- : ( . ( .)

" .)

:"


196
Soit pour

, dmocratie , et

, dmocrate :
Dmocratie : est une forme de gouvernance selon laquelle le peuple est
celui qui dcide. La dmocratie donne aux citoyens tous les droits de citoyennet tels
la libert, lgalit, la justice et le droit dexprimer librement les opinions .
Dmocrate : adjectif driv de dmocratie. On dit que quelquun est
dmocrate quand il croit aux principes de justice, dgalit des droits et quand il
dfend la dmocratie ; cest--dire la libert, l'galit, la justice et le droit d'exprimer
une opinion .

Le dictionnaire ne donne rien sur ltymologie du mot, ni sur la date o le
mot est entr dans le vocabulaire arabe. Un ouvrage spcialis de termes politiques,
Le Dictionnaire Des Termes Politiques, Constitutionnels et Internationaux (Suafan,
2004 : 183), livre plus de dtails. Il traite des termes politiques en arabe, de leurs
quivalents en franais et en anglais. Les tymologies y sont expliques mais la date
dentre des termes dans la langue arabe nest pas indique. Ce dictionnaire donne
pour dmocratie la dfinition suivante:

:

...



( .)


197
Une forme de gouvernement dont lide principale se prsente par ce que le
prsident amricain Abraham Lincoln a ainsi dfini : La dmocratie est le rgne du
peuple, par le peuple et pour le peuple . Cela indique que le systme
gouvernemental est un systme dmocrate lorsque le peuple est le gouverneur en
mme temps quil est gouvern (Aristote dans son ouvrage La politique ), ou
lorsque la grande majorit des gouverns participe l'exercice du pouvoir politique
dune faon trs directe. De manire concrte, tous les citoyens, dans un tel systme
bnficient du droit de vote, du droit de participer la vie publique (droit de
protestation et d'opposition). La notion de dmocratie est ancienne ; elle est ne dans
la Grce antique (Demos, peuple , et kratein, gouverner ). Aujourd'hui la
dmocratie est un modle que la majorit des gouvernements cherche appliquer.
Cependant ses caractristiques font quil n'est pas possible de la raliser pleinement.
L'tat moderne, dans sa tentative de se rapprocher de l'idal de la dmocratie, dfinit
des conceptions propres de la dmocratie (dmocraties librale, autoritaire,
conomique, sociale) .

Dans les dictionnaires franais ou arabes consults, le sens du mot
dmocratie reste le mme lexception de lultime restriction du dernier
dictionnaire: Cependant, ses propres caractristiques font quil n'est pas possible de
la raliser pleinement . Lauteur ayant vcu au Liban possde une large exprience
de la situation au Moyen Orient et se montre dubitatif sur la possibilit dy appliquer
la dmocratie. Depuis prs dun sicle, la question pse dun poids particulier tant sur
les spcialistes du monde arabe que sur les dirigeants politiques dont dpend le sort
de ces pays et de leurs habitants. Presque toujours source de conflits, elle a
profondment marqu la rgion, cela souvent de faon ngative. Cest pourquoi nous
allons essayer de donner une rapide ide de la situation dans le monde arabe afin de
comprendre lcart smantique entre dmocratie et lemprunt

.

198
3.1. La question dmocratique dans le monde arabe

La conception de la dmocratie a beaucoup chang au cours du XX
me
sicle :
aprs y avoir longtemps vu un mode de gouvernement relativement rare et
ingalement viable selon les tats, on la considre dsormais comme une forme
politique universellement accessible. Paralllement cette volution, la question de
la dmocratie sest progressivement place au centre des travaux sur les socits
politiques du monde arabe, alors mme que, sur le terrain, les perspectives de
dmocratisation ne cessaient de sloigner. Le fait est que la rgion est aujourdhui
une parmi celles les plus autoritaires du monde, quelle sest montre rfractaire au
processus universel de dmocratisation. Do un discours sur la singularit arabe
dans lequel fleurissent des concepts tels que dysfonctionnement de la socit ,
rigidit politique , dterminisme culturel . Il nen demeure pas moins que,
depuis au moins quarante ans, la question dmocratique exerce une sorte dattraction
gravitationnelle sur les chercheurs spcialistes de la rgion. Cela se comprend et il
serait trange que ces derniers ne se demandent pas quelles conditions les rgimes
du monde arabe pourraient devenir pluralistes, moins rpressifs, plus reprsentatifs.
Par ailleurs, comme leurs collgues politistes en gnral, ils ont aussi abord dautres
thmes. Il y a mme eu des priodes o la dmocratie avait peu prs disparu de leur
champ visuel et o leur attention se portait, juste titre, sur la nature de
lautoritarisme et des rgimes de parti unique.







199
4. De ladaptation ladoption de lemprunt

Aucun locuteur arabe natif ne pourrait douter un instant que " ", (du
syriaque Sghd , sagenouiller ) ou " " (du perse , modle ) naient
t crs en arabe o ils sont aujourdhui parfaitement intgrs au systme
linguistique. Lanalyse des procdures dintgration est une tape oblige des tudes
sur lemprunt ; elle dbouche sur ltablissement dune chelle de critres qui
constituent des indices dintgration, des mesures partir desquelles on value la
distance quune unit linguistique garde par rapport la langue daccueil ; partir
desquelles on dcide de son statut demprunt ou de xnisme. Les critres
gnralement retenus se situent deux niveaux (cf. Deroy 56) :
dune part les signes graphiques qui rendent compte lcrit des
modalits dinsertion dans le texte et de la faon dont lnonciateur situe les
emprunts quil fait : utilisation de guillemets, soulignements, italiques...
dautre part, la structure des langues en contact et la capacit quelles
ont de se plier lune lautre ; ce quon appelle intgration
morphosyntaxique, smantique et phontique.

Pour ce qui est des signes graphiques, les journalistes arabes ne lsinent pas
sur leur emploi et il est frquent de rencontrer dans les textes arabes divers signes
typographiques (parenthses, guillemets, crochets, barre oblique, tiret) devanant ou
dlimitant des emprunts rcemment adopts. En outre lopposition entre langue
prteuse et langue emprunteuse permet de classer lemprunt comme un fait
linguistique, analysable au niveau phontique, morphologique/syntaxique et
smantique.



200
4.1. Ladaptation phontique, morphologique et syntaxique

Le mot dmocratie sutilise sans signe graphique depuis longtemps, signe
apparent dun emprunt bien intgr. Mais lorthographe quelle reste fluctuante et
varie entre "

" et "

". Que les transcriptions graphiques transcrivent


tantt les phonmes, tantt les variantes des phonmes, et quun mme phonme
puisse recevoir diffrentes transcriptions ou que des phonmes diffrents puissent
tre transcrits par un mme signe graphique constituent des indices en sens inverse.
Phonologiquement les emprunts sefforcent en gnral de reproduire des sons
trangers, le locuteur remplaant les phonmes inhabituels par ceux familiers de sa
langue maternelle. Cette adaptation articulaire est difficile si le mot assimiler est
complexe, ou si la structure de la langue emprunteuse est diffrente. Alors les
systmes phontiques des diffrentes langues ne concident pas et lemprunt subira
une substitution par les sons les plus proches du systme phonologique de la langue
emprunteuse. Dans dmocratie locclusive se prononce [q] ou [k]. Toutefois, la
prononciation reste largement tributaire de la transcription graphique des emprunts
caractrise par un manque de systmaticit et une hsitation laisse au choix des
journalistes.

4.2. Ladaptation smantique

Le phnomne de ladaptation smantique est une tape dassimilation dans
laquelle le mot emprunt se trouve dans son nouvel environnement appliqu avec des
notions qui ne sont pas identiques celles de la langue source. Il peut y avoir
restriction ou extension de sens et spcification. En ce qui concerne

,
lemprunt ne recouvre pas tous les sens de dmocratie en franais. Pour le cerner
il faut saisir la notion telle quelle apparat dans les mdiats arabes. Dans les dix
numros tudis de la revue Al Moustakbal Alarabi on dnombre 47 occurrences de
201
dmocratie . Tous les articles reprennent le fait que mme si la majorit des
usagers sait le mot dmocratie , leur exprience pratique au sein de la socit
arabe les pousse comprendre diffremment la notion. Leur reprsentation de

est loin dtre quivalente comme le montre la citation suivante dans


Lavenir arabe (9/2004, n

307)
96
:

La dmocratie est devenue un souhait pour les principaux courants
politiques de la nation ou pour la plupart dentre eux. Mais le discours est une chose,
lapplication en est une autre. La dmocratie ne peut pas tre apprise par la lecture
d'un livre du type Comment appliquer la dmocratie ? Il faut une pratique et la
pratique de la socit civile ne donne pas grand despoir, ce qui ne signifie pas que
nous devions reporter la dmocratie, bien au contraire, mais en vitant les erreurs
commises auparavant et cela dans les conditions actuelles des pays arabes. Il existe
des rgimes et des forces nationales qui ne veulent pas cooprer. On a vu quelques
expriences limites pour appliquer la dmocratie, au Maroc et en Jordanie, qui ont
rapidement chou. Je pense que l'une des raisons de cette dfaite est que la
dmocratie, jusqu' prsent, ne constitue pas une valeur en elle-mme, comme la
nourriture, les vtements ou le logement pour lesquels, si nous les perdions, nous
serions prts nous sacrifier pour les rcuprer . La difficult appliquer la
dmocratie dans les pays arabes tiendrait donc des structures sociales. En
consquence de quoi laire smantique du mot dmocratie ne concide pas avec
celle de son emprunt

. Ce dont on ne peut stonner si la dmocratie ne


prsente pas dans le monde arabe de valeur en elle mme comme le dit lauteur de
larticle.




96
Annexe F 1.
202
5. Les rfrents des discours mdiatiques

Le discours de presse prend sens en fonction des paramtres de la configuration
discursive dans laquelle il sinsre (un espace-temps mdiatique) et do il provient
(un espace socioprofessionnel en amont). Les analyser concerne un produit
provisoirement stabilis de reprsentations, qui met en relation des types de discours
et des manires dont la socit se reprsente elle-mme un moment donn de son
histoire. Lanalyse de dmocratie dans notre corpus correspond une
reprsentation du mot provisoire de

qui reflte la situation politique du


monde arabe un moment donn de lhistoire. Il y a une unanimit, nous lavons
dj relev, sur le fait que la notion de

( dmocratie ) est polmique et


difficile raliser. Dans larticle intitul Les citoyens arabes et le dfi
Dmocratique
97
, le titre sous-entend que la dmocratie, loin dtre ralise reste pour
le monde arabe un dfi difficile relever. Cela ds la premire phrase de
larticle : la dmocratie fait leffet dun festival permanent dans la rgion arabe
depuis que le prsident amricain George W. Bush a fait de l'absence de la
dmocratie une des plus raisons principales pour attaquer et occuper l'Irak. Larticle
voque aussi lide que le peuple arabe attendait de Bush quil change les conditions
de vie qui auparavant interdisaient la dmocratie . On comprend la dception du
peuple dcouvrant que la soi-disante dmocratie de Bush ntait quun prtexte
pour attaquer lIrak. Tous les articles qui abordent lide de la dmocratie en Irak
pendant la guerre traitent cette notion de la mme manire : on critique les
gouvernants qui empchaient auparavant la ralisation de la dmocratie , puis on
espre une vritable dmocratie avec larrive de Bush, pour finir par dcouvrir
les vraies raisons de lattaque de lIrak qui nont rien voir avec la dmocratie .
En somme lIrak, limage du monde arabe, na jamais connu la dmocratie et
reste sa recherche. Ce que montrent les formules telles la dmocratie de Bush ,

97
Annexe F2.
203
ils commencent progressivement parler de la dmocratie, ils se considraient
comme des rgimes dmocrates, peur de ne pas pouvoir la vraie dmocratie, ils
risquent dobtenir une dmocratie fictive, la soi-disant dmocratie que les pays
arabes ont depuis plus dun demi-sicle. La dmocratie a t retenue pratiquement
par linteraction dans la vie politique par loppression et la tyrannie et verbalement
en vertu de nombreux justificatifs qui soutiennent lappel anti-dmocratie.

6. La logosphre de lemprunt dmocratie

Selon R. Lafont, la logosphre est une reprsentation du rel dans le
lexique, et plus particulirement par les termes ralisant des catgorisations
rfrentielles . (P.S, Termes et concepts pour lanalyse du discours, 2001 : 173).
Lemprunt

introduit dans la logosphre en arabe une catgorie


rfrentielle neuve qui ne concide pas avec dmocratie en franais comme le
montre larticle LAssociation arabe de Galile pour la recherche et les services de
sant
98
.
Larticle souligne les difficults vcues au quotidien par les Palestiniens, citoyens de
seconde zone selon lauteur, ce qui les empche de raliser la dmocratie dans leur
pays en raison de :
- la discrimination qui les frappe dans la plupart des domaines (droit la terre,
lducation, leur langue, la matrise de lconomie, de la culture, de
lenvironnement, de la sant, de la reprsentation politique).
- un bas niveau de vie (taux de chmage lev, pauvret).
- villages sans services de sant, dducation et dinfrastructure de base.
Facteurs qui rendent difficile la vie des Palestiniens et empchent toute dmocratie.
Or les langues construisent leur logosphre partir des expriences pratiques qui
fondent ltablissement des catgorisations. Ces pratiques relvent pour une part

98
Annexe F3.
204
dune condition anthropologique commune lensemble de lhumanit ; elles
diffrent dautre part en raison de diversit des environnements naturels, mais aussi
des solutions techniques, des structurations sociales ou des explications
mythologiques qulaborent les civilisations . (Ibid. : 174). Mme si la notion de
dmocratie apparat avec lemprunt

, les deux termes ne correspondent


ni aux mmes regards, ni la mme ralit, ni la mme notion : Le sens dpend
en effet du point de vue partir duquel seffectue la catgorisation ; or le regard
ports sur les objets catgoriss peut diffrer avec les langues et les cultures (ibid. :
174). Les conditions culturelles noffrent pas la possibilit dappliquer une mme
notion de dmocratie une ralit semblable.

Dans larticle Dmocratie courageuse
99
, le titre dj signale une spcificit
car il ny a pas de dmocratie lche ou courageuse. Le journaliste critique lgosme
des dirigeants qui ragissent de faon irresponsable, leur principal soucie tant le
pouvoir : certains gouvernements arabes trouvent quil est extrmement difficile de
transmettre le pouvoir la population car ils la gravit des violations quils ont
commises, et ils savent aussi que les gens n'auront aucune piti pour eux. Dautres
craignent que la voix du peuple lemporte sur la leur grce la libert d'expression et
d'opinion accordes par la dmocratie. Une dernire catgorie reste fire de
monopoliser les biens du pays, et a peur de perdre lexclusivit des prises de
dcision . Le journaliste fait du Prsident ymnite un exemple de dmocrate
courageux puisquil a opt pour un systme pluraliste. Autrement dit, ce que
lOccident tient pour une obligation de tout prsident dune rpublique, lOrient le
considrerait donc comme un acte hroque : Quand Le Ymen a accept l'option
pluraliste la suite de la runification, de nombreux observateurs ont cru que le
prsident Ali Abdullah Saleh courait un risque et sengageait dans une aventure
dangereuse parce quon croit gnralement que les rgimes arabes simposent aux

99
Annexe F4.
205
peuples par le fer et le feu. Et que si ces peuples avaient le choix, ils ne
conserveraient pas leurs dirigeants politiques //. Je pense que la dcision de M. le
Prsident de la Rpublique, en lisant des prfets pour la mise en uvre de son
programme lectoral ne peut tre comprise que comme une dmocratie des braves,
braves qui ne sont pas intresss par le pouvoir dans la mesure o c'est le peuple qui
arrte les dcisions . La vision des choses diffre donc dun pays lautre et la
dynamique de la production du sens ne peut oprer que diffremment dun systme
linguistique un autre. Le sens dune catgorie est tributaire de son interdfinition
avec les autres composants de la logosphre. Cest pourquoi une langue nest pas une
nomenclature mais une taxinomie
100
, et cette mise en ordre du monde dans la
construction de la logosphre qui structure le sens de la reprsentation et spcifie les
langues et les cultures (ibid. : 174).

Au total les diffrences dextension entre les champs smantiques dans les
langues donnes constituent sans doute une distinction lexicologique lmentaire. Il
ny a en fait peu de chances pour que deux quivalents linguistiques aient la mme
extension et couvrent exactement la mme aire smantique dans diffrentes langues.
Le mot dmocratie nexistait pas en langue arabe et il a t emprunt. Le mot
dmocratie et lemprunt

correspondent, par ltymologie et la forme,


mais chacun a volu au sein de civilisations diffrentes et a pris des sens diffrents.
Le traducteur est souvent souponn de choisir la facilit quand il utilise un mot
emprunt au lieu dune traduction comme le dit Ladmiral : "Face une lacune
lexicale de sa langue cible, le traducteur peut avoir recours la solution dsespre
de lemprunt, qui importe tel quel le terme de source trangre..." (Ladmiral, 1944 :
106). Alors quen ralit, souvent, le choix dun emprunt est un choix fond et
ncessaire. Cest ce que nous voudrions montrer dans la troisime partie de notre

100
Dans Termes et concepts pour lanalyse du discours, 2002 : 341, nous trouvons la dfinition
suivante : Taxinomie : est compos savant dont les radicaux grec et latin disent deble quil sagit de
classer et de nommer (tag-/tak-/tassein, ranger, placer o il faut, de manire organise, et nomen> -
nomie).
206
tude, en abordant quelques problmes de traduction, et plus particulirement ceux
lis lemprunt linguistique.

207

TROIXIEME PARTIE : EMPRUNT PROBLEMES DE TRADUCTION

CHAPI TRE I : LES CADRES GENERAUX LEGUES PAR LA TRADITI ON 208

CHAPI TRE I I : LA QUESTI ON DU TRANSFERT CULTUREL 225

CHAPI TRE I II . LE TRANSFERT CULTUREL 247


















208

CHAPI TRE I : LES CADRES GENERAUX LEGUES PAR LA
TRADI TI ON

1. la traduction : Quelques dfinitions

Si nous savons tous plus ou moins le sens de traduction et traduire
nous avons besoin de savoir ce que les linguistes entendent par l pour avoir une ide
plus prcise de la notion. Etant donn quil est difficile de dire ce quest la traduction
en quelques mots ou phrases, nous considrons plusieurs dfinitions de diffrents
linguistes qui ont tous leurs propres points de vue. Nous tudierons dabord quelques
dfinitions gnrales et nous considrons ensuite dautres plus spcifiques, comme
elles ont un rapport-explicitement dit- avec deux cultures diffrentes. Lhistoire
mme de la traduction rend normal que sa dfinition soit prise initialement du latin :
Du latin traductio, vocable apparu au XIIIe sicle, attest sous sa forme franaise
partir de 1539, la traduction est le processus qui consiste faire passer un texte dun
espace linguistique un autre (Dtrie et alii, 2001 : 363). Cette comprhension
gnrale correspond la dfinition la plus simple celle du Petit Robert : Action,
manire de traduire, sa traduction peut paratre trs exacte et fidlement calque sur
loriginal. Texte ou ouvrage donnant dans une autre langue lquivalent du texte
original quon traduit.. Nous constatons quil sagit dun message crit dans une
langue et quil faut le traduire dans une autre langue, pour le rendre comprhensible
et surtout fidle au message original. Les dfinitions des dictionnaires plus
spcialiss de la linguistique prcisent ainsi : La traduction consiste faire
passer un message dune langue de dpart (langue source) dans une langue
darrive (langue cible). Le terme dsigne la fois lactivit et son produit : le
message cible comme traduction dun message source, ou original . Au sens
strict, la traduction ne concerne que les textes crits ; quand il sagit de langue parle,
209
on parlera dinterprtariat. On distingue la traduction littraire et la traduction
technique, ce qui correspond non seulement une dichotomie touchant la nature des
textes traduire et le type de traduction quon en attend, mais aussi un clivage
dordre socioprofessionnel et conomique. La traduction est une activit universelle,
rendue ncessaire toutes les poques par les multiples contacts qui se sont imposs
entre communauts et individus de langues diffrentes. (Dubois et alii, 2002 : 486).
Tous les dictionnaires prennent appui, on le voit, sur le transfert dun message ou
dun texte dun espace linguistique (une langue) un autre. Passons maintenant aux
dfinitions pratiques des traductologues qui dcrivent lopration traduisante partir
de leurs propres expriences dans le domaine : Une langue nous oblige voir le
monde dune certaine manire (). Au lieu de dire, comme les anciens praticiens de
la traduction, que la traduction est toujours possible ou toujours impossible, toujours
totale ou toujours incomplte, la linguistique contemporaine aboutit dfinir la
traduction comme une opration relative dans son succs, variable dans les niveaux
de la communication quelle atteint (Mounin, 1936 : 297). A cette relativit de la
russite de la traduction, dautres ajoutent des exigences supplmentaires : La
traduction ne peut tre dfinie uniquement en termes de communication, de
transmission de messages ou de rewording largi. Elle nest pas non plus une activit
purement littraire/esthtique, mme si elle est intimement lie la pratique littraire
dun espace culturel donn. Traduire, cest bien sr crire, et transmettre. Mais cette
criture et cette transmission ne prennent leur vrai sens qu partir de la vise thique
qui les rgit. En ce sens, la traduction est plus proche de la science que de lart - si
lon pose du moins lirresponsabilit thique de lart. (Berman, 1984 : 17).

Ces premires dfinitions suffisent dj montrer la diversit des points de vue. La
perspective historique montre plus encore la complexit du domaine.
210
2. Repres historiques

Faire lhistoire de la traduction, cest redcouvrir patiemment ce rseau
culturel infiniment complexe et droutant dans lequel, chaque poque, ou dans des
espaces diffrents, elle se trouve prise. Et faire du savoir historique ainsi obtenu une
ouverture de notre prsent. (Berman, 1984 : 14). La constitution dune histoire de
la traduction est une tape ncessaire pour voir lart de traduire dun point de vue
contemporain. La dimension historique de la traduction rvle trois grandes attitudes.
La problmatique de lAntiquit et du Moyen Age, distinction que lon peut faire
remonter la traduction des textes grecs par les Romains ou des textes bibliques,
dabord en latin (Vulgate de saint Jrme) puis dans les langues vernaculaires (Bible
de Luther pour lallemand, Authorized Version pour langlais, etc.). Dans cette
premire priode, qui va jusqu la Renaissance, ce que lon recherche, cest une
certaine fidlit loriginal. Mais aux XVII
e
et XVIII
e
sicles sopre un mouvement
de balancier dans la direction oppose : partant du principe quune traduction ne
pouvait tre belle quen tant infidle, les traducteurs se sont dtourns de la lettre de
loriginal comme bon leur semblait. Aujourdhui, de telles transformations ne sont
plus acceptes (elles seraient considres comme des adaptations), ce qui exige de
faire preuve dune plus grande littralit.

Plusieurs priodes dans lhistoire de la traduction pourraient tre examines :
Antiquit, Moyen ge, Renaissance, XVII
e
-XVIII
e
sicle, poque contemporaine.
Une telle dmarche risque de masquer les recoupements qui relient les poques entre
elles, do la ncessit de recourir une prsentation davantage thmatique que
strictement chronologique.



211
2.1. Antiquit et Moyen Age : Lesprit et la lettre
101
:

Dans la tradition occidentale, on distingue gnralement une double origine
la problmatique de la traduction dans lAntiquit. Dune part, la traduction des
textes religieux, et la Bible en particulier, avec saint Jrme comme figure tutlaire.
Dautre part, la traduction des textes littraires, dans la Rome antique, et lon
rappelle alors linjonction de Cicron, dans son Libellus de optimo genere oratorum
(46 av. J.-C.), quil ne faut pas traduire mot mot . Ce que reprendra Horace dans
son Ars poetica (10 av. J.-C.). Ces deux perspectives sont lies : Cicron annonce
saint Jrme. On sen rend compte quand ce dernier crit, dans De optimo genere
interpretandi (395) : Oui, quant moi, non seulement je le confesse, mais je le
professe sans gne tout haute : quand je traduis les Grecs-sauf dans les Saintes
Ecritures o lordre des mots est aussi un mystre-, ce nest pas un mot par mot, mais
une ide par une ide que jexprime .
102
La distinction introduite par saint Jrme
est essentielle : elle souligne la diffrence entre textes profanes au regard de la
traduction. Dans le premier cas, il faut davantage sen tenir au mot mot. Cest la
mthode que prconise Philon (13 av. J.-C.-43), membre de la communaut juive
dAlexandrie : seule la traduction littrale serait en mesure de ne pas altrer les textes
sacrs. Cest au nom de la traduction littrale que saint Jrme critique la traduction
grecque des Septante : celle-ci, trop libre, est juge infidle loriginal hbraque.
Mais une traduction strictement littrale est galement rejete par saint Jrme, do
ladoption, le cas chant, des principes cicroniens. La distinction entre traduction
de textes religieux et de textes profanes nest donc pas aussi tranche que lon
pourrait le croire de prime abord.
Les inconvnients dune traduction trop littrale nont en effet jamais t mconnus.
Les traductions effectues par les Romains remontent au IIIe sicle av. J.-C., avec

101
Repris de Oustinoff, Que sais-je ? La traduction, 2003, Paris, PUF, p : 27.

102
Cit par Valry Larbaud, Sous linvocation de saint Jrme, Paris, Gallimard, 1946, p.15.
212
Livius Andronicus, premier traducteur europen connu. Cicron sinscrit dans une
longue tradition de pratique de la traduction quil perptue et affine, notamment sur
le plan des considrations thoriques, pratiquement inexistantes avant lui. Un
passage capital cet gard est le suivant, au sujet de ses propres traductions : Je ne
les ai pas rendu(e)s en simple traducteur (ut interpres), mais en orateur (sed ut
orator) respectant leurs phrases, avec les figures de mots ou de penses, usant
quelquefois de termes adapts nos habitudes latines. Je nai donc pas jug
ncessaire dy rendre chaque mot par un mot (verbo verbum reddere) ; pourtant,
quant au gnie de tous les mots et leur valeur, je les ai conservsJai cru, en effet,
que ce qui importait au lecteur, ctait de lui en offrir non pas le mme nombre, mais
pour ainsi dire le mme poids (Non enim adnumerare sed tanquam adpendere).
103

Nayant au dbut rien de comparable dans le domaine des textes philosophiques ou
littraires, lentreprise de traduction, massive, des crits grecs en latin est bien
subordonne, Rome, lmergence dune langue en mesure de rivaliser avec son
modle, voire de le dpasser, processus qui schelonne sur plusieurs sicles, faisant
du latin la nouvelle langue dominante au sein de lEmpire. Rle qui se perptuera
pendant tout le Moyen Age, et mme au-del. Le terme d adaptation prsuppose
une langue littraire pleinement constitue, ce qui ntait pas au commencement le
cas du latin par rapport au grec.

Une fois cette gestation acheve, le terme de bilinguisme , devient un terme
pjoratif
104
, sens quil garde dailleurs en franais mdivale : le grec est peu peu
abandonn au profit du seul latin. Un tel cycle nest pas isol : on en trouve de
nombreux exemples dans lhistoire. Cest un schma semblable que lon retrouve la
Renaissance o, cette fois-ci, cest le latin qui se voit supplant par les langues
vernaculaires. En France, on assiste une multiplication des traductions des langues
classiques en franais et des imitations des modles grecs et latins, voire italiens,

103
Voir Oustinoff, Que sais-je ? La traduction, 2003, Paris, PUF, p : 29.
104
Voir Claud Hagge, Halte la mort des langues, Paris, Odile Jacob, 2002, chap. X, p. 255.
213
phnomnes quamplifie le dveloppement de limprimerie. On trouve ainsi
dvelopp par Joachim du Bellay dans Dfense et illustration de la langue franaise
(1549) un raisonnement qui reprend celui de Cicron, appliqu la langue nationale :
limitation des Anciens ne doit pas tre servile, elle doit se faire au service de la
langue franaise, gale, voire suprieure toutes les autres. Lpoque qui voit
linstauration du franais comme seule langue du royaume (ordonnance de Villers-
Cotterts, 1539) est aussi celle o, par le biais de la traduction, des emprunts massifs
sont faits aux langues trangres, quand ils se sont pas obtenus par imitation directe,
comme nhsite pas le recommander Ronsard dans son Abrg de lart potique
(1565) : Tu composeras hardiment des motz limitation des Grecs, et Latins
105
.

Cet aspect de la traduction, qui ne se contente pas de rendre mot mot ( verbum
de verbo ) ou sens pour sens ( sensum exprimere de sensu ) mais encore se
permet de transformer dlibrment le texte original dans le cadre de l imitation ,
ne correspond plus lide que lon se fait habituellement de la traduction
aujourdhui. Cest ainsi que Jacques Amyot, dans sa clbre traduction des Vies
parallles de Plutarque (1559), au lieu de traduire le grec estephanoi par la
traduction littrale pars de fleurs , prfre : ayant chapeaux de fleurs dessus nos
ttes ; au lieu de se contenter : Lme est enferme dans le corps comme dans un
moulin qui tourne sans cesse autour du besoin de nourriture , il traduit : Lme de
plusieurs est cache et affuble de crainte davoir faute, dedans le corps, comme
dedans un moulin, tournant toujours lentoure dune meule aprs la poursuite de
quelque nourriture.
106
Les transformations introduites obissent une logique,
quAntoine Berman appelle la vise traductive de la Renaissance : la

105
Cit par Mireille Huchon, Le franais de la Renaissance (1988), Paris, PUF, Que sais-je ? ,
n2389, 1998, p.73.
106
Exemples emprunts Antoine Berman, laccentuation et le principe dabondance en traduction, in
revue Palimpsestes, n5, d. P. Bensimon, B. Vautherin, Presses de la Sorbonne Nouvelle, 1991, p ;
14.
214
clarification et ladaptation approbatrice de loriginale, considr comme un
trsor quil sagit dannexer la langue et la culture nationale .
107


2.2. XVII
e
et XVIII
e
sicle
108
: Les belles infidles

On estime gnralement que les XIIe et XVIIIe sicles furent en France
(comme ailleurs) lge dor dun type de traduction baptis la belle infidle . La
mtaphore est de Gilles Mnage, qui parlait dune traduction de Perrot dAblancourt
en ces termes : lorsque la version du Lucien de M. dAblancourt parut, bien des
gens se plaignirent de ce quelle ntoit pas fidle. Pour moi je lappelai la belle
infidle, qui toit le nom que javois donn tant jeune une de mes matresses. Ce
mot plaisoit si fort M. Le Premier Prsident de Lamoignon, quil ne me voyoit
jamais quil ne me parlt de la belle infidle (Mnage, 1740 :186). A cette poque,
les barrires que lon tablit aujourdhui entre original et traduction, auteur et
traducteur, taient bien plus fluides. Andri Fdorov considre que ce phnomne,
dont lpicentre fut la France, est caractristique de lEurope des XVII
e
et XVIII
e

sicles : Le XVII
e
sicle offre un phnomne particulier : la prdominance,
dans les littratures europennes, de traductions ayant pour effet dadapter
compltement les textes originaux aux exigences esthtiques de lpoque, aux
normes classiques. Les crivains et traducteurs franais naspiraient qu
subordonner les littratures trangres leurs propres canons en la matire.
Lexpression littraire de lidologie de la classe dominante aux XVII
e
et XVIII
e

sicles tait le classicisme, qui avait codifi le bon got selon des rgles
dtermines dont ltroitesse tait une troitesse de classe. Aux exigences imposes
par ce bon got devaient rpondre non seulement les uvres littraires originales

107
Ibid., p.12.
108
Repris de BALLIU Christian, 2002, Les traducteurs transparents, Auspert et Cie, Bruxelles. Et de
BALLARD Michel, 1992, le commentaire de traduction anglaise, Nathan universit.


215
mais aussi les traductions, aux dpens des particularits de loriginale (Fdorove,
1968 : 48).

Georges Mounin situe cette pratique libre de la traduction par rapport
lidologie dominante de lpoque qui voulait que le bon got franais domint tout
type de production littraire. Il en cite comme principaux exemples Mme Dacier et
Rivarol. Ltude que Georges Mounin fait de la traduction en France au XVII
e
et au
XVIII
e
sicle est prise dans un mouvement de dmonstration et de rfutation
beaucoup plus large : il sagit de faire ressortir les arguments historiques qui,
travers plusieurs sicles, mais en loccurrence avec un regain de force au XVII
e
et
aux XVIIIe sicles, ont accrdit limpossibilit de la traduction ou en tout cas son
caractre de dgradation. A cette prsentation historique de la traduction comme
dgradation et donc comme impossible prservation de loriginal vont accder une
srie darguments dordre linguistique visant prvenir ce que Mounin appelle la
traductionnite , cest--dire la crainte irraisonne de ne pas pouvoir rendre
loriginal. Cary rejoint Mounin sur ce point mais pour des raisons peut-tre
diffrentes. Il dpasse le stade de la rituelle question pralable, La traduction est-
elle possible ? ,
109
pour mettre laccent sur la crativit implicite dans lacte de
traduire : Pour interprter, plus encore que pour traduire, il faut connatre les
langues, mais cette connaissance ne constitue quune donne initiale de lopration,
un tremplin, et le saut ne seffectue que lorsquon a la force de sen arracher. (Cary,
1958 : 79). Pour Cary les grands traducteurs franais sont : Etienne Dolet, Jacques
Amyot, Madame Dacier, etc., et tous les ont traduit en crateurs soucieux de plaire
au public de leur poque : Une uvre dart ne se dcouvre pas du premier coup et
chaque traduction constitue une nouvelle lecture de loriginal et une rsurrection
pour le pote (Cary, 1963 : 37). La faon de traduire que lon a nomme celle des
belles infidles est donc absoute par sa capacit plaire et par sa ncessit dtre

109
Georges Mounin, Les belles infidles, Paris, Cahier du Sud, 1955.
216
en vertu dune sorte de dterminisme sociotraductologique : Quil laccepte ou
quil sen dfende, le traducteur subit la pression de sa socit, et lui chappe
dautant moins quil simagine la dfier (Cary, 1964 : 34).

Le XVII
e
sicle, qui a vu natre LAcadmie franaise et celui des entreprises
organises pour fixer et codifier la langue ; ce sicle a galement connu Port
Royal et sa grammaire. Michel Ballard (1992 : 150) se demande si ce sicle ne
stait pas intress ltude de la traduction. Non pas simplement celle qui nous dit
quil faut quune traduction soit fidle et belle ou quelle est un art
difficile ou quil faut connatre les langues pour traduire mais ltude qui prend
le tissu linguistique observable pour objet : On ne peut pas parler de traduction et
surtout de thorie de la traduction sans prendre en considration les personnes et les
thories qui se sont alors affrontes et lon peroit dj que ce fameux phnomne dit
des belles infidles nest quun lment constituant dun ensemble beaucoup plus
vaste qui commence avec le sicle (Ballard : 1992 : 150).

Au dbut du XVII
e
sicle la prose est dprcie par rapport la posie et en
particulier par rapport la potique de la Pliade. Le style potique envahit la prose.
Il en rsulte une vogue des traductions envers qui sest poursuivie jusquau dbut du
XVII
e
sicle. Et malgr le fait quau XVII
e
sicle, tous les arts, toutes les sciences et
la thologie mme, se sont exprims en franais, le latin reste la langue du prestige.
Malherbe sur ce point prend le relais de Du Bellay et se moque des latineurs qui
ne peuvent comprendre la finesse des langues quils avoient apprises par art
110
.
Une sappuie pas sur les langues anciennes pour dcider des difficults de notre
langue la lumire des leurs mais prend pour seul guide lusage. Quand on lui
demandoit son avis de quelque mot franois, il renvoyoit ordinairement aux

110
Racan dans Malherbe uvres LXXX, cit par Brunot, op.cit., p.218.
217
crocheteurs du port au foin, et disoit que ctoient ses matres pour le langage
(Racan, cit par Brunot, 1891 : 223).
Malherbe sattaque au sens des mots, exigeant plus de prcision et de rigueur dans
leur dfinition et leur usage ; ce travail prparatoire de lexicographie contribue
largement fixer et clairer lusage. Il canalise et exprime un dsir de
simplification des formes potiques et de la prose. Il travaille dans le sens de
llaboration dune langue simple, claire, dbarrasse darchasmes et demprunts,
dans laquelle seront coules les traductions de lpoque. Cette langue sera certes
travaille par des stylistes tel que Guez de Balzac mais cest lcole de Malherbe
quelle a t forme, celui-ci a traduit Les Questions naturelles, Le trait des
bienfaits, Les Eptres de Snque et le XXXIII
e
Livre de Tite-Live, qui est son uvre
la plus connue dans ce domaine.
Nous prendrons Antoine Godeau comme reprsentant de ceux que Roger Zuber
appelle la nouvelle vague des traducteurs. Sa prface de 1630 fait la fois figure
de manifeste et assure le lien avec le matre : Malherbe. On trouve dans le livre
dAntoine Godeau,
111
Discours sur les uvres de M.Malherbe , des pages
intressantes sur la traduction. Michel Ballard en extrait les passages significatifs
quil rattache aux principaux lieux de la traduction lpoque :
1
e
. La traduction nest pas un art mineur par rapport aux activits de cration : Il y
a beaucoup de personnes qui croient que la traduction est indigne dun homme
courageux, (). Au contraire, il me semble que pour russir en la version dun
excellent auteur, il ne faut gure moins de doctrine, de jugement, et dloquence, que
dans les ouvrages dinvention. (Godeau, 1862, 368).
2
e
. La traduction est la mre des littratures : La plupart des comdies de Plaute et
de Trence, dans lesquelles on trouve toutes les richesses et les beauts de la langue
latine sont de pures traductions grecques (Ibid., 368).

111
Voir Antoine Godeau, Discours sur les uvres de M.Malherbe in : Malherbe, Franois, uvres
compltes, Paris, Hachette, 1862, P. 367.
218
3
e
. La traduction peut tre aussi bonne que loriginal : Il (Messala) fit avouer par
les grces de sa version que la copie ntait pas moins excellente que loriginale
(Ibid., 369).
4
e
. La traduction sert la culture : De sicle en sicle il sest trouv des hommes qui
ne pouvant tre riches tout seuls, ont fait part des trsors quils avaient dcouverts
dans Athnes, ou dans Rome, ceux auxquels les affaires, lge, ou les maladies ne
permettaient pas daller puiser les sciences jusque dans leurs sources (Ibid, 369).
5
e
. La traduction est difficile, elle repose pour son accomplissement sur une prise de
conscience des diffrences linguistiques : Il ny a que les ignorants qui se puissent
imaginer que ce travail nest aucunement pnible. Car comme chaque langue a ses
dlicatesses particulires, et chaque esprit son caractre diffrent, ou raison du
climat, ou cause de lingale disposition des organes qui lui servent en ses
oprations, ou par la diversit de la nourriture et de linstitution, pour empcher
quun auteur ne paraisse ridicule sous des habits quil na pas accoutum de porter
(Ibid., 369-370).
6
e
. Et l on trouve le moderne influenc par Malherbe, Godeau souligne que la faon
dcrire des Latins est moins soigne que celle des Franais du XVII
e
sicle. Cest un
renversement de position total par rapport lattitude traditionnellement complexe
des auteurs ou des traducteurs face aux Anciens : Mais sil y eut jamais quelque
notable diversit dans la faon dcrire, elle se trouve sans doute entre la ntre et
celle des Latins, qui nont garde dtre si scrupuleux que nous, soit viter la
rptition des mots, soit dans le rapport des comparaisons, dans lobservation de la
suite, et lusage des mtaphores (Ibid., 369-370).
7
e.
Pour ce qui est de la fidlit, ce sont le sens et leffet du texte qui constituent les
critres suprieurs : Son (le traducteur) principal dessein doit tre de rendre le sens
avec une exacte fidlit, et ce serait quelque fois une faute de jugement trs signale
que de samuser la forme de llocution, chaque nation ayant des gots trs
219
diffrents pour les grces du style, et ce qui excite ladmiration en un endroit, courant
fortune de ntre pas souffert en un autre (Ibid., 370).
8
e
. Suit une critique du style de Snque, qui est ranger dans la catgorie voque
en 6
e
, savoir une attitude de moderne conscient de la valeur et des capacits de
sa langue. Ce sont des dfauts qui justifient toutes les modifications apportes par
Malherbe : Mais nos oreilles sont aujourdhui si dlicates, et les plus puissantes
vrits font si peu dimpression sur les esprits quand on ne les dit pas de bonne
grce, que jamais ancien net sitt lass ses lecteurs que ce divin philosophie, si
Malherbe net hardiment renvers ses priodes, chang ses liaisons pour faire la
suite meilleure, retranch les mots qui paroissoient superflus, ajout ceux qui toient
ncessaires pour lclaircissement du sens, expliqu par circonlocution des choses
qui ne sont plus en usage chez nous, et adouci quelques figures dont la hardiesse et
indubitablement offens les lecteurs (Ibid., 371).

Roger Zuber indique que vers 1650 se runissait autour de Miramion un groupe de
lettrs qui a laiss une srie de trois discours sur la traduction, ordonns selon le plan
suivant : Dfinition, utilit, rgles . Leurs proccupations pdagogiques en traitant
de traduction semblent videntes. Les rdacteurs de ce discours sont Miramion,
Berruger et un mystrieux T.B. . Leurs modles en traduction ne sont plus
dAlbancourt et les gens de son espce mais Vaugelas et surtout des traducteurs
duvres religieuses issus du milieu jansniste. Le problme des rgles est partir
de 1645, le plus important de ceux qui se posent dans le domaine que nous tudions.
La traduction, sur ce point, ne connat pas une volution bien diffrente de celle de
lensemble de la littrature. Mais nous navons pas pu trouver lindice quen la
matire, lAcadmie ait t exigeante, si brillante animatrice (Zuber, 1968 :109).
Roger Zuber situe aprs 1653 le dclin de la traduction libre et mme de la
traduction, comme genre, quil identifie en fait aux pratiques cratrices de
lAlbancourt et ses semblables. Cessant dexister comme genre, elle devient une
220
activit annexe et lpoque des crivains qui sy consacrent exclusivement semble
rvolue. Paralllement se dessine une volution des sujets traduits : moins dhistoire
et davantage duvres dimagination, un regain des sujets religieux sous limpulsion
des jansnistes. Mais aussi et surtout, sous leur influence, on voit paratre les
premiers efforts srieux pour systmatiser lactivit de traduction (Ballard,
1992 :176).

Nous arrivons maintenant aux thories de deux personnages qui nont pas
appartenu au cercle des Messieurs et des Pdagogues de Port-Royal, mais dont on
peut considrer que lun fut directement inspir par leurs proccupations et leurs
mthodes pdagogiques tandis que lautre subissait sans doute lattrait de cette plus
grande rigueur que lon avait commenc dexiger en opposition la manire de
dAlbancourt . (Ballard, 1992 : 184). Pierre-Daniel Huet (1630-1721) publie en
nnovembre1661 son De Interpretatione
112
, A contre courant des partisans de la
traduction libre qui veulent recrer loriginal et ventuellement lembellir, il
demande que le traducteur soit humble devant le texte et lauteur, que lon respecte le
ton et le style de luvre. Il sen prend saint Jrme pour avoir dfendu la
traduction libre en se fondant sur Cicron, Horace et les dramaturges. Chez Huet, on
trouve la dfense dun style de traduction adapt au genre de texte traduire. Cest
en ralit dans le domaine religieux et dans celui des sciences que Huet demande une
traduction plus dpouille. Gaspard de Tende publie Paris en 1660, Rgles de la
traduction. Ballard (1992 : 189) classe les rgles que Tende a soulignes dans un
ouvrage, Repertorie.
La premire rgle concerne la fois le bilinguisme du traducteur et la dmarche
gnrale qui va du problme du sens celui de la fidlit. La seconde rgle met
laccent sur la fidlit aux paroles de lauteur. La troisime rgle insiste sur la fidlit
de lesprit et au gnie de lauteur. La quatrime rgle donne des principes qui se

112
Petri Danielis Huetii DInterpretatione libri duo, quorum prior est De optimo genere interpretandi,
alter De claris interpretibus, Paris, Sb. Cramoisy, 1661. Cit par Ballard, 1992:184.
221
ramnent lusage. La cinquime rgle pose quil faut sefforcer de rendre beaut
pour beaut, et figure pour figure mais en sachant quil ne sagira que dquivalences
car on ne trouve pas dans deux langues les mmes figures et les mmes beauts. La
sixime rgle traite de la diffrence de concentration. Il invite lutilisation des
expressions courtes. La septime rgle est de tendre toujours une plus grande
nettet dans le discours. La huitime rgle propose lopration inverse titre de
compensation. Par la neuvime rgle, Tende se rattache la tradition tablie depuis
la Renaissance et qui est de tacher encore dembellir la traduction par des grces et
des figures qui sont bien souvent caches, et quon dcouvre quavec grand soin ,
suivre la fidlit du sens, sans blesser llgance des paroles , rendre en quelque
faon la copie plus belle que loriginal .
La notion de fidlit devient ncessaire mais nest pas suffisante. Il est
indispensable de lui adjoindre la beaut, sans laquelle la traduction se condamnerait
sortir des belles-lettres . Les XVII
e
et XVIII
e
sicles mettront les considrations
esthtiques au premier plan en matire de traduction. Le rapport la langue nest en
effet plus le mme : la cration de lAcadmie franaise et la dfinition du bon
usage font que les traductions sloignent du got classique et deviennent de
belles infidles . La fidlit et la littralit sont subordonnes au respect du style
de la langue classique : il nest donc plus question que la traduction enrichisse
comme au sicle prcdent la langue franaise, dsormais promue au rang de modle
indpassable du bon got.

2.3. Epoque contemporaine
113
. Lambition dune traductologie

Dryden en 1680, dans sa prface Ovids Epistles
114
, donne une
dfinition de la traduction rsolument moderne dans son rejet de limitation. Il

113
Repris de OUSTINOFF Michal, 2003, La traduction, Que sais-je ? Paris, Puf.
222
distingue trois formes de traduction : la premire est la traduction littrale (quil
nomme mtaphrase ) ; la deuxime est la traduction proprement dite (appele
dabord paraphrase mais rebaptise simplement traduction dans sa prface de
1697 ses traductions de Virgile
115
) ; la troisime, l imitation (ensuite appele
paraphrase ).
Cest la fin de lpoque des Belles Infidles et le commencement dun changement
progressif de perspective : La question de lappartenance du texte littraire, la
valorisation de lindividualit et de loriginalit dans la cration artistique sont le fait
dune esthtique romantique qui remonte la fin du XVIII
e
sicle
116
. Limitation,
mme rduite, apparat comme un travestissement, que Montesquieu ridiculise dans
Lettres persanes : Les traductions sont comme ces monnaies de cuivre qui ont bien
la mme valeur quune pice dor () mais elles sont toujours faibles et dun
mauvais aloi
117
. Cest inverser la mtaphore de lenrichissement usuraire de la
langue par le biais de la traduction utilise par Chapman lpoque de Shakespeare :
la dprciation du texte traduit par rapport l original est vidente. Les avis se
diffrencient compltement concernant la traduction de l imitation , une situation
oppose de celle du XIX
e
sicle, sicle des traductions littrales. La plus marquants
est celle du Paradise Lost de Milton par Chateaubriand en 1836, qui dans ses
Remarques indique son refus deffectuer une traduction lgante , aujourdhui
aussitt : Cest une traduction littrale dans toute la force du terme que jai
entreprise, une traduction quun enfant ou un pote pourront suivre sur le texte, ligne
ligne, mot mot, comme un dictionnaire ouvert sous les yeux .
118
On ne saurait
tre plus explicite.

114
Dryden, Prface to Ovids Epistles, in Dryden. A Selection, d. John Conaghan, Londre, Methuen,
1978, p. 569-574.
115
Voir Georges Steiner, Aprs Babel. Une potique du dire et de la traduction, trad. Lucienne
Lotringer, Paris, Albin Michel, 1978 (After Babel. Aspects of Language and Translation, Oxford,
OUP, 1975), p.241.
116
Sophie Rabau, cit par Steiner, p.145.
117
Lettes CXXVIII, cite par Michel Oustinoff, 2003 : 43.
118
Cit par Antoine Berman, Chateaubriand traducteur de Milton, in A. Berman et al., Les tours de
Babel, Mauvezin, Trans-Europ-Press, p.115.
223
A lpoque des romantiques allemands, la traduction joue un rle comparable
celle quelle a connue dans lAntiquit Rome ou la Renaissance en Occident.
Goethe distingue un cycle de trois sortes de traduction. La premire se limite
transmettre luvre telle quelle est dans la langue originale ; cest ce quaurait fait
Luther en traduisant la Bible. La deuxime prsente luvre de telle sorte quelle
parat avoir t compose dans la langue de la culture rceptrice, lexemple des
traductions lgantes la franaise : la traduction vient alors substituer loriginal.
En Allemagne, Wieland en est lillustration parfaite. La troisime est une synthse
des deux prcdentes. La traduction nest plus l au lieu de loriginal, mais sa
propre place au sein de la langue traduisante, permettant ainsi de transfrer loriginal
dune langue lautre. Il se produit alors un croisement entre les deux langues.
La troisime forme de traduction est la meilleure selon Goethe, mais aussi celle qui
rencontre le plus de rsistance chez les lecteurs, rebuts par des tournures
trangres : les versions de lOdysse (1781) et de lIliade (1793) effectues par
Johann Heinrich Voss ont t dabord accueillies avec scepticisme avant dtre
considres comme de grandes traductions. Robert Laros faisait le bilan suivant : Il
appartiendra au XX
e
sicle de faire la part des choses entre ce que Mounin appelle les
verres colors (traduction littrale) et les verres transparents (traduction libre). La
lettre tue et lesprit vivifie , disait Voltaire. Le XX
e
sicle marque en effet la
victoire de lesprit sur le littralisme du sicle prcdent. (Berman, 1984 : 16). Si
langlais, depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, est la langue la plus traduite
dans le monde, cest parce que la traduction dans le monde anglo-saxon (moins
ailleurs, mais cest la tendance dominante) obit des normes de lisibilit et
dlgance qui doivent donner au lecteur limpression que ce quil lit a t crit
directement dans la langue traductrice, cette transparence renforant encore
leffet uniformisant de lethnocentrisme au dtriment des autres cultures. La
traduction est, lheure de la mondialisation, une question qui ne saurait laisser
224
personne indiffrent. Donc, cest avec le XX
e
sicle

quon tmoigne lapparition des
premires vritables thories de la traduction.























225
CHAPI TRE II . LA QUESTI ON DU TRANSFERT CULTUREL

1. Culture. Un champ smantique tendu et complexe

La notion de culture est dune extrme complexit. Une faon commode
dentrer dans le sujet est de le faire par la voie tymologique. Pour cela nous prenons
appuie essentiellement sur les contextes thoriques de Richard Hoggart, 1970, dans
La culture du pauvre. Ensuite, nous tudions quelques applications pratiques qui
montrent la relation troite entre les deux notions langue et culture . Le latin
cultura comprend trois substantifs quon pourrait qualifier de parasynonymes,
forms sur le supin cultum du verbe colere signifiant habiter, cultiver et vnrer .
Ces trois acceptions ne sont pas indpendantes. En ralit, elles sont
complmentaires et peuvent sinscrire dans un continuum. A la notion factuelle
dhabiter sajoute A). Lide dune activit indispensable pour vivre durablement
dans un mme lieu. B). De fait, pour vivre, il faut cultiver la terre, et on verra plus
tard le terme couvrir aussi llevage et les activits ncessaires au maintien dun
habitat sdentaire. Puis, aprs les fonctions strictement alimentaires qui assurent la
vie arrive la notion de survie illustre notamment par le culte des anctres et la
vnration des dieux qui protge la vie et, en particulier, la vie dans la maison. C).
Cest pourquoi il y a une cohrence entre ces trois correspondances rpertories dans
les dictionnaires latins. On trouve ainsi (A) cultura-action de cultiver la terre et, au
figur, dduquer lesprit- qui a donn naissance au suffixe-cole et au verbe cultiver ;
(B) cultus (C) action de vnrer dans un sens moral et religieux qui a bien sr
donn lieu une volution en franais.
Culture et culte dont les significations se confondaient lorigine se sont
progressivement diffrencis.
119
Le vieux franais colture apparat en 1150 pour
dsigner un champ labour, une terre cultive et ensemence, avec un emploi en

119
Repris de : Richard Hoggart, 1970, La culture du pauvre, Paris.
226
particulier en droit coutumier qui se poursuit jusquen 1611. La signification morale
rvrer ou vnrer , apparue en 1420, nest pas atteste au del du 16
me

sicle, o elle devient propre au terme culte dont lapparition est date selon les
auteurs soit de 1532, soit de 1570. Les significations modernes du mot culture
arrivent assez tard au 16
me
: culture dsigne alors laction de cultiver la terre et,
par mtonymie, la terre cultive . Par extension, daction de faire pousser un
vgtal le mot en est venu en 1845 englober llevage danimaux domestiques,
puis en 1878 le dveloppement de micro-organismes en milieu appropri. La
signification figure dduquer lesprit et de dvelopper les facults
intellectuelles , dj prsente en latin, est reprise galement au 16
me
sicle. On la
retrouve ds 1549, puis elle se fige dans le lexique vers la fin du 17
me
sicle. Cest
la fin du 18
me
sicle, avec la traduction du terme allemande Kultur chez Kant,
quapparat la signification de civilisation vue sous langle de ses caractres
intellectuels qui va entrer en concurrence avec le terme civilisation lui-mme, encore
trs marqu par son sens actif initial daction de civiliser impliquant une domination.
Cette signification du mot culture ne se rpand quau 20
me
sicle : au dbut, son
origine allemande reste fortement prsente, puis sous linfluence de lusage quen
font des ethnologues anglo-saxons, le mot culture endosse la dfinition densemble
des formes acquises de comportement dans les socits humaines, notamment en
opposition la notion de civilisation, qui prsente une dimension normative et
hirarchique. A la signification gnrale densemble des reprsentations et des
comportements acquis par lhomme en tant qutre social, se superpose la
signification densemble historiquement et gographiquement dfini dinstitutions
caractristiques dune socit donne . Elle recouvre non seulement les traditions
artistiques, scientifiques, religieuses et philosophiques dune socit, mais encore ses
techniques propres, ses coutumes politiques et les mille usages qui caractrisent la
vie quotidienne.
227
Dans sa dimension sociologique, la culture peut donner lieu deux types de
dfinition. Une dfinition restreinte utilise le terme de culture pour la description de
lorganisation symbolique dun groupe, de la transmission de cette organisation et de
lensemble des valeurs tayant la reprsentation que le groupe se fait de lui-mme, de
ses rapports avec les autres groupes et de ses rapports avec lunivers naturel. Une
dfinition plus large, sans pour autant tre en contradiction avec la prcdente, utilise
le terme de culture aussi bien pour dcrire les coutumes, les croyances, la langue, les
ides, les gots esthtiques et la connaissance technique que lorganisation de
lenvironnement tout lensemble technologique transmissible rgulant les rapports et
les comportements dun groupe social avec lenvironnement. Ainsi, la culture serait-
elle un ensemble dlments propres tout groupe humain, comprenant aussi bien la
religion que les murs, le droit, les pratiques culinaires, les habitudes esthtiques,
etc. Tous les traits culturels forment un ensemble de modles organisant la vie
sociale diffremment, selon la socit dcrite ou mme selon les groupes tudis
lintrieur dune mme socit. On remarque que toutes ces dfinitions mettent
laccent sur les spcificits de la culture et, en soulignant les diffrences, procdent
par exclusion. Hoggar explique, lui aussi, longuement que la plupart des groupes
sociaux doivent lessentiel de leur cohsion leur pouvoir dexclusion, cest--dire
au sentiment de diffrence attach ceux qui ne sont pas nous (Hoggart, 1970 :
68). Or, la pluralit des cultures et la varit de leurs productions empchent toute
thorie gnrale qui pourrait dpasser une spcificit culturelle. Malinowski
120
,
explique, tout en reconnaissant la spcificit de chaque culture, refuse de perdre de
vue luniversalit de la culture lie la nature humaine en gnral, dune part, et aux
mouvements migratoire, dautre part. De ce fait, la notion de diffusion culturelle tend
expliquer la prsence de certains traits par les contacts et les emprunts censs
seffectuer au sein dune aire gographique donne.


120
Voir Malinowski, B. Une thorie scientifique de la culture et autres essais, 1968, Paris.
228
2. Culture et pratiques sociale

Pour parler de cultures diffrentes, on est appel parler dethnograhie. En
gnral lethnographie est comprise comme 1. Classement des peuples daprs
leurs langues. 2. tude descriptive des divers groupes humains (ethnies), de leurs
caractres anthropologiques, sociaux, etc. (Le Petit Robert). Cest linterprtation
culturelle de la langue travers lhistoire du peuple. Quand Mounin constate que le
contenu de la smantique dune langue, cest lethnographie de la communaut qui
parle cette langue (1963 : 228), il rejoint lide des traducteurs grco-latins, qui
posent que pour traduire le sens, il ne suffit pas de connatre les mots, mais quil faut
aussi connatre les choses dont parle le texte. Cest la vieille ide dEtienne Dolet,
qui rclame du traducteur non seulement la connaissance de la langue trangre, mais
celle du sens et matire de louvrage traduire. Cest lide, galement exprime
par Paulo Ronai
121
, que si lon a un manuel de gologie hongrois traduire en
portugais, il est important de savoir le hongrois (et aussi le portugais), mais au moins
autant la gologie. Rappelons Bral qui dit : supposons que pour connatre les
magistratures romaines, nous nayons que ltymologie mais non lhistoire de termes
comme consules (ceux qui sigent ensemble), praetor (celui qui marche en avant),
tribunus (lhomme de la tribu), etc, nous lirions les textes latins qui parlent de ces
termes, mais nous ne les comprendrions pas (Bral, 1897 : 113). Dire cela, cest
dire que comprendre le latin signifie deux choses distinctes, mais toujours
confondues : savoir la langue latine, et connatre lhistoire- cest--dire
lethnographie du monde latin. En traduction, la composante ethnographique est
indispensable : pour traduire une langue trangre, il faut remplir deux conditions,
dont chacune est ncessaire et dont aucune seule nest suffisante : tudier la langue
trangre ; tudier (systmatiquement) lethnographie de la communaut dont cette
langue est lexpression (Mounin, 1963 : 236). Nulle traduction ne peut tre

121
Voir Ronai, 1956 : 84.
229
adquate si cette double condition nest pas satisfaite. La connaissance de la
civilisation est aussi importante pour le traducteur que la connaissance de la langue
dont elle est lexpression.

3. Langue et culture

Quand Hofstede
122
pose que la culture est la programmation collective du
cerveau qui distingue un groupe humain dun autre , sa dfinition tend corroborer
lhypothse dite de Sapir-Whorf selon laquelle chaque groupe humain locuteur dune
certaine langue a une vision du monde qui, la fois, est subordonne cette langue
et en dtermine la structure et lvolution. Chaque langue est un vaste systme de
structures, diffrent de celui des autres (langues), dans lequel sont ordonnes
culturellement les formes et les catgories par lesquelles lindividu non seulement
communique, mais aussi analyse la nature, aperoit ou nglige tel ou tel type de
phnomnes ou de relations, dans lesquelles il coule sa faon de raisonner, et par
lesquelles il construit ldifice de sa connaissance du monde . Toujours dans une
perspective linguistique, il est utile de citer Nida : Les mots ne peuvent pas tre
compris correctement, spars des phnomnes localiss dont ils sont les symboles
(Nida, 1945 : 207).
A ce stade, on observe que lobjet de ltude est le mot. Le cadre de rflexion est
strictement linguistique. La langue est considre dans son existence statique. Pour
passer un environnement traductologique, il y a lieu dobserver la langue telle
quelle fonctionne dans le discours, cest--dire dans la dynamique de la
communication. De fait, il est sans doute opportun de rappeler que la traduction, dans
sa fonction de communication, simpose comme une interface non seulement entre
deux langues, mais aussi et surtout entre deux cultures.

122
Hofstede, G. 1980, Cultures Consequences, Sage, Californie. P : 85.
230
Si donc la langue est indissociable de son substrat culturel et si la culture est plurielle
la surface du globe, alors il est impossible de rduire la langue un simple rle
instrumental, tel un code autonome et fig servant de moyen dexpression et se
prtant une substitution par tout autre code galement autonome. En consquence,
la traduction ne peut tre considre dans une perspective contrastive de mise en
correspondance de deux codes linguistiques : la traduction nest pas un transcodage.
Autrement dit, la traduction se dmarque du transcodage en ce quelle tient compte
de la dimension culturelle des langues en causes.
Les manifestations culturelles sont omniprsentes dans les langues, mais certaines
sont plus visibles que dautres. Ce nest pas un hasard si, justement, les composantes
culturelles les plus visibles de la langue sont rputes intraduisibles : tel est le cas,
par exemple, des expressions figes et des parmies. Outre ces figures linguistiques
couramment voques comme rsistant toute traduction du fait de leur ancrage
dans une culture spcifique, on observe une forte prgnance culturelle aussi dans une
grande partie du lexique o les connotations lemportent sur les dnotations, ou
encore lorsque les dnominations sont sans correspondance dans une autre langue.

4. Lenregistrement linguistique de la composante culturelle

Les modalits de prise en charge de la dimension culturelle par le langage
sont infinies. Toute la langue et tous les discours y sont plongs. Quelques exemples
topiques illustreront ici la chose. Un des plus caractristiques est le Figement, dans
cette catgorie, il y a lieu de distinguer deux niveaux : un macro-niveau, celui des
noncs et des formules ; et un micro-niveau, celui des expressions et des
collocations.



231
Enoncs et formules

Un exemple
123
classique est celui de la formule rituelle que doit prononcer un
tmoin, entendu par un tribunal, avant dapporter son tmoignage. Forme et contenu
de la formule sont rvlateurs dune culture.
Aux Etats-Unis, un tmoin appel tmoigner dans un procs doit commencer par
prter serment sur le Bible. La formule quil doit prononcer est la suivante : I swear
to tell the truth, the whole truth, nothing but the truth. So help me God.
Littralement, en franais : Je jure de dire la vrit, toute la vrit, rien que la vrit.
Que Dieu me vienne en aide . Dans cet nonc, lappel laide lanc Dieu na pas
la valeur dun impratif mais dun optatif, il est lexpression dun souhait. Dans les
langues europennes, cette forme verbale spcifique dexpression dun souhait a
disparu et se confond dsormais avec le subjonctif ou limpratif. Dans le monde
arabe musulman, dans les mmes circonstances, le tmoin prte serment sur le Coran
en prononant une formule quivalant lnonc franais suivant : Je jure au nom
dAllah le trs grand de dire la vrit et rien que la vrit . En France, toujours dans
les mmes circonstances, un tmoin prononcera les paroles suivantes : Je jure de
dire la vrit, toute la vrit, rien que la vrit .
Une analyse comparative, mme superficielle, de ses trois formules permet de mettre
en lumire quelques traits culturels spcifiques.
Premire remarque : alors quaux Etats-Unis et dans le monde arabe, les
tmoins prtent serment sur le livre sacr, ce geste se limite en France lever la main
droite simplement en lair. En effet, depuis la loi de 1905 qui stipule la sparation des
Eglises et de lEtat, la France est un tat dit lac, dont la lacit a t ritre dans les
Constitutions successives de 1945 et 1958.
Deuxime remarque : la relation Dieu dans la formule diffre en contextes
amricain et arabe. Aux Etats-Unis, le tmoin implore Dieu de lui venir en aide.

123
Cet exemple est emprunt Durieux Christine, La traduction, (Edition bilingue, traduction arabe
de Rana Raddawi). Damas : centre de documentation pdagogique, 1998.
232
Dans le monde arabe, linvocation du nom dAllah est en quelque sorte un gage de
sincrit et un renforcement de lengagement de dire la vrit.
Troisime remarque : aux Etats-Unis comme en France, le tmoin prend
lengagement non seulement de dire la vrit, mais de dire toute la vrit et rien que
la vrit. On remarque que dans la formule arabe, si lengagement de dire la vrit et
rien que la vrit, il nest pas prcis que le tmoin dise toute la vrit. En effet, et
cest l un trait culturel propre lIslam, lhomme ne peut dire toute la vrit parce
quil ne dtenir cette vrit. Au fond, seul Allah connat toute la vrit, et cette
connaissance totale et parfaite lui appartient, lui seul, et ne peut donc tre exprime
par un homme.
Quatrime remarque : si, dans les trois formules, le tmoin sengage dire la
vrit, au plan linguistique on retrouve le verbe dire et le substantif vrit, mais aussi
le verbe jurer. On ne sen tonnera pas, puisque la forme moderne en franais est
issue du latin jurare signifiant prononcer une formule rituelle, prter serment, et par
extension prendre tmoin, engager par son serment. Ce verbe latin est driv de jus,
juris qui, dans son acception initiale, signifie formule rituelle ayant force de loi ,
do sont drivs en franais le substantif juriste et ladjectif juridique. Un rapide
survol diachronique permet de voir que ce verbe, dont lemploi est attest ds 1080,
avait initialement la valeur juridico-religieuse du verbe latin et signifiait prter
serment solennellement ou promettre en prtant serment . Puis, ce verbe sest
lacis en prenant au 15
me
sicle la signification de promettre, affirmer avec force.
En franais, donc, la formule je jure est laffirmation dun engagement moral
fort, mais dpourvu de connotation religieuse. Dans un contexte amricain, le fait
que le tmoin doive poser la main droite sur la Bible en prononant les mots de la
formule rituelle et termine par un appel Dieu confre une connotation religieuse
la parole I swear qui, pourtant, appelle logiquement la traduction en franais je
jure . Vraisemblablement, cette mme remarque vaut galement dans un contexte
arabe.
233

Expressions et collocations

Pour rester en milieu judiciaire et garder lexemple du tmoin, celui-ci,
lorsquil est appel tmoigner au tribunal, est appel la barre . Appeler la
barre est une expression fige dont la motivation est encore transparente. En effet, en
France, lorsquun tmoin est appel tmoigner, il est invit savancer vers les
magistrats et se tenir un endroit dlimit derrire une barre horizontale soutenue
par deux pieds verticaux. Cest de cet endroit quaprs stre engag dire la vrit,
il expose son tmoignage. La ralit matrielle a donc donn lieu une expression
fige en franais. Mme si cette ralit se retrouve de faon identique dans dautres
langues ; en outre, mme si elle existe, elle nest pas ncessairement employe avec
la mme frquence.
Ralit Expression fige Frquence dusage
Pour la traduction, il faut chercher une similitude au niveau des deux procs
reprsents ci-dessus par. La dmarche traductologique la plus efficace consiste
(a) rechercher la signification de lexpression fige, puis (b) en apprhender le sens
actualis par le contexte, et enfin (c) rendre ce sens dans la langue darrive.

Sens
(Dynamique) Traduction
(Langue darrive)

Expression fige
(Langue de dpart) Signification
(Statique)

234
Lopration traduisante porte donc sur le sens et non sur les mots. En effet, si lon
sen tient aux mots, on peut tablir le parallle synonymique suivant :
Appeler la barre
Appeler tmoigner
Par stricte transitivit, on arriverait dgager la relation synonymique suivante :
La barre = tmoigner
Cette dmonstration par labsurde confirme, si besoin est, la ncessaire dimension
interprtative de toute opration traduisante.
De nombreuses expressions figes franchissent la frontire dun domaine et, de ce
fait, se chargent dune valeur mtaphorique. Dans la langue arabe, nombreuses sont
les expressions figes de ce type, qui se prsentent sous la forme de comparaison. Par
exemple, en arabe, la blancheur vue de faon positive est couramment compare la
blancheur de largent en tant que mtal. Dans ce registre, le franais admet le
rapprochement de la couleur jaune et de lor avec la synapsie jaune dor , mais le
rapprochement du blanc et de largent ny est pas usuel. Dans ce cas, il y a donc lieu
de rechercher les rapprochements usuels avec la couleur blanche puis de rechercher
ladquation de la connotation.

Figement mtaphorique Rapprochement usuel Adquation 1. collocative
124

2. connotative
125


La phrase arabe, choisie comme exemple, pourrait tre transcode de la manire
suivante : la blancheur de sa peau tait comme la blancheur de largent. Le terme
pivot est la blancheur ; il y a donc lieu de chercher les rapprochements usuels avec la
couleur blanche. On peut citer cet gard :

124
On appelle collocation lassociation habituelle dun morphme lexical avec dautres au sein de
lnonc, abstraction faite des relations grammaticales existant entre ces morphmes : ainsi, les mots
construction et construire, bien quappartenant deux catgories grammaticales diffrentes, ont les
mmes collocations, cest--dire quils se rencontrent avec les mmes mots. De mme, pain est en
collocation avec frais, sec, blanc, etc. les mots sont cooccurrents.
125
Nous parlerons de cette notion dans le paragraphe suivant.
235
Blanc comme neige
Blanc comme lis
Blanc comme linge
Blanc comme un cachet daspirine
Blanc comme un lavabo
Toutes ces expressions figes, grammaticalement et smantiquement acceptables en
franais, ne constituent pas toutes des traductions possibles. En effet, il reste
appliquer le double critre de ladquation collocative dune part et connotative
dautre part. En ralit, il faut que le terme de la comparaison soit un cooccurrent
acceptable pour qualifier la peau et, en plus, prsente une connotation positive,
rpondant ainsi aux exigences de lemploi du figement mtaphorique en langue arabe
dans le contexte propos en exemple. Dans la brve numration ci-dessus, seule les
deux premires propositions prsentent une connotation positive. Mme si la
blancheur du lis peut tre pose en comparaison avec la blancheur de la peau, le lis
est plus usuellement prsent comme symbole de puret et dinnocence. Dans cet
exemple, on est tent de retenir la blancheur de la neige par analogie avec le conte
populaire dont lhrone est prcisment dnomme Blanche-Neige du fait de la
clart de son teint et de la puret de sa peau. On constate quun trait culturel arabe se
manifeste sous une forme linguistique va trouver sa traduction en franais par un fait
culturel se manifestant dans la littrature. Il y a lieu de rappeler qu ct de
lexpression fige blanc comme la neige, il existe en franais lexpression fige blanc
comme neige, sans larticle, qui a une toute autre signification. En effet, la mtaphore
ne situe un deuxime degr et voque linnocence, labsence de faute ou de fraude.
Quand aux autres expressions figes en franais numr ci-dessus, avec la couleur
blanche comme pivot, on notera que blanc comme linge a une connotation
ngative et voque le teint blafard que prend le visage dune personne ayant une
grande peur ou prsentant un tat de sant inquitant. Blanc comme un cachet
daspirine ainsi que blanc comme un lavabo qualifient galement la couleur de
236
la peau, mais de faon ngative. Ces expressions mtaphoriques figes ont valeur de
moquerie, notamment lgard des personnes qui ont la peau blanche alors que la
mode ou les circonstances voudraient quelles aient la peau hle par le soleil.

Dnotations et connotations

Aux fins du prsent dveloppement, on retiendra la dfinition de Dubois :
La dnotation est llment stable, non subjectif et analysable hors du discours, de
la signification dune unit lexicale, tandis que la connotation est constitue par ses
lments subjectifs ou variables selon les contextes
126
. Au plan traductologique,
force est de constater que la connotation lemporte souvent sur la dnotation, ce qui
conduit pratiquement nier lexistence duniversaux linguistiques se prtant un
simple transcodage. En effet, quest ce que le froid et le chaud
127
, valeurs pourtant
universelles, selon la latitude laquelle on se situe vers le ple ou, au contraire, au
niveau de lEquateur ? Ce qui donne des dures pour le moins ingales. De plus, si
ces dures sont constantes lEquateur, elles varient considrablement au ple selon
les saisons : la nuit polaire peut occuper prs de 20 heures sur 24 lhiver et tre
inexistante lt. Quest-ce que la pluie dans un pays dsertique ou au contraire dans
une valle basse vulnrable aux inondations ? Dans un pays tempr comme la
France, on dit bien ennuyeux comme la pluie ; une telle expression ne se trouve
pas en langue arabe et elle ny fait aucun sens. La mesure du temps nchappe pas
la ngation des universaux : calendrier lunaire du monde musulman contre calendrier
solaire du monde chrtien ; calendrier grgorien contre calendrier julien, sans parler
du calendrier rvolutionnaire ; calendrier chinois et, bien sr, calendrier de lhgire.
Les chiffres mmes ont une connotation : 13 est annonciateur de malheur pour les
Franais, 17 pour les Italiens. Ces quelques exemples illustrent la dimension
culturelle des units linguistiques et permettent de mettre en vidence le dcalage

126
Philippe Dubois, article Connotation dans L'Encyclopdie Universalise
127
Ce sont des exemples de Bloomfled, cit par Mounin, 1963.
237
entre le vouloir-dire et le dire et, de ce fait, de rfuter sans ambigut toute possibilit
de transcodage en dehors de la stricte description de la langue telle quelle peut
apparatre dans les dictionnaires. Cette rapide dmonstration confirme que la
traduction de lensemble dun texte ne saurait saccommoder du transcodage de
plusieurs de ses parties.

Les charges culturelles spcifiques chaque langue

Chaque langue contient des units lexicales qui, du fait de leur charge
culturelle, nont pas dquivalent dans dautres langues : la vision du monde propre
chaque langue qui se manifeste par son propre dcoupage lexical surgit au moment
mme du choix des quivalents. Le contact des deux univers met en pleine lumire la
spcificit culturelle de chacun. Prenons un exemple classique
128
; pour litalien et le
franais, la langue franaise sapplique distinguer un cours deau de grande
importance qui aboutit la mer fleuve du cours deau de moyenne importance et qui
nira jamais jusqu la mer rivire, tandis que pour la langue italienne ces deux cours
deau nen font quun : fiume. Ou encore la langue italienne aime dvoiler deux
phases de lamour par deux substantifs distincts innamoramento (le moment, la
priode pendant lesquels on tombe amoureux) et amore ; ce que la langue franaise
ne fait pas. Ces diffrenciations culturelles inscrites dans la langue doivent tre prises
en considration par le traducteur, que cela soit par une glose explicative en guise
dquivalent ou par une explicitation ct de lquivalent partiel . Un autre
aspect culturel important qui ressort de la mise en contact de deux univers est la
prsence dunits lexicales qui nappartiennent qu un seul des univers : des mots
qui relvent de lanthropologie culturelle, comme la nourriture ou les ftes et ceux
correspondant des ralits institutionnelles, comme le systme de lducation ou la
politique. Le traditionnel traitement de ces units lexicales considres

128
Cf., Fourment Berni Canani 1993.
238
intraduisibles . Ainsi, la soupe est dfinie dans le dictionnaire de la langue
franaise de la manire suivante: potage ou bouillon paissi par des tranches de
pain ou des aliments solides sont passs (Petit Robert). Cette dfinition contient un
composant (tranches de pain) qui ne fait pas partie des stipulations qui caractrisent
le mot arabe correspondant : Cest, prcisment, labsence de la spcification
tranches de pain qui rend opaque, pour un locuteur de langue arabe la squence
tremp comme une soupe. Si lon ajoutait la dfinition du mot franais la
spcification que lon sert au repas du soir, ce composant appartiendrait la
priphrie du mot, mais il nen constituerait pas moins un trait culturel.
La charge culturelle spcifique est lune des sources des difficults de la traduction.
Lemprunt, lexplication intratextuelles, la glose mtalinguistique, sont des moyens
disposition du traducteur pour arriver bien communiquer le vouloir-dire du texte.

5. Traduction linguistique ou transfert culturel ?

La traduction, ainsi positionne comme acte de communication, porte non pas
sur les mots qui sont des objets linguistiques, ni mme sur les concepts qui sont des
reprsentations symboliques dobjets rels, mais sur des objets de pense, cest--
dire des objets perus lintrieur des formations structurelles dune culture donne.
Le traducteur bilingue doit apprendre reconnatre un fait de civilisation, comme il
reconnat un fait de langue. Dune part, il sagit de reprer les traits caractristiques
de la langue de dpart et de la langue darrive, car la traduction implique une
rorganisation des moyens linguistiques. Dautre part, il faut replacer lactivit de
traduction dans les contextes socioculturels engags dans lchange interlingual. La
question laquelle le traducteur bilingue doit rpondre est comment traduire un texte
constitu dans une langue naturelle donne, sans dtruire les attaches avec le monde
signifiant qui conditionne cette langue. Il faudrait pour que lon puisse atteindre
lexprience que lon dispose dun moyen permettant dunir une donne linguistique
239
une donne dexprience. Raison pour laquelle on a souvent pos la question : la
traduction est-elle transfert linguistique ou culturel ? Avant dessayer de rpondre
cette question, nous nous proposons un survol rapide de la notion de transfert
culturel.

6. Le transfert culturel

Le traducteur assure le passage dune langue une autre. Il ne lui suffit pas
davoir des connaissances linguistiques; il doit aussi connatre les socits, les
cultures, les us et coutumes des deux communauts en question. Il lui faut savoir
reprer les allusions et les sous-entendus dans un texte, analyser leur fonction et
savoir les rendre dans la langue darrive de faon ce quils soient compris par le
nouveau lecteur qui na pas la mme connaissance de lAutre que le traducteur. Il ne
sagit pas ici de rgles, mais de choix individuels, choix toujours diffrents suivant le
texte, la situation, les destinataires et le traducteur. Cette faon denvisager la
traduction trouve sa justification thorique dans la Skopos-teori du traductologue
allemand Hans J. Vermeer, qui sinspire de la thorie de la communication. Le
skopos est la finalit dun texte. Chaque texte a son skopos propre, et le texte
original na pas ncessairement le mme skopos que le texte traduit. Christiane
Nord, disciple de Vermeer, crit : [] if the skopos demands a change of function,
the required standard will no longer be intertextual coherence with the source text,
but adequacy or appropriateness with regard to the skopos (1991: 24)
129
.
Les diffrentes traductions dun mme texte peuvent donc varier en fonction de la
finalit que le traducteur est tenu de dfinir avant de commencer la traduction. La
finalit du texte va influencer ses choix lors de la traduction. Depuis la nuit des

129
Text Analysis in Translation. Traduit de lallemand par Christiane Nord et
Penelope Sparrow. Rodopi, Amsterdam.

240
temps, les traducteurs ont eu choisir entre deux mthodes de traduction :
documentary vs instrumental translation. La premire met laccent sur la situation de
communication originelle, entre lauteur et le lecteur dans la langue de dpart la
traduction garde alors un caractre dtranget. La seconde mthode insiste
davantage sur la nouvelle situation de communication, entre lmetteur et les
nouveaux destinataires. Daprs Nord, cest moins le type de texte qui rgit le choix
de mthode que la fonction que doit remplir le texte traduit. Lors de chaque
traduction, on est confront un certain nombre de problmes de transfert culturel.
En adaptant le principe fondamental de lEcole de Paris, la thorie interprtative de
la traduction, savoir que le sens global du texte guide le traducteur. Ce sens global
correspond un tat de conscience il est le produit de la synthse des significations
linguistiques et de la connaissance du monde et de la situation de communication que
possde le lecteur-traducteur (Lederer 1994: 215). Avant de dfinir la notion de
transfert culturel il importe de dfinir deux autres termes de la thorie interprtative:
correspondance et quivalence, qui se situent deux niveaux diffrents de la
traduction. Alors que les correspondances stablissent a priori entre des lments
linguistiques, comme dans un dictionnaire bilingue, les quivalences stablissent a
posteriori entre des textes, qui sinsrent dans une situation de communication bien
prcise et qui sont perus comme des produits dinteraction entre le traducteur et la
chane graphique (Voir Seleskovitch & Lederer 1993: 25 et Lederer 1994: 49-83).

7. Quest ce que le transfert culturel ?
La notion transfert culturel a t propose en tudes littraires par Michel
Espagne et Michael Werner depuis la fin des annes 1980. La mthode des transferts
culturels invite faire de la manire dont les cultures occidentales importent et
sassimilent des comportements, des textes, des formes, des valeurs, des modes de
penser trangers un vritable objet de recherche scientifique. La notion de transfert
culturel implique un mouvement dobjets, personnes, populations, mots, ides,
241
concepts... entre deux espaces culturels (tats, nations, groupes ethniques, espaces
linguistiques, aires culturelles, religieuses). Cet objet nouveau de recherche, la
thorie des transferts culturels propose den analyser les supports et les logiques.
Elle sintresse tous les domaines possibles de linterculturel, du mtissage - zones
frontires entre cultures, langues, systmes religieux ou politiques. Cette
problmatique est ne dans les tudes germaniques, sur limpulsion de Michel
Espagne et Michael Werner
130
qui sinterrogeaient sur lorigine de certains fonds
darchives et de bibliothques concernant dabord lhistoire culturelle allemande,
mais localiss en France. Ce fut le dpart dune rflexion sur un moment allemand de
la culture franaise depuis le XVIII
e
sicle ; une mmoire franaise de
lAllemagne , conserve dans les archives et les bibliothques, et dont la littrature,
la philosophie, la politique, lhistoire gardent aussi les traces.
8. Le transfert culturel dun point de vue praxmatique

En ce qui nous concerne, la question du transfert culturel occupe une place
importante dans notre tude. Le passage des objets du discours (mots, notions, texte
singulier, configuration idologique) dune culture une autre, implique des
altrations et des adaptations de ces objets. Ce passage sopre selon un processus de
production de sens, processus qui sinscrit dans la diachronie, est capitalis en langue
et peut se rejouer chaque nouvel usage en discours. Une forme minimale de
transfert est constitue par lemprunt, tel celui de casbah, de larabe au franais
(Siblot, 1993), ainsi que par le choix de termes de traduction, comme celui du
franais transfert, dordre juridique lorigine, pour traduire, par une sorte de calque
sur langlais transference, la clbre bertrangung freudienne (mot qui est en fait un
des quivalents allemands de traduction) (J.-M.S., in Termes et concepts pour
lanalyse du discours : 169). Il est clair que la traduction se trouve au cur de la

130
Michel Espagne et Michael Werner, Transferts, Les relations interculturelles dans lespace franco-
allemand (XVIII
e
XIX
e
sicles), Paris, Editions Recherche sur les Civilisations, 1988 : 476.
242
problmatique des transferts culturels, comme texte produit mais galement comme
pratique sociale, avec tout ce que lopration tranduisante produit : des discours
(vulgarisations, critique) et les questions qui laccompagnent (choix des ouvrages
traduire, formations des traducteurs, valeur social de leur travail, etc. A ce titre, les
transferts culturels reprsentent la part souvent mconnue de ltranger, la part de ce
quon pourrait appeler les mtissages culturels. La traduction et les transferts
culturels engagent un ensemble de praxis linguistiques et mtalinguistiques qui
sobservent dans le texte traduit ainsi que dans le texte originaire dont linterdiscours
relve, pour une part variable, dune autre langue. Une question fondamentale est
pose par les transferts culturels : peut-on vraiment accder la langue et surtout la
culture de lautre ? Le problme implique nombre de donnes :

Situations et contextes de communication
Limaginaire (et les croyances)
La comprhension (et donc le sens, les symboles, les images)
Lacquisition et lapprentissage des langues
Les structures mentales
Les universaux (voire les questions de gense des langues)

9. Une typologie des procds de transferts culturels

Vinay et Darbelnet ont essay de recenser les modalits de la traduction dans
une tude, Stylistique compare du franais et de langlais, mthode de traduction,
parue en 1958. Cet ouvrage sadresse un public vari et contient trois parties et
quinze chapitres. Nous adoptons leurs procds techniques rpertoris de la
traduction qui sont pratiqus automatiquement par quasiment tous les traducteurs ou
seront facile pratiquer. Les auteurs distinguent deux options : la traduction directe
ou littrale, dans laquelle ils rangent lemprunt, le calque et la traduction littrale; la
243
traduction oblique qui comprend la transposition, la modulation, lquivalence et
ladaptation.

9.1. Lemprunt. Ce procd nest pas jug trs difficile et consiste user dun terme
tranger pour combler une lacune mtalinguistique (nouvelle technique, concept
inconnu). Le plus intressant dans ce procd, nos yeux, est le cas du recourt
volontaire pour crer un effet stylistique. Pour introduire par exemple la couleur
locale. Quant aux emprunts anciens, Vinay et Darbelnet les jugent moins importants,
par rapport aux emprunts nouveaux et mmes les emprunts personnels, car ils sont
entrs dans le lexique et deviennent des contraintes. Souvent, les emprunts et les
emprunts smantiques faux-amis sont entrs dans une langue par le canal dune
traduction
131
. La questionne de la couleur locale voque par les emprunts intresse
les effets de style et par consquent le message.

9.2. Le calque. Emprunt dun genre particulier : on emprunte la langue trangre
le syntagme, mais on traduit littralement les lments qui le composent. On aboutit,
soit un calque dexpression, qui respecte les structures syntaxiques de la LA, en
introduisant un mode expressif nouveau (), soit un calque de structure, qui
introduit dans la langue une construction nouvelle (Vinay et Darbelnet, 1977 : 47).
Cependant, le traducteur doit viter des erreurs en adoptant la structure du texte
source. Vinay et Darbelnet trouvent que les calques anciens (comme les emprunts
anciens) sont moins intressants tudier pour le traducteur, car ils sont figs et ils
ont subi des changements smantiques qui en font des faux-amis.

9.3. La traduction littrale. Ce procd est galement appel traduction mot mot.
Le traducteur traduit littralement tous les lments de la phrase dans une phrase
correcte de la langue cible. Dans ce type de traduction le traducteur se soucie

131
Cf., Vinay et Darbenet, 1977 : 47.
244
uniquement des traits linguistiques, comme par exemple: I left my spectacles on the
table downstairs traduit par Jai laiss mes lunettes sur la table en bas (Ibid., 48).
On trouve surtout ce genre de traduction dans les textes qui appartiennent aux
langues de mme famille et surtout de mme culture. Mais une traduction littrale
nest pas toujours la bonne manire et le traducteur doit viter des erreurs comme :
introduire un texte sans sens, donner un autre sens que celui voulu dans le texte de
dpart, donner un texte qui ne correspond rien de la mtalinguistique du texte de
dpart o enfin donner un texte qui correspond quelque chose, mais non pas au
mme niveau de langue du texte de dpart.

Ces trois procds sont assez simples et il ny a pas besoin de modifier la structure de
la phrase de la langue darrive. Dans ces trois procds, ils nappellent pas de
procds stylistiques spciaux. Si les dictionnaires de signifis existaient, la tche du
traducteur se limiterait chercher larticle correspondant la situation identifie par
le message dans la langue de dpart. Comme il nen existe pas, lobtention du
message dsir passe par des mots ou des units de traduction quon fait soumettre
des procds adapts.

Passons maintenant ces procds qui appartiennent la traduction oblique et qui
doivent tre utiliss dans les cas o la traduction littrale ne suffit pas.

9.4. La transposition. On remplace un mot dune catgorie grammaticale par un mot
dune autre catgorie grammaticale, sans changer le sens du message. Ce procd
peut aussi bien sappliquer lintrieur dune langue quau cas particulier de la
traduction. Il a annonc quil reviendrait une tournure de base devient par
transposition du verbe subordonn en substantif : il a annonc son retour ,
tournure transpose. Les auteurs distinguent la transposition obligatoire ( ds son
lever ) contre ( as soon as he gets/ got up ) et la transposition facultative ( aprs
245
quil sera revenu contre after he comes backs et aprs son retour
132
. Ces
traductions peuvent tre croises

9.5. La modulation. Variation dans le message, obtenue en changeant de point de
vue, dclairage. Elle se justifie quand on saperoit que la traduction littrale ou
mme transpose aboutit un nonc grammaticalement correct, mais qui se heurte
au gnie de LA (ibid : 51). On distingue ici galement des modulations libres ou
facultatives (It is not difficult to show contre Il est facile de dmontrer) et figes
ou obligatoires (The time when contre le moment o. Une modulation libre est
souvent applique quand on adapte la traduction la langue cible.

9.6. Lquivalence Le traducteur cherche une traduction dans la langue cible qui
indique la mme chose que dans la langue source, comme dans cet exemple classique
: en franais on dit Ae et en arabe on dit Ah quand on sest frapp sur les
doigts. Les proverbes, en gnral, offrent de parfaits exemples de lquivalence :
elle est belle comme un cur donne en arabe elle est belle comme la lune . Il
ne faut pas alors chercher traduire tous les lments typiquement culturels car cela
risque de donner des rsultats incongrus.

9.7. Ladaptation. Ladaptation sapplique des cas o la situation laquelle le
message se rfre nexiste pas dans la langue darrive, et doit tre cre par rapport
une autre situation, que lon juge quivalente. Cest donc ici un cas particulier de
lquivalence, une quivalence des situations (Vinay et Darbelnet, 1977 : 52).
Pour prendre un exemple, on peut citer le fait pour un pre anglais dembrasser sa
fille sur la bouche comme une donne culturelle qui ne passerait pas telle quelle dans
le texte franais. Traduire he kissed his daughter on the mouth par il embrassa
sa fille sur la bouche , alors quil sagit simplement dun pre de famille rentrant

132
Voir Vinay et Dabelnet, 1977 : 50.
246
chez lui aprs un long voyage, serait introduire dans le message de la langue
darrive un lment qui nexiste pas dans la langue de dpart ; cest une sorte
particulire de surtraduction. Disons : il serra tendrement sa fille dans ses bras ,
moins que le traducteur ne veuille faire de la couleur locale bon march
133
.

Le calque et la traduction littrale se ressemblent beaucoup. Quand on
compare les deux dfinitions avec les exemples, on voit difficilement les diffrences.
De plus, quand on recherche des dfinitions, on voit les mmes diffrences de nuance
ou pas de diffrences du tout. De plus, la transposition et la modulation se
ressemblent beaucoup, mais ne doivent par contre pas tre confondues. La diffrence
cest que dans le cas dune transposition, on change uniquement la catgorie
grammaticale, obligatoirement ou facultativement, tandis que dans le cas dune
modulation, on change vraiment le point de vue, obligatoirement ou facultativement.
En revanche, nous pouvons dire quon applique souvent automatiquement ce procd
en traduisant grce ses connaissances de la langue trangre. Ensuite, lquivalence
ressemble ladaptation, mais la diffrence cest que dans le cas dune quivalence,
on cherche le mme mot ou la mme situation par exemple dans la langue cible,
tandis que dans le cas dune adaptation le traducteur est plus ou moins oblig de
chercher une sorte dquivalence, parce que ce quil doit traduire nexiste pas dans la
langue cible. Cest pour cela quon lappelle quivalence des situations.






133
Voir Vinay et Darbelnet, 1977 : 53.
247
CHAPI TRE I I I . QUELQUES OBSERVATI ONS SUR LES
EMPRUNTS DANS LES TRADUCTI ON DU LE LI VRE DES J OURS
DE TAHA HUSSEIN

Sous ce point, nous tudions le premier procd de Vinay et Darbelnet,
lemprunt ayant un rapport avec le transfert des termes culturels. Nous avons vu,
dans le paragraphe prcdent, quelques exemples de ce procd, mais nous avons
dcid de particulirement traiter les exemples qui sont spcifiquement culturels dans
le roman de Taha Hussein et qui sont les plus clairs. Le Livre Des Jours est une
autobiographie traduite de larabe en franais par Jean Lecerf et Gaston Wiet. Ce
livre est luvre la plus connue de Taha Hussein (1889-1973), le plus grand crivain
arabe de son temps. N dans un village de la Moyenne-Egypte, devenu aveugle
lge de trois ans, Taha Hussein fit ses tudes la clbre universit islamique del
Azhar, au Caire, puis la jeune universit gyptienne, enfin la Sorbonne. Il fut
lorganisateur de lenseignement moderne en Egypte. Il a t le rnovateur de la
littrature arabe, tant par ses ides que par son style. Luvre de Taha Hussein et, en
particulier, Le livre des jours, qui a t traduit dans de trs nombreuses langues,
connat un rayonnement universel. Si notre choix sest fix sur lanalyse de la
traduction de ce livre, cest parce quil reflte bien la culture et les coutumes dun
milieu villageois oriental o on peut rencontrer des realia spcifiques ce milieu. Il
sagit de mots emprunts, de calques et surtout de xnismes, autant de termes propres
la culture orientale, plus spcialement gyptienne.

1. Le procd de lemprunt linguistique

Commenons par le premier procd de Vinay et Darbelnet : lemprunt.
Nous allons essayer de relever le plus possible demprunts rencontrs dans la
traduction du roman Le livre des jours , et qui sont spcifiquement lis la culture
248
de la langue de dpart (larabe). Le premier emprunt qui simpose est le mot
Allah que le traducteur utilise sans aucune marque, ni explication. Nous avons
relev dans les deux parties du roman plus de dix occurrences pour le mot Allah ,
dont on a retenu deux. Lune dans la deuxime partie, page 138 : les assistants
paraissaient tout mus, car leurs bouches souvraient en mme temps et un mot
sortait de leurs lvres, avec un accent tranquille, un peu tranant, bien affermi :
Allah
*
! ctait lanc dune voix appuye comme si une douce musique, venue de
loin, les avait plongs en extase . Dans cet exemple nous trouvons le mot Allah
utilis entre guillemets avec une glose mtalinguistique en forme de remarque infra
paginale. En observant les autres occurrences utilises sans aucune distinction, nous
remarquons que cette fois-ci le sens voulu est diffrent : le mot Allah ne signifie
pas simplement sa traduction Dieu . Le mot est utilis pour manifester une
motion quexplicite la glose du traducteur : Dieu ! cest le cri spontan et
collectif, par lequel les spectateurs manifestent leur motion aprs laudition dun
morceau de musique ou de chant . Dans ce premier exemple, le mot Allah est
utilis par les camarades du frre du garon pour admirer le bruit du bouillon du th.
La deuxime occurrence examine du mot Allah guillemet se trouve dans la
premire partie, page 17 : Il se rveillait ds laube et passait un long moment du
reste de la nuit dans ses imaginations folles, () jusqu linstant o arrivaient son
oreille les voix des femmes qui reviennent de remplir leurs jarres au canal et qui
chantent Allah, y leil, Allah
*
! . La glose mtalinguistique fournie avec cet
exemple est la traduction littrale de la phrase : Dieu, nuit, Dieu . Ces deux
exemples sont les seuls, dans le roman, o on trouve le mot Allah distingu par
deux guillemets et par une glose explicative.
Le fait que le mot soit utilis plusieurs reprises dans les deux parties du roman et
par les deux traducteurs sans distinction particulire, nous laisse penser que cest un
emprunt ancien, de ce fait un emprunt rpertori dans les dictionnaires de noms
propres. En consultant tous les articles analyss dans la premire partie de cette
249
thse, nous remarquons que le mot Allah est un emprunt fortement utilis par le
franais pour parler spcialement du Dieu des Arabes. Nous ne pouvons pas
considrer que le mot Allah est un realia, cest la simple traduction du mot Dieu.
Cependant la connotation du mot Allah le distingue de sa simple traduction
franaise Dieu et lui donne un sens diffrent : Cest limage de Dieu selon la
reprsentation coranique. Donc le mot Allah ne serait pas un emprunt mais un
xnisme quon utilise par volont de marquer laltrit (cest le Dieu des Arabes).
Non par besoin puisque lquivalent existe en Franais Dieu .
Une seconde exemplification confirme le constat. Il sagit en premier lieu du
mot zikr dont nous avons trouv sept occurrences, toutes dans la premire partie.
La premire est la page 17 : Mais ses pires terreurs venaient des silhouettes quil
simaginait voir debout la porte de la chambre. Ces spectres saniment de
mouvements confus, dont limage la plus voisine serait lagitation des soufi , dans
le cercle sacr du zikr . Il croyait navoir pas dautre dfense contre tous ces
fantmes, ni contre ces bruits malfiques, que de se rouler dans ses couvertures de la
tte jusquaux talons, (). Il tait sr, sil laissait une ouverture, de voir se tendre la
main dun afrit pour on ne sait quel attouchement redoutable. . Le paragraphe
dcrit la peur du garon au moment o il se met dans son lit pour dormir. Il est clair
que les terreurs du garon sont inspires des vnements de sa vie quotidienne. Les
trois emprunts cits dans le paragraphe : soufi , zikr et afrit sont des
notions spcifiques, des entits quon trouve dans lunivers des anciens villages
gyptiens. Pour le mot zikr , ce mot est utilis avec des guillemets et avec
lexplication suivante : invocations collectives au nom dAllah , encore une fois le
traducteur utilise le mot Allah , et non pas la traduction Dieu . Pour le mot
afrit , guillemet lui aussi et accompagn galement dune glose : gnies
malfaisants . Quant au mot soufi , nous avons lexplication du traducteur mise en
bas de la page : soufi : mystique. Nous pouvons y ajouter que le soufisme est un
mouvement spirituel et mystique issu de l'islam apparu au VIII
e
sicle. Il se
250
caractrise parfois par des pratiques asctiques visant purifier l'ego (comme la
mditation), mais l'lment commun tous les soufis sans exception, c'est le zikr,
qu'on pourrait traduire par rappel ou invocation en vue dune relation
transcendante, qui consiste se remmorer Dieu notamment en rptant des noms
divins ou des formules traditionnelles tires du Coran, en tmoignage de foi.
Ces trois emprunts tudis offrent au traducteur un outil pour crer un effet
stylistique. Ils introduisent la couleur locale, ce que des traductions ne seraient pas
capables de faire. La questionne de la couleur locale nous parat intressante pour le
style mais galement pour le message du texte. Les nouvelles ralits spirituelles que
ces mots reprsentent sont propres un milieu culturel et social, et les emprunts sont
dune grande utilit transmettre un message fidle par rapport au texte de dpart.
Nous pouvons ajouter ces trois mots, le mot werd . Sa premire occurrence est
dans la page 18 : alors les voix se taisaient presque et lagitation sapaisait pour
laisser le cheikh se laver, faire sa prire, rciter son werd
*
,

enfin boire son caf
et partir ses affaires . Cet exemple est galement guillemet et accompagn dune
glose explicative : lecture pieuse dune portion du Coran et, parfois, prires non
canoniques. . Une autre occurrence pour ce mot se trouve page 30 : Il navait pas
encore neuf ans quil possdait un bagage de chansons et de complaintes, de contes
en prose et en vers de la geste des Bani Hill et de Zanti, de werd , de prires et
de posie mystiques faisant un total respectable. Avec tout cela, il apprit le Coran .
Ce genre de prire est spcifique une culture prcise, il fait partie des coutumes et
des traditions de cette socit. Raison pour laquelle lemprunt du mot est ncessaire
pour donner leffet stylistique et la couleur locale de cette culture. On peut allonger
la liste de ce genre de mots, nous soulignons par exemple le mot taslm, le mot
est guillemet et accompagn l encore dune glose : Il aimait faire ce dtour,
parfois grimper en haut du minaret, et joindre sa voix celle du muezzin pour le
taslm (p : 50). Le traducteur note : taslim est linvocation qui suit lappel la
prire . On a l encore faire avec la culture musulmane, comme un autre emprunt,
251
tagwid qui apparat plusieurs fois dans le roman et chaque fois avec une
distinction. Ainsi lexemple page 88 : Ton fils a besoin de prendre des leons pour
rciter le Coran suivant les rgles du tagwid . Avec pour glose : tagwid : art de
bien rciter le Coran . Exercice spcifique aussi la culture musulmane.
1.1. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant la prire musulmane
Ainsi les termes lis la prire qui sont tous des xnismes et ils sont le plus
souvent marqus par des guillemets et par des gloses mtalinguistiques. Ces mots
sont censs reprsenter des notions spcifiques la culture musulmane et sont
rputs sans correspondants dans le lexique de la langue franaise. Les coutumes en
gnral et la faon de prier en particulier, sont diffrentes dune culture lautre. De
sorte quon ne peut traduire des concepts inscrits dans des rgles de fonctionnement
spcifiques la prire musulmane. On peut parler ici de la notion d quivalence
entre original et traduction. Cette problmatique a toujours t une des
proccupations du traducteur. Jai trs vite constat quil nexistait pas, la plupart
du temps, dquivalences prtablies entre les langues pour exprimer les sens qui se
dgagent des discours, ou plutt que les quivalences prtablies en langue ne
conviennent pas comme quivalences de sens, et que le discours est tout autant une
cration constante que lapplication des significations de la langue (Koller, in
Laplace, 1994 : 243).

Le problme des quivalences entre langues ramne au problme de la
traductibilit traite par la plupart des traducteurs. Cest un vide lexical qui cause
lintraduisibilit de ce genre de termes dont les correspondants nexistent pas dans la
langue darrive. Dans ces cas le traducteur doit avoir recours soit lemprunt, soit
au calque, soit lexplication, soit une autre faon de sexprimer, car aucun
dictionnaire bilingue ne peut donner les solutions aux problmes auxquels le
traducteur est confront dans les cas suivants :
252
Zikr : invocations collectives au nom dAllah.
Soufi : un mouvement spirituel et mystique issu de l'islam apparu au
VIII
e
sicle.
Werd : lecture pieuse dune portion du Coran et, parfois, prires non
canoniques.
Taslim : le taslim est linvocation qui suit lappel la prire.
Tagwid : le tagwid est lart de bien rciter le Coran.
Mirage : lascension nocturne.
Khotba : cest--dire le sermon du vendredi.
Hadith : parole traditionnelle attribue au Prophte.
Surate : verset du Coran.
Fatiha : la premire surate du Coran.
Asr : prire du dbut de laprs-midi.
Tous ces termes ne trouvant pas leurs quivalents dans la langue franaise, lemprunt
linguistique reprsente la solution la plus commode.

1.2. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant des respectabilits socio-
religieuses

Sayedna : littralement (notre matre) le matre de lcole coranique
du village.
Cheikh : celui qui sait le Corant par cur.
Cadi : juge
Qadi chari : juge religieux
Alime : savant.
Wali : celui qui sert de guide spirituel
Hadj : toute personne qui a fait le plerinage dans la ville sainte de la
Mecque
253
Imam : Chef religieux musulman.
Ulma : Docteur de la loi islamique.
Faqih : ceux qui font profession de rciter le Coran.
Kalifa : reprsentant symbolique du Calife (souverain musulman).
Sultan : prince dans certains pays musulmans.
Moallem : matre de lcole coranique.
Muezzin : fonctionnaire religieux musulman attach une mosque e
dont la fonction consiste appeler du minaret les fidles la prire.
Muffti : thoricien et interprte du droit canonique musulman, qui
remplit la fois des fonctions religieuses, judiciaires et civiles.

Pour le mot Sayedna , nous remarquons que les deux traducteurs, dans les
deux parties du roman, lont utilis avec une majuscule. La traduction littrale du
mot Sayedna signifie notre matre . La majuscule fait du nom commun
sayedna un nom valoris Sayedna valeur emphatique qui tend vers le nom
propre. Ce matre se distingue des autres matres. Il nous semble que lutilisation de
la majuscule, pour le mot Sayedna, est loin dtre une simple convention
typographique. Elle nous apparat tre un indice de la suspension de sens opre par
un recul du sens lexical tel quil opre dans le nom propre. De sorte quune
majuscule linitiale dun habituel nom commun autorisera une interprtation
propriale de la dnomination. La majuscule est alors lun indice dune actualisation
particularisante. Nous remarquons que les deux mots Cadi et Kalif ont t
galement utiliss, tout au long du roman, avec une majuscule. On est en droit de se
demander si le traducteur cherche l encore, par lutilisation de la majuscule, une
interprtation propriale de ces deux dnominations !

Le pouvoir se trouve devant un vide linguistique pour qualifier les fonctions
politiques lies la socit musulmane. Labsence de termes pour qualifier les
254
nouvelles fonctions des hommes de pouvoir a gnr des dbats. Le terme de roi
ne pouvait tre propos, car le systme de royaut est condamn dans le Coran :
Quand les rois entrent dans une cit, ils la corrompent et font de ses honorables
citoyens des humilis. Et cest ainsi quils agissent
134
. Le terme de calife sest
finalement impos dans le vocabulaire politique alors quil avait au dpart bien
dautres significations. En effet, sa prsence dans le Coran lui avait confi des sens
trs particuliers, difficilement interchangeables. Le mot calife , en arabe
halifa , tire son origine tymologique de half qui signifie derrire ou aprs .
Il est utilis dans le Coran plusieurs reprises, certaines fois pour parler de lhomme
en gnral, dautre fois pour parler du prophte David. Lorsque Ton Seigneur
confia aux anges : Je vais tablir sur la terre un lieutenant (kalifa) . Ici le sens du
mot kalifa est lhomme en gnral.
David, Nous avons fait de toi un lieutenant (kalife) sur la terre .
Ici le mot kalife prend son sens de ce que les prophtes tirent leur lgitimit de
Dieu. Ces versets rappellent la valeur sacrale du mot. La dfinition de calife , telle
quest connue actuellement, est en fait laboutissement dun long processus.
Lencyclopdie Lisan al-arabe nous enseigne que le mot kalifa signifie le
remplaant . Or daprs lislam, personne ne peut prtendre remplacer le prophte
Muhammad. Abu Baker, lui-mme, a t interpell sur le titre quil avait pris : un
jour, un bdouin a questionn Abu Baker en lui disant, sur un ton ironique : Cest
toi le kalife du prophte ? . Abu Bakerlui rpondit : non . Le bdouin lui a alors
demand : qui es-tu ? . Abu Baker lui rpondit : je suis celui qui vient aprs
lui. . Il faut savoir que dans la tradition, les Bdouins sont considrs comme
lencyclopdie vivante de la langue arabe. Abu Baker, devant une telle interpellation,
prend conscience de la gravit de larrogance utiliser le titre de calife. Cest une
relle usurpation. Il rfute finalement cette appellation, et essaie de la reformuler
grce une manipulation savante du mot lui-mme, se rfrant ltymologie. Il

134


Le Coran, Sourate 27, verset 34.
255
remplace la voyelle brve (a) de la premire syllabe par une voyelle longue (a).
Passant de la prononciation kalifa celle de kalifaa , il glisse la signification
celui qui vient aprs . Le pouvoir qui cherchait une appellation arabe pour dcrire
le nouveau poste aprs la mort du prophte, trouve, dans le titre de calife ,
kalifa , une nouvelle formulation, vritable ssame.
Si nous avons parl de lorigine du mot calife cest dans le but de montrer
la difficult rencontre, parfois, au sein dune mme langue, pour trouver un nom
adquat un nouveau concept. Cette difficult conduit la ngociation et
lajustement dans la nomination. Il faut tout mme prciser que cette ngociation ne
concerne pas uniquement la reprsentation de nouveaux realia. On peut souvent la
constater lors de conversations, lorsquon a du mal sentendre sur le sens dun mot
au sein dune mme langue. Lajustement en question a dj t expliqu par Bral.
Cest la nature mme du langage que de dsigner les choses dune faon
incomplte et inexacte. Incomplte : car on na pas puis tout ce qui peut se dire du
soleil quand on a dit quil est brillant, ou du cheval quand on a dit quil court.
Inexacte, car on ne peut pas dire du soleil quil brille quand il est couch, ou du
cheval quil court quand il est au repos, ou quand il est bless ou mort. (Bral,
1897/1983 : 177). La difficult devient plus importante quand on passe dune langue
une autre. Ltymologie et lhistoire de chaque mot lui donnent une charge
culturelle spcifique, cela se manifeste par la non-concidence du lexique dune
langue lautre.
.
Pour le mot faqih, on trouve utile de rappeler que le mot italien
facchino, qui signifie portefaix , vient de larabe faqih, dont le sens est trs
loign puisquil dsigne le jurisconsulte thologien , puis le responsable des
questions douanires . Ce changement de sens tout fait inattendu sexplique par la
grave crise conomique qui avait frapp le monde arabo-islamique au XV
e
sicle, et
qui avait contraint les anciens fonctionnaires des douanes se contenter de petits
256
commerces de tissus, quils transportaient sur leurs paules de place en place. Cest
de cette faon que facchino, en italien, a pu dsigner le porteur de fardeaux .

Quant au mot imam, littralement, cest celui qui se tient devant, qui est guide.
amam en arabe signifie devant. Limam est celui qui se situe devant les fidles
pour diriger les prires. Pour Al-Farabi
135
par exemple, limam est le chef politique
inspir qui est philosophe part entire et qui prend en main le destin dune cit ou
dune nation. Bien que le terme ait une origine religieuse, limam dsignant alors le
successeur du Prophte, al-Farabi retient surtout le sens littral du terme : le terme
dimam est lexpression dun rang dans la cit.
Etre celui qui se tient devant, cest tre celui auquel sont subordonnes les
composantes de la cit sans tre subordonn aucune. Il y a une ncessit tre
philosophe, connatre des causes premires, tre inform de la science thortique
et de la logique, cur de la formation de limam. Al-Farabi conclut lquation
parfaite des termes dimam, de philosophe et de lgislateur. Il rappelle cette
occasion que pour le terme dimam, il signifie simplement dans la langue arabe celui
dont on suit lexemple et qui est bien accueilli, au sens o sa perfection est bien
accueillie, o son objectif est bien accueilli. Toutes ces caractristiques font de imam
un terme qui reprsente un titre dun chef politique et religieux arabe. Ce mot ne peut
pas dans ces conditions trouver un dquivalent dans la langue franaise.
Nous estimons que la complexit exprimer (mme par paraphrases) les ralits
trangres que ces noms de chefs musulmans signifient, fait de lemprunt
linguistique le choix le plus adquat. Chaque appellation contient une nuance

135
Philosophe chiite persan mdiva1. N en 872. Il approfondit toutes les sciences et tous les arts de
son temps, et est appel le Second instituteur de l'intelligence. Il tudie Bagdad. On lui doit un
commentaire de La Rpublique de Platon, ainsi qu'un Sommaire des Lois de Platon.

257
dnotant un type dinstance politique ou religieuse que le chef reprsente. De sorte
quil n y a pas de terme franais pour telles fonctions, ni pour tels fonctionnaires.

1.3. Emprunts spcifiques aux termes reprsentant les croyances et les
traditions musulmans

Fatwa : Dans l'islam, un avis juridique donn par un spcialiste de loi
islamique sur une question particulire.
Baraka : bndiction ou chance dans les croyances arabes
Djinns : dmon dans les croyances arabes
Afrit : gnies malfaisants
Talkhis : le talkhis el miftah est le commentaire d la plume de
Kazouini, mort en 1338, dun ouvrage de philologie, le Miftah el ouloum
de Sakkaki, crivain du XII
e
sicle.

Pour le mot Talkhis, nous prcisons que de nombreux commentaires mdivaux
arabes, porte le titre de talhis. Le terme talhis dsigne laction dextraire la partie la
plus pure et, pourtant, il peut tre traduit par rsumer , mais il vise plutt
prsenter les points essentiels dun livre dans une forme prcise, cest--dire lucider,
approfondir, tout en condensant. Le talhis est donc la fois un commentaire et un
rsum. Il dsigne souvent le mme type douvrage que le pluriel gawami. Le terme
gawami vient de la mme racine que le verbe gamaa, rassembler , regrouper ,
runir ce qui tait dsuni , utilis par al-Farabi dans la prface du Compendium
pour dcrire sa dmarche par rapport au texte platonicien. Ces deux appellations de
talhis ou de gawami dcrivent une mthode suivie par le commentateur face au texte
dorigine. Dans la prface du Compendium, gamaa, regrouper , ne vise pas
reconstituer une version rsume des Lois. Et pour cause : cette description de la
dmarche dal-Farabi intervient aprs un passage portant sur le style dcriture de
258
Platon. Or al-Farabi y explique que lcriture de Platon est nigmatique, le plus
souvent dceptive, avec de longs dveloppement, si bien quun simple rsum ne
prsenterait aucun intrt philosophique. De l nous trouvons que le choix du mot
talkhis, par le traducteur, et non pas sa traduction rsum est utile.
Quant au mot djinn , nous soulignons que pour les Musulmans, les djinns
reprsentent une autre race habitant la terre, ce sont des esprits qui habitent les
endroits dserts, les points d'eau, les cimetires et les forts. Pour se manifester, ils
prennent diverses formes (mtamorphose), dont celles de l'homme ou des animaux,
couramment des serpents. Le mot djinn dsigne d'ailleurs la fois ces esprits ainsi
que certaines varits de serpents. Leurs noms, paroles ou comportements, qui
demeuraient tranges, permettaient de les discerner des humains quand ils en
prenaient la forme. Dans la tradition populaire des pays musulmans, on ne dit pas
"avoir une mmoire dlphant" mais une mmoire de djinn. Dans l'Islam, les djinns
sont des cratures dotes de pouvoirs surnaturels, ils ont t crs d'un
maillage/tissage de "lumire d'une flamme subtile, d'un feu sans fume (comme l'tre
humain l'a t partir d'argile), ils sont appels croire et subiront le jugement
dernier. Les appellations spcifiques des djinns sont : les 'Efrits : djinn de feu, les
Maritimes : djinn d'eau, les Sylphes : djinn d'air. Pour les musulmans, le Diable n'a
jamais t un ange mais bien un Djinn et ce depuis toujours, contrairement aux anges
qui n'ont pas de libre arbitre et ne font que ce que Dieu demande ; les djinns (comme
les hommes) peuvent dsobir Dieu et commettre des pchs. L'islam n'a pas
empch la transmission dun certain savoir "culturel" utilis pour la sorcellerie ;
pourtant elle est interdite car elle ressortit au polythisme. Elle va de pair avec les
Djinns. Conformment la tradition, les musulmans croient que personne ne peut
prdire l'avenir hormis Dieu, mais ils pensent qu'une personne pactisant avec un
Djinn pourrait savoir normment de choses de par leur nature. Un Djinn ou
plusieurs sont le secret de la force de grands magiciens. Certains sorciers ayant
comme clients entre autres des chefs d'tats avouent ne pas prdire l'avenir mais
259
pour le reste (prsent et pass) mme les secrets les plus vieux peuvent tre connus.
La sorcellerie est beaucoup critique par les musulmans car les "faux" sorciers en
plus de l'interdit sont des "charlatans" car ils donnent de faux espoirs et surtout les
dtournent avec leurs "clients" du chemin de Dieu.

1.4. Emprunts spcifiques aux vocabulaires des vtements locaux

Abbaya : manteau courtes manches
Daffiya : sorte de douillette
Guebba : vtement quon endosse par-dessus le caftan
Tarbouche : est un couvre-chef rigide masculin en feutre, souvent rouge,
en forme de cne tronqu, orn d'un gland noir fix sur le dessus.
Taqia : petit bonnet (calotte) qui ne couvre que le sommet de la tte

Les objets pratiques, concrets, sont propres laire culturelle concerne. Le
dcoupage du rel opr par leurs dnominations est diffrent ncessairement. Le
climat chaud dans les pays dAfrique par exemple, impose aux habitants la porte des
vtements spciaux qui protgent de la chaleur et du soleil. Le Abbaya, le daffiya et
le guebba , sont presque synonymes. Ces vtements sont tous longs et ambles,
idals pour camoufler la forme et protger de la chaleur et de la poussire mais ils ne
trouvent pas en Europe dhabits assurant les mmes fonctions.







260
1.5. Emprunts spcifiques aux vocabulaires des outils et de larchitecture

Karr : cest une sorte de cellier, une pice de la maison o lon serrait les
provisions, et o levait des pigeons.
Courma : cest une pice de bois paisse et large comme un tronc darbre,
sur laquelle on coupe la viande
Minbar : la chaire de la mosque
Liwan : on appelle liwan les portiques qui entourent la cour centrale
de la mosque
Wakf : ministre qui gre les biens de mainmortes, consacrs aux uvres
pieuses.
Tablia : table ronde et basse
Chadouf : machine lvatoire deau, se composant dun levier et dun
seau
Kouttab : cole coranique
Stor : un couteau trs grand, trs coupant et trs lourd

Larchitecture de chaque pays reflte elle aussi sa culture, par exemple, le minbar qui
est la chaire de la mosque sert les musulmans dun lieu pour faire leur prire. Sa
position leve facilite la diffusion de voix de lImam en direction des fidles dans la
cour de la mosque.

1.6. Emprunts spcifiques aux termes reprsentants la nourriture gyptienne

Fitir : sorte de galette
Basboussa : gteau dorigine syrienne, aux amandes et aux noisettes.
Dandoura : est lquivalent turc de litalien gelati, glace
Harisa : gteau sucr, au beurre et la farine
261
Balila : grains de mas ou de bl bouillis. Plat trs sucr, auquel on ajoute
parfois du lait ou du beurre
Narghileh : Pipe orientale, long tuyau flexible, dans laquelle la fume
passe par un flacon rempli d'eau parfume avant d'arriver la bouche
Fil de la vierge : sucre effil

Les repas et la nourriture ne sont pas identiques dun pays lautre, le fait est bien
connu. On mange la soupe en France le soir, en Angleterre midi. Dans le nord de
lAngleterre, le hight tea est le dner, et non le th : on le prend vers 6 heures. La
Harisa est un gteau sucr, au beurre et la farine au Moyen Orient. Au Maghreb
cest une sorte de sauce piquante qui se vend dans des tubes ou boites de conserves.
La Balila pour les Egyptiens sagit des grains de mas ou de bl bouillis. Plat trs
sucr, auquel on ajoute parfois du lait ou du beurre. Alors quau Moyen Orient le
mas se mange grill ou bouilli avec du sel et jamais avec du sucre. Le repas de
midi, que les Franais prennent vers 12 heures, se prend, dans les pays arabe, vers les
14 heures. Il nest suivi ni de dessert ni prcd dune entre. Diner est le repas
du soir aux Etats-Unis, mais le dimanche et lors de certaines ftes de lanne, telles
que Thanksgiving, Nol et le Jour de lAn, il se prend vers une heure de laprs midi.
Le Franais qui est invit venir devra donc se garder darriver vers sept heures du
soir. Tous ces faits sont bien connus, mais nen posent pas moins des problmes de
traduction ; on pourra les rsoudre le plus souvent en rapprochant des faits culturels
diffrents mais jouant un rle approchant mais pour les nourritures spcifiques tel
ou tels pays, lemprunt seul est une solution insuffisante. Une sorte de lacune qui
rend le sens ambigu et appelle une glose mtalinguistique qui claire pour les
lecteurs.
262

2. Problmes de la traduction centrs sur lemprunt linguistique

La charge culturelle spcifique chaque langue complique la traduction. La
nuance smantique qui diffrencie certains mots de leurs quivalents dans une autre
langue, la complexit dexprimer, parfois, les ralits trangres que ces mots
signifient, fait de lemprunt linguistique une solution. Dans certains cas, nous
trouvons dans lemprunt le garent de transmettre le mot avec tous ses nuances
smantiques. Ces dernires constituent la spcificit culturelle de chaque langue et
permettent la transmission du style ou de la couleur locale du texte. La connaissance
culturelle est une exigence pour le traducteur. Multiples facteurs entrent en jeu dans
le transfert du sens dune culture lautre. Le plus souvent, le destinataire du texte
traduit na pas les connaissances culturelles ncessaires pour comprendre les
implicites du texte. Cest pourquoi le traducteur procde lexplicitation dans la
langue darrive de certains emprunts ou notions relatives la culture commune aux
locuteurs de la langue de dpart. Cependant, il nexiste pas de rgles absolues quant
la manire de procder, ce qui implique aussi que parfois les choix faits par un
traducteur seront contests par un autre qui verra son public autrement. Cest la
finalit du texte traduit qui inflchit les choix du traducteur. La chose la plus
importante est de savoir que les mots ne peuvent pas tre compris correctement,
spars des phnomnes culturels localiss dont ils sont les symboles. L'emprunt
linguistique pourrait tre une technique de traduction : le traducteur fait un choix
conscient d'utiliser le mme mot dans le texte cible car il se trouve dans le texte
source. Cela est particulirement le cas lorsqu'il n'y a pas de terme quivalent dans la
langue cible. Lemprunt permet galement au traducteur de mettre un texte dans un
contexte culturel particulier travers le registre du vocabulaire qu'il utilise Certains
termes permettent aux personnes appartenant des communauts d'intrts similaires
de dpasser les frontires linguistiques qui se trouvent entre les diffrentes langues.
263
Conclusion


Lobjectif assign ltude tait de prciser la spcificit des modes
dactualisation de lemprunt en discours, plus particulirement dans les articles de
presse. Notre thse sinterroge sur les motivations de lemprunt chargs de dsigner
un objet culturel tranger, dune part, et sur la manire dont le smantisme du lexme
emprunt volue, rvlant les reprsentations culturelles quil prend en charge,
dautre part.
Nous nous sommes dans un premier temps intresse aux formes qui sont
lexicalises en franais, pour nous arrter ensuite celles qui conservent une marque
dhtrognit dans les discours o elles apparaissent. Ces emprunts, notamment
ceux attests dans le discours mdiatique, ont alors le statut de xnisme qui garde
pour le lecteur franais la trace de son origine trangre. Le terme emprunt, coup
du systme dans lequel il prenait sens lorigine, se trouve mis en rapport avec les
autres termes de la langue emprunteuse tablissant des relations smantiques
nouvelles. Il offre ainsi une latitude importante pour une rinterprtation smantique.
Cest ce quattestent les gloses accompagnant les emprunts, dans lesquelles merge
un interdiscours. Elles ont pour fonction de donner accs aux reprsentations
smantiques qui ont cours dans la culture dorigine, et constituent un interprtant en
ce quelles tendent ramener les catgories de laltrit celles qui ont cours dans la
langue darrive.
Le premier volet de la deuxime partie souvre par une analyse lexicale,
discursive et smantique doccurrences reprises de journaux, arabes et franais, des
termes : houdna, hidjab et Intifada. Nous avons observ une opposition sensible
entre la presse arabe et la presse internationale, ainsi que des diffrences notables
dans les stratgies discursives utilises par les politiques ou les journalistes, avec
lexistence de valeurs contraires pour les mmes termes. Cette mme partie tudie
ensuite lemprunt cad. Nous avons l encore relev des diffrences de sens entre la
langue d'origine et le franais. Nous nous sommes efforce de comprendre les causes
de la recomposition smantique, trouvant confirmation que les termes sont bien des
264
praxmes qui enregistrent, selon des points de vue parfois adverses, des praxis et des
rapports au rel diffrents qui expliquent les variations smantiques. Les troisime et
quatrime volets abordent lanalyse des emprunts libralisme et dmocratie. Les
observations sur lexploitation mdiatique des termes montrent limpact de l'histoire
et des usages politiques (ou de leur absence linverse), ainsi que les enjeux
politiques dont ils sont lobjet. Tout comme les praxmes qui les constituent, la
logosphre enregistre dans la langue concerne la ralit des pratiques sociales.

Le projet visait reprer des formes de la nologie de sens lie
aux changements daires linguistiques et culturelles de lemprunt ; par l de rendre
compte de la signifiance de lemprunt. Les significations des mots changeant avec les
pratiques, avec lorganisation du savoir, les donnes de lexprience, elles changent
avec les langues donnant lieu un dcoupage du rel qui ne concide pas dun code
linguistique lautre et que rend impossible une substitution terme terme.
Selon Saussure le mot emprunt ne compte plus comme tel, ds quil est
tudi au sein du systme ; il nexiste que par sa relation et son opposition avec les
mots qui lui sont associs, au mme titre que nimporte quel signe autochtone
(CLG : 42). Ce point de vue thorique, qui a longtemps fait autorit et dont
linfluence reste, relve de la conception qui fonde la pense structuraliste. Dans
cette perspective le sens est conu comme le rsultat des rapports diffrentiels
quentretiennent les signes au sein du systme, et ne saurait tre dtermin par des
lments extralinguistiques. De la sorte le mot emprunt, qui actualise souvent en
discours des informations que seule lexprience pratique et les circonstances
socioculturelles et historiques ont pu fournir, est tenu pour un lment linguistique
marginal. Son sens ne saurait tre analys de faon systmatique en raison de la
nature contingente des informations. Notre choix thorique, li celui de la
praxmatique, nous conduit tout au contraire considrer le sens comme inhrent
aux praxis (Siblot, 2001). Cette option thorique fondamentale, celle dune
linguistique rfrentielle selon les termes de Kleiber, implique la prise en
considration du rel que le sujet exprimente chaque instant par lentremise de ses
pratiques. Le sens apparat alors dpendant de la rfrenciation, inscrit dans une
265
fonctionnalit sociale et le contexte historique. Cest pourquoi ltude des
circonstances socioculturelles qui ont accompagn le transport des mots dun
systme linguistique lautre est primordiale pour saisir les modifications du
smantisme. Cest l que rside la raison de notre option thorique, comme celle nos
recherches pour une apprhension praxique du sens apte rendre compte des
volutions du sens.

La troisime partie de ltude ne se prsente pas sous la forme initialement
prvue. Il sagissait dlargir la rflexion engage propos de lemprunt aux
problmes plus gnraux de la traduction tels que la traductologie les envisage. La
comptence dun co-directeur spcialiste du domaine avait t sollicite. Nous
navons pas pu bnficier de ce soutien. La dcision alors a t prise avec mon
directeur de recherche de maintenir le projet, mais de le restreindre des problmes
de traduction directement lis lemprunt. Une synthse de ceux-ci, rsultat de
nombreuses lectures, est dabord prsente. Cette rcapitulation liminaire de la
tradition acadmique ne prtend pas innover. Leffort y est de fidlit la pense des
auteurs consults, dont nous avons respect lrudition et les enseignements. Les
ouvrages suivants ont particulirement t sollicits:
BALLARD Michel, 1998, Europe et traduction, Artois Presses Universitaires.
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ZUBER Roger, 1968, Les Belles infidles et la formation du got classique, Paris, A. Michel.

Le choix a ensuite t fait de sarrter aux emprunts forte charge culturelle
pour aborder les problmes lis ce que la traductologie dsigne comme des
transferts culturels . Ce second volet de la partie dvolue la traduction souvre
sur une approche de la notion de culture et de ses rapports la langue. Ceci afin
daborder en connaissance de cause quelques formes lexicalises o sillustre
266
particulirement lemprise culturelle ; ainsi les formules figes, les collocations ou
les connotations. Sur la base de ces observations, une rflexion spcifique est
consacre la problmatique du transfert culturel dans le champ lexical. Le troisime
volet est une approche demprunts forte charge culturelle sous la plume des
traducteurs du Le livre des jours de Taha Hussein. Une dernire squence esquisse
partir de ces constats empiriques la problmatisation de ce qui pourrait constituer le
champ des questions du transfert culturel li lemprunt.

Lemprunt semble gnralement possible mais il nen va pas de mme du
transfert culturel , part mconnue de ltranger. Le passage entre cultures
diffrentes opre par un processus inscrit dans la diachronie et capitalis en langue,
qui se rejoue chaque nouvel usage en discours. Les emprunts analyss en
tmoignent, notamment dmocratie et libralisme quon peut tenir pour des
prototypes de transfert culturel. Ce sont des praxmes aux lourds enjeux politiques et
sociaux. Les diffrences dextension entre les champs smantiques dans diffrentes
langues constituent une distinction lexicologique lmentaire : des quivalents
linguistiques dans des langues diffrentes nont pas la mme extension ni ne
couvrent la mme aire smantique. Ainsi libralisme et dmocratie, tels quils sont
compris en Europe, nont rien voir avec la notion de modernisme ; alors quelle
lui est centrale dans le monde arabe. Compte tenu du nombre des occurrences, de la
diversit des valeurs prises, de la complexit des stratgies discursives et des
arguments, du dialogisme de tous les emprunts, il est apparu impossible de matriser
lensemble. Nous esprons avoir pu nanmoins dgager quelques repres, et mettre
lemprunt en rapport avec la notion de transfert culturel .

Tout au long de notre travail nous avons cherch tirer parti du point de vue
praxmatique pour rendre compte de la variabilit des catgorisations lie la
relativit linguistique, comme de celle des reprsentations associes lemprunt. La
confrontation des langues permet de prendre conscience dans les diffrences
observes de limportance de lhistoire que les mots enregistrent. Cest pourquoi il
nous semble quil serait intressant, en ce qui concerne les problmes de lemprunt
267
dans la traduction, de mener un travail dtude complmentaire sur un corpus plus
large. On pourrait par exemple prolonger lapproche du roman de Taha Hussein en
considrant tout lensemble du milieu villageois gyptien avec ses realia, et le
comparer un travail parallle sur un autre milieu. Cela pour saisir limportance des
savoirs socioculturels dans la traduction et la construction du sens actualis en
discours. Cela pourrait, nous semble-t-il, ouvrir de nouveaux points de vue sur la
notion de transfert culturel dans la traduction.


















268
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