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Les cornes de Mose. Fai re entrer l a Bi bl e dans l hi stoi re | Thomas Rmer
Leon i naugural e prononce l e 5 fvri er 2009
Thomas Rmer
Rsum
Les progrs des mthodes littraires et de larchologie ont conduit mettre en question, la construction
traditionnelle de la chronologie et de lhistoriographie bibliques. Les maximalistes partent de lide quil
faut simplement faire confiance au rcit biblique. Cette position nest scientifiquement pas tenable. Pour les
minimalistes, tout commence seulement lpoque achmnide, vers 400 avant notre re, voire mme
encore plus tard lpoque hellnistique. Ils font valoir que la Bible est une pure construction idologique
et que les premiers manuscrits datent prcisment de cette poque. Mais le matriel et les traditions qui
sont lorigine de la Bible hbraque sont antrieurs lpoque perse.
Entres d' i ndex
Mots cls :
Bible, histoire
Texte i ntgral
Monsieur lAdministrateur,
Monsieur le Recteur de luniversit de Lausanne,
Chers collgues, chers amis,
Mesdames et Messieurs,
Tout bibliste qui se respecte est tenu de sintresser la question des genres littraires,
qui fait partie des outils mthodologiques des recherches bibliques. Ainsi, pour prparer
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Les cornes de Mose
Colette Briffard
Figure 1. Statue de Mose par Michel-Ange.
cette leon que je vous prsente ce soir avec beaucoup dmoi, jai lu et tudi un nombre
important de leons inaugurales prononces dans le cadre de cette illustre institution.
Jai alors compris quil existe bel et bien un genre littraire leon inaugurale au Collge
de France . Ce genre comporte les lments suivants : (a) remerciements aux
professeurs du Collge qui ont dcid de crer la chaire en question et aux personnes qui
ont marqu le cheminement scientifique du nouveau professeur ; (b) loge des savants
qui, au Collge de France et ailleurs, ont marqu la discipline ; (c) petit historique de la
discipline ; (d) dmonstration de son importance et de son actualit ; et (e), finalement,
les grands thmes de recherche qui seront dvelopps dans le cadre du Collge. Cest
pour moi un grand honneur de me soumettre cet exercice. Mais, auparavant,
jaimerais introduire un autre lment avant de mengager dans un long discours
susceptible de fatiguer lauditoire, savoir la captatio.
Il ma paru opportun douvrir cette leon par une des figures les plus importantes de la
Bible hbraque, celle de Mose. Peu nous importe pour linstant de savoir si Mose a
exist ou non ; ce quon peut affirmer, cest que, sans lui, on naurait jamais eu de Bible.
Il est cet gard un vrai fondateur . Mais pourquoi dans de nombreuses
reprsentations voit-on Mose avec des cornes ?
La rponse que lon donne traditionnellement cette question est que Jrme,
traducteur de la Bible en latin qui deviendra plus tard la Vulgate sest tromp ou,
pire, a voulu diaboliser la figure fondatrice du judasme. Mais cette explication est sans
doute quelque peu simpliste, voire malveillante lgard de Jrme. Le latin
et ignorabat quod cornuta esset facies sua traduit lhbreu oumosh lo yada ki
qaran or panaw (Exode 34, 29) : Mose ne stait pas aperu que la peau de son
visage tait qaran . Presque toutes les traductions rendent la forme verbale qaran,
que je nai pas traduite, par rayonnant, resplendissant , comme lavaient dj fait les
premiers traducteurs grecs. Cependant, cette racine, qui nest atteste dans la Bible sous
forme verbale que dans ce rcit du livre de lExode, est apparemment lie un substantif
plus largement attest, qrn, qui en hbreu biblique signifie en effet corne . Il semble
donc que la traduction de Jrme soit la bonne et quil faille la rhabiliter au dtriment
des versions grecque, syriaque et des interprtations juives et chrtiennes
traditionnelles.
Pour quelle raison le rdacteur du chapitre 34 du livre de lExode a-t-il pu avoir lide
dimaginer un Mose cornu descendant du mont Sina ? Pour cela, il faut sintresser au
contexte littraire de cet pisode, qui est celui de la clbre histoire du veau dor. cause
de la longue absence de Mose sjournant au sommet de la montagne de Dieu, les
Isralites avaient dcid de se fabriquer un support pour rendre visible le dieu qui les
avait fait sortir du pays dgypte, et ceci sous la forme dun jeune taureau. Le taureau est
dans le Levant une manire courante de reprsenter notamment les dieux de lorage. En
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Hommages
se construisant une image bovine de leur dieu Yahv, les Hbreux contreviennent, selon
cette narration, une interdiction fondamentale du dcalogue promulgu aprs leur
arrive au mont Sina, linterdiction de la reprsentation du divin. Cest pour cette
raison que Mose son retour dtruit les tables de la loi et le veau dor. Mais, ensuite, il
remonte vers Yahv pour obtenir le renouvellement du trait que Dieu avait auparavant
conclu avec les Isralites. Lorsquil descend avec les nouvelles tables de la loi, les
Isralites dcouvrent un Mose cornu, sans que lui-mme se soit rendu compte de cette
transformation.
Les cornes, dans liconographie du Proche-Orient ancien, sont une manire courante
dexprimer la force dun dieu ou dun roi qui le reprsente. Ainsi les cornes de Mose
expriment-elles une proximit ingale entre Yahv et Mose. Cette proximit est
dailleurs raffirme dans lpitaphe du Pentateuque : Plus jamais ne sest lev en
Isral un prophte comme Mose, lui que Yahv a connu face face (Deutronome 34,
10). On peut encore aller un peu plus loin et se demander si Mose a pris la place du
veau dor, du taureau dont les cornes constituent un trait caractristique. Dune certaine
faon, cest en effet le cas puisque Mose est le mdiateur visible entre Yahv et Isral. Il
nest certes pas la reprsentation du Dieu dIsral, mais il demeure dfinitivement son
meilleur reprsentant. Se trouve affirm de cette manire le statut tout fait particulier
de Mose, sans qui il ny aurait jamais eu de judasme. Il faut donc rhabiliter les cornes
de Mose ; mais cette dmarche doit ncessairement saccompagner dun effort
hermneutique, car pour la plupart de nos contemporains un personnage dot de cornes
voque des associations ngatives, pour ne pas dire diaboliques. Ds lors, on ne peut se
contenter de traduire la peau du visage de Mose tait devenue cornue sans assortir
cette traduction dune explication sur le contexte socio-historique dans lequel est ne
lide dun Mose coiff de cornes. Lenseignement et la comprhension de la Bible
reposent tout dabord sur une connaissance et une intelligence des milieux dans lesquels
les diffrents textes de cette bibliothque ont vu le jour.
Je suis heureux que lAssemble des professeurs du Collge de France ait jug utile de
crer nouveau une chaire consacre la recherche sur la formation et la composition
de la Bible hbraque, de lAncien Testament en terminologie chrtienne. Et je suis
profondment touch et mu de lhonneur qui ma t fait de me voir confier cette
chaire. Vous avez pris un certain risque en y nommant un Allemand qui a fait la plus
grande partie de sa formation en Allemagne et toute sa carrire universitaire en Suisse,
loin des circuits acadmiques prestigieux de la France, et je me demande avec crainte et
tremblement si je serai la hauteur de la tche. Cette nomination, je la dois tout dabord
au professeur Jean-Marie Durand qui ma sollicit alors que nous ne nous connaissions
pas personnellement et qui a prsent ma candidature lAssemble des Professeurs.
Si mes travaux ont pu retenir son attention, cest que jai eu un certain nombre de
matres exceptionnels qui mont permis dapprendre diffrentes mthodes et outils
danalyse pour comprendre et interprter les textes de la Bible hbraque. Jaimerais ce
soir rendre hommage trois dentre eux : le professeur Rolf Rendtorff, de luniversit de
Heidelberg, dont le talent pdagogique et les questions iconoclastes mont donn lenvie
de concentrer mes tudes sur lhbreu et la Bible ; Mme le Professeur Franoise Smyth,
de la Facult de Thologie protestante de Paris, qui, ds mon arrive Paris comme
boursier, ma charg denseigner lhbreu. Jai ainsi appris le franais en comparant des
grammaires dhbreu biblique en langue allemande et en langue franaise. La rencontre
avec Franoise Smyth a t dcisive pour ma carrire. Parmi toutes les choses que jai
apprises delle, tant sur le plan humain que sur le plan intellectuel, jaimerais
mentionner cette curiosit contagieuse dexplorer de nouvelles mthodes et daborder le
texte biblique dans une perspective comparatiste qui ne se limite pas au seul Proche-
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La Bi ble au Collge de France
Orient ancien. Jaimerais, ensuite, rendre hommage au professeur Albert de Pury, de
lUniversit de Genve, auprs de qui jai pu travailler comme assistant durant cinq ans.
Sous sa direction, jai pu achever ma thse de doctorat sur laquelle il ntait, au dbut,
gure daccord. Il ma fait dcouvrir, parmi bien dautres choses, une qualit rare qui,
dans le monde acadmique, fait malheureusement souvent dfaut : le respect des
thories qui se trouvent en tension ou en contradiction avec celles que lon dfend
soi-mme, et le courage de mettre en question ses propres rsultats de recherche. Dans
les sciences humaines, il est exceptionnel de trouver des reconstructions ou des
hypothses qui soient entirement vraies ou entirement fausses . Au lieu de jeter
lanathme sur des thories contraires nos ides, il faudrait plutt essayer de
comprendre sur la base de quelles observations celles-ci ont t labores. Et jai appris,
au cours de ma carrire universitaire, que la combinaison de modles qui dabord
semblent en tension lun avec lautre peut faire progresser la recherche.
Jaimerais galement remercier luniversit de Lausanne et mes collgues de lInstitut
romand des sciences bibliques qui mont fourni un cadre idal, tant sur le plan matriel
que sur le plan intellectuel, pour lenseignement et pour la recherche, que je ne peux
concevoir autrement quen interaction. Une recherche qui ne peut senseigner risque de
devenir incommunicable et autiste ; un enseignement qui nest pas fond sur la
recherche est dangereux, car il court le risque des approximations et de la dmagogie.
Comme vous le savez, lenseignement et la recherche concernant les textes bibliques ont
une longue tradition lintrieur du Collge. Les chaires dhbreu furent parmi les
premires chaires fondes en 1530, et de nombreux savants occupant au Collge de
France des chaires intitules Hbreu , Hbreu et aramen , Langues hbraque,
chaldaque et syriaque , Histoire ancienne de lOrient smitique , Antiquits
smitiques , etc., ont marqu les recherches historiques concernant la Bible hbraque
et le Levant.
Un des premiers savants du Collge, dont le nom restera grav pour toujours dans
lhistoire des sciences bibliques, fut cependant titulaire dune chaire en mdecine. Il
sagit de Jean Astruc (1684-1766), fils dun pasteur protestant, reconverti au
catholicisme. Mdecin consultant du roi Louis XV, Astruc entre en 1731 au Collge royal,
au titre de la thrapeutique gnrale. Si lhistoire de la mdecine retient de lui surtout la
dmonstration de la ralit de la contagion de la peste, conteste par son matre Chirac,
les sciences bibliques lui doivent linvention de la thorie documentaire, cest--dire de
lide que la Torah ou le Pentateuque, la premire partie de la Bible, nest pas luvre
dun seul auteur, mais quelle se compose de documents diffrents runis par un ou
plusieurs rdacteurs. En 1753 Astruc publie dune manire anonyme les Conjectures sur
les mmoires originaux dont il paroit que Moyse sest servi pour composer le Livre de
la Gense
1
. Son but tait apologtique : contre des savants, tel Spinoza et dautres, il
voulait prouver que, malgr le dsordre apparent du Pentateuque, celui-ci tait bel et
bien luvre de Mose, qui aurait combin deux mmoires de provenance diffrente
ainsi que dautres sources fragmentaires. Mose en aurait construit un ensemble
cohrent, mais des copistes ultrieurs auraient, par paresse, ignorance ou prsomption,
tout drang. Bien quAstruc ait perdu le combat en faveur de lauthenticit mosaque de
la Torah, il a pourtant offert lexgse scientifique une mthode dinvestigation
diachronique dont celle-ci se sert encore aujourdhui avec bonheur.
Ds la fin du XVIII
e
sicle se dveloppa dans les universits de tradition protestante une
approche dite historico-critique de la Bible, cest--dire la volont danalyser la Bible
avec les mthodes profanes de la philologie et de lanalyse littraire et historique. La
France, lexception de luniversit de Strasbourg, sest montre sceptique, voire hostile
face un tel examen des textes bibliques. Une des rares exceptions fut Ernest Renan, qui
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Lhistoire est oblige de tirer le plus de vrai possible des indices dont elle dispose ; elle fait la
besogne la plus niaise du monde en racontant des fables puriles sur le ton de la narration
srieuse
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.
La question biblique devient la question religieuse en un sens beaucoup plus large quon ne
la entendu jusquici. [] Le rapport du monothisme juif et chrtien avec les autres
religions est infiniment plus complexe quon ne le supposait jadis
6
.
fut nomm au Collge de France en 1862 et qui fit connatre lexgse scientifique de la
Bible en France en y apportant ses propres contributions. tant parfaitement au courant
des travaux des grands biblistes de son poque (Abraham Kuenen, Julius Wellhausen) et
en contact direct avec eux, Renan veut analyser les origines du judasme et du
christianisme selon une approche strictement scientifique, ce qui lui causera bien des
problmes. Critiqu et vilipend, Renan russit tablir que la Bible hbraque est le
rsultat dune longue volution et que le yahvisme exclusif qui est lorigine du
judasme ne se fait jour que dans les deux derniers sicles de la monarchie judenne. Il
affirme que lon peut retracer les diffrentes tapes de la formation de la Bible grce aux
progrs des mthodes exgtiques. Dans la prface de son Histoire du peuple dIsral, il
insiste avec raison sur le fait que lhistorien de la Bible ne peut se contenter de
reproduire la chronologie des rdacteurs bibliques, mais quil doit prendre en compte la
distance qui le spare des textes quil tudie.
Aprs la rvocation de Renan, le Collge fit appel Solomon Munk qui, cause de son
appartenance religieuse, navait pas trouv de poste universitaire en Prusse. Munk peut
tre considr comme le fondateur des tudes juives en France ; bien que sintressant
surtout la philosophie religieuse judo-arabe, il publia galement un livre contenant
une description gographique et archologique de la Palestine
3
.
Lpoque de Renan et de Munk fut aussi celle de la naissance de larchologie
scientifique, de lgyptologie et de lassyriologie, dont les dcouvertes pigraphiques
bouleversrent la vision traditionnelle de la Bible hbraque. La publication du rcit du
dluge contenu dans les tablettes de lpope de Gilgamesh fit clater en Allemagne le
Babel-Bibel-Streit , conflit lissu duquel il tait devenu vident que les auteurs des
textes bibliques sinspirent souvent des traditions et textes du Proche-Orient ancien qui
les prcdent. Le rcit biblique devait tre confront la matrialit des dcouvertes
archologiques. Ce fut Charles Clermont-Ganneau, nomm au Collge de France en 1890
une chaire d pigraphie et antiquits smitiques , qui renouvela les sciences
bibliques par ses missions archologiques en Syrie-Palestine. Clermont-Ganneau fit
progresser la topographie des sites mentionns dans la Bible en exploitant des textes
dhistoriens et de gographes arabes, identifiant notamment la ville cananenne de
Guzer. Nous lui devons notamment le sauvetage de la stle du roi moabite Msha, qui
relate un conflit militaire entre Moab et Isral dont parle galement la Bible, quoique
dune manire assez diffrente
4
. Cette stle dcouverte Dhiban, lancienne capitale du
royaume de Moab, mentionne notamment le nom propre du dieu national dIsral,
Yahv, et fait preuve dune thologie de lhistoire que lon retrouve telle quelle dans
certains rcits de la Bible : une dfaite militaire est explique par la colre du dieu
national contre son propre peuple. Jusqu nos jours la stle de Msha est un des
tmoins les plus importants pour la reconstruction de lhistoire dIsral au IX
e
sicle.
Permettez-moi encore de rappeler que Charles Clermont-Ganneau a pu identifier deux
importantes fraudes archologiques, ce qui rvle, hlas, que les faux documents et
objets sont aussi anciens que larchologie.
Alfred Loisy, entrant au Collge de France, aprs son excommunication en 1909, orienta
les sciences bibliques dans une perspective rsolument comparatiste, en historien des
religions. Affirmant que la critique biblique existe pour elle-mme et ne demande pas
de permission pour tre ; nulle puissance humaine ne peut empcher que la Bible soit
aux mains de nombreux savants qui ltudient librement
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, il ajoute :
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Michael Langlois
Figure 2. Les grottes du site de Qumran contenant les manuscrits.
Loisy dmontra, dans son ouvrage La Religion dIsral
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, que le Pentateuque nest pas un
document historique et que les traditions sur les Patriarches dans le livre de la Gense
sont des rcits mythiques qui ne permettent pas de reconstruire une poque
patriarcale , comme on a continu le faire durant un certain temps aux tats-Unis et
en Allemagne. Lapproche comparatiste de Loisy fut poursuivie par Isidore Lvy et par
Edouard Dhorme, qui, bien quoccupant une chaire dassyriologie, fut en mme temps
un minent bibliste et qui nous devons une des plus belles traductions de la Bible en
franais dans la collection de la Pliade.
La dcouverte des manuscrits de Qumran partir de 1947, auxquels sajoutrent
dautres textes trouvs dans la rgion de la mer Morte, fut certainement lvnement le
plus important de la recherche biblique au XX
e
sicle. Jusque-l, on navait presque
aucune trace matrielle des manuscrits de la Bible hbraque avant le Moyen ge, alors
que maintenant nous possdons, quoique de manire fragmentaire, des attestations de
presque tous les livres qui la composent datant des deux derniers sicles avant lre
chrtienne. Ces documents, dont certains divergent passablement de ce que deviendra le
texte officiel, massortique, confirment la grande diversit de la transmission textuelle
des rouleaux qui formeront plus tard les trois parties du canon juif : Pentateuque,
Prophtes et crits. Limportance des textes du dsert de Juda fut mesure
immdiatement par Andr Dupont-Sommer, dont le premier cours au Collge de France
en 1963 fut consacr aux manuscrits de la mer Morte. Dans ses travaux de traduction et
dinterprtation, Dupont-Sommer fit ressortir la porte des crits propres la
communaut de Qumran, qui nous clairent sur le courant dit essnien , sur le
judasme lpoque romaine et sur les origines du christianisme
8
.
Un autre grand moment pour les tudes smitiques et bibliques fut la dcouverte du site
dOugarit-Ras Shamra en 1929. Grce aux tablettes ougaritiques, on possdait pour la
premire fois des textes mythologiques mettant en scne des dieux : El, Baal et bien
dautres, dont la Bible mentionne les noms pour Baal toujours dans des contextes
polmiques sans donner de renseignements prcis sur les mythes et les rites associs
ces divinits du Levant. Les textes ougaritiques de la fin du deuxime millnaire
dcrivent Baal avec des fonctions et des titres qui sont appliqus Yahv dans des textes
bibliques, ce qui confirme lide que le dieu dIsral est, du point de vue de lhistoire des
religions, un dieu de lorage comme lest Baal-Hadad, le dieu qui provoque la foudre et
le tonnerre. Deux professeurs du Collge de France ont largement contribu la
dcouverte dOugarit : Claude Schaeffer sur le plan archologique (il fut le premier
directeur des fouilles de Ras Shamra) et Andr Caquot sur le plan textuel ; on lui doit la
traduction franaise des grands textes mythologiques
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,ainsi que des notes qui mettent
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La Bi ble et l hi stoi re
Thomas Rmer
Figure 3. Zone de fouilles dans la cit de David.
en vidence les nombreux liens entre Ougarit et la Bible.
En dernier lieu, Javier Teixidor a mis laccent sur les tudes aramennes et sest
rcemment intress Spinoza, un des fondateurs de lanalyse critique de la Bible
10
.
Ce trop bref survol a fait apparatre, je lespre, que de nombreuses chaires du Collge
de France nont pas seulement accompagn lvolution et les progrs des sciences
bibliques, mais quelles y ont largement contribu. En prparant ce petit historique, je
me suis aperu dune curiosit : sauf erreur de ma part, la chaire que vous avez bien
voulu me confier est la premire chaire du Collge de France dans lintitul de laquelle le
mot Bible apparat explicitement. Comment expliquer ce phnomne ? Est-ce
simplement le fruit du hasard ou la France acadmique aurait-elle un problme avec le
terme de Bible ? Lvitement du mot Bible sexplique-t-il par lide que lon
pourrait, sur le plan scientifique, soccuper de lhbreu, de laramen, de lpigraphie,
des antiquits smitiques, mais que la Bible et son intelligence resterait rserve aux
synagogues et aux glises ? La Bible hbraque est lun des grands documents fondateurs
de la civilisation dite judo-chrtienne, en tout cas de la civilisation occidentale ; elle est
galement un lment important pour saisir la naissance de lislam et de la civilisation
musulmane. Comment comprendre lhistoire, la littrature, lart pictural et musical, et
aussi un certain nombre de conflits gopolitiques actuels sans connaissance approfondie
des textes bibliques et de leurs significations ? Il ne fait aucun doute que la Bible
continue intresser le public. La prtendue dcouverte rcente du mur du palais de
David par larchologue Eilat Mazar, conteste par dautres spcialistes, na pas
seulement tenu en haleine le public isralien, mais a connu des rpercussions
internationales
11
.
Rappelons aussi les nombreux articles consacrs la Bible qui font rgulirement la
Une des grands hebdomadaires ou mensuels. Mais lorsquon lit ces articles, on est
souvent ahuri par la navet des journalistes et leur manque de connaissance sur ce
sujet. Ainsi, un grand hebdomadaire, dont je tairai le nom, a prsent il y a quelques
semaines une thorie sur lorigine du Pentateuque qui nest plus retenue sous cette
forme par la communaut scientifique depuis plusieurs dcennies. En outre,
laffirmation la Bible dit vrai est un thme rcurrent dans des publications de
vulgarisation. On trouve rgulirement des explications fantaisistes, par exemple sur le
fondement historique des rcits des plaies dgypte et de lexode (lruption du volcan
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De nouvel les visi ons sur l es rcits bibli ques des origines
de Santorin) ou des cornes de Mose (il aurait eu une maladie cutane), qui sont
prsentes dans les mdias avec le plus grand srieux. Pour parer ces aberrations et
pour lintelligence de notre culture, une formation solide en Bible parat plus que
ncessaire, que cela soit au niveau scolaire, universitaire ou dans le domaine de la
culture en gnral. Pour ce faire, on ne peut se contenter de rsumer le contenu des
grands rcits bibliques ou de smerveiller devant la beaut de certains textes potiques,
la Bible doit tre examine dans une perspective historique. Je suis peu sensible aux
sirnes de la postmodernit qui clament la fin de lhistoire ou qui chantent les merveilles
des lectures subjectives ou synchroniques au dtriment dune recherche rigoureuse. Je
reste convaincu que lintelligence de la Bible passe par le travail de lhistorien. Certes, le
danger de la circularit est particulirement grand car, pour reconstruire les contextes
historiques dans lesquels les textes de la Bible hbraque ont vu le jour, le document le
plus important est la Bible elle-mme ! Et on sest content trs longtemps dune reprise
savante de la chronologie des livres, de la Gense jusquaux livres des Rois, en y ajoutant
pour lpoque perse les livres dEsdras et de Nhmie ; certes, on les a dlests de
certains commentaires thologiques et des rcits apparemment mythologiques ou qui
font intervenir trop de miracles, mais on est rest assez confiant dans la chronologie
biblique qui construit lhistoire dIsral et de Juda selon le droulement suivant : poque
des Patriarches, poque de Mose et de lexode, poque de la conqute, des Juges, dbuts
de la royaut et du Royaume-Uni sous David et Salomon, histoire des deux royaumes
dIsral et de Juda jusqu leur disparation, exil babylonien, restauration lpoque
perse. De nombreux ouvrages traitant de lhistoire dIsral, de style universitaire ou
destins un public plus large, adoptent encore cette chronologie perptuant ainsi une
sorte de catchisme scientifique .
Or, les progrs des mthodes littraires et de larchologie ont conduit mettre en
question, sur le plan historique, la construction de ce quon peut appeler
lhistoriographie biblique. Je me contenterai de quelques exemples. Lhistoire des
Patriarches et celle de Mose ne refltent pas des vnements de deux poques
successives ; il sagit de deux rcits dorigine, qui dabord se trouvaient en concurrence :
dune part la construction dune identit travers des gnalogies et des figures
danctres dans les rcits des Patriarches, dautre part un modle identitaire qui ne
repose pas sur le sang mais sur lacceptation dune loi, dun contrat, dans la tradition
mosaque. Larrangement chronologique de lhistoire des Patriarches comme prlude
celle de lExode est le rsultat dune volont de combiner ces deux mythes dorigine
diffrents
12
.
Linstallation des Isralites en Canaan nest pas le rsultat dune conqute militaire
comme la prsente le livre de Josu. Les narrations contenues dans ce livre sont des
reprises des textes de propagande militaire, notamment no-assyrienne et
no-babylonienne. Des archologues comme Israel Finkelstein et dautres ont dmontr
que la naissance d Isral nest pas due des invasions de groupes venant de
lextrieur. L'poque de transition entre l'ge du bronze rcent et l'ge du fer se
caractrise par une sorte de crise conomique, qui se reflterait dans la diminution de la
densit urbaine. Cela va de pair avec le mouvement de colonisation rurale, modeste il est
vrai, des montagnes du centre de la Palestine. Ces implantations sont dues un
exode des couches basses de la population. En s'installant dans les montagnes, ces
groupes cherchaient apparemment se soustraire au joug des cits-tats cananennes.
C'est dans ce dplacement d'une population cananenne qu'il faut voir l'installation
d'Isral. Lopposition entre Isral et Canaan nest donc pas une donne historique ni
ethnique ; il sagit dune opposition thologique dont le but est de distinguer le peuple
de Yahv des autres habitants du Levant
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.
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Othmar Keel et Christoph Uehlinger, Gttinnen, Gtter und Gottessymbole, Freiburg
Herder, 1992, p. 241 (avec laimable autorisation des auteurs).
Figure 4. Le graffiti de Kuntillet Ajrud mentionnant Yahv et son Ashrah.
Le livre des Juges ne reflte pas une poque historique. Il sagit dune collection de
lgendes sur des figures hroques provenant de diffrentes tribus isralites, collection
que lon a tablie en plaant ces rcits dans une succession chronologique.
Quant au Royaume-Uni dun Salomon qui aurait rgn sur un empire stendant de
lEgypte jusqu lEuphrate, il nous faut reconnatre que cette ide est une construction
littraire des auteurs de lpoque perse, dont le souhait fut de mettre toute la province
de la Transeuphratne sous lautorit dun des rois fondateurs. David et Salomon, dont
lhistoricit nest pas au-del de toute interrogation (nous ne connaissons aucun
document extrabiblique de la premire partie du premier millnaire avant notre re qui
mentionne un roi Salomon), ont d rgner sur un territoire assez modeste. Dailleurs,
selon les dires des archologues, Jrusalem ne devient, au premier millnaire, une ville
importante qu partir du VIII
e
sicle avant notre re ; elle est en effet, en tant que
capitale judenne, mentionne pour la premire fois dans des documents extrabibliques
dans les annales du roi assyrien Sennachrib, qui relatent le sige de Jrusalem en 701
14
.
La critique historique et les dcouvertes pigraphiques et archologiques des dernires
dcennies convergent sur le fait quon ne peut, lpoque de la royaut, parler de
judasme pour dcrire les systmes religieux en Isral et en Juda. Les inscriptions de
Khirbet el-Qom et de Kuntillet Ajrud ont confirm que Yahv ntait pas un dieu
clibataire, mais associ la desse Ashrah, dont le site de Kuntillet Ajrud fut peut-tre
lun des sanctuaires, comme lont suggr tout rcemment Nadav Naaman et Nurit
Lissovsky de luniversit de Tel Aviv
15
.
Il est galement plausible quil ait exist une statue de Yahv dans les sanctuaires de
Jrusalem et du Royaume dIsral lpoque royale. La conclusion du Psaume 17 :
Moi, avec justice, je contemplerai ta face ; je me rassasierai au rveil de ton image
(temunah) exprime apparemment le dsir dtre admis devant la statue divine.
Linterdiction des images dans le dcalogue nest donc pas une prescription ancienne,
mais une ide formule au plus tt au VI
e
sicle avant notre re. La ngation des indices
en faveur de lexistence dune statue de Yahv est, me semble-t-il, souvent habite par le
souci (thologique) de distinguer Yahv des divinits voisines. Une telle distinction
existe en effet dans la Bible, mais elle est laboutissement dun long chemin, et non une
donne originelle. Le mme constat sapplique au monothisme biblique , qui ne se
met en place qu lpoque perse, tout en intgrant une dose de polythisme (un certain
nombre de textes qui acceptent lexistence dautres dieux ne sont pas censurs).
Il nous faut donc repenser notre manire de reconstruire lhistoire dIsral et de Juda, et
notamment llaboration de la chronologie narrative de la premire partie de la Bible
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Comment reconstrui re une hi stoire d Isral et de Juda ?
hbraque. Celle-ci nest pas premire ; elle est le rsultat dun effort thologique et
ditorial de runir, lintrieur dune mme bibliothque, des traditions et des rouleaux
dpoques diverses, vhiculant des idologies diffrentes voire contradictoires. Pour
illustrer un tel phnomne, permettez-moi dvoquer un film qui a connu lanne
dernire un certain succs et dont la banalit, si daventure vous lavez vu, a d vous
effrayer. Il sagit de Mamma Mia. Le fil narratif, donc la chronologie, de ce film, est
clairement secondaire. Le seul but de lintrigue est de permettre de regrouper et
dorganiser un certain nombre de chansons du groupe sudois ABBA, qui lorigine ne
racontent pas une histoire continue et qui nont pas de liens thmatiques entre elles. Il
en va de mme pour certaines chronologies bibliques.
Comment crire une histoire dIsral et de Juda aux deuxime et premier millnaires
avant notre re ? Et quelle est la place de la Bible dans cette reconstruction? Une des
dernires tentatives dcrire une histoire de lancien Isral mane de Mario Liverani.
Dans son livre, Oltre la Bibbia (dont la traduction franaise porte le titre quelque peu
malheureux : La Bible et linvention de lhistoire)
16
, il distingue deux parties : una storia
normale, o il reconstruit en historien cette histoire, et una storia inventata, o il traite
de linvention des traditions fondatrices dIsral, des Patriarches jusquau temple de
Salomon, cherchant ainsi mettre en vidence que les premiers livres de la Bible ne sont
pas des documents historiques, mais ont plutt une fonction identitaire.
Dans le dbat souvent passionn sur lhistoire dIsral et la datation des textes bibliques
auxquels on a recours pour construire cette histoire, deux camps saffrontent : les
maximalistes et les minimalistes. Les maximalistes partent de lide quil faut
simplement faire confiance au rcit biblique, fiable dans ses grandes lignes. Cette
position dont le fondement idologique se trouve souvent dans la conviction que la
valeur spirituelle ou la Vrit (avec un v majuscule) de la Bible dpend de sa vracit
historique, nest, nous lavons vu, scientifiquement pas tenable. Pour les minimalistes,
tout commence seulement lpoque achmnide, vers 400 avant notre re, voire mme
encore plus tard lpoque hellnistique. Les partisans de ce point de vue font valoir que
la Bible est une pure construction idologique pour fonder le judasme entre le IV
e
sicle
et le II
e
sicle avant notre re, et que les premiers manuscrits matriels de la Bible
hbraque (les manuscrits de la mer Morte) datent prcisment de cette poque.
Pourtant, le fait que les fragments de certains livres bibliques ou proto-bibliques de
Qumran prsentent des variantes textuelles importantes indique que ces livres nont pas
t crits pour la premire fois Qumran mais sont le rsultat dune longue histoire de
transmission et de recopiage. On peut donc remonter, dans la construction de lhistoire
dIsral et dans la datation des premiers rouleaux de certains textes bibliques, de
quelques sicles. Des dcouvertes pigraphiques, modestes certes, mais nanmoins
importantes, confirment cette vision. Les amulettes faites de feuilles dargent trouves
dans une tombe de Ketef Hinnom, proximit de Jrusalem, et datant du VII
e
ou VI
e
sicle avant notre re, contiennent une bndiction qui est trs proche de la bndiction
sacerdotale du chapitre 6 du livre des Nombres ( que Yahv te bnisse, quil te garde,
que Yahv fasse rayonner sa face sur toi et quil pose sur toi la paix )
17
.
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Othmar Keel et Christoph Uehlinger, Gttinnen, Gtter und Gottessymbole, Freiburg
Herder, 1992, p. 419 (avec laimable autorisation des auteurs).
Figure 5. Les amulettes de Ketef Hinnom.
La Bi ble et ses mili eux
Une inscription de Khirbet Beit Lei 8 km de Lakish, du VII
e
sicle avant notre re, est
probablement lire ainsi : Yahv est le dieu de toute la terre (ou : de tout le pays) ; les
montagnes de Juda appartiennent au dieu de Jrusalem.
18
Il existe des parallles
bibliques pour les diffrentes parties de cette inscription ; le titre Dieu de Jrusalem
confr Yahv pourrait tre mis en relation avec la centralisation du culte de Yahv
Jrusalem, reflte dans le livre du Deutronome. Mentionnons encore linscription de
Deir Alla en Transjordanie, du VIII
e
sicle avant notre re, contenant le dbut dun
discours de Balaam fils de Bor ayant reu une communication des dieux. Il sagit sans
doute du mme voyant dont traitent la narration et les oracles dans le livre des
Nombres
19
. Les rdacteurs de ce texte se sont appuys sur une tradition assez ancienne
au moment o ils ont rdig la version biblique de lhistoire de Balaam. Ces quelques cas
suffisent pour souligner que le matriel et les traditions qui sont lorigine de la Bible
hbraque ne sont pas une invention de lpoque perse.
Contrairement aux disciplines de lassyriologie ou de lgyptologie, qui ont encore des
milliers de documents dchiffrer et diter, les sciences bibliques ont faire un
corpus clos , un canon . Ce canon diffre selon les religions qui se fondent sur la
Bible judasme, catholicisme, protestantisme , mais les livres qui le constituent sont
dits depuis longtemps, et il est peu probable que ces canons soient modifis un jour.
Cependant, les sciences bibliques ne peuvent se contenter de ce canon ; elles doivent
examiner bien dautres crits et documents sans lesquels les textes canoniques
nauraient jamais vu le jour. La Bible nest pas ne dans un vase clos ; lintitul de la
chaire milieux bibliques est donc fort propos, et je remercie mon collgue
Jean-Marie Durand de lavoir suggr. Cest tout le croissant fertile qui a, dune manire
ou dune autre, contribu la formation de la Bible hbraque. Dailleurs, la Bible le
manifeste explicitement. Considrez le dbut de lhistoire dAbraham dans le livre de la
Gense. La famille dAbram (le premier nom de lanctre) est originaire dOur Casdim.
Elle se dplace ensuite Harran, o Abram reoit lappel divin lui enjoignant de se
rendre dans le pays de Canaan, quil parcourt depuis Sichem jusquau Nguev pour
ensuite se rendre en Egypte. Ainsi, Abraham parcourt dentre de jeu lensemble du
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Wikipedia, Creative Commons Attribution ShareAlike 3.0
Figure 6. Le Croissant fertile.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Croissant_fertile_carte.png
Croissant fertile. Son parcours initiatique dcrit lespace gographique dans lequel le
judasme va natre lpoque perse, mais il couvre aussi les diffrentes cultures et
empires qui ont influenc llaboration des textes de la Bible hbraque. De nouveau,
nous devons nous contenter de quelques brefs clairages.
La documentation abondante du palais de Mari
20
offre des analogies intressantes avec
des coutumes et des thmes qui se retrouvent dans la Bible : des stles sacres, des
rvlations prophtiques qui sont mises par crit, lascension du jeune hros la
royaut, etc. Ces documents loigns des crits bibliques de plus dun millnaire posent,
comme ceux dOugarit, la question dune mise en relation raisonne. On ne peut gure
imaginer des dpendances directes des textes bibliques de ces documents ; il sagit
plutt de structures analogues, quon pourrait inscrire dans le concept de moyenne
dure .
Les travaux des gyptologues sont importants pour le bibliste, non pas seulement parce
que le mythe fondateur principal de la Bible relate la sortie dEgypte. On a pass
beaucoup de temps et dnergie traquer les vnements de lexode et la figure de Mose
dans des documents gyptiens, sans trop de succs, et on a quelque peu nglig les
contacts troits entre lgypte et la Palestine au premier millnaire avant notre re,
poque souvent considre comme dcadente selon une certaine vulgate
gyptologique. Linfluence gyptienne cette poque est pourtant immense sur le plan
historique et sur le plan littraire. La troisime partie du livre des Proverbes, qui date
sans doute de la fin de la monarchie judenne, fait apparatre des ressemblances
frappantes avec lenseignement attribu au pharaon Amnmop, que le scribe juden
connaissait apparemment. Lgypte est prsente dune manire trs positive dans
lhistoire de Joseph, qui est vraisemblablement crite par un membre de la diaspora
juive installe en gypte ds le VI
e
sicle avant notre re. Les documents provenant de la
colonie militaire dlphantine qui attestent, entre autres, encore lpoque perse, de
la vnration du dieu dIsral (Yaho) en compagnie de deux autres divinits la
manire des triades gyptiennes sont galement dune trs grande importance. Le
monothisme et la centralisation du culte Jrusalem avaient dcidment du mal se
faire admettre.
Un autre empire est aussi important que lgypte pour comprendre la naissance de la
Bible : lAssyrie. On pourrait presque dire que le dernier livre du Pentateuque est un
livre assyrien. Le livre du Deutronome, dans sa forme primitive, est construit sur la
base des traits de vassalit ou des serments de loyaut assyriens, et plus
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particulirement du trait dAssarhaddon (672 avant notre re), dont lauteur de la
premire version du Deutronome connaissait, semble-t-il, une copie. Dans le
Deutronome, cest Yahv qui a pris la place du roi assyrien ; cest donc au dieu dIsral
que les destinataires du rouleau doivent une allgeance absolue, et non au souverain
tranger. On peut, en empruntant un terme des tudes juives, caractriser ce procd
comme une counter history, une exploitation de lhistoriographie de ladversaire en la
retournant contre lui : die Geschichte gegen den Strich kmmen ( prendre
lhistoire rebrousse-poil ) selon lexpression dAmos Funkenstein
21
. Cest aussi le cas
pour la premire mise par crit de lhistoire de Mose, qui reprend galement un certain
nombre de motifs assyriens. Ceci est particulirement vident pour le rcit de sa
naissance et de son exposition, dont le parallle le plus proche se trouve dans la lgende
de Sargon. Lauteur biblique voulait faire de Mose une figure aussi importante que le
fondateur lgendaire des dynasties assyriennes. Bien que lAssyrie soit abhorre dans la
plupart des textes bibliques, elle a nanmoins fourni aux scribes judens les matriaux
qui leur ont fourni le moyen de composer la premire histoire dIsral
22
.
Parmi de rares lments consensuels dans les recherches bibliques, figure lide que la
Torah le Pentateuque ou un Proto-Pentateuque a t publie sous la domination des
Achmnides, vers 400 avant notre re. La Bible prsente les Perses sous un jour
favorable, et les livres dEsdras et de Nhmie identifient la loi du dieu des cieux et
la loi du roi perse. On a mme avanc lhypothse que la publication du Pentateuque
serait le rsultat dune initiative du pouvoir achmnide, ce qui, somme toute, est peu
plausible. Pierre Briant rappelle juste titre que limportance de Juda nest quune
illusion doptique, cre par la rpartition ingale de la documentation
23
. Si, du point
de vue perse, les provinces de Juda et de Samarie ont pu apparatre comme une sorte de
tiers monde , lpoque achmnide nen constitue pas moins un moment central pour
la naissance de la Bible et du judasme. Les influences directes du mazdisme sur la
Bible sont difficiles valuer ; cependant lintgration de la Jude et de la Samarie dans
lEmpire a fait natre pour la premire fois lide dune sparation entre le pouvoir
politique et le pouvoir religieux. Grce lautonomie concde au temple pour son culte
sacrificiel ainsi que sa gestion de la vie quotidienne et des rapports avec la diaspora, la
classe sacerdotale et lintelligentsia laque ont renonc lautonomie politique pour
donner au judasme une identit qui na besoin ni de ltat ni du politique.
Celui qui sintresse la Bible ne peut pas non plus ignorer le monde hellnistique, et
pas seulement cause de la Septante les traductions grecques des textes bibliques qui,
dans certains cas, ont t faites partir de documents hbreux diffrents de ceux qui
sont lorigine du texte massortique, officiel. Des auteurs de lpoque hellnistique,
comme Hcate, Manthon, Artapan, Flavius Josphe, nous permettent daccder des
traditions dont certaines (notamment sur les guerres de Mose) ont pu exister lpoque
de la formation du Pentateuque, mais ont t censures par ses rdacteurs. En outre,
certains rcits bibliques possdent des parallles troublants avec la mythologie grecque.
Lhistoire du sacrifice de la fille de Jepht dans le livre des Juges se lit comme une
version hbraque de la tradition dIphignie, tel point quon pourrait se demander si
lauteur de ce passage du livre des Juges, qui trs clairement a t ajout un rcit plus
ancien sur Jepht, na pas connu les tragdies dEuripide
24
. La visite des trois tres
divins chez Abraham rappelle le mythe de la naissance dOrion chez Euphorion ou chez
Ovide. Il ny a donc pas de mur entre la Grce et le Proche-Orient ancien en ce qui
concerne la formation de la Bible hbraque. Depuis le VII
e
sicle avant notre re, au
moins, les marchandises circulent et, avec elles, les mythes.
La Syrie, la Msopotamie, lEgypte et la Grce, tous ces domaines sont reprsents au
Collge de France par dminents spcialistes, et cest un privilge de pouvoir soccuper
de la Bible dans un tel cadre.
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La tche du spci aliste de la Bible
Le travail interdisciplinaire est devenu une ncessit pour les sciences bibliques, comme
dailleurs le travail en quipe et en rseaux. Les publications et orientations des
recherches sur la Bible hbraque ont atteint un tel degr de complexit quun chercheur,
aussi savant soit-il, ne peut tout grer seul depuis son bureau. On doit galement tenir
compte dun dplacement gographique. Depuis les dbuts de lexgse dite historico-
critique, la troisime langue biblique tait, aprs lhbreu et le grec, mais avant
laramen, lallemand, tant les travaux des universits germanophones dominaient la
recherche. Depuis une vingtaine dannes le centre sest dplac vers lAmrique du
Nord, et langlais est prsent aussi en sciences bibliques la nouvelle lingua franca. Ce
dplacement est aussi un dplacement de mthodes. Alors que lexgse germanophone
sintressait avant tout une critique diachronique minutieuse et parfois vertigineuse,
parvenant dceler dans un bref passage la prsence de nombreux rdacteurs ayant
chaque fois transform le texte antrieur , lexgse anglo-saxonne met davantage
laccent sur des approches historique, sociologique et anthropologique. Il ne sagit pas
de choisir un camp contre lautre, mais de combiner toutes les mthodes qui permettent
de mieux comprendre les textes bibliques. Le grand exgte Martin Noth avait qualifi
de ehrlicher Makler ( courtier honnte ) le premier rdacteur des textes
historiographiques de la Bible, car ce dernier, selon Noth, transmettait fidlement les
traditions reues, mme si celles-ci taient contraires ses propres vues
25
. Jaimerais
appliquer cette qualification la description du travail du bibliste. En effet, il lui
incombe en premier lieu de rendre justice au texte et de le dfendre contre des
rcuprations et des interprtations abusives. Cest un exercice assez dlicat puisque la
Bible, dans ses diffrentes variantes, est le document sur lequel se fondent le judasme et
le christianisme. Dans les synagogues et les glises, les textes bibliques sont lus et
interprts dans une perspective religieuse ; ils sont destins nourrir la foi et donner
des repres au croyant. Lanalyse scientifique est ds lors parfois perue comme
menaante, voire hostile la lecture croyante, parce quelle mettrait en question la vrit
de la Bible. Le rle du travail scientifique sur la Bible nest pas de se prononcer sur la
valeur spirituelle que lon peut trouver dans ces textes. Certains milieux intgristes
semblent cependant vouloir faire de la Bible une arme idologique pour dfendre le
crationnisme, lingalit entre les races ou entre hommes et femmes, la peine de mort
et dautres positions thiques ou politiques ractionnaires. Face ces rcuprations, le
bibliste ne peut se drober ni fuir sa responsabilit vis--vis de la socit. Il doit rappeler
que la Bible nest pas tombe du ciel, que ces textes ont t rdigs dans des
circonstances historiques bien diffrentes de celles de notre poque.
Mais surtout, il sagit de rendre attentif au fait que la Bible nest pas un corpus
homogne, pense unique. Un des acquis de la recherche biblique est le fait
incontestable que le Pentateuque est un document de compromis, qui runit dans un
mme texte fondateur des perspectives thologiques divergentes sans imposer une seule
lecture de ces divergences, mais laissant au lecteur le soin et la libert de son
interprtation. Le Pentateuque runit trois codes de lois diffrents, ce qui rend
impossible lapplication littrale dun code au dtriment des autres. Dune manire
gnrale, le canon biblique confronte son lecteur diffrentes options sans lui faire
savoir celle quil doit retenir. Ainsi, lhistoire de la royaut dans une perspective
judenne est transmise deux fois dans la Bible hbraque : dabord dans les livres de
Samuel et des Rois, puis, dans une version plus moderne , dans les livres des
Chroniques. En comparant les deux narrations, on constate un nombre important de
divergences. titre dexemple, pour la lgende cultuelle qui fait de David linventeur de
lemplacement du temple de Jrusalem, le rcit des livres de Samuel souvre avec ces
mots : wayyosph aph-yahv lachart beyisrl wayyst t-dwid bhm lmor
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Valoriser l a diversi t des textes bibli ques
Les chantiers ouverts
lk menh t yisrl wet yehoudh ( la colre de Yahv continua senflammer
contre Isral et il excita David contre eux, disant : va, dnombre Isral et Juda ). David
effectue le recensement du peuple, et est ensuite puni par Yahv pour cet acte dont ce
dernier est prcisment linstigateur. Un texte difficile : Dieu inspire une ide
lhomme, pour lexcution de laquelle ce dernier est ensuite puni. Dans la version du
livre des Chroniques, le rcit est assez similaire, seul le dbut a chang : wayaamod
stn al yisrl wayyst et-dwid limnt t-yisrl ( alors Satan se dressa contre
Isral et il excita David pour dnombrer Isral ). Ici, cest Satan qui a pris la place de
Dieu. Lauteur de 1 Chr 21 voulait-il rsoudre le problme thologique pos par le rcit
du livre de Samuel, ou voulait-il interprter Satan comme la manifestation de la colre
divine ? Par rapport des problmes philosophiques comme le mal ou la question du
libre arbitre, la bibliothque de la Bible ne dicte pas une rponse unique mais suggre au
lecteur diffrentes manires daborder le problme.
Le grand succs de la Bible rside aussi dans sa diversit. Dune certaine manire la
naissance de la Torah, puis celles de la Bible et du judasme, relvent du paradoxe.
Pourquoi un des plus importants documents de lhumanit est-il n chez un petit peuple
occupant un territoire considr par les grands empires comme un hinterland assez peu
intressant ? La plus grande partie de la Bible hbraque peut tre qualifie de
littrature de crise , car lexil babylonien (bien quil nait concern quune minorit de
la population) constitue le fondement historique et aussi idologique de la Bible et du
judasme. Cet exil sera dterminant dans la construction de la mmoire collective
(Halbwachs) de llite qui a organis et transmis les textes qui constitueront la Bible
hbraque. Certains de ces textes, narratifs et prophtiques, expliquent les raisons de la
destruction de Jrusalem et de la dportation ; dautres textes, prophtiques
notamment, refltent lespoir dun rassemblement des disperss et dun avenir de paix ;
mais le document le plus important est la Torah, qui construit la cohsion de la
communaut post-exilique et en dispersion dans un espace non sdentaire, non
politique, confiant la mdiation de la loi et du contrat avec Dieu Mose et non au roi.
Cette Torah fait alterner des rcits et des textes prescriptifs fondant ainsi lidentit de la
nouvelle religion sur un grand rcit dorigine et des prescriptions et rituels qui
ncessitent constamment adaptation et interprtation, raison pour laquelle la Torah
crite a t complte dans la suite par une Torah orale . Contrairement au temple
et au palais, la Torah est mobile. Elle peut fonctionner en dehors du pays dailleurs
Mose meurt sans entrer dans le pays promis , correspondant ainsi la situation du
judasme en diaspora. Ce dcloisonnement a permis la rencontre entre la Torah et la
culture hellnistique. Et la naissance dune Bible grecque ct dune Bible hbraque la
dfinitivement tablie comme un des fondements de la civilisation occidentale.
La tche des sciences bibliques est de rendre accessibles des outils et des hypothses
pertinents pour saisir lintelligence de cette bibliothque. Le travail ne manque pas, car
depuis quelques dcennies la plupart des grandes thories sur la formation du
Pentateuque, des livres historiographiques et du corpus prophtique qui ont t
labores la fin du XIX
e
ou dans la premire partie du XX
e
sicle ont connu de srieuses
mises en question. Cela ne signifie nullement que toutes les observations et dcouvertes
qui furent lorigine de ces hypothses soient rejeter ; elles doivent tre vrifies
laide de nouveaux outils informatiques et la lumire de nouvelles dcouvertes
archologiques, et tre repenses en vue de nouveaux paradigmes. Les trois chantiers
suivants me semblent urgents et prometteurs :
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47 Leon inaugurale de Thomas Rmer au Collge de France, 5 fvrier 2009
: Collge de France
Permalien : http://www.archive.org/details/CdfLiRmer
Notes
1. Cet ouvrage vient dtre rdit avec une introduction fort intressante de Pierre Gibert qui retrace la vie
de ce grand savant : Jean Astruc, Conjectures sur la Gense, introduction et notes de Pierre Gibert, Paris,
Nosis, 1999.
(a) Lhistoire de la formation du Pentateuque. Sil existe un certain consensus sur le
moment de premire dition de la Torah, vers 400-350 avant notre re, la question
comment, quand et par qui les diffrentes traditions et les diffrents documents ont-ils
t collects, rviss et combins et dans quels buts ? ne fait lobjet daucun accord.
Lanne dernire sest mis en place (et je crois que cest une premire) un rseau de
recherche regroupant des spcialistes de la Bible hbraque de plusieurs universits
allemandes, suisses, italienne et du Collge de France, travaillant avec des modles
diffrents, mais convaincus que le temps des chapelles scientifiques est rvolu et que
de la confrontation dhypothses divergentes peut natre un nouveau paradigme. Le
cours sur Abraham, avec lequel je voudrais commencer mon enseignement au Collge de
France, sinscrit dans cette qute dune nouvelle intelligence du Pentateuque.
(b) Une nouvelle reconstruction de lhistoire dIsral et de Juda aux deuxime et
premier millnaires avant notre re. Cette nouvelle synthse devrait prendre en
compte, autant que possible, toute la documentation dont nous disposons et se
librer de la chronologie biblique. Cest en confrontant lhistoire de lhistorien
lhistoire des auteurs bibliques que le sens de cette dernire apparatra plus clairement.
(c) Un travail comparatiste sur les mythes fondateurs de la Bible : origines du monde,
des hommes et de la condition humaine, de la civilisation, de la royaut, etc. En franais,
le terme mythe suscite souvent des connotations ngatives. Or, il faut rhabiliter le
mythe, car il sert, dans le monde antique comme aujourdhui, exprimer, sur le mode
narratif, des interrogations, des qutes, des angoisses et des esprances pour lesquels
dautres types de discours ne sont pas toujours disponibles. La Bible, part peut-tre le
livre de Qohleth, ne contient pas de traits philosophiques et prfre le langage
mythique. Ainsi, lanecdote mythologique des cornes de Mose renferme-t-elle, entre
autres choses, une rflexion complexe sur linadquation des reprsentations du divin
(ou du transcendant) tout en admettant la ncessit de telles reprsentations. Thme
passionnant mais dont je ne pourrai pas traiter ce soir.
Soyez remercis de votre attention.
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2. Histoire du peuple dIsral (1887), in Ernest Renan, uvres compltes, Paris, Calmann-Lvy, 1953,
vol. VI, p. 21.
3. Solomon Munk, Palestine. Description gographique, historique et archologique, Paris, Firmin Didot
Frres, 1845.
4. Charles Clermont-Ganneau, La Stle de Dhiban ou stle de Mesa roi de Moab, 896 avant J. C. : Lettres
M. Le Cte de Vogu, Paris, J. Baudry, Didier, 1870.
5. Alfred Loisy, tudes bibliques, Paris, Alphonse Picard et fils, 1903, 3
me
d., p. 27.
6. Ibid., p. 26.
7. Alfred Loisy, La Religion dIsral, Paris, E. Nourry, 1933, 3
me
d.
8. Andr Dupont-Sommer, Les crits essniens dcouverts prs de la mer morte, Paris, Payot, 1953, 2
me
d.
9. Andr Caquot et al., Textes Ougaritiques. Mythes et lgendes, vol. 1, Paris: Cerf, 1974.
10. Javier Teixidor, Le Judo-christianisme, Paris, Gallimard, coll. Folio Histoire , 2006.
11. Pour le dbat voir : Eilat Mazar, Preliminary Report on the City of David : Excavations 2005 at the
Visitors Center Area, Jrusalem, Shalem Press, 2007; I. Finkelstein, Z. Herzog, L. Singer-Avitz et D.
Ussishkin, Has King Davids Palace in Jerusalem Been Found ? , Tel Aviv: Journal of the Institute of
Archaeology of Tel Aviv University, 34(2), 2007, p. 142-164.
12. Thomas Rmer, Lhistoire des Patriarches et la lgende de Mose : une double origine ? , in D. Dor
(d.), Comment la Bible saisit-elle lhistoire ? ( Lectio Divina , 215), Paris, Cerf, 2007, p. 155-196.
13. Isral Finkelstein et Neil Asher Silberman, La Bible dvoile. Les nouvelles rvlations de larchologie,
Paris, Bayard, 2002.
14. A. G. Auld et M. Steiner, Jerusalem I. From the Bronze Age to the Maccabees (Cities of the Biblical
World), Cambridge, Lutterworth Press, 1996 ; I. Finkelstein et N. A. Silberman, Les Rois sacrs de la Bible.
la recherche de David et Salomon, Paris, Bayard, 2006.
15. N. Naaman et N. Lissovsky, Kuntillet Ajrud, Sacred Trees and the Asherah , Tel Aviv, 35, 2008,
pp. 186-208.
16. Mario Liverani,Oltre la Bibbia : Storia antica di Israele, Roma, Editori Laterza, 2003 ; traduction
franaise : La Bible et linvention de lhistoire : histoire ancienne dIsral, Paris, Bayard, 2008.
17. Cette datation majoritaire (G. Barkay et al., The Challenges of Ketef Hinnom. Using Advanced
Technologies to Reclaim the Earliest Biblical Texts and their Context , Near Eastern Archeology, 66,
2003, p. 162-171) est conteste par certains : A. Berlejung, Ein Programm frs Leben. Theologisches Wort
und anthropologischer Ort der Silberamulette von Ketef Hinnom , Zeitschrift fr die alttestamentliche
Wissenschaft 120, 2008, pp. 204-230.
18. A. Lemaire, Prires en temps de crise : Les inscriptions de Khirbet Beit Lei , Revue Biblique, 83,
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me
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Auteur
Thomas Rmer
Professeur au Collge de France
Collge de France, 2009
Conditions dutilisation : http://www.openedition.org/6540
Rfrence lectronique du chapitre
RMER, Thomas. Les Cornes de Mose. Faire entrer la Bible dans lhistoire : Leon inaugurale prononce
le 5 fvrier 2009 In : Les cornes de Mose. Faire entrer la Bible dans lhistoire [en ligne]. Paris : Collge de
France, 2009 (gnr le 27 mai 2014). Disponible sur Internet : <http://books.openedition.org/cdf/163>.
ISBN : 9782722601017.
Rfrence lectronique du livre
RMER, Thomas. Les cornes de Mose. Faire entrer la Bible dans lhistoire. Nouvelle dition [en ligne].
Paris : Collge de France, 2009 (gnr le 27 mai 2014). Disponible sur Internet :
<http://books.openedition.org/cdf/183>. ISBN : 9782722601017.
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