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Libre-change,

protectionnisme : comment
sortir dun faux dilemme ?
5crfcusac 2007
www.fondapol.org
d o c u me n t d e t r a v a i l
Raphal WintRebeRt
Docteur en sociologie,
enseignant luniversit Paris-Descartes,
charg de recherche senior la
Fondation pour linnovation politique
Fondation pour linnovation politique
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sommaire
introduction 3
i mondialisation, libralisme, libre-change de quoi parle-t-on ? 3
ii une (re)mise en cause croissante du libre-change ? 5
Vers de nouveaux rapports de force politiques 5
Des opinions publiques ambivalentes 6
Lvolution des dbats conomiques 7
iii politiques commerciales : un bilan impossible ? 10
Autant dinterprtations que danalyses 10
Des gagnants et des perdants 11
iv les dlocalisations : un phnomne toujours mal connu 12
Jusquo les pays bas salaires concurrenceront-ils lOccident ? 12
Une phase de transition salutaire 15
v les choix ambigus de lunion europenne 18
Pass et avenir de la prfrence communautaire 18
La dlicate articulation entre commerce et normes 20
vi repenser les modalits dun protectionnisme europen 21
Le protectionnisme est un moyen et non une fin 22
Dterminer des prfrences et des normes collectives 25
conclusion 27
annexes 30
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libre-change, protectionnisme :
comment sortir dun faux dilemme ?
Raphal WINTREBERT
Docteur en sociologie,
enseignant luniversit Paris-Descartes,
charg de recherche senior la
Fondation pour linnovation politique
introduction
Dans un ditorial paru dans Les chos en janvier
dernier, Jean-Marc Vittori met en garde contre la
tentation du mur
1
. Il ose une analogie entre les
murs qui se construisent Padoue ou aux tats-
Unis pour tablir une frontire claire avec, respec-
tivement des ghettos sociaux et le Mexique, et la
possibilit de protger des secteurs conomiques.
La comparaison nest gure heureuse et ne vise qu
accrditer lide dun rejet global du libralisme .
Est-il pertinent dassimiler aussi grossirement
libralisme politique et protection conomique ? Si
lexpression la tentation du mur est commode,
et sans doute politiquement efficace, elle obscurcit
le dbat plus quelle ne lclaire.
Tchons daborder sereinement une question
aussi fondamentale que complexe et refusons ds
lors les stratgies dintimidations et les accusations
aussi absurdes que striles. Autant les libre-
changistes ne sont ni rfractaires de faon dog-
matique une forme non ractualise de la thorie
ricardienne des avantages comparatifs, ni hostiles
par dfinition toute ide de rgulation, autant les
protectionnistes ne sont pas plus isolationnis-
tes que nationalistes , comme le sous-entend
Jean-Marie Colombani dans un ditorial rcent
2
;
ils rflchissent des modes de rgulation et de
protection variables suivant les pays et les pro-
duits imports. Ceci pos, on peut aborder les
vrais enjeux et amorcer une rflexion proprement
politique et non simplement conomique : quels
peuvent et doivent tre la place et le rle du poli-
tique entendu la fois comme mode dinterven-
tion et comme acteur dmocratiquement lu en
matire de politiques commerciales ?
1. J.-M. Vittori, La tentation du mur , Les chos, 5 janvier 2007.
2. J.-M. Colombani, Changer , Le Monde, 7 mai 2007.
Les politiques commerciales sont avant
tout des politiques et ne sauraient donc tre
rduites des enjeux techniques rservs aux
experts. Ces questions tant aujourdhui trop
dlaisses aux seules institutions internationales
ou aux conomistes professionnels, il est nces-
saire de les inscrire au cur de lagenda politique
des gouvernants. Dire cela ne prsage en rien du
contenu des politiques qui pourraient tre mises
en uvre, mais exprime la ncessit dexposer
clairement les enjeux en vue dune dlibration
politique rationnelle.
i mondialisation, libralisme,
libre-change de quoi parle-t-on ?
La mondialisation est un terme fourre-tout qui
sest impos dans les annes 1980. Il exprime en
ralit une ide globale linterdpendance crois-
sante des conomies et des cultures au niveau
mondial et trois processus distincts : labaisse-
ment progressif des barrires aux marchandises
(biens et services), la drgulation des marchs
financiers et les bouleversements technologiques
(communication, transports).
Il ny a donc pas une mais des mondialisations,
qui nanmoins partagent toutes un mme facteur
commun : le dveloppement de linterdpendance
au niveau mondial. Nous pourrons ds lors, non pas
sparer, mais distinguer les diffrents aspects de
cette interdpendance :
aspects conomiques : interdpendance crois-
sante des conomies, spcialisation et/ou fragmenta-
tion accrues dans la chane productive en fonction des
avantages comparatifs, intensification et dmatriali-
sation des changes, libre circulation des capitaux ;
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aspects stratgiques : comptition croissante
pour des ressources rares au premier rang desquel-
les les ressources nergtiques, mais aussi concur-
rence pour attirer les meilleurs spcialistes, monte
en puissance de la Chine, dmographie ;
aspects sociaux : impact sur lemploi et sur la
segmentation des emplois, viabilit des modles
de protection sociale et de lgislation du travail,
densification des flux migratoires ;
aspects politiques : redistribution des pou-
voirs entre les acteurs locaux et mondiaux, mise en
question du rle de ltat, mergence de nouveaux
acteurs transnationaux (instances internationales,
ONG), dmantlement des frontires, rsurgence
de conflits locaux longtemps gels ;
aspects culturels : libre circulation des person-
nes, avnement de la culture mdiatique et info-
tainment, Internet, diffusion mondiale de pratiques
culturelles ;
aspects structurels : modification des repr-
sentations de lespace et du temps par le dman-
tlement des frontires, le dveloppement des
moyens de transport, le rapport la mobilit, lin-
formation en temps rel [].
La mondialisation est bien une notion multidi-
mensionnelle. Les enjeux qui lui sont associs sont
plus globaux que ceux de la sphre conomique, et
rencontrent finalement le quotidien de chacun
3
.
Tandis que la mondialisation est un processus
historique de dveloppement, le libralisme est
une philosophie politique. Celle-ci se dcline en
trois grandes dimensions : politique, conomi-
que, culturelle. Le libralisme politique entendu
comme la primaut de ltat de droit, la prser-
vation des droits et liberts fondamentales et
lacceptation du pluralisme dmocratique nest
contest par personne au sein des socits dve-
loppes. De la mme manire, le libralisme
culturel renvoyant la libralisation des murs
fait lobjet dun relatif consensus
4
. Ce qui ques-
tionne en revanche davantage aujourdhui cest
le libralisme conomique. On peut ainsi tre
un libral au sens politique ou culturel et
nanmoins tre oppos au modle conomique
libral tel quil se dveloppe actuellement. Le
libre-change, quant lui, exprime une ide plus
prcise encore : il sagit dune politique conomique
. P. Morand, Mondialisation : changeons de posture , rap-
port du groupe de travail international sur la mondialisation pour
le ministre du Commerce extrieur, avril 2007, http://lesrap-
ports.ladocumentationfrancaise.fr/BRP/07400017/0000.pdf.
4. L. Bouvet, Antilibralisme(s) , Raisons politiques, n 16,
novembre 2004, p. 5-6.
consistant abaisser les barrires douanires
(tarifaires et non tarifaires) et libraliser (cest-
-dire mettre en concurrence) un maximum de
secteurs dactivit
5
. Il est ainsi possible daccepter
la mondialisation et le libralisme conomique et
de cependant vouloir limiter le libre-change
6
.
Le libre-change prvaut comme politique
conomique depuis plus dun demi-sicle. Celle-
ci consiste, on la dit, en la libre circulation des
produits et des services au sein dune mme zone
gographique par la suppression progressive
des barrires douanires (droits et taxes) et plus
gnralement de tout ce qui peut entraver le com-
merce. Adopte par un nombre grandissant de
gouvernements, elle se manifeste par diffrents
types daccords internationaux : accords bilat-
raux de rciprocit commerciale entre deux pays,
cration de zones de libre-change (Union euro-
penne, ALENA, MERCOSUR), accords multi-
latraux ngocis au niveau de lOrganisation
mondiale du commerce (OMC). Consquence :
un accroissement spectaculaire des changes
internationaux depuis la fin de la Seconde Guerre
mondiale aussi bien en termes de volumes chan-
gs quen termes de degr douverture extrieure
des conomies nationales. Lacclration et lin-
tensification des flux transfrontaliers de biens, de
services, dinvestissements, de capitaux, dinfor-
mations et dides sont particulirement nettes
depuis les annes 1980. En 1979, selon le Fonds
montaire international (FMI), les exportations
mondiales de biens et de services pesaient
peine 12 % du PIB mondial. lheure actuelle,
elles en reprsentent 29 %
7
.
Cest tout le systme productif qui se trouve
ainsi boulevers. Aprs une premire dissocia-
tion entre production et consommation grce la
baisse des cots de transport et des tarifs, nous
assistons actuellement une deuxime dissocia-
tion au sein mme du processus de production :
la chane de valeurs ajoutes peut tre dcoupe
en diffrentes tches. Certains estiment ds lors
que le commerce international devient un com-
merce de tches plutt que de biens
8
. Se mettent
5. On tend par ailleurs confondre la libralisation (mise en
concurrence), la drglementation (rgles qui font quun service
nest pas une marchandise) et la privatisation (passage total ou
partiel du capital public au priv).
6. H. el-Karoui, Rponse au patron de la CGPME, qui confond
libre-change et mondialisation , 14 dcembre 2006, http://www.
protectionnisme.eu/index.php?action=article&numero=2.
7. V. Le Billon, Dficit commercial : les racines du mal , Les
chos, 1 fvrier 2006.
8. G. Grossman et E. Rossi-Hansberg, The rise of offshoring:
its not wine for cloth anymore , juillet 2006, http://www.kan-
sascityfed.org/PUBLICAT/SYMPOS/2006/PDF/Grossman-Rossi-
Hansberg.paper.0728.pdf.
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
en place une rorganisation et une relocalisation
de la production lchelle globale.
Mais, selon Patrick Artus, le systme cono-
mique mondial est en quilibre prcaire. Dun
ct il est stable dans la mesure o il parat auto-
entretenu (en raison de taux dintrt bas qui
permettent une croissance rapide du crdit aux
tats-Unis et en Europe, un maintien de lexcs
de capacit de production et donc une inflation
toujours rduite). De lautre, on sait quil nest
pas possible que cet quilibre persiste dans le
long terme en raison, en particulier, de laccu-
mulation de dettes extrieures et domestiques
quil implique
9
. Si on ne connat videmment
pas prcisment le moment o la tendance va
se retourner, beaucoup sen inquitent dj et
mettent en cause lensemble des modalits des
changes internationaux qui conduit, selon eux,
un dveloppement conomique fondamentale-
ment ingalitaire (entre pays et au sein de chacun
dentre eux) et incapable de prendre en compte
les dfis sociaux et cologiques venir.
Convaincu que la mondialisation va se pour-
suivre, Patrick Artus est par ailleurs persuad
que ses effets dstructurants seront de plus en
plus visibles : les mergents vont continuer
gagner des parts de march ; les effets ngatifs de
la globalisation sur lemploi et la croissance ne
seront plus cachs par les politiques expansion-
nistes de court terme ; les effets de la globalisation
sur les ingalits de revenus et sur la hausse de
la part des profits dans le PIB vont se poursui-
vre ; les tentatives dacquisitions dentreprises
amricaines et europennes par des entreprises
des pays mergents vont se multiplier
10
. Cette
nouvelle donne conomique, mais galement
gostratgique, provoque des remous et appelle
une discussion approfondie sur les diffrentes
politiques commerciales possibles.
ii une (re)mise en cause croissante
du libre-change ?
Vers de nouveaux rapports de force politiques
On assiste depuis quelques annes une
critique de plus en plus forte du modle de
dveloppement fond sur le libre-change gn-
ralis. Les remises en cause les plus pousses
proviennent actuellement de lAmrique du Sud.
. P. Artus, a finira mal ; mais quand et pourquoi ? ,
Natixis, Flash conomie, n 10, 10 janvier 2007, p. 1, http://gesd.
free.fr/cdc710.pdf.
10. P. Artus, 2007 : la monte des effets, vrais et perus, de la
mondialisation , NatIxis, Flash conomie, n 48, 6 fvrier 2007.
Le 30 avril 2007, la Bolivie, le Venezuela et le
Nicaragua dcident de rompre avec le FMI et la
Banque mondiale et annoncent la cration dune
nouvelle architecture financire avec le Banco del
Sur
11
. Ils aspirent sortir de lemprise du dollar
travers la cration dune monnaie unique qui soit
lexpression financire de lUnion Sudamericana
(UNASUR) rcemment cre
12
. Les consquences
sont galement commerciales puisque les pays
adhrents lALBA (Alternative bolivarienne
pour lAmrique latine et les Carabes) adoptent
un modle de trait de commerce nouveau le
Trait de commerce des peuples (TCP) dans
lequel lchange commercial a pour fonction de
rpondre la complmentarit des besoins et
a pour finalit de contribuer lintgration des
peuples au sein de lUNASUR. La Banque du
Sud sera notamment charge de mettre en appli-
cation les traits internationaux portant sur les
droits humains, sociaux et culturels
13
.
Les rapports de force sont galement en train
de se modifier aux tats-Unis. Le pays a subi,
entre 2001 et 2003, une perte denviron 3 mil-
lions demplois sur les 17 millions que comptait
le secteur manufacturier. Le dficit commercial
saggrave inexorablement, atteignant dsormais
740 milliards de dollars par an, dont 233 milliards
uniquement avec la Chine. Le gouvernement et les
familles amricaines narrivent maintenir leur
train de vie quau prix dun endettement croissant.
Ces diffrents facteurs (chmage dans certains
secteurs
14
, endettement) suscitent depuis 2003 une
forte raction des populations pour, notamment,
lutter contre les dlocalisations et accorder la
prfrence aux entreprises locales dans les appels
doffres. Entre janvier 2003 et juin 2005, dans 46 des
50 tats fdrs, les parlementaires locaux ont exa-
min au moins un projet de loi antidlocalisation :
11. Lide dune banque mondiale alternative avait dj t
esquisse en Asie lors de la crise financire de 18.
12. Il y a aussi une volont de crer un fonds montaire de
stabilisation. Il existe dj un Fonds latino-amricain de rserve,
qui pourrait tre adapt. Et si ce nest pas possible, un nouveau
fonds sera cr, son but tant de pouvoir faire face des attaques
spculatives, des chocs externes. Il sagit l aussi de pouvoir se
passer du FMI, mais avec une ambition supplmentaire : mettre
en place une unit de compte qui pourrait un jour aboutir une
monnaie commune. Enfin, la nouvelle banque ne sendettera pas
sur le march des capitaux. Son capital sera fourni par les pays
membres qui y placeront une partie de leurs rserves internatio-
nales, mais aussi par des taxes du type taxe Tobin .
1. E. Toussaint et D. Millet, Banque du Sud contre Banque
mondiale , Le Monde diplomatique, juin 2007, p. 4.
14. Nombre dconomistes soulignent en revanche, comme
nous le verrons plus loin, que ces pertes demplois ont t
largement compenses par la cration demplois dans dautres
secteurs. Il ne faut ds lors pas se contenter dun bilan sectoriel
des politiques commerciales.
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divulgation de lemplacement gographique des
centres dappel, obligation dinformer ltat avant
de dlocaliser, restrictions rglementaires lenvoi
de donnes hors du territoire national, suppres-
sion des aides publiques, etc. Pour ce qui est
des marchs publics, de nombreux tats multi-
plient les clauses prfrentielles concernant les
firmes locales ou nationales. Certains (Maryland,
Colorado) vont mme plus loin en exigeant de
leurs gouverneurs quils soumettent la Chambre
et au Snat locaux lapprobation des accords com-
merciaux internationaux (ALENA, OMC) signs
par le gouvernement fdral
15
. Les rpercussions
sont galement lectorales : sur les 14 siges de
snateur renouveler en 2006, 12 ont t gagns
par des dmocrates opposs au libre-change
16
;
sur les 62 nouveaux membres du Congrs, 48
sont dmocrates et la moiti de ceux-ci a critiqu
lAccord de libre-change de lAmrique centrale
(ALEAC) pendant leur campagne lectorale ; enfin,
une vingtaine des nouveaux lus a fait campagne
sur le thme de linclusion de clauses sociales et
environnementales dans les accords commerciaux.
La Chine est dsormais lobjet de toutes les ques-
tions et de toutes les craintes, tel point que The
Economist nhsite pas titrer : Americas fear
of China (17 mai 2007). Dans un tel contexte, le
renouvellement du mandat de ngociation fast
track
17
du prsident Bush pour clore les ngo-
ciations lOMC parat bien compromis.
Comme beaucoup dobservateurs lont not,
lhumeur est plutt au protectionnisme
18
. Aux
tats-Unis mais pas seulement. Aprs une quin-
zaine dannes de libralisation de son conomie,
ltat russe y intervient par exemple de nouveau
de faon importante. la mi-2003, on estimait
que ltat russe ne contrlait que 20 % de la pro-
prit dans le secteur industriel. Cette part est en
constante augmentation. Dj, les actions dte-
nues par ltat dpassent 35 % de la capitalisation
boursire en Russie et des entreprises reprsen-
tant 34 % du chiffre daffaires et 21 % de lemploi
15. J. Duval, LAmrique, ses rgles, ses protections , La
Lettre de BRN, n 16, 7 novembre 2005. Cit par B. Cassen,
Marchandages sur la marchandisation , Le Monde diploma-
tique, dcembre 2005.
16. Z. Ladi, Its the trade stupid ! , Telos, 27 novembre
2006, http://www.telos-eu.com/2006/11/its_the_trade_stupid.
php#more.
17. En juillet expire en effet aux tats-Unis le fast track. Avec
ce dispositif, le Congrs amricain confie au Prsident le pouvoir
de ngocier un accord commercial qui doit ensuite tre ratifi
en bloc ou rejet. Pass cette chance, le Congrs retrouve
son droit damendement, qui condamne en pratique ladoption
dun texte dune telle ampleur , in J.-M. Vittori, LOMC, la ligne
droite et limpasse , Les chos, janvier 2007.
18. LOMC joue sa crdibilit , Les chos, 8 janvier 2007.
dans lindustrie []. lchance 2010, ltat
russe pourrait contrler directement ou indirecte-
ment entre 45 % et 50 % de lindustrie
19
. Quant
la Chine ou lInde, on sait quelles nhsitent
pas maintenir de fortes barrires aux biens et
services provenant de ltranger.
Des opinions publiques ambivalentes
Quen pensent les opinions publiques ? Des
sondages effectus en 2003 par Pew et en 2004
par le German Marshall Fund indiquent que plus
de 80 % des personnes interroges tablissent une
nette distinction entre un commerce plus libre,
concept positif leurs yeux, et la mondialisation,
quelles redoutent parfois. Une tude plus rcente
mesure le degr dacceptabilit de la globalisa-
tion (entendue comme linterdpendance crois-
sante des conomies mondiales) des populations
de 14 pays (dont la Chine, lInde, les tats-Unis,
la France, la Russie, le Mexique et lArgentine)
20
.
Les conclusions sont ambivalentes puisque les
opinions publiques semblent apprcier le com-
merce international mais souhaitent simulta-
nment davantage de protection, aussi bien en
matire de scurit de lemploi quen matire
denvironnement. Les pays les plus mfiants
lgard de la globalisation sont le Mexique (41 %
des personnes interroges considrent que cest
plutt une bonne chose, contre 22 % qui estiment
le contraire), la Russie (41 % contre 24 %) et la
France (51 % contre 42 %). Les Franais sont au
final, avec les Amricains, les plus sceptiques
quant aux bnfices lis au commerce interna-
tional
21
. Plus de la moiti des Franais et prs
dun tiers des Amricains ne souhaitent pas une
plus grande libralisation du commerce, tandis
que dans les autres pays transatlantiques prs de
75 % y sont favorables
22
. Lorsque lon demande
aux Franais si la mondialisation est une menace
pour lemploi, ils sont 73 % rpondre oui
23
.
1. J. Sapir, Quel bilan conomique pour les annes Poutine
en Russie ? , EHESS, document de travail, mars 2007.
20. The Chicago Council on Global Affairs, World Public Opinion.
org, World public favors globalization and trade but wants to
protect environment and jobs , avril 2007, http://www.worldpu-
blicopinion.org/pipa/pdf/apr07/CCGA+_GlobTrade_article.pdf.
21. On remarque par ailleurs que les avis semblent trs tran-
chs en France, trs peu de personnes (7 % seulement) ayant
refus de rpondre.
22. The German Marshall Fund, Perspectives on Trade and
Poverty Reduction: A Survey of Public Opinion, avril 2007, http://
www.gmfus.org/doc/GMF_TradeSurvey%202006.pdf.
2. Sondage ralis par la SOFRES en fvrier 2005. Cit
par P. Auer, G. Besse et D. Mda (dir.), Offshoring and the
Internationalization of Employment: A Challenge for Fair
Globalization?, Organisation internationale du travail, 2005,
p. V, http://www.ilo.org/public/english/bureau/inst/download/
annecy06.pdf. Pour une discussion approfondie du rapport
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
Le commerce international est-il :
Bon
(en %)
Mauvais
(en %)
pour lconomie franaise ? 64 (54) 4
pour les entreprises franaises ? 55 (52) 4
pour le bien-tre individuel ?
Les avis (positifs comme ngatifs) semblent trs tranchs sur la question,
avec cependant une majorit de personnes estimant linfluence du commerce
international positive.
pour les consommateurs ? 61 (70) 8
pour son propre niveau de vie ? 50 44
pour le travail ?
- en matire de scurit de lemploi 80 (67)
- en matire de cration demploi 7 (60)
pour lenvironnement ? 2 (45) 66 (4)
Entre parenthses, le pourcentage quivalent pour les tats-Unis
(The Chicago Council on Global Affairs & World Public Opinion.org, ibid.)
Tout comme aux tats-Unis, la classe politique
franaise commence prendre en compte ces
messages. Notre classe politique na jamais t
adepte du libre-change. Toutefois, lengagement
europen et les rgles multilatrales faisaient
office de surmoi. gauche, mais aussi droite,
la victoire du non au rfrendum a fait sauter le
tabou europen et aviv la recherche de rpon-
ses nationales. Quant aux digues multilatrales,
elles viennent de cder avec la mise en sommeil
des ngociations lOMC et lvolution amri-
caine
24
. Le 8 juin 2005, dans un discours de poli-
tique gnrale, Dominique de Villepin a employ
lexpression de prfrence europenne , celle-
ci tant le rsultat dune ngociation entre les
dputs de la majorit. Patrick Ollier (UMP),
alors prsident de la commission des affaires
conomiques de lAssemble nationale, estimait
ainsi que dans nos changes, il faut tablir des
rgles qui permettent de privilgier lchelon
europen plutt que les pays tiers. Les Europens
doivent soutenir mutuellement leur croissance
en exerant chaque fois que cela est possible une
prfrence communautaire
25
. Le Parti socialiste
nest pas en reste, qui demandait, le 1
er
juillet 2006,
un renforcement du tarif extrieur commun .
Danciens premiers ministres comme Jean-Pierre
Raffarin interrog le 5 fvrier 2007 au cours de
lmission de i-Tl, France Inter et Le Monde ou
Laurent Fabius se sont eux dclars favorables
quentretiennent les Europens la mondialisation, voir E. Fabry
(dir.), Les Europens face la mondialisation, Fondation pour
linnovation politique, tude, mars 2007, http://www.fondapol.
org/v2/pdf/Etude_Mondialisation.pdf.
24. P. Artus, . Cohen, J. Pisani-Ferry, Lair du protectionnisme
lectoral , Le Monde, 6 dcembre 2006.
25. Cit par L. Caramel, La prfrence europenne en rem-
part de la mondialisation , Le Monde, 14 juin 2005.
une souverainet conomique europenne
26
.
Quant aux deux principaux candidats llection
prsidentielle de 2007 Sgolne Royal et Nicolas
Sarkozy , ils ont voqu de nombreuses reprises
lors de la campagne les ncessaires protections
des industries et des salaris et le rle que devait
jouer lUnion europenne en ce sens : Je crois
aux vertus de la concurrence mais je ne crois pas
que la concurrence soit une religion, ni quelle soit
efficace en toutes circonstances. Je crois que trop
de concurrence tue la concurrence comme trop
dimpt tue limpt. Au minimum je veux une
concurrence loyale. Je crois aux avantages du libre-
change mais un libre-change matris, rgul, o
ltat intervient pour compenser les dumpings
montaires, sociaux ou cologiques
27
.
Lvolution des dbats conomiques
voquant une tentation franaise, la journa-
liste Laurence Caramel affirmait en juin 2005 que
la prfrence europenne de Dominique de
Villepin, avant mme davoir t teste Bruxelles,
provoque dj, en France, une ligne de partage
entre les politiques et les conomistes
28
. Or cette
dichotomie nest pas aussi nette quelle ny parat.
Rappelons que le dbat entre partisans et adver-
saires du libre-change est rcurrent, et souvent
vif, depuis le XIX
e
sicle. Lhistoriographie cono-
mique est elle-mme un champ de controverses
29

tant elle donne des arguments pour discrditer la
26. L. Fabius, Pour une Europe des trois cercles , Les chos,
17 janvier 2007.
27. Discours de Nicolas Sarkozy lors dun meeting Strasbourg,
le 21 fvrier 2007.
28. L. Caramel, op. cit.
2. P. Bairoch, Mythes et paradoxes de lhistoire conomique,
La Dcouverte, Paris, 1.
libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
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position adverse. Certains conomistes estiment
ainsi que quand les pays actuellement dvelop-
ps taient encore en dveloppement, ils nont
men pratiquement aucune des politiques quils
prconisent aujourdhui. Lconomiste coren de
luniversit de Cambridge Ha-Joon Chang a par
exemple montr que les puissances conomiques,
tats-Unis en tte, se sont construites labri de
barrires hautement protectionnistes
30
.
Du protectionnisme au libre-change :
lvolution stratgique des tats-Unis
Entre les annes 1830 et la fin de la Seconde
Guerre mondiale, les droits de douane moyens des
tats-Unis sur les importations de produits indus-
triels furent parmi les plus levs du monde. Si lon
ajoute que ce pays bnficiait dj dun haut degr
de protection naturelle en raison du cot des trans-
ports jusquaux annes 1870, on peut dire que les
industries amricaines furent littralement les plus
protges du monde jusquen 1945. La loi Smoot-
Hawley de 1930 sur les nouveaux tarifs douaniers
naccrut qu la marge le niveau de protectionnisme
de lconomie. Le tarif douanier moyen sur les pro-
duits industriels en rsultant tait de 48 %, ce qui en
faisait un taux lev, mais toujours dans la fourchette
des tarifs douaniers moyens depuis la guerre de
Scession. Cest seulement par rapport au bref inter-
mde libral de 1913 1929 que le tarif de 1930
peut tre considr comme un renforcement du pro-
tectionnisme, alors que le tarif moyen fut seulement
augment de 11 %, passant de 37 % 48 %. []
Si les protections tarifaires constiturent un
ingrdient crucial des stratgies de dveloppement
de nombreux pays, elles nen furent pas pour autant
la seule composante, ni ncessairement la plus
importante. De nombreux autres outils ont t utili-
ss cet effet : subventions aux exportations, all-
gement de droits de douane pour les importations
ncessaires aux exportations, octroi de monopoles,
cartels, crdits sur mesure, planification des inves-
tissements et des flux de main-duvre, soutien
0. H.-J. Chang, Kicking Away the Ladder, Anthem Press,
Londres, 2002. Le titre de louvrage est une rfrence lcono-
miste allemand du xix
e
sicle Friedrich List. Ce dernier dmontra
dj lpoque que les injonctions britanniques en faveur du
libre-change faisaient penser celui qui, parvenu au sommet
dun difice, renvoie lchelle terre dun coup de pied afin dem-
pcher les autres de le rejoindre ( kicking away the ladder ). La
vritable justification thorique provient initialement dAlexander
Hamilton, premier secrtaire au Trsor de lhistoire du pays (de
178 175), et de lconomiste Daniel Raymond (Thoughts on
Political Economy, Fielding Lucas Jr., Baltimore, 1820).
la recherche et dveloppement, promotion dinstitu-
tions favorisant le partenariat public-priv, etc. []
Ulysses Grant, hros de la guerre de Scession
et prsident des tats-Unis de 1869 1877, avait
anticip cette volution : Pendant des sicles, lAn-
gleterre sest appuye sur la protection, la pratique
jusqu ses plus extrmes limites, et en a obtenu des
rsultats satisfaisants. Aprs deux sicles, elle a jug
commode dadopter le libre-change, car elle pense
que la protection na plus rien lui offrir. Eh bien,
Messieurs, la connaissance que jai de notre pays
me conduit penser que, dans moins de deux cents
ans, lorsque lAmrique aura tir de la protection
tout ce quelle a offrir, elle adoptera aussi le libre-
change. (J. Garraty et M. Carnes, The American
Nation. A History of the United States, 10
e
dition,
Addison Wesley Longman, New York, 2000)
31
Keynes lui-mme a, en son temps, discut des
consquences du libre-change. Sil na pas remis
en cause sa vertu conomique dun point de vue
thorique, il sest inquit de ses effets sociaux
pour finalement dfendre une forme dautosuffi-
sance : Jai de la sympathie pour ceux qui veulent
minimiser plutt que maximiser limbrication co-
nomique entre les nations. Les ides, la connais-
sance, lart, lhospitalit, les voyages : autant de
choses qui sont, par nature, internationales. Mais
que les marchandises soient de fabrication natio-
nale chaque fois que cest possible et commode
32
.
Ses propos sont ainsi repris par les tenants dun
protectionnisme europen qui cherchent lgi-
timer leurs positions : Keynes y voit aussi un
obstacle lmergence de la ncessaire diversifi-
cation des trajectoires au sein du capitalisme. Car
Keynes ne parle pas au nom dune Rvolution
anticapitaliste. Il se veut au contraire le dfenseur
des valeurs dune socit ouverte et pluraliste. []
Il est clair quil ne voit pas dautres avenirs que le
chaos, la dictature et la guerre dans la poursuite
du libre-change. Celui-ci conduit naccepter
comme valeurs que celles de la finance. Son refus
du libre-change est aussi le refus dune tendance
visant tout rduire au statut de marchandise,
processus dans lequel il voit la destruction finale
de la culture humaniste occidentale
33
.
1. H.-J. Chang, Du protectionnisme au libre-changisme, une
conversion opportuniste , Le Monde diplomatique, juin 200,
http://www.monde-diplomatique.fr/200/06/CHANG/1018.
2. Cit par H. E. Daly, The perils of free trade , Scientific
American, novembre 1.
. J. Sapir, Retour sur le futur. Le protectionnisme est-
il notre avenir ? Actualit du texte de J.M. Keynes National
Self-Sufficiency (1) , http://www.prospectives.info/Retour-
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
Plus rcemment, Maurice Allais, prix Nobel
dconomie en 1988, estimait que la libra-
lisation totale des changes lchelle mon-
diale, objectif affirm de lOrganisation mondiale
du commerce, doit tre considre la fois
comme irralisable, comme nuisible, et comme
non souhaitable. Elle nest possible, elle nest
avantageuse, elle nest souhaitable que dans le
cadre densembles rgionaux conomiquement
et politiquement associs, groupant des pays de
dveloppement conomique comparable, chaque
association rgionale se protgeant raisonnable-
ment vis--vis des autres
34
.
Le dbat se dveloppe galement, quoique
sous des formes diffrentes, aux tats-Unis. Le
prix Nobel dconomie (1970) Paul Samuelson,
pourtant partisan du libre-change, a rcemment
avanc que dans ltude des changes sino-
amricains les gains [pour les tats-Unis] lis
au commerce international ne sont pas nces-
sairement suprieurs aux pertes
35
. sa suite,
Paul Krugman a stigmatis le prsident Bush
coupable selon lui de ne pas percevoir les effets
de la concurrence indienne
36
. Si ces der-
niers ne prnent pas explicitement des mesures
protectionnistes (dont rien ne garantit selon eux
quelles permettraient de rduire la croissance
des pays mergents), ils interrogent en revanche
laxiome fondamental des politiques de libre-
change : la thorie des avantages comparatifs
thorise par Ricardo au XVIII
e
sicle. Il existerait
trois raisons fortes pour lesquelles les modles
thoriques usuels de spcialisation internationale
pourraient ne pas sappliquer aujourdhui la
Chine : La loi du prix unique ne tient pas ; les
prix relatifs ne jouent pas leur rle normal ; il ny
a pas plein-emploi. [] Il ny a pas raret globale
de lemploi, ce qui implique que la dcision dal-
location de lemploi lendroit (dans les secteurs)
o il est le plus efficace, qui est la base du pro-
cessus de spcialisation internationale, ne se pose
pas
37
. Sil est certain que les nouvelles thories
vers-le-futur-le-protectionnisme-est-il-notre-avenir-_a108.
html?PHPSESSID=c665c1bae27ccc5c6d414278b6b.
4. http://www.observatoiredeleurope.com/La-preference-
europeenne-relancee-par-le-Prix-nobel-d-eco-nomie-Maurice-
Allais_a54.html. Voir galement M. Allais, Lclatante faillite
du nouveau credo , Le Figaro, 27 dcembre 1.
5. Why Ricardo and Mill rebut and confirm arguments of
mainstream economists supporting globalization , Journal of
Economic Perspectives, vol. 18, n , 2004.
6. Cit par L. Fontagn, OMC : en cas dchec, y a-t-il un
plan B ? , Le Figaro conomie, 21 mars 2006, http://www.telos-
eu.com/fr/article/omc_en_cas_d_echec_y_a_t_il_un_plan_b.
7. P. Artus, La Chine et la thorie du commerce interna-
tional , Ixis Corporate & Investment Bank, Flash, n 1, 2005,
p. 8.
du commerce international ont intgr depuis
longtemps les effets de taille des pays et les
phnomnes de concurrence imparfaite
38
, il nen
reste pas moins que les pays dvelopps risquent
dtre directement concurrencs, dans quasiment
tous les secteurs conomiques, par une masse de
travailleurs chinois de plus en plus qualifis et
dont les salaires sont infiniment moindres.
Un nombre croissant dconomistes exprime
ce type de critiques ou de rserves au sein mme
des diffrentes institutions internationales. Selon
un rapport du BIT, la mondialisation choue
crer de nouveaux emplois de qualit et rduire
la pauvret
39
. La CNUCED estime dans son
rapport annuel que les politiques orthodoxes de
la Banque mondiale et du FMI ont t contre-
productives . Cette agence de lONU prne ainsi
une protection des entreprises en recourant
avec circonspection aux subventions et aux droits
de douanes
40
, une politique du taux de change
bas, une politique des revenus dirigiste et un
filtrage des investissements trangers
41
. LOCDE,
qui prne dhabitude la libre action des mar-
chs, reconnat dans sa rcente livraison qu il
revient aux politiques de maximiser les gains de
la mondialisation
42
et valorise les politiques
budgtaires
43
. Mme la Banque mondiale est en
passe de revenir sur le consensus de Washington,
qui guidait jusque-l ses recommandations, en
valorisant la puissance de lagriculture pour le
dveloppement
44
et consacrant les tats comme
des agents conomiques indispensables
45
. Joseph
Stiglitz, prix Nobel dconomie et ancien vice-
prsident de la Banque mondiale observe mme
une remise en cause du consensus de Washington
qui structurait les politiques conomiques des
pays dvelopps depuis la fin des annes 1980
46
.
8. P. Martin, Le protectionnisme masque limpuissance du
politique , Libration, 8 janvier 2007.
. BIT, communiqu de presse, dcembre 2005, http://
www.ilo.org/public/french/bureau/inf/pr/-2005/48.htm.
40. CNUCED, rapport annuel, 1 aot 2005.
41. M. Day, Dveloppement : la CNUCED vante les mrites du
modle chinois , Le Monde, 2 septembre 2006.
42. Cit par E. Le Boucher, M. Sarkozy et la mondialisation ,
Le Monde, 27 mai 2007.
4. J.-P. Cotis, Avancer sur la voie du rquilibrage , OCDE,
Perspectives conomiques, n 80, 24 mai 2007, http://www.
oecd.org/dataoecd/1/28/20277.pdf.
44. Version provisoire du World Development Report 2008, cit
par M. Auzanneau, La Banque mondiale en passe de rhabiliter
le rle de ltat , Le Monde, 20 avril 2007.
45. Son rapport publi en 2005 ressemblait dj un mea
culpa, symbolisant un vritable dsaveu de sa politique antri-
eure : Banque mondiale, Economic Growth in the 1990s: Learning
from a Decade of Reform, 2005.
46. J. Stiglitz, The post Washington consensus consensus ,
The Initiative for Policy Dialogue, document de travail, novembre
libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
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Il ne faudrait pas pour autant croire que la pen-
se conomique dominante aurait chang de para-
digme. Une crasante majorit des conomistes au
niveau mondial considrent que le libre-change
est le facteur dterminant de la croissance et quil
est ncessaire de limiter au maximum tous les
obstacles aux changes de biens, de services et de
capitaux. De fait des acteurs et des instances aussi
diverses que Wall Street
47
, le patronat europen
(UNICE), lOMC ou lUnion europenne affirment
que seule une ouverture au commerce mondial
permettra de produire de la richesse, donc de
crer des emplois, donc de contribuer au bien-tre
des populations.
iii politiques commerciales :
un bilan impossible ?
Autant dinterprtations que danalyses
Peut-on faire un bilan exhaustif des politi-
ques de libre-change depuis plus dun sicle ?
48

Peut-on valuer prcisment les effets de la
monte en puissance des pays mergents dans
les prochaines dcennies ? Pour ce faire, il fau-
drait idalement pouvoir valuer limpact de la
libralisation du commerce sur la croissance (en
termes de PIB), puis limpact de la croissance sur
le dveloppement, et enfin sur le bien-tre des
populations. Or plus on sloigne des indicateurs
strictement conomiques, plus il est difficile et
prilleux de se prononcer sur les bienfaits et les
mfaits du libre-change
49
.
Une tude du Bureau international du travail
(BIT) de 2005 indique par exemple quil y a de
2004, http://www0.gsb.columbia.edu/ipd/pub/Stiglitz_PWCC_
English1.pdf.
47. Wall Street en pleine campagne lectorale , Les chos,
2 mars 2007.
48. Pour un aperu des dbats actuels, voir L. Abdelmalki et
R. Sandretto, Dbats autour de lconomie internationale. Les
effets contrasts de la libralisation des changes , Les Cahiers
franais, n 25, mars-avril 2005, p. 7-78.
4. Le premier problme tient bien entendu la difficult de
modliser les innombrables paramtres des changes interna-
tionaux. Il existe trois modles danalyse rputs : le Global
Trade Analysis Project (GTAP) labor par le dpartement
dconomie agricole de luniversit de Purdue (tats-Unis),
le Linkage Model est dvelopp par la Banque mondiale ;
MIRAGE est un modle mis en place par le CEPII (http://
www.cepii.fr/francgraph/modeles/mirage.htm). En fonction des
hypothses retenues, ils obtiennent des rsultats parfois sen-
siblement diffrents laissant ds lors possibles des interprta-
tions contradictoires. Do une remise en cause des indicateurs
mme de richesse. Voir J. Gadrey et F. Jany-Catrice, Les Nouveaux
Indicateurs de richesse, La Dcouverte, Paris, coll. Repres ,
2005 ; R. Wintrebert, Mesurer le bonheur : quels indicateurs
pour la France ? , Fondation pour linnovation politique, docu-
ment de travail, avril 2007.
moins en moins de corrlation entre croissance de
lconomie et emplois de bonne qualit
50
. Patrick
Messerlin estime lui que si lon peut considrer
quil existe des gains globaux pour lensemble
des pays
51
, certains pays peuvent tre dficitaires
certaines priodes. Il ajoute quil est par ailleurs
presque impossible davoir une vision prcise sur
les effets intrieurs aux pays dans la mesure o
les diffrents modles de simulation nintgrent
pas, ou peu, les structures sociales, trs varies, de
ceux-ci. En 1999, le Centre dtudes prospectives
et dinformations internationales (CEPII) affirmait
dj que louverture est aujourdhui perue
comme la seule solution soutenable pour favori-
ser le dveloppement. Or, en dpit du consensus
officiel (dit de Washington) sur les vertus de
louverture, les tudes empiriques ne permettent
pas de dgager un impact positif indiscutable
dune libralisation accrue des changes de biens
et de services sur la croissance
52
. Ces difficults
redoublent ds lors quil sagit de modliser les
rsultats escompts de telle ou telle politique :
certains estiment par exemple que les ngociations
de Doha en cours permettraient (si elles aboutis-
saient) des gains globaux trs modestes du revenu
mondial de lordre de 40 60 milliards de dollars,
soit 0,2 % du PIB mondial
53
, tandis que dautres
valuent cet accroissement entre 290 et 520 mil-
liards de dollars
54

Dans de telles conditions, chacun tire dans la


masse de donnes disponibles celles qui confor-
tent ses intimes convictions. Pour les uns, les
pays en dveloppement (notamment lInde et la
Chine) sont les premiers bnficiaires de la lib-
ralisation des changes : 350 millions de person-
nes seraient ainsi sorties de la pauvret
55
. Pour
dautres, les pays dvelopps y gagnent gale-
ment puisque les consommateurs ont vu leur
pouvoir dachat augmenter grce une baisse des
prix lie aux importations. Pour dautres enfin, la
50. Une tude du BIT de 2005 montre mme que pour chaque
point de pourcentage de croissance du PIB supplmentaire,
lemploi global ne progresse que de 0, point de pourcentage
entre 1 et 200, soit une baisse de 0,8 point de pourcentage
par rapport la priode 15-1. Voir BIT, La mondialisation
choue crer de nouveaux emplois de qualit et rduire la
pauvret , communiqu de presse, dcembre 2005, http://
www.ilo.org/public/french/bureau/inf/pr/2005/48.htm.
51. Entretien avec Patrick Messerlin ralis le 18 mai 2007.
52. Quel cadre pour louverture ? , La Lettre du CEPII, n 181,
juillet-aot 1, http://www.cepii.fr/francgraph/publications/
lettre/pdf/1/let181.pdf.
5. S. Polaski (dir.), Winners et Losers: Impact of the Doha
Round on Developing Countries, Carnegie Endowment for
International Peace, 2006.
54. Banque mondiale, Global Economic Prospects 2004:
Realizing the Development Promise of the Doha Agenda, 2002.
55. P Morand, op. cit.
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
libralisation impose et soudaine a dstructur
aussi bien les conomies locales (en Afrique ou en
Amrique du Sud notamment) que les emplois
dans les pays dvelopps
56
. Joseph Stiglitz est,
lui, plus catgorique encore : Aujourdhui, la
mondialisation, a ne marche pas. a ne marche
pas pour les pauvres du monde. a ne marche
pas pour lenvironnement. a ne marche pas
pour la stabilit de lconomie mondiale
57
.
Un rapport rcent tabli conjointement par
un membre du BIT et par un membre de lOMC
tmoigne des prcautions ncessaires lorsque
lon cherche faire un bilan honnte du com-
merce international en matire demploi : Il ny
a pas de gnralisations simples possibles sur les
liens entre le commerce et lemploi []. Laperu
gnral quon a tent de prsenter ici donne
penser que la mondialisation peut tre une bonne
chose pour la plupart des travailleurs, aussi bien
dans les pays industrialiss que dans les pays en
dveloppement, condition que des politiques
conomiques appropries soient en place. Mais
elle nest pas ncessairement une bonne chose
pour tous les travailleurs, et son incidence sur la
rpartition des revenus ne devrait pas tre igno-
re
58
. Il existe, disent les auteurs, un arbitrage
invitable entre lefficience et la scurit, mais le
choix ne doit pas ncessairement tre tranch ; il
nexiste pas de politiques de redistribution type
qui puissent valoir pour tous les pays Seule
conclusion ferme, il y a bien un lien entre les poli-
tiques commerciales, les politiques de lemploi et
les politiques sociales, et une plus grande coh-
rence entre celles-ci serait bnfique la fois pour
la croissance et pour la qualit des emplois.
Des gagnants et des perdants
Un point semble toutefois faire consensus :
les politiques de libralisation des changes
font des gagnants et des perdants et contribuent
accentuer les ingalits entre les premiers
et les seconds, la fois entre pays lchelle
56. The paper finds that, contrary to popular belief, the
past 25 years (180-2005) have seen a sharply slower rate
of economic growth and reduced progress on social indica-
tors for the vast majority of low- and middle-income coun-
tries , in M. Weisbrot, D. Baker, D. Rosnick, The Scorecard
on Development: 25 Years of Diminished Progress, Center for
Economic and Policy Research, septembre 2005, http://www.
cepr.net/documents/publications/development_2005_0.pdf.
57. J. Stiglitz, La Grande Dsillusion, Fayard, Paris, 2002,
p. 41.
58. E. Lee et M. Jansen, Commerce et emploi : un dfi pour la
recherche en matire de politiques, BIT et OMC, 2007, p. 10 et
105, http://www.wto.org/french/res_f/booksp_f/ilo_f.pdf.
internationale
59
et au sein mme des pays
60
.
Conclusion : la situation actuelle ne constitue pas
un quilibre de Pareto. Do la ncessit de sin-
terroger sur la pertinence de lquilibre actuel par
rapport dautres possibles. Le dbat ne saurait
alors tre strictement conomique
61
.
qui profite le systme conomique actuel ?
Des conomistes amricains du Center for
Economic and Research Policy ont rparti 175
pays en cinq groupes selon leur revenu par
tte dhabitant au dbut de chacune de deux
priodes : 1960-1980 et 1980-2005. En mettant en
parallle des pays comparables il est plus diffi-
cile de crotre de 3 % quand on est un pays riche
que quand on est un pays pauvre , ils constatent
que les taux de croissance moyens ont chut de
plus de la moiti. Ils taient de 2,5 3 % entre
1960 et 1979, et ntaient plus que de 0,75 1,25 %
entre 1980 et 2000. Seul le groupe aux revenus
par personne les plus bas a enregistr une fai-
ble augmentation, de 1,7 1,8 %, et pourtant ce
groupe compte aussi des pays forte croissance
comme la Chine et lInde
62
. Pour les tenants
dun protectionnisme europen, les chiffres du
BIT aboutissent des conclusions similaires :
Slevant 3,5 % en 1961, le faible taux de crois-
sance mondial a chut juste 1 % en 2003. Mais
cest en Amrique latine que lvolution ngative
est la plus dramatique. Entre 1960 et 1979, la
croissance sest leve presque 80 %. Or, entre
1980 et 2000, cette croissance sest rduite 11 %
seulement. La seule observation srieuse que lon
peut faire est donc que lOMC et la libralisation
du commerce ont t bonnes pour les entreprises.
Ce qui ne devrait pas signifier pour autant que
ces mmes entreprises puissent mettre des all-
gations absurdes quant aux soi-disant avantages
de la libralisation du commerce
63
.
La libralisation des changes a, selon Patrick
Artus, profit certains secteurs qui ont accru
leurs dbouchs et leurs profits (finance, servi-
ces aux entreprises, nergie), mais elle nuit
dautres secteurs fortement concurrencs par
les pays mergents (bien de consommation,
biens intermdiaires, services dlocalisables).
5. P.-N. Giraud, Comment la globalisation faonne le
monde , Politique trangre, n 4, 2006, p. 0-1.
60. J.-L. Gaffard, M. Qur, Relocation: what matters?
Competition or/and a new policy mix , OFCE, Document de tra-
vail, n 2005-0, juin 2005, p. 6-64.
61. E. Le Boucher, La France et le grand monde , Le Monde,
1 mai 2007.
62. M. Weisbrot, D. Baker, D. Rosnick, op. cit.
6. Pour un protectionnisme europen : rponse
Laurence Parisot , http://www.protectionnisme.eu/index.
php?action=article&numero=26.
libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
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Les ingalits sont ainsi croissantes entre les sala-
ris de ces deux types de secteur, comme entre
les salaris des grands groupes internationaux
et ceux des plus petites entreprises marchs
domestiques. un niveau davantage micro-
conomique, on peut considrer que le mouve-
ment de libralisation a globalement profit aux
emprunteurs (mnages, entreprises, tats qui
accumulent des dettes), aux consommateurs des
pays dvelopps, aux producteurs et salaris des
pays mergents et ceux qui dtiennent beau-
coup dactifs (matires premires, produits finan-
ciers, immobiliers). Il laisse en revanche de ct
les salaris de lindustrie des pays dvelopps
en raison des pertes demplois dans lindustrie
manufacturire, les mnages non propritaires de
leurs logements (en raison de la hausse des prix
des loyers)
64
. On peut donc tre simultanment
perdant (comme salari) et gagnant (comme
consommateur). Les travailleurs ordinaires qui
forment les gros bataillons de la classe moyenne
et leurs employeurs quils vivent dans le
Midwest des tats-Unis, dans la valle de la Ruhr,
en Amrique latine ou en Europe orientale sont
laisss de ct. Aux tats-Unis, le salaire mdian
des familles augmente moins vite que la produc-
tivit. Au Mexique, le salaire moyen par foyer
stagne depuis la signature de lAccord de libre-
change nord-amricain (ALENA) il y a treize
ans. Les pays revenu intermdiaire dpourvus
de ressources naturelles ont beaucoup de mal
cerner un domaine dans lequel ils pourraient se
prvaloir dun avantage comparatif
65
.
Tout lenjeu consiste ainsi savoir si le nom-
bre de salaris menacs ne va pas grossir au point
daboutir une socit profondment clive
(minorit de privilgis et majorit de prcaires)
o beaucoup seront des chmeurs-consomma-
teurs. Car il est certain que la libralisation (des
biens, des services et du capital) bouleverse pro-
fondment les processus productifs, lallocation
des ressources et lorganisation du travail mais
galement les marchs du travail, de lemploi
et les salaires
66
. Les populations menaces ne
sont plus, comme par le pass, les moins quali-
fies mais plutt celles dont les tches peuvent
tre dlocalises
67
. De ce point de vue tous les
secteurs conomiques (et non plus seulement
64. P. Artus, a finira mal ; mais quand et pourquoi ? , op. cit.
65. L. Summers, Les classes moyennes tentes par le rejet de
la mondialisation , Les chos, 0 octobre 2006.
66. J.-M. Cardebat, La Mondialisation et lemploi, La Dcouverte,
Paris, 2002.
67. P. Martin, Les dessous du made in France , Libration,
5 fvrier 2007.
lindustrie) sont potentiellement concerns. Cest
pourquoi le dbat autour des dlocalisations est
aujourdhui aussi sensible.
iv les (d)localisations :
un phnomne toujours mal connu
Jusquo les pays bas salaire concurrenceront-ils
lOccident ?
Les dlocalisations dentreprise ont connu
trois grandes vagues. Dans les annes 1970,
elles concernaient des produits bas de gamme
de grande consommation (textile, chaussure,
gadgets, etc.). partir de la fin des annes 1980,
elles touchent galement llectronique grand
public (tlviseurs, magntoscopes), les appareils
lectromnagers (fours micro-ondes) et lauto-
mobile. Une troisime vague qui prend de lam-
pleur vers le milieu des annes 1990 touche des
produits de plus en plus sophistiqus (matriels
informatiques, tlcommunications). Une qua-
trime vague arrive actuellement qui concerne
non plus les marchandises mais les services. Elle
a dj commenc par le bas de gamme (centre
dappels, facturation, saisies des critures comp-
tables) et atteint des produits plus sophistiqus
(produits financiers, conseil juridique, diagnostics
mdicaux, centres de recherche et de dveloppe-
ment dans linformatique, dans llectronique ou
mme dans la pharmacie). On peut dsormais
faire dans les services ce qui existait dj depuis
longtemps dans lindustrie : sparer le lieu de
production du lieu de consommation grce aux
nouvelles technologies de linformation et de la
communication. Les activits encore relativement
pargnes sont les activits intensives en connais-
sances (recherche et dveloppement, travail trs
qualifi) o le mode de concurrence passe davan-
tage par linnovation que par le prix. Mais le
rattrapage de lInde ou de la Chine en matire
de formation est tel quelles sont dj l aussi en
mesure de concurrencer les pays dvelopps. Si
la Chine fait actuellement figure dpouvantail
cest prcisment en raison du niveau considra-
ble de ressources en main-duvre et en capital
dont elle dispose
68
. Elle na gure de contrainte
de raret relative des facteurs de production et
peut ainsi dvelopper des capacits de produc-
tion dans de trs nombreux secteurs, y compris
dans la recherche et dans des secteurs industriels
68. P. Cohen et L. Richard, La Chine sera-t-elle notre cauche-
mar ? Les dgts du libral-communisme en Chine et dans le
monde, Mille et Une Nuits, Paris, 2005.
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haute valeur ajoute. Tous les salaris des
socits dveloppes redoutent ainsi dtre les
futurs perdants de cette nouvelle tape de la
libralisation des changes. En avril 2007, 59 %
des Amricains et des Europens pensaient que
lconomie chinoise constituait une menace
69
.
La menace est-elle toutefois si relle ? Le dis-
cours conomique le plus courant consiste dire
quil sagit finalement dun phnomne margi-
nal largement amplifi par les mdias qui
ne touche que certains territoires trs localiss
alors mme quil cre par ailleurs de nombreux
emplois. La dlocalisation de certains lments
favorise lexpansion de lensemble. En pleine
mondialisation, lEurope va probablement crer
une dizaine de millions demplois en 2006, 2007
et 2008
70
. Les statistiques de lOCDE indiquent
que le taux de pntration des produits made
in China ne serait que de 11 % en France, accr-
ditant lide selon laquelle le rle de la concur-
rence des pays bas salaires sur lemploi (mme
industriel) reste mineur (larrive du chmage
de masse en France tant dailleurs bien ant-
rieure lintgration de ces pays dans lconomie
mondiale)
71
. Des pays comme les tats-Unis et le
Japon sont, eux, inonds de produits bas salai-
res (35 % des importations industrielles pour les
tats-Unis), ce qui ne les empche pas davoir un
taux de chmage bas
72
. Il ny aurait donc aucun
lien automatique entre chmage et importations
depuis des pays bas salaires. Robert Scott, co-
nomiste lEconomic Policy Institute, estime que
le commerce nest responsable que de 20 30 %
de la croissance des ingalits aux tats-Unis.
Les changements technologiques (automatisation
de lindustrie)
73
, la drglementation du march
du travail, laffaiblissement des syndicats et les
politiques montaires seraient ainsi des facteurs
explicatifs bien plus importants
74
. Herv Boulhol
estimait galement en 2004 que le recul de
lemploi industriel rsulte essentiellement de
mcanismes internes lis au dveloppement co-
nomique naturel. Le commerce international
contribue au maximum 15 % de la dsindustria-
lisation pour lensemble des pays. Ainsi, la perte
6. The German Marshall Fund, op. cit.
70. En Europe, on attend que M. Sarkozy engage les
rformes , entretien avec E.-A. Seillire, Le Monde, 14 mai
2007.
71. P. Martin, Le protectionnisme masque limpuissance du
politique , Libration, 8 janvier 2007.
72. Z. Ladi, op. cit.
7. J. N. Bhagwati, Why your job isnt moving to Bangalore ,
The New York Times, 15 fvrier 2004.
74. E. Desrosiers, Qui a peur du libre-change ? , Le Devoir,
21-22 avril 2007, http://www.ledevoir.com/2007/04/21/14080.
html.
demplois industriels due au commerce est de
250 000 (au maximum) dans le cas de la France, et
de 2,5 millions pour les tats-Unis
75
.
Sil est indniable que le commerce internatio-
nal nexplique pas lui seul tous les problmes
demploi, ces analyses sont malgr tout limites et
statiques. La question pose nest en effet pas tant
celle des dlocalisations que celle, plus globale,
des localisations , cest--dire de toute dcision
dinvestissement qui se fait au dtriment de tel
ou tel pays. En dehors du transfert dquipement
(dlocalisation), une entreprise peut ainsi crer
une capacit de production en Chine puis impor-
ter de Chine une part croissante des composants
ncessaires llaboration de ses produits. Le
commerce entre lEurope et la Chine devient ds
lors dficitaire lchelle de lentreprise concerne
mais il napparat pas dans les recensements statis-
tiques. Une telle entreprise peut galement choisir,
deuxime cas de figure de localisation invisible,
de remplacer un sous-traitant du Nord par un
fournisseur dun pays mergent bas salaire pour
ses achats intermdiaires. Autre cas de figure, elle
renonce crer une nouvelle unit de production
ou de recherche en Europe pour privilgier un
site plus avantageux (cest--dire bon march). Il
sagit l dun manque gagner plus quune perte
sche mais il faudrait lintgrer lvaluation des
consquences de la concurrence internationale.
Enfin, une entreprise implante dans plusieurs
continents peut, lors dun plan de restructura-
tions, dcider de plutt licencier les salaris des
pays dvelopps (qui leur cotent chers) et garder
ceux des pays bas salaire
76
. Impossible donc de
fournir une valuation prcise des consquences
de changements de localisation.
On ne saurait par ailleurs se contenter dune
approche statique consistant valuer aujourdhui
limpact des pays bas salaire dans la mesure o
la concurrence va se gnraliser des secteurs
jusque-l pargns, et tout particulirement dans
les services. Or ceux-ci ont de plus en plus de
poids dans les socits dveloppes : sils ne
reprsentent que 20 % du commerce mondial, ils
assurent environ 70 % de la cration de richesse et
de lemploi au sein de lOCDE
77
et reprsentent
75. H. Boulhol, Quel impact du commerce international sur la
dsindustrialisation dans les pays de lOCDE ? , CDC Ixis Capital
Market, Flash, n 206, 1
er
juillet 2004, http://team.univ-paris1.
fr/teamperso/boulhol/flashFR/desindus.pdf.
76. J.-L. Grau, Reconstruire lEurope conomique , Le
Dbat, n 141, septembre-octobre 2006, p. 11.
77. S. Wunsch-Vincent, LOMC face la dlocalisation dans
les services : prvenir le protectionnisme , La Vie conomique,
septembre 2005. En France, la part des services marchands et
non marchands dans la production totale a cr de 40 % un peu
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deux tiers des emplois, soit plus de 110 millions
demplois au sein de lUnion europenne. Les
activits de services susceptibles dtre dloca-
lises sont les services immatriels : dvelop-
pement des logiciels, services aux entreprises
(notamment les centres dappel), tout ce qui
relve du traitement de donnes (saisie, activits
de back-office des grandes entreprises), services
de conseil (mdical, juridique, financier
78
), ce
quoi on peut ajouter les investissements de
recherche et dveloppement.
Or la Chine na aucune vocation se spcia-
liser dans la production industrielle et laisser
lOccident les segments de production haut
de gamme : elle produit des tee-shirts bas de
gamme mais, simultanment, ses hommes vont
dans lespace et ses chercheurs planchent sur
la fabrication de nano-vtements. La mise en
concurrence est ds lors gnralise : Avec les
progrs des tlcommunications et de la trans-
mission massive de donnes par Internet, nombre
dactivits de service sont finalement soumises
la mme logique que lindustrie. Il en va ainsi des
centrales dappel, des services de saisie informa-
tique et de traitement administratif, et plus gn-
ralement de tous les services industriels qui
ont fait lobjet de vastes dlocalisations au cours
des dernires annes []. Certains hpitaux
amricains ont ainsi commenc sous-traiter
linterprtation de leurs examens radiologiques
en ligne et en temps rel : pendant que le patient
est dans le New Jersey, ses radios sont examines
par un mdecin en Inde. Des cabinets davocats
situs en Europe de lEst peuvent galement
proposer leurs services des clients dEurope
de lOuest ou dAmrique du Nord des tarifs
imbattables, grce la disponibilit en ligne des
codes juridiques et mme des textes jurispru-
dentiels. Un nombre croissant dentreprises occi-
dentales installe des centres de recherche dans
les pays en dveloppement afin de tirer parti
du bon niveau de formation et des faibles cots
salariaux des chercheurs locaux
79
. Le cas de
llectronique grand public (tlphones mobiles,
PC) est clairant : la productivit du travail de la
plus de 60 % entre 15 et 2006 (contre une baisse de 10 2 %
pour la production agricole et une baisse de 44 0 % pour la
production industrielle, la part de la construction restant elle
relativement stable, autour de 8 %). In J. Bournay, P.-A. Pionnier,
Lconomie franaise : ruptures et continuits de 15 2006 ,
INSEE Premire, n 116, mai 2007.
78. G. Pujals, Offshore outsourcing in the EU financial services
industry , OFCE, Document de travail, n 2005-0, juin 2005, p. 47,
http://www.ofce.sciences-po.fr/pdf/dtravail/WP2005-0.pdf.
7. M. Debonneuil, LEspoir conomique, Bourin diteur, Paris,
2007, p. 4.
Chine a dpass celle du Mexique, pays o le PIB
ajust par habitant est deux fois celui de la Chine.
La Chine nest plus simplement un pays o on
assemble des composants, elle peut dsormais
assurer lensemble du processus de fabrication
80
.
Si lInde a, pour lheure, acquis un avantage com-
paratif dans la dlocalisation de services forte
composante linguistique, la Chine rattrape dj
son retard, notamment dans la recherche et dve-
loppement (R&D). Un rcent rapport de lOCDE
note ainsi que la Chine affiche des conditions
conomiques favorables et des caractristiques
susceptibles de lui permettre de devenir un
prestataire de services informatiques et lis aux
TIC dlocaliss, savoir notamment : une large
offre de main-duvre trs qualifie et en aug-
mentation rapide, dimportantes infrastructures
des TIC, des relations avec les multinationales
en croissance rapide, une R&D qui stoffe elle
aussi et des pouvoirs publics menant des actions
daccompagnement
81
. Plus encore que pour le
secteur industriel, il semble donc extrmement
difficile de savoir prcisment les consquences
dune libralisation de ces activits sur lemploi
des pays dvelopps
82
. Il ne fait cependant gure
80. Le processus de monte en gamme et dintgration de
lensemble du processus de production est d plusieurs
phnomnes : investissements trangers (sous la forme de joint-
ventures) et transfert des technologies prement ngoci par les
autorits nationales ou locales, dveloppement des infrastruc-
tures, cration des zones conomiques spciales, prsence de
fournisseurs et de sous-traitants locaux, rgionaux et nationaux
dans un maillage de PME, le tout accompagn dune vigoureuse
politique industrielle autour de champions nationaux et dune
protection leve des marchs nationaux. Sans le soutien de
ltat, sans les efforts de R&D, Lenovo naurait pas achet la
division PC dIBM, troisime producteur mondial aprs Dell et
HP-Compaq.
81. Groupe de travail sur lconomie de linformation, La
Chine est-elle un nouveau centre de dlocalisation des services
informatiques et des services lis aux TIC ? , OCDE, 17 avril 2007,
http://www.oecd.org/dataoecd/2/26/842456.pdf.
82. Mme limpact des dlocalisations sur la productivit
des entreprises nest gure ais valuer. Karsten Bjerring
Olsen (2006) recense une grande partie des travaux empiriques
sur la question et montre quil est difficile de conclure un
impact positif ou non sur la productivit globale des dlo-
calisations dans la mesure o cet impact est trs dpendant
des caractristiques de lentreprise et du secteur concern.
Les gains de productivit issus des dlocalisations sont in fine
gnralement assez faibles dans le secteur industriel, alors
quils apparaissent tre plus importants dans le secteur des ser-
vices. K. Bjerring Olsen, Productivity impacts of offshoring and
outsourcing: a review , OCDE, STI Working Paper, n 1, 2006,
http://www.oecd.org/dataoecd/16/-2/6217.pdf. Pour une
discussion des problmes de dfinition et de mesurabilit, voir
F. Besson et C. Durand, Les dlocalisations de services : quels
enjeux pour les politiques publiques ? , Document de travail
du CEPN, n 2006-11, octobre 2006, p. -12, http://www.univ-
paris1.fr/CEPN/wp2006_11.pdf. Voir galement G. Daudin and
S. Levasseur, Offshore relocations and emerging countries
competition: measuring the effect on French employment ,
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de doute quun nombre croissant dactivits est
concern. Compte tenu de limportance des
changes de services informatiques et de servi-
ces lis aux TIC, de la progression de lIDE et de
laugmentation du nombre de centres de R&D
crs par les multinationales
83
, on peut penser
quil existe un fort potentiel de croissance de lof-
fre de services dlocaliss, mme si la Chine nen
est pas encore un prestataire majeur
84
. La tho-
rie des avantages comparatifs expliquant lintrt
des pays se spcialiser est donc pour le moins
mise mal. Comment y rpondre ?
Une phase de transition salutaire ?
Plusieurs points de vue sopposent. Le pre-
mier, majoritaire, avance la thse de la priode de
transition : des emplois sont certes perdus quand
des concurrents moins chers mergent mais ce
nest que temporaire. Le dveloppement de la
Chine ou de lInde est une bonne nouvelle puis-
quil signifie que des gens sortent de la pauvret.
Or en senrichissant non seulement leur niveau
de vie (et donc le cot de leur travail) se rappro-
chera de celui des Occidentaux mais ils achteront
galement davantage de biens venant de lext-
rieur. Combien de temps cette transition va-t-elle
prendre ? Patrick Messerlin affirme que dans six
provinces chinoises le PNB par habitant est dores
et dj de 10 000 dollars par an, soit plus que celui
de la Lituanie
85
. LAcadmie chinoise des scien-
ces sociales a, de son ct, rcemment annonc
que le rservoir de main-duvre bas cot en
Chine pourrait commencer se rduire dici 2010.
Limpressionnante main-duvre rurale, fer de
lance dune croissance deux chiffres, aurait t
survalue : le nombre de travailleurs ruraux sans
emploi gs de moins de 40 ans qui migrent en
qute dun emploi nest que de 52 millions, soit
beaucoup moins que de prcdentes estimations
qui lvaluaient 100 ou 150 millions, selon lAca-
dmie. Or ce manque de personnel pourrait finir
par entraner une hausse des prtentions salariales
probablement dici trois ans
86
.
OFCE, Document de travail, n 2005-0, juin 2005, http://www.
ofce.sciences-po.fr/pdf/dtravail/WP2005-0.pdf.
8. La dlocalisation de services, ajoute lOCDE, ne se fait
toutefois pas sens unique : elle concerne par exemple aussi
les entreprises chinoises qui commencent dlocaliser certaines
de leurs activits (centres de R&D, services commerciaux) afin
de pntrer des marchs trangers et de se rapprocher de leurs
clients. Voir G. Daudin et S. Levasseur, op. cit.
84. Groupe de travail sur lconomie de linformation, op. cit.
85. Entretien ralis par lauteur en mai 2007.
86. L. Fangchao, Nation may face labor shortage in 2010 ,
China Daily, 12 mai 2007, http://www.chinadaily.com.cn/
china/2007-05/12/content_87071.htm.
Les tenants de cette position affirment quil
faut donc poursuivre dans la libralisation des
changes. Celle-ci entrane de forts gains de pou-
voir dachat grce la rduction des cots de pro-
duction des biens manufacturs, un large accs
des produits alimentaires, des biens culturels ou
des destinations touristiques, une conomie plus
efficace en raison dune demande intrieure forte
et de volumes dexportations croissants. Elle cre
une conomie plus efficace aussi bien pour les
pays en voie de dveloppement
87
que pour les
pays dvelopps, bref un jeu gagnant-gagnant.
La libration des changes abaisse le cot de la
vie, elle offre plus de choix aux consommateurs et
largit la gamme des qualits proposes. Le com-
merce accrot les revenus. Le commerce stimule
la croissance conomique
88
. Ces arguments
conomiques sinscrivent le plus souvent dans
un discours finaliste de lHistoire selon lequel
la libralisation va dans le sens de lhistoire
89
;
il est donc la fois impossible et absurde de sy
opposer. Do la ncessit dune ouverture maxi-
male des frontires (par une baisse des barrires
tarifaires et non tarifaires), non seulement pour
les produits agricoles et manufacturiers mais
surtout pour les investissements financiers et les
services
90
. Il faut laisser le march oprer, le ds-
quilibre conomique li aux (d)localisations sera
corrig par un ajustement des prix. Dans cette
perspective le problme nest pas le commerce
international mais la rigidit des salaires rels qui
rendent les pays du Nord peu comptitifs
91
.
Les partisans les plus convaincus de ce libre-
change maximal se situent dans les entreprises
multinationales
92
, dans les institutions interna-
tionales et au sein de la Commission europenne
87. La Chine est par exemple passe dun revenu par tte de
125 dollars en 170 2 200 dollars aujourdhui. Il faudrait cepen-
dant connatre les indices de dispersion, car on sait que la socit
chinoise devient de plus en plus ingalitaire.
88. Organisation mondiale du commerce, http://www.wto.
org/french/thewto_f/whatis_f/10ben_f/10b00_f.htm.
8. T. Dromard, Le Conseil danalyse conomique prne une
libralisation du march des crales , Le Figaro, 25 avril 2007.
0. P. Aghion, . Cohen et J. Pisani-Ferry, Politique conomique
et croissance en Europe , rapport pour le Conseil danalyse
conomique, mars 2006.
1. Le lien entre cot du travail et comptitivit est pourtant
loin dtre vident, comme en tmoignent les cas du Japon et de
lAllemagne, qui gagnent des parts de march lexportation vers
les pays mergents alors mme que leurs cots salariaux sont
levs.
2. Plusieurs grandes entreprises comme Xerox Corporation,
Goldman Sachs, Ford, Philips, Daimler Chrysler, Lafarge, Boeing,
Unilever ou encore Suez font ainsi partie du Transatlantic
Business Dialogue (TABD), lobby qui aide prparer les runions
du Partenariat conomique transatlantique (PET) et vise rduire
les barrires (non) tarifaires limitant le commerce, http://www.
tabd.com/stories/storyReader$250.
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(qui dispose dun mandat du Conseil europen
pour ngocier des accords bi- et multilatraux).
Ces derniers estiment par exemple quune co-
nomie transatlantique pleinement intgre, dans
laquelle toutes les barrires tarifaires subsistantes
seraient limines, pourrait engendrer une crois-
sance du PIB de 3 %, aux tats-Unis comme en
Europe. Alors que le march mondial crot, les
cots de ces dispositifs inefficaces [barrires non
tarifaires et alignement par rgulation] croissent
de la mme manire empchant la cration dun
million de nouveaux emplois, daprs une esti-
mation de lOCDE, et dun gain de croissance par
tte aux tats-Unis et dans lUnion europenne
de 3,5 %
93
. Libralisation, croissance conomi-
que, dveloppement conomique, dveloppe-
ment social, tel est le schma idal des partisans
de la libralisation maximale des changes
94
.
Il sagit ds lors de plaider, dans tous les sec-
teurs (agriculture
95
, nergie, tlcommunications,
transports), pour une libert totale de la circu-
lation des marchandises et des capitaux, et donc
pour une intervention minimale des tats dans la
marche de lconomie. La rcente runion du PET,
le 30 avril dernier, a mme envisag de crer un
systme dalerte dont le but serait didentifier les
obstacles dloyaux aux exportations des entrepri-
ses europennes, comme par exemple les rgle-
ments nationaux, qui pnalisent les investisseurs
trangers et, le cas chant, dexercer des pressions
diplomatiques sur les pays fautifs
96
. Lagenda de
Lisbonne consiste de la mme manire rduire les
contraintes, notamment administratives, pesant sur
les entreprises et crer un environnement favora-
ble aux affaires
97
. Les rgulations instaures dans
le cadre de lOMC visent elles aussi dessaisir les
tats de leur pouvoir daction et de rgulation. Au
. OECD Economics Department, The benefits of liberalis-
ing product markets and reducing barriers to international trade
and investment: the case of the United States and the European
Union , Working Paper, n 2, mai 2005, p. 1-5.
4. Une Europe comptitive dans une conomie mondialise :
une contribution la stratgie europenne pour la croissance et
lemploi , communication de la Commission au Conseil, au
Parlement europen, au Comit conomique et social europen
et au Comit des rgions, 4 dcembre 2006, p. 5., http://europa.
eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/07/10&format-
=PDF&aged=0&language=FR&guiLanguage=en
5. P. Chalmain, Le temps est largement venu de supprimer
toute forme de gestion communautaire des marchs, au moins
en ce qui concerne les crales , cit par T. Dromard, op. cit.
6. EU on alert for trade barriers , International Herald
Tribune, 18 avril 2007.
7. W. Kok, Facing the challenge: the Lisbon strategy
for growth and employment , rapport du High Level Group,
Europeans communities, novembre 2004, p. 6. Voir galement
Commission europenne, Working together for growth and
jobs: a new start for the Lisbon strategy , communication au
Conseil europen, Bruxelles, 2 fvrier 2005, COM (2005), 24.
nom des rgles du jeu international valables pour
tous les pays et contrles par un arbitre digne de
confiance et impartial (lOrgane de rglement des
diffrends, ORD), les gouvernements nationaux
ne sont plus gure en mesure dinterdire certaines
importations ou dimposer telle ou telle norme. Les
mcanismes de coopration internationale entrent
presque invitablement en conflit avec la sou-
verainet nationale. Lorsquils font confiance
lOMC, les gouvernements se restituent eux-
mmes une part de la souverainet quils avaient
perdue dans le processus de la mondialisation [].
Ils reprennent partiellement en mains leur desti-
ne conomique au niveau multilatral , plaide
Supachai Panitchpakdi
98
. Dans cette perspective,
les ventuelles rgulations doivent tre produites
par le march lui-mme, cest--dire par les firmes
et les consommateurs. La logique de ce discours est
particulirement claire chez un conomiste comme
Patrick Messerlin. Ce dernier prend lexemple de
la relation entre commerce et normes sociales. Que
peuvent faire les pays industrialiss ? Imposer des
normes sociales aux pays en voie de dveloppe-
ment reviendrait pratiquer du protectionnisme
dguis
99
, ce qui serait trs ngatif aussi bien pour
les entreprises exportatrices que pour les consom-
mateurs du pays importateur. Qui plus est, dans
le domaine des normes sociales, un gouvernement
dun pays industrialis ne peut rien faire car il sera
vite captur par des groupes de pression et par une
attitude protectionniste
100
. Ltat ne peut et ne doit
donc pas agir par le commerce mais par des aides
directes octroyes sous conditions (en fonction de
la relle volont du pays aid de dvelopper tel ou
tel dispositif fondamental : cole, sant). Seules
les firmes peuvent en ralit faire quelque chose :
crer des labels en disant que telle chaussure, telle
chemise, tel caf a t fabriqu dans des conditions
sociales et/ou environnementales juges accep-
tables. Et elles expliquent que, pour cette raison,
le prix de vente est suprieur de 1 ou 2 euros. Ce
sont in fine les consommateurs qui acceptent ou
nacceptent pas. La labellisation confre lindi-
vidu consommateur la libert et la responsabilit
de ses choix. Responsabilit individuelle en ultime
8. S. Panitchpakdi (dir.), LAvenir de lOMC : relever les dfis
institutionnels du nouveau millnaire, OMC, 2004, http://www.
wto.org/french/thewto_f/10anniv_f/future_wto_f.pdf.
. Lorsque Bill Clinton a affirm, lors de la runion de lOMC
Seattle en 1, quil y aurait des sanctions commerciales si les
autres pays ne respectaient pas les normes sociales exiges par
le syndicat AFL-CIO, plus de 120 pays en voie de dveloppement
ont hurl en rpondant que ctait absolument inadmissible.
100. P. Messerlin, Libert du commerce, libert indivi-
duelle , confrence du 16 fvrier 2000 lInstitut dtudes
politiques de Paris, http://www.euro2.com/new/article.
php?id_article=616.
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ressort, mais aussi responsabilit des entreprises
qui devront fournir la meilleure information pos-
sible sur leurs produits, ltat pouvant avoir l
aussi un rle de contrle de la validit des informa-
tions
101
. Personne nest en droit dimposer aux uns
ou aux autres une certaine structure de consomma-
tion (pourquoi interdire des produits contenant des
OGM dont on ne connat pas clairement les effets
alors quon autorise les importations de tabac dont
on sait quelles reprsentent un risque ?), ce nest
donc pas ltat de dcider qui peut consommer
quoi quel moment.
La conception libraliste du commerce
international
Selon les libraux, la dsindustrialisation est
un phnomne normal de lvolution des conomies
europennes. Aprs lagriculture et lindustrie, les
conomies modernes doivent tre bases, dun ct,
sur des professions hautement qualifies, dans des
activits de recherche, dinnovation, de dveloppe-
ment et dorganisation, de lautre, sur des emplois
de services. Cest une condition sine qua non pour
laugmentation de la productivit. Aucune politique
publique nest a priori ncessaire, sauf celle consistant
laisser lvolution se faire, voire mme lacclrer,
en ouvrant les frontires et en laissant la concurrence
jouer. Par contre, lEurope souffre dun grand nombre
de rigidits en matire de rglementation du march
des biens, de droit du travail, du droit du licenciement,
du niveau des salaires ; le poids des dpenses publi-
ques, et en particulier celles de protection sociale,
pse lourdement sur le secteur concurrentiel. Il faut
donc rformer et allger le modle social europen
pour tre comptitif. Les impts doivent tre rduits,
la lgislation du travail allge, la protection sociale
doit devenir compatible avec la mondialisation. Le
march mondial fixera le prix des salaires des tra-
vailleurs hautement qualifis, le march national celui
des travailleurs protgs des services. Le niveau de
salaire de ces derniers sera dautant plus fort que
celui des travailleurs hautement qualifis sera lev,
puisque le dveloppement des exportations de biens
haut contenu en valeur ajoute induira une hausse
des emplois et des salaires des travailleurs hautement
qualifis, donc une hausse de leur demande de ser-
vices. Il ny a bien sr aucune preuve que lquilibre
ainsi obtenu soit socialement acceptable, que les dif-
frences de revenus ne soient pas trop fortes
102

101. E. Fabry (dir.), op. cit.
102. C. Mathieu, H. Sterdyniak, Face aux dlocalisa-
tions, quelle politique conomique en France, Revue
Un second point de vue considre, contrai-
rement aux libralistes , que les pays mer-
gents constituent une relle menace. La politique
chinoise pourra sappuyer pendant longtemps
sur un secteur conomique traditionnel o la
main-duvre est docile et disponible, et ce
dautant plus quon observe quasiment aucun
dcollage du systme salarial et que la mon-
naie reste volontairement sous-value. Le mar-
ch national chinois noffrira alors que peu de
dbouchs ses partenaires commerciaux (et ce
dautant plus quelle aura de moins en moins
recours ceux-ci pour produire des biens comme
les avions de ligne, les centrales nuclaires)
103
.
Plus fondamentalement, il se trouvera toujours
de la main-duvre pas chre (mme qualifie)
pour concurrencer les travailleurs du Nord.
Aujourdhui lInde
104
, demain la Chine, aprs-
demain pourquoi pas des pays africains. Et si
lon peut rver que dans un sicle lensemble de
ces pays aura acquis un niveau de dveloppement
semblable aux pays Occidentaux, il demeure que
pendant cette priode un chmage de masse et/
ou des ingalits croissantes risquent de toucher
les socits dveloppes. Pour Dani Rodrik, il
existe des risques de dsintgration sociale
ds lors que les cots et les gains des ragence-
ments productifs sont rpartis de manire trs
htrogne entre les groupes sociaux
105
. Lenjeu
nest finalement pas tant la Chine ni mme les
(d)localisations que lensemble du fonctionne-
ment fond sur une concurrence peu loyale : La
rfrence au modle chinois doit tre comprise de
faon extensive : ce nest pas seulement la Chine
qui est en cause mais un fonctionnement dans
lequel la variable prix et singulirement le prix
de la main-duvre devient le critre dominant
de la concurrence, au dtriment de la protection
sociale ou de lavenir de la plante
106
.
de lOFCE, n 4, juillet 2005, p. 172, http://www.ofce.
sciences-po.fr/pdf/revue-textes/r4/8-4.pdf.
10. J.-L. Grau, op. cit.
104. Notons qu la menace des dlocalisations vers des pays
dAsie en dveloppement sajoute celle de dlocalisations vers
les pays dEurope centrale et orientale (PECO) : Si les salaires
y sont plus levs quen Asie en dveloppement, les PECO
bnficient dun avantage en termes de proximit gographique
auquel sajoute, avec lentre dans lUE, un avantage institution-
nel en termes de scurit juridique, ainsi quune stabilit poli-
tique et sociale , in C. Mathieu, H. Sterdyniak, op. cit., p. 16.
105. D. Rodrik, Has Globalization Gone Too Far?, Institute For
International economics, Washington, 17.
106. P. Cohen, Encore un ultime effort pour un dbat
rationnel ! , http://www.protectionnisme.eu/index.
php?subaction=categorie&id_categorie=6778.
libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
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v les choix ambigus de lunion
europenne
Si toute dlocalisation nest pas ncessaire-
ment ngative (par exemple lorsquelle prend
la forme dinvestissements directs ltranger),
certaines peuvent selon Francis Grignon, auteur
dun rapport en 2004 sur la question, conduire
une logique de substitution des emplois et
dajustement par le bas des grilles salariales
et des systmes de protection sociale et envi-
ronnementale
107
. Jusquo pousser ds lors la
logique de comptitivit ? Dans quelle mesure,
et comment, les pouvoirs publics (nationaux et
europens) pourraient-ils et devraient-ils rguler
le commerce international ? LUnion europenne
semble alterner entre les deux points de vue pr-
cdemment voqus
108
.
Pass et avenir de la prfrence communautaire
Le dveloppement de la Communaut euro-
penne est directement li au choix dune politique
conomique plus ou moins libre-changiste. Le
sixime alina du prambule du trait de Rome
(1957) stipule que les chefs des tats membres,
dsireux de contribuer, grce une politique
commerciale commune, la suppression progres-
sive des restrictions aux changes internationaux
[], ont dcid de crer une Communaut co-
nomique europenne . En ralit, un profond
diffrend sur la finalit mme du trait existait
lpoque entre les six futurs tats membres : Le
but du trait de Rome, tait-ce bien de crer une
Communaut europenne fonde sur une Union
douanire ? Ou tait-ce seulement de relancer
un mouvement mondial de libralisation des
changes partir de lEurope, comme lavaient
envisag certains initialement ? Soccuper de
droits de douane, tait-ce seulement loccasion,
le moyen, je dirais presque le prtexte, pour faire
lEurope ? Ou tait-ce la vraie finalit ?
109
Dun
ct une conception profondment politique, de
lautre une conception davantage commerciale.
Do un compromis fondamentalement ambigu
quon retrouve dans le nom mme du trait de
Rome, selon quon lappelle Communaut co-
nomique europenne ou March commun .
107. F. Grignon, Dlocalisations : pour un nocolbertisme
europen , rapport dinformation n 74 200-2004 fait au nom
de la commission des affaires conomiques du Snat, dpos le
2 juin 2004, http://www.senat.fr/rap/r0-74/r0-74_mono.
html.
108. J.-L. Gaffard and M. Qur, op. cit.
10. J.-F. Deniau, LEurope interdite, Seuil, Paris, 177.
Les Franais demandaient que lagriculture
communautaire jout dune prfrence tarifaire, ce
quoi plusieurs de nos partenaires, notamment les
Allemands, sopposaient pour des raisons doctrina-
les. Cette rsistance tait dautant moins justifie
que lagriculture allemande, comme celle de tous
les pays membres, tait fortement protge. Il
suffisait que les protections nationales fussent fon-
dues en une protection communautaire, en mme
temps que serait tablie une libre circulation des
produits agricoles lintrieur de la Communaut,
pour que la politique agricole commune vt le jour.
Mais il fallait trouver le moyen de tourner lobstacle
que reprsentait le mot de prfrence. Je pen-
sai lavoir trouv avec lide que dans un march
commun, o les produits industriels circuleraient
librement, des prix videmment voisins, il tait
inimaginable que les gouvernements, ou les orga-
nismes agricoles qui en dpendaient, payent des
prix diffrents aux producteurs de marchandises
agricoles selon la nationalit de ceux-ci []. La
notion de prfrence serait ainsi remplace par
celle de non-discrimination
110
.
Larticle 44 du trait exprime ainsi une notion
proche de celle de la prfrence communau-
taire : il prcise que les prix minima ne doivent
pas tre appliqus de manire faire obstacle au
dveloppement dune prfrence naturelle entre
les tats membres . Deux instruments ont ds
lors vritablement donn vie cette notion : le
tarif extrieur commun et la politique agricole
commune. Le principe de la prfrence commu-
nautaire , bien que ne figurant pas explicitement
dans les textes, dcoule donc de la mise en place
du prlvement communautaire
111
.
Au fil des dcennies lEurope est devenu un
exportateur mondial de premier plan. La pres-
sion internationale, et notamment amricaine,
sest faite ds lors plus forte et a abouti laccord
sign le 15 avril 1994 Marrakech mettant fin
lexception agricole qui prvalait jusque-l
(cest--dire la non-application lagriculture
des rgles du GATT, General Agreement on
Tariffs and Trade). Au fil des largissements,
les tendances favorables au libre-change nont
cess de se renforcer. La succession des cycles
110. R. Marjolin, Le Travail dune vie. Mmoires (1911-1986),
Robert Laffont, Paris, 186.
111. Le prlvement est en fait un droit de douane variable qui
est calcul par diffrence entre le prix de seuil (de niveau
lev et fixe) et le prix dentre dans la Communaut des mar-
chandises provenant de pays tiers (de niveau trs infrieur et
variable en fonction des cours mondiaux).
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de ngociation a permis ces dernires de lem-
porter et de dmanteler les outils dune prf-
rence communautaire qui, aux yeux des autres
parties prenantes aux ngociations du GATT,
nest toujours apparue que comme lutilisation
des outils traditionnels du protectionnisme
112
.
Le trait dAmsterdam de 1997 va jusqu abro-
ger le seul article (44-2) du trait de Rome qui
faisait rfrence la prfrence naturelle .
Et dans un arrt du 10 mars 2005, la Cour de
justice des communauts europennes affirme
clairement que la prfrence communautaire est
un principe qui na pas de valeur juridique mais
une valeur politique. La dfense dune prf-
rence communautaire , entendue comme un
relvement des droits de douane pour bloquer
lentre de produits dans lUnion europenne,
va dsormais lencontre des dispositions des
traits mais aussi lencontre des engagements
pris auprs de lOMC. LUnion europenne a en
effet consolid ses droits de douane lOMC
au niveau effectivement appliqu. LUnion ne
peut donc, sans consquence, relever ses droits
de douane au-dessus de ce niveau consolid. Si
elle le voulait malgr tout pour certains produits,
elle devrait offrir et ngocier avec ses partenaires
des compensations commerciales dimportance
identique la dconsolidation ainsi opre,
par exemple sous la forme dune baisse du droit
de douane sur un autre produit. Des tats ont
dj tent de relever leurs droits de douane sur
certains produits, mais sans succs. En mars 2002,
les tats-Unis avaient par exemple dcid dap-
pliquer des droits supplmentaires de 8 % 30 %
sur les aciers imports, pour une dure de trois
ans, afin de protger leur industrie. Ils ont t
condamns en novembre 2003 par lORD. Les
ngociations au sein de lOMC entranent donc
mcaniquement une rosion de la prfrence
communautaire et une baisse des droits.
Ayant pour mission de lutter contre les pra-
tiques commerciales dloyales, lOMC reconnat
toutefois aux tats la possibilit de mettre en
uvre des instruments de dfense commerciale.
Trois types de mesures sont ainsi possibles :
les mesures antidumping (lorsque le prix dun
produit lexportation est infrieur au prix du
mme produit sur son march intrieur), mesu-
res antisubvention (lorsque les distorsions de
concurrence tiennent une subvention accorde
112. J. Bizet, R. Bret, H. Haenel, R. Ries, La notion de pr-
frence communautaire , rapport dinformation n 112 (2005-
2006) fait au nom de la dlgation pour lUnion europenne,
dpos le 1
er
dcembre 2005, http://www.senat.fr/rap/r05-112/
r05-112_mono.html.
lexportation), les mesures de sauvegarde
limportation (lorsque les importations sont telles
quelles menacent la survie mme dun secteur,
il est possible de restreindre temporairement les
importations pour laisser au secteur en question
le temps de sadapter).
Le systme de dfense commerciale se fonde
sur un quilibre entre les intrts des diff-
rents oprateurs conomiques (producteurs et
salaris dun ct, importateurs, distributeurs
113

et consommateurs de lautre) et, au niveau
europen, entre les diffrents tats membres.
Dun ct, un groupe dtats ayant une tra-
dition douverture commerciale, men par le
Royaume-Uni et les pays nordiques, appuy par
les entreprises importatrices, critique les instru-
ments de dfense commerciale. Selon ceux-ci,
lconomie mondialise a chang les conditions
du commerce international en gnralisant la
dlocalisation de la production. De lautre, un
groupe dtats mditerranens, ayant lappui de
la France, refuse de cder face la concurrence
bas cot en provenance notamment dAsie et
prne un arsenal de dfense commerciale. Peter
Mandelson, commissaire europen au commerce,
a rcemment propos, dans un livre vert de la
Commission, de modifier les quilibres existants
en faveur des premiers (rduction de la dure
dapplication des mesures dfinitives qui est
actuellement de cinq ans , mise en uvre gra-
due des mesures, transfert de la comptence
antidumping du Conseil vers la Commission).
Dans son discours devant le Parlement europen
en janvier 2007, Angela Merkel a confirm cette
logique en soulignant limportance dun parte-
nariat conomique transatlantique plus pouss :
Dans lintrt de notre comptitivit globale,
nous devons continuer supprimer des obstacles
aux changes, par exemple dans la lgislation
sur les brevets, les normes industrielles ou lac-
cs aux Bourses
114
. Parlement et Commission
europenne sappuient sur une tude de Mayer,
Brown, Rowe & Maw LLP de dcembre 2005
selon laquelle il est inutile de rviser ou de
11. La libralisation est par exemple largement soutenue par
les grands distributeurs dont le pouvoir sest accru au dtriment
des industriels. Ainsi, le premier distributeur mondial, lamricain
Wal-Mart, reprsente lui seul 10 % des importations aux tats-
Unis en provenance de Chine et plus de 70 % des marchandises
vendues dans ses magasins proviennent dsormais de ce pays.
In C. Chavagneux, Le libre-change ne fait plus recette ,
Alternatives conomiques, n 24, janvier 2006.
114. Cite par E. Mann (dput europenne, PSE), La construc-
tion dun march transatlantique : le rle de la prsidence alle-
mande , Interface, n 27, mai 2007, http://www.confrontations.
org/spip.php?article165.
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modifier actuellement les instruments de dfense
commerciale communautaires existants
115
.
LUnion europenne utilise pourtant dj
trs modrment ces instruments. Le nombre
de mesures prises par lensemble des tats au
niveau mondial a fortement augment jusquen
2000, avant de se replier lgrement. Ce sont
actuellement 1 142 mesures antidumping qui sont
en vigueur travers le monde. Chaque anne
ce sont quelque 130 nouvelles mesures qui sont
institues. Cette hausse tendancielle sexplique
surtout par une appropriation croissante de ces
outils par des pays en dveloppement. La Chine,
lInde, le Brsil, lAfrique du Sud, lArgentine
figurent aujourdhui parmi les principaux utili-
sateurs de ces instruments. Les pays en dvelop-
pement sont galement les premiers viss par ces
mesures : de 1995 2005, la Chine a ainsi t vise
dans 20 % des cas (voir tableaux en annexes).
La dlicate articulation entre commerce et normes
Protection contre protectionnisme : sans que
ces deux notions soient pourtant clairement
dfinies, lUnion europenne valorise lune la
protection et condamne lautre le protec-
tionnisme. Une rcente rsolution du Parlement
europen considre ainsi que le protectionnisme
protge artificiellement des secteurs inefficaces de
lconomie contre la concurrence internationale,
dtourne les ressources des secteurs plus pro-
ductifs, fait monter les prix et, en fin de compte,
engendre du chmage
116
. Mais simultanment
le texte affirme que lUnion doit tre prte se
dfendre, si besoin est, contre toute violation des
rgles convenues en recourant au mcanisme de
rglement des diffrends et contre toute pratique
commerciale dloyale en appliquant des mesures
efficaces et lgales de dfense commerciale qui
viennent immdiatement en aide aux secteurs qui
ont t lss (point Q). Bien plus, il insiste sur
la ncessit stratgique de maintenir une base
industrielle suffisamment large et diversifie
(point n 15). Les instruments de dfense com-
merciale de lUnion sont alors considrs comme
un lment indispensable de la stratgie de
lUnion en matire de comptitivit extrieure
(point n 81). On retrouve exactement les mmes
recommandations la Commission europenne :
LEurope doit refuser le protectionnisme. Le
115. LEurope mondialise : aspects extrieurs de la comptiti-
vit , texte adopt par le Parlement europen le 22 mai 2007, point
8, http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-
//EP//TEXT+TA+P6-TA-2007-016+0+DOC+XML+V0//FR.
116. LEurope mondialise : aspects extrieurs de la comp-
titivit , op. cit., point I.
protectionnisme fait augmenter les prix pour les
consommateurs et les entreprises et restreint le
choix. moyen terme, lorsque lon protge dune
concurrence extrieure loyale certains secteurs
exposs, on dtourne les ressources des secteurs
plus productifs de lconomie. Comme notre
prosprit dpend des changes, les barrires
mises en place par dautres en raction des
mesures protectionnistes ne feraient que nuire
notre conomie. En revanche, en imposant
des restrictions temporaires cibles sur certai-
nes importations anticoncurrentielles en Europe,
nous pouvons dfendre les intrts europens
contre des pratiques commerciales dloyales.
Nous devons maintenir ces instruments de
dfense commerciale indispensables, tout en
veillant ce quils soient adapts au commerce
mondial en volution
117
.
Comment ds lors dfendre le modle
social
118
mis en avant par lUnion ? En tentant
de promouvoir des normes (sanitaires, colo-
giques, sociales) aux autres pays. Le Parlement
rappelle ainsi dans son document limportance
des normes en matire denvironnement et de
sant, la ncessit de faire respecter la conven-
tion de lUNESCO du 20 octobre 2005 sur la
protection et la promotion de la diversit des
expressions culturelles (point n 23). Il insiste
galement pour que les futurs accords de libre-
change incluent les normes inscrites dans les
conventions fondamentales de lOIT (point n 21)
et ne souhaite pas crer une harmonisation
vers le bas des normes et des rglementations
qui saperait la confiance des citoyens, que ce soit
dans le domaine de la sant, de la scurit ou
de lenvironnement (point n 50). Il nenvisage
cependant pas dimposer ces normes de manire
rglementaire mais souhaite plutt promouvoir
des codes de conduite qui intgrent les objectifs
des normes de travail dcent et dautres aspects
de la responsabilit sociale des entreprises (pour
toutes les entreprises, filiales, sous-traitants et
fournisseurs ayant leur sige en Europe). En
appeler, en somme, la responsabilit des diff-
rents acteurs. Le dveloppement du libre-change
demeure lobjectif fondamental de la politique de
coopration commerciale de lUnion europenne.
Cette politique, fonde sur une recherche dco-
nomies dchelle et sur une rduction des cots
de transaction, entre parfaitement en rsonance
117. Une Europe comptitive dans une conomie mondialise.
Une contribution la stratgie europenne pour la croissance et
lemploi , op. cit.
118. LEurope mondialise : aspects extrieurs de la comp-
titivit , op. cit.
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
avec la doctrine multilatrale de lOMC et, au-
del, avec la reprsentation librale de lcono-
mie mondialise
119
. La rponse la concurrence
internationale en gnral et aux (d)localisations
en particulier est de dvelopper une conomie
de la connaissance la plus comptitive et la plus
dynamique du monde
120
. Cest tout lesprit de la
stratgie de Lisbonne, consistant se spcialiser
dans des secteurs forte valeur ajoute, dans les
secteurs de haute technologie, dans les secteurs
innovants et abandonner les secteurs intensifs
utilisant une main-duvre peu qualifie
121
.
La distinction entre protection et protection-
nisme nest, en ralit, pas claire. Valoriser les
mesures antidumping constitue-t-il une politique
protectionniste ? Et quen est-il des mesures de
sauvegarde ? Des normes sociales ne doivent-elles
pas tre considres comme des barrires non
tarifaires ? La vritable question est la suivante : la
libralisation des changes doit-elle se faire sous
conditions, cest--dire sous contraintes ? Si oui,
dans quelles limites ? Le texte du Parlement prcit
illustre bien la tension entre le souci de libraliser
davantage encore le commerce et le dsir de faire
valoir des normes sociales ou environnementales
qui, pourtant, risquent de freiner le commerce. Un
exemple parmi dautres : le Parlement attire lat-
tention sur le risque srieux que les mesures lies
la scurit deviennent les principales barrires
non tarifaires du XXI
e
sicle ; invite tous les pays
rpondre leurs proccupations lgitimes de
scurit par des mesures qui restreignent le moins
possible le commerce, et cooprer mutuellement
aux plans multilatral, plurilatral ou bilatral
la ralisation de cet objectif
122
.
Tiraille par des intrts et des modles de
dveloppement conomiques et sociaux diff-
rents, lUnion europenne semble, pour lheure,
11. F. Petiteville, La coopration conomique de lUnion euro-
penne entre globalisation et politisation , Revue franaise de
science politique, vol. 51, n , 2001.
120. A. Sapir, An agenda for a growing Europe , rapport pour
la Commission europenne, juillet 200.
121. Globalement les mesures proposes au fil des rapports sont
assez similaires : renforcer les avantages comptitifs (qualit des
infrastructures, bas prix de lnergie), promouvoir lemployabilit
(enseignement suprieur, formation professionnelle), drgle-
menter les marchs du travail, accrotre la flexibilit et la
mobilit, amliorer la lgislation des activits productives, faci-
liter la cration dentreprises et leur transmission (par hritage
ou par vente), harmoniser la fiscalit des entreprises, les aides
publiques et la rglementation sociale en Europe, promouvoir les
normes, brevets et labels europens, promouvoir lharmonisation
des normes sociales et environnementales lchelle mondiale
et rcompenser le respect de ces normes au niveau international
avec laide des consommateurs. Voir F. Grignon, op. cit.
122. LEurope mondialise : aspects extrieurs de la comp-
titivit , op. cit., point 65.
dans lincapacit de fixer un cadre clair ce que
sont les activits (non) marchandes, la ncessit
ou non de dfendre et promouvoir une industrie
europenne, au degr ncessaire de protection
tarifaire, au contenu des normes sociales et
environnementales qui doivent tre dfendues
et qui contraignent, le cas chant, les changes
commerciaux, aux moyens pour imposer de
telles normes, etc. Face la cohrence politique
de certaines puissances extrieures (notamment
asiatiques), lEurope devra pourtant rapidement
aborder de front ces questions et y apporter des
rponses claires.
vi repenser les modalits
dun protectionnisme europen
La stratgie europenne actuellement appli-
que, mme si elle nest avoue qu demi-
mot, implique que les conomies europennes
acceptent ( terme) la disparition des industries
traditionnelles, qui sont les plus intensives en
travail, pour se concentrer sur des activits
haute valeur ajoute qui utilisent un nom-
bre trs limit demplois trs qualifis. Mais
rien nassure que les emplois gagns dans les
secteurs innovants compenseront ceux perdus
dans les secteurs abandonns. Par ailleurs, de
nombreuses interrogations subsistent : que se
passera-t-il quand les entreprises du Sud monte-
ront en gamme ? Comment assurer que les pays
du Nord conserveront des avantages spcifiques
dans les domaines du haut de gamme ? Quels
types demplois lEurope peut-elle proposer
aux jeunes tourns vers les activits manuelles
sil ny a plus demplois ouvriers en Europe
123
?
Il existe coup sr un norme potentiel de
dveloppement parmi ce que lon appelle les
services de proximit . Ceux-ci rpondent
des besoins croissants des citoyens et, de fait,
ne sont gure menacs par la concurrence tran-
gre. Mais Michle Debonneuil a raison de sou-
ligner le risque de coexistence dune industrie
hyperproductive et haut de gamme et demplois
de services en fort dveloppement mais souvent
considrs comme des petits boulots [].
Cette dualit peut-elle reprsenter lavenir des
pays dvelopps ?
124
. Outre laspect cono-
mique, comment lEurope compte-elle, avec
cette stratgie, imposer des normes sociales et
environnementales quelle ne cesse de mettre en
avant ? ces deux interrogations fondamentales,
12. C. Mathieu, H. Sterdyniak, op. cit., p. 176-177.
124. M. Debonneuil, op. cit., p. 5.
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les partisans dun protectionnisme europen
proposent une dmarche et des mesures qui
mritent un dbat de fond.
Le protectionnisme est un moyen et non une fin
Le premier argument des partisans dun tel
protectionnisme consiste dire quon ne peut se
contenter dune approche strictement conomi-
que des politiques commerciales. Et ce dautant
plus que la prtention hgmonique de la science
conomique est de plus en plus conteste
125
. Un
certain discours conomique a rompu avec les
principes de la mthode scientifique, et a servi de
couverture des choix avant tout politiques [].
Le retour du politique est un moment ncessaire
la reconstruction du dbat dmocratique
126
.
Si le libre-change ne correspond pas un opti-
mum de Pareto, alors un dbat dmocratique
simpose et il est parfaitement possible quune
solution moins efficiente du point de vue de
lallocation des facteurs conomiques aboutisse
une meilleure efficience sociale
127
.
Il faut ainsi mobiliser diffrentes disciplines,
notamment lhistoire, la sociologie et la gopo-
litique, pour valuer les rsultats des politiques
conomiques passes et pour mettre en uvre
les politiques futures. On observe alors claire-
ment une opposition entre lOccident libral, o
les interventions de ltat dans lconomie sont
de plus en plus encadres par les rgles sur la
concurrence et limites par ses contraintes bud-
gtaires, et des pays mergents o, au contraire,
les tats dveloppent de relles stratgies de
puissance. rebours de toute la pense librale,
la mondialisation est aujourdhui indissociable
du retour en force de la gopolitique, des strat-
gies de puissance, des nationalismes, voire des
empires historiques, dans un espace conomique
globalis que lon stait habitu, avant mme la
chute du rideau de fer, penser comme a-stra-
tgique et tout entier rgi par les marchs et les
rgles de droit. [] Ce retournement est lourd
de consquences. Idologiques tout dabord : la
dpolitisation des mouvements conomiques,
dogme de la mondialisation librale depuis les
annes 1980, va se heurter de manire crois-
sante la gopolitisation de lespace conomique
125. D. Kahneman, New challenges to the rationality assump-
tion in K. J. Arrow, E. Colombatto, M. Perlman et C. Schmidt
(dir.), The Rational Foundations of Economic Behaviour, St
Martins Press, New York, 16, p. 20-21.
126. J. Sapir, Rponses nos contradicteurs. Lthique du
dbat dmocratique et ce que les arguments des dfenseurs du
libre-change rvlent , http://www.protectionnisme.eu/index.
php?preaction=joint&id_joint=4285.
127. J. Sapir, ibid.
mondial rsultant de lenvol conomique de
nations-continents lgitimement animes dune
ambition stratgique
128
. Il parat ds lors nces-
saire de rviser nos schmas de pense, notam-
ment lopposition aujourdhui rductrice entre
libralisme et protectionnisme, et dlaborer, aux
niveaux national et europen, une doctrine de
scurit conomique comme il en existe depuis
longtemps outre-Atlantique
129
.
Deuxime point avanc qui conduit rela-
tiviser lopposition entre libre-change et
protectionnisme : le monde conomique nest
jamais totalement ouvert ou ferm , libre-
changiste ou protectionniste . Ces catgo-
ries nexistent que pour formuler des thories.
Ainsi aux tats-Unis, au Japon, en France ou au
Royaume-Uni, de nombreux secteurs dactivit
chappent la loi du libre-change : lautomobile
(que lon ne peut acheter chez Carrefour ou Wal-
Mart), la pharmacie, le livre, lindustrie culturelle
et le transport sont soumis des rgles trs stric-
tes. Ces rgles sont le produit dun rapport de
force social ou politique. Prenons lexemple du
livre : le march et la concurrence existent, mais
sont limits la sphre productive, la distribution
devant jouer sur dautres critres que le prix.
lpoque de la loi sur le prix unique, cela avait
inquit Libration. Vingt-cinq ans plus tard, plus
personne ne soppose cette loi protectionniste,
qui est mme applique dans dautres pays dEu-
rope !
130
LUnion europenne nest dailleurs pas,
de fait, ouverte tous les vents. Il existe toujours
un tarif extrieur commun (TEC) qui fait obstacle
une entre libre des biens et des services sur le
march intrieur communautaire. Ce tarif ext-
rieur commun varie suivant les biens auxquels il
sapplique. Selon les chiffres de lOMC, le droit de
douane moyen est relativement bas 6,5 % en 2004
, mais cette valuation globale cache une grande
disparit, puisque les droits de douane par produit
varient de 0 209,9 %. Dune manire gnrale,
les droits de douane sont plus importants pour
le domaine agricole o ils slvent en moyenne
10 %. Il existe au total 10 000 lignes tarifaires
diffrentes dont 2 200 lignes en matire agricole.
Ainsi, certains produits agricoles sont presque
exempts de droits de douane (olagineux) alors
que dautres produits agricoles (viande bovine,
produits laitiers) connaissent des taux de protec-
tion parfois suprieurs 100 %
131
. Globalement, le
128. L. Cohen-Tanugi, La mondialisation nest plus ce quelle
tait , Les chos, 1 mars 2007.
12. L. Cohen-Tanugi, ibid.
10. P. Cohen, op. cit.
11. J. Bizet, R. Bret, H. Haenel, R. Ries, op. cit.
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
taux de protection de lUnion tait estim en 2002
12,5 % environ, ce qui est loin dtre ngligeable.
Patrick Messerlin estimait en 2002 que cette pro-
tection avait peu baiss dans lUnion europenne
au cours des annes 1990 : de 14,5 % environ en
1990 12,5 % en 1999. Certains produits seraient,
selon lui, lobjet dune ouverture particulirement
restreinte (produits laitiers, sucre, viande)
132
.
Des mesures protectionnistes doivent donc
tre considres non pas comme une fin en soi
(autarcie) mais comme des moyens. Emmanuel
Todd plaide ainsi pour une sorte de protec-
tionnisme transitoire
133
. La question est donc
de savoir ce qui doit tre libralis et ce qui ne
doit pas ltre, ce qui doit tre protg (et quelle
hauteur) et ce qui ne doit pas ltre tel moment.
Ces arbitrages relvent certes de considrations
conomiques pour valuer les effets possibles sur
la croissance, mais galement de considrations
politiques quant aux choix de dveloppement
des diffrents pays. Certains partisans du pro-
tectionnisme se considrent finalement comme
dauthentiques libraux puisquil sagit selon
eux de rtablir une concurrence non fausse
(par des carts de salaires excessifs, par un trop
fort diffrentiel de normes sociales, sanitaires ou
environnementales, par un taux de change qui
dforme la valeur des biens), et donc de refon-
der le systme commercial international sur des
bases la fois plus librales, plus quilibres et
plus homognes (du point de vue de leur dve-
loppement conomique et social).
Lconomiste et prix Nobel franais Maurice
Allais explique que le libre-change ne marche
bien que quand les niveaux de dveloppement
sont comparables. Lobjectif est ainsi de conso-
lider des espaces de rgulation rgionaux. Une
telle dmarche serait pertinente aussi bien pour
les pays du Sud, afin qu ils laborent des projets
et des modes de dveloppement qui leur soient
adapts
134
et quils puissent ainsi construire leur
autonomie politique et conomique, que pour
lUnion europenne. Il nexiste pas de modle uni-
que pour le dveloppement industriel (et encore
12. P. Messerlin, Niveau et cot du protectionnisme euro-
pen , conomie internationale, vol. 8-0, 2002.
1. E. Todd, Lincantation se substitue linformation , 1
avril 2007, http://www.leblogmedias.com/archive/2007/04/1/
emmanuel-todd-election-pr %C %Asidentielle-information.
html.
14. Y. Salesse, Manifeste pour une autre Europe, ditions
du Flin, Paris, 2004, p. 4. Le Rapport sur le commerce
et le dveloppement 2002 (http://www.unctad.org/fr/docs/
tdr2002overview_fr.pdf ) des Nations unies estimait galement
que les arrangements rgionaux pourraient fort bien tre
lenvironnement le plus propice la mise en uvre de stratgies
de dveloppement nationales adaptes .
moins pour le dveloppement social et culturel).
Il existe dexcellentes raisons thoriques donnant
penser que la libert des changes entre pays
aux niveaux de productivit trs diffrents peut,
court terme, bnficier aux plus pauvres dentre
eux en leur ouvrant des dbouchs lexportation,
mais que, en mme temps, elle hypothque leur
dveloppement long terme en les cantonnant
dans des activits de faible productivit. Cest ce
quavaient parfaitement compris les dcideurs
politiques des pays dsireux de rattraper les pays
plus dvelopps queux de Robert Walpole et
Alexander Hamilton, au XVIII
e
sicle, aux bureau-
crates japonais et corens des annes 1960 et 1970
lorsquils rejetrent la voie du libre-change
135
.
La seule mthode pour que fonctionne correc-
tement une zone de libre-change entre pays de
niveaux de dveloppement trs diffrents est une
intgration du type Union europenne impli-
quant des mcanismes de transfert des plus riches
vers les plus pauvres et des flux de main-duvre
de ces derniers vers les zones les plus dvelop-
pes. Or ce nest rellement possible que si les
conomies pauvres sont petites et peu nombreuses
par rapport aux conomies riches. Il faudrait dans
cette optique favoriser des intgrations rgionales
(en finanant par exemple fortement les PECO
pour quils rattrapent leur retard salarial et social
sur les pays de lUE 15), protger ces zones rgio-
nales de la concurrence dloyale dautres zones, et
aider les zones les plus faiblement dveloppes en
reversant une partie des produits des taxes. Cest
ce que Bernard Cassen nomme le protection-
nisme altruiste .
Pour un protectionnisme altruiste
Des propositions ont t faites, par Maurice
Laur, le crateur de la TVA, et reprises notamment
par Pierre-Nol Giraud, professeur lcole des
mines de Paris, pour un protectionnisme altruiste
permettant la fois de protger les modles sociaux
les plus avancs et donc les plus menacs par
la mondialisation librale et les intrts des tra-
vailleurs du Sud
136
. Il sagirait doprer des pr-
lvements sur les importations en faisant jouer
une combinaison des indicateurs de lOrganisation
15. H.-J. Chang, Du protectionnisme au libre-changisme, une
conversion opportuniste , Le Monde diplomatique, juin 200,
http://www.monde-diplomatique.fr/200/06/CHANG/1018.
16. M. Laur, Rapport sur le chmage , La Jaune et la Rouge,
octobre 14 ; P.-N. Giraud, LIngalit du monde, Gallimard,
Paris, coll. Folio , 16 ; idem, conomie : le grand Satan ?,
Textuel, Paris, 18.
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internationale du travail (OIT) et du Programme
des Nations unies pour lenvironnement (PNUE), et
ventuellement de ceux du Programme des Nations
unies pour le dveloppement (PNUD), et de rever-
ser les sommes dgages soit au pays de dpart,
selon de strictes conditions dutilisation des fins
sociales, environnementales et ducatives, soit
des organisations internationales et/ou rgionales
qui les utiliseraient dans le pays concern selon les
mmes critres. Ces prlvements seraient varia-
bles entre pays ou ensembles de pays, en fonction
de leurs notes respectives fixes par les indica-
teurs, eux-mmes rgulirement actualiss pour
tenir compte des progrs ou des reculs dans les
lgislations et pratiques sociales. Ainsi, entre deux
pays ou marchs communs ayant les mmes notes,
bonnes ou mauvaises, les prlvements seraient
nuls. Entre lUnion europenne et la Chine, ils
seraient sans doute levs. []
Neutre et transparent, ce dispositif harmo-
niserait les conditions daccs aux marchs et
supprimerait les primes lexploitation de la main-
duvre que constituent les normes diffrentiels
de conditions de travail et de rmunration entre
pays. Le remboursement, sous une forme dter-
miner, du montant de ces prlvements, contraire-
ment ce qui se passait pour la politique agricole
commune (PAC), aux pays dorigine des produits
constituerait un puissant stimulant llvation
des normes sociales et environnementales en leur
sein, puisquil ne serait plus payant de tirer ces
dernires vers le bas.
Il aurait une autre vertu : renforcer, par les
liquidits quil injecterait, le march intrieur des
pays que les programmes dajustement structurel
contraignent exporter outrance, et les faire reve-
nir des formes de dveloppement plus autocentr,
donc plus dmocratiquement contrl. La remise
de leur dette extrieure, dans des proportions qui
nont rien voir avec les simulacres actuels, serait
un accompagnement indispensable. un modle
ultralibral qui fait systme, il faut opposer un
autre systme, tout aussi cohrent. Il nest pas dis-
ponible cl en main, mais les forces existent pour
llaborer, en particulier dans le cadre des forums
sociaux mondiaux
137
.
Des mesures protectionnistes cibles et dif-
frentielles seraient donc un moyen dviter le
dumping social et cologique de certains pays.
17. B. Cassen, Un protectionnisme altruiste , Manire
de voir, n 8, 8 octobre 2005, http://www.prospectives.
info/Un-protectionnisme-altruiste-_a.html.
Do lide de restaurer des droits lentre (ren-
forcement du tarif extrieur commun) destins
rtablir, sur chaque crneau, une galit approxi-
mative, et celle dintroduire une discrimination
cible en fonction des marchandises et des pays
dorigine (possibilit de taxer des fournitures
de tlcommunications chinoises sans pnaliser
les Amricains par exemple). Une telle mesure
peut tre transitoire et inciterait les pays mer-
gents emprunter le chemin du progrs social.
Jean-Luc Grau souhaite ainsi que la politique
commerciale antidumping passe autour de
pays dont les carts de cots salariaux ne dpas-
seraient pas la proportion de un trois, pays qui
constituent en fait lancienne Europe des quinze.
Les autres pays de lUnion pourraient exporter
vers la zone de hauts salaires en acquittant des
droits moduls selon lavantage dont ils dispo-
sent
138
. Ces mesures permettraient en outre de
se donner du temps pour repenser une politi-
que industrielle cohrente, et, plus globalement,
donneraient quelque latitude pour redfinir une
politique conomique globale pouvant inclure
une rglementation des flux de capitaux (pour
retrouver les instruments de la souverainet co-
nomique, politique et sociale).
Nombre dconomistes et de dirigeants
139

smeuvent de ces tentations protectionnistes.
Les critiques sont nombreuses : ces dernires sont
juges irralistes
140
compte tenu des engagements
pris par lUnion au sein de lOMC, la seule solu-
tion tant alors que la France revienne sur ses
engagements et sorte du systme
141
. Comment, par
ailleurs, taxer des produits non nationaux sachant
quil nexiste pratiquement plus de produit stric-
tement national (en raison de la fragmentation
internationale des processus de production) ? Elles
seraient en outre inefficaces : tout dabord, sachant
que les produits de consommation des pays
mergents sont en moyenne 2,2 fois moins chers
que les produits franais comparables, il faudrait,
selon Lionel Fontagn, relever les droits de doua-
nes 120 %, contre 0,8 %, pour rquilibrer les
prix. Ensuite, taxer limportation des produits
qui ne sont plus fabriqus dans le pays a comme
seul effet den faire monter les prix, et interdire
18. J.-L. Grau, op. cit., p. 140.
1. Les banques centrales du G10 prnent une relance des
ngociations lOMC , Les chos (avec lAFP), 8 janvier 2007.
140. J.-M. Paugam, Mondialisation rgule des changes et
prfrence europenne , intervention prononce lors de la table
ronde du 28 novembre 2005, http://www.fondation-res-publica.
org/Intervention-de-Jean-Marie-Paugam_a100.html.
141. P. Leconte, Le Grand chec europen. Une seule solution
pour la France : sortir de lUnion europenne, Franois-Xavier de
Guibert, Paris, 2005.
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les dlocalisations aux entreprises franaises leur
ferait simplement perdre leur comptitivit par
rapport aux autres entreprises europennes qui y
ont recours
142
. Enfin, les pays de lUnion sexpo-
seraient par ailleurs des reprsailles aussi bien
des pays viss par ces mesures (la Chine ou lInde
pouvant importer moins de produits europens)
que par lOMC.
Daprs Zaki Ladi, le taux de protection ne
change rien la capacit dun secteur faire face
la comptition. La comptitivit industrielle fran-
aise est dailleurs beaucoup moins menace par
les pays bas salaires que dautres pays avancs
puisque les importations en provenance des pays
bas salaires sont les plus faibles dEurope. Les
difficults ne sont pas l o lon croit. Dans le cas
franais, le problme ne vient pas du fait que nous
perdions des emplois face la comptition mon-
diale, mais que nous nen crons de faon gnrale
pas assez. [] Dans la restauration ou les services
la personne, les crations sont trs insuffisantes,
de sorte que la perte demplois dans les secteurs
exposs nest pas compense par des crations
dans les secteurs non exposs
143
. Dune manire
gnrale, les critiques estiment que lexprience
des politiques protectionnistes est pour le moins
dcevante. Elles permettent certains groupes
(en gnral proches du pouvoir politique) de
senrichir au dtriment des consommateurs. Elles
freinent linnovation, les gains de productivit
et donc la croissance
144
. Tout comme il existe
une controverse historique comme conomique
sur les rsultats du libre-change depuis trente
ans, il se dveloppe donc une controverse sur les
bienfaits des expriences protectionnistes passes.
Installer des barrires aux frontires de lUnion
revient refuser la comptitivit avec le reste du
monde. Le protectionnisme porte mal son nom. Il
offre une protection illusoire consistant fermer
les yeux sur le dveloppement de ses rivaux com-
merciaux. Lcart se creuserait tous les jours entre
142. P. Artus, . Cohen, J. Pisani-Ferry, op. cit.
14. Z. Ladi, Le grand btisier du protectionnisme , Les
chos, 5 fvrier 2007. Il identifie trois raisons majeures de la
dfiance lgard du libre-change : un effet de loupe qui fait
durement ressentir localement des pertes demplois (ou des
baisses de salaires) lies aux logiques de dlocalisation, un effet
de halo on nest pas forcment soi-mme menac mais on
craint de le devenir , un effet daveuglement. Personne nest
contre lide de vendre des avions ou des produits chers, mais
peu de gens pensent quil est pour cela ncessaire dabandonner
des pans entiers de notre industrie textile. Personne ne regrette
de voir les prix de certains produits baisser, mais personne ne
veut voir que ce rsultat est aussi la consquence de louverture
des marchs. Z. Ladi, Its the trade stupid ! , op. cit.
144. P. Martin, op. cit. Voir aussi P. Krugman, La Mondialisation
nest pas coupable, La Dcouverte, Paris, 18.
protgs et comptitifs. Un beau jour, les diff-
rences conomiques apparaissent au grand jour.
Au XIX
e
sicle, les expriences protectionnistes de
lAllemagne et du Japon furent concluantes mais
fondes sur des principes trs offensifs. Ces pays
se protgeaient mais organisaient dans le mme
temps la conqute des marchs. Le protection-
nisme daujourdhui est dfensif, il sapparente
une solution de repli conomique
145
. Mais existe-
t-il vraiment un protectionnisme actif qui se
distinguerait dun protectionnisme dfensif ?
Rptons-le, protectionnisme ne signifie pas
absence dchanges ou de cooprations, mais
rgulation au cas par cas et modulable dans
le temps (produit par produit, pays par pays,
branche par branche). Beaucoup de remarques
sont fondes : il est vident que de telles mesures
ne suffiraient pas rsoudre les problmes de
lconomie europenne en gnral et de lcono-
mie franaise en particulier. Il sagit davantage
doutils devant tre combins avec ce que tout le
monde, ou presque, considre comme essentiel :
une vritable politique industrielle nationale et
europenne, la constitution de champions euro-
pens , promouvoir la socit de la connaissance
(recherche, ducation, innovation), scuriser des
parcours professionnels, etc. Si limposition de
mesures de protection ne garantit certes pas
une nette amlioration conomique, leur intrt
est peut-tre ailleurs : tablir clairement que la
libralisation du commerce doit se faire sous
conditions (acceptation de clauses sociales et
environnementales par exemple) et ainsi raffir-
mer la primaut des choix politiques par rapport
au fonctionnement libre et potentiellement des-
tructeur des seuls marchs.
Dterminer des prfrences
et des normes collectives
Bien plus que dans les mesures de rtorsion
tarifaires (dont la pertinence et la faisabilit
doivent tre values au cas par cas), lintrt de
la dmarche protectionniste rside finalement
dans limposition de contraintes non tarifaires.
De ce point de vue, lcart nest pas si grand
avec un auteur comme Zaki Ladi qui prne, au
niveau europen, un systme de prfrences
collectives
146
. Celles-ci sont dfinies comme
lensemble des prfrences sociales dont la
prservation peut passer par le recours, partiel
145. J. Pisani-Ferry : Le protectionnisme offre une pro-
tection illusoire , LExpansion, http://www.lexpansion.
com/art/0.1581.0.html.
146. Un tel systme a t rcemment soutenu par Pascal Morand
et semble plus gnralement intresser lUnion europenne.
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ou gnral, temporaire ou durable, des mesu-
res de protection conomiques drogatoires aux
principes du libre-change. Dfinir des prfren-
ces, ce nest pas, comme on pourrait le penser,
exclure purement et simplement des activits
de lchange marchand. Cest plutt dire que les
prfrences collectives sappliquent lensemble
des situations o la logique de lchange ne peut
tre la seule rationalit possible et acceptable
[]. La notion de prfrences collectives est
potentiellement utilisable dans tous les secteurs
qui ne se prtent pas pleinement la logique des
avantages comparatifs . Ladi identifie ainsi sept
grandes catgories de prfrences collectives :
agriculture, environnement, normes sociales,
scurit alimentaire, ducation, sant et culture.
Pour chacun de ces enjeux il ne sagit pas de
refuser toute libralisation mais plutt de dfi-
nir fermement dans chaque secteur ce qui doit
tre libralis et ce qui peut tre invoqu comme
prfrence collective
147
. Mais quelles sont les
prfrences collectives recevables ? Quels sont
les secteurs qui ne se prtent pas pleinement
la logique des avantages comparatifs ? Qui peut
en dcider ? Que signifie fermement , cest-
-dire comment sassurer quun processus de
libralisation progressif, petits pas par petits pas,
ne va pas conduire vider de leurs substances
ces prfrences collectives ? Comment mettre en
place ces prfrences si, comme Ladi, on ne sou-
haite pas utiliser des sanctions douanires ?
Lenjeu majeur lavenir semble donc bien
celui-ci : comment promouvoir une libert du
commerce tout en faisant respecter des valeurs
et des normes que lUnion europenne, et
limmense majorit de ses citoyens, considre
comme fondamentales ? La logique de la lib-
ralisation saccommode mal de restrictions, ne
croyons ds lors pas que les agents conomiques
engags dans une comptition sans merci vont
spontanment intgrer des normes qui, par dfi-
nition, vont les pnaliser. Une autorgulation
du commerce est largement irralisable et il ne
suffit pas de multiplier les dclarations et les
codes de bonne conduite pour inciter les acteurs
prendre en considration des mesures nallant
pas dans leur sens.
147. Z. Ladi, Choisir les prfrences collectives , Libration,
mardi 11 mai 2004.
Limite de largument de la ncessaire
comptitivit
Le problme avec largument de la comp-
titivit, cest dabord quil est sans fin. Chaque
concession cet impratif conomique en appelle
une autre, qui permet aux dtenteurs de capital
de capter une fraction toujours plus grande de
la richesse produite. Or, la rpartition du revenu
nobit pas des lois conomiques intangibles,
mais lvolution des rapports sociaux. Si les
gnrations passes avaient pris au mot ce type
darguments, nous connatrions encore les condi-
tions de travail du xix
e
sicle. Les arguments que lon
entend aujourdhui sont en effet aussi vieux que le
capitalisme. En 1770, lauteur anonyme dun Essay
on Trade and Commerce publi Londres expliquait
dj quil fallait travailler plus : La cure ne sera
pas complte tant que nos pauvres de lindustrie
ne se rsigneront pas travailler six jours pour la
mme somme quils gagnent maintenant. Un peu
plus tard, en 1850, lauteur des Sophismes sur le
libre-change se lamentait ainsi : La difficult de
se procurer des ouvriers des prix raisonnables
devient en ralit insupportable. En 1865, toujours
Londres, la Commission sur lemploi des enfants
indiquait : Nos objections contre le non-emploi
de garons au-dessous de 18 ans au travail de nuit
seraient tires de ce que nos dpenses subiraient
une augmentation mais cest aussi la seule raison.
Nous croyons que cette augmentation serait plus
grande que notre commerce, avec la considration
que lon doit son excution prospre, ne pourrait
convenablement le supporter. Le travail est rare ici
et pourrait devenir insuffisant par suite dun rgle-
ment de ce genre. Un rdacteur, dans un ditorial
du Times du 3 septembre 1873 que lon croirait dat
dhier, avertissait les irresponsables : Si la Chine
devient un grand pays manufacturier, je ne vois
pas comment la population industrielle de lEurope
saurait soutenir la lutte sans descendre au niveau
de ses concurrents
148
.
Il existe dj de nombreux accords internatio-
naux dans le cadre de lOrganisation internationale
du travail mais ceux-ci sont largement ignors en
raison de lopposition des employeurs et dune
contrainte politique inexistante
149
. La question
148. M. Husson, Dclinisme et comptitivit , 15 avril 2005,
http://hussonet.free.fr/declinmh.pdf.
14. W. Sengenberger, The role of international labour stan-
dards for governing the ternationalization of employment , in
P. Auer, G. Besse et D. Mda (dir.), op. cit. Voir galement E. de
Wet, Labour Standards in the Globalized Economy: The Inclusion
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
des normes sociales a mme t aborde au sein
de lOMC la fin des annes 1990 pour tre fina-
lement carte, certains pays mergents y voyant
une forme de protectionnisme dguis de la
part des pays dvelopps. La situation peut tre
gnralise toutes les normes (sociales, environ-
nementales, sanitaires) qui limiteraient de fait la
libralisation du commerce. Lexemple de la politi-
que climatique est ce titre clairant. la suite des
propositions de la Commission europenne pour
une stratgie globale de lutte contre le rchauf-
fement climatique, Patrick Criqui, conomiste et
directeur de recherche au CNRS sinterroge : En
sengageant sur la voie dune discipline forte et
contraignante, lUnion europenne ne risque-t-elle
pas de voir sa marge de manuvre de comptiti-
vit sroder face ses concurrents
150
?
Sur des sujets de ce type, conomiquement
peu rentables du moins court terme , peut-
on vraiment se passer dune contrainte politique
forte ? Il est bien entendu ncessaire de favoriser
la coopration entre tats mais il faut plus fonda-
mentalement repenser les missions et les pouvoirs
daction de lensemble des institutions internatio-
nales. Depuis octobre 2005, une Convention sur
la protection et la promotion de la diversit des
expressions culturelles a t vote lors de la 33
e

confrence gnrale de lUNESCO. Celle-ci tablit
une cotutelle des changes culturels internatio-
naux avec lOMC, qui tait jusque-l la seule ins-
tance de rgulation. Faut-il aller au-del et carter
du champ daction lgitime de lOMC dautres
secteurs ? Alors que plus de 500 traits internatio-
naux ayant trait lenvironnement ont t signs,
bien peu lont t sous lgide du PNUE (organe
de lONU cr en 1972). Si lon considre que len-
vironnement est un bien fondamental universel,
pourquoi ne pas crer une Organisation mondiale
de lenvironnement qui aurait un pouvoir de
sanction lencontre des tats ou des entreprises
qui ne respecteraient pas, dans la production, le
transport ou la diffusion de leurs produits, un cer-
tain nombre de normes
151
? Ne faudrait-il pas par
ailleurs articuler la rglementation du commerce
of a Social Clause in the General Agreement on Tariffs and Trade/
World Trade Organization, International Institute for Labour
Studies, 14, http://www.ilo.org/public/english/bureau/inst/
download/dp764.pdf.
150. P. Criqui, Europe : sa politique climatique menace-t-elle sa
comptitivit ? , Telos, 26 janvier 2007, http://www.telos-eu.com/
fr/article/europe_sa_politique_climatique_menace_t_elle_sa_.
151. linitiative de Jacques Chirac et dAlain Jupp, une
confrence a t organise Paris les 2 et fvrier 2007 avec
plus de quarante pays. Lobjectif tait de solliciter la cration
dune Organisation des Nations unies pour lEnvironnement
(ONUE) pouvant constituer un vritable contrepoids lOMC.
Voir G. Blouin-Genest, LONUE arrivera-t-elle contrebal-
international avec les objectifs demploi et de
dveloppement, dans le respect des droits fon-
damentaux contenus dans la Charte des Nations
unies
152
? La ralisation politique de telles initia-
tives nest gure aise et largument environne-
mental ou social sera certainement peru comme
un instrument protectionniste des pays les plus
dvelopps. Il se peut, pourtant, que lEurope soit
oblig den passer par l si elle souhaite rellement
imposer les valeurs quelle revendique.
conclusion
Au terme de notre analyse, nous sommes en
mesure de dgager quatre points essentiels :
Clarifier le vocabulaire. Ne confondons pas un
processus de dveloppement (la mondialisation),
une philosophie (le libralisme) et des politiques
conomiques (libre-changisme, protectionnisme).
On peut ainsi tre un libral au sens politique
ou culturel et nanmoins tre en opposition au
modle conomique libral tel quil se dveloppe
actuellement. On peut par ailleurs accepter la
mondialisation et le libralisme conomique et
cependant vouloir limiter le libre-change.
Dans cette perspective, dventuelles mesures
protectionnistes doivent tre considres non
pas comme une fin en soi (pour une hypothti-
que autarcie) ou comme une philosophie, mais
comme des moyens de pilotage conomique
(rgulation au cas par cas et modulable dans le
temps). La question est donc de savoir ce qui doit
tre libralis et ce qui ne doit pas ltre, ce qui
doit tre protg (et quelle hauteur) et ce qui ne
doit pas ltre tel moment. Ces arbitrages rel-
vent certes de considrations conomiques pour
valuer les effets possibles sur la croissance, mais
galement de considrations politiques quant aux
choix de dveloppement des diffrents pays.
Disposer dun bilan prcis des politiques com-
merciales. Sil existe une infinit dtudes, de rap-
ports et dvaluations, on manque toujours dun
diagnostic prcis des effets des politiques com-
merciales ralises jusquici. Comme laffirment
Fabien Besson et Cdric Durand, la difficult
rendre compte de lampleur du phnomne et de
ancer lOMC ? , 27 mai 2007, http://www.apetudiante.info/spip.
php?article264.
152. Certains prnent par exemple la transformation de lOMC
en Organisation mondiale du commerce pour le dveloppement
(OMCD), laquelle renouerait avec les objectifs de la confrence
de lOrganisation des Nations unies sur le commerce et lemploi
qui sest tenue La Havane en 147 et qui avait approuv la cra-
tion de lOrganisation internationale du commerce (OIC).
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ses effets est en elle-mme un signal inquitant
pour ltat social ; elle pointe lincapacit de la
puissance publique disposer dune information
fiable et prcise sur linternationalisation des
processus productifs
153
. Il parat donc indis-
pensable que la France et/ou lEurope se dote
dinstruments dvaluation et de mthodologie
propre. La proposition, faite par certains, de crer
un Observatoire international des pratiques de la
libralisation va dans le bon sens. Cette instance
devrait runir non seulement des conomistes de
diverses obdiences mais galement des spcia-
listes des relations internationales, des dmogra-
phes, des historiens ou encore des sociologues.
Il faut en effet privilgier une approche multidi-
mensionnelle (et non uniquement conomique)
et dynamique. Par exemple, il ne faut pas sim-
plement valuer aujourdhui limpact des pays
bas salaire dans la mesure o la concurrence va
se gnraliser des secteurs jusque-l pargns,
et tout particulirement dans les services.
Relativiser lopposition entre libre-change et
protectionnisme. Le monde conomique nest
jamais totalement ouvert ou ferm , libre-
changiste ou protectionniste . Chaque tat
souhaite se protger des autres tout en accdant
leurs marchs
154
. Les stratgies sont ainsi fluc-
tuantes en fonction des enjeux et des interlocu-
teurs. Lors de la runion de lOMC Cancun en
2003, les revendications du Brsil ne portaient
pas sur une demande de protection mais de d-
protection . Le Brsil reprochait au Nord de plai-
der pour louverture commerciale mais de fermer
ses frontires aux produits agricoles du Sud. Ce
sont les Europens et les Amricains qui, dune
certaine manire, ont justifi certaines formes
de protectionnisme. En Europe mme, la diff-
rence entre les discours et les actes est parfois
dconcertante : officiellement, les dirigeants alle-
mands naiment gure le protectionnisme cono-
mique et Angela Merkel relaie rgulirement
leurs demandes. Cela ne lempche pourtant
pas dintervenir dans la tentative de prise de
contrle de llectricien espagnol Endesa par le
groupe nergtique E.ON, de dnoncer la poli-
tique de lindustriel tawanais BENQ, qui a mis
la cl sous la porte un an aprs avoir repris dans
des conditions financires avantageuses lactivit
15. F. Besson et C. Durand, op. cit., p. 17.
154. La Commission europenne pour le commerce laffirme
mme explicitement : It has become necessary to create trade
policy instruments aimed not only at protecting the EC market
but also at opening third country markets , www.europa.
eu.int/comm/trade/issues/respectrules/tbr/index_en.htm.
tlphonie mobile de Siemens et ses nombreux
brevets (ce qui risque de mettre au chmage plus
de 3 000 salaris), ou de demander la banque
publique KFW dtre prte prendre le relais
de Daimler Chrysler au cas o le constructeur
germano-amricain envisagerait de se dfaire de
7 % des actions dEADS
155
. Vrit en de, erreur
au-del
LUnion europenne, comme tout autre acteur
international, dfend logiquement ses intrts
commerciaux ( lOMC et lors daccords bi- ou
multilatraux). Mais si lUnion semble trs effi-
cace pour forcer louverture des autres pays
ce que Mark Curtis nomme the big push
156

, elle renonce progressivement, en contrepar-
tie, dfendre ses entreprises et ses emplois de
la concurrence internationale. Quel est le bon
quilibre ? Le dbat nest pas de savoir sil faut
ou non des protections, lesquelles existent et
existeront toujours, mais sur le degr et la forme
quelles peuvent prendre. Ds lors que lon carte
lisolationnisme et le libre-changisme total (tous
deux impossibles raliser et non souhaitables),
on doit admettre que tout le monde est plus ou
moins protectionniste et, symtriquement, plus
ou moins libre-changiste et que les positions
peuvent varier en fonction des besoins et des
priorits conomiques et politiques du moment.
Le libralisme conomique requiert dailleurs
des garde-fous. tre libral dun point de vue
conomique ne signifie pas que lon soit favora-
ble un laissez-faire absolu. Friedrich Hayek
lui-mme reconnaissait ltat un rle conomi-
que important de stabilit et de rgulation
157
. Les
instruments de dfense commerciale participent
de la ncessaire rgulation des marchs
158
.
Articuler commerce et normes sociales. Des nor-
mes sociales ne doivent-elles pas tre considres
comme des barrires non tarifaires ? La vrita-
ble question est la suivante : la libralisation des
changes doit-elle se faire sous conditions, cest--
dire sous contraintes ? Si oui, dans quelles limites ?
Officiellement la doctrine de la Commission
europenne se dmarque du credo libral stricto
155. P. Drouin, LAllemagne succombe linterventionnisme
conomique , Les chos, 12 janvier 2006.
156. M. Curtis, 17 ways the European Commission is pushing
trade liberalization on poor countries , rapport commandit
par Christian Aid pour le European Movement for Trade Justice,
novembre 2005, http://www.people.ie/seventeen.pdf.
157. F. A. von Hayek, La Route de la servitude, PUF, Paris, 2005
(1
re
d. 144).
158. J.-C. Karpeles et B. Richez-Baum, Commerce interna-
tional : plaidoyer pour un bilatralisme rflchi , Les chos, 2
dcembre 2006.
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sensu, estimant que la libralisation du commerce
nest pas une fin en soi. La notion de commerce
dloyal est ainsi pleinement reconnue
159
. Mais
quest-ce qui doit tre considr comme dloyal
et ce titre faire lobjet de mesures contraignantes ?
Des salaires trs bas constituent-ils une concur-
rence dloyale ou un avantage comparatif ? Le
problme se complique davantage encore ds lors
que lUnion souhaite conserver et mme expor-
ter son modle social . De quelles valeurs
sagit-il ? Faut-il, et si oui comment, les inscrire
dans des normes contraignantes ?
Tiraille par des intrts et des modles de
dveloppement conomiques et sociaux diff-
rents, lUnion europenne semble, pour lheure,
hsiter entre le souci de libraliser davantage
encore le commerce et le dsir de faire valoir des
normes sociales ou environnementales qui, pour-
tant, risquent de freiner le commerce. Elle est ds
lors dans lincapacit de fixer un cadre clair ce
que sont les activits marchandes et non mar-
chandes, la ncessit ou non de dfendre et de
promouvoir une industrie europenne, au degr
ncessaire de protection tarifaire, au contenu
des normes sociales et environnementales qui
doivent tre dfendues et qui contraignent, le cas
chant, les changes commerciaux, aux moyens
pour imposer de telles normes, etc.
Comment promouvoir une libert du com-
merce tout en faisant respecter des valeurs et des
normes que lUnion europenne et limmense
majorit de ses citoyens considrent comme fon-
damentales ? La logique de la libralisation sac-
commode mal de restrictions, ne croyons ds lors
pas que les agents conomiques engags dans
une comptition sans merci vont spontanment
intgrer des normes qui, par dfinition, vont
les pnaliser. Une autorgulation du commerce
est largement irralisable et il ne suffit pas de
multiplier les dclarations et les codes de bonne
conduite pour inciter les acteurs prendre en
considration des mesures qui ne servent pas
leurs intrts. Lutilit du recours des mesures
de protection commerciale est prcisment din-
diquer que la libralisation du commerce doit
se faire sous conditions (acceptation de clauses
sociales et environnementales par exemple) et
ainsi de raffirmer la primaut des choix poli-
tiques par rapport au fonctionnement libre et
potentiellement destructeur des seuls marchs.
15. Commission des communauts europennes, Les instru-
ments de dfense commerciale de lEurope dans une conomie
mondiale en mutation , livre vert soumettre la consultation
publique, 6 dcembre 2006, p. 2, http://trade.ec.europa.eu/
doclib/docs/2006/december/tradoc_1147.pdf.
Si la politique commerciale nest pas uni-
quement commerciale
160
, elle est en revanche
profondment politique . Cest pourquoi ce
sujet ne saurait tre contenu dans un espace
rserv des techniciens et des experts .
Lexprience du Trait constitutionnel europen
a montr les limites dune telle dmarche en rv-
lant une coupure profonde entre des gouvernants
et des citoyens. Il est ainsi ncessaire que les poli-
tiques, les think tanks, les chercheurs en sciences
sociales, les mdias, les syndicalistes mais aussi
les citoyens eux-mmes, sapproprient ce dbat.
Car cest bien notre modle de dveloppement
conomique et social qui est en jeu.
160. Tout le monde admet que les dsquilibres commerciaux
sont en grande partie lis des problmes de taux de change.
Les distorsions montaires perturbent en effet gravement les
conditions de la concurrence mondiale. Selon un rapport de la
CNUCED, les dcisions prises concernant le systme mon-
taire et financier international ne devraient pas tre limites
par des considrations purement montaires et financires,
mais devraient tenir compte du fait quelles influent fortement
et durablement sur lconomie relle aussi bien dans les pays
dvelopps que dans les pays en dveloppement ( Rapport
sur le commerce et le dveloppement 2004 , p. 24, http://
www.unctad.org). Les flux financiers ont t dissocis du com-
merce international. Il est ds lors ncessaire dintgrer les
problmes financiers et les problmes commerciaux dans une
mme politique. Larticle III ( 5) de laccord sur lOMC se con-
tente de reprendre les intentions de la dclaration ministrielle
finale du cycle dUruguay, qui insistait sur la cohrence dans
llaboration des politiques conomiques au niveau mondial
et qui invitait lOMC cooprer avec les deux institutions finan-
cires issues des accords de Bretton Woods : la Banque mon-
diale et le FMI. Puisque cette coopration na jamais eu lieu, ne
faut-il pas fusionner le FMI et lOMC pour mettre en place des
mcanismes qui permettraient dassurer la bonne valuation des
monnaies au regard des courants dchange ? (voir N. Lenoir, J.-
M. Metzger, Avec lOMC, le monde sera plus juste , Le Monde,
24 mai 2006).
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annexes
Comparaison des taux de recours aux instruments de dfense commerciale
1
Pays
Importations
(en milliards de dollars)
Mesures dfinitives Ratio
Argentine 28,7 57 1,
Inde 14,8 177 1,1
Afrique du Sud 62, 65 1,04
Turquie 116,6 75 0,64
Australie 12, 42 0,4
Mexique 21,7 70 0,0
tats-Unis 1 72,4 22 0,1
Chine 660 7 0,12
Union europenne 1 462,5 1 0,0
Source : Commission europenne (anne 2005).
Mesures dfinitives antidumping en vigueur
2
(classes selon le pays les imposant)
Pays 1.12.2002 1.12.200 1.12.2004 1.12.2005 0.06.2006
tats-Unis 266 281 27 264 22
Inde 11 220 20 184 177
Union europenne
et tats membres
184 156 17 16 1
Turquie 27 50 65 70 75
Mexique 55 58 60 70 70
Chine 15 47 55 6 7
Afrique du Sud 7 1 82 68 65
Argentine 52 6 65 57 57
Canada 87 8 77 57
Australie 40 41 44 47 42
Total 1 161 1 28 1 24 1 202 1 142
Source : OMC.
1. J. Bizet, R. Bret, H. Haenel et R. Ries, Les instruments de dfense commerciale de lEurope , rapport dinformation fait au nom
de la dlgation pour lUnion europenne du Snat, 2 mars 2007, http://trade.ec.europa.eu/doclib/docs/2007/march/tradoc_156.
pdf. Le taux de protection moyen des diffrents tats est le ratio entre le nombre de mesures antidumping en vigueur et le montant
des importations.
2. Idem, ibid.
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libre-change, protectionnisme : comment sortir dun faux dilemme ?
Pays viss par les mesures dfinitives antidumping
Pays 1.12.2002 1.12.200 1.12.2004 1.12.2005 0.06.2006
Chine 212 252 270 287 25
Union europenne
et tats membres
172 176 17 141 17
Core du Sud 87 100 7 88
Japon 71 81 78 6 6
Tawan 64 70 7 68 64
tats-Unis 50 52 52 62 5
Inde 47 47 5 4 52
Thalande 42 42 46 48 48
Russie 44 58 45 4 41
Indonsie 6 6 41
Total 1 161 1 28 1 24 1 202 1 12
Source : OMC.
Secteurs viss par les mesures europennes de dfense commerciale (1996-2006)
Secteur
Moyenne
16-2005
2006
Fer et acier 1 % 0 %
Chimie 22 % 6 %
Textile 15 % 6 %
lectronique 12 % 14 %
Autres 10 % 14 %
Industrie mcanique 6 % 6 %
Autres mtaux 1 % 25 %
Bois et papier 2 % 0 %
Chaussures 1 % 0 %
Total 100 % 100 %
Source : Commission europenne.
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Pays viss par les mesures europennes de dfense commerciale (1996-2006)
Pays
Moyenne
16-2005
Moyenne
200-2005
2006
Chine 16 % 2 % %
Inde 12 % 5 % 6 %
Core du Sud 8 % 6 % %
Tawan 7 % 6 % 8 %
Thalande 4 % 5 % 6 %
Russie 4 % 6 % 6 %
Malaisie 4 % 6 % 6 %
Indonsie 4 % 2 % 0 %
tats-Unis % % 6 %
Ukraine 2 % 2 % 8 %
Kazakhstan 0 % 0 % 6 %
Reste du monde 5 % 27 % 14 %
Total 100 % 100 % 100 %
Source : Commission europenne.
Comparaison des pratiques antidumping entre lUnion europenne et les tats-Unis
tats-Unis Union europenne
Ouverture denqutes antidumping 2000-2004 215 114
Imposition de mesures dfinitives 2000-2004 10 8
Taux dimposition de mesures
(mesures imposes/enqutes ouvertes)
50 % 57 %
Maintien des mesures au-del de cinq ans 75 % 25 %
Taux moyen des droits antidumping 12 % 5 %
Taux antidumping les plus levs 6 % 67 %
Personnel 75 personnes 166 personnes
Rglement des diffrends 2 cas 4 cas
Nombre de dfaites devant lOrgane de rglement des diffrends de lOMC 11 cas 0
Source : Mayer, Brown, Rowe & Maw LLP, Rapport dvaluation de la pratique
de lUnion europenne en matire antidumping , dcembre 2005.
Fondation pour linnovation politique
|
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Tl. : 33 (0)1 47 53 67 00
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