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Compactacin de suelos

Se entiende por compactacin de los suelos el mejoramiento artificial de sus


propiedades mecnicas por medios mecnicos. Se distingue de la consolidacin de los
suelos en que en este proceso el peso especfico del material crece gradualmente bajo la
accin natural de sobrecargas impuestas que provocan expulsin del agua por un
proceso de difusin; ambos procesos involucran disminucin de volumen, por lo que en
el fondo son equivalentes.

La importancia de la compactacin de los suelos estriba en el aumento de resistencia y
disminucin de capacidad de deformacin que se obtienen al sujetar el suelo a tcnicas
convenientes que aumenten su peso especfico seco, disminuyendo sus vacos. !or lo
general, las tcnicas de compactacin se aplican a rellenos artificiales, tales como
cortinas de presas de tierra, diques, terraplenes para caminos y ferrocarriles, bordos de
defensa, muelles, pavimentos, etc. "lgunas veces se #ace necesario compactar al terreno
natural, como en el caso de cimentaciones sobre arenas sueltas.

Los mtodos usados para la compactacin de los suelos dependen del tipo de materiales
con los que se trabaje en cada caso; es as que los materiales puramente friccionantes,
como la arena, se compactan eficientemente por mtodos vibratorios, en tanto que en
los suelos plsticos el procedimiento de carga esttica resulta el ms ventajoso. $n la
prctica, estas caractersticas se reflejan en los equipos disponibles para el trabajo, tales
como plataformas vibratorias, rodillos lisos, neumticos o pata de cabra. $n las %ltimas
pocas los equipos de campo #an tenido gran desarrollo y #oy existen en variedad de
sistemas o pesos, de manera que el ingeniero tiene posibilidad de elegir entre muc#os,
los implementos adecuados a cada caso particular.

La eficiencia de cualquier equipo de compactacin depende de varios factores y para
poder anali&ar la influencia particular de cada uno, se requiere disponer de
procedimientos estandari&ados que reprodu&can en le laboratorio la compactacin que
se pueda lograr en el campo con el equipo disponible. 'e entre todos los factores que
influyen en la compactacin obtenida en un caso dado, podra decirse que dos son los
ms importantes( el contenido de agua del suelo, antes de iniciarse el proceso de
compactacin y la energa especfica empleada en dic#o proceso. !or energa especfica
se entiende la energa de compactacin suministrada al suelo por unidad de volumen.

$l establecimiento de una prueba simple de compactacin en el laboratorio cubre,
principalmente dos finalidades. !or un lado disponer de muestras de suelo compactadas
tericamente con las condiciones de campo, a fin de investigar sus propiedades
mecnicas par conseguir datos firmes de proyecto; por otro lado, es necesario poder
controlar el trabajo de campo, con vistas a tener la seguridad de que el equipo usado
est trabajando efectivamente en las condiciones previstas en el proyecto.

$n realidad la secuela prctica suele ser como sigue( cuando se va a reali&ar una obra en
la que el suelo vaya a ser compactado se recaban muestras de los suelos que se usarn;
en el laboratorio se sujetan esos suelos a distintas condiciones de compactacin, #asta
encontrar algunas que garanticen un proyecto seguro y que puedan lograrse
econmicamente con el equipo de campo existente; con el equipo de campo que vaya a
usarse se reproducen las condiciones de laboratorio adoptadas para el proyecto )esto
suele #acerse construyendo y compactando en el campo un terrapln de prueba con el
suelo a usar, en que se ve el n%mero de veces que deba pasar el equipo, el espesor de las
capas de suelos depositados para compactar, etc.*. +inalmente, una ve& iniciada la
construccin, verificando la compactacin lograda en el campo con muestras al a&ar
tomadas del material compactado en la obra, se puede comprobar que en sta se estn
satisfaciendo los requerimientos del proyecto.

Los principios que gobiernan la compactacin de los suelos en el campo son
esencialmente los mismos que los de las pruebas en laboratorio; as, los pesos
especficos secos mximos obtenidos resultan ser fundamentalmente funcin del tipo de
suelo, del contenido de agua usado y de la energa especfica aplicada por el equipo que
se utilice, la cual depende del tipo y peso del equipo y del n%mero de pasadas sucesivas
que se aplique.

La compactacin de terraplenes se reali&a con rodillos pata de cabra, rodillos lisos,
rodillos neumticos y equipos vibratorios. Los rodillos pata de cabra tienen como
caracterstica fundamental compactar el suelo de abajo #acia arriba ejerciendo un efecto
de amasado en el mismo, por medio de protuberancias de unos ,- cms. de longitud fijas
al tambor metlico y espaciadas entre si ,- a .- cms. de cualquier direccin. $stas
protuberancias tienen la forma tpica de la pe&u/a de una cabra, lo cual da su nombre al
equipo. Los dems rodillos mencionados y los equipos vibratorios compactan al suelo
de la superficie #acia abajo. Los rodillos pata de cabra normalmente usados ejercen
presiones sobre el suelo comprendidas entre ,0 y 10 2g. 3 cm., si bien cargndolos con
agua y arena es posible elevar estas presiones #asta valores del orden de 40 2g. 3 cm. y
a%n ms; sin embargo, estos rodillos tan pesados slo funcionan satisfactoriamente en
los casos en que el contenido de agua del suelo sea muy bajo.

Los rodillos lisos pesan normalmente unas ,0 toneladas y suelen ser de eje doble o
triple. +recuentemente se utili&an para el acabado superficial de las capas compactadas.

Los rodillos neumticos pueden ser tambin de eje simple o eje m%ltiple. Los de eje
m%ltiple suelen pesar unas ,0 toneladas por eje; en pocas anteriores era muy frecuente
el ver rodillos #asta con -0 toneladas por eje, si bien #oy estos equipos tan pesados slo
se usan en casos excepcionales de compactacin profunda. Las presiones de inflado en
las llantas de los rodillos neumticos suelen ser entre - y 5 2g. 3 cm..

Los equipos vibratorios recomendados para la compactacin de suelos puramente
friccionantes como son las arenas o las gravas arenosas pueden variar en un gran
n%mero de tipos y sistemas, que van desde la utili&acin de pisones vibratorios
manuales, #asta plataformas vibratorias que compactan extensiones mayores de suelo.
$xiste un intervalo para la frecuencia del vibrador en el cual trabaja con el mximo de
eficiencia; este intervalo parece estar comprendido entre 6 a , 6 veces la frecuencia
natural del suelo.

$n la prctica se #a visto que frecuencias de ,.-00 a ..000 ciclos por minuto para el
vibrador suelen rendir buenos resultados. $n pocas recientes se #a tratado de combinar
el efecto vibratorio con rolado, pero en este tipo de equipo se presenta la dificultad de
que cualquier amortiguador, incluyendo las llantas de los rodillos que se intercalen entre
el vibrador y el suelo, producen una amortiguacin de las vibraciones de tal magnitud
que difcilmente se justifica la combinacin, econmicamente #ablando. 'e #ec#o el
uso de equipo vibratorio encierra algunas dificultades prcticas que #acen que muc#os
especialistas prefieran los rodillos neumticos para la compactacin de grandes masas
de arena.

$l problema de compactacin de arenas #a tratado de resolverse tambin por el
procedimiento llamado de vibroflotacin, que consiste en introducir en la arena a la
profundidad deseada un vibrador combinado con un inyector de agua a presin. "l
retirar el vibrador se produce la compactacin por un efecto combinado de vibracin e
inyeccin del agua; el efecto del agua realmente es soltar la arena a fin de permitir que
la accin del vibrador sea ms efectiva.

7ambin #a dado excelente resultado para la compactacin de grandes masas de arena
suelta el #acer estallar cagas de explosivos en po&os excavados al efecto en el interior
de la masa.

!or %ltimo, se #an compactado arenas muy sueltas simplemente anegndolas con agua y
permitiendo la filtracin de esa agua a travs de la masa; el agua arrastra los granos
finos, depositndolos en los #uecos entre los ms gruesos, aumentando as la
compacidad general del manto. " veces el efecto se #a acelerado empleando agua a
presin. 'esde luego este procedimiento sencillo y econmico es muc#o menos
eficiente que los antes descritos.

$n suelos arenosos con finos poco plsticos los rodillos neumticos son los que rinden
mejores resultados y actualmente su uso tiende a imponerse aun sobre los rodillos pata
de cabra. $n estos suelos no existen grumos cuya disgregacin requiera grandes
concentraciones de presin, como las que proporciona el rodillo pata de cabra; por ello
resulta mejor la aplicacin de presiones uniformes en reas mayores, que evitan,
inclusive, el producir &onas sobrefatigadas en el material compactado.

$n limos poco plsticos los rodillos neumticos resultan tambin eficientes. Suelen
usarse tambin los rodillos lisos y pata de cabra, aunque con resultados un poco menos
satisfactorios. $n estos suelos la curva de compactacin es muy aguda, por lo que es
recomendable ejercer un control muy estricto sobre los contenidos de agua usados en el
trabajo de campo.

!ara compactar grandes masas de arcilla el mejor mtodo es el uso de los rodillos pata
de cabra, pues este equipo proporciona, dadas sus caractersticas peculiares, las
concentraciones de presin y efectos de amasado necesarios para la disgregacin de los
grumos y compactacin adecuada de estos materiales. $l rodillo pata de cabra ofrece un
ejemplo tpico de cmo la moderna 8ecnica de Suelos #a adoptado tcnicas fundadas
en prcticas ancestrales, basadas en la experiencia ms primitiva. $n efecto, existe
evidencia #istrica suficiente para poder afirmar que los primeros esfuer&os sistemticos
de compactacin de masas arcillosas fueron reali&ados en "sia, en la construccin de
bordos y consistan en un apisonamiento manual continuado con varilla de bamb%, as
como en el paso de animales sobre los terrenos por compactar. Los constructores
ingleses adoptaron la prctica y observaron que la cabra, por la forma especial de su
pata, era uno de los animales que mas eficientemente compactaban las arcillas; el actual
rodillo reproduce esas tradiciones de un modo fiel.

La compactacin producida en los suelos por los diferentes equipos se ve,
evidentemente, influida por el n%mero de veces sucesivas que aqullos pasen sobre el
material tendido; la relacin entre los pesos especficos secos obtenidos en el campo y el
n%mero de pasadas es abrupta en un principio; es decir, para las primeras pasadas la
compactacin crece muy rpidamente, pero cuando el equipo #a pasado varias veces, el
efecto de una pasada posterior disminuye, al grado que, econmicamente, se llega a un
momento en que ya no compensa que el equipo pase ms veces sobre el suelo. $n la
prctica se #a encontrado que el n%mero econmico de pasadas fluct%a entre - y ,0,
seg%n los casos.

$l n%mero de pasadas necesario para obtener un cierto peso especfico seco es funcin
del equipo de campo usado; un equipo pesado lograr ms pronto el mismo efecto que
otro ms ligero. "ctualmente la tendencia es usar equipos de compactacin pesados, a
fin de reducir el n%mero de pasadas sobre el material.

!or lo general, los requisitos de compactacin en el campo se basan sobre un peso
especfico seco de proyecto, obtenido en pruebas de laboratorio reali&adas sobre el suelo
de que se trata. $l equipo a usarse para lograr la compactacin depender de tal valor de
proyecto y del contenido de agua natural del suelo en los bancos de que se extraiga y
adems claro es, del tipo de suelo en s. 7ericamente el material #abr de compactarse
con la #umedad ptima correspondiente al peso especfico deseado, obtenida en
laboratorio. !ara ello a veces puede ser necesario a/adir agua al material en el banco, en
tanto que otras

ser preciso secar ste, generalmente airendolo un perodo de tiempo despus de
extrado. Sin embargo condiciones de clima pudieran imponer restricciones muy serias
respecto a la #umedad del suelo por compactar; en tales casos, la prueba de laboratorio
que fije los datos de proyecto deber tener en cuenta tales restricciones y el equipo de
campo trabajar sobre tales bases. 'esde luego siempre conviene que el material se
compacte, por lo menos, con una #umedad prxima a la ptima.

!or todas las reflexiones anteriores resulta lgico esperar que en el campo no se logre
precisamente el peso especfico seco mximo indicado por las pruebas de laboratorio.
Se define como grado de compactacin de un suelo compactado la relacin, en
porcentaje, entre el peso especfico seco obtenido en la obra, y el mximo especificado
en el laboratorio para tal obra. $l control de la obra se lleva generalmente investigando
el grado de compactacin de los materiales ya compactados y estableciendo un mnimo
aceptable, que vara seg%n la importancia y funcin de la obra.

$l material por compactar se deposita por capas, generalmente de espesor comprendido
entre ,0 y 90 cms., siendo com%n el de .0 cms.

$n obras importantes se recomienda siempre recurrir a secciones experimentales )por
ejemplo terraplenes de prueba* que permitan determinar el espesor de las capas y el
n%mero de pasadas de un cierto equipo, para obtener el grado de compactacin deseado.


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7omo @ ( +undamentos de la 8ecnica de Suelos
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