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Mmoire de Licence s Lettres prsent par :

Aurlie Massin
Joachim Kercan
Directeur de Mmoire :
Professeur Antonio Da Cunha
Expert :
Docteur Adriana Rabinovich
Session d'octobre 2004
Facult des Lettres
Universit de Lausanne
La rhabilitation du Centre Historique de La Havane :
une rflexion sur la notion de projet urbain
Institut de Gographie
Remerciements - 1 -
Remerciements
Au moment de clore cette tude, nous aimerions remercier sincrement les diffrentes personnes
qui, de prs ou de loin, en Suisse ou Cuba, ont permis ce travail de voir le jour.
Nous souhaitons premirement tmoigner notre dette intellectuelle tous les membres de
lIGUL qui ont contribu notre formation et en particulier notre directeur de mmoire, le
Professeur Antonio Da Cunha, pour le soutien intellectuel et personnel quil nous a toujours
port. Nous ne saurions omettre la vive reconnaissance que nous portons au Professeur Jean-
Bernard Racine, sans laide duquel nous ne serions jamais parvenu louvoyer entre les
mandres administratifs qui ont jalonn notre parcours. Nos remerciements vont galement
Mme Adriana Rabinovich qui a accept dofficier comme experte notre soutenance, ainsi qu
Christophe Mager pour sa patiente relecture et ses bons conseils.
Ce travail naurait pu aboutir sans la prcieuse collaboration des membres de lOficina del
Historiador de la ciudad de la Habana qui nous ont aimablement accueilli. Nous pensons en
particulier au Professeur Orestes M. del Castillo del Prado, coordinateur des activits
acadmiques la Direction dArchitecture Patrimoniale, qui nous a ouvert les portes de
lOficina et qui sest souci de nous tout au long de notre sjour. Merci au sociologue Manuel
Coipel Diaz ainsi qu larchitecte Sergio Diaz Baldronis pour leurs conseils. En complment,
nous adressons une pense toute particulire Isabel et Boris pour leur amiti et tout ce quils
nous ont appris sur leur pays. Merci Hernesto ainsi quaux habitants de la ciudadela Paula
205 de nous avoir fait pntrer la culture cubaine, Teresa pour sa gnrosit et finalement, la
famille Sirgado pour son hospitalit.
Aurlie
Mes remerciements personnels vont en premier lieu Joachim avec qui jai dcid
dentreprendre ce mmoire il y a dj bientt deux ans. Ce fut un vritable plaisir de collaborer
tout au long de cette tude, dchanger nos diffrents points de vue et de franchir ensemble les
tapes de ce long priple qui nous a amens la dcouverte de cette terre cubaine. Je souhaite
en second lieu remercier mes proches et en particulier mes parents pour leur amour, leur
confiance et leur soutien constants qui mont offert les meilleures conditions pour ma formation
et mon panouissement. En ce qui concerne ma recherche, je souhaite tmoigner ma gratitude
Mme Teresa Padron Lotti, cheffe du dpartement urbanisme du Bureau technique du Malecn,
qui ma accord tout au long de mon sjour La Havane de nombreux entretiens et ma fourni
toute linformation ncessaire au dveloppement de mon analyse.
Joachim
Au fil de la rdaction de cette tude, je me rends compte quelle reprsente bien plus quun
travail de diplme mais runit lensemble des lments qui mont permis de me construire
intellectuellement et personnellement au cours de ma formation universitaire. Ce travail est
laboutissement de cinq annes magnifiquement riches en apprentissage et en expriences de
vie, la synthse dune tape inoubliable ! cet effet, ma gratitude rejoint celle de ma partenaire
Aurlie, sans qui ce long parcours naurait jamais t aussi riche. Cest avec motion que
jadresse galement une pense toutes les personnes, enseignants et amis, qui ont contribu
mon exprience australienne. Mon anne acadmique Brisbane aura t, avec ce mmoire, le
point dorgue de ma formation. Et finalement, ce travail est une belle occasion dexprimer ma
reconnaissance envers mes parents qui ont toujours soutenu mes choix acadmiques.
Crdits - 2 -
Crdits
Figures
Les sources que nous avons utilises sur place proviennent des diffrentes entits de
lOficina del Historiador (bureau des archives, dpartements de cartographie,
darchitecture patrimoniale et du plan directeur), de lAtelier de San Isidro, du bureau
technique du Malecn, du bureau de la coopration internationale ou du centre de
documentation du Groupe pour le Dveloppement Intgral de la Capitale. Quant aux
photographies, elles sont toutes des auteurs, lexception de celles qui ont une source
prcise. Elles ont t prises Cuba entre dcembre 2003 et mars 2004.
Rdaction
Les parties suivantes ont t rdiges par Aurlie Massin :
Chapitre I : Parties V et VI relatives au pojet urbain et la prservation patrimoniale
Chapitre II : La Vieille Havane, perle des Carabes
Chapitre III : Un projet de transformation pour le Malecn de La Habana
Les parties suivantes ont t rdiges par Joachim Kercan :
Chapitre I : Parties I IV relatives lurbanisation et au dveloppement durable
Chapitre II : La Habana : Vicissitudes et singularit de la capitale cubaine
Chapitre III :La rhabilitation du quartier prcaire de San Isidro
Les autres parties ont t rdiges en commun.
Table des matires - 3 -
Table des matires
Remerciements................................................................................................................................................... 1
Crdits................................................................................................................................................................. 2
Introduction ....................................................................................................................................................... 6
Problmatique.................................................................................................................................................... 7
Mthodologie...................................................................................................................................................... 8
CHAPITRE I. Fondements thoriques ....................................................................................................... 10
DVELOPPEMENT URBAIN DURABLE : DE QUOI PARLE-T-ON ?.................................................................... 10
I. Urbanisation et mtropoles.................................................................................................................. 10
1.1 Les tendances actuelles de lurbanisation.............................................................................................. 10
1.2 Lurbanisation laune de la socit informationnelle et programme .................................................. 12
II. Lavnement de la mtropolisation .................................................................................................... 16
2.1 La mtropole tourne vers le monde............................................................................................................... 16
2.2 La mtropole comme mtabolisme : morphologie, structure et fonctions internes...................................... 16
III. Mtropoles du Nord et du Sud : les principaux enjeux .................................................................... 19
3.1 Lenvironnement naturel ................................................................................................................................. 20
3.2 Lenvironnement mtropolitain ...................................................................................................................... 21
IV. Dveloppement urbain durable, une issue de secours ?................................................................... 23
4.1 Gense du concept ........................................................................................................................................... 23
4.2 LUrbain au cur du dbat.............................................................................................................................. 24
4.3 Du prcepte laction locale........................................................................................................................... 25
V. Le projet urbain, outil du dveloppement durable............................................................................. 26
5.1 Naissance et volution du concept.................................................................................................................. 26
5.2 Esquisse de dfinition...................................................................................................................................... 27
5.3 Les caractristiques du projet urbain .............................................................................................................. 28
5.4 Projet urbain et dveloppement durable ......................................................................................................... 30
5.5 Les principales tapes du projet urbain .......................................................................................................... 31
5.6 Les acteurs ....................................................................................................................................................... 33
5.7 Synthse ........................................................................................................................................................... 34
VI. Prservation Patrimoniale et developpement touristique ................................................................ 35
6.1 Projet urbain et prservation patrimoniale...................................................................................................... 35
6.2 Patrimoine et tourisme..................................................................................................................................... 37
6.3 Volont de valorisation et population............................................................................................................. 37
6.4 Synthse ........................................................................................................................................................... 38
VII. Conclusion ........................................................................................................................................ 38
CHAPITRE II. La mtropole cubaine ........................................................................................................ 40
LA HABANA : VICISSITUDES ET SINGULARIT DE LA CAPITALE CUBAINE..................................................... 40
I. La villa de La Habana, clef du nouveau monde.................................................................................. 41
II. Feue la domination espagnole, ou lavnement de quarante ans de Rpublique............................. 42
III. Lavnement de La Havane socialiste............................................................................................... 44
3.1 Laprs-rvolution ........................................................................................................................................... 44
3.2 Les principales rformes rvolutionnaires...................................................................................................... 45
3.3 La priode spciale.......................................................................................................................................... 47
IV. La Havane contemporaine................................................................................................................. 49
4.1 Caractrisation et problmes actuels............................................................................................................... 49
4.2 Issues et perspectives....................................................................................................................................... 50
V. Conclusion ........................................................................................................................................... 52
LA VIEILLE HAVANE, PERLE DES CARABES................................................................................................ 54
I. Introduction........................................................................................................................................... 54
II. volution de la trame urbaine et caractristiques du noyau historique........................................... 54
2.1 Un systme de places....................................................................................................................................... 55
2.2 Un XX
e
sicle la fois destructeur et prservateur........................................................................................ 58
Table des matires - 4 -
2.3 Dtrioration et marginalisation...................................................................................................................... 60
2.4 La Vieille Havane en chiffres ......................................................................................................................... 61
2.5 Synthse ........................................................................................................................................................... 62
III. El Plan Maestro de revitalizacin integral de la Habana Vieja ou le dfi dune utopie................ 63
3.1 Identit ............................................................................................................................................................. 63
3.2 Diagnostic ........................................................................................................................................................ 63
3.3 Stratgies intgrales daction .......................................................................................................................... 64
3.4 Les rsultats lheure actuelle........................................................................................................................ 67
3.5 Synthse ........................................................................................................................................................... 70
IV. Les acteurs.......................................................................................................................................... 71
4.1 Le Bureau de l'Historien de la Ville de La Havane........................................................................................ 71
4.2 Entits garantes de ladministration et de la gnration de ressources financires ..................................... 72
4.3 Synthse ........................................................................................................................................................... 74
V. Un futur fait de risques et dopportunits .......................................................................................... 75
5.1 Patrimoine et tertiarisation : une relation contradictoire................................................................................ 75
5.2 Patrimoine, tourisme et population................................................................................................................. 76
5.3 Gagnants ou perdants ?.................................................................................................................................... 77
VI. Discussion autour du projet............................................................................................................... 79
6.1 Synthse ........................................................................................................................................................... 80
CHAPITRE III. Etudes empiriques ............................................................................................................. 81
LA RHABILITATION DU QUARTIER PRCAIRE DE SAN ISIDRO...................................................................... 81
I. Introduction........................................................................................................................................... 81
1.2 Mthodologie................................................................................................................................................... 82
1.3 Limites.............................................................................................................................................................. 83
II. San Isidro, entre de ville et quartier portuaire, lieu de transit et de ngoce .................................. 84
III. La situation environnementale .......................................................................................................... 89
3.1 Le cadre bti..................................................................................................................................................... 89
3.2 Lhygine environnementale........................................................................................................................... 90
IV. La socit San Isidro....................................................................................................................... 91
4.1 Structure dmographique ................................................................................................................................ 91
4.2 Caractristiques socioculturelles..................................................................................................................... 92
4.3 Le malaise social.............................................................................................................................................. 93
V. La renaissance du quartier : El Plan Especial de Rehabilitacin Integral del Barrio de San Isidro
.................................................................................................................................................................. 94
5.1 Identit et philosophie ..................................................................................................................................... 94
5.2 Structure du groupe de travail ......................................................................................................................... 97
5.3 Formulation du diagnostique........................................................................................................................... 98
5.4 Le Programme dAction.................................................................................................................................. 99
VI. Les interventions dans la pratique .................................................................................................. 101
6.1 Diffusion de linformation ............................................................................................................................ 102
6.2 Relocation ...................................................................................................................................................... 102
6.3 Habilet technique et participation ............................................................................................................... 103
6.4 Matriel .......................................................................................................................................................... 103
6.5 Qui paye quoi ?.............................................................................................................................................. 103
VII. Exemples de projets dintervention sur le bti .............................................................................. 104
7.1 Intervention Paula 205.................................................................................................................................. 104
7.2 Intervention sur San Isidro 114..................................................................................................................... 105
VIII. Exemple de projets de revitalisation sociale et environementale................................................ 106
8.1 Le projet communautaire OKAN ODDARA ......................................................................................... 107
8.2 Synthse intermdiaire .................................................................................................................................. 109
IX. Synthse globale et valuation......................................................................................................... 110
X. Conclusion : Le quartier de San Isidro est-il en passe dvoluer vers un futur plus durable ?.... 113
UN PROJET DE TRANSFORMATION POUR LE MALECN DE LA HABANA ..................................................... 116
I. Introduction......................................................................................................................................... 116
1.1 Mthodologie................................................................................................................................................. 117
1.2 Limites de notre prsente analyse................................................................................................................. 118
II. Description du quartier..................................................................................................................... 119
2.1 volution urbaine de La Havane et sa relation avec le Malecn................................................................. 119
2.2 Evolution du bti............................................................................................................................................ 122
III. Le Malecn, porte dentre de la ville ............................................................................................ 125
Table des matires - 5 -
3.1 La grande pice urbaine du Malecn............................................................................................................ 126
IV. La problmatique du bati................................................................................................................. 128
4.1 Usage du sol................................................................................................................................................... 128
4.2 Les espaces publics........................................................................................................................................ 128
4.3 Le rseau routier ............................................................................................................................................ 130
4.4 Les difications.............................................................................................................................................. 131
V. La Problmatique sociale.................................................................................................................. 134
5.1 La population au Malecn............................................................................................................................. 134
5.2 Le logement ................................................................................................................................................... 135
5.3 Les types doccupation.................................................................................................................................. 138
Proprit ............................................................................................................................................................... 138
5.4 Les services la population .......................................................................................................................... 138
VI. Problmatique environnementale.................................................................................................... 139
6.1 Les pntrations de la mer et les conditions atmosphriques ...................................................................... 139
6.2 La pollution des eaux et de lair.................................................................................................................... 140
VII. El plan especial de reabilitacin integral del Malecn ................................................................ 141
7.1 La stratgie..................................................................................................................................................... 141
7.2 Les objectifs du PERI.................................................................................................................................... 141
7.3 Les acteurs ..................................................................................................................................................... 142
VIII. Les programmes daction.............................................................................................................. 143
8.1 Les interventions au niveau du bti .............................................................................................................. 143
8.2 Les interventions au niveau de lenvironnement.......................................................................................... 149
8.3 Les interventions au niveau social ................................................................................................................ 150
IX. La mise en uvre du projet.............................................................................................................. 152
9.1 Les contraintes ............................................................................................................................................... 152
9.2 Les rsultats ................................................................................................................................................... 153
9.3 Lvolution..................................................................................................................................................... 154
9.4 Synthse ......................................................................................................................................................... 154
X. Synthse globale et valuation du projet ......................................................................................... 155
10.1 Discussion autour de la durabilit du projet du Malecn .......................................................................... 158
XI. Conclusion Intermdiaire ................................................................................................................ 160
CHAPITRE IV. Synthse et Conclusion.................................................................................................... 161
Bibliographie.................................................................................................................................................. 163
Mtropolisation et dveloppement durable ........................................................................................................ 163
Projet urbain......................................................................................................................................................... 164
Patrimoine et tourisme......................................................................................................................................... 164
Cuba...................................................................................................................................................................... 164
Dmographie........................................................................................................................................................ 165
La Havane ............................................................................................................................................................ 165
San Isidro ............................................................................................................................................................. 167
Malecn................................................................................................................................................................ 167
Internet et presse .................................................................................................................................................. 167
Entretiens ....................................................................................................................................................... 168
Rsum............................................................................................................................................................ 169
Mots-clefs............................................................................................................................................................. 169
Introduction - 6 -
Introduction
Cuba ne laisse gnralement pas indiffrent et quiconque se penche aujourdhui sur la petite le
des Carabes peut y associer une myriade de passions, que ce soit dans les clichs exotiques de
flibustiers et de mers tropicales quelle voque ou dans les espoirs teints de nostalgie quelle a
suscits chez tous ceux qui ont voulu croire au miracle castriste. Lheure est peut-tre la
dsillusion, mais pas compltement pour qui se donne la peine de cerner le problme de plus
prs.
Il est vrai que le pays est en phase de transition, une transition incertaine qui dure
maintenant depuis prs de 15 ans et se prolongera certainement dans les annes venir
1
. La
Perestroka cubaine entendue comme la priode de rectification des erreurs amora ce
mouvement, suivi de la chute du Mur de Berlin qui signifiait, outre atlantique, leffondrement
dun systme et dune nation tout entire. Depuis lors, le pays tente bon an mal an de trouver
des alternatives au modle antrieur fond sur le soutien conomique, politique et financier de
lURSS. Les mesures ont t nombreuses en vue dintgrer des mcanismes dconomie de
march au sein de lconomie cubaine, mettant mal les nombreux acquis sociaux de quarante
annes de socialisme.
La socit cubaine paie aujourdhui un lourd tribut ce nouveau modle dans la
dollarisation des rapports conomiques et sociaux ainsi que la rorganisation du systme de
proprit. Un cart toujours plus important se creuse de part et dautre de la cicatrice verte
entre les privilgis ayant accs aux dollars et les laisss pour compte du nouveau systme,
plongeant la socit dans dimmenses contradictions. Lle est confronte une svre
dsorientation sociale, une perte des valeurs communes trs grave que Yannick Bovy nhsite
pas qualifier danomie sociale
2
.
Les villes cubaines et tout particulirement la capitale, en tant que concentration et
manifestation principale des problmes sociaux, politiques et environnementaux, refltent
singulirement bien cette situation ambigu. Les alas de lhistoire cubaine sont comme
cristalliss dans la morphologie de La Havane, marqus dans sa trame et son essence. En ce
sens, le rapport de La Havane au rgime et lhistoire est contradictoire puisque les maux qui
jadis lont affligs sont aujourdhui autant de ressources inestimables. La capitale sest vue ds
1959 retirer les faveurs du nouveau rgime. Trente ans de socialisme plus tard, on redcouvre
une capitale exsangue, ruine dans laquelle tout semble tre fig ; mais aussi une capitale
pargne par la spculation foncire qui a dfigur la plupart des cits latino-amricaines, une
capitale que seuls le soleil, le manque de moyens et les cyclones ont altre.
Conscient de la valeur de ce patrimoine, on tente aujourdhui de remdier la prcarit
physique et sociale qui pse sur lenvironnement urbain par le biais de projets de grande
envergure. Dans le cas du Centre Historique de La Havane en particulier, le travail de
rhabilitation se fait au travers dun projet urbain qui se veut durable en termes sociaux,
conomiques et environnementaux. Par ltude de ce projet, nous souhaitons aller au cur de la
problmatique cubaine dune part, ainsi que de la notion de durabilit dautre part, afin de
parvenir dgager, en rfrence un cadre thorique plus large, quelles sont les forces et les
faiblesses dun tel modle de dveloppement.

1
DILLA ALFONSO H. (1999) Camarades et investisseurs : Cuba, une transition incertaine. In Cahier
des Amriques Latines, p. 83-91.
2
BOVY Y. et TOUSAIN E. (2001) Le pas suspendu de la rvolution ; approche critique de la ralit
cubaine, p. 134.
Problmatique - 7 -
Problmatique
Dans quelle mesure peut-on tendre vers plus de durabilit La Havane au travers dun projet
urbain ?
Pose en ces termes, cette question renvoie un vaste champ de recherche ainsi qu une tude
de terrain approfondie. Il est en effet ncessaire, pour y rpondre, de dvelopper un fondement
thorique solide notre tude qui nous permette de structurer notre lecture de la ralit cubaine
et de situer la ville de La Havane dans un contexte plus large.
La notion de projet urbain applique au cadre de La Havane sinsre dans un rfrentiel
thorique plus vaste. En premier lieu, elle renvoie au milieu urbain, aux tendances actuelles de
lurbanisation ainsi quau contexte global dans lequel sinsre cette volution. Nous verrons
comment la forte croissance urbaine caractristique de notre re saccompagne dune mutation
des socits ainsi que des modes de production et de consommation. Lavnement de cette
croissance urbaine trouve son expression principale dans la mtropole, vritable ple de
dveloppement national et international au mme titre que constellation de problmes
politiques, sociaux et environnementaux majeurs.
En second lieu, la notion de projet urbain participe la mise en uvre du concept de
dveloppement durable. Avance comme outil de comprhension et daction face des
problmatiques longtemps considres comme dissocies, la notion de dveloppement durable
tente dadresser la problmatique du dveloppement des Nations de manire globale. Applique
au dveloppement urbain, nous verrons comment la notion de durabilit renvoie la ncessit
de coordonner une action simultane dans les divers champs du politique, du social, de
lconomique, ainsi que du cadre bti et environnemental.
Lenjeu de cette partie thorique consistera voir dans quelle mesure la ville de La Havane,
hormis les contingences locales qui la caractrisent, ne fait pas exception aux tendances
actuelles de lurbanisation ni aux forces et faiblesses qui scandent le dveloppement
mtropolitain. Sertie dans de nombreuses contradictions, La Havane jouit elle aussi dune
connexion particulire vers lextrieur alors quen son sein, elle peine rpondre aux besoins de
sa population en termes de services et dinfrastructures.
Cest ainsi quen troisime lieu, nous souhaitons nous pencher sur la manire dont ces
problmes sont traits dans le Centre Historique de la ville. Le projet de rhabilitation pens par
lOficina del Historiador de la Ciudad de La Habana se rclame du dveloppement durable et
constitue une application concrte du concept lchelle locale. Cest en partant de ce constat
que nous chercherons saisir la manire dont se traduit concrtement ce projet urbain. Quelles
sont ses forces et quelles sont ses faiblesses ? Sagit-il vraiment dun projet de dveloppement
urbain durable ou y a-t-il instrumentalisation du concept ? Y a-t-il une correspondance entre les
objectifs du projet et la manire dont ils sont mis en uvre ?
Nous avanons lhypothse que, tel que dcrit par ses dtracteurs, le projet de rhabilitation du
Centre Historique de La Havane tend un dveloppement plus averti socialement,
conomiquement et environnementalement que le modle antrieur.
Pour vrifier cette hypothse, nous souhaitons nous rendre au cur du projet une fois la
littrature disponible dpouille. Il sagira alors de nous immiscer au sein du jeu des diffrents
acteurs et de procder une valuation in situ qui aille au-del de linterprtation officielle.
Mthodologie - 8 -
Mthodologie
Quelques annes, faites de dcouverte et de formation intellectuelle, sparent le moment o
nous avons commenc lapprentissage de la langue espagnole de celui o nous avons foul le
territoire cubain. Fortement attirs par la musicologie latino-amricaine, puis caribenne, par le
mtissage des populations et des cultures sous ces latitudes et par lhistoire qui a faonn les
diffrentes nations de cette partie de la plante, nous avons dcid de tout mettre en uvre pour
raliser notre mmoire sur un sujet sy rattachant. Paralllement, notre intrt pour les
problmatiques sociales, la cause des mtropoles du tiers-monde et lhistoire de larchitecture
nous ont conduit vers ltude de lUrbain. elle seule, La Havane rpondait toutes nos
attentes. Sa singularit architecturale, ses enjeux en tant que mtropole du sud et sa condition de
capitale dune nation socialiste nous ont pour ainsi dire pousss en faire notre champ dtude
gographique.
En complment, nous avons t mens par lorientation de nos tudes chercher approfondir
nos connaissances dans le domaine du dveloppement durable et en particulier dans son
application lchelle de la ville. Cest alors que nos recherches nous ont conduit au projet de
rhabilitation du Centre Historique de La Havane.
Ds lors, nous avons procd en Suisse dans une premire tape la construction de nos divers
instruments de travail. Nous avons premirement mis la main sur les ouvrages qui nous ont
ensuite servi de rfrences tout au long de notre travail : Desafo de una utopa: una gestion
integral para la recuperacin del Centro Historico de la Habana et Havana : Two faces of the
Antillean Metropolis. Nous avons deuximement regroup toute linformation disponible sur la
problmatique de Cuba et en particulier de La Havane au moyen du logiciel PERUNIL et des
rseaux RERO et NEBIS. Ensuite, nous avons fait des recherches dans le domaine du
dveloppement durable et des mtropoles du tiers-monde. Au terme de cette premire tape,
nous avons rendu notre directeur de mmoire une problmatique gnrale ainsi quune
bibliographie provisoire relatives notre travail.
Dans une deuxime tape, nous nous sommes rendus Cuba du 12 dcembre 2003 au 12 mars
2004 avec un sjour forc dune semaine en Rpublique Dominicaine au bout de deux mois
pour des raisons de visa. Partis avec un ordinateur portable, un appareil photographique
numrique et tous les documents disponibles, nous avons commenc notre sjour en prenant nos
repres, en nous familiarisant avec le mode de vie local et en dcouvrant quelques rgions de ce
magnifique pays. Cest aprs trois semaines que nous avons tabli un premier contact, quelque
peu par hasard, avec M. Manuel Coipel Diaz, alors que nous tions la recherche
dinformations au sige de lOficina del Historiador de la ciudad de la Habana, situ en plein
coeur du Centre Historique. A partir de ce jour-l, les portes du mystrieux bureau, charg de la
revitalisation de la Habana Vieja, se sont ouvertes nous. Il nous a fallu une visite auprs de M.
Orestes del Castillo pour que toute linformation ncessaire nous soit disponible, pour que nous
ayons gratuitement accs aux muses du Centre Historique et que nous puissions cooprer avec
les divers acteurs du processus. Autrement dit, aprs avoir expliqu notre dessein, nous avons
chacun reu des mains de cet illustre professeur darchitecture, une lettre certifiant que nous
tions La Havane dans le but de collecter toute information relative la rdaction de notre
mmoire et que nous diposions de laccord de lOficina.
Dans une troisime tape, nous avons slctionn norte terrain sur les conseils de ce mme
professeur. Comme les deux projets prsentaient des caractristiques spcifiques, nous avons
chacun retenu le projet sucseptible de nous intresser le plus et de nous faire approfondir nos
connaissances. Ensuite, M. Del Castillo nous a directement mis en contact avec les responsables
de chacun des deux projets. Dans le cas du programme de revitalisation du quartier marginalis
Mthodologie - 9 -
de San Isidro, nous avons t accueillis par larchitecte Sergio Diaz Baldronis dans les locaux
de fortune de lAtelier. Lors de notre visite au bureau technique du Malecn charg de la
transformation de ce fameux bord de mer, nous avons t reus par larchitecte-urbaniste Teresa
Padron Lotti.
Les deux mois qui ont suivi ces rencontres se sont enchans trs rapidement. Nous consacrions
gnralement nos matines aux entretiens avec les divers acteurs et nos aprs-midis la
compilation de nos notes puis la rdaction de nos parties empiriques. Logs au coeur du
Centre Historique ct de lune des plus prestigieuses places, notre vie in situ a t rythme
par un travail dobservation constant, par de nombreuses discussions avec nos htes et la
population locale, par la participation la vie cubaine notamment lors de peas
3
, par la qute de
notre nourriture quotidienne aux quatre coins de la ville, enfin par lattente au bureau de
limmigration ou dans la cola. Ainsi, nous avons t plongs dans lunivers de La Havane trois
mois durant. Ds le dpart, nous avons du remettre en cause notre manire trs suisse de
concevoir lorganisation de nos journes et rajuster certains de nos objectifs, dans la mesure o
il est inconcevable de planifier deux entretiens dans une mme journe, vu les problmes de
mobilit, de bureaucratie et de lenteur.
A notre retour, nous avons recentr notre problmatique et compil tous nos crits. Les pages
que vous tenez aujourdhui entre vos mains sont le rsultat de ce long cheminement.

3
La pea dsigne tout type de fte populaire dont les Cubains ont la spcialit. Elles peuvent tre
improvises, entre amis et inconnus sur les quais du Malecn autour de quelques instruments. Certaines
autres sont officielles, telle la Pea de lUnion des Artistes et Ecrivains Cubains qui a lieu tous les
mercredis soirs.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 10 -
Chapitre I. Fondements thoriques
Dveloppement urbain durable : de quoi parle-t-on ?
Apprhender la ralit urbaine contemporaine est une tche ardue dans le vaste champ de la
recherche urbaine. En rfrence la ville de La Havane, notre vise consiste situer la
mtropole dans un cadre structurel plus large afin de dgager les mcanismes de
fonctionnement, les potentialits et contraintes quelle renferme ainsi que les flux quelle
change avec son environnement proche et lointain. En fondement cette dmarche, nous
aborderons pralablement les tendances actuelles de lurbanisation. Cette dernire, caractrise
par une croissance plantaire plus marque dans les pays du sud, se couple dune transformation
de la socit ainsi que des modes de production et de consommation. Cette volution
saccompagne dune forte croissance mtropolitaine, nouvelle figure de lurbanisation
croissante de la plante. Linterconnexion de ces mtropoles en fait de vritables ples de
dveloppement locaux modifiant considrablement les dynamiques territoriales nationales ainsi
que les rapports politiques et conomiques internationaux. Si la mtropolisation, apprhende
comme phnomne global, affiche une face positive dans son rle de ple de dveloppement et
de crativit, sige dune vibrante culture urbaine mondiale
4
, elle tend aussi exacerber les
disparits sociales, les problmes dmographiques, les conflits politiques et surtout la pression
environnementale.
Face cela, le concept de dveloppement durable tente de fournir des outils de comprhension
et dintervention. La notion trouve son origine dans la prise de conscience dun dbut de crise
cologique mondiale qui se fait dans les annes 1960, mais il faut attendre les annes 1990 pour
quapparaissent les premires stratgies visant apprhender le phnomne de crise -
environnementale et sociale - dans sa globalit. Le rapport Brundtland, la confrence de Rio
ainsi que lAgenda 21 posent les jalons de la notion et des principes de la durabilit. Ne dune
proccupation environnementale, la notion de durabilit sest progressivement enrichie de
nouvelles dimensions en vue de tenter, sinon de rpondre la crise cologique mondiale
uniquement, dengendrer un cadre de vie sain et sr toutes les socits. Applique au champ
de lurbanisation, la notion de dveloppement durable vise alors fournir des outils de
comprhension plus fins dune part, ainsi que des moyens dactions plus justes socialement,
plus avertis environnementalement, plus efficaces conomiquement et plus fiables
politiquement
5
dautre part.
I. URBANISATION ET METROPOLES
1.1 Les tendances actuelles de lurbanisation
Lurbanisation constitue lun des phnomnes majeurs du XXI
e
sicle et un dfi incontournable
pour toutes les socits. Phnomne global, lurbanisation touche directement prs de la moiti
de la population mondiale en ce dbut de XX
e
sicle et atteindra vraisemblablement 60.2% de la
population en 2030
6
. Les indicateurs tmoignent donc de la croissance du phnomne, une

4
BOLAY J.-C. (1995) Mtropoles du Tiers Monde : quel environnement pour demain ? In J.-P.
LERESCHE, D. JOYE et M. BASSAND (eds) Mtropolisations : interdpendances mondiales et
implications lmaniques, p. 89.
5
. ALLEN A., YOU N. dirs (2002) Sustainable Urbanisation : Bridging the Green and the Brown
Agendas, p. 2.
6
NATIONS UNIES (1999) World Urbanisation Prospect : the 1999 Revision. Tir de :
http://www.un.org/esa/population/publications/wup1999/, p. 6.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 11 -
croissance qui savre plus marque dans les pays du tiers-monde. cette dichotomie nord-
sud sajoute une diffrenciation rgionale, selon que lon aborde le cas africain, asiatique ou
sud-amricain. Dans ce contexte, le rgne de lurbain privilgi en ce XXI
e
sicle verra la
conscration des grandes agglomrations dont la croissance se fera aux dpens des centre
urbains secondaires, et tout particulirement dans la dynamique mtropolitaine.
Alors que la population mondiale surpasse les trois milliard dindividus, on estime aujourdhui
que prs de 47% de cette population vit en milieu urbain, dont le 75% dans les rgions dites
dveloppes
7
comprenant principalement lEurope et lAmrique du Nord (figure 1). De mme
les indicateurs tendent montrer que la croissance dmographie attendue dans les trente
prochaines annes se fera en milieu urbain, puisque des 2.2 milliards dindividus additionnels
que comptera en plus la population mondiale, 2.1 milliards seront ajouts la population
urbaine.
Ce sont les rgions urbaines des pays les
moins dvelopps qui accueilleront le plus
gros pourcentage de cette croissance. On
estime en effet que dans les pays en
dveloppement, la dcroissance en milieu
rural sera telle quelle deviendra ngative
lhorizon 2025-2030, comme ce fut le cas
dans les annes 1950 dans les pays
dvelopps. Deux lments conditionnent
la croissance de lUrbain dans le tiers-
monde: lexode rural dune part, et la
croissance dmographique dautre part. En
raison de leur forte baisse du taux de
mortalit, les pays en dveloppement sont
en phase de transition dmographique et la
forte croissance dmographique qui en
dcoule se concentre en milieu urbain.
Malgr la part prpondrante accapare par les pays en dveloppement dans la croissance
urbaine, les pays dvelopps affichent un fort pourcentage de population urbaine qui se monte
75%, une tendance value la hausse pour les dcennies venir (figure 1). LAmrique latine
est elle aussi trs avance avec ses 75% de population urbaine contre 37% pour lAsie et
lAfrique. Les projections indiquent que la population urbaine va crotre jusqu atteindre plus
de 80% dans quatre des majeures rgions du monde, dfaut de lAsie et de lAfrique qui
nanmoins afficheront les taux durbanisation (taux de croissance de la population urbaine) les
plus levs de la plante
8
. En complment, il est important de prendre en considration le fait
quen valeurs absolues, lAsie comptabilise ce jour le nombre le plus lev de citadins, suivit
de lEurope et de lAmrique Latine. Une proportion qui sera modifie dici 2005 puisque
lAfrique et lAmrique du Sud prendront respectivement les deux et troisime rangs.
Un autre trait important de la croissance urbaine mondiale se dessine avec force : les annes
venir assisteront une croissance privilgie des centres urbains de trs grande taille, aux
dpend des agglomration de moyenne et petite taille
9
. Au nombre de cinq en 1975, puis de 17
en 2001, les agglomrations de plus de 10 millions dhabitants passeront 21 en 2015. Avec ses

7
Ibid.
8
Idem, p. 7.
9
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993) Dynamique mtropolitaine : risques majeurs et dveloppement
durable. In Urbana : revista del Instituto de urbanismo, Universidad central de Venezuela, n 13, p. 25.
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
1950 1975 2000 2030
Monde
Rgions les plus dveloppes
Rgions les moins dveloppes
Fig. 1 : Evolution de la population Urbaine
Chapitre 1 Fondements thoriques - 12 -
26.5 millions dhabitants en 2001 et 27.2 en 2015, Tokyo restera en tte de ces mga-cits. Dans
le cas de villes comme Dhaka au Bangladesh ou Delhi, la population voluera de 13 millions
environ plus de 20 millions
10
!
1.2 Lurbanisation laune de la socit informationnelle et programme
De nombreux auteurs estiment aujourdhui ne plus pouvoir faire de lurbanisation un
phnomne univoque, avec une problmatique propre chaque rgion du monde voire chaque
pays
11
. Ce constat ninfirme pas le rle jou par les contingences physiques, historiques ou
culturelles qui structurent un territoire ou un centre urbain. Cependant, les logiques socio-
conomiques ou politiques issues de la modernit et de la mondialisation agissent
indiffremment dans les centres urbains, et tout particulirement dans les mtropoles -
communment dfinies comme les agglomrations surpassant le million dhabitants - qui
comme nous lavons vu accaparent la part prpondrante de la croissance urbaine.
En tant que systmes ouverts connects en vastes rseaux, piliers de lconomie-monde et des
centres de dcision, les mtropoles agissent comme acteurs principaux de la globalisation des
changes et de lconomie. Elles tmoignent de lvolution de la socit, de la gouvernance et
des modes de production. Contrairement la notion de la mtropole-capitale ou de ville-
centre du dbut du sicle drainant des ressources de sa priphrie principalement, la mtropole
contemporaine sinsre dans une armature mondiale. Les flux et les priphries se concrtisent
dans un clivage nord-sud, alors que paralllement, les mtropoles rvlent dans leur structure
interne des potentialits ainsi que de profonds dysfonctionnements. Ainsi nous rejoignons P.
Rossel et J.-C. Bolay lorsquils dcrivent la mtropole comme un processus qui structure le
mode durbanisation de la plante dans la seconde moiti du XX
e
sicle en crant sur tous les
continents des ples dattraction qui gnrent peu peu des macro-systmes drainant
populations et ressources sur de vastes superficies, possdant un impact au-del de ses propres
limites spatiales, et agissant comme modle symbolique pour quantit dagglomrations plus
petites
12
. Lusage que la mtropole fait des ressources, ses impacts spatiaux, politiques ou
symboliques prennent place dans un processus de mutation socitale sans prcdent pour les
pays du Nord. Pour comprendre la mtropole, il est donc central de saisir le contexte structurel
et social ayant prsid sa gense.
Les mutations de lurbanisation contemporaine domine par lavnement de la mtropole
correspondent une mutation de la socit elle-mme, passant dun rgime industriel ce que
M. Bassand, A. Cunha et J. Tharradellas qualifient de socit informationnelle et
programme
13
. Le XIX
e
sicle assiste la gense de lre de lindustrialisation et de ses
fantastiques mutations techniques, socitales et politiques. La rationalisation du travail et, via la
technique, la domination de la production industrielle font reculer lagriculture. Les campagnes
se vident au profit dune croissance urbaine marque par les conflits de classes, ouvrires et
laborieuses dun ct et bourgeoises de lautre. Lindustrialisation se caractrise aussi par
lexploitation illimite des ressources. La notion de protection de la nature est certes bien
prsente ds le XIX
e
sicle dj, mais elle porte plus sur des considrations esthtiques que
pratiques. cela sajoute la domination europenne sur de nouvelles colonies o lon procde,
de lAfrique lIndochine, la ponction systmatique dun maximum de ressources.

10
NATIONS UNIES (1999) op. cit., p. 11.
11
BOLAY J.-C., PEDRAZZINI Y., RABINOVICH A. (2000) Quel sens au "dveloppement durable"
dans l'urbanisation du tiers-monde ? In Les Annales de la recherche urbaine, n 86, p. 78.
12
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993) op. cit., p. 24.
13
BASSAND M. et al. (1994) Dveloppement durable, mtropolisation et pollution des ressources
naturelles : le cas de H Chi Minh Ville, Vietnam, p. 60.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 13 -
Le changement survient au milieu du XX
e
sicle avec la tertiarisation des conomies du nord.
Les services prennent peu peu une place prpondrante dans lconomie, relguant les
fonctions industrielles au second plan. Les nations occidentales connaissent alors une nouvelle
forme de socit, dans laquelle dominent la rationalisation, les services et linformation. Cette
socit informationnelle et programme recouvre divers axes de changement dont les
fondamentaux sont les suivants : volution de la science, mondialisation de lconomie et des
changes, individualisation, prise de conscience de la question environnementale, mutations
dans les structures du pouvoir, domination du Sud par le Nord et mtropolisation
14
. Par socit
informationnelle et programme , les auteurs cherchent mettre en exergue le rle central
jou par linformation dans le monde contemporain, permettant notamment une programmation
prcise et rapide des activits humaines la surface de la plante. Cette programmation
reprsente une forme encore plus pousse de rationalisation des activits qui sapplique tous
les champs de la socit et non plus la production industrielle uniquement. De manire
synthtise, nous souhaitons reprendre les divers lments caractristiques de ce modle
socital:
1.2.1 Le boom techno-scientifique
Lvolution de la science connat aujourdhui une double application, dans la technique et dans
les murs. Il ny a nul besoin de dtailler le rle central que prend la technoscience dans nos
vies, que ce soit par le biais de linformatique, des transports ou des systmes de
communication. Cependant, ces mmes auteurs soulignent combien la matrise de la
communication et de la distance met en pril le lien social, dans le sens o elle tend supplanter
les changes de proximit, fondement de la cohsion sociale et politique. Dautre part, on
constate aussi que la rationalisation scientifique occupe une place toujours plus large dans le
champ culturel, au point de supplanter linterprtation religieuse des phnomnes naturels et
physiologiques par exemple;
1.2.2 La mondialisation
Le terme de mondialisation, traduction du terme anglais globalization , apparat au dbut des
annes 1980 et renvoie la libration plantaire des changes. Principalement associe la mise
en concurrence des acteurs conomiques et financiers nationaux et multinationaux sur la totalit
du globe, la notion de globalisation sest progressivement enrichie de nouvelles dimensions et
intgre aujourdhui le champ de linformation, les champs du culturel, du politique, du social,
etc
15
.
Toutefois il est relever que lide dun march global apparat bien avant le XX
e
sicle et sa
mise en uvre prend son essor au XIX
e
sicle dj avec lexplosion des changes stimuls par le
colonialisme. Cet age dor Europen, min par la premire guerre mondiale, aboutit la monte
en puissance des Etats-Unis. La libert politique et conomique laquelle aspirent tant les
Amricains se heurte ensuite la formation de lUnion Sovitique ainsi qu lascension du
marxisme dans le monde, et il faut attendre la fin de la guerre froide pour que triomphe
lconomie capitaliste et lidologie librale dans un march dsormais mondial.
La mondialisation engendre une division internationale du travail lchelle de la plante ainsi
que la dlocalisation de la production industrielle vers les pays offrant des avantages
comparatifs, sous forme de cots de main duvre ou davantages fiscaux. Le nouvel ordre
conomique affecte les Etats puisque, comme le dcrit Jean-Michel Gaillard, le poumon de
cette mondialisation, ce sont les firmes internationales, plus que les Etats, dautant plus

14
BASSAND M. et al. (1994), op. cit., p. 61
15
GAILLARD J.-M. (2002) Comment la plante est devenue un village. op. cit., p. 32.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 14 -
marginaliss comme acteurs conomiques que leur rle de production, de rgulateur
conomique ou dacteur montaire ne cesse de sroder au profit des entreprises, des institutions
internationales et des normes commerciales, montaires et juridiques quelles dictent
16
. La
mondialisation branle lEtat et tend le drguler en faveur de la libralisation dune conomie
de march, un rapport favorisant les nations dveloppes socio-conomiquement aux dpens des
nations en dveloppement. Cette dynamique a pour effet daccentuer encore le clivage sparant
les centres des priphries, entendu lchelle plantaire comme pays du Nord versus pays du
Sud. Les nations qui ne parviennent pas sinsrer dans lconomie-monde sont marginalises,
de mme que ltat social et lenvironnement sont mis mal.
Et finalement, la mondialisation procde aussi largement la diffusion dun modle culturel
domin par les Etats-Unis. Les firmes transnationales participent activement la propagation de
ce modle et irradient le globe de leurs produits Nestl, Nike ou McDonalds. Cette diffusion
culturelle dun modle dominant ne signifie pas pour autant que lon assiste luniformisation
de la plante
17
. La socit mondiale produit en effet des anticorps au processus actuel . Des
communauts, des associations et des individus se mobilisent pour dnoncer les mfaits de la
mondialisation. Cette dernire suscite de fortes ractions identitaires chez lindividu et la socit
et lon assiste la redynamisation de particularismes rgionaux, tout comme au repli de
certaines entits dans lisolement ou lintgrisme lexemple de lislamisme terroriste. dfaut
de classes sociales, les individus se situent aujourdhui dans des mouvances qui comme nous
allons le voir, exploitent, subissent ou conteste le systme en place.
1.2.3 Une socit plus individuelle
Contrairement lpoque industrielle dans laquelle lindividu occupe une place passablement
rigide dans la structure sociale, professionnelle et politique, le monde contemporain est plus
individuel. Dans un double mouvement, il dstructure les repres antrieurs (familiaux, sociaux)
permettant un individu de se sentir intgr dans une socit, tout en lui permettant dvoluer
dans un cadre plus souple qui le pousse se forger une identit propre
18
. Nous voluons donc
dans une socit vcue comme stimulante et dynamique par certains, et dstructurante voire
anomisante pour dautres. Cette contradiction sexprime avec force au sein de la mtropole,
qui comme nous allons le voire inscrit les effets de lindividualisation dans sa trame sous forme
de diffrenciation spatiale entre ceux qui sont in et ceux qui sont out ;
1.2.4 Lenvironnement en crise
Il faut attendre le dbut des annes soixante pour que tombe lassomption dune capacit
dabsorption infinie de nos dchets par lenvironnement
19
. La pollution de lenvironnement, la
dpltion de ressources non-renouvelables et la dgradation de la nature caractristiques de la
socit industrielle commencent enfin tre perues comme des problmes globaux. Cest dans
ce contexte que lon assista la cration du Club de Rome en 1968 visant saisir la complexit
de la problmatique environnementale. Un dbat passionn sengage alors sur les limites de la
croissance conomique daprs-guerre dans lequel les proccupations cologiques sont places
sur le devant de la scne. Peu peu, le dbat prend une ampleur internationale pour finalement
tre officiellement reconnu lors de la Confrence sur lEnvironnement Humain tenue
Stockholm en 1972 et la subsquente cration du Programme des Nations Unies pour
lEnvironnement de la mme anne. Cest dans ce mme mouvement que lon identifie les
principaux facteurs de nuisance environnementale comme tant la pauvret, la pression

16
GAILLARD J.-M. (2002), op. cit., p. 37.
17
BASSAND M. et al. (1994) op. cit., p. 64.
18
Ibid.
19
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 23.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 15 -
humaine, les ingalits sociales ainsi que les termes du march
20
. Cest prcisment par
ltablissement clair du lien entre problmatique environnementale et dveloppement que seront
ensuite poss les fondements de la notion de dveloppement durable, qui comme nous allons le
voire sera enrichie de nouvelles dimensions par la suite ;
1.2.5 Une restructuration des rapports sociaux
La socit programme et informationnelle marque aussi une rupture dans les rapports
sociaux et par l-mme tend branler le modle en classe antrieur. Dans leur analyse, M.
Bassand, A. Cunha et J. Tharradellas associent les groupes dintrt nouvellement constitus
trois mouvances en interaction. La mouvance rationaliste intgre des individus, des professions,
des partis politiques, des entreprises et toutes autres entits qui s'assimilent parfaitement la
rationalisation du monde. Ils sinscrivent dans la droite ligne des valeurs de rendement et de
performance de la socit informationnelle et programme . Une seconde mouvance conteste
lordre tabli en prnant plus dquit et de justice. Il sagit dindividus et souvent
dorganisations qui cherchent prendre en considration les consquences de la socit
moderne sur lenvironnement et la socit. Cette mouvance est souvent militante, cherche se
faire entendre et tend se positionner en tant que consommatrice et citoyenne. La troisime
mouvance, au caractre ractionnaire, fait opposition la modernit et cherche refuge dans le
pass, les traditions, la patrie. Son action se traduit souvent sous une forme de repli qui peut
prendre lapparence de valeurs nationalistes exacerbes et de principes xnophobes par
exemple. Ce sont ces trois mouvances qui modlent la socit, au gr de conflits et dalliances
qui prennent place au sein dune multitude indcise qui peine se positionner ;
1.2.6 Le Sud perptuellement domin par le Nord
Dans ce contexte de mondialisation conomique, dinformatisation et de rvolution
technologique, les pays du Nord ont perptu leur domination sur les pays du Sud. Dans le cadre
dun courrant de pense socialiste, cette domination trouve son origine dans la colonisation qui
dj avait mis en place un systme dexploitation au profit du colonisateur. Quoi quil en soit,
les pays en voie de dveloppement peinent aujourdhui se dfaire de leur dpendance
conomique vis--vis du nord.
1.2.7 La mtropolisation comme modle urbain dominant
Et finalement, la mtropolisation ne saurait tre omise des caractristiques fondamentales de la
socit informationnelle et programme puisque comme dcrit ci-dessus, elle en constitue
lun des lments fondamentaux. Elle fait intgralement partie du systme tant dans le rle clef
quelle assume dans la mondialisation que dans lavnement de la science et de la rationalit.
Toutes les composantes dcrites ci-dessus sont donc indissociables et forment larmature de la
socit moderne dans les pays dvelopps. La socit informationnelle et programme
domine les socits du Sud qui peinent amorcer leur dcollage socio-conomique, pourtant
facteur central dans la lutte contre la pauvret et la crise cologique. En contrepartie, le modle
de dveloppement du Nord ne peut perdurer en termes de consommation de ressources et de
pollution. Les diverses forces et contradictions de ce modle de dveloppement sont exacerbes
dans les tendances rcentes de lurbanisation dont la mtropole reprsente la forme dominante.

20
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 23.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 16 -
II. LAVENEMENT DE LA METROPOLISATION
La mtropolisation se distingue radicalement du mode de croissance urbaine qui a faonn la
ville jusqu prsent. Il est communment admis que la taille, en loccurrence le million
dhabitants, permet dattribuer telle ou telle ville le rang de mtropole
21
. Cette valuation
quantitative lavantage de sous-entendre linclusion de variables complexes et renvoie une
ralit dans laquelle une structure sociale, une morphologie spatiale ainsi que des fonctions
spcifiques font de la mtropole un organisme singulier. Le prsent chapitre vise donc
prsenter les principales caractristiques mtropolitaines. Dans un double mouvement, en
constante formation, la mtropole est inclusive et exclusive ; elle est unie, scinde divers
lments interdpendants par des flux intenses alors que paralllement, fragmentation sociale et
morcellement spatial scandent son dveloppement interne.
2.1 La mtropole tourne vers le monde
Le rle central jou par les mtropoles dans lordre conomique mondial constitue lune des
caractristiques fondamentales qui les distingue des villes de plus petite taille. Au moyen de
leurs infrastructures et leurs services internationaux, les mtropoles possdent une centralit qui
stend au-del de la simple rgion ou du territoire. Un aroport, une gare, une place financire
internationale ou la prsence dentreprises multinationales permettent une mtropole de se
targuer dun rayonnement mondial. Ds lors, un rseau plantaire de mtropoles se forme, au
sein duquel transitent les flux principaux de personnes, dinformation et de marchandise. Ce
rseau constitue le pilier du processus de mondialisation en cours, et en ce sens nous pouvons
dire que larmature des mtropoles la surface du globe reprsente dune certaine manire le
centre du monde
22
. Elle contient les lments essentiels du pouvoir
23
, les centres de
dcisions conomiques et politiques, les ples de recherche. Thtres, muses, universits
confrent la mtropole un rayonnement culturel. De plus, la mtropole engendre sa propre
culture, internationale et cosmopolite, forme de culture urbaine commune faisant dun habitant
de Berlin et de Sydney de plus proches comparses que le Berlinois et son compatriote rural.
Il est dautre part important de garder lesprit que la relation voulant que les centres soient
plus proches les uns des autres que de leurs priphries sinscrit aussi dans la dynamique nord-
sud dcrite ci-dessus. Un dsquilibre se maintient en effet au sein mme du processus
mtropolitain en fonction du degr dinformation et de programmation de la socit dans
laquelle elles se dveloppent. La mtropole des pays en dveloppement ne contient pas les
mmes problmatiques que la mtropole du Nord, ou du moins dune intensit diffrente.
Rappelons que sur le plan de la mondialisation, les mtropoles sont quasiment plus concernes
que les nations dans la captation des flux et des investissements permettant une meilleure
intgration dans le rseau plantaire.
2.2 La mtropole comme mtabolisme : morphologie, structure et fonctions internes
Bien que la mtropole conserve dans la plupart des cas une partie de son essence, voire de sa
trame urbaine originale, sa morphologie est singulirement diffrente de la trame hrite de la
priode mdivale ou industrielle. Alors que la ville industrielle se caractrise par une forte
densit permettant notamment aux usagers la ralisation dconomies dchelles, la structure
mtropolitaine se caractrise par son talement. Dans les pays du nord, lexpansion des centres
urbains se fait progressivement sous la pression dmographique et conomique croissante des

21
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993) op. cit., p. 26.
22
BASSAND M. et al. (1994) op. cit., p. 85.
23
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993), op. cit., p. 26.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 17 -
annes 1950 et aboutit dans un premier temps la sub-urbanisation de son centre, lexemple
des cits priphriques franaises. Puis un deuxime mouvement samorce dans les annes 1970
afin de palier linconfort des centres-villes, congestionns et pollus. De confortables quartiers
morcellent les priphriques en petites parcelles individuelles. On parle de priurbanisation.
Dans un mme mouvement, rendu ralisable grce au rgne de lautomobile, les proches
campagnes sont investies par les citadins qui viennent sy tablir et les quipent peu peu en
infrastructures citadines alors que les espaces restent ruraux, do le terme de rurbanisation
employ pour caractriser ce mode de colonisation
24
. Citons la campagne vaudoise titre
dexemple, dans laquelle il nexiste plus de rgion qui ne soit connecte aux grands centres
urbains par des voies rapides et colonise par quelques pendulaires rurbains au moins.
Nous pouvons donc dire que la ville stend, quelle se rpand dans un double mouvement, en
avanant sans cesse sur ses marges et en urbanisant ses campagnes. Cette dynamique donne lieu
une trame urbaine discontinue dans laquelle plusieurs quartiers, communes ou priphries
sagglomrent les unes aux autres jusqu constituer un nouveau type de tissu urbain. Ces
nouvelles agglomrations sont animes de diverses centralits rparties de manire htrogne
sur le territoire et connectes les unes aux autres via un puissant rseau dchanges et de flux.
Au mme titre que sur le plan mondial, les progrs de la techno-science permettent une
circulation ultrarapide des personnes, des marchandises ainsi que de linformation en son sein.
Lagglomration, qui prend une dimension mondiale dans les infrastructures et les services
quelle accumule, se caractrise par son talement polycentrique. Les potentialits qui se
dgagent de cette structure sont nombreuses, de mme que les nuisances et les problmes
quelle engendre. La mtropole rassemble une quantit formidable dindividus, de biens, de
services, dchanges, dinformation, etc, qui en font un ple dattraction de premier ordre
25
.
Comme mentionn prcdemment, elle engendre un modle culturel qui prend sa source dans
lhtrognit des tendances culturelles qui laniment ainsi que dans la formidable
concentration dindividus et de modes de connections internationales qui la caractrise.
Mais la mtropole est aussi fracture et fragmentation. Sa structure engendre une spcialisation
fonctionnelle du sol en zones et en quipements
26
. Zones rsidentielles, zones sportives, zones
mixtes ou industrielles en sont quelques exemples, au mme titre quun centre historique, une
zone commerciale ou une zone de logements spontans ont une charge positive ou ngative dans
le mtabolisme urbain et participent la rgulation du prix du sol. Linsertion de la mtropole
dans larmature mondiale participe alors lexacerbation des disparits fonctionnelles des
divers zones mtropolitaines. Lespace, ainsi sgrg, acquiert une importance croissante selon
sa participation au rseau globalis de la mtropole. Certaines zones ont la chance dtre
connectes au reste du monde alors que dautres restent en marge de la prosprit ambiante et
marquent lexclusion sociale dans le sol , pour reprendre les termes de Michel Bassand, ce
qui constitue lun des principaux disfonctionnements de la mtropole.
Paradoxalement, la structure politique de la grande agglomration contemporaine permet
difficilement de rpondre la multiplicit de sa structure interne. Diffus lui aussi, lagencement
du pouvoir mtropolitain est rparti entre une multitude dacteurs et souffre dun manque
didentit et de cohsion
27
. Les pouvoirs municipaux de lancien systme urbain sont dlays au
profit dune gouvernance parse dans laquelle chaque acteur, quil soit politique, conomique,
priv ou public, lutte pour imposer ses vues. La mtropole se caractrise donc par un manque
dinstitutions politiques communes et pose la question de laccs dmocratique au pouvoir

24
BASSAND M. et al. (1994) op. cit., p. 84.
25
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993) op. cit., p. 27.
26
BASSAND M. et al. (1994) op. cit., p. 86.
27
ibid.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 18 -
urbain, la gouvernance, en de graves termes. Cela est dautant plus important que la mtropole
concentre les intrts des diffrents groupes et mouvances qui caractrisent la socit
informationnelle et programme et que comme nous lavons vu, les cots et bnfices du
nouveau modle de socit sont ingalement rpartis. En ce sens, nous pouvons dire que la
mtropole cristallise les conflits inhrents la socit informationnelle et programme .
Une bonne gouvernance est dautant plus cruciale que la mtropole, dans son aura mondialise,
reste lacteur principal sur le plan national, rgional et local. Nous avons vu dans quelle mesure
cette dernire constitue un ple de dveloppement de premire importance au niveau national.
De mme, la mtropole se caractrise par son impact rgional. Dpendante de son
environnement rgional en termes dapprovisionnement en eau, en nergie, en alimentation ou
en lieu de rcration, elle procure en retour les biens, les services et le march ncessaires la
rgion
28
. Cependant la mtropole se caractrise aussi par un large impact environnemental sur sa
priphrie, en raison de la pression que son expansion continue fait peser sur les cosystmes et
les ressources. Dans les pays en dveloppement en particulier, une expansion mtropolitaine
mal contrle, voire sauvage, consomme de vastes quantits de terrain et pollue dramatiquement
lenvironnement en raison de la prolifration de logements prcaires sur ses marges. En retour,
ces quartiers spontans issus de la prcarit et de lexclusion sont contraints de crotre dans les
zones les plus hostiles, souvent surexposes aux catastrophes naturelles. Les questions
environnementales et sociales sont donc intimement lies la problmatique urbaine, ce que
nous aborderons plus en dtail dans le chapitre suivant. Retenons ici que lurbanisation massive
de la plante est fortement lie la crise cologique mondiale, tant dans les normes quantits
de ressources naturelles quelle absorbe et que dans limpact de son dveloppement sur lair,
leau et le sol.
Sur le plan local finalement, la mtropole se doit aussi de remplir son rle de fournisseur de
services et dinfrastructures. Par consquent, un quilibre est trouver entre les quipements
mondiaux, locaux et mixtes puisque, nonobstant ses fonctions globales, la mtropole se doit de
fournir les quipements ncessaires son dveloppement interne, en termes de transports
publics, de logements, dquipements sanitaires, de voirie, de collection des dchets solides et
liquides, de fourniture en eau, en lectricit, etc.
Polycentrique, compose de multiples noyaux relis les uns aux autres par des flux intenses, la
mtropole a donc des fonctions internes et externes remplir. Il lui incombe de satisfaire des
fonctions locales capitales afin de rpondre aux besoins dune population surpassant le million
dhabitants, alors que son essence mme veut quelle assume dans un mme temps une
centralit mondiale. De la multiplicit de ces fonctions nat une entit en constante interaction
avec son environnement qui consomme, transforme et produit
29
. lexemple dun mtabolisme,
elle est un systme ouvert qui ne produit pas toutes les ressources ncessaires sa survie, mais
doit les capter de ses priphries quelle colonise une chelle rgionale, nationale et mondiale.
En change, le mtabolisme mtropolitain consomme et transforme la matire et lnergie, avant
de les exporter sous forme de biens, de services, dinformation dune part, et de dchets dautre
part. En raison de la fragilit de ses institutions politiques, de la fragmentation sociale quelle
engendre et de ses impacts environnementaux, la mtropolisation engendre des problmes
majeurs quil nous parat important dexpliciter plus en dtail. Cette analyse fera lobjet du
prochain chapitre.

28
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 10.
29
CUNHA A. (1996) Mtropolisation, processus d'exclusion et dveloppement durable : la question
urbaine. In C. JACCOUD, M. SCHULER., M. BASSAND (Eds.) Raisons et draisons de la ville :
approches du champ urbain, p. 35.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 19 -
III. METROPOLES DU NORD ET DU SUD : LES PRINCIPAUX ENJEUX
Chaque ville dun million dhabitants consomme en
moyenne 625000 tonnes deau, 2000 tonnes de
nourriture, 9500 tonnes de carburant, et gnre
500000 tonnes deaux uses, 2000 tonnes de dchets
solides et 950 tonnes de polluants atmosphriques par
jour
30

Il est ncessaire de comprendre les problmes de dveloppement et les impacts inhrents au


processus de mtropolisation afin de saisir les dfis auxquels le dveloppement urbain durable
tente de faire face. Dans ce contexte, il nous parat important de nous attarder quelque peu sur la
mtropole du Sud, car sil est clair maintenant que les mtropoles mondiales affichent une
structure et des caractristiques communes, les mtropoles du Sud tendent nanmoins se
diffrencier de celles du Nord par un certain nombre daspects. Parmi ceux-ci, nous pouvons
mentionner un fort accroissement dmographique et territorial, une faible croissance
conomique et un manque de ressources financires et technique, un sous-quipement en
services et en infrastructures, la prgnance de la question social et de la pauvret ainsi que la
faiblesse de sa gouvernance:
Nous avons vu prcdemment la manire les mtropoles du sud constituent les
principaux ples de croissance dmographique futurs. Cette forte croissance et la rapide
urbanisation qui en dcoule ayant lieu dans une priode de faible croissance
conomique, les Etats parviennent difficilement combler la demande en matire
demploi et de services, ainsi qu faire face la croissance du chmage et de la
pauvret
31
;
Situes en position priphrique sur le plan mondial, les mtropoles du tiers-monde ne
peuvent pas compter sur une croissance interne pour relancer leur conomie et sont
fortement dpendantes de lextrieur. Leur conomie repose largement sur la
commercialisation de matires premires, ce qui a pour effet de les rendre plus
vulnrables face aux exigences des multinationales ainsi que fortement dpendantes
des fluctuations du march international. Par consquent, la mtropole du tiers-monde
peine faire face aux exigences de libralisation commerciale engendres par la
mondialisation ;
Ces lments renvoient la question de la pauvret urbaine dans les pays en
dveloppement qui se caractrise par la prolifration de moyens de survies alternatifs et
informels, tant en matire de logement que dconomie ;
La ncessit davoir recours de telles mthodes est accentue par le fait que les
municipalits nont ni les moyens techniques ni les ressources financires pour fournir
toute la mtropole en infrastructures et en services publics, gnralement largement
dficitaires. Il en rsulte une rpartition ingale des cots et des bnfices
mtropolitains, lexemple de certains quartiers prcaires dAmrique du Sud ou

30
CUNHA A., BOCHET B. (2002) Dveloppement urbain Durable. In Vue sur la ville, n 1, p. 4.
31
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 6.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 20 -
dAfrique dont ni la collecte des dchets ni lapprovisionnement en eau ou en nergie ne
sont assurs par lEtat;
Ces lments renvoient directement aux problmes de gouvernance - ou tout
simplement de gouvernement - puisque les pays du Sud se caractrisent souvent par une
situation politique instable ou un manque daccs dmocratique au pouvoir.
Une fois ces quelques jalons poss, nous souhaitons maintenant aborder les problmatiques
inhrentes aux processus de dveloppement mtropolitain dun point de vue externe et
interne , cest--dire les atteintes portes lenvironnement dune part ainsi que les
dysfonctionnements internes dautre part.
3.1 Lenvironnement naturel
En rfrence aux lments introduits en tte de chapitre, force est de constater que la question
environnementale se pose diffremment dans les pays du Nord et du Sud. Dans les pays
dvelopps, cette question se pose principalement en termes de mode de consommation et
dtalement urbain. Les modes de production et de consommation de masse qui caractrisent la
socit moderne sont hautement responsables du poids disproportionn que les socits du Nord
font peser sur les ressources naturelles. La production de biens largement industrialiss
ncessite une quantit norme dnergie en transformation ou en transport par exemple. En
retour, la quantit de dchets produits est proportionnellement plus leve. On estime par
exemple que plus une socits est riche, plus importante sera la quantit de dchets non-
organiques engendrs. Indirectement, la dlocalisation des centres de production et des
manufactures dans les pays en dveloppement reporte les externalits sur ces derniers, qui bien
souvent nont pas les ressources suffisantes pour traiter efficacement les dchets industriels.
Cela est accentu par le fait que de nombreux pays concdent sacrifier une partie de leurs
protections sociales et environnementales afin dattirer capitaux et activits internationales,
lexemple de la cration de zones franches en Afrique ou en Asie.
notre sens, la notion dempreinte cologique , constitue
un bon outil mtaphorique pour apprhender cette
problmatique
32
. Fonde partir de donnes nationale telles le
niveau de consommation per capita , les besoins en
nergie, la rsilience de lenvironnement naturelle ou la
quantit de terrain disponible, une matrice de terrain
consomm est tablie. Cette dernire permet dvaluer
diligemment la quantit de terrain et de ressources en eaux
ncessaires au maintien des standards matriels dune
communaut donne. Lanalyse, pratique sur des nations au
mode de vie confortable, tend rapidement dmontrer que ces
dernires voluent sur la base de ressources produites
lchelle dun territoire plusieurs fois suprieur leur propre
superficie, engendrant ainsi un norme dcalage cologique
avec le reste du monde.
une chelle rgionale, rappelons que ltalement urbain mtropolitain gnre aussi un fort
impact environnemental. Celui-ci se traduit par une consommation abusive de terrain et de
ressources en eau (en rfrence la notion dempreinte cologique) ainsi que, dans certain cas,
un haut degr de pollution de ces mmes ressources. Dans les pays dvelopps en particulier, la
rurbanisation saccompagne dun taux trop lev de pollution atmosphrique d lusage

32
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 43.
Figure 2: Illustration de la
notion dempreinte cologique
Chapitre 1 Fondements thoriques - 21 -
excessif de vhicules privs, surtout lorsque lon sait que les combustibles fossiles sont les
principaux responsables du rchauffement climatique, source de nombreux drglements
cologiques.
Dun point de vue rgional toutefois, la question environnementale se pose en des termes plus
aigus encore dans les pays du Sud. Les phnomnes de consommation et dtalement y sont
aussi luvre, surtout pour ce qui concerne les classes pauvres. Cependant, contrairement aux
Nations tertiarises , ces pays puisent principalement leurs ressources naturelles au cur du
pays mme. Lorsque ces pratiques sont peu ou pas contrles, elles aboutissent lirrmdiable
dforestation de vastes territoires, accompagne de problmes drosion et dinstabilit de
terrain, lpuisement de la terre agricole et une forte pollution terrestre, lacustre et marine
par des rejets domestiques et industriels non traits, entre autre
33
.
De plus, la mtropole du tiers-monde menace directement ses marges par une quasi-absence
damnagement du territoire aboutissant la prolifration de quartiers informels sous-quips
en infrastructures ; des lieux dans lincapacit de traiter correctement leurs dchets,
gnralement dconnects de lconomie mtropolitaine et relgus dans les zones les plus
exposes aux catastrophes naturelles. Les plateaux de La Paz tmoignent avec force de ce
phnomne, au mme titre que le quartier de petit louis Hati.
Sils se prsentent sous des formes diffrentes au Nord et au Sud, nous pouvons donc dire que
les impacts mtropolitains sur lenvironnement sont massifs et se situent parmi les principaux
facteurs de contamination des ressources, en eau, en air et en sol.
3.2 Lenvironnement mtropolitain
Apprhende au sens large du terme, la notion denvironnement mtropolitain recouvre une
ralit multiple compose tant de lenvironnement construit que de lenvironnement politique,
social et culturel. Nous intgrons donc la notion denvironnement construit un aspect matriel
et spirituel. Le bti rvle certes des apparences techniques et architecturales ; il renvoie des
difices, des parcs, des voies de communication, de transport, etc. Cependant, ce mme bti est
aussi le reflet de contingences historiques, de pratiques sociales et culturelles quil incombe de
prendre en considration pour saisir la complexit dun lieu et ventuellement y intervenir. Cet
lment nous permet de souligner limportance des pratiques culturelles en milieu urbain, qui
sont aujourdhui lies un certain nombre de problmes sociaux dans les pays du Sud. Dans
bien des endroits, des techniques dites occidentales ont t importes afin de palier des
besoins locaux, bien que tout fait inadaptes aux contingences locales. De nombreuses
mtropoles du tiers-monde souffrent aujourdhui de ce problme, lexemple de la ville cubaine
qui a vu fleurir durant trente ans des blockhaus sovitiques en bton prfabriqu dans ses
priphries.
Cet lment nous renvoie lun des dfis mtropolitains les plus importants: la problmatique
du logement. Incapable de rpondre la demande, les gouvernements du Sud tendent laisser
les flots de migrants ruraux ainsi que les exclus venir gonfler les logements informels des
quartiers pauvres du centre-ville ou les vritables lots de misre que constituent certaines
banlieues. Reflets de la sgrgation spatiale qui les spare des quartiers riches, ces zones
incarnent toute lexclusion caractristique de la socit moderne. Nous abordons-l le cur du
problme mtropolitain : la pauvret. La mtropole incarne la mondialisation, elle incarne, tant
au sud qua Nord, les injustices sociales et spatiales engendres par la modernit et peine y
faire face. Cette pauvret se concentre dans des zones souvent dpourvues de services publics,
de moyens de transport, de moyens dassainissements, de possibilits demplois. Dans les cas

33
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 59.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 22 -
les plus extrme, le quartier pauvre, la favela, le ghetto ou le solar ne fait plus lobjet daucune
politique publique et se trouve livr lui-mme, ses propres rgles et propres lois. Nous
sommes en pleine culture de survie, une culture durgence pour reprendre les termes dYves
Pedrazzini, qui sexprime partout dans le monde. Comme le dit notre auteur :
Cette culture est ne de la dstructuration urbaine que connat aujourdhui la mtropole,
latino-amricaine mais aussi europenne. La survie au quotidien, lconomie informelle,
la dlinquance alimentaire sont aussi des phnomnes europens, et si la bi-polarisation
sociale, les connivences entre secteurs formels et informels de lconomie, le dialogue ou
les conflits entre acteurs lgitimes et illgitimes dfinissent pour lessentiel la dynamique
en Amrique Latine, Marseille, Naples, Dublin ou Manchester connaissent, au-del des
conjonctures spcifiques, des problmes semblables
34
.
Lexclusion et la prcarit sont encres dans le sol mtropolitain, dans sa culture, et si elles
varient en forme et en intensit selon les rgions du monde, elles rpondent des mme logiques.
Certaines catgories sont en particulier victimes de la prcarit, principalement fondes sur le
genre, lorigine ethnique et lge
35
. La femme tend en effet tre surreprsente dans le secteur
informel tout en tant moins bien paye. De plus, la fragmentation territoriale qui caractrise la
mtropole illustre quel point pauvret, exposition aux risques environnementaux et origine
ethnique sont lis. Que lon parle des populations indiennes de La Paz, des Aborignes de
Brisbane ou de la population noire de Port-au-Prince, tous refltent ce phnomne avec force, de
mme que les troubles sociaux, la violence et la criminalit qui en rsultent.
Comme mentionn prcdemment, le problme comporte une forte dimension politique,
souvent prouve par une situation instable ou corrompue ; une administration ou un tat qui na
pas les moyens de faire face la conjoncture internationale et qui se dsengage toujours plus
vis--vis de ses concitoyens au profit doprateurs privs. Nous pensons notamment aux
consquences des Programmes dAjustements Structurels imposs par la Banque Mondiale et le
FMI certains pays du Sud, coupant drastiquement dans les dpenses publiques et prnant une
libralisation marche force afin de relancer lconomie
36
. Le recul de lEtat social (pour
autant quil ait jamais t social bien sr) engendr par ces politiques nolibrales entrane une
baisse des prestations sociales et par consquent une pjoration des conditions de vie pour les
individus incapables de sinsrer professionnellement. lheure actuelle, les rsultats de ces
politiques sont largement ngatifs et la pauvret et linformel scandent toujours le
dveloppement mtropolitain du tiers-monde.
Il ressort donc de ce chapitre que la mtropole, dans sa structure comme dans les facteurs
extrieurs qui agissent sur elle, recouvre quantit de problmatiques. Comme le rsument P.
Rossel et J.-P. Bolay, la mtropole constitue un environnement urbain particulirement fragile
qui engendre des nuisances atteignant directement lcosystme, la cohsion sociale et la qualit
de vie
37
. La question environnementale prne malheureusement sur le devant de la scne, tant
dans les pays du Nord que du Sud. La mtropole met mal lenvironnement, lpuise par une
consommation inapproprie de ressources alors que dans un deuxime temps, elle le ronge petit
petit et le contamine par ses rejets. Mais la mtropolisation renvoie aussi lexclusion, la
pauvret, la violence et linformel dont les multiple dimensions simpriment en son coeur, dans

34
PEDRAZZINI Y. (1995) Crolit et chaos dans la mtropole latino-amricaine. In J.-P. LERESCHE,
D. JOYE et M. BASSAND (eds) Mtropolisations : interdpendances mondiales et implications
lmaniques, p. 117.
35
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 154.
36
LOPEZ MORENO E. (2002) Des programmes dajustements structurels aux stratgies de rduction de
la pauvret, p. 45.
37
ROSSEL P., BOLAY J.-C. (1993) op. cit., p. 29.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 23 -
sa trame et dans son dveloppement. Une myriade de questions que le principe de
dveloppement durable tente de comprendre, dadresser et de solutionner.
IV. DEVELOPPEMENT URBAIN DURABLE, UNE ISSUE DE SECOURS ?
Les villes ne sont pas durables, mais elles
peuvent contribuer la durabilit
38
.
4.1 Gense du concept
Lapparition du concept de dveloppement durable est lie lmergence du dbat
environnementale qui secoue les annes 1970. Lutopique optimisme technologique qui a
caractris les annes daprs-guerre commence retomber au profit dune analyse plus
profonde des problmes sociaux et environnementaux. Les premiers jalons de cette dmarche
sont poss en 1968 par la cration du club de Rome ainsi que la publication de The limits to
Grows : la consommation actuelle de ressources, les effets industriels et la croissance
dmographique ne peuvent tre soutenus par lenvironnement dans le long terme
39
. Au cours de
la mme dcennie, sommets, confrences et rencontres internationales se succdent pour mettre
le doigt sur les effets globaux de la pauvret, des ingalits, de lurbanisation et de la
consommation, enrichissant ainsi le lien entre environnement et dveloppement. Le dbat
stend alors en 1983 sous limpulsion de la Confrence Mondiale sur le Dveloppement et
lEnvironnement qui vise reconsidrer le dveloppement sous langle de ses impacts
conomiques, sociaux et environnementaux.
Cest dans le rapport issu de cette confrence, connu sous le nom de rapport Brundtland ,
que le terme de dveloppement durable fait sa premire apparition. Il est grossirement dfini
comme a development that meets the needs of this generation without compromising the
ability of future generations to meet their own needs
40
. Le rapport insiste en particulier sur la
notion dquit, intergnrationnelle dune part, et transgnrationnelle dautre part, faisant
ainsi de la durabilit une valeur centrale. De mme, il souligne le lien inscable unissant les
dimensions cologiques, sociales et conomiques du dveloppement, qui comme le mentionnent
A. Rabinovich, Y. Pedrazzini et J.-C. Bolay, passe par une diminution des risques et des
dgradations environnementales, une transformation dans les valeurs et les comportements
sociaux, un changement dorientation dans la production conomique de biens et de services
41
.
Le concept est mondialement mdiatis lors du Sommet de la Terre tenu Rio de Janeiro en
1992, runissant plusieurs millier de personnes membres dorganes tatiques et dorganisations
de la socit civile. Il en mane lAgenda 21, outil conceptuel et pratique visant fournir les
lignes directrices pour la progression vers un dveloppement plus durable au XXI
e
sicle. Le
dbat senrichit donc rapidement sur un double plan : mondial dune part, par le biais des
nombreuses confrences et initiatives internationales qui se succdent, ainsi que national et local
dautre part, via les normes et politiques entreprises en vue de mettre en pratique les principes
de durabilit de lAgenda 21, appuys par une srie dindicateur dfinis par secteurs
(environnemental, social, culturel et institutionnel)
42
. Aujourdhui, il est clairement tabli que le
dveloppement durable est laffaire de tous et de tous les secteurs de la socit, comme en
tmoigne la floraison considrable dinitiatives individuelles, collectives ou publiques qui

38
CUNHA A., BOCHET B. (2002) Dveloppement urbain durable. In Vue sur la ville, n 1, p. 4.
39
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 22.
40
ONU, Commission mondiale sur lenvironnement et le dveloppement (1998) Our common futur, p. 8.
41
BOLAY J.-C., PEDRAZZINI Y., RABINOVICH A. (2000) Quel sens au "dveloppement durable"
dans l'urbanisation du tiers-monde ? In Les Annales de la recherche urbaine, n 86, p. 78.
42
Ibid.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 24 -
marque la socit. En tmoignent aussi llaboration dAgendas 21 locaux pour de petites
communes, la naissance de revues et autres publications sur le thme de la durabilit, ou encore
la prolifration de traits et chartes internationaux, telle la Charte dAalborg.
Enracin dans la socit, le concept de dveloppement durable met le doigt sur les malaises
engendrs par la modernit, les maux de la mondialisation et les revendications des diffrentes
mouvances dcrites dans le chapitre premier. Il permet aux nations du tiers-monde de dnoncer
mondialement la responsabilit commune de leur mal-developpement, que lon pense au
Sommet Mondial pour le Dveloppement de Copenhague, la Confrence dIstanbul sur
lHabitat ou au Forum Social de Puerto Alegre. Il sagit donc dun concept-phare qui sest
progressivement charg de nombreuses exigences , pour reprendre les termes dOlivier
Godard
43
, un concept issu de la socit informationnelle et programme et qui tente
dapporter un clairage ainsi que des rponses.
Or, en rponse la complexit de cette socit, le dveloppement durable recouvre un nombre
de dimensions tel que le glissement dun outil conceptuel de comprhension vers une notion
fourre-tout en constitue parfois le corollaire invitable. On constate en effet que la popularit du
principe en fait une notion vulnrable face ses dtracteurs, les innombrables dimensions dont
il se gonfle tendant la vider de son essence. Mais le dveloppement durable nen demeure pas
moins un lment clef de la socit contemporaine. Dans ce contexte, cest en toute logique que
la mtropolisation contribue aussi forger la notion de durabilit, au mme titre que cette
dernire tente de faonner lUrbain.
4.2 LUrbain au cur du dbat
Comme mentionn prcdemment, le rapport Brundtland constitue le premier effort visant
joindre diverses dimensions a priori antagonistes (dveloppement conomique et proccupations
sociales par exemple). Dans un premier temps, le chapitre consacr aux tablissements humains
du Rapport se centre tout particulirement sur les problmes lis la croissance urbaine dans le
tiers-monde ainsi que sur la problmatique environnementale associe la pauvret
44
. Ce nest
que progressivement que la problmatique senrichit pour inclure un certain nombre dautres
problmes-clefs, parmi lesquels figurent les problmes dexclusion, de gouvernance et
damnagement. Au mme titre que dans les autres secteurs de la socit, lvolution de la
notion permet alors une forme de prise de conscience un niveau local et international de la
globalit des problmatiques lies la ville, forgeant ainsi une nouvelle manire de lire la ralit
urbaine.
Le Forum Mondial sur le Dveloppement Durable tenu Johannesburg en 2002 permet de faire
la synthse, dun point de vue global, des priorits concernant lamlioration des conditions de
vie en milieu urbain. Dans les grandes lignes, ces dernires sont au nombre de trois
45
:
Lutter contre la pauvret et lingalit rgnant entre population urbaine riche et pauvre
et nations du Nord versus nations du Sud ;
Lutter contre linscurit manant de la pauvret et de lexposition aux dangers
naturels ;
Mettre un frein au processus de dgradation environnementale.
Bien entendu, il sagit l de grandes lignes trs gnrales, qui nanmoins servent de fondement
la ralisation dAgendas 21 locaux qui progressivement se sont mis en place dans un nombre

43
GODART O. (1996) Le dveloppement durable et le devenir des villes. In Futuribles, n 209, p. 30.
44
ONU, Commission mondiale sur lenvironnement et le dveloppement (1998), op. cit., chapitre 9.
45
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 30.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 25 -
croissant de collectivits au cours de ces dix dernires annes, quelles soient de mga, moyenne
ou petite taille. Plus concrtement, Antonio Cunha et Batrice Bochet prcisent: applique
la ville, lapproche durabiliste tablit les fondements thiques, les concepts opratoires et les
politiques publiques permettant darticuler le dveloppement socio-conomique et
lamnagement spatial des agglomrations avec une gestion prudente de lenvironnement
46
.
En examinant ces propos, nous estimons que les fondements gnraux du dveloppement
durable - I.E. articulation des trois dimensions conomiques, sociales et environnementale
sont trop gnraux et se doivent dtre enrichis afin de rpondre plus finement aux
caractristiques du dveloppement urbain. Dans ce dessein, nous reprenons lanalyse dA. Allen
et N. You pour qui la durabilit de ces trois dimensions est incomplte moins dy ajouter deux
autres dimensions
47
: lenvironnement construit dune part et la gouvernance dautre part. Pour
ces mmes auteurs, une intervention ou une politique urbaine gagne en durabilit pour autant
quelle rponde cinq dimensions :
La durabilit conomique, visant une prise de considration des externalits dans la
production des ressources ncessaires la communaut, quelles touchent aux
ressources naturelles ou humaines ;
La durabilit sociale, qui fait rfrence lquit de toute intervention dans le milieu
urbain, avec une attention particulire porte aux exclus, aux pauvres ainsi quau
contexte culturel ;
La durabilit cologique, qui concerne les impacts que le mtabolisme urbain fait peser
sur les ressources rgionales et globales ;
La durabilit physique en rfrence au maintien de lenvironnement construit entendu
comme lhabitat ainsi que les infrastructures ;
Et finalement la durabilit politique, concerne par une gouvernance capable de grer
les quatre dimensions prcdentes de manire dmocratique et participative.
En consquence, nous pouvons dire que la durabilit urbaine rclame une nouvelle manire
dapprhender la ville qui soit multidimensionnelle, multidisciplinaire et intgre tous les acteurs,
tant privs que publics. Elle traite simultanment de la contamination des ressources, de
lexclusion sociale, en faisant le lien avec les orientations conomiques et politiques de la
collectivit. Elle tente de prsenter une alternative durable au mode de dveloppement prdateur
de lagglomration en rpondant de manire globale aux diverses dimensions qui la composent.
4.3 Du prcepte laction locale
partir de llaboration de ces principes gnraux, la question qui se pose est de savoir dans
quelle mesure ces recommandations peuvent-elles tre mises concrtement en pratique de
manire efficace et cohrente lchelle locale. Les Agendas 21 locaux fournissent les outils
conceptuels servant de fil conducteur aux nombreux acteurs locaux de la durabilit, parmi
lesquels nous pouvons citer des associations communautaires, des organisations non
gouvernementales (ONG) ou des gouvernements locaux. Selon A. Allen et N. You, les principes
inhrents llaboration dAgendas 21 locaux sont bass sur la dcentralisation maximale des
centres de dcision au niveau le plus bas
48
. Il sagit dun processus prconisant quatre
caractristiques fondamentales laction en milieu urbain: elle doit tre stratgique,
participative, incrmentielle et spcifique au contexte.
Par stratgique, les auteurs font allusion llargissement de la perspective dans
laquelle un problme est abord. Dans le cas de problmes de congestion automobile

46
CUNHA A., BOCHET B. (2002) op. cit., p. 3.
47
idem., p. 16.
48
ALLEN A., YOU N. dirs (2002) op. cit., p. 39.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 26 -
par exemple, une approche stratgique viserait inciter les gens se tourner vers
dautres moyens de transport plutt que de continuer dvelopper les infrastructures
routires;
La participation renvoie la ncessit dinclure un maximum dacteurs dans la rflexion
ainsi que laction afin de permettre une meilleure comprhension, quit et lgitimit du
processus ;
Le principe de progression voudrait que le processus, initi un niveau modeste, soit
progressivement tendu un champ daction plus large ;
Et finalement, il est bien entendu capital que tout Agenda 21 local prenne
spcifiquement en considration le contexte local, dtermin par les contingences
physiques, conomiques et politiques, au mme titre que par le contexte socioculturel.
Ces recommandations ont donc pour objectif de servir de colonne vertbrale la recherche de
durabilit en milieu urbain. Leur concrtisation passe par llaboration de projets proprement
dit, dont la mise en uvre se caractrise par une procdure dynamique et structurante
comprenant lidentification des problmatiques clefs solutionner, llaboration dune stratgie
ainsi que la mise en oeuvre dun programme dactions. Pour beaucoup, il sagit-l dune
approche globale et prospective innovante permettant de fournir un outil conceptuel au cadre de
rflexion et dvaluation fourni par la notion de dveloppement urbain durable.
V. LE PROJET URBAIN, OUTIL DU DEVELOPPEMENT DURABLE
La notion de projet urbain participe dune pense urbaine en volution permanente,
caractristique de notre socit tourne vers lavenir et dsireuse de toujours penser au
lendemain. En tant que mthode dintervention travaillant au cas par cas, elle constitue un outil
conceptuel, pertinent et opratoire offrant la possibilit dune rflexion sur le dveloppement
durable et dune application un objet particulier, lUrbain. Elle permet, au sein dun groupe de
travail multidisciplinaire, dapprhender la ville de manire multidimensionnelle en intgrant
lconomique, le social, lcologique, le physique et le politique et de participer ainsi la mise
en uvre du dveloppement urbain durable.
Dans ce chapitre, nous allons premirement prsenter brivement les origines de cette notion et
son mergence dans lintervention urbaine, puis nous proposerons des lments de dfinition
49
.
Ensuite, nous relverons les caractristiques qui semblent tre inhrentes tout projet urbain.
Par la suite, nous distinguerons les diffrentes tapes du projet urbain et le jeu complexe des
acteurs qui participent cette action collective.
5.1 Naissance et volution du concept
La notion de projet urbain vient assez tardivement dsigner un ensemble de rflexions et de
travaux damnagement dont les plus dterminants doivent tre attribus aux architectes,
urbanistes et historiens italiens (Aymonimo, Aldo Rossi, Leonardo Benevolo) partir de la fin
des annes cinquante qui pratiquent une alternative lurbanisme fonctionnaliste de nagure.
Celle-ci sest ensuite dveloppe dans un rseau dchanges et de relations internationales
depuis une trentaine dannes notamment en Espagne (Oriol Bohigas), en France, en Amrique
latine et en Europe du Nord et de manire plus tardive dans les pays anglo-saxons o les projets

49
Concernant lhistoire de la notion de projet urbain, nous nous rfrons principalement aux travaux de
MANGIN D., PANERAI PH. (1999) Projet urbain, pp. 7-27, PINSON D. (2000) Projet de ville et projets
de vie. In A. SAUVAGE, A. HAYOT (dirs) Le projet urbain : enjeux, exprimentations et professions,
pp. 78-95 et TOMAS F. (1998) Vers une nouvelle culture de lamnagement des villes. In J.-Y.
TOUSSAINT, M. ZIMMERMANN (dirs) Projet urbain : mnager les gens, amnager la ville, pp. 15-34.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 27 -
se sont multiplis sous des formes et selon des concepts varis. Limportance du courant italien
est indniable aujourdhui et tout travail thorique concernant la forme de la ville et son histoire
ne peut que sy rfrer. Mais si les Italiens furent pionniers, ce sont les urbanistes franais qui
ont impos le vocable projet urbain dans les langues latines
50
.
Ce dbat la fin des annes 1970 marque une prise de conscience de limpasse dans laquelle se
trouvent lenseignement et les pratiques de la planification urbaine daprs-guerre et la ncessit
de reconstituer un savoir sur la ville et sur larchitecture. Jusque dans les annes 1980, la
planification urbaine et territoriale est caractrise par son aspect conomico-administratif
ignorant bien souvent les aspects subjectifs des lieux quelle modlise pour ensuite les banaliser.
La rationalisation de la ville est telle que la gestion des choses passe avant la gestion des
hommes. Lutilisation privilgie des approches globales, quantitatives et techniques occultent
le fait que la ville est avant tout un espace social, la forme de la territorialisation des rapports
sociaux, des pratiques et des reprsentations. Avec la crise urbaine, la ville saffirme comme
forme de civilisation. Le respect de sa dimension patrimoniale apparat comme le fondement
premier de son identit et partant de celle de ses habitants
51
. La ville nest plus considre
comme un processus technique ou le rsultat des rapports socio-conomiques, au contraire la
ville retrouve un visage humain, une identit physique, sociale et culturelle. Ce mouvement de
revendication concide avec la monte en puissance de la sensibilit patrimoniale et
llaboration du concept de rhabilitation qui complte celui de restauration et qui tend
reconstruire la ville sur la ville .
Franois Tomas affirme que le projet urbain est inhrent une conception de la ville par
fragments et ne peut donc se concilier avec une conception globalisante et uniformisatrice
52
.
La construction de la ville, autrefois centralise, technocratique et rationnelle, doit donc intgrer
des concepts plus ralistes, sectoriels, manant de la base, prenant en compte les caractristiques
historiques, dmographiques, gographiques, conomiques, sociales et culturelles des lieux. Le
localisme est donc une des grandes caractristiques du projet urbain : les problmes sont traits,
voire rsolus lchelle o ils se posent. En tant que pratique damnagement, le projet urbain
sattache reprer les fonctionnements et les dysfonctionnements des tissus, inventant cas par
cas des solutions chaque fois diffrentes et porteuses dimages
53
. Cest dans cette ligne de
revendication que sinscrit le projet urbain.
5.2 Esquisse de dfinition
la question Quest-ce que le projet urbain ? peut-tre est-il prfrable de ne pas rpondre
de manire trop catgorique. En effet, comme laffirment Jean-Yves Toussaint et Monique
Zimmermann, il ne faudrait pas crer un faux accord sur des termes et leurs dfinitions, mais
bien au contraire, il convient dassumer la pluralit des sens, cest--dire, la singularit de toute
action et de tout amnagement
54
. Pour Franois Tomas, le terme de projet urbain ne peut plus
se comprendre si on ne connat pas la personne qui lutilise et le contexte dans lequel elle le
fait
55
. Cela tient sans doute au fait quil ne sagit pas dun nologisme propos par un auteur
ayant donn une dfinition et un mode demploi prcis. En consquence, la signification en est
toujours reste floue, mme sil parat clair aujourdhui que le projet urbain exprime une

50
Christian Devillers est le grand thoricien du projet urbain en France depuis les annes septante.
51
REY J. (1998) Vers une nouvelle culture de lamnagement des villes. In J.-Y. TOUSSAINT, M.
ZIMMERMANN (dirs) Projet urbain : mnager les gens, amnager la ville, p. 42.
52
TOMAS F. (1995) Projets urbains et projet de ville : la nouvelle culture urbaine a vingt ans. In Les
Annales de la Recherche Urbaine, n 68-69, p. 143.
53
REY J., op.cit., p. 46.
54
TOUSSAINT J.-Y., ZIMMERMANN M. (1998) Le projet urbain en discussion. In Projet urbain :
mnager les gens, amnager la ville, p. 192.
55
TOMAS F. (1998) op. cit., p. 25.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 28 -
pratique damnagement oppose celles de lurbanisme fonctionnaliste. Le fait que la notion
de projet urbain nait jamais totalement t claircie, a sans doute empch le fait quelle se
fige sous le poids des dfinitions et des rflexions diverses.
Si lon tente de dcortiquer la notion, il savre rapidement que le projet urbain est une
reprsentation symbolique anticipe dun amnagement de lespace, dune construction, dun
mode dusage
56
. En effet, daprs le Petit Robert, un projet est une image dune situation,
dun tat que lon pense atteindre et urbain signifie qui est de la ville . Ces dfinitions
supposent que le projet urbain est une manire collective de faonner lavenir et limage de la
ville. Cest ce mme sens que lon trouve dans la dfinition propose par Franois Ascher: une
reprsentation commune du futur devant contribuer la fois produire un sentiment
dappartenance une collectivit et favoriser la cohrence stratgique des prises de
dcision
57
.
Le mot projet permet de redonner un rle dacteur la population habitante, grce
lintentionnalit que suppose le concept. Dans ce sens, il encourage ladhsion une
participation collective et le sentiment de responsabilit auprs de tous les partenaires, quils
soient publics ou privs.
Daprs Jean Rmy, il est un point de focalisation autour duquel sentrecroisent divers acteurs
qui simpliquent dans lvolution dune ville donne
58
. Ce prsuppos entend que le projet
urbain nat de la dynamique locale. Jean Rmy affirme aussi que le projet urbain est une
mditation apte faire merger une forme de vie collective dans la mesure o elle articule une
reprsentation mentale une appropriation signifiante du monde matriel
59
. Enfin pour Reine
Vogel, le projet urbain fait rfrence aux aspects les plus complets de la planification urbaine
correspondant lactivit de se projeter dans lavenir et dlaborer des objectifs destins
orienter nos activits et les transformations de lespace urbain
60
.
Retenons donc, si lon se rfre aux propos des diffrents auteurs, que le projet urbain est une
reprsentation commune dun espace, un outil de travail impliquant un grand nombre dacteurs
qui vise lamnagement futur dun lieu.
5.3 Les caractristiques du projet urbain
61
Sous le terme gnral de projet urbain, on regroupe une srie de thmes, qui, avec des contenus
et sous des formes multiples, de manire isole ou associe, ont, comme nous lavons affirm
prcdemment, aliment la contestation dun urbanisme fonctionnaliste rigide. Ces diffrentes
oprations, quelles concernent plutt un projet de quartier, de ville ou dagglomration,
possdent de nombreuses caractristiques communes, prsentes ci-dessous, tmoignant dun

56
JATON V. (2004) Le temps dans lanalyse de la signification du projet urbain : esquisses. In Vues sur
la ville, n 9, p. 2.
57
ASCHER F. (1996) Projet urbain. In P. MERLIN, F. CHOAY (dirs) Dictionnaire de lurbanisme et de
lamnagement, p. 647.
58
REMY J. (1998) Le projet urbain : sens et signification. In J.-Y. TOUSSAINT, M. ZIMMERMANN
(dirs) Projet urbain : mnager les gens, amnager la ville, p. 5.
59
idem, p. 8.
60
VOGEL R. (2000) Projet urbain et planification urbaine : entre la crise du sens et les images de la ville.
In A. SAUVAGE, A. HAYOT (dirs) Le projet urbain : enjeux, exprimentations et profession, p. 96.
61
propos des caractristiques du projet urbain, nous nous rfrons aux travaux de DEVILLERS CH.
(1994) Le projet urbain : le 4 mai 1994 et TOMAS F. (1998) op. cit., pp. 15-34 et (1995) op. cit., pp.
135-144. Le texte de Devillers constitue sans doute une des meilleures synthses qui aient t crites sur
ce sujet.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 29 -
renouveau des pratiques et techniques damnagement et de la prise en compte de laspect
tridimensionnel du dveloppement durable.
Premirement, le projet urbain est marqu par sa relation ambigu avec le temps. Il doit
affronter le fait que la production de la ville est, en comparaison avec son laboration et sa
ralisation, trs lente et presque infinie, et quelle est le long rsultat dun embotement de
plusieurs temps et espaces. Autrement dit, le site sur lequel le projet est dcalqu, nest pas
seulement un espace, mais aussi un temps, reprsentant un patrimoine. Il rsulte dune
succession de dcisions et dinterventions inscrites dans lhistoire, qui peuvent parfois
reprsenter et constituer la trame quotidienne dacteurs. En consquence, le projet possde cette
double difficult de devoir la fois projeter des temporalits diffrentes, mais aussi des
spatialits diffrentes puisquil projette lespace dune portion de ville, hrite du pass, dans le
futur et que sa reprsentation est rarement identique au rsultat final. Un de ses enjeux consiste
donc combiner ces deux temps, de manire indissocie.
Le projet urbain est la fois ferme et souple, prcis et vague, du fait quil dcrit lavenir dune
ville, dessine son organisation et projette son identit ; dans le mme temps, il prvoit la venue
dvnements extrieurs, ne prtend pas figer le futur et reste ouvert. Il ne prtend donc pas tout
dire sur la ville et tre la seule pense sur la ville. Au contraire, il est susceptible de donner lieu
un dbat et de se modifier lors de son laboration, comme au cours de sa ralisation. Il
correspond fortement notre mode de pense actuel, pench sans cesse sur lavenir.
Christian Devillers
62
suggre que le projet urbain prtend agir sur lespace rel et rendre
lespace lusage. En ce sens, il prtend reconstituer et ramnager les lieux afin de les rendre
habitables et utilisables. Dans ce dessein, la constitution de quelques lieux monumentaux dans
lesquels la collectivit peut sidentifier et se reconnatre est indispensable. De plus, le projet
urbain tend rendre ces lieux la mixit et la pluralit des fonctions en les investissant, les
revalorisant et les rhabilitant. Il reprsente donc une opration productive de lespace vivable
qui ravive la vie locale et favorise lmergence communautaire en privilgiant les espaces
publics, les lieux collectifs, les espaces intermdiaires o le lien social spanouit. Lespace
public, qui rappelons-le est compos du tissu urbain accessible tous et donnant tous accs
la ville, est donc la clef de vote de tout projet urbain. La ville doit tre considre selon Oriol
Bohigas comme un ensemble de fragments ayant chacun une personnalit dont lexpression
doit tre donne par la qualit des espaces publics
63
. Ayant un rle majeur jouer dans la
cohsion sociale et faisant le lien entre la sphre publique et la sphre prive, lespace public
doit tre fortement mis en avant.
Le projet urbain se situe diffrentes chelles, locales et globales, car la ville est une ralit
complexe. En ce sens, il soppose une ide de la planification par fragments. Lun des enjeux
du projet urbain consiste donc produire une pice urbaine cohrente, continue, faisant
lembrayage entre forme urbaine, quipements, infrastructures et architecture. Un projet urbain
doit se faire en interrelation et en troite solidarit avec le milieu vivant sur lequel il est mis en
uvre. Une logique qui est trangre, irrelle et totalement dtache du milieu peut en effet
faire chouer un projet ou ravager un lieu. Lenjeu du projet urbain consiste donc agir sur le
milieu rel, et non sur la reprsentation que les gens ont de ce milieu, en considrant toutes ses
caractristiques. Le projet urbain doit alors sinscrire dans une histoire et prendre en compte
lidentit dun lieu et dune socit. Daprs Franois Tomas, contrairement lurbanisme
fonctionnaliste qui juxtaposait des zones homognes, parfois en les substituant aux formes
urbaines hrites suivant le principe dit de la tabula rasa, le projet urbain est respectueux de

62
DEVILLERS CH. (1994), op. cit., pp. 33-34.
63
Oriol Bohigas cit par TOMAS F. (1998) op. cit., p. 22.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 30 -
lhistoire quil se propose de poursuivre
64
. Il ne peut donc que se concevoir partir des formes
hrites de lhistoire : trac, style architectural, volumtrie, nature des lots, matriaux, rapport
avec un site etc.
Christian Devillers suggre que le projet urbain a un rle pdagogique dans le sens o il aide
prendre conscience de la valeur dun lieu
65
. Selon lui, il identifie et produit de la valeur:
- En reconnaissant un segment de lespace comme lieu de projet ;
- En reconnaissant les qualits actuelles de ce lieu ;
- En proposant que ces qualits soient rendues effectives ;
- En ayant des intentions et en les faisant partager.
Le projet urbain considre lopinion comme lun des outils primordiaux de sa conception. Il
prsuppose la participation active de tous les acteurs urbains, y compris les habitants. Dans ce
dessein, il doit lancer le dbat parmi la population en linformant et lui permettre de sexprimer
en lintgrant llaboration mme du projet. Le projet urbain se veut plus lcoute des
habitants et de leurs aspirations et est donc en ce sens un outil de dmocratie. Lengagement des
rsidents eux-mmes est trs souvent la clef du succs car plutt que dtre des victimes dun
processus de gentrification et dexclusion ils assurent leurs intrts. Le projet urbain prne donc
une approche holistique et participative.
Enfin, le projet urbain se rfre une multiplicit de techniques et repose sur le savoir-faire et
les comptences de nombreux professionnels et leur partenariat. Plus le groupe de travail est
transdisciplinaire, plus le projet est gnralement riche et complet car il permet la transversalit
des rflexions et des actions de la part des diffrents acteurs engags sur le terrain.
5.4 Projet urbain et dveloppement durable
Le projet urbain est au centre de la rflexion du dveloppement durable. En tant quoutil
conceptuel, il peut concrtiser des stratgies visant la durabilit et ainsi uvrer pour le bien-tre
conomique, social et environnemental.
Le projet urbain peut promouvoir le dveloppement conomique local en encourageant par
exemple les petites et moyennes entreprises et en permettant parfois lexploitation raisonnable
dun hritage historique et culturel justement rhabilit.
Le projet urbain peut aussi favoriser la durabilit sociale et politique en crant de nouvelles
opportunits de travail, en intgrant les diffrentes communauts aux processus de planification
et de dcisions, en incitant linteraction sociale, en encourageant les ressources humaines dans
la construction et en facilitant linformation et la communication. De plus, en tant que dmarche
participative privilgiant le dialogue et la multidisciplinarit, il incite la coopration entre divers
partenaires, renforce la gouvernance locale et dmocratise les prises de dcision en
reconnaissant le rle des acteurs privs et publics.
La dmarche de projet urbain peut aussi contribuer la durabilit cologique et physique en
utilisant par exemple des nouvelles technologies de construction respectueuses de
lenvironnement, des nergies renouvelables et des mthodes damnagement qui restreignent
les impacts sur le milieu. La mise en place au travers dun projet urbain dun rseau de
transports publics dense et comptent peut aussi rduire les effets ngatifs sur lenvironnement
et ainsi participer un dveloppement durable.

64
TOMAS F. (1995) op. cit., p. 137.
65
DEVILLERS CH. (1994), op. cit., pp. 33-34.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 31 -
Le projet urbain daujourdhui, qui est centr des sur des problmes prcis, peut donc constituer
une mthode dintervention cherchant respecter les cinq piliers qui composent le
dveloppement urbain durable et ainsi garantir une durabilit long terme.
5.5 Les principales tapes du projet urbain
Comme nous allons le dvelopper ci-dessous, le projet urbain est caractris par un certain
nombre dtapes qui stalent dans le temps. Le temps de maturation, dlaboration, de mise en
forme puis de mise en uvre stendent en effet sur plusieurs annes. Dpendant trs souvent de
proccupations politiques et financires ainsi que de longues procdures, le projet urbain est
donc une dmarche stratgique de longue haleine, mergeant lentement. Parfois une chance
butoir, motive par des vnements comme les Jeux olympiques ou les Expositions universelles,
permet de raccourcir tout le processus et encourage les ides et les nergies tout comme les
crdits.
5.5.1 La conceptualisation
La conceptualisation, qui comprend diffrents points, est la premire tape du projet urbain. Une
longue dure la spare des rsultats finaux et de la rappropriation par les usagers des lieux du
projet. Ds lors, du temps est ncessaire pour que le projet mrisse, tapes aprs tapes selon
une dmarche cohrente et ponctue.
La constitution du groupe de travail
la base de toute dmarche, il faut considrer la constitution dun groupe de travail. Ce dernier
doit tre compos dacteurs issus de disciplines varies mettant profit leurs diffrentes
comptences et expriences. Gnralement les diffrents membres sont issus de bureaux privs,
dinstitutions tatiques et du monde universitaire. Ces personnes sont lies par un systme de
relations visant coordonner toute la dmarche du projet. Malgr leurs intrts souvent
contradictoires, les diffrents partenaires doivent sadapter et trouver des compromis au
bnfice du projet. Lidentification et limplication de tous les acteurs concerns par le projet
dans les processus dcisionnels est lune des clefs de vote du succs dun projet urbain.
La formulation du diagnostic
Il sagit de la base du projet. Cest ltape sur laquelle se fondent toute la solidit et la rigueur
du processus. En effet, le projet urbain doit tre bti partir de la connaissance pour ne pas
considrer les sites comme une tabula rasa, dpourvus de mmoire, didentit et dhistoire. Il
doit donc interroger le pass de la ville, les tapes de son dveloppement. De plus, le diagnostic
doit comprendre des enjeux, internes et externes, afin de rendre le projet dynamique et attrayant.
Llaboration du diagnostic, afin quelle soit la plus cohrente possible, se fait par les diffrents
professionnels insrs dans le processus, en association avec des partenaires extrieurs. Le
diagnostic doit tre effectu diffrentes chelles globales et locales- afin de mettre en
vidence les diffrents atouts, dnoncer les faiblesses, de souligner les potentialits et les
carences, de rvler les dsquilibres et dysfonctionnements, de dgager les tendances enfin de
prvoir les vnements susceptibles dintervenir. Afin de tirer les meilleures conclusions
possibles, le diagnostic doit donc tre approfondi, rflchi et complet. Il sagit en ralit dun
bilan de lexistant et de linexistant.
Pour formuler le diagnostic, le travail consiste parcourir le site en tous sens, lire lespace et
rassembler le maximum dinformations.
Llaboration de la stratgie
Chapitre 1 Fondements thoriques - 32 -
Cest sans doute ltape la plus laborieuse mener car elle est au cur de tout le processus.
Base sur les conclusions du diagnostic, elle consiste esquisser les principaux objectifs du
projet et identifier les lignes directrices suivre. Cest en quelque sorte le cheminement qui
mne de la situation prsente limage finale. En ce sens, le projet urbain est une dmarche
prospective. La stratgie doit comprendre de nombreux lments : la synthse du diagnostic, les
objectifs dfinis, les diffrents scnarios pour y parvenir, les priorits hirarchises, la
dclinaison des divers secteurs, la mise au point dun programme, enfin les valuations
techniques et financires de lensemble des propositions.
La mise en forme
Cette tape consiste mettre en forme la stratgie de dveloppement et damnagement au
moyen de textes, de schmas, de figures etc. Tout le contenu est dtaill et argument de
perspectives et propositions. Ces dernires sont dclines en diffrents secteurs : conomie,
habitat, transports, environnement, vie sociale, etc. Aussi, ne faut-il pas oublier que pour tre
raliste, un projet doit avoir une existence institutionnelle et lgale.
5.5.2 La mise en uvre
Une fois le diagnostic pos, la stratgie labore et la mise en forme du projet ralise, ltape
suivante dbouche sur la mise en uvre du projet.
Les programmes daction
Les actions conduire sont gnralement menes par thme, programme, secteur gographique
ou selon des procdures rattaches un document de planification, voire des programmes
budgtaires.
La communication du projet
Cest une tape ne pas omettre car sans acteurs, il ny a pas de projet urbain. En effet, si on ne
les informe pas, les acteurs ne peuvent adhrer. Or limage dune ville et son dveloppement
passe par une communication efficace, limplication et la participation de ses usagers, lcoute
et le dialogue. La communication est donc un instrument prpondrant du projet urbain. Elle
permet aux rseaux dacteurs de senraciner dans la ville, de se mobiliser et de sidentifier au
processus.
La communication du projet est loccasion dassocier aussi bien les partenaires internes et
externes que le grand public par lintermdiaire des mdias. Celle-ci se doit dtre globale,
interne comme externe. Il existe toute une panoplie de supports et de techniques allant du
document technique lui-mme aux panneaux dexposition, en passant par les films, les
sminaires et les rencontres avec des journalistes.
5.5.3 Les rsultats
Le projet nest pas une solution mais une amlioration
66
. Cela signifie que tout projet a des
limites et quil faut les connatre. En effet, le projet urbain ne rsout pas tous les problmes, en
revanche il peut apporter des amliorations. la fois projection de nos esprances, volont
collective, engagement politique, message aux gnrations futures, le projet urbain ne peut ni
tre juste ou bon, ni faux ou mauvais. En effet, tout projet urbain est bti sur un territoire urbain
unique et singulier. En consquence, chaque projet a ses propres normes, ses propres

66
DEVILLERS CH. (1994) op. cit., p. 14.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 33 -
caractristiques et ses propres structures. Il nexiste donc pas, selon Jacques de Courson, un bon
projet urbain, en revanche, il existe une bonne dmarche
67
.
Pour obtenir les meilleurs rsultats possibles, un projet urbain doit tre conu comme partie
dun projet de ville plus large et intgr ce dernier. Il doit en effet sinscrire dans une mme
logique et tre li toutes les autres parties. Cest pour cette raison quil doit se fixer comme but
de rendre vivable une partie de la ville en tant que ville, cest--dire qui possde des fonctions
sociales, culturelles, conomiques et politiques.
Lorsque lon voque les rsultats dun projet, il est ncessaire de parler des cots conomiques,
sociaux et environnementaux inclus par ce dernier. Les cots financiers, lis la dpense de
construction proprement dite, sont gnralement les plus quantifiables et valuables. Il importe
cependant de ne pas omettre les cots divers lis la mise en usage du projet :
- le cot des services de transports publics et privs supplmentaires
- le cot des nouveaux rseaux dinfrastructures et quipements sociaux
- le cot des services administratifs supplmentaires
Les cots sociaux et environnementaux directement ou indirectement lis au projet sont souvent
ngligs et peuvent reprsenter des consquences dsastreuses. Il en rsulte alors parfois la
marginalisation dune partie de la population, la dgradation du milieu ou encore lpuisement
de ressources. Autrement dit, les diffrents cots induits par le projet urbain doivent
imprativement tre lists, analyss et estims lors de la phase de conceptualisation et dans le
cas o ils prsentent des charges prpondrantes, la stratgie du projet doit tre redfinie.
5.6 Les acteurs
Nous reprenons lide de Jean-Yves Toussaint et Monique Zimmermann qui affirment que dans
tout projet urbain on peut distinguer deux groupes dacteurs : les destinateurs et les
destinataires
68
. Les premiers les destinateurs- forment lensemble des professionnels du monde
technico-administratif qui sont mobiliss la formulation et la mise en uvre du projet. Les
seconds les destinataires- sont ceux qui utilisent et qui sadresse lespace qui accueille le
projet.
Dans les paragraphes suivants, nous allons expliquer les rles et fonctions des diffrents acteurs
faisant partie de ces deux groupes. Nous nous intressons dans un premier temps aux
destinateurs du projet, puis dans un deuxime temps aux destinataires
69
.
5.6.1 Les destinateurs
Constitus des ingnieurs, des techniciens, des amnagistes, des urbanistes, des architectes, des
paysagistes, des conomistes, des sociologues, etc., les destinateurs se situent du ct de
ldification et de la fabrication du projet urbain. Leur adhsion cette dmarche est souvent
faite dapprentissages et darrangements afin de servir les besoins de la collectivit et non leurs
intrts personnels.
Dans toute dmarche de projet urbain, il existe un matre douvrage ou chef de projet. Celui-ci
peut tre issu dune communaut urbaine, dun organisme institutionnel, dun bureau dtude
priv, plus rarement dune association. Ce qui est important, cest quil y ait un personnage

67
COURSON DE J. (1993) op. cit., p. 105.
68
TOUSSAINT J.-Y., ZIMMERMANN M. (1998) Fragments dun discours technique, lingnieur face
aux usagers et rciproquement. In Projet urbain : mnager les gens, amnager la ville, p. 145.
69
propos des acteurs du projet urbain, nous nous rfrons aux travaux de COURSON DE J. (1993) Le
projet de ville, pp. 115-124 et TOUSSAINT J.-Y., ZIMMERMANN M. (1998) op. cit., pp. 141-150.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 34 -
central lintrieur du groupe de travail, reconnu comme tel, libre de la procdure, du calendrier
des tches et de lobjectif etc. Il est ncessaire que celui-ci encourage le dbat et la
confrontation dides au sein mme du groupe de travail, mais aussi au sein des partenaires
extrieurs (administrations de lEtat, de la rgion, entreprises, collectivits locales). De mme il
est souhaitable quil incite lintrt de la population et la ngociation avec cette dernire lors de
plateformes dchange et de discussion. Le chef de projet, personnage central, doit jouer le rle
dinterface entre les partenaires intrieurs et extrieurs, la population et les lus. Sa fonction de
mdiateur est trs importante et il est donc prfrable quil possde des qualits danimateur et
dorateur.
Dans un projet urbain, des consultants extrieurs (bureaux dtude privs, instituts
universitaires, experts, techniciens) apportent souvent leur pierre ldifice. Ils offrent un
regard diffrent, des comptences utiles et souvent une aide prcieuse au moment de la
rdaction du projet. Ils peuvent parfois raliser une tude particulire ou assister le chef de
projet.
L Etat a aussi trs souvent un rle important jouer. Il fournit en effet une quantit importante
dinformation, quil sagisse de donnes statistiques, dtudes dimpact ou darchives. De plus,
il apporte souvent une contribution financire importante, ainsi que les prcieux services de ses
experts.
Il est aussi fortement impliqu parce que le projet urbain dbouche gnralement sur un plan
directeur, une charte dobjectifs.
5.6.2 Les destinataires
Ce sont les Urbains, les usagers, les demandants. Ils nont pas de rle dcisif jouer dans la
formulation et la mise en uvre du projet. En revanche, leur opinion et leur participation sont
prcieuses. Le projet met laccent sur les acteurs et leurs besoins. Leur intrt et leur implication
tout le processus sont pour cette raison des lments incontournables de toute la dmarche.
En consquence, nous pouvons dire que tout projet urbain est caractris par un jeu complexe
dacteurs ayant des intrts diffrents. Lenjeu consiste donc matriser ces divergences,
tablir des compromis et une relation de partenariat et utiliser ces dissimilitudes au profit de la
collectivit.
5.7 Synthse
La dmarche de projet urbain est troitement lie la notion de dveloppement durable quelle
utilise comme cadre de rflexion et critre danalyse. En tant quoutil conceptuel et opratoire,
prnant la multidisciplinarit et la flexibilit le projet urbain permet dapprhender la ville
diffrentes chelles, reprer ses forces et ses faiblesses et ainsi agir sur lespace rel en lui
rendant lusage et la pluralit de ses fonctions. Le projet urbain, contrairement lurbanisme de
nagure, prne une approche qui se fonde sur le localisme, lunicit du milieu, la
communication et la collaboration de tous les acteurs urbains. Il se focalise dailleurs sur ces
derniers et leurs besoins et rend leur participation au processus incontournable. En ce sens, il
dbouche sur une nouvelle manire de penser lespace et en particulier lUrbain, qui tend
respecter les principes de durabilit. la diffrence de lurbanisme des annes 1960-1980, qui
se particularisait par une approche quantitative, rationnelle et technique, le projet urbain attache
de limportance aux caractristiques matrielles et immatrielles de la ville, son identit
physique, sociale et culturelle et est sensible la prservation patrimoniale.
Aprs avoir dfini et prsent la notion de projet urbain, nous allons dans le chapitre suivant
chercher expliciter la problmatique portant sur la prservation patrimoniale dans le cadre de
Chapitre 1 Fondements thoriques - 35 -
projets urbains. Ceci va nous amener parler notamment de la relation ambigu entre cette
dernire et la volont dun dveloppement touristique, ainsi que des consquences que ce
processus peut avoir sur la population locale. Cette partie thorique nous permettra alors de
mieux saisir les enjeux du projet urbain de lOficina del Historiador la Vieille Havane et
dvaluer le processus en cours.
VI. PRESERVATION PATRIMONIALE ET DEVELOPPEMENT TOURISTIQUE
Ds lors quil cessera dtre lobjet dun culte irraisonn et dune mise en valeur
inconditionnelle, lenclos patrimonial pourra devenir le terrain sans prix dun rappel de nous-
mmes lavenir
70
.
Franoise Choay
La prservation du patrimoine et le dveloppement touristique peuvent constituer un mme
combat, tant donn quils sont troitement lis. Cependant, comme le prcise Jean-Marie
Vincent, le couple tourisme-patrimoine, sil nest pas soigneusement quilibr, savre
souvent dcevant pour le premier et destructeur pour le second
71
. Pour pouvoir articuler le
tourisme et le patrimoine avec harmonie, il sagit avant tout de comprendre leurs rapports, de
dterminer leurs forces communes et leurs faiblesses propres afin de rendre lexploitation
touristique du patrimoine raisonnable. Le projet urbain, lorsquil est bien intgr, peut dans ce
sens apporter des solutions.
6.1 Projet urbain et prservation patrimoniale
72
Lorsque des efforts sont fournis pour conserver un environnement construit et sauvegarder un
hritage culturel, une question prpondrante se pose : lhistoire de quelle classe sociale doit
tre prserve ? En dautres termes, de quelle manire va-t-on figer la mmoire collective ?
Comme laffirme Diane Barthel, authenticity in historic preservation projects is an elusive
goal because social classes have different allegiances to the built environment
73
. En effet,
chaque classe sociale possde sa propre dfinition et son propre rfrentiel concernant son
patrimoine et ses valeurs et il importe que chaque groupe, quil soit majoritaire ou minoritaire,
puisse sidentifier au paysage et quil soit reprsent dans le territoire. Le projet urbain doit
donc incorporer sa dmarche une histoire collective qui soit reprsentative de la socit
historiquement et prsentement. Le patrimoine ainsi sauvegard devrait tre compos de quatre
valeurs, si lon sinspire des propos de Franoise Choay : lhistoricit, lexemplarit, la beaut et
lidentit
74
. Laccent mis sur lune ou lautre de ces valeurs produit des compositions trs
diffrentes et pour cette raison, la dsignation des objets patrimoniaux doit donc prendre en
compte ces caractristiques distinctes de manire quilibre.
Les infrastructures et les quipements modernes ne devraient pas tre conus au dtriment dun
patrimoine culturel. Pendant longtemps, le dveloppement extensif des villes a en effet

70
Franoise Choay dans LAllgorie du patrimoine, cite in Revue Urbanisme (1997) Patrimoine et
tourisme, n 295, p. 43.
71
VINCENT J.-M. (1997) Quelles mesures pour une cohabitation ? In Revue Urbanisme (1997)
Patrimoine et tourisme, n 295, p. 44.
72
propos de ce chapitre, nous nous rfrons entre autres aux travaux de WAKELY P., YOU N. dirs
(2001) Implementing the Habitat Agenda in search of urban sustainability, pp. 80-85 et de SCARPACI J.
L. (2000) Reshaping Habana Vieja : revitalization, historic preservation, and restructuring in the socialist
city. In Urban Geography, n 21, pp. 724-744.
73
Diane Barthel cite par SCARPACI J. L., Winners and loosers in restoring Old Havana. Tir de :
http://Delanic.utexas.edu/la/cb/cuba/asce/cuba10/scarpaci.pdf.
74
Franoise Choay cite par BOURDIN A. (1996) op. cit., p. 8.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 36 -
dvaloris ou pire encore dtruit les centres historiques en permettant la construction ddifices
modernes et de gratte-ciels, ne laissant dans certains cas limites plus de traces du pass. So
Paulo, par exemple, mme les lments les plus notoires du patrimoine urbain ont cd sous
leffet de la spculation. Parfois, le processus ravageur a t tel quil a amen la reconstitution
dun patrimoine bti, faisant rfrence au pass, sur les ruines danciennes constructions, dans
une sorte de parc thme. Ainsi existe-t-il aujourdhui des rpliques de vieux centres villes,
comme cest le cas Singapour o les difices traditionnels ont t remplacs par des pastiches.
La sauvegarde dun centre historique peut aussi aboutir parfois la disneyification
75
dun
lieu plac sous cloche, faite de vieux repres strotyps. Autrement dit, le processus de
sauvegarde aboutit la cration dune sorte de muse en plein air o rgnent le folklore et le
kitsch. Isol de toute influence extrieure, le patrimoine se retrouve ainsi ptrifi et matrialis
dans une sorte de vitrine. Alain Bourdin suggre que lidentit et la culture dune ville sont
faites de changement et de diversit. Vouloir les arrter une dfinition est mortifire, vouloir
tmoigner de cette diversit et de ce changement travers le patrimoine conduit la surenchre
patrimoniale, au moins paralysante
76
. titre dexemples, nous pouvons mentionner les villes
mythes, comme Venise la romantique, qui se figent dans leur propre image ou les sites phares,
comme le Mont-Saint-Michel, qui se plient sous le poids des caricatures architecturales et des
kiosques touristes. Il est donc ncessaire quun projet urbain sintgre dans une politique
globale qui privilgie la mise en valeur et la rappropriation quotidiennes du patrimoine, quil
soit matriel ou immatriel, par la communaut, de sorte viter une expulsion de la vie locale
et coutumire. Alain Bourdin suggre que la patrimonialisation dun lieu risque daboutir
une mise en valeur gnralise, pauvre de signification et balise par quelques lments
emblmatiques caricaturaux
77
.
Franois Tomas
78
suggre que la pratique de la restauration immobilire a t remise en cause
avec la rflexion sur la nature des interventions contemporaines dans une ville et surtout avec
lmergence de la notion de rhabilitation exprimant la fois la prservation dun paysage
urbain hrit, lev au rang de patrimoine, et sa transformation pour le rendre compatible avec
lvolution de la socit. Contrairement la restauration immobilire qui ne sattache qu la
prservation des paysages hrits, la rhabilitation tend aussi leur rendre la mixit
fonctionnelle.
ce stade de notre travail, il nous parat essentiel dapporter quelques dfinitions concernant les
diffrents types de travaux ou de chantiers entrepris dans un projet urbain
79
. Les quatre actions
suivantes sont les plus communes :
Conservation : Toute mesure dirige maintenir la forme, lintgrit et les matriaux
dun immeuble ;
Rnovation : Action de remettre neuf un objet ou un btiment ;
Restauration : Rcupration prcise des lments, formes et dtails dun difice et son
entourage ;
Rhabilitation : originellement, ce terme dsigne laction de faire recouvrer lestime ou
la considration. Par mtonymie, il en est venu dsigner les actions visant rendre
un difice sa fonctionnalit moyennant des rparations, une restauration des parties et

75
SCARPACI J. L. (2000) op. cit., p. 736.
76
BOURDIN A. (1996) Sur quoi fonder les politiques du patrimoine urbain ? Professionnels et citoyens
face aux tmoins du pass. In Les Annales de la recherche urbaine, n 72, p. 12.
77
BOURDIN A. (1996) idem., p. 13.
78
TOMAS F. (1995) op. cit., p. 137.
79
Dfinitions tires de TOMAS F. (1998) Vers une nouvelle culture de lamnagement des villes. In J.-Y.
TOUSSAINT, M. ZIMMERMANN dirs (1998) Projet urbain : mnager les gens, amnager la ville, pp.
30-32.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 37 -
une modification qui permettent un usage contemporain, maintenant toutefois les
composantes typologiques, artistiques ou culturelles significatives.
Les projets urbains donnant priorit la rhabilitation caractrise par lexpression
reconstruire la ville sur la ville sont les plus nombreux.
6.2 Patrimoine et tourisme
La valorisation du patrimoine peut engendrer une hausse du tourisme entranant des retombes
financires positives, cependant pour que le tourisme devienne une source de dveloppement, il
est ncessaire de bien grer les enjeux financiers, culturels et environnementaux afin de
dvelopper un tourisme durable qui ne nuise pas au pays, ni la communaut locale. Souvent,
lessentiel des flux est capt par les intermdiaires, les compagnies ariennes et les chanes
internationales au dtriment de la population. Il faut donc assurer une certaine autonomie
financire des collectivits. Au niveau de lenvironnement, il est ncessaire dvaluer la capacit
de charge du lieu afin que le tourisme de masse ne dnature pas le paysage et le patrimoine. Le
tourisme durable doit permettre de concilier aussi bien le dveloppement conomique, la
prservation des ressources matrielles et immatrielles ainsi que la vie de la population locale.
Lorsquil est mal intgr, le tourisme peut provoquer directement ou acclrer considrablement
des bouleversements didentit culturelle et sociale ou amener la destruction physique dun
milieu.
6.3 Volont de valorisation et population
La dmarche de projet urbain a un rle jouer dans la sauvegarde ou la valorisation dun
paysage urbain hrit, en trouvant par exemple de nouveaux usages pour les vieilles difications
tout en respectant larchitecture traditionnelle. Cependant, la rgnration de quartiers, en
particulier de quartiers dfavoriss, doit tre mene de sorte que celle-ci ne conduise pas un
processus de gentrification du paysage. Sous ce terme gnral, on dsigne la modification des
fonctions et des pratiques du tissu urbain par de nouvelles classes sociales
80
. Ce processus est
gnralement le rsultat de larrive dune population aise dans un quartier, laugmentation
relative de la valeur foncire et de la rente locative, ainsi que les changements de caractre dun
quartier. Le terme est gnralement utilis de manire ngative pour suggrer le dplacement
des communauts dfavorises par de riches arrivants. Cependant, certains aspects du processus
de gentrification peuvent tre perus comme attractifs et dsirables. En effet, ce dernier
engendre bien souvent dans le quartier une diminution de la criminalit, de nouveaux
investissements dans la construction et les infrastructures et un dveloppement conomique
local. Malheureusement, les effets du phnomne de gentrification sont complexes et
contradictoires et leurs impacts rels sur le milieu varient. Les bnfices de ces changements
sont rarement partags de manire quitable entre les diffrents rsidents du quartier. Les
nouveaux rsidents jouissent de manire disproportionne de nombreux privilges, alors que les
anciens rsidents se trouvent dans bien des cas marginaliss conomiquement et socialement.
Autrement dit, la rhabilitation physique et la croissance conomique doit profiter aussi bien au
quartier rhabilit lui-mme qu toute la population rsidente. Pour cette raison, il est
ncessaire dinclure les habitants, de toute classe et de tout milieu, au projet, de trouver un juste
milieu entre les besoins de la population locale et le fait de conserver un environnement
construit et de gnrer des revenus.
Comme mentionn prcdemment, dans la plupart des cas, les bnfices du tourisme (htellerie,
vols et Holiday packages ) profitent aux plus riches, des compagnies trangres ou encore

80
Dfinition emprunte lEncyclopedia Universalis. Tire de : http://www.universalis-
edu.com/corpussearch.php.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 38 -
des entreprises multinationales. Cependant, dans certaines villes, des efforts sont faits pour
assurer quils profitent aussi la population rsidente et en particulier aux classes les plus
dfavorises ou marginalises. Comme nous allons le prsenter postrieurement, cest le cas de
La Vieille Havane, o les bnfices du tourisme sont directement rinvestis dans la
rhabilitation du patrimoine architectural et culturel, ainsi que dans la construction de logements
sociaux, dcoles et dquipements communautaires.
La rhabilitation des centres historiques, entre autres pour le tourisme, ninclut pas
obligatoirement le transfert de la population locale. De nombreuses villes protges par
lUNESCO, comme cest le cas de La Havane, de Lijang en Chine du Sud ou Alep en Syrie,
russissent combiner le tourisme et la conservation avec leurs environnements de vie et de
travail.
6.4 Synthse
Les variables qui interviennent dans la relation tourisme versus prservation patrimoniale sont
multiples et il est difficile dtablir des typologies gnrales devant la dynamique et la
particularit de ces lieux. Pour cette raison, les institutions qui grent chacun de ces lieux ont
pour mission de tracer des stratgies afin dexaminer les caractristiques propres leur objet
dtude et dobtenir ainsi un dveloppement durable. Elles doivent envisager un dveloppement
qui prserve la logique interne du lieu, qui considre la vie locale et qui garantit une exploitation
consciente des ressources physiques et symboliques, sans tomber dans la tentation de les
convertir en lieux dont lexistence sajuste uniquement la demande des touristes. Pour
reprendre les termes de Jean-Marie Vincent, le tourisme doit venir se greffer sur lusage
quotidien et vivant de ce bien par ses hritiers
81
.
Cette symbiose tourisme-prservation prsente des avantages et des inconvnients. Parmi les
avantages, citons par exemple les bnfices engendrs par les diverses activits issues du
tourisme et des loisirs qui permettent souvent la sauvegarde du patrimoine, comme cest le cas
La Havane, le dveloppement conomique local, lamlioration des infrastructures etc. Parmi
les inconvnients, citons entre autres, la surexploitation du sol, la dtrioration de
lenvironnement d des charges physiques trop importantes, comme le mouvement incessant
de la population, la pollution visuelle et sonore et lencombrement. Les secteurs touristiques se
trouvent ainsi congestionns sous la pression touristique. Il est donc primordial de calculer la
capacit de charge des zones envahies par la masse des touristes et de fixer des seuils critiques
ne pas dpasser afin de ne pas remettre en cause la qualit de vie quotidienne des habitants et
celle, phmre, des visiteurs.
Notre tude sur le projet de rhabilitation du Centre Historique de la mtropole cubaine va nous
permettre dobserver de plus prs les logiques internes un projet urbain, ainsi que les divers
cots et bnfices engendrs par la mise en uvre dun tel projet dans une aire gographique
donne.
VII. CONCLUSION
En conclusion, nous pouvons dire que les villes, quelle soient du Nord ou du Sud, rpondent de
nombreuses logiques communes, tant dans les potentialits quelles renferment que dans leurs
disfonctionnements internes et externes. La notion de dveloppement durable constitue un bon
outil conceptuel en vue de dbrouiller cette problmatique alors que dans un mme temps, le
concept de projet urbain tente de fournir les instruments ncessaires une intervention locale.

81
VINCENT J.-M. (1997) op. cit., p. 48.
Chapitre 1 Fondements thoriques - 39 -
Une fois ces lments prsents, nous souhaitons aborder maintenant le cas de La Havane. Forte
du cadre thorique susmentionn, notre analyse vise dcrire, au fil de la lecture du
dveloppement de la ville, la manire dont la mtropole cubaine se situe dans ce contexte.
De prime abord, cette ambition peut paratre surprenante en rfrence aux contingences de
dveloppement propre au cas cubain. Aprs avoir dcrit les impacts dun mode de
dveloppement libral, il semble paradoxal de vouloir apposer ce modle un cas dtude
socialiste. Or il nen est rien puisquau fil de lanalyse, nous verrons que La Havane rpond elle
aussi des logiques dcrites ci-dessus.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 40 -
Chapitre II. La mtropole cubaine
La Habana : vicissitudes et singularit de la capitale cubaine
Solo nos queda la Habana
Los latinoamericanos hemos presenciado la prdida de nuestra
ciudades capitales. Caracas ha desaparecido, al igual que
Ciudad de Mxico, Bogot y Ro. Quito y Lima ya no son
reconocibles. Incluso les presumidas Buenos Aires y Santiago
de Chile estn sometidas a un asalto que les destruir
82
.
Andrs Duany
Il ne nous reste que La Havane , des propos qui dans leur sobrit illustrent bien tant la
puissance que la fragilit de la cit caribenne, faonne au fil des sicles par des mcanismes
uniques, parfois utopiques, la fois douloureux et porteur despoir. Il est vrai quaujourdhui, la
ville de La Havane se lit comme un livre ouvert. Certaines pages, encore ternes et crasseuses,
dcrivent les luxures dun pass glorieux pour les uns et misreux pour les autres que quarante
ans de ddain socialiste ont laisses comme fossilises. Dautres pages, jadis oublies,
recouvrent depuis peu leurs couleurs dantan, limage des trsors darchitecture coloniale
logs dans le centre historique ou des splendides demeures bourgeoise parant le Vedado.
Dautres pages encore, cette fois-ci mirobolante, font tat de lavnement de lhomme nouveau
et des innombrables ralisations dun peuple marchant comme un seul homme. Mais il
semblerait que ces feuilles soient dj tournes pour laisser la place une nouvelle re faite de
contradictions, de doutes et de discorde.
Il est frappant de voir quel point la lecture du tissu urbain de la capitale cubaine parat simple
et limpide. Une approche diachronique permet celui qui parcourt la ville dEst en Ouest
partir du centre historique dassister la succession des diverses tapes qui ont jalonn le
dveloppement de La Havane et, partant, lhistoire du pays. Cest ainsi quil assiste au
bouillonnement de la cit coloniale dont le bti semble fig dans son dlabrement. Une fois hors
de ce primtre, lpoque rpublicaine livre tels quels les trsors dune poque fastueuse durant
laquelle, visiblement, les richesses dune nation entire ont t draines en un seul lieu. Puis,
enfin, se dessine un paysage modeste, soucieux de rpondre aux besoins de chacun dans lequel
ne rgne ni faste ni pauvret extrme. Tel fut, en termes urbanistiques, lapport de la rvolution
castriste : une capitale dans laquelle tout sembla se figer le premier janvier 1959, heureusement
pargne par les spculations foncires qui dfigurrent nombre de ses semblables latino-
amricaines.
Toutefois, dans sa singularit, il serait erron davancer que La Havane chappe aux maux qui
caractrisent les mtropoles du tiers-monde. Hautement polycentrique, forte de trois millions
dhabitants dans un pays sans ressources, elle peine elle aussi pourvoir aux besoins
lmentaires de sa population. Elle ne peut faire fi dune connexion au rseau mtropolitain
mondial alors que la survie du pays dpend des apports touristiques trangers, engendrant dans
un mme mouvement une dualisation de la socit, un zoning spatial ainsi quune menace de
fracture sociale.

82
DUANY A. (1997) The Future of Havana. Citation tire de : COYULA M. (2000) El Futuro de la
Ciudad. In : Hacia un Habitat Sustentable : Retos para el nuevo milenio, p. 1.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 41 -
Pntrer La Havane, cest donc pntrer un monde dentrelacs, un imbroglio politique, social,
culturel, historique et urbanistique faonn par une histoire douloureuse et unique. Les
dynamiques luvre dans la plupart des capitales mondiales se retrouvent Cuba. nous den
dceler la nature ainsi que les stratgies mises en uvre pour y remdier. Cette analyse nous
permettra didentifier clairement la nature du contexte cubain avant de pntrer au cur du
problme : le Centre Historique de la capitale ainsi que sa rhabilitation.
I. LA VILLA DE LA HABANA, CLEF DU NOUVEAU MONDE
Comme dans le cas de tous ses semblables, la fondation du poste militaire de La Habana nest
pas trs glorieuse, du moins en termes thiques. tablis de 1500 1515, les sept postes
quadrillant le territoire cubain servent de camp de retranchement en vue dappuyer une
colonisation mercantile et brutale de lle tout dabord, puis du continent. En raison de sa
position stratgique, Cuba joue cette poque un rle particulirement important. Les maigres
ressources en or de lle sont rapidement teintes, au mme titre que la population indigne dont
la frnsie conquistadora ainsi que les pidmies viennent bout en moins dun demi-sicle. Il
ne faut alors pas plus dun autre demi-sicle pour que la villa de La Havane devienne la place la
plus fortifie du nouveau monde, port de transit incontournable pour lacheminement de lor
pill par Cortez et ses acolytes au Mexique en direction du Vieux Continent, de sa couronne et
de ses cranciers.
Le XVII
e
sicle cubain nest gure plus glorieux mais nen
demeure pas moins passionnant. Il voit lavnement de
lpoque de la piraterie, durant laquelle contrebandiers,
flibustiers et boucaniers de toutes les nationalits
saffrontent dans les Carabes. La France, lEspagne, la
Hollande et lAngleterre se livrent alors une guerre sans
merci dans le but dasseoir leur domination sur quelque
comptoir et ainsi pouvoir bnficier des retombes de la
conqute du continent ainsi que du tristement clbre
commerce triangulaire, lequel voit les navires europens
gonfler leurs cales de cargaisons desclaves africains
destins tres changs dans le Nouveau Monde contre de
la mlasse et autres produits tropicaux rembarqus pour
lEurope. Cest dans ce contexte que La Havane, haut lieu
de contrebande, est dvaste par la piraterie et les ouragans
plusieurs reprises.
La situation samliore partir du XVIII
e
sicle. La consommation de sucre est passe dans les
murs europennes et la culture de la canne commence se faire lucrative pour lle qui peu
peu srige en pouvoir commercial. Toutefois, il faut attendre le XIX
e
sicle pour que cet essor
soit maximal et que le sucre fasse la fortune du pays. La Havane, hors de ses murs ds 1860,
entre alors dans une phase de prosprit et de splendeur phnomnale. Ses entrepts amassent
les principales denres dexportation du pays. Ils regorgent de mlasses, de miel, de sucre, de
caf, de tabac, une foison de richesses dont la production a pour triste corollaire la mise en
place dun systme esclavagiste sans prcdent.
Fig. 3 : Les premiers changes
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 42 -
La cit fortifie, acheve en 1740, adopte une
morphologie polycentrique. Les fonctions religieuses
et laques principales de la ville sont rparties en cinq
places partir desquelles rayonnent les avenues
principales. Larchitecture de la cit reflte une nette
influence mauresque, caractrise par le mme type
de patios intrieurs qui ventilent les demeures de
Sville, de Cordoue, dAlger ou de Tunis
83
. Le style
baroque fait ensuite son arrive au dbut du XIX
sicle, suivi du no-classique dans la deuxime
moiti du sicle. Ces diverses influences ont eu un
large impact au niveau local, la Loi des Indes
exigeant de chaque cit quelle arbore une place
colonnades do manent quatre rues. Les arches et
colonnes baroques du centre historique de la ville
sont un riche tmoin de cette poque alors quhors
des murs, lappel noclassique simpose sur les
portiques. Les routes de premier ordre sont en effets
toutes pares de portales, portiques publics faisant
office de protection contre le soleil et les intempries.
Aujourdhui, ces vtustes symboles de richesse et de
prosprit confrent la cit une carte de visite
unique en son genre.
II. FEUE LA DOMINATION ESPAGNOLE, OU LAVENEMENT DE QUARANTE ANS DE
REPUBLIQUE
Sous lgide du hros national Simon Bolivar, la guerre dindpendance qui dure de 1895
1898 ravage le pays et met un terme cette conomie coloniale prospre jusqu lintervention
des Etats-Unis. Dans ce contexte, les responsables amricains mettent en place des mesures
drastiques en vue dassainir le pays et entretenir la classe dirigeante qui se met en place. Ainsi,
dans le sillage du mouvement hyginiste qui se met en place en Europe la mme poque, des
mesure dhygine cibles sont amorces. Les mesures de quarantaine sont renforces, un
systme de drainage et dgout est mis en place alors que lon introduit lclairage public, le
tlphone, le gaz, le pavement des rues etc
Cette priode est aussi caractrise par des investissements massifs des USA dans lconomie et
dans le sucre. Ces intrts sont alors assurs constitutionnellement dans lAmendement Platt qui
autorise une ingrence amricaine dans les affaires cubaines en regard de la sant et des
investissements de ses ressortissants. Samorce alors une nouvelle re pour la capitale cubaine,
marque par le sceau de la domination nord-amricaine. Les banques, les assurances et les
firmes amricaines deviennent les nouveaux acteurs conomiques dominants. La voiture fait son
entre en masse et saccompagne de lextension considrable de la cit extra-muros. Le
Malecn stend en direction de lOuest afin de desservir les riches quartiers du Vedado et de
Miramar. Le prix du sucre est son comble en Europe et une classe de nouveaux riches voit le
jour, dsertant lencombrement du centre-ville pour stablir plus lOuest. Celle qui fait
dsormais figure de Vieille Havane, quant elle, absorbe les masses de paysans chasss des
campagnes par la misre et les barons du sucres nord-amricains. Livre elle-mme, la

83
SEGRE R, COYULA M. ET SCARPACI J-L. (1997) Havana. Two faces of the Antillean Metropolis,
p. 27.
Source : Oficina del
Historiador
Fig. 4 : La Havane au XIX
e
sicle
Source :Oficina del Historiador
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 43 -
surpopulation, les intempries et les inondation dune baie transforme en poubelle en font le
lieu le plus crasseux et puant de la ville dans lequel samassent les plus pauvres.
Avec le XX
e
sicle, une nouvelle phase de dveloppement
samorce donc pour la ville qui connat son plus considrable
essor. La priphrie explose sous lafflux de main duvre
requise pour lindustrie lgre. Le dveloppement des routes
et des transports est de grande envergure. Le dictateur
Machado tente de faire de La Havane la Nice des Carabes
alors que les services sociaux sont considrablement
dvelopps, bien quadresss une certaine lite
majoritairement blanche.
Sous Batista, les annes 1950 assistent la floraison du crime organis dans la capitale.
linstar de Miami et de Las Vegas, La Havane se transforme en haut lieu du jeu, du trafic de
drogue et de prostitution alors que dans les campagnes, prs de 80% des terres arables sont sous
mainmise amricaine
84
. La capitale affiche alors trois millions dhabitants rpartis dans une cit
deux visages.
la splendeur du bord de mer, du Malecn et des quartiers riches sopposent la misre et
lentassement de lintrieur de la ville et des quartiers pauvres. Deux morphologies de ville se
font face, avec dune part les districts internes de Habana Vieja, Cerro et Centro Habana
aligns en grid pattern et dautre part le nombre infini de subdivisions longitudinales partant
en direction du sud-est, du Sud et de lOuest.
cette poque, les dsquilibres internes sont normes La Havane, gnrant un usage
irrationnel des ressources matrielles et humaines, la dgradation de lenvironnement naturel et
construit, un dficit en matire de services et quipements, ainsi quune forte sgrgation sociale

84
SEGRE R, COYULA M. ET SCARPACI J-L. (1997) op. cit., p. 61.
Fig. 5 : La Havane et le jeu
Fig. 6 : La croissance de La Havane
Source : Segre R. et al. (1997) op. cit., p.45.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 44 -
et spatiale
85
. De plus, on retrouve le mme dsquilibre entre le reste du pays et la capitale qui
est alors six fois plus grosse en termes de population que la deuxime ville de Cuba, Santiago.
La macrocphalie de la capitale est telle quelle emploie, selon le mme auteur, le 20% de la
population active du pays, dont le 60% travaille dans les services. 80% des importations de lle
transite par son port, elle enregistre 66% des chambres dhtel nationales, 40% des lits
dhpitaux et 67,5% des places denseignement suprieur.
III. LAVENEMENT DE LA HAVANE SOCIALISTE
3.1 Laprs-rvolution
Ce nest qu partir de 1959 que la ville de La Havane, enfin, tend ne redevenir quune seule
et casser la dichotomie pauvres-riches, vieux-nouveaux qui a caractris prs de quarante ans
de Rpublique. La prise de La Havane par les Barbudos symbolise la fin des ingalits et
laccs inespr un Cuba dmocratique et indpendant. Rappelons quau jour de la rvolution,
le pays prsente un cadre de sous-dveloppement caractris par une forte dpendance
extrieure, tout comme la plupart des autres pays sud-amricains. Comme dcrit par Mario
Coyula, lconomie repose sur une monoproduction, une monoexportation et un march
unique
86
. Lle est rduite au rang dexportateur de matires premires et dimportateur de
biens manufacturiers et alimentaires, lagriculture de subsistance ne suffisant pas satisfaire les
besoins de la population. Daprs Mario Coyula, les Etats-Unis contrlent alors 40% de la
production sucrire, 50% des infrastructures ferroviaires de mme que dimportantes parts dans
le tourisme, lindustrie minire et ptrolire. De plus, toujours selon le mme auteur, le 80% des
importations du pays proviennent des USA et prs de la moiti de ses exportations de sucre
partent en direction de ce mme voisin.
Survient alors La Havane ce que R. Segre, M. Coyula et J.-L. Scarpaci vont jusqu qualifier
de changement magique
87
. Les beaux quartiers du bord de mer pars de riches demeures,
dalles ombrages et de palais sont abandonns par leur habitants. Les btiments sont

85
COYULA M. (1997) Un reto para el tercer milenio : por un ambiento urbano viable, diverso,
equitativo, auto regenerativo y participativo dentro de un socialismo sustenable, p. 1.
86
Ibid.
87
SEGRE R., COYULA M. ET SCARPACI J.-L. (1997) op. cit., p. 127.
1: Centro Historico
2: Centro Habana
3: Vedado
4: Miramar
5: Cerro
1 2
3
4
5
Source :Oficina del Historiador
Fig. 7 : Evolution de La Havane
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 45 -
reconvertis en coles, pensions pour tudiants et autres fonctions sociales, mettant ainsi
directement disposition des masses un monde jusqualors fortement sgrg.
Cependant, leuphorie qui ds le premier janvier 1959
sinstaure dans la capitale srode au fil de laffirmation du
caractre socialiste de la rvolution. Le foss conomique la
sparant du reste du pays, lopulence quelle affiche face la
misre et au sous-dveloppement rpandu dans tout le reste
du territoire lui retire rapidement les faveurs des dirigeants
pour prs de vingt ans. De plus, lorigine mafieuse et
malsaine de ce faste parat vite douteuse aux yeux des
nouveaux matre du pays, dautant plus que limage de La
Havane de 59, symbole du vice et de la corruption, saccorde bien mal avec un asctisme moral
rvolutionnaire prnant un sacrifice individuel toute preuve ainsi que lhyper valorisation du
travail manuel et la lutte contre limprialisme. Mais cette vision de la capitale infidle ne
sarrte pas l puisque implicitement, cest la passivit rvolutionnaire voire la complicit de
certaines couches sociales de La Havane avec loppresseur imprialiste qui sont montres du
doigt. Fonde sur une vision rductionniste et simplificatrice de la dynamique sociale,
conomique et culturelle du contexte urbain
88
, lidologie ruraliste des leaders
rvolutionnaires ne peut que se retourner contre la macrocphalie la cit.
Samorce alors lpoque des grandes migrations urbaines en direction des travaux ruraux.
Loffensive Rvolutionnaire met fin au commerce priv La Havane et certaines proprits sont
tatises. Laccent est mis sur le dveloppement marche force du monde rural. Ces
vnements, que certains auteurs qualifient de dsurbanisation, atteignent leur apoge en 1970
avec le lancement de la Grande Zafra (rcolte) qui doit atteindre 10 millions de tonnes. Au final,
toute lconomie cubaine est nationalise, lexception dun petit 30% de terre agricole reste
entre les mains de petits paysans.
En parallle, dans le dessein dliminer la plaie
constitue par la monoculture et le monomarch, lEtat
sattache diversifier lconomie et initier une
industrialisation acclre. Cependant, par la suite,
nous verrons que les nouveaux postes ainsi crs
natteindront pas toujours les rsultats escompts en
raison de problmes endmiques au systme socialiste
tels la sous-productivit, le manque de motivation et
dinitiative personnelle, la lenteur bureaucratique ainsi
que la faible qualit des biens et des services produits.
De plus, les nouvelles opportunits demploi
soudainement offertes tous auront pour consquence
dengendrer un dsintrt pour des mtiers importants mais plus rudes, particulirement
lartisanat
89
. Toutefois, relevons que durant cette mme priode, le gouvernement lance une
importante campagne dalphabtisation et travaille lradication des quartiers les plus
insalubres de la capitale.
3.2 Les principales rformes rvolutionnaires
Si nous reprenons les principales rformes rvolutionnaires, nous pouvons les lister en cinq
tapes:

88
SEGRE R. (1994) La Havana : modernidad socialista en el centro historico, p. 107.
89
COYULA M. (1997) op. cit., p. 3.
Fig. 8: Fidel Castro en 1959
Fig. 9: La campagne dalphabtisation
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 46 -
- De 1959 1963 surviennent les premires lois sur la rforme agraire. Durant cette
priode, les efforts du gouvernement se tournent principalement vers les campagnes
souffrant dun degr de sous-dveloppement alarmant, additionn au ddain des
autorits vis--vis de la capitale mentionn ci-dessus. Les loyers sont rduits de 30
50% alors que ds 1960, la location dappartements est interdite et les biens immobiliers
confisqus. La rvolution sattache alors construire de nombreux logements - prs de
26 000 la campagne, ce qui ne suffit pas remdier au manque dappartements, un
problme chronique de lhistoire cubaine ;
- De 1964 1970, on investit massivement dans les infrastructures. Les foules sont
nombreuses quitter La Havane pour participer leffort national de dveloppement
rural ; des villages y sont crs et en 1970, Fidel Castro lance le dfi de la grande Zafra.
Lentreprise se solde par un chec, chec mmorable tout de mme puisque 8.5 millions
de tonnes seront atteintes ;
- De 1971 1975, lurbanisation du monde rural sacclre encore. Un ambitieux projet
de construction de 500 coles la campagne confirme cette tendance. De mme, un
important effort est dploy en vue de palier au manque chronique de logements. Les
micros-brigades de constructions font leur apparition. Elles sont constitues de
travailleurs qui quittent leur entreprise durant deux trois ans et oeuvrent la
construction de logements. Le matriel, lassistance technique, lquipement ainsi que
le terrain sont fournis par ltat, qui ensuite garde le 40% des logements. Cependant,
cette solution savrera mal adapte au contexte cubain en raison de lusage de
matriaux prfabriqus imports dURSS. Comme discut plus tard, le rsultat sera en
effet lacunaire, tant au niveau qualitatif que quantitatif.
- La priode 1975 1986 est particulirement importante du point de vue politique et se
caractrise par une forte institutionnalisation du socialisme cubain. Le premier Congrs
du parti communiste cubain se tient en dcembre 1975 et la constitution socialiste de la
Rpublique de Cuba est proclame en 1976. Lappareil tatique se rorganise et lon
assiste la cration des organes de pouvoir populaire. La priorit accorde la sant est
maintenue et la construction ainsi que la rparation de logement va en augmentant. La
Loi Gnrale sur le Logement est approuve en 1984, dont le but est de rouvrir un
march immobilier contrl en vue de transfrer la responsabilit du logement sur les
particuliers.
- Durant les annes 1987 1990 est initi le processus dit de rectification des erreurs et
tendances ngatives, forme de Perestroka cubaine. Le besoin de rectification des
erreurs frappe lengouement rvolutionnaire de plein fouet mais se fait le hro dun
constat fort raliste : le srieux essoufflement de lconomie. Le centralisme tatique
ainsi que la bureaucratie psent lourdement sur la productivit conomique, de mme
que le manque de stimulation personnelle. Scelle par une saison agricole infructueuse,
lanne 1980 voit prs de 125 000 candidats lexil quitter le pays bord de navires
amricains via le port de Mariel
90
. Paralllement, une Nouvelle Loi sur le Logement est
vote en 1988 dans le but de restaurer ltat dans son rle dintermdiaire en matire de
logement.
Au vue des lments prsents ci-dessus, nous pouvons donc dire que la rvolution mne bien
au cours des ses trente premires annes de pouvoir des projets sociaux de grande envergure, ce
que les chiffres actuels tendent prouver. Le rgime peut en effet se targuer dafficher

90
FAGIUOLI M. (2002) CUBA, la Isla Grande, p. 257.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 47 -
aujourdhui encore des indicateurs dmographiques de dveloppement proches de ceux des pays
dvelopps, puisque avec une population de 11.2 millions dindividus en 2002, lle
comptabilise un taux de mortalit infantile de 7 pour mille naissances vivantes, alors que
lesprance de vie slve 75.7 ans
91
. Dun point de vue social, Cuba se place en tte des pays
des Carabes et rivalise avec les nations les plus dveloppes dAmrique Latine telles
lArgentine ou le Chili. En revanche, il reste important de ne pas perdre lesprit les
consquences politiques et surtout conomiques dun tel systme. Malgr les rformes,
lconomie cubaine fonctionne alors au ralenti dans un systme politique dogmatique et ferm.
Nous pouvons dire quil sagit dune priode qui a eu une double influence sur la ville de La
Havane. De nombreuses ressources ont t dtournes de la capitale qui ds lors a souffert dun
manque chronique dentretien. En revanche, leffort rvolutionnaire port sur les campagnes a
permis un rquilibrage entre le diffrentiel urbain-rural ainsi quune rduction de la
macrocphalie de la premire ville du pays.
Avec le recul dont nous disposons aujourdhui, le mode de dveloppement adopt par le rgime
est facilement critiquable. De manire simplifie, lUrbain est dlaiss au profit du monde rural.
Mais restitue dans son contexte, il est intressant de constater quen termes de durabilit, la
vision castriste nest pas dnue de sens puisquelle vise rtablir un quilibre entre les deux
ples principaux du dveloppement territorial cubain. Lhistoire nabsoudra pas le Leader
Maximo sur ce point-l puisque la capitale cubaine ptira trop de ce modle. Toutefois, le ct
visionnaire et interventionniste des mesures prises mrite dtre soulign.
3.3 La priode spciale
Ds 1989, le dveloppement progressif qua connu le pays jusque-l est brutalement
interrompu par la chute de lUnion Sovitique. Les effets sont dvastateurs pour Cuba qui du
jour au lendemain perd son principal crditeur ainsi quun march sr reprsentant plus du 85%
de son commerce extrieur et couvrant la quasi totalit de ses besoins nergtiques
92
. Tous les
secteurs sont touchs par une svre pnurie durant cette priode spciale en temps de paix,
semblable aux restrictions de priode de guerre. partir de cette priode, aggrave par le
durcissement de lembargo amricain, on assiste la paralysie des transports intrieurs ainsi
qu la fermeture temporaire ou dfinitive de bon nombre dusines et de bureaux. Le peuple est
victime de mesures dites daustrit, telle la rduction de lalimentation en ptrole, en lectricit
ou en eau courante. Quatre annes plus tard, aux alentours de 1993-94, le pays est littralement
genoux, au point quil est difficile de sy procurer un cachet daspirine ou une feuille de
papier.
Afin de remdier leffondrement dfinitif de lconomie, lEtat entreprend alors un processus
de rforme de fond du systme, une transition vers une conomie socialiste intgrant des
mcanismes dconomie de march
93
. Dans ce contexte, le monopole de lEtat sur le
commerce extrieur est remis en question, ainsi que le sacro-saint principe dabsence de
proprit prive des moyens de production. Globalement, les diverses mesures prises sont les
suivantes :

91
Programme des Nations Unies pour le dveloppement (PNUD) (2002), Rapport mondial sur le
dveloppement humain, p. 177.
92
COYULA M. (1997) op. cit., p. 5.
93
BOVY Y. et TOUSAIN E. (2001) Le pas suspendu de la rvolution ; approche critique de la ralit
cubaine, p. 121.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 48 -
Dpnalisation de la possession de dollars afin de permettre lEtat de rcuprer les
prcieuses devises dont il a dsesprment besoin. Cette mesure permet la remise en
circulation officielle des masses dargent envoyes par les migrs leurs familles ;
Lautorisation de commerce particulier sous strictes conditions. Ce sont alors prs de 200
000 personnes qui couvrent des secteurs que lEtat ne peut plus assumer totalement, tels les
transports, lalimentation, le nettoyage public, le logement etcForts de leur crativit, les
cubains mettent ainsi en place une vritable culture durgence, pour reprendre les termes
dYves Peddrazini
94
;
Lautorisation des marchs libres agricoles, afin de palier la pnurie qui affecte les
magasins dEtat ;
Lautorisation dinvestissements de capitaux trangers Cuba, hormis dans les secteurs de
la sant, de lducation et de la dfense. Ces investissements sont autoriss sous la forme
dinvestissements mixtes permettant lEtat de garder un certain contrle sur les
entreprises. En outre, une part considrable des ressources tatiques sont r-orientes dans le
dveloppement du secteur touristique, considr comme lun des principaux poumons de la
croissance future ;
La restructuration du monopole dEtat sur le secteur agricole. La terre, jusque-l possession
de lEtat exploite par les fermes dEtat, est en partie redistribue des coopratives de
petits agriculteurs ;
Finalement, la restructuration des entreprises dEtat ainsi que linstauration dun systme de
taxes et dimpts.
Ces diverses mesures permettent une lente amlioration de la situation conomique du pays,
bien quencore modeste dans la vie de tous les jours de la population. Toutefois, la socit paie
un lourd tribut ce nouveau modle. En effet, les mesures prises engendrent une dualisation de
la socit cubaine ainsi quun retour en force des ingalits. Habitue un haut degr dquit,
la socit se voit bouleverse par lapparition du dollars dans les rapports conomiques et
sociaux. Il en rsulte une forte diffrenciation sociale entre les privilgis insrs dans un
rseaux dollaris , lexemple du secteur touristique, et le reste de la population.
Cest donc tragiquement que les acquis des quarante dernires annes srodent
progressivement au profit dune classe de nouveaux riches, plongeant la socit dans
dimmenses contradictions. Un individu vivant de petits trafics peut engranger dix cinquante
fois plus que le salaire mensuel moyen. La capitale plie sous le poids des immigrs en
provenance de louest du pays qui sy installent clandestinement, la corruption fait sa
rapparition ainsi que, dans une dramatique mesure, la prostitution.
Cest donc toute la cohsion sociale qui est menace au pril des acquis de la rvolution. Cette
situation affecte la capitale en particulier, reflet singulier des problmatiques majeures que
connat le pays.

94
PEDRAZZINI, Y. (1995) Crolit et chaos dans la mtropole latino-amricaine, p. 117.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 49 -
IV. LA HAVANE CONTEMPORAINE
4.1 Caractrisation et problmes actuels
La Havane se trouve depuis les annes 1990 dans
la situation dune capitale qui peine pourvoir aux
besoins lmentaires de sa population. Dans la
plupart des secteurs privs, la population est
pousse trouver des rponses alternatives que
lEtat tend lgaliser ou entraver, contribuant par
l-mme augmenter le malaise social. La
situation du logement en est un bon exemple
puisque, malgr les rgulations tatiques
maintenant un prix du sol extrmement bas ainsi
que linterdiction de changer de logement entre
particuliers, on assiste depuis plusieurs annes au
dveloppement dun march immobilier parallle
visant rpondre la demande dans ce secteur.
De nouvelles voies sont ainsi labores en vue de rpondre la terrible pnurie de ressources
matrielles, nergtiques et financires. En matire dnergie par exemple, citons le recours
massif la bicyclette. Dans le monde rural, on revint lusage de la traction animale ainsi
quaux fertilisants organiques alors qu La Havane, un systme de jardins urbains est mis en
place afin de satisfaire lauto-alimentation de la capitale en fruits et lgumes. Toutefois, ces
mesures ne suffisent pas pallier les principaux problmes rencontrs depuis les annes 1990,
qui affectent tant le secteur des services et des infrastructures urbaines que celui de
lenvironnement. De manire synthtique, les principales carences relever dans ces domaines
sont les suivantes
95
:
Pollution environnementale par le bruit, pollution de leau (rivires, aquifres
souterraines, baies), inondations et rosion marine ;
Dtrioration et faible distribution des espaces verts ;
Dtrioration de lhabitat, caractris principalement par le mauvais tat des rseaux
techniques (eau, lectricit), le manque dentretien et de rparation, le faible standard de
construction initial associ une typologie spculative et improvise, pauvret du
confort bioclimatique (aration et illumination) ;
Usage de combustibles domestiques inappropris tel le krosne, causant dautres
nuisances ;
Pauvret de biens de premire ncessit;
Carence des transports publics ;
Mauvais tat des infrastructures hydro sanitaires urbaines (fuites, frquentes coupures
deau, traitement inadquat des eaux uses), auquel il faut ajouter les coupures
dlectricit ainsi que la crise du tlphone, portant un coup supplmentaire la qualit
de vie des gens ;
Le dficit dinfrastructures de collection des dchets solides et des nettoyages des
espaces publics ;
Le mauvais fonctionnement des services de base la population, notamment
alimentaires, mais touchant aussi des secteurs-clefs de la rvolution tels la sant et
lducation.

95
COYULA M., op. cit., p. 15.
Fig. 10 : Exemples de btiments
dhabitation construits dans les annes
septante situs Santa Clara.
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 50 -
Et finalement laugmentation de comportements dviant en raison de laggravation des
conditions de vie.
4.2 Issues et perspectives
La crise des annes 1990 dmontre donc avec violence que le modle de dveloppement adopt
par les trente premires annes de socialisme nest pas viable, fond sur une dpendance
extrieure ainsi quune rgulation tatique centralise et rigide. Cette priode atteste quel point
une issue durable est ncessaire tant dans le domaine social que dans les domaines politiques,
techniques et environnementaux. On ralise quun tel mode de dveloppement passe par une
gestion plus quilibre entre participation et rgulation tatique ainsi que centralisation et
dcentralisation. Elle ncessite une optimisation de lusage des ressources, un dveloppement
moins grandiose mais plus rationnel, privilgiant des aspects tels la capacit de charge des
cosystmes et la participation communautaire.
En effet, force est de constater quen matire denvironnement, le bilan des premires dcennies
de rvolution est aussi ngatif. Certes lradication de la pauvret extrme, le dveloppement de
linstruction et de la sant, la recherche dune meilleure quit sociale et territoriale ainsi que le
dveloppement dun fort potentiel scientifique ont oeuvr en faveur de lenvironnement.
Toutefois, aucune ducation environnementale systmatique na t promue et le gouvernement
na accord gure dimportance aux problmes environnementaux jusquaux annes 1990. De
plus, comme le rapporte Mario Coyula, le modle de dveloppement, voire dhyper-
dveloppement adopt par 35 ans de rvolution a t dommageable pour lenvironnement, en
raison dune vision fortement rductionniste de lenvironnement comme moyens physique
96
.
Dans le modle de dveloppement socialiste typiquement cartsien qui a prvalu, la socit est
reste une entit passive face un modle fortement techniciste visant dominer la nature. Tant
dans le domaine de lurbain que du rural ont rgn la grande entreprise, la technique, la
fertilisation par avion, la grande plantation etcEn rsum, des ouvrages conomiques

96
COYULA M., op. cit., p. 12.
Fig. 11: Bon gr mal gr, les habitants sadaptent aux conditions dhabitat prcaires
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 51 -
surdimensionns face la capacit de charge de lenvironnement et aux ressources
conomiques, financires et humaines du pays.
En ce sens nous pouvons dire que le
dveloppement du pays sest fond sur un
modle fortement techniciste demandant une
grande quantit dnergie, de matriel ainsi que
dquipement import, le rendant par l-mme
vulnrable. Dans ce contexte, lenvironnement a
t peru comme secondaire, voire entravant
pour la croissance, alors que paradoxalement, il
constitue aujourdhui une des ressources
premires du pays grce au tourisme. Par
consquent , nous pouvons di re que
lenvironnement reprsente lun des dfis majeur
auquel le pays doit faire face aujourdhui et en ce
sens, La Havane a un rle singulier jouer en
tant que source majeure de consommation et de
pollution des ressources.
En termes de participation, mentionnons que le degr de participation dont a fait preuve la
population durant les annes de rvolution est remarquable. Les travaux sociaux de grande
envergure mens tambours battant par la rvolution triomphante ont eu pour effet de modifier la
structure sociale de la population et de stimuler une importante mobilit ascendante. Les
sentiments patriotiques sen sont trouvs fortement renforcs. Les gens ont acquis plus
demprise sur leur condition de vie quotidienne, hormis le fait que le pouvoir populaire soit
rest passablement affect par la centralisation excessive de lappareil dEtat.
Ce dbut de XXI
e
sicle cubain se caractrise donc par une volont de dveloppement et de
transformation nouvelle, privilgiant la participation populaire. Lobjectif vis est un modle de
construction, de production et de services alternatif au modle rigide fond sur une dpendance
extrieure qui a prvalu pendant trente annes. Cette volont se traduit en 1988 par exemple par
la fondation du Grupo para el Desarollo Integral de la Capital comme centre de rflexion et de
dcision sur les problmes urbains
97
. En outre, le groupe a labor une maquette de la cit, ainsi
quun centre de documentation et un centre technique. Il met sur pied des ateliers de
transformation de quartier pour amliorer les conditions de vie des gens. Partant du quartier
comme unit de base autonome avec son identit propre, ces ateliers visent identifier les
problmatiques locales afin dy apporter des solutions locales
98
. Finalement, le Groupe cherche
obtenir et promouvoir lappui dONG internationales. Il prne donc une nouvelle manire de
planifier la ville qui soit plus locale, plus efficace conomiquement et plus quilibre et
participative socialement. Ces efforts ont permis dinfluencer ladministration dans divers
domaines tels lusage de bicyclettes comme moyen de transport alternatif, lutilisation de
techniques plus rationnelles en matire de rhabilitation, le soin des espaces verts ou la
promotion du quartier comme unit de base de planification.
Pour Mario Coyula, le nouveau modle de dveloppement requiert plus de souplesse
administrative. De mme, il rclame de nouvelles formes dorganisation renforant lconomie
communautaire en vue de combler lespace qui spare la grande entreprise tatique de
lemploy indpendant. Des solutions sont prsentes. Cependant, dun point de vue socialiste, le

97
Traduit comme : Le Groupe pour le Dveloppement Intgral de la Capitale .
98
REY RODRIGEZ G. : Ideas avanzadas para un desarrollo urbano sostenible y participativo en La
Habana. Tir de : http://habitat.q.upm.es/bpal/onu/bph.095tml, consult le 21 juin 2004, p. 2.
Fig. 12 : Industrie sur la route de Matanzas
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 52 -
pays doit veiller ne pas cder face des investissements touristiques et immobiliers en qute
de profits court terme sil ne veut pas roder plus encore les acquis sociaux de la rvolution.
V. CONCLUSION
Force est de constater que la capitale cubaine rpond de nombreuses logiques voques dans le
chapitre un. La relation entre le rseau mtropolitain mondial et La Havane est primordiale, bien
quambigu. En effet, si cette dernire reste imprativement connecte ce rseau - via le
tourisme en premier lieu, cette relation sinscrit dans un sentiment contradictoire mal dfini
damour-haine vis--vis du monde occidental capitaliste. La Havane, et par-del le pays tout
entier, a dsesprment besoin de lextrieur qui contribue entretenir un certain mythe au sein
de la population, alors que le modle qui a prvalu jusquil y a peu tendait ne privilgier quun
maximum dautarcie. La mtropole havanaise daujourdhui tente de se dsemptrer de cette
contradiction, bon an mal an, au gr des expriences collectives et des initiatives individuelles.
Cette lutte marque sensiblement le territoire et malheureusement trouve sa caractrisation la
plus forte dans linsertion du dollar, de la qute de profit et du trafic dans la socit. Certes les
moyens de communication et dchange qui prvalent en dautres lieux nont pas encore
conquis La Havane. Toutefois, ses infrastructures touristiques et portuaires, au mme titre que
ses relations scientifiques et conomiques avec lextrieur en font un vritable organisme
mtropolitain.
En consquence, La Havane est structure de manire hautement polycentrique dont le
faonnement peut se lire au fil de lhistoire. Le centre historique est abandonn aprs trois
sicles de pouvoir. Les nouvelles fonctions centrales de la ville passent au-del des fortifications
pour finalement, ds les annes 1960, se localiser au cur mme de la ville dans le municipe de
la Place de la Rvolution. Aujourdhui, cette structure polycentrique poursuit son volution. Le
Centre Historique rinvesti pse nouveau de tout son poids dans les fonctions centrales de la
ville, au mme titre que les zones prestigieuses du Capitole, du Prado, de la Rampa, de
Mi ramar ou du Vedado, toutes connectes avec ltranger par des fonctions touristiques,
conomiques ou politiques.
Cette mise en rseau, que lon peut dater lavnement de la Priode Spciale, volue
paralllement limpasse dans laquelle se trouve le pays depuis les annes 1990 en raison de sa
forte dpendance extrieure et de son extrme centralisation. Il est clair aujourdhui que La
Havane a souffert de ce modle et peine remplir ses fonctions urbaines lgard de sa
population, de la rgion ainsi que du pays. Il nen demeure pas moins que la singularit du cas
cubain se doit dtre souligne avec force puisque ce dernier se caractrise par un haut degr
dgalit et de justice sociale, alors que la plupart des mtropoles du tiers-monde sont affectes
par la faiblesse de leur gouvernance ainsi que lingale rpartition des cots et des bnfices de
lEtat.
Pour preuve des profonds dysfonctionnements du modle antrieur, de nombreux efforts de
dcentralisation voient actuellement le jour dans un esprit qui se veut plus souple et participatif.
Au mme titre que le travail du Groupe pour le Dveloppement de la Capitale, louvrage ralis
par lOficina del Historiador de la Ciudad de La Habana prend corps dans cette dmarche. Le
travail de lOficina se fonde sur un modle alternatif qui se propose de redonner aux rsidents
un pouvoir direct et concret sur leur environnement. Il tente de palier aux maux dont souffre La
Havane aujourdhui, et si possible dans une perspective durable.
Lanalyse de ce projet fera lobjet du prochain chapitre, dans lequel nous souhaitons affiner
notre approche de la problmatique cubaine par ltude dune zone en particulier. Cela devrait
alors nous permettre de cerner dans le dtail les caractristiques du contexte local et surtout le
Chapitre 2 La mtropole cubaine - 53 -
cadre dans lequel sinsre le travail du Bureau de lHistorien, fondement sous-jacent notre
tude de cas.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 54 -
La Vieille Havane, perle des Carabes
Elle aura beau tomber en ruine, elle aura beau mourir de dsillusions, La
Havane sera toujours La Havane. Si tu la parcours dans les livres crits pour
elle, o la ville apparat comme une magicienne, si au lieu d'y marcher comme
Eusebio Leal, tu la caressais comme une somnambule dmantibule de
souffrance, dans le doute et dans la dette de l'exil, on s'aperoit alors que La
Havane est la ville possible, celle de l'amour encore, en dpit de la douleur
99
.
Zo Valdes
I. INTRODUCTION
Comme nous venons de le voir, La Havane se distingue des autres capitales latino-amricaines
pour diffrentes raisons. Parmi celles-ci, nous pouvons mentionner le fait quelle aie chapp
la lance destructrice et constructrice des annes 1960 qui a envahi les centres patrimoniaux et
souvent fait de ces derniers une tabula rasa en voulant les mettre sur un pied dgalit avec les
autres quartiers par lintermdiaire dun langage architectural impersonnel. Au contraire, les
changements sociaux des annes 1959, et les faits qui en dpendent ont quelque part permis la
prservation du patrimoine bti et culturel. Paradoxalement, cet oubli forc, ce manque de
matriel et ce dsintrt pour la capitale ont sauv le Centre Historique. Le seul lment qui na
pas pu tre vit est le passage du temps et ses consquences : dtriorationdu bti, prcarit des
logements et conditions de vie de plus en plus mauvaises.
Toutefois, depuis quelques annes, un travail titanesque est entrepris sous la houlette dun
certain Eusebio Leal Spengler, sommit dans son domaine, pour restaurer et rhabiliter tout le
secteur de la Vieille Havane inscrit au Patrimoine mondial depuis 1982. Lun des principaux
objectifs de ce grand projet men par lOficina del Historiador de la ciudad de la Habana est de
rnover et rhabiliter les somptueux difices coloniaux, tout en maintenant le plus possible
dhabitants dans le secteur. De plus, le projet vise un autofinancement en slectionnant pour
leur histoire et leurs particularits architecturales certains de ces palais et en les transformant en
htels et restaurants qui gnrent des revenus. Ces derniers sont immdiatement rinvestis pour
la sauvegarde dautres sites et difices qui sont pour la plupart transforms en muses, coles ou
bureaux. Revitaliser la Habana Vieja sans changer son essence, cest--dire en maintenant son
caractre rsidentiel et en prservant ainsi son visage, parat tre une utopie. Nous avons donc
choisi dtudier empiriquement ce gigantesque projet, pour illustrer notre partie thorique sur le
projet urbain et voir sil sinscrit dans une perspective durable ou non.
Dans ce chapitre, nous allons dabord retracer brivement lhistorique et les caractristiques de
lvolution de la Vieille Havane, ce centre foisonnant, construit dans le fief dun chef indien,
Habaguanex, qui lui a donn son nom. Nous nous pencherons ensuite sur le plan de
rhabilitation qui prtend sauvegarder la Vieille Havane, tant du point de vue du patrimoine que
du point de vue social. Enfin, nous discuterons pour essayer de voir si le plan est mme de
tenir ses promesses et sil se situe dans la ligne du dveloppement durable.
II. VOLUTION DE LA TRAME URBAINE ET CARACTERISTIQUES DU NOYAU HISTORIQUE

99
VALDES Z. (1996) La douleur du dollar. Arles, Actes sud, p. 69.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 55 -
Cinq sicles dhistoire et darchitecture sont runis dans cette partie de ville, magnifiquement
prserve, o se mlangent les styles allant du noclassique au moderne en passant par
l'clectique et o sont exhibs la fois des difices dlabrs sous les offenses que leur ont
infligs le temps, le climat et les hommes, et quelques maisons coloniales majestueusement
restaures. Dans ce chapitre, nous allons nous attacher retracer le dveloppement historique de
La Havane coloniale afin de pouvoir apprhender la Habana Vieja dans son contexte actuel et
saisir le projet de revitalisation qui tente bon an mal an de sauver lun des plus grands
ensembles architecturaux anciens dAmrique latine depuis une vintaine dannes.
Fig. 13 : Situation de la Habana Vieja dans la mtropole cubaine
2.1 Un systme de places
La trame urbaine du centre historique repose sur un systme despaces publics, constitu par un
ensemble de places et de placettes, lieux de ngoce ou de prire, de mditation ou de
contemplation. Au XVII
e
sicle, la ville compte dj trois places publiques, la premire, la Plaza
de la Iglesia qui devient plus tard la Plaza de Armas (1559), la seconde Plaza Nueva,
actuellement nomme Plaza Vieja (1600), enfin la Plaza de San Francisco (1628) qui a
conserv son nom jusqu aujourdhui. Au fils du temps, deux autres places sont cres, la
Plaza de la Cinaga, lactuelle Plaza de la Catedral et celle de Santo Cristo del Buen Viaje
(1640)..
Chapitre 2 La Vieille Havane - 56 -
Fig. 14 : La Habana Vieja et ses places
La Plaza de Armas (n 1 sur la figure 14), simple sige des exercices militaires au XVI
e
sicle,
devient la fin du XVIII
e
le vritable centre administratif de La Havane, agrandie, embellie par
les faades de ses palais. En 1943, la place est ramnage selon lesprit romantique du XIX
e
.
Aujourdhui, la place, dote dun jardin central et de fontaines, est principalement le rendez-
vous des touristes. On y trouve en effet le Museo de la Ciudad dans lancienne rsidence des
capitaines gnraux, lHotel Santa Isabel, qui sest install dans la magnifique demeure
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
10
11
12
13
Chapitre 2 La Vieille Havane - 57 -
noclassique du comte de Santovenia, une alle de restaurants en dollars ainsi que le clbre
march aux livres qui offre sur des tals de prcieux crits dart et de littrature.
Fig. 15 : La Plaza Vieja (n 2)
la fin du XV
e
, le premier projet
dextension de la ville prvoit la
construction dune nouvelle place, la Plaza
Nueva. linverse de sa sur ane, cette
place, aujourdhui appele Plaza Vieja (n
2), avait une vocation profane et
commerante. Elle abrita en effet les
ventes desclaves puis un march couvert,
dtruit au dbut du XX
e
sicle. Entoure
dimmeubles domestiques, elle a depuis
toujours t le sige de lactivit sociale du
centre historique. En 1998, aprs avoir
dtruit le parking souterrain qui la
dfigurait depuis 1952, la place a t
ramnage et a retrouv son caractre dautrefois. Une fontaine de marbre, offerte par la
coopration italienne, trne en son centre
100
. Quant aux difices, ils ont pour la plupart dj t
rhabilits et reconvertis en restaurants, muses, boutiques ou appartements pour visiteurs
trangers ou parfois pour les cubains.
Fig. 16 : La Plaza de San Francisco (n 3)
La construction de la Plaza de San
Francisco (n 3) remonte lanne 1628.
Elle doit son nom la prsence du couvent
et de lglise San Francisco de Ass,
construits en 1738. Le btiment de la
douane et la Lonja del Comercio (bourse)
confrent cette place un caractre
institutionnel et administratif. Ayant un
accs direct au port, la place est
considre comme la porte dentre de la
ville pour les visiteurs dbarquant des
gigantesques bateaux de croisire et en
consquence elle a t une des premires
places tre rhabilites. On y trouve
actuellement une confluence dactivits culturelles, entrepreneuriales et douanires, ainsi que
quelques commerces et deux restaurants.
Jusquau XVI
e
, la Plaza de la Catedral (n 4) se prsentait comme un terrain boueux, inond
durant la saison des pluies et lon appelait la Plaza de la Cinaga (place du marais). Ce nest
quen 1789, aprs que lglise (1748) qui sy levait fut consacre cathdrale, quelle prit son
nom actuel. Ses dimensions rduites et son aspect clos confrent cette somptueuse place un
charme certain. Les faades aux harmonieux portiques et aux longs balcons de fer forg font de
cette place un des plus beaux ensembles coloniaux de la capitale. Celle-ci se caractrise par son
caractre emblmatique religieux ainsi que culturel en raison de la prsence du Museo de arte

100
Une petite anecdote propos des hautes grilles qui entourent la fontaine. Les mauvaises langues
affirment quil a fallu les riger parce que la population voisine, nayant pas deau courante, venait
sapprovisionner au moyen de grands seaux. Dans une vieille Havane qui se veut proprette et touristique,
cela faisait mauvaise faon
Chapitre 2 La Vieille Havane - 58 -
colonial et de la Oficina del Historiador de la ciudad de la Habana, organe responsable de la
rhabilitation du centre historique.
Fig. 17 et 18 : La Plaza de la Catedral (n 4) et la Plaza del Cristo (n 5)
Le dveloppement urbain et la croissance dmographique amenrent en 1640 la fondation
dune chapelle et de sa place, la Plaza del Cristo (n 5). En 1755, la construction de trois
chapelles ct de la petite glise donnrent au btiment sa forme actuelle. De nos jours, la
place est entoure ddifices datant du dbut du XX
e
sicle et contient un petit parc. Pour des
raisons financires, elle na pas encore t rhabilite. Toutefois, ds que possible, il est
envisag de lui redonner de la valeur et de conserver sa vocation multifonctionnelle.
Fig. 19 : El Paseo del Prado (n 8) au dbut du XX
e
sicle
Le processus de dmolition des
murailles commenc au XIX
e
sicle
permit la cration despaces publics
significatifs comme le Par que
Central (n 7) construit en 1877 et
le Paseo del Prado (n 8) construit
en 1834. Tous deux sont devenus
les vritables lieux de rendez-vous
des Cubains de la capitale.
Le dveloppement de la ville sest
fait en damiers partir de la place
principale, la Plaza de Armas.
Lensemble des places et les diffrents monuments sont relis par un rseau de rues. Ensemble
avec son systme de fortifications (la Real Fuerza, los Tres Reyes del Morro et San Salvador de
la Punta), la Habana Vieja constitue une trame urbaine singulire de toute beaut.
2.2 Un XX
e
sicle la fois destructeur et prservateur
Lors de lavnement de la rpublique en 1902, le centre historique reste le secteur le plus
prestigieux de la ville. Entre 1900 et 1920, limage du centre historique change beaucoup.
Larchitecture moderne devient la rfrence et le modle amricain aussi. Mais malgr les
nombreux apports architecturaux de cette priode, la Vieille Havane conserve toute sa splendeur
et sa sobrit avec ses colonnes et ses portiques. Au contraire, les nouvelles constructions alliant
Chapitre 2 La Vieille Havane - 59 -
modernit et tradition donnent la ville un caractre unique. Il existe aujourdhui quelques
exemples notables de ces efforts de modernisation.
Dans les annes 1930, faisant lobjet de peu de considration dans les plans damnagement et
en raison dun manque dentretien et dattention, le centre historique se dtriore. Certains
btiments coloniaux tombent en ruine. La dcennie suivante, grce aux efforts de personnages
dart et de littrature, dhistoriens et darchitectes, annonce les premires prmices dun combat
pour la prservation du centre historique. Cest cette poque quest fond lOficina del
Historiador de la ciudad de la Habana par le docteur Emilio Roig Leuchsering, do naissent
des ides qui ont rendu possible la protection du patrimoine. Cependant, cette tendance ne suffit
pas rparer des annes doubli et de laisser-faire.
Dans les annes 1950, quelques destructions ddifices de grande importance ont lieu. Cest le
cas notamment du Convento Santo Domingo (n 9), sige de lUniversidad Real de 1728
1842, qui laisse sa place un bloc carr de bureaux. Aujourdhui, on a pris conscience de la
valeur architecturale que reprsentait le couvent avant sa destruction et un projet socioculturel et
immobilier est en train de transformer le volumineux complexe. Le principe consiste
intervenir avec pour objectif de revaloriser la fois les codes modernes et de produire des
accents de caractre historique en incorporant des lments architecturaux du langage classique.
Lusage de matriaux comme le verre rpond une initiative de recrer lambiance au moyen de
la rflexion visuelle des faades adjacentes sur le btiment lui-mme. Une tour, pur pastiche, est
en train dtre leve lendroit mme o se trouvait lancienne tour du couvent.
Luvre la plus belle est la transformation en
cours de lancien monastre de Santo Domingo
qui, en partant du pass, de la recherche des
racines, marche vers lavenir, vers une nouvelle
image, vers des objectifs nouveaux puisquil y aura
une bibliothque ainsi que nos archives, un cinma
consacr lart, la culture, lcologie, la
photographie, une grande salle de confrences. Et
ce sera dans un avenir proche; le clocher est
termin, la cloche de la premire universit de La
Havane y occupe de nouveau sa place et lon y
verra lan prochain un grand site archologique
qui donnera lieu une nouvelle place entre le
monastre et lancien palais de gouvernement
101
.
Fig. 20 : Le projet de Santo Domingo (n 9)
Toujours dans les annes 1950, certains difices sont transforms. Cest le cas par exemple du
Convento de Santa Clara qui devient le sige du ministre des travaux publics ou le Convento
de San Francisco qui accueille la poste principale.
Comme nous lavons vu, larrive de linsurrection rvolutionnaire en 1959 ne fait quempirer
la situation de la Habana Vieja. La Havane, qui accapare la majeure partie des richesses du
pays, est nglige au profit de la campagne et de ses habitants qui ont souffert et se sont
sacrifis sous la dictature de Batista. La Habana Vieja est donc quasiment laisse labandon
par lEtat cubain qui ne se proccupe plus de sa dtrioration grandissante due au simple
passage du temps et des intempries. Les choses empirent avec la rupture des relations
diplomatiques avec les Etats-Unis et limposition du blocus. La vie socio-conomique de la ville
et en particulier du centre historique dprit. Les tagres des magasins se vident, les magasins
lgants ferment boutique et le tourisme connat une baisse sans prcdent. Cest la fin de la

101
Citation dEusebio Leal tire de http://www.granma.cu/frances/2004/junio/lun28/27anda.html.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 60 -
priode dore de La Havane et le dbut dune longue chute de prs de vingt ans pour le centre
historique.
Il faut attendre les annes 1980 pour que naisse un regain dintrt proclam pour le patrimoine
culturel et la sauvegarde de la Habana Vieja. Laccent est mis sur les aires historiques,
contrairement aux dcennies prcdentes qui prconisaient les projets architecturaux modernes.
Plusieurs secteurs, considrs comme des axes de dveloppement potentiel, sont au centre de
tous les travaux de rhabilitation : les rues Oficios (n 10), Mercaderes (n 11), Obispo (n 12)
et OReilly (n 13) ainsi que les Plaza de la Catedral, de Armas et Vieja. Alors que
prcdemment, la prservation historique rsultait dune approche passive et que seuls quelques
petits travaux de restauration ou de recyclage taient raliss, la tendance change entirement
dans les annes 1980, avec notamment lintervention de lUNESCO.
En raison de son unicit et de sa caractristique architecturale, le centre historique de La Havane
est dclar monument national par la Commission Nationale en 1978. Cette nomination et
surtout celle qui va suivre place la vieille Havane au devant de la scne internationale. En effet,
en 1982, reconnaissant la valeur patrimoniale du centre historique de La Havane, lUNESCO
dclare cette partie de la ville ainsi que les fortifications Patrimoine Culturel de lHumanit, ce
qui la place en 27
e
position sur la liste du Patrimoine Mondial. La dlimitation de la zone
historique par lUNESCO est artificielle et ne correspond pas forcment lhistoire du
dveloppement de la ville.
A cette poque, une lgre amlioration du cadre de vie de la population est apporte. De
nouveaux logements sont crs, lusage des barbacoas (mezzanines en bois) est officialis ainsi
que celui des azoteas (toits plats). Les difices qui menacent de scrouler son solidifi par une
arme de poutres et dchafaudages. Les autorits municipales relogent les populations touches
dans des communauts provisoires.
En 1989, la dsintgration du bloc socialiste et le dbut de la priode spciale Cuba affectent
durement les plans de rcupration et diminuent les efforts de restauration dans la Vieille
Havane. Mais dsormais la Habana Vieja est sous lgide dun bureau, celui de lOficina del
Historiador, qui fait de sa sauvegarde sa priorit. La cause du centre historique est donc au
centre du dbat et de tous les intrts.
2.3 Dtrioration et marginalisation
Diffrents facteurs expliquent le processus de
dtrioration et de marginalisation qua subi la
Vieille Havane au cours du XX
e
sicle.
Premirement, on peut mentionner le
phnomne de sgrgation rsidentielle qui
selon un schma classique a marginalis les
vieux quartiers centraux lorsque lexpansion
rsidentielle de llite a conquis les collines
plus saines au XIX
e
sicle puis le bord de mer
vers lOuest au XX
e
sicle. ce phnomne
dabandon par les classes bourgeoises, il faut
ajouter les causes naturelles. Le tissu urbain
sest terni et altr sous laction des
intempries tropicales, de la brise marine
charge de sel corrosif, ainsi que sous leffet
dune forte pollution des eaux et de
latmosphre lie lessor des activits
Fig. 21 : Un tat de dtrioration
Chapitre 2 La Vieille Havane - 61 -
portuaires et industrielles. Corrlativement, le dsintrt de la part du secteur priv et public
puis le manque de moyens ont aussi jou un grand rle.
Enfin, lessor dmographique, lexode rural et la pauprisation de la population ont
progressivement amen une densification du centre qui a accentu ce phnomne de
dtrioration et aggrav le problme du logement. Seul le dplacement de la centralit politique
dune part (Capitolio (n 6) puis Plaza de la Revolucin), et commerciale dautre part (sur les
axes des rues Monte, Reina, Galiano et Infanta) sauve la Vieille Havane dun phnomne
dcroulement et de modernisation. Dans cet habitat inadquat, les classes populaires ont taill
des cuarteras ou habitaciones, sortes de pices uniques, dmunies de toute ventilation et
darrive deau. Zo Valdes tmoigne dans ses uvres des transformations entreprises par les
rsidents eux-mmes pour tenter de faire face la pnurie de logement : Le temps passait trs
vite, beaucoup dimmeubles scroulaient, dautres subissaient des changements considrables
dans leur architecture car les habitants, quand leur famille grandissait, devaient fabriquer des
mezzanines
102
.
Afin de prserver les difices de valeur et dimposer une lgislation relative leur rhabilitation
ou restauration, lOficina del Historiador les a rpertoris et classs selon diffrents grades de
protection tablis par la loi des Monuments nationaux et locaux de la Rpublique de Cuba
103
.
Grade de protection I : Biens de haute valeur en raison de leur qualit architecturale et /
ou parce quils sont considrs comme des exemplaires rares ou uniques. Ce sont des
biens qui conservent une grande intgrit quant au message culturel de leurs parties
physiques.
Grade de protection II : Exemplaires moins notables ou au caractre moins
exceptionnel. Ils offrent des caractristiques moindres par rapport aux biens prcdents,
dus par exemple des conditions architectoniques moins exceptionnelles ou la
dtrioration et / ou des mutilations partielles qui ont affect leur intgrit.
Grade de protection III : Edifications qui ne se distinguent pas spcialement au niveau
individuel en ntant pas des exemplaires notables ou en ayant souffert daltrations
pratiquement irrversibles. Leur valeur est essentiellement environnementale parce
quils tablissent des relations harmonieuses avec des biens de premier ou second grade
de protection qui forment ensemble une zone de valeur historico-culturelle.
Grade de protection IV : Edifications qui se caractrisent gnralement par leur
agressivit au milieu urbain des zones de valeur historico-culturelle, tablissant des
relations disharmonieuses avec les biens classs dans les grades de protection
antcdents. Sont inclues les difications en trs mauvais tat ou avec des modifications
irrversibles.
Afin de mieux saisir la singularit de la Vieille Havane, il est intressant de se pencher sur les
chiffres.
2.4 La Vieille Havane en chiffres
104
La Habana Vieja, dune surface de 4.32 km
2
, compte 96 479 habitants et est divise en sept
districts : Talla Piedra, Jesus Maria, San Isidro, Beln, Plaza Vieja, Catedral et Prado, avec un
reprsentant de la population pour mille habitants, sigeant dans des assembles gnrales de

102
Citation tire de : VALDES Z. (1996) La douleur du dollar, p. 113.
103
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998 b) El Malecn de la habana, un proceso de
transformacin y de cooperacin, pp. 88-89.
104
Source : EUSEBIO LEAL (1999) Desafo de una utopa, una gestion integral para la recuperacin
del Centro Historico de la Habana, p. 52.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 62 -
pouvoir populaire. Le Centre Historique lui-mme ne reprsente quune aire de 2.1 km
2
. Il
compte 3 344 difices, parmi lesquels, 2 632 sont de types domestiques, 18 de type religieux et
275 de type public. 500 sont classs sous le grade de protection I ou II. Cela signifie que cette
partie de la ville reprsente une valeur architecturale trs importante. Selon le recensement de
1995, le centre historique compte 70 658 habitants et 22 516 logements. Un tiers de ces
logements sont des apartamentos et plus de la moiti sont dans des ciudadelas (btisses
regroupant des logements spontans).
17.4
20.4
64
65.4
18.6
14.2
0.00%
10.00%
20.00%
30.00%
40.00%
50.00%
60.00%
70.00%
0-14 15-59 60 +
Structure de la population dans le Centre Historique par sexe
et classe d'ge
Femmes
Hommes
2.5 Synthse
Le Centre Historique sest pendant longtemps caractris par ltat de dcrpitude et la
surcharge de ses difices, des conditions de vie prcaires et un manque de services la
population. Cette situation si complexe a requis la cration dune entit, responsable de
coordonner tous les acteurs impliqus dans llaboration dun plan de dveloppement et de
rhabilitation. Ce dernier sest donn comme but de mettre au point et de coordonner les
politiques et directives stratgiques adquates la sauvegarde et la remise en tat du centre
historique. Le patrimoine, quant lui, est dsormais considr comme un fait conomique
capable de gnrer des ressources, partir dune exploitation durable du tourisme et dautres
ressources.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 63 -
III. EL PLAN MAESTRO DE REVITALIZACIN INTEGRAL DE LA HABANA VIEJA OU LE DEFI
DUNE UTOPIE
La ville hrite est un vaste conteneur encore inexplor non seulement de valeurs et de
signes identitaires, mais aussi de cadres vitaux pour le plein dveloppement des
exigences de la socit tous les niveaux, des fonctions les plus lmentaires allant de
lhabitat, la production et les services jusquaux demandes pour la culture ou le
tourisme. De la confluence et lquilibre de ces forces dpendra la survie essentielle de
ce splendide complexe urbain
105
.
L. Lpidus
El Plan Maestro de revitalizacin integral de la Habana Vieja
106
intervient dans la perspective
de dveloppement du centre historique et la ncessit de crer une entit qui regroupe tous les
acteurs ayant un rle jouer dans cette zone de haute valeur patrimoniale. Formul en dcembre
1994, avec pour objectif aussi bien dtudier diffrentes chelles la problmatique de la partie
ancienne du centre historique et ses fortifications, que de dicter les stratgies les mieux adaptes
pour sa rcupration, le plan directeur est cr la demande de lOficina del Historiador de la
ciudad de la Habana. Pour la premire fois, le centre historique dispose dun plan directeur dot
dune quipe multidisciplinaire runissant des professionnels de tout horizon : de la gestion
urbaine, de larchitecture, de la sociologie, de la psychologie, de lhistoire, de lconomie et de
la finance, du droit, de linformatique et des communications, enfin des spcialistes dautres
entits comme le Centre National de Conservation, Restauration et Musologie et les instituts
nationaux, provinciaux et municipaux de planification physique. Le Plan Directeur collabore
galement avec diffrentes facults universitaires et centres dinvestigation.
3.1 Identit
Compte tenu de la mission et des comptences de lOffice de l'Historien, le Plan Maestro de
revitalizacin integral de la Habana Vieja se dfinit comme un organe de direction
mthodologique et dinformation, de contrle et de coordination charg de fixer les stratgies et
les directives pour la sauvegarde, la rcupration et le dveloppement de la zone; un ouvrage de
consultation et de rfrence dans le domaine de linformation et des spcificits relatives la
rhabilitation physique et socioconomique du lieu ; un espace de concertation pour les
nombreux acteurs dont la tche est entre autre de diagnostiquer et structurer le territoire.
3.2 Diagnostic
Lenqute prcdant la rdaction du plan directeur fait tat dun patrimoine immobilier
totalement dgrad qui se traduit dans lexistence des cuarteras pour plus de la moiti des 22
500 logements du centre historique. Autrement dit, la moiti des logements sont des ciudadelas
ou bidonvilles. Plus de 40% des difices prsentent des fissures dans le plafond et sur les murs.
Les 3/4 souffrent dinfiltrations et le quart possde un sol enfonc. Lenqute tmoigne aussi de
la vtust extrme de la voirie et des rseaux techniques, ainsi que de labsence dun systme
dgouts. Enfin, le 20% des logements na pas de services sanitaires corrects
107
. Ces divers
lments constituent des conditions de vie parmi les plus difficiles de la capitale.

105
Traduit de lespagnol partir de Lpidus L. (1994) La ciudad como patrimonio. In Carta de la
Habana, Boletin del Grupo para el Desarrollo Integral de la Capital, ao 2, n 5, p. 6.
106
Traduction : le Plan directeur de revitalisation intgrale de la Vieille Havane.
107
Entrevue du 26 dcembre 2003 avec M. Manuel Coipel Diaz.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 64 -
Quant la population, bien quelle souffre des problmes mentionns ci-dessus, de nombreuses
carences, ainsi que de promiscuit, elle apprcie la centralit et la valeur historique de son
quartier. Afin de palier aux diffrents maux de leur logement, certains habitants sont mme
disposs les retaper et y bricoler un peu dans la mesure de leurs moyens et des matriaux
disponibles.
3.3 Stratgies intgrales daction
Le Plan Maestro conoit la durabilit comme valeur premire. Il axe donc sa philosophie sur la
ncessit de parvenir un dveloppement intgral, incluant aussi bien la dimension sociale,
quconomique et environnementale. Scarpaci rsume la philosophie du plan ainsi : If
Sustainability is a term debated widely around the world, in Habana Vieja, it has surely come to
mean self-financing
108
.
3.3.1 Rcupration physique et environnementale
Une des stratgies principales consiste protger lhritage patrimonial au moyen dun
plan intgral, reconnu lgalement, qui concilie la rhabilitation du territoire et la ncessit
de son dveloppement socioconomique avec ses valeurs culturelles.
Le plan cherche entre autres
viter les dangers et les
cons quences ngat i ves
rencontres dans dautres
cent res hi st ori ques. Par
exemple, le dplacement dun
t rop grand nombre de
personnes, laugmentation
dmesure du trafic routier, les
tendances folkloriser ou
scnographi er l a vi e
quotidienne, enfin et surtout la
gentrification, cest--dire la
cration de centres de haut
standing ou trs tertiariss, o la
population locale na plus sa
place.
Le plan de restauration suit une
stratgie visant concentrer les
efforts autour des deux places
principales de la Habana Vieja,
les Plaza de Armas et Plaza de
la Catedral, ainsi que le long
des axes principaux, les rues
Oficios, Mercaderes, Tacn et
Obi s po. Paralllement, on
restaure aussi les monuments de grande valeur ne se localisant pas dans les zones mentionnes
ci-dessus, comme le Convento de Santa Clara et les fortifications des Tres Reyes del Morro et
de San Carlos de la Cabaa. On espre ainsi stimuler le processus de rhabilitation dans le
contexte urbain. Enfin, le plan se focalise sur les frontires urbaines de la Habana Vieja (El

108
SCARPACI J. L. (2000) op. cit., p. 728.
Fig. 22 : Zones dintervention stratgique du Plan Especial
Chapitre 2 La Vieille Havane - 65 -
Prado) car celles-ci constituent des aires importantes de caractre tertiaire et reprsentent donc
des secteurs de forte potentialit de dveloppement.
Certaines zones prcises, comme Beln, Manzana (lot) 148, El Cristo et El Angel, font lobjet
dtudes particulires en raison de leur valeur architecturale, historique ou religieuse. ce jour,
seul le chantier de la manzana 148, que nous aurons loccasion de prsenter avec plus de
prcisions dans la suite de notre travail, est en cours de ralisation. Les trois autres chantiers ne
sont pour linstant que des projets en raison notamment dun manque de fonds. Si lon prend
lexemple du Convento de Beln, le plan prvoit de le rhabiliter puis dy insrer une cole, un
tablissement mdico-social pour personnes ges ainsi quun htel qui permettra de financer
les deux premiers tablissements.
3.3.2 Logements, participation populaire et renforcement du domaine socio-culturel
La deuxime politique vise conserver le caractre rsidentiel du centre historique et ainsi
viter le dplacement massif de la population locale, la protger de limpact de la
tertiarisation et tablir des densits et une qualit de vie adquates.
Un programme damlioration des aires rsidentielles a t tabli. Ce modle envisage la
cration de nouveaux logements dans des aires homognes. tant donn que certaines
difications anciennes ne sont pas compatibles avec la fonction dhabitation, celles-ci seront
exploites pour le domaine touristique ou commercial. En dautres termes le mot dordre
concernant le fond rsidentiel est expansion, conservation et rhabilitation .
Une diversification des ressources de financement est vivement souhaite afin de pouvoir
rpondre la forte demande en matire dhabitat et dtablir un maximum de rationalisation et
de contrle de lutilisation des ressources techniques et matrielles.
Le plan souhaite encourager le mlange de populations en tablissant un quilibre entre les
logements, les services et les infrastructures touristiques dans les diffrents secteurs et en
particulier autour de la Plaza Vieja. Les rez-de-chausse des difices sont destins recevoir
des services (restaurant, boutique, caf), alors que les tages sont destins recevoir des
logements pour Cubains et pour trangers.
La troisime politique vise obtenir une rhabilitation participative et durable.
Un des principaux objectifs du plan est de favoriser, grce un mode de gestion dcentralis, la
participation de la population au projet, de la joindre au processus de transformation sociale et
de la rendre consciente des ressources humaines et financires prsentes pouvant amliorer leurs
conditions de vie.
De mme, le plan souhaite renforcer les valeurs culturelles environnementales et socio-
conomiques au sein de la communaut. Selon les auteurs du plan, la population a en effet un
grand rle jouer dans la recherche de solutions une grande partie des maux du Centre
Historique. Pour cela, il est ncessaire dtablir des canaux dinformation dynamiques et
adquats, ascendants et descendants, ainsi que de crer un espace de concertation, donnant accs
aux ides, projets, plans, et actions.
Pour Eusebio Leal, cette troisime politique se rsume ainsi: Tel est notre but: contribuer
faire connatre, faire aimer, faire en sorte que les gens apportent leur contribution une uvre
Chapitre 2 La Vieille Havane - 66 -
qui est faite pour durer. Nous sommes en train de construire, et rien ni personne nest arriv
entraver notre travail ou larrter
109
.
La quatrime politique vise doter le territoire dune infrastructure technique efficace et de
services la population qui correspondent aux besoins daujourdhui.
Lamlioration des conditions de vie et dhygine du Centre Historique passe par une
raffectation intgrale des rseaux techniques et de la voirie.
Au niveau de la circulation, le plan prvoit des mesures pour restreindre le trafic dans tout le
centre historique. La Havane devrait en effet tre long terme pitonne 90%. Seuls quelques
couloirs seront encore accessibles aux vhicules. Astucieusement recycls, des boulets de canon
empchent le passage de ces derniers dans les rues pitonnes et sur les places. Toutes sortes de
mesures sont envisages pour rguler ou diminuer la circulation : rcupration des pavs,
construction de parkings souterrains, etc.
Divers projets sont planifis dans les domaines de la sant, de lalimentation, de lducation et
du social. Parmi les projets sociaux, on compte des ateliers de femmes, une clinique pour
femmes avec grossesse risque, une rsidence pour personnes dge, un centre pour enfants
handicaps, une ludothque. On laura vite devin, lOficina uvre en particulier pour les
femmes, les personnes dge et les enfants.
3.3.3 Dveloppement conomique local
La quatrime politique projette datteindre un dveloppement autofinanc intgral.
Autrement dit, le plan prvoit linvestissement de tous les bnfices dans la sauvegarde du
patrimoine, promouvant une conomie locale qui garantisse un dveloppement durable.
Les responsables du projet de rhabilitation souhaitent promouvoir le dveloppement dune
conomie locale dynamique, qui soit avance technologiquement et qui garantisse un haut
niveau dauto durabilit. Pour eux, il est clair quil sagit de la seule manire dassurer la
rcupration urbaine. Pour cela, le plan prvoit lexploitation efficace et cible des ressources
patrimoniales, la modification graduelle de la structure conomique locale en renforant les
activits conomiques qui contribuent au dveloppement territorial et en dveloppement de
nouvelles activits et secteurs. Autrement dit, le plan mise sur une conomie locale htrogne
et diversifie. Enfin, la stratgie vise diversifier les sources de financement internes et
externes.
Enfin, la dernire politique vise un dveloppement de la fonction tertiaire, cest--dire un
dveloppement des activits culturelles, commerciales, administratives, rcratives et
touristiques surtout.
Le plan prvoit le dveloppement du parc htelier et para htelier, ainsi que des services
mtropolitains pouvant garantir un tourisme de standard international avec des critres
rigoureux de slection et de durabilit. Paralllement le plan suit une stratgie visant
concentrer le poids de la rhabilitation sur le secteur immobilier, qui reprsente une des
manires de revitaliser et de diversifier lconomie du centre historique. Enfin, il est projet de
stimuler la rcupration des diffrents services qui donnent au centre historique son caractre
multifonctionnel, hirarchique et qualificatif.

109
Citation dEusebio Leal tire de http://www.granma.cu/frances/2004/junio/lun28/27anda.html.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 67 -
3.4 Les rsultats lheure actuelle
Les travaux de rhabilitation ont commenc le 5 mai 1981 sur la Plaza de Armas, soit une
dizaine dannes avant la formulation du Plan Maestro. Lorsque le plan est entr en vigueur, en
1994, 70 difices avaient dj t rhabilits. Si lon considre que cela reprsente une priode
de travail de 13 ans, on peut dire que le processus est extrmement lent. Le Professeur Orestes
del Castillo nous confie que lorganisation interne y est pour beaucoup. La bureaucratie cubaine
est en effet caractrise par le phnomne de peloteo, qui est une habitude toujours envoyer
les gens dun dpartement un autre pour rsoudre ou claircir un problme qui aurait pu tre
rsolu au premier endroit
110
. De plus, les travaux de restauration dpendent de certaines
structures de lEtat, comme le Ministre de la construction qui fournit le matriel. Lors de
situations durgence, comme un ouragan par exemple, ce dernier rserve le matriel pour des
ouvrages dappoint et en consquence, paralysie les travaux de restauration. Il faut savoir que
Cuba est, depuis le dbut de la priode spciale, en manque constant de ressources et de
matriel. Un autre facteur de lenteur est lorganisation mme des chantiers. Souvent, les projets
sont mal adapts, on constate une dfaillance au niveau du matriel ou encore les plans
dlaboration ne sont pas assez dtaills, sans penser au fait que dans un systme o il ny a pas
de comptition, les professionnels et en particulier les ouvriers, sont trs peu motivs. Enfin, la
crise du 9 septembre 2001, a entran une diminution du tourisme. Or, il sagit de la ressource
financire premire dont dpend tout le processus qui se retrouve ainsi retard.
Aujourdhui, le contraste est fort entre les btiments et facilits destins aux touristes et ceux
appartenant la population locale. Malgr leffort fourni pour maintenir le maximum de vie
sociale et de population dans le centre historique, force est de constater quil existe en quelque
sorte une sgrgation spatiale du territoire, point sur lequel nous reviendrons ultrieurement.
Toutefois, si nous nous contentons de nous prononcer sur le travail de rhabilitation et de
restauration proprement parler, sans penser aux diffrents cots quil engendre, les rsultats
dans leur ensemble sont fort positifs. Les btisses coloniales ont retrouv leur charme et leur
couleur dantan, chaque htel dvoile une atmosphre particulire, une myriade de muses (21),
galeries (2) et fondations (5) attend les visiteurs, les rues sont joliment paves et ornes de
vgtation, enfin les parcs invitent au repos et la contemplation.
Fig. 23 et 24 : La calle Amargura rnove

110
Entretien du 5 mars 2004 avec Orestes del Castillo.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 68 -
Ci-dessous, nous prsentons certaines uvres de rhabilitation et de rnovation pour leur qualit
esthtique, leur caractristique socio-culturelle ou leur unicit.
Plaza San Francisco
La Plaza de San Francisco, vritable porte dentre de la ville partir du port de croisire,
constitue un cas particulier. En effet, Habaguanex, lentit touristique de lOficina, en a fait un
de ses points cibles. Selon la compagnie, cette place, en raison de sa position stratgique, doit
impressionner les passagers des bateaux de croisire alors quils pntrent dans la Vieille
Havane. Dans ce dessein, elle a investi beaucoup dargent et a requis lintervention de quelques
entreprises trangres. Les divers travaux incluent notamment la rnovation totale selon les
plans originels de la Lonja de Comercio qui a t finance par un capital dinvestissement
espagnol pour 12 millions dUSD et qui accueille un caf, une agence de voyage et un bureau de
tlcoms au rez-de-chausse et des bureaux ltage. Les difices adjacents, aussi rnovs,
accueillent notamment un bureau de poste, une boutique de cigares, un caf et une petite
boutique de la chane de vtements Benetton. Scarpaci affirme que, pour de nombreux habitants,
cela constitue une grande ironie quune paire de jeans soit vendue au prix de 85$ quivalant
environ la moiti dune anne de salaire moyen, alors que de nombreux besoins quotidiens ne
sont mme pas satisfaits dans la capitale
111
. Inutile daffirmer qu quelques mtres de l,
stend la baie de La Havane qui compte parmi les plans deau les plus contamins des
Carabes, recevant quotidiennement quelques centaines de tonnes de dchets organiques et de
corps huileux. Bien sr, les visiteurs, dbarquant dans la seule aile frachement rnove du
terminal maritime de Sierra Maestra, nont pas accs cette triste vision.
Fig. 25 et 26 : La Plaza de San Francisco
Calle Mercaderes
La calle Mercaderes, qui relie la Plaza de Armas la Plaza Vieja, constitue une des rues nobles
du Centre Historique et a donc fait lobjet dun travail de restauration particulirement soign.
Les divers difices classs au grade de protection I ou II ont t pour la plupart restaurs, les
zones laisses libres par les ruines de certaines constructions ont t ramnages en parcs,
plusieurs htels et restaurants ont vu le jour, enfin les autres difices abritent des bureaux des
diverses entits de lOficina del Historiador ou des boutiques en dollars pour les touristes. Il ny
reste plus quun seul caf en pesos devant lequel les Cubains nhsitent pas faire une demie
heure de file dattente pour boire leur caf la pause de midi.

111
SCARPACI J. L. : Winners and loosers in restoring Old Havana.
Delanic.utexas.edu/la/cb/cuba/asce/cuba10/scarpaci.pdf, p. 292.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 69 -
Manzana 148
Cet lot situ entre les rues Teniente Rey et Muralla a fait lobjet dun important travail de
restauration. Prochainement y auront lieu la rouverture de la pharmacie La Reunin (que les
Havanais appelaient Sarra) et celle de lcole El Salvador, fonde en 1853, qui avait t
dmantele et transforme en arrire-boutique dun tablissement. Celle-ci pourra accueillir 400
enfants.
Fig. 29 et 30 : Les parcs Cueva et Finlay
Fig. 27 et 28 : Calle Mercaderes - gauche, une
ruine ct de lHotel Conde de Villanueva.
droite, le soi-disant muse du tabac
Chapitre 2 La Vieille Havane - 70 -
Parque ecologico Jorge Ramon Cueva
Ce petit parc est situ le long de la calle Mercaderes et a t amnag dans les ruines dun
ancien difice. Le rsultat est admirable : une double arche trne au milieu du parc dot dune
fontaine, de bancs publics et dune petite collection de plantes trangres. Au fond de ce petit
jardin dden, se trouve un pavillon scolaire abritant une classe.
Parque Carlos J. Finlay para ninos desacapacidos
Ce parc a t financ par la coopration suisse. Il est compos dune petite zone de verdure et
dune place de jeux quipe de modules en plastique imports dEurope. Il a t amnag ct
dune institution pour les enfants handicaps sur les ruines dun ancien difice la calle
Amargura. Seule une trentaine denfants de linstitution en profitent pendant la journe car il
nest pas ouvert au public.
Paralllement ce rseau de rues et places magnifiquement rnoves, coexiste un monde plong
dans la souillure, la pauvret et lattente o espace priv et espace public ne font quun. Il sagit
sans doute des deux tiers du Centre Historique. cet endroit, les rues dfonces gardent les
traces des pluies diluviennes pendant des semaines et sont le lieu de vie de toutes les
gnrations; les faades dcrpies tmoignent du passage du temps ; les btisses menacent de
scrouler sous le poids du trop grand nombre dhabitants et du manque de rparation ; les
portes et fentres, fignoles maintes reprises et recouvertes de carton, de tle ou de bois,
laissent parfois entrevoir, lorsquelles souvrent, de minuscules logements o trnent des nons
en guise de lumire ; les ordures sentassent puis sparpillent force dattendre ; lattente dans
les marchs, les bodegas et les boulangeries provoquent des files dattente.
3.5 Synthse
La rnovation du Centre Historique de la Vieille Havane se veut exemplaire, aussi bien sur le
plan urbanistique, architectural que social et force est de reconnatre que le travail de lhistorien
promoteur Eusebio Leal et de son arme de professionnels est remarquable et cit en exemple
dans le monde entier. Quant au systme conomique adopt, bas sur un autofinancement, il est
lui aussi, tout fait original et pourrait servir dexemple dans dautres villes.
Fig. 31 : La calle Acosta dans le quartier de San Isidro
Chapitre 2 La Vieille Havane - 71 -
IV. LES ACTEURS
Je me sens inclin penser que nous sommes dans le meilleur moment, dans lequel
commencent dinnombrables projets de restauration et de ranimation au sein de la
ville et sabordent, avec fermet et volont cratrice, les questions cardinales pour tout
le grand conglomrat humain, telles la conservation des sources dapprovisionnement
en eau et de son aqueduc monumental, linfrastructure des rseaux techniques,
lanimation des marchs, la prservation des parcs et des avenues, la demande urgente
aux spcialistes des lgislations municipales et ditiques qui tablissent avec clart les
devoirs et droits des habitants de la ville qui a depuis dj de nombreuses annes
dpass les limites de son primtre trac, et qui est remplie aujourdhui par plus de 2
millions de personnes
112
.
Eusebio Leal Spengler
4.1 Le Bureau de l'Historien de la Ville de La Havane
Cr en 1938, lOficina del Historiador de la Ciudad de La Habana a pour premier directeur
lhistorien Emilio Roig de Leuchsenrig qui ladministre jusqu sa mort en 1964. De cette
institution publique sont nes diffrentes organisations pour la protection du patrimoine. Dans
les premires dcades de son existence, le bureau lutte pour la sauvegarde, la protection et la
rhabilitation des monuments et sites historiques de la ville. Parmi les interventions les plus
importantes du Dr. Roig, soulignons la rnovation de la nomenclature des rues, la rhabilitation
de la maison natale du hros national Jos Marti en muse et la rcupration de traditions
folkloriques comme le carnaval.
En 1959, les trois grands leaders de la Rvolution reconnaissent le rle fondamental du Bureau
de l'Historien de la Ville de La Havane dans la sauvegarde du patrimoine national, historique et
culturel.
Ds le dbut de son mandat en 1967, Eusebio Leal Spengler, successeur du Dr. Roig, ralise le
rve son prdcesseur en convertissant le Palacio de los Capitanes Generales en Museo de la
ciudad
113
. Durant la dcade des annes 1970, le jeune Eusebio Leal oriente les actions de
lOficina dans la compilation de documents et dans la localisation et slection de tmoignages
architecturaux de La Havane coloniale.
En 1981, lEtat dsigne un budget exclusif pour la rhabilitation et la restauration du Centre
Historique, ce qui entrane le dveloppement de linstitution et laugmentation de ses
ressources.
Au dbut des annes 1990, suite leffondrement du bloc socialiste, les subventions provenant
de lex-URSS sont coupes et lEtat Cuba se trouve du jour au lendemain sans aucun soutien
financier. Devant faire face une conjoncture conomique dfavorable et au dclin de certains
secteurs, celui-ci nest plus mme de continuer financer la rcupration du centre historique.
Conscient de la responsabilit que signifie la sauvegarde dun tel patrimoine qui non seulement
appartient aux Cubains, mais lhumanit entire, lEtat adopte des mesures afin de pallier la

112
Traduit de LEAL SPENGLER E. (1994) Tiempo y espacio. In Carta de la Habana, Boletin del Grupo
para el Desarrollo Integral de la Capital, ao 2, n 5, p. 1.
113
Le Palais des Capitaines Gnraux est sans doute ldifice baroque le plus remarquable de Cuba.
Achev en 1791, il fut le sige de la capitainerie gnrale - cest--dire du gouvernement espagnol- et du
conseil municipal jusquen 1841. Plus tard, il accueillit aussi bien une prison que le gouvernement
dintervention nord-amricain (1899-1902), puis la prsidence de la jeune Rpublique (1902-1920) et
lhtel de ville (1921-1967).
Chapitre 2 La Vieille Havane - 72 -
crise. Cest ainsi quen octobre 1993, le Dcret-loi 143 est approuv par le Consejo del Estado.
Celui-ci considre le territoire du centre historique comme zone prioritaire pour la conservation
et de haute importance pour le tourisme. Cette dcision est dimportance vitale pour le centre
historique : lOficina del Historiador est dsormais dot dune base lgale, lui garantissant
lindpendance sur le plan conomique et dcisionnel et lui permettant en consquence
dacclrer la prise de dcision et dentreprendre un dveloppement autofinanc et soutenable.
De mme, il lui accorde un statut lgal exceptionnel qui lautorise sassocier et tablir des
relations avec des entits nationales et trangres. Ce statut lui permet aussi de percevoir des
taxes auprs des entreprises tablies sur son territoire, destines tre directement rinvesties
dans la rhabilitation. LOficina jouit donc dune situation privilgie et constitue un modle
unique Cuba avec les trois autres bureaux indpendants situs Trinidad, Camaguey et
Santiago de Cuba, chargs de la prservation du patrimoine de ces villes.
Actuellement, lOficina del Historiador, de partenariat avec les entreprises et institutions qui lui
sont rattaches, emploie environ 10000 personnes, parmi lesquelles 49 % sont des rsidents de
la Vieille Havane et 34 % des femmes
114
. Son directeur, Eusebio Leal Spengler, est une
personne trs influente au sein de la hirarchie cubaine car il fait partie du Consejo del Estado.
Compar son prdcesseur, Leal est un promoteur, un gestionnaire. Il sattache en effet plus
la renaissance et la reconnaissance de La Havane travers le monde qu en crire son
histoire. Grce son charisme et son intelligence, il a russi sensibiliser aussi bien la
communaut locale que les dirigeants politiques et administratifs. Il a reu pour son travail la
Habana Vieja divers ordres, dcorations et distinctions. De plus, il a t nomm professeur
mrite dans diffrentes universits nationales ou latino-amricaines.
LOficina a thoriquement une organisation multilatrale, transversale et pluridisciplinaire.
Pourtant dans la pratique, lorganisation du Bureau de lHistorien est avant tout verticale, ce qui
signifie que les principales dcisions se concentrent en haut et quelles sont en consquence la
plupart du temps prises par Eusebio Leal lui-mme une fois les decision makers les plus
importants consults
115
. Ceux-ci sont composs par le bureau des investissements, par
lentreprise Habaguanex et par limmobilire Fnix.
4.2 Entits garantes de ladministration et de la gnration de ressources financires
Il existe diverses modalits par lesquelles lOficina del Historiador obtient des ressources
financires. Certaines se situent en dehors du territoire, dautres sont gnres par
ladministration de secteurs spcifiques sous la responsabilit dentits appartenant lOficina.
Cependant la majeure partie des fonds gnrs lintrieur de la Vieille Havane proviennent du
secteur htelier et extra htelier administrs par la compagnie Habaguanex S.A. Lentreprise
immobilire Fnix S.A. a, quant elle, pour mission de louer des logements tout comme des
espaces dentreprise et des locaux commerciaux ou gastronomiques.
Dautres entits administratives gnrent des ressources financires. Cest le cas par exemple
des entits subordonnes la direction gnrale conomique qui peroivent des taxes
dimportation et dexportation. Le domaine culturel produit lui aussi des sommes importantes
quil rinvestit directement. Les principaux acteurs dans ce contexte sont la Direction du
patrimoine culturel et lorganisation conomique du Muse de la ville qui engendrent des
bnfices partir de prestations spcifiques (confrences, archives, librairies etc.), des entres
dans les muses, des ventes dans les commerces spcialiss et la vente de publications. Les
ressources externes proviennent principalement des crdits de la Banca Cubana, des

114
Entrevue du 26 dcembre 2003 avec M. Manuel Coipel Diaz.
115
Cette apprciation nous a t confie par Mme X, dont nous prfrons garder lanonymat pour des
raisons de scurit, lors dun entretien le 1
er
mars 2004 au sujet du Plan Directeur et de lorganisation de
lOficina.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 73 -
investissements dentreprises trangres, des aides de la coopration internationale et de dons
privs.
20%
35%
45%
Autres (urgences, autres
zones de la ville, rserve)
Projets et programmes
sociaux
Projets qui gnrent des
ressources
Fig. 32 : Distribution des ressources financires
4.2.1 Habaguanex S.A.
Empruntant son nom un ancien chef indigne qui dominait la zone de la baie de La Havane
dans la premire dcade du XVI
e
sicle, la compagnie Habaguanex S.A. a t cre par dcret-
loi en juin 1993 comme entit indpendante faisant partie du Bureau de l'Historien de la Ville de
La Havane. Profitant dune autonomie financire et dune prise de dcision dcentralise,
Habaguanex a pour objectif principal de gnrer des fonds durs au travers du tourisme puis de
les utiliser pour la prservation du centre historique. Celle-ci exploite et dveloppe le fond
htelier et extra-htelier du centre historique.
Il sagit de lune des rares compagnies cubaines aprs 1959 avoir faire avec des oprations et
transactions financires en dollars amricains et ne devant pas verser une partie de son profit au
principal corps lgislatif, lAssemble nationale. Dailleurs, contrairement aux autres entits
publiques, elle nest pas en devoir de consulter le Ministre des Investissements Etrangers
(MINVEC) pour entamer des ngociations avec des investisseurs trangers.
En 1995, la compagnie a gnr 5 millions de dollars, en 1997 plus de 10 millions et en 1999,
elle atteint le chiffre de 40 millions. Elle prvoyait dapprocher les 200 millions en 2002
116
.
Actuellement, la compagnie dtient 155 units, dont 16 htels, 30 restaurants, 38 cafs et une
vintaine dtablissements spcialiss.
4.2.2 Fnix S.A.
Lentreprise Fnix entreprend la restauration dimmeubles dpoques et de styles diffrents,
destins la location de bureaux et de logements pour les entreprises trangres et les corps
diplomatiques trangers, ainsi que dautres pour des entreprises cubaines, des centres
commerciaux et des services. De plus, elle dtient une compagnie de taxis et des hippomobiles

116
Source : Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2000) Informe Annual, p. 52.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 74 -
pour les touristes. Lentreprise a son sige dans ldifice Bacard, construit en 1930 dans le style
art dco.
4.2.3 La coopration internationale
117
La coopration internationale a un rle
important jouer dans le processus de
rhabilitation pour diffrentes raisons,
mme si elle ne reprsente quun petit
pourcentage. Premirement, elle
constitue un moteur dimpulsion au
niveau financier, malgr le peu de
fonds qui sont octroys. Elle aide en
quelques sortes mieux vivre .
Deuximement, elle reprsente un
moteur de gestion, en apportant des
mthodes, des outils et des modes de
pense provenant de ltranger. Enfin,
elle est importante au niveau de la
prise de conscience et la sensibilisation
travers le monde.
Fig. 33 : Budget de la coopration internationale
LEspagne est le pays qui apporte le
plus de soutien financier au projet de
rhabilitation. En deuxime position,
on trouve lItalie. La Suisse, quant
elle, se situe en quatrime position.
Notre pays a entre autres financ
travers le PNUD le Parque Carlos J.
Finlay pour les enfants souffrant dun
handicap.
Fig. 34 : Aide financire des diffrents pays
4.3 Synthse
Lavenir de la Habana Vieja est troitement li lOficina del Historiador de la ciudad de la
Habana qui a fait de sa sauvegarde sa mission suprme. Il apparat cependant que, parmi tous
ces acteurs, seule la compagnie Habaguanex peut rellement sortir la Habana Vieja de cet tat
de dcrpitude et lui faire viter une exclusion conomique et sociale fatale aux vieux centres
marginaliss. Comme expos ultrieurement, celle-ci a t confre dun pouvoir spcial avec
pour devoir de contribuer, grce aux bnfices obtenus, la restauration du Centre Historique et
au dveloppement des plans sociaux pour lentourage.

117
Entrevue du 26 dcembre 2003 avec M. Manuel Coipel Diaz.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 75 -
V. UN FUTUR FAIT DE RISQUES ET DOPPORTUNITES
Quels sont les divers cots engendrs par le processus de rhabilitation ? Comment la
population locale les peroit-elle ? Comment concevoir le futur sans perdre tout ce qui a t
prserv jusquil y a aujourdhui ? Comment concilier dveloppement touristique, prservation
patrimoniale et vie locale ? en croire Franoise Choay, un patrimoine urbain sans sa valeur
sociale et conviviale est un leurre
118
. Quelles mesures faut-il alors prendre pour viter de faire
de ce lieu si riche en histoire et en culture un artifice ? En quelques mots, ce chapitre essaie
didentifier les mrites et les dfauts du projet de lOficina del Historiador.
5.1 Patrimoine et tertiarisation : une relation contradictoire
Comme nous lavons vu dans notre approche thorique du projet urbain, chaque acteur possde
des intrts diffrents. Cest aussi le cas dans la Vieille Havane o le projet de revitalisation a
cr une controverse entre les divers acteurs, quil sagisse des professionnels de la
gouvernance, des autorits locales, des investisseurs trangers ou de la population rsidente.
Chacun tente dy dfendre ses intrts, ce qui rend parfois le travail de rhabilitation trs ardu et
qui, ml au manque de ressources, entrave son bon droulement. Tel est le cas par exemple de
la Plaza del Cristo qui, malgr sa valeur paysagre, na pas encore t touche le vent de la
rhabilitation. En effet, les divers acteurs, en loccurrence lOficina del Historiador et la
coopration italienne, ne se sont pas encore entendus en ce qui concerne le plan de raffectation
ainsi que le financement. Or, le projet est conditionn par ces deux lments et en consquence
ne peut avancer. Nous pouvons citer la construction du Parque Central Hotel comme autre
exemple de tension entre les investisseurs trangers et les professionnels cubains. Dans les
annes 1990, de nombreux architectes cubains soumettent leur projet pour la construction de
lhtel. Finalement, cest un bureau espagnol qui gagne le concours et qui vend son projet pour
un demi million de dollars. Un architecte cubain rpliqua quavec cet argent des douzaines
darchitectes locaux auraient pu recevoir un soutien financier pendant deux mois alors quils
taient en train de complter leur projet de candidature pour le Parque Central Hotel. Cela leur
aurait aussi donn de largent pour acheter du matriel de dessin. Autrement dit, il existe parfois
des conflits entre les diffrentes entits qui travaillent pour la prservation historique. Une
manire dy remdier, selon Mario Coyula, architecte-urbaniste bas La Havane, serait
dutiliser la procdure normale qui rgit tous les projets autour du monde qui consiste mettre
sur pied un concours darchitecture et faire gagner le meilleur des projets
119
.
Le Centre Historique, tmoin inestimable de lhistoire urbaine, est un espace symbolique o
prennent place de manire tridimensionnelle les codes identitaires qui trouvent en principe dans
ce centre une marque renforatrice. Or, depuis quelques annes, les zones nobles du centre
historique (Mercaderes, Oficios, Plaza de Armas, Plaza de la Catedral, Plaza San Francisco)
sont devenues des cibles prfrentielles des activits tertiaires, surtout celles lies au tourisme,
qui lont converti en un lieu de consommation et de loisirs en dollars o la population locale ne
trouve plus vraiment sa place. Ce constat pourrait nous amener dire que la tertiarisation du
centre historique produit une sorte de gentrification. Mais si nous pensons la fonction des
diffrents centres historiques travers le monde, nous constatons qu quelque part, elle est
toujours identique : le centre historique, en tant que centre patrimonial, est le haut lieu de la
culture et de larchitecture noble. De plus, le processus de tertiarisation engendre un processus
de spculation et dinvestissements qui se dveloppe dans les zones rhabilites, rsultant du
dveloppement immobilier destin louer ou vendre les difices. En ce sens, il parat normal

118
Franoise Choay cite par Revue Urbanisme (1997) Dossier : Patrimoine et tourisme, n 294, p. 43.
119
Mario Coyula cit par SCARPACI J. L., Winners and loosers in restoring Old Havana.
Delanic.utexas.edu/la/cb/cuba/asce/cuba10/scarpaci.pdf, p. 295.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 76 -
que les zones de la Habana Vieja rhabilites deviennent des lieux pour le tourisme et pour les
activits nobles. Au contraire, il est quelque part totalement inaccoutum que la population
locale, trs souvent la plus dmunie, ait pu rsider dans des palais coloniaux, aujourdhui
transforms en muses ou en bureaux de ladministration.
Lintgration du patrimoine, aussi bien bti que spirituel et culturel, lactivit touristique est
lun des prceptes poursuivis par le Plan Maestro de revitalizacin integral de la Habana
Vieja.
5.2 Patrimoine, tourisme et population
La progression du tourisme dans la zone restreint sa distribution trois espaces principaux bien
diffrencis
120
:
Le systme des places principales
Cette aire reprsente 30 hectares et concentre une varit de monuments de grande valeur. A
cet endroit, deux anciens htels ont retrouv leur luxe dantant: lhtel centenaire Santa
Isabel et le mythique Ambos Mundos o sjourna Ernest Hemingway. Lensemble des
diffrentes places (Plaza de Armas, de la Catedral, San Francisco et Vieja) recovrent une
confluence dactivits de nature culturelle, htelire, commerciale et entrepreunariale.
El Prado
Vaste de 43 hectares, ce territoire est sans doute celui qui possde le plus de potentiel pour
recevoir limpact du tourisme et les services. Il se divise en 3 zones principales : le Parque
Central et le Capitolio, le Parque de la Fraternidad et la Calzada de Monte. Dans la
premire zone, le plan prvoit la restauration ponctuelle ddifices et la rcupration
dhtels traditionnels limage de lHotel Parque Central. La troisime sera principalement
rserve au commerce.
Lespace compris entre les calle Obispo et OReilly
Cet espace ne recouvre que 13 hectares et pourtant il reprsente une des zones les plus
importantes du centre historique. En effet, la calle Obispo est lartre la plus convoite par
les touristes et les Cubains car elle comporte des commerces spcialiss et des
tablissements financiers. De plus, elle relie les principaux difices par un vaste corridor.
Quant la calle OReilly, pour linstant toute intervention y est limite en raison du trafic,
cependant, il est projet de rcuprer les activits qui la caractrisent.
Dautres zones sont susceptibles de recevoir limpact du tourisme. Parmi celles-ci on compte la
Plaza del Cristo, les petites places associes des difices religieux et les abords des enceintes
et des forteresses.
Comme nous pouvons le constater, le tourisme est un moyen important de dveloppement local.
Il reprsente un lment fondamental pour la rhabilitation du centre historique et une source
demploi potentielle. De plus, il permet la ranimation conomique et culturelle de la zone,
surtout prs de la Plaza de Armas, du Prado et du Parque Central. Enfin, il transforme le centre
historique en un lieu unique, ce qui est une grande firt pour les Havanais.

120
BRISMAT DELGADO N. M. (non df.) Integracin patrimonio-turismo en el centro histrico de la
ciudad de la Habana: retos y utopas. In Ciudad y cambio social en los 90, p. 60.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 77 -
Nous avons eu limpression que les gens ne se sentaient pas bnficiaires des retombes directes
de lactivit touristique, hormis celles caractre informel, mais quils taient indirectement
touchs puisque leur environnement tait rnov et ranim. En revanche, leurs conditions de
vie elles-mmes nont pas chang.
Lessor du tourisme de masse, avec son arme de perversions socio-culturelles et conomiques,
surgit au moment mme o Cuba est plonge dans la crise qui frappe les annes 1990.
Autrement dit, le tourisme fait son apparition dans un univers fragilis, socialement ainsi
quconomiquement. Il apparat alors comme une source de dsordre social et dingalits.
Limportance des dollars, laugmentation de la prostitution et de la petite dlinquance sont
autant dlments qui ont fragilis la cohsion sociale et le bien-tre du centre historique. Dans
ce lieu o tout se paie avec un billet vert, la valeur de largent a revtu un masque sombre. La
possession de dollars est dsormais le seul de moyen de survivre dans cette zone, ce qui a
provoqu laugmentation des petits jobs lis au tourisme (floraison des restaurants privs
paladares et des petits snacks) ou des diffrents trafics et ngoces illicites (cigares, uvres
dart, drogue, prostitution).
Avec la venue du tourisme, lidentit du milieu sest estompe. De nombreux lieux ont en effet
pris un autre visage ou perdu leur me dautrefois avec la masse des touristes en qute
dauthenticit et de trace du pass. Pour Denise Douzant-Rosenfeld et Maryse Roux, le revers
de cette aseptisation, dans les conditions de la revitalisation adopte, est ici laspect de quartier
mort et lvolution vers les traits artificiels des zones touristiques urbaines rnoves comme on
le voit ailleurs, avec des risques de nouveau type de marginalisation (par le vide) dans ces
secteurs
121
. Paralllement la perte didentit du lieu, le tourisme implique la perte didentit
de la population. En effet, les limites de son territoire se restreignent en fonction de lavance
des travaux de rhabilitation, par consquent les espaces symboliques changent et les lieux
dactivits aussi. Cela entrane une dlocalisation symbolique de son milieu, une perte de
rfrence et donc didentit. Pour essayer de lutter contre ce phnomne, lOficina del
Historiador encourage la participation active de la population au processus de rhabilitation.
Cependant, dans la ralit, la population na pas vraiment la possibilit dinfluencer le travail de
rhabilitation.
5.3 Gagnants ou perdants ?
Raymond Lemaire suggre qu une rhabilitation
russie est celle o lon parvient la fois sauver la
coquille tout en ladaptant son habitant, et ne pas
dtruire la structure sociale quelle abrite
122
. Nous
choisissons donc de faire un petit tour dhorizon des
diverses mesures prises par lOficina concernant le
logement afin de voir ce quil en est la Habana Vieja.
La plupart des rsidents de Habana Vieja dont les
logements sont concerns par les travaux de
rhabilitation sont relocaliss Habana del Este, une
municipalit de La Havane situe de lautre ct de la
baie lest de la ville. Cette municipalit, dveloppe dans les annes 60, est juge inattractive
par de nombreux Havanais en raison de son site, de son manque de services, de sa trs mauvaise

121
DOUZANT-ROSENFELD D., ROUX M. (non df.) Vicissitudes de la Vieille Havane. In Cahiers des
Amriques latines, n 31/32, p. 157.
122
Raymond Lemaire in Revue Urbanisme (1997) Dossier : Patrimoine et tourisme, n 294, juillet/aot,
p. 55.
Fig. 35 : La zone 11 dAlamar
Chapitre 2 La Vieille Havane - 78 -
desserte en transports publics et de ses difices mal entretenus. Il nexiste pas de donnes claires
concernant le nombre de personnes qui ont d tre relocalises. Cependant, on peut estimer
quenviron 200 personnes habitant autrefois la Vieille Havane ont t transfres dans cette
triste banlieue. Pour environ 70 pesos de loyer mensuel, les habitants deviennent propritaires.
La ralisation ainsi que la finition des difices ne sont pas toujours bien excutes.
Une visite sur place et des changes avec plusieurs familles nous ont permis de nous faire notre
propre opinion
123
. La plupart nous confient tre satisfaites de leur nouveau logement ainsi que
de manire gnrale de leur nouvelle vie. Les seuls lments quelles regrettent sont les
problmes de transport pour se rendre au centre ville ainsi que le manque de services. Il faut
savoir quil nexiste quune seule ligne de bus, le Camello
124
M4, reliant ce quartier priphrique
au centre ville. Le transport est lent et trs pnible en raison de la chaleur, de ltroitesse et du
manque de confort. Quant aux services, il nexiste quun seul march de fruits et lgumes et trs
peu dautres facilits. Les habitants sont donc amens sans cesse faire la queue pour pouvoir
sapprovisionner. Enfin, la vie sociale dans le quartier est nettement moins intense que dans
Habana Vieja, mme si pour la plupart ils vivent ct de leurs anciens voisins du Centre
Historique.
Alors que certains rsidents sont transfrs dans de nouveaux logements, quelques milliers
dautres citoyens attendent dsesprment une amlioration de leur condition de vie. Lorsque
leur logement est aux bords de la ruine ou que lhistorien Eusebio Leal dcide de faire de la
btisse coloniale qui les hberge un muse, ils sont alors parqus dans des maisons de transit
provisoire en attendant quon leur trouve un nouveau logement. Cela prend parfois quelques
annes si lon prend lexemple dune habitante qui nous a gentiment ouvert les portes de son
logement situ dans la communaut provisoire de la calle Muralla. Cette dernire vit depuis
plus de cinq ans dans ce pavillon modulable. Malgr le confort de lhabitation en comparaison
de la majorit de logements en ciudadelas du Centre Historique, elle nous confirme que sa
patience est bout de souffle car No soy la duea de la casa. Es Eusebio Leal
125
. Alors
quautrefois, cette femme vivait avec 10 autres personnes dans un appartement de 3 pices,
aujourdhui il ne reste plus que sa fille, son beau-fils et sa petite-fille dans le logement familial.
Les autres personnes du nucleo ont, comme elle, t transfres dans des logements provisoires.
Son rve ? Emmnager au plus vite dans un appartement du Centre Historique. Sa phobie ? tre
transfre Habana del Este dans un des containeurs prfabriqus.
Alors que, comme mentionn prcdemment, certains rsidents subissent quotidiennement le
dprissement de leur logement, quelques mtres de l slvent a et l des difices
frachement rnovs, comprenant quelques appartements de haut standing destins tre
occups par des business men trangers travaillant Cuba. Ces derniers louent les appartements
la compagnie Habaguanex et paient bien sr en dollars. Forcment, il est plus rentable dun
point de vue conomique de louer ces nobles demeures des trangers que dy faire vivre une
vintaine de familles cubaines.
Cependant, il existe aussi de nouveaux logements destins la population locale. Actuellement,
on en compte peu, mais de nombreux chantiers sont en cours dans toute la zone historique.
Nous en avons visit plusieurs accompagns de deux architectes de lOficina del Historiador
126
.
Pour la plupart, il sagit dappartements construits dans des anciens difices, o peu dlments
dorigine sont conservs mis part la faade. Gnralement, les architectes tentent de redonner

123
Visite du 6 mars 2004 la zona 11 Alamar.
124
Le camello ou chameau est le mtrobus de fortune invent par le gouvernement cubain pour palier aux
gigantesques problmes de transport collectif dans la capitale. Dot de 33 siges, il est capable de
transporter plus de 200 personnes debout.
125
Entretien non-directif du 5 mars 2004 avec une habitante de la communaut provisoire Muralla.
126
Visites de chantiers du 8 et 9 mars 2004 avec Lic. Maraisis Fernandez et Lic. Pedro Cueto.
Chapitre 2 La Vieille Havane - 79 -
ldifice sa structure originelle, ce qui est un point fort positif, mais qui ne rend pas toujours
facile lorganisation intrieure de lespace.
Prenons lexemple du chantier de la calle Lamparilla 156 et 168 qui est en cours depuis octobre
2003 et qui devrait se terminer en 2006. Il sagit dun difice du XIX
e
sicle, dot initialement
dun vestibule, de galeries et dun patio intrieur. Actuellement, 10 nucleos y vivent et deux
sont en maison de transit pendant les travaux. Ils ont peu peu envahi les espaces communs
pour amliorer leur logement en construisant une cuisine ou une salle de bain. En consquence,
aujourdhui il ne reste presque plus de traces de lancienne structure de la maison. Larchitecte a
donc travaill la renaissance de cette structure en rhabilitant ldifice tout en maintenant le
plus despace possible pour les 12 nouveaux logements. Lors de notre visite, nous avons pu
constater que les rsidants taient trs favorables au projet propos par larchitecte et quils
trouvaient le travail remarquable. Aprs environ 30 ans de vie dans cet difice dans une
minuscule cuartera, tous se rjouissent demmnager dans leur nouveau logement, mme sils
avouent ne pas avoir pu choisir beaucoup dlments au moment de la conception. Peu importe,
leur calvaire quotidien arrive sa fin!
Prenons prsent lexemple du chantier Aguiar 68 que
nous avons visit avec larchitecte responsable, M.
Pedro Cuelo. Celui-ci a dbut en 1998 et devrait tre
fini en novembre 2004. Il sagit dune maison du XIX
e
prsentant des caractristiques architecturales dintrt
o habitent huit nucleos. Pendant les travaux, ceux-ci
logent dans une auberge de transit dans le Centre
Historique. Les huit logements ont t agrandis grce
la construction dun tage supplmentaire. Tous sont
sur deux tages comme auparavant la diffrence
quil ne sagit plus de barbacoa en bois mais de
mezzanine en ciment. Ldifice abritera un cabinet
mdical au-dessus duquel logera la famille du
mdecin. Tous les matriaux utiliss ont t penss de
telle sorte quils soient facilement entretenables par les
habitants. Ce fait tmoigne dun souci de la part de
lOficina de responsabiliser la population et en ce sens
cette dmarche saligne sur un mode de pense
durable. De plus, cette dernire a t consulte
concernant la rhabilitation des logements.
VI. DISCUSSION AUTOUR DU PROJET
Une des premires questions que nous pouvons nous poser est de quelle classe sociale
Habaguanex, ou de manire gnrale lOficina del Historiador, va-t-elle forger lhistoire ? Les
choix des difices destins tre rhabilits respectent-ils autant la mmoire des classes les plus
dfavorises que celle des bourgeois de lindustrie sucrire ?
Il existe une dualisation de la vie sociale dans le Centre Historique, provoque par une
sgrgation montaire du territoire. Les rues sont dmarques par la prsence de population
trangre ayant des devises et de Cubains ne possdant que des pesos. Denise Douzant-
Rosenfeld et Maryse Roux suggrent que la Vieille Havane se ressent aujourdhui de la mme
dichotomie que lconomie, entrine par le zoning de lamnagement, sous le double signe
montaire du dollar et du peso, symboles dune nouvelle sgrgation sociale et rsidentielle en
Fig. 36 : Chantier Lamparilla
Chapitre 2 La Vieille Havane - 80 -
suspension dans cette aire de concentration de lactivit touristique
127
. Scarpaci affirme mme
que la prservation historique a indirectement engendr un processus de gentrification dans la
Habana Vieja
128
. Force est de constater qu lexception de la calle Obispo qui reste populaire,
les touristes sont plus nombreux dans les secteurs rhabilits que les Cubains, que les plaisirs de
la gastronomie et du lche-vitrine sont rservs aux dtenteurs de dollars. Chercher un caf
convenable o il est possible de payer en pesos est devenu un vritable casse-tte chinois dans
cette zone. En revanche, nombreuses sont les terrasses, joliment arborises, qui accueillent des
cars entiers de touristes pour un simple mojito, un spectacle de calypso ou une langouste a la
plancha. Sur la Plaza Vieja, qui pourtant regorge de vie sociale, il est triste de constater que
toutes les personnes assises sur les terrasses sont des touristes munis dun volumineux Lonely
Planet, alors qu deux pas, la population locale ne jouit mme pas dun seul banc public. Dans
cet espace contest, les enfants en uniforme semblent tre les seuls ne pas se soucier de la
prsence de cette dichotomie. Pour cette raison, les relations sociales, qui taient autrefois
confines dans les espaces publics, ont tendance aujourdhui prendre place dans le priv.
Certains auteurs parlent dune disneyification du pass colonial et accusent Eusebio Leal de
vouloir prsenter du photographiable aux touristes, des rfrences culturelles mythifies (parmi
lesquelles le fantme dErnest Hemingway semble tre la plus connue), du pittoresque, de
lauthentique. Autrement dit, ils laccusent de vouloir musographier le lieu. Scarpaci
insuffle quil ne faut pas tout patrimonialiser : By striving towards a uniform, Spanish-
colonial sitting, Habana Viejas uniqueness will dissipate
129
. Au contraire, il sagit de ne
valoriser que ce qui participe la mmoire tourne vers lavenir.
Les mnages de la Habana Vieja semblent stre immuniss contre le processus de
restructuration conomique. Devant faire face une nouvelle donne, ils sont nombreux tre
devenus des jineteros ou jineteras. En dautres termes, les cuentapropista ou petits jobs lis aux
touristes plus ou moins lgaux sont devenus les armes dune population envieuse et la course
effrne aux dollars est devenue un calvaire quotidien.
Enfin, on peut se demander comment le dplacement de rsidents locaux peut-il tre justifi
dans un pays socialiste ? En effet, seul le 50% des rsidents actuels de la Habana Vieja (environ
95 000) devraient y rsider long terme.
6.1 Synthse
En tout tat de causes, la Vieille Havane se ressent aujourdhui comme une cit deux images.
Dun ct, on trouve des rues dfonces, bordes ddifices en ruine o sentasse une population
pauvre vivant de dbrouille et dillusion dans des logements spontans sans eau courante. Dun
autre, on trouve un rseau dtablissements hteliers soigns et de soi-disant muses vantant la
culture cubaine, pris sassaut par une masse de touristes en proie de nouvelles aventures et la
recherche dun paradis perdu.
Pero esa ciudad sigue existiendo, aletargada en el sueo esperanzador de un futuro que
cicatrice las heridas del presente y reviva las glorias del pasado
130
.

127
DOUZANT-ROSENFELD D., ROUX M. (non df.), p. 157.
128
SCARPACI J. L. (2000) op. cit., p. 740.
129
SCARPACI J. L. : Winners and loosers in restoring Old Havana, p. 294.
130
SEGRE R. (1994) La Habana : modernidad socialista en el centro historico. In Cadernos
IPPUR/UFRJ, p. 116.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 81 -
Chapitre III. Etudes empiriques
La rhabilitation du quartier prcaire de San Isidro
Saint Isidro le travailleur, protecteur des jardins et des cultures, a t nomm
patron de cette part de notre ville. Une communaut a fleuri en ce lieu, une
communaut qui maintient ses traditions et garde jalousement la mmoire des
vnements, depuis le jour o les enfants, du haut des murailles, contemplaient
les navires de la baie sbranler et le travail norme des esclaves et des marins
sur les docks. Aujourdhui encore, ce lieu abrite mystres et lgendes, et lesprit
de chacun des tres de cette population pittoresque et bavarde se fait dpositaire
de cette mmoire. [] Nous travaillons San Isidro pour changer les conditions
dexistence. Les habitants ont rpondu notre fervent et constant appel, sortant
de leur rsignation afin de panser les blessures que le temps et loubli ont
infligs cette part de la Vielle Havane
131
.
Eusebio Leal Spengler
I. INTRODUCTION
Ltude du quartier de San Isidro est tout particulirement intressante dans le sens o elle nous
plonge dans un lieu singulier, en retrait des fonctions centrales et touristiques du Centre
Historique. Une frontire symbolique se fait vite sentir une fois franchie la Plaza Vieja. Le
dcor change, latmosphre se fait plus humide et plus crasseuse. Ici, on ne dcouvre quasiment
aucun palais, aucune demeure la noblesse et surtout lenvergure des trsors darchitecture
qui bordent la place de la cathdrale ou longent les rues Obispo ou Mercaderes. San Isidro, le
trac est troit, sinueux et encombr dune multitude en activit.
Dans cette atmosphre, le pass semble
presser le quartier dun lourd et palpitant
hritage. Serti entre le port, la baie et la voie
ferre, San Isidro a un pass ouvrier
caractris par une surreprsentation de
classes modestes. Trs tt dj, les classes
aises prfrent quitter ce lieu au profit
dautres zones plus nobles du Centre
Historique, avant, sous la rpublique,
dabandonner le quartier son triste sort. San
Isidro devient alors le centre du commerce de
prostitution de la ville, avant que nintervienne
la rvolution et le mette au mme rgime que
le reste de la cit.
Il dcoule de ce pass un quartier modeste et affaibli tant physiquement que socialement. La
situation environnementale est identique celle qui touche le reste de la ville, voire pire en
raison de la baie voisine et de ses industries. En complment, lhistoire a contribu faonner

131
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998) San Isidro, la nueva imagen. Ciudad City,
vol 3, Habana, dicions Bologne, p. 7.
Fig. 37: Le btiment des douanes
Source : CUETO E., p. 27
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 82 -
une image sociale ngative de ce lieu en renforant encore les stigmates associs la prcarit
de ce quartier ouvrier.
Cest en 1996 que survient la chance de San Isidro puisque deux annes aprs la cration du
bureau du Plan Directeur de la Vielle Havane, le Bureau de lHistorien dcide dassigner une
certaine quantit de ressources une zone rsidentielle du district. San Isidro est dsign
comme laboratoire exprimental en raison de ses besoins sociaux et matriels pressants
132
.
Cest par ailleurs dans ce mme contexte que se dessine le projet de rhabilitation du Malecn
tudi dans le chapitre suivant , bien que le dessein et les problmatiques des deux projets
soient de natures distinctes. San Isidro requiert une attention sociale toute particulire, alors que
le Malecn jouit dune image sociale trs positive.
Il en rsulte la cration du Taller para la Revitazacin Integral del Barrio de San Isidro
133
.
Compos dune quipe multidisciplinaire de professionnels, latelier de revitalisation prend
place au cur du quartier en vue duvrer la rhabilitation physique et sociale des 8.5
hectares de San Isidro. Il sagit dun projet particulier et innovateur dans le pays, ayant pour
finalit de mettre en uvre une dmarche hautement participative et proche de la population
dans un lieu qui prcisment a souffert dun manque dautonomie au cours de son histoire.
La singularit du projet est encore renforce par le fait que, comme mentionne ci-dessus, nous
nous trouvons en priphrie des fonctions centrales et touristiques du Centre Historique. San
Isidro semble se trouver hors du corollaire indispensable de la renaissance de cette Vielle
Havane fait de touristes, de ngoce et de muses. Les visiteurs trangers ne sy aventurent pas
encore en nombre et les rues ny sont pas aussi rutilantes quau centre.
Le travail de latelier de rhabilitation du quartier sinscrit dans la ligne directrice dicte par le
Bureau de lHistorien et par consquent aspire engendrer un dveloppement qui soit durable.
En ce sens, il constitue une application concrte de la notion de durabilit urbaine une chelle
locale. Cela nous renvoie notre questionnement de dpart sur la manire dont un territoire
urbain peut voluer vers plus de durabilit au travers dun projet. Lobjectif de cette approche
empirique est donc dapprhender le projet dans sa globalit afin den saisir les tenants et
aboutissants ainsi que den dgager les potentialits et les faiblesses, sans perdre de vue bien sr
les percepts du dveloppement durable. Cela ncessite, dans un premier temps, de prendre soin
de situer le projet dans son contexte en dressant un diagnostique historique, environnemental et
social de la situation du quartier. Dans un deuxime mouvement, nous nous penchons sur le
projet en tant que tel ainsi que sa mise en uvre. Cette dmarche a pour vise de nous permettre
de pntrer la structure du projet jusque dans lapplication concrte du travail de rhabilitation
proprement dit, avant de revenir sur une valuation plus globale de concept lui-mme.
1.2 Mthodologie
Fort heureusement, les portes de lAtelier nous sont aimablement ouvertes par les responsables
du projet, enthousiastes de partager leur exprience de travail. La premire tape de notre
recherche consiste consulter la documentation disponible sur le quartier dune part, et sur la
structure et le travail de lAtelier dautre part. Nous cherchons, comme le dcrit J.-C. Kaufman,
dresser ltat du savoir sur la question traite
134
. De cette manire, nous parvenons une
bonne comprhension des caractristiques socioculturelles dominantes de la population du
quartier ainsi que de la structure du bti, son tat de dgradation, ses caractristiques
architecturales et la trame historique qui sen dgage. Nous compltons ensuite ces informations

132
Idem, p. 24.
133
traduit comme : lAtelier de Revitalisation Intgrale du Quartier de San Isidro.
134
KAUFMAN J.-C. (1996) Lentretien comprhensif. Paris, Nathan, p. 36.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 83 -
de nombreuses heures de marche et dobservation en vue de saisir latmosphre qui rgne en ce
lieu et peut-tre, parvenir apprhender une part de lessence du quartier.
La deuxime tape de notre dmarche consiste travailler en interaction avec lAtelier afin de
dbrouiller de manire claire son historique, sa structure, llaboration du plan daction ainsi
que sa mise en uvre. Dans ce dessein, nous nous entretenons avec une palette de
professionnels afin dobtenir les informations dont nous avons besoin sur chaque aspect du
projet, quil sagisse du travail darchitecture, du travail de construction et de restauration, du
travail social ou du travail de sensibilisation environnementale
135
.
En troisime lieu, nous amorons la phase de terrain au sens propre. Cette tape nous parat
extrmement intressante dans le sens o nous assistons la mise en uvre concrte des
lments noncs dans le plan, nous pouvons suivre le droulement du travail de construction
mais aussi les ateliers destins aux enfants, les visites effectues auprs de personnes ges ainsi
que les manifestations culturelles organises au sein de la population. Cette tape savre vite
cruciale puisquelle nous permet de participer certaines manifestations et par ce biais-l de
nous insrer quelque peu dans la vie locale. De cette manire, nous parvenons peu peu
tablir des contacts personnels avec les gens et ainsi nous distancier de lAtelier pour effectuer
notre propre analyse. Cest au court de cette tape que nous menons une srie dentretiens
auprs de la population. En premier lieu, ces entretiens sont mens de manire non-directive
puisque nous souhaitons entendre nos interlocuteurs de faon libre sur le quartier ainsi que sur
le travail de latelier de rhabilitation. En second lieu, les entretiens mens deviennent semi-
directifs dans le sens o, vis--vis des habitants mais aussi des professionnels, les thmes
abords sont pralablement prpars. Linformation est ensuite exploite le plus rapidement
possible en vue de complter notre analyse.
La phase analytique samorce ds nos premiers pas dans le quartier puisquau fil de nos
dmarches, nous cherchons comprendre les points faibles et les points forts du projet.
Toutefois, nous pouvons dire que le corps de notre analyse seffectue en deux tapes
principales. La premire tape a lieu sur place. Aprs un mois et demi dexprience dans le
quartier, nous parvenons prendre de la distance par rapport aux dires de lAtelier et revenir
sur des points dinterrogations avec les habitants, mais aussi avec les professionnelles. En
second lieu, une fois de retour en suisse lorsque la distance nous permet de prendre un peu de
hauteur par rapport notre immersion dans le contexte local.
1.3 Limites
Demble, les limites de notre dmarche sont trs claires. Tout dabord, nous sommes
conscients quun mois et demi de terrain ne nous permettra pas de saisir toutes les subtilits du
projet. Nos prtentions sont trs larges puisque nous aspirons tudier le travail de
rhabilitation effectu dans le quartier sous toutes ses formes, sociales, environnementales,
physiques et politiques. Dans ce contexte, notre objectif nest pas de prtendre effectuer une
analyse approfondie de tous les domaines tudis, mais bien dapprhender la dmarche
effectue San Isidro dans sa cohrence globale. Nous ne sommes ni architectes, ni ingnieurs,
ni sociologues, et il est important de garder lesprit que cela constitue une limite importante
dans les domaines pousss que nous souhaitons aborder. Il nous incombe alors de fixer nous-
mme le degr de prcision que nous voulons atteindre.

135
Les professionnels interviews sont les suivants : Sergio Diaz Baldronis (architecte et chef de projet),
M. Coipel Diaz (sociologue), T. Cordero Snchez (psychosociologue), E. Al (architecte), R. Coyado
(ingnieur), Orestes del Castillo (architecte), Hernesto (leader social).
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 84 -
Toutefois, mentionnons encore qu notre sens, ce qui sannonce a priori comme une limitation
notre travail contient aussi un grand potentiel. Nous voyons dans lapproche multidisciplinaire
de ce travail une grande richesse puisquelle permet de croiser les points de vue et de faire le
pont, comme le prconise le dveloppement durable, entre divers acteurs et professions
concerns dans la mise en uvre dun projet urbain.
Finalement, nous pouvons avancer que notre statut dtranger constitue aussi une limite
dterminante notre travail. Nous avons la prtention de pntrer au plus profond dune socit
en peu de temps afin de dterminer ladquation du travail effectu sur un territoire.
Manifestement, il nous sera impossible de saisir en aussi peu de temps les traits particuliers
dune culture qui nest pas la ntre, aussi passionnante soit-elle. ce titre, la langue joue un
rle primordial et si notre recherche est mene en espagnol, il nen demeure pas moins que la
richesse contenue dans les subtilits du langage nous chappe encore.
II. SAN ISIDRO, ENTREE DE VILLE ET QUARTIER PORTUAIRE, LIEU DE TRANSIT ET DE
NEGOCE
Remonter aux origines du quartier revient remonter le fil de lhistoire jusquau XV
e
sicle,
poque durant laquelle la ville de San Cristbal de la Habana nest divise quen deux zones,
La Punta au nord et Campeche au sud. Durant les dcennies suivantes, cette division est altre
plusieurs reprises. En 1763, le gouverneur en chef de Cuba, Ambrosio Torres de Villalpando,
ordonne la premire division officielle de la ville en quatre districts. Sept annes plus tard, son
successeur altre cette subdivision et partitionne la villa de San Cristbal en huit districts : La
Punta inclut alors Dragones, El Angel, La Estrella et Monserrate ; Campeche est constitu de
San Francisco, Santa Teresa, San Francisco de Paula et San Isidro.
Fig. 38 : Plan de situation du quartier de San Isidro
Source : Oficina del Historiador
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 85 -
Cette division se maintient jusquau XIX
e
sicle, priode marque par de nombreux
changements politiques et militaires. En 1846, la cit est finalement divise en six districts
distincts et San Isidro se joint au quartier adjacent de Paula, dont il a toujours t proche
architecturalement et socialement. Cest ainsi que les deux districts en viennent former le
triangle sud de la ville, dlimit par les rues Merced, Egido et Desemparados.
lorigine, cette partie de la ville nest rien dautre
quune paisible zone de culture aux btiments de terre
et de paille disperss sur le territoire. Aux dires des
historiens, la population est constitue de collons
espagnols ainsi que dIndiens Mexicains imports par
lintense commerce qui rgne alors entre les ports des
Carabes. Une population aux murs joviales
(campechano) dont lactivit conomique premire
consiste effectuer tout le travail dextraction de
pierre, de menuiserie, de dfrichage, dagriculture et
de poterie ncessaire au dveloppement de la zone
136
.
Puis le dveloppement progressif de la ville coloniale
de La Havane profite aussi San Isidro, qui peu peu
consolide ses toits de palme et se dote de centres de commerce ainsi que de monuments de
valeurs, tels lhpital et glise de Saint Franois de Paula ou lHospice de San Isidro.
Ds 1603, le trac urbain de la zone commence se dmarquer clairement, suite au dcret du
Gouverneur Gnral Cristobal de Rodas qui impose lalignement des faades sur quelques axes
principaux. Durant les dcennies suivantes, cet alignement impos ainsi que lenlacement du
quartier lintrieur des murailles conditionnent lvolution de la structure de lhabitat, qui
progressivement se fait de manire rectiligne. En rponse cette forme de dveloppement
restreinte et rigide, les rsidents dotent lintrieur des habitations de patios centraux et latraux.
Au fil des dcennies, le caractre limit du territoire entrane une hausse spculative du prix des
terrains et pousse les gens morceler proprits et jardins en parcelles de diverses dimensions.
En consquence, le quartier revt peu peu une trame urbaine au trac irrgulier contenant des
lots de diffrentes tailles et relativement orthogonaux, parcourus de rues troites aux trottoirs
exigus
137
. Cette structure est encore bien visible aujourdhui.
Dans ce processus durbanisation, le rle des murailles ne sarrte pas l. En enserrant cette part
de la ville par terre et par mer, elles conditionnent le dveloppement de la ville intra-muros
dune part, et rgulent les relations avec la partie extra-muros de la cit dautre part. Il faut
savoir qu lchelle de la ville entire, cette barrire militaire est aussi trs importante
socialement. En effet, durant les XVII
e
et XVIII
e
sicles, la partie fortifie de la ville abrite les
nobles, les marchands, les bourgeois ainsi quune partie du petit peuple. La partie extra-muros,
quant elle, rcolte la plbe, le bas peuple misreux, la dlinquance et la violence. cette
poque, le quartier de Centro Habana par exemple est principalement peupl par une population
noire et mtisse desclaves affranchis, de descendants desclaves ainsi que desclaves
cimarrones, cest--dire desclaves chapps. Face ce danger social, les fortifications
prservent la partie intra-muros de la population indsirable. Cependant cette barrire nest pas
totalement permable et les changes ainsi que les influences restent constants entre les deux
mondes. Ainsi, les fortifications placent le quartier de San Isidro dans une position commerciale
stratgique, notamment en raison de la prsence dans sa partie ouest dune entre de ville. Les

136
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998) op. cit., p. 9.
137
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) San Isidro, Rehabilitacin Integral del
Barrio. Non publi, p. 7.
Fig. 39 : LHospice de San Isidro
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 86 -
portes dentre de la cit sont des lieux de commerce clefs, et les rues de San Isidro en jouissent
durant des dcennies, de mme que de la prsence du port ses frontires.
Cependant, il est important de garder lesprit que malgr le dveloppement du commerce dans
cette zone, le quartier restera toujours loign des fonctions centrales et nobles de la ville
runies autours des illustres Plaza de Armas, Plaza de la Catedral ou Plaza San Francisco de
Asis. Quelques exceptions font la fiert de San Isidro, lexemple de la naissance en 1853 du
hros de lindpendance national Jos Marti, dans la maison 314 de la rue Paula. Toutefois, la
prsence de classes sociales modestes composes principalement douvriers contribue
grandement la stigmatisation sociale et raciale du quartier, et les classes aises dlaissent sans
conteste ce lieu au profit de la partie noble de la ville. Ce ddain du quartier par les classes
leves se reflte bien dans lhistoire architecturale de San Isidro, et paradoxalement de manire
assez positive aujourdhui. En effet, de mme que le ddain du rgime socialiste lgard de La
Havane permit une prservation certes ruine mais quasi intacte de son patrimoine urbain et
social, de mme labandon de San Isidro par les investisseurs de lpoque permet la
conservation de certains difices originaux en les prservant de toute spculation immobilire.
Durant le XIX
e
sicle, le quartier ne connat donc quasi aucune activit de construction, ce qui
permet aujourdhui dadmirer des difices types de la modeste population de lpoque. La
marque des petits paysans campeche, des esclaves noirs affranchis, des ouvriers, des dockers et
des employs de chemin de fer est encore empreinte dans lenvironnement et dans les murs de
cet endroit.
De mme que dans le reste du Centre
Historique, les faades accoles les unes aux
autres sont directement connectes la rue
pour former une trame urbaine continue.
Comme mentionn prcdemment, lintrieur
de ces units contient un patio de taille
variable, jouant un rle thermorgulateur
important
138
. San Isidro est un quartier
larchitecture cohrente caractrise par des
difices de 1 ou 2 tages. Les balcons, les
fentres et les escaliers sont orns dun
prcieux travail de ferblanterie et les cours
abritent de magnifiques arches, vitraux et
fresques typique de larchitecture coloniale
espagnole. Pour le curieux, les ballades dans le ddale des rues au crpuscule est un vritable
rgal, lorsque les portes massives des demeures coloniales souvrent pour laisser entrer lair
frais et que les patios dlabrs rvlent leurs trsors oublis.
Les habitations dun tage seulement sont constitues dpais murs de pierre surmonts dun
simple toit de briques deux pans, inclin vers une longue cour intrieure. Ces modestes
demeures coloniales, enrichies de dcorations inspires de lart mudjar au XVII
e
sicle, puis
baroque au XVIII
e
sicle, sont construites sur dtroits terrains jusquau XIX
e
sicle. Les terrains
plus importants sont dots dhabitations plus lgantes et confortables munies dun vestibule
dentre et dune cour intrieure avec galerie, arcades et vitraux. Ds 1830, le style noclassique
devient dominant dans larchitecture domestique. Les maisons sont rehausses dun second
tage, les toits inclins sont remplacs par des toits plats et le caractre vertical de ldifice est
accentu
139
. Dans leur majorit, les btiments deux tages de San Isidro sont localiss aux

138
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998) op. cit., p. 13.
139
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) op. cit., p. 9.
Fig. 40 : Une part de la rue Compostella
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 87 -
intersections des rues en raison de leur usage mixte : le rez de chauss abrite gnralement un
commerce et ltage suprieur lappartement dhabitation.
Divers styles architecturaux se superposent aux tendances prcdentes durant la premire moiti
du XX
e
, parmi lesquels lEclectisme, lArt Nouveau ainsi que lArt Dco partir des annes
1930, le Mouvement Moderne dans les annes 1950 et Postmoderne partir des annes 1960.
Cette priode est aussi symbole de dclin pour le quartier en raison du florissant commerce de
prostitution qui sy dveloppe en parallle lintense activit portuaire voisine. San Isidro
nchappe pas aux maux dont souffre la ville de La Havane sous la rpublique. La vie du
quartier est alors marque par lhgmonie du Parti Libral domin par le fameux proxnte
Alberto Yarini qui, sous couvert du gouvernement Rpublicain de Miguel Gmez, rgne sur le
juteux commerce de prostitution portuaire. Durant cette priode, les vieux immeubles de
Desamparados et Egido sont mutils afin de rpondre aux besoins du ngoce mafieux. Les rez-
de-chausses sont transforms en bars et en htels, alors que les tages suprieurs sont
rorganiss en petites chambres individuelles et intimes. Certaines chambres supplmentaires
sont ajoutes sur les immeubles aux toits plats ainsi que dans de vieux difices. Durant cette
priode, le mouvement prend une ampleur telle que le sud de San Isidro devient la principale
zone de prostitution de la ville.
son avnement, le gouvernement rvolutionnaire met
fin au commerce de prostitution. Les immeubles mutils
sont raffects en cafs, bars, bureaux et logements qui
bien vite se transforment en bidonvilles sous la pression
des immigrants venus des provinces orientales en qute
dopportunit La Havane. Cette pression migratoire,
encore active aujourdhui dans la capitale, contribue
fortement la surcharge et la dtrioration du bti
existant.
Mentionnons encore que la rvolution a elle aussi appos
son empreinte dans le quartier. Durant les annes 1980,
le gouvernement qui tente sans relche de remdier la
crise prenne du logement btit sur les espaces vides
laisss par les immeubles dmolis, ludant du mme
coup les difficults du travail de restauration
140
.
Ainsi, nous pouvons dire que le quartier de San Isidro possde une histoire, un urbanisme qui
lui est propre, parfaitement rsum dans la citation dEusebio Leal lorsquil parle desclaves, de
marins, de docks et de lgendes. Lhistoire, au fil de ses diverses phases de ddain puis doubli,
a faonn un environnement physique et social pjoratif en ce lieu. Paradoxalement, nous
allons voir que si la ngligence dont a souffert le quartier se traduit en termes de prcarit, elle
en a galement magnifiquement conserv la mmoire ainsi que le patrimoine.

140
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998) op. cit., p. 21.
Fig.41 : Exemple ddifice
anciennement ddi la
prostitution
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 88 -
Fig. 42 : Les diverses poques de construction du quartier
Fig. 43 : Ltat de dgradation du cadre bti
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 89 -
III. LA SITUATION ENVIRONNEMENTALE
3.1 Le cadre bti
De mme que dans le reste de la ville, la problmatique du haut niveau de dtrioration du cadre
physique constitue une ralit criante San Isidro. La rorientation des ressources en direction
des campagnes mene par la rvolution, cumule la crise des annes 1990 ainsi qu une
absence quasi totale de moyens sont les principaux responsables des problmes contemporains,
mais pas les seuls. Il faut en effet additionner ces fondements politiques des causes
naturelles et humaines en complment la situation actuelle. En effet, les rigueurs du climat
tropical des Antilles ne cessent de maltraiter La Havane et le contexte socio-conomique pousse
les gens adopter des stratgies de survie responsables de nombreux dommages causs leur
environnement.
Les relevs officiels chiffrent 3635 le nombre de logements tous types confondus que contient
le quartier, rpartis en 14 lots et 244 btiments. Parmi ce nombre, 52% sont de petits logements
en ciudadela et 49% sont partiellement ou gravement dtriors
141
.
Nous avons vu quen consquence de la vieillesse des difices et du manque dentretien, les
croulements de balcons, de faades voire de btisses entires ont t particulirement
nombreux dans la priode des annes 1990
142
. Cela a provoqu des ruptures dans la continuit
de la ligne de faades et les terrains vagues qui en ont rsult sont souvent convertis en
dpotoirs ciel ouvert, avec tous les problmes sanitaires que cela engendre (mouches, rats,
odeurs nausabondes, maladies).
Le climat tropical constitue un autre facteur trs important de dtrioration. Les cyclones qui
occasionnellement traversent la ville font de nombreux ravages dans un environnement dj
fortement affaibli, dautant plus lorsque lon considre que la majorit des installations
lectriques sont ariennes et que de nombreuses constructions prcaires sont en bois. Les
temptes tropicales sont gnralement accompagnes de pluies violentes de longue dure qui
engendrent des infiltrations dans les structures des difices ainsi quune surcharge des toitures
qui viennent cder. De plus, les 90% dhumidit qui rgnent en t acclrent la corrosion des

141
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) Programa de Revitalizacin Integral del
Barrio de San Isidro, Estrategias de trabajo para el ao 2004, p. 12.
142
En rfrence au chapitre 2.
Fig.44 : La faade de ce qui devait tre lentre
dun magasin
Fig. 45 : Une btisse dont il ne reste quasi rien
de la structure originelle
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 90 -
matriaux mtalliques ainsi que le pourrissement du bois et des faades, dj dcolores par un
soleil torride.
Les difices sont aussi affects par les transformations internes ralises par les rsidents eux-
mmes afin damliorer leurs conditions de vie. Lorsque le travail est accompli sans les conseils
de professionnels, ces nombreuses retouches peuvent considrablement affecter la structure
du btiment. Nous avons vu prcdemment quune solution pour gagner de lespace consiste
improviser des subdivisions verticales et horizontales dans les logis. La terrible pnurie de
logements qui affecte toute la ville ne permet pas aux jeunes dacqurir leur propre logement ce
qui, additionn la pression migratoire qui accule La Havane, charge continuellement le bti et
pousse les gens faire usage de nombreux artifices afin de samnager un petit coin de vie. Des
petites toilettes, cuisines ou annexes voient ainsi le jour dans les patios communs des maisons
coloniales, encore souvent quipes de toilettes collectives usage des petites chambres qui se
dveloppent continuellement. De sommaires cabanes de bois sont construites sur les toits et
dans les espaces vides, et les intrieurs sont partitionns laide de nouvelles parois et de
mezzanines de bois, voire de seconds tages. Ces modifications, en plus de dvaluer
esthtiquement les maisons, peuvent porter gravement atteinte leur structure physique puisque
les gens vont jusqu casser des pans de mur entiers afin de souvrir une porte ou une fentre.
En rsum, les types de lsions principales engendres par toutes les agressions dont souffre le
bti sont les suivantes
143
:
Affectation esthtique
Fissures dans les murs et les toits
Salet
Oxydation et corrosion des lments mtalliques
Humidit et moisissure des parois et des toits
rosion pluviale et olienne
boulements.
3.2 Lhygine environnementale
Lhygine du quartier est affecte par divers lments qui tendent alourdir la charge existante
sur les difices ainsi que le manque de confort dont souffre la population. Nous avons vu que le
problme de collection des dchets solides est important La Havane. Bien que
lapprovisionnement en combustible se soit amlior ces dernires annes, les dchets solides ne
sont toujours pas rgulirement collects et tendent saccumuler aux alentours des conteneurs
ordures ainsi que sur les terrains vagues. Odeurs nausabondes et parasites prolifrent alors,
avec tout linconfort et le manque dhygine qui en rsultent. cela sajoute les innombrables
souillures provoques par les chiens qui sans cesse vont dfquant dans les rues!
De mme, lvacuation des dchets liquides est dficiente. De nombreux logis sont dpourvus
deau courante et les canalisations sont dans un tat de dgradation avanc
144
. Les coupures
deau sont une constante dans le quartier en raison des dficiences du rseau
dapprovisionnement et des installations individuelles. Le rseau lectrique est lui aussi
fortement sollicit. Arien et sous terrain, il peine supporter la surcharge provoque par les
connections illgales, lhumidit et la vtust parfois extrme des installations.

143
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) idem, p. 13.
144
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) Programa de Revitalizacin Integral del
Barrio de San Isidro, Estrategias de trabajo para el ao 2004, p. 13.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 91 -
cela sajoutent les consquences de la pollution atmosphrique de la baie qui par moments
peut tre trs virulente. La situation du quartier en marge de la zone portuaire en fait une zone
spcialement expose aux missions de lindustrie portuaire. Hors ces dernires tendent tre
particulirement nocives pour le bti ainsi que les rsidents en raison de la dficience des
installations de contrle et de filtrage des industries, elles aussi affectes par la vtust et le
manque dentretien
145
.
IV. LA SOCIETE A SAN ISIDRO
4.1 Structure dmographique
De mme que le cadre bti, la socit de San
I s i d r o reflte passablement bien les
caractristiques historiques du quartier et souffre
de prcarit. En effet, nous sommes en prsence
dune population modeste au sentiment
dappartenance fortement marqu, ce que viennent
confirmer les statistiques dmographiques : sur
une population de prs de 11 550 individus, 46.8%
sont ns dans la Vielle Havane
146
. Daprs les
recensements officiels, il y a dans le quartier une
dominante de la gente fminine puisque lon
compte 51.1 % de femmes pour 48.9% dhommes,
ce qui est aussi prendre en compte lors de
llaboration de projets.
De mme, la figure ci-dessus nous renseigne sur la structure par ge de cette population. On
constate une forte proportion de personnes adultes ainsi que de personnes ges, un type de
population requrant une attention toute particulire.

145
Entretien du 15 fvrier 2004 avec M. Coipel Diaz.
146
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) San Isidro, Revitalisacin integral del
barrio, p. 5.
Fig. 46 : Illustrations de ruines converties en dpotoirs
plus de 60 ans
entre 31 et 59 ans
entre 17 et 30 ans
moins de 16 ans
20.55
40%
26.20%
13.30%
Source: Office de
l'Historien
Fig. 47 : Structure de la
population par ge
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 92 -
Le pourcentage de population active en cours demploi est aussi riche en informations sur la vie
du quartier puisque le mme document indique que ce dernier se monte 42.2% seulement!
Nous avons conscience que pour mettre correctement ses donnes en relief, il serait important
de jouir dune valeur de comparaisons au niveau du Centre Historique dans sa totalit ou de la
ville. Nous ne disposons malheureusement pas de telles donnes. Cependant, cet aperu nous
permet de mettre le doigt sur une problmatique importante concernant Cuba, cest--dire la
sous-productivit ainsi que linactivit dune part nombreuse de la population. Les causes sont
multiples, telles la crise conomique, le manque de motivation personnelle ou encore la qute
impitoyable du dollar. Mais toujours est-il que ce facteur a des consquences importantes sur ce
que les auteurs qualifient dindiscipline sociale, comprenant notamment la petite dlinquance, le
manque de respect face aux biens publics, le bruit, la grossiret, et ainsi de suite
En complment, les caractristiques sanitaires de cette population sont elles aussi loquentes.
Les maladies les plus frquemment rencontres sont la tuberculose, lhypertension artrielle, le
diabte, lasthme, lhpatite ainsi que les maladies sexuellement transmissibles. Ces affectations
tmoignent de pratiques risque frquemment rpandues dans le quartier tel lalcoolisme, le
tabagisme ainsi quun manque de discipline sociale.
4.2 Caractristiques socioculturelles
Parmi tous ces facteurs, nous considrons que ce
sont les expressions culturelles qui tmoignent le
mieux de lidentit de ce lieu. Il sagit l dun
patrimoine culturel qui sest accumul au cours des
annes dexistence de San Isidro, et qui reprsente
aujourdhui une expression vivace du pass tout en
incorporant les ncessits ainsi que les valeurs
contemporaines. Par la suite, nous verrons la
manire dont les professionnels considrent la
culture comme part intgrale du patrimoine et
travaillent son dveloppement.
La religion constitue un lment fort de la culture du quartier. Dans ce domaine, lle de Cuba
tout entire est sans conteste une terre de syncrtisme. linstar des mtissages de populations
ou de musiques, les diverses religions qui se sont rencontres dans lle se marirent elles aussi,
souvent dans la plus grande discrtion. Les traces de cette union apparaissent partout La
Havane, tantt sous forme de parures htrodoxes, tantt sous forme de poupes trnant au
sommet dun mystrieux panthon de figurines et dobjets, tantt sous forme de vesturaires
immaculs ou de rumeurs mystiques mles dincantation et de tambours schappant du fond
dune cour.
Certaines gens sont adeptes du Christianisme, lgue de laristocratie coloniale espagnole
profondment ancr dans le paysage puisque, faut-il le rappeler, lidentit originale de chaque
part de la ville est rattache une glise. Le catholicisme est encore bien prsent aujourdhui,
voire en phase de croissance suite la visite du Pape de 1998. Cependant, on rencontre en
parallle, ou plutt en interaction, divers cultes syncrtiques africains dont les principaux sont le
culte Abaca ainsi que le culte de la Santera. Ces religions puisent leurs origines dans les
croyances africaines importes par les divers groupes ethniques qui malgr eux vinrent peupler
les Antilles. Interdites de culte dans les baraquements desclaves des plantations, ces croyances
ont pris des apparences extrmement intressantes afin de survivre aux perscutions. Dans la
Santera par exemple, on attribua chaque Orishas (divinit terrestre) une identit chrtienne
afin de pouvoir lhonorer sans risque de sanction. Fter Saint Barbara signifie honorer Chang
Fig. 48 : Fte religieuse au XIX
e
sicle
Source : CUETO E. (1994) p. 105
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 93 -
par exemple, et Saint Franois dAssise Orula
147
. De mme, des objets symboliques chrtiens
peuvent revtir un double usage, et de fervents catholiques pratiquants ne manquent pas daller
consulter les esprits ou de se parer du mauvais sort au moyen de divers talismans. En
complment, la musique joue un rle essentiel dans le culte des religions afro-cubaines puisque
les rythmes et les chants sacrs accompagnent la plupart des crmonie.
Le quartier de San Isidro est un lieu dans lequel cette expression de lidentit cubaine
sexprime avec force. Elle est une composante vivace de la vie sociale du quartier considre
comme fortement identitaire par certains, et cest dans ce contexte que le projet de valorisation
sociale et culturelle OKAN ODDARA a vu le jour. Comme nous allons le voire, ce projet est n
de limpulsion de leaders locaux soucieux de rpondre une vritable demande sociale. Depuis
lors, OKAN ODDARA (cur vaillant) travaille activement au dveloppement de la culture
populaire de San Isidro.
4.3 Le malaise social
Aux dires des professionnels travaillant San Isidro, il nest pas exagr davancer que le
quartier est un lieu frapp par la prcarit. Nous lavons vu, les conditions physiques et
environnementales de ce territoire sont trs prcaires ; prs de la moiti des logements sont
constitus de petites chambres en ciudadela, alors que le reste des difices affiche un niveau de
dtrioration situ entre moyen et mauvais. Les rsidents souffrent dun manque despaces verts
puisque ces derniers se trouvent principalement situs en priphrie et sont mal quips. Les
enfants sont contraints de jouer dans la rue avec tous les dangers que cela comporte. La
population du quartier est affecte par la promiscuit engendre par la surexploitation des
difices, ce qui tend augmenter la tension sociale dj exacerbe par les difficults ainsi que
les frustrations de la vie quotidienne.
Cependant il nest pas facile dvaluer prcisment ce quune population ressent face son
territoire et quel lien elle entretient avec ce dernier. La psychosociologue Tatiana Cordero
Snchez nous livre dintressants rsultats denqutes sur le quartier. En effet, prs de 60% de la
population interviewe se dit satisfaite de son environnement
148
. Cela peut avoir trait diverses
motivations, dont les principales sont lattachement dans le temps au lieu de vie, le sentiment
dintgration que cela procure ainsi que les avantages que comporte la vie dans le Centre
Historique en termes datmosphre, de rapports de voisinage et de proximit des commerces.
Pour le reste de lchantillon, ces avantages ne compensent pas les difficults de la vie
quotidienne. Hormis les lments mentionns ci-dessus, les nombreux bars situs aux coins des
rues contribuent augmenter lindiscipline sociale, livrognerie, le bruit et lalcoolisme.
La population se plaint aussi du manque dhygine publique. En addition, on souhaiterait voir
plus de commerces et de services en monnaie nationale (restaurants, centres culturels et lieu de
rcration) en raison des faibles revenus des gens et du nombre lev de personnes du troisime
ge. Le quartier nest en effet que peu quip en services, problme auquel on remdia en partie
en inaugurant rcemment deux nouveaux centres sportifs (une salle polyvalente Judo-
Taikwendo et un gymnase pour femme) en complment de la traditionnelle salle de boxe en
plein air Rafael Trejo. De plus, depuis sa restauration, lIglesia Paula a t transforme en salle
de concert. Scolairement, le quartier est quip de quatre coles primaires et quatre jardins
denfants, mais daucune cole secondaire.
Dans ce contexte, bien des rsidents se contentent de leur environnement sans pour autant
ngliger les problmes importants qui affectent le quartier. Le principal problme est sans

147
MOUIAL G. ( 2002) La Santera, religin popular cubana, p. 50.
148
Entretien du 17 fvrier 2004 avec la psychosociologue Tatiana Cordero Snchez.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 94 -
conteste le haut niveau de dtrioration du cadre bti qui devient trs proccupant. Malgr les
interventions, la peur des effondrements rapparat chez les gens et la promiscuit irrite les
esprits dans un environnement o les espaces publics libres ou rcratifs font cruellement
dfaut. Aux dires de Mme Snchez, il existe au sein de cette population des forces
mobilisatrices prtes pousser au changement, tout comme des forces inhibitoires
149
. Il faut dire
que les rsidents du quartier entretiennent un lien fortement dissoci leur environnement dans
le sens o ils considrent que seuls les reprsentants techniques, administratifs et
gouvernementaux peuvent tre acteurs de changement. Cette vision sappuie en grande partie
sur la culture de marginalisation qui a accompagn le dveloppement du quartier au cours de
son histoire et nous allons voir que dans ce contexte, il nest pas ais de mettre en uvre des
stratgies dinterventions participatives.
Il ressort donc de cette analyse que San Isidro est un lieu prcaire, tant du point de vue de son
environnement que de sa population. Cela est vrifiable auprs des gens extrieurs au quartier
qui immanquablement stigmatisent cet endroit. Latmosphre qui y rgne est particulire,
diffrente, charge dhistoire et de culture. Cela se voit, cela se sent, et ltranger qui y pntre
na quune seule envie, aller toujours plus loin dans la comprhension des mystres qui
entourent ce coin de vie.
V. LA RENAISSANCE DU QUARTIER : EL PLAN ESPECIAL DE REHABILITACION INTEGRAL DEL
BARRIO DE SAN ISIDRO
Cest dans ce contexte que prend place la dmarche de lOffice de lHistorien, qui comme dcrit
prcdemment se fixe comme objectif de remdier ltat de dgradation avanc du quartier
tout en restaurant limage socialement ngative de ce lieu.
Le Programme de Revitalisation Intgrale du
Quartier de San Isidro sintgre pleinement dans
la stratgie de dveloppement du Centre Historique
et son souci de prserver lenvironnement construit
au mme titre que lenvironnement socioculturel.
Le programme a pour objectif de parvenir une
rcupration physique et sociale totale du quartier,
rcupration qui engendre une amlioration
croissante des conditions de vie de sa population.
De plus, la mise sur pied dun tel projet reflte bien
la ncessit de prendre spcifiquement en
considration chacune des zones spcifiques qui
composent le Centre Historique de La Havane,
avec les caractristiques, le patrimoine ainsi que
lhistoire qui lui sont propres.
5.1 Identit et philosophie
Lidentit ainsi que la fonction de latelier de travail charg de mettre en uvre le programme
de revitalisation sont clairement dfinis. Il sagit du groupe de base charg de mener
mthodologiquement et techniquement la revitalisation physico-sociale du quartier et de fournir
lassistance des entits de rfrence de lOffice de lHistorien afin de crer lespace de

Fig. 49 : Les locaux de lAtelier
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 95 -
concertation ncessaire pour les diffrents acteurs qui interagissent sur le territoire
150
. En
dautres termes, cet atelier a pour fonction de constituer un organe in situ reprsentatif de
lOficina del Historiador qui puisse, tout en rpondant directement de ce dernier, prendre en
considration de manire cible les particularits du quartier et ainsi fournir une plateforme
dinteraction flexible entre les acteurs ainsi quune palette de professionnels hautement
informs, en interaction avec le gouvernement local. Il sagit dune approche qui cherche lier
localisme, dynamisme, flexibilit et efficacit
151
.
Dans leur philosophie, ces mmes auteurs mettent en avant limportance de considrer le
quartier dans son intgralit, tant partir des valeurs tangibles que des valeurs intangibles qui
les composent . Il sagit l clairement dune approche soucieuse de mettre en valeur tous les
types de productions matrielles et sociales que faonne la ville, le territoire. Ces composantes
doivent tres vues comme parts intgrales du Centre Historique, et contribuent, au mme titre
que ses nobles avenues et ses palais, lidentit ainsi qu la valeur intrinsque de ce secteur.
Lobjectif vis est donc daboutir une revitalisation intgrale du quartier avec le
dveloppement durable comme cadre de rfrence (celui du Plan Directeur de la Vieille
Havane), en vertu duquel les axes de dveloppement social, environnemental et conomique
doivent tre abords de manire quilibre dans une perspective participative.
Telle que dcrite officiellement, la stratgie vise donc, sur le plan social, soutenir et
encourager le dveloppement de travail communautaire dans le quartier, avec pour finalit
davoir un impact sur lintangible dans un contexte urbain fortement rsidentiel. De mme, les
documents insistent sur limportance quil y a dinclure la population dans toutes les tapes du
processus de revitalisation et de permettre une meilleure coordination entre les rsidents, les
reprsentants gouvernementaux et les professionnels du Programme. Au mme titre que
lintangible , lconomie locale doit tre stimule en co-gestion de manire permettre tous
les acteurs den jouir quitablement. Il sagit donc de rencontrer un dveloppement qui soit
cohrent, efficace et surtout durable dans le long terme. Sil vise obtenir des rsultats concrets
aujourdhui, il se doit aussi de doter tous les acteurs concerns des outils et de linformation
ncessaires au maintien des acquis
152
.
Comme dvelopp par M. Coipel Diaz et R. Collado, une vision intgrale du projet doit
constituer le lien entre les diffrents types de promotion sociale identifis dans le Programme: la
promotion culturelle en promouvant les valeurs artistiques de la communaut, le psychosocial
en dveloppant le sentiment didentit, le socio-ducatif en instruisant les gens aux multiples
dimensions du travail en cours, et finalement le socio-conomique en rfrence la qualit de
vie. Dans ce contexte, ces mmes auteurs soulignent limportance dinscrire chacune des
interventions dans les dynamiques de lenvironnement local dans lequel elles sinsrent, en
prenant soin de considrer les aspects culturels, ducatifs et sociaux dune telle dmarche
153
.
Dans ce contexte, lAtelier de San Isidro se dfinit officiellement comme lentit charge de
dvelopper le Programme de Revitalisation Intgrale du Quartier de San Isidro du point de vue
de :
Lamnagement stratgique
Les projets architecturaux
La concertation sociale
La gestion des investissements
Les liens avec les diffrents dpartements de lOffice de lHistorien concerns.

150
Traduit de : Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) Non publi, p. 14.
151
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) ibid.
152
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003) idem, p. 15.
153
COLLADO REYES R., COIPEL DIAZ M., (1999) op. cit., p. 108.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 96 -
Pralablement la mise en uvre du Programme, les principes suivant, implicites la
philosophie susmentionne, ont t dfinis par les concepteurs du projet.
Revitalisation urbaine : crer des conditions de vie qui assurent un bien tre en termes de sant
et de conditions spirituelles et conomiques, des conditions de dveloppement qui induisent une
action participative de la population sur son environnement et aboutissent des transformations
quantitatives et qualitatives durables en promouvant une ractivation de toutes les sphres de la
vie.
Plan daction : il sagit de linstrument qui dresse un diagnostique social, technique, physique
et environnemental des problmes, les ordonne par magnitude, priorit, opportunit, faisabilit,
impact, vulnrabilit et cohrence, le tout partir dun processus de concertation et ngociation
entre les acteurs
154
. Ces derniers proposent ensuite le plan daction proprement dit, cest--dire
dcident des problmes rgler et laborent les objectifs, stratgie et actions qui seront
employes et forment le plan stratgique.
Participation communautaire : considre comme centrale, la participation est vue comme la
capacitation dune communaut sur un territoire agir et tre prsente dans la recherche de
solutions, quelque soit le statut de chacun dans la socit. On vise donc atteindre une
participation communautaire tant dans le processus de design et de gestion que dans la phase de
mise en uvre.
Instruments de gestions : il sagit des instruments qui permettent la mise en uvre de toute
lintervention urbanistique. Ceux-ci contiennent notamment le plan stratgique, le plan daction
et le prsuppos participatif.
Acteurs : qui reprsentent les personnages qui ont une influence sur la marche du projet. Dans
notre cas, nous pouvons mentionner les professionnels et techniciens de lAtelier, les dcideurs
gouvernementaux, les dcideurs de lOffice de lHistorien et la communaut, dans laquelle les
leaders formels (mdecins, membre des Comits de Dfense de la Rvolution
155
) et informels
(citoyens engags) jouent un rle particulier.
La qualit de vie se dfinit comme lexpression des aspects subjectifs (spirituel) dun mode
de vie donn qui dfinit son patrimoine intangible. Elle sexprime au travers de diverses
manires (habitudes, coutumes, sentiment dappartenance, identit, organisation sociale, ) qui
sont lie lenvironnement ainsi qu toutes les formes de la vie sociale
156
.
Les conditions de vie quant elle sont dfinies ici comme les aspects objectifs dun mode de
vie (matriels et conomiques) qui dfinissent son patrimoine tangible. Elles recouvrent des
aspects diffrents selon chaque contexte, tels le revenu, le logement, laccessibilit aux soins et
aux service, etc

154
Traduit de : Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003), op. cit., p. 15.
155
Les CDR ont t crs en 1959 linstigation de Fidel Castro dans chaque lot urbain ainsi que dans
tout le pays. Constitu de membres volontaires de la communaut, leur rle originaire consistait
apporter une riposte populaire aux sabotages qui menaaient la rvolution triomphante. Aujourdhui, leur
rle a pris une orientation moins politique afin de faire face des enjeux plus sociaux. Bien quencore
connects politiquement, les CDR travaillent plus comme rseaux sociaux face des issues pratiques et
matrielles que comme outil politique rpressif et dlateur.
156
Traduit de : Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (2003), idem, p. 16.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 97 -
En complment ces lments, les diffrents principes et mots-clefs suivant ont t identifis :
dynamisme et flexibilit afin de pouvoir sadapter au contexte politico-conomique fortement
fluctuant ; concertation afin de trouver des solutions adquates pour tous les acteurs ; continuit,
en vue dadapter le travail aux circonstances nouvelles dans la dure ; gestion, passant par les
trois tapes que sont la proposition, la dcision et la mise en uvre ; et finalement la durabilit,
visant obtenir des rsultats qui ne compromettent pas le futur.
5.2 Structure du groupe de travail
tant donn la complexit des tches qui lui incombent, lAtelier de San Isidro est compos
dune palette de professionnels hautement interdisciplinaire. Situe au numro 109 de la rue
Habana, la petite quipe de travail contient onze personnes : deux architectes, quatre ingnieurs,
une sociologue, un conomiste, trois techniciens de construction et un technicien logistique. Ces
diffrents professionnels interagissent par groupes de travail et exercent en constante
interaction..
Comme illustr ci-dessus, lAtelier est internement subdivis en trois groupes de travail. Le
groupe projet, amnagement et travail social est charg dlaborer les plans stratgiques
pour le quartier, partir desquels sont dessines les stratgies de mise en uvre. Il labore et
Projets, amnagement et
travail social
Investissements conomie
Plans stratgiques
Projets architectoniques
Projets socio-communautaires
Planification et
contrle budgtaire Gestion et contrle des
ressources matrielles
Contrle de lexcution
de projets, de lachat et
de vente de matriel
En dollars En Pesos
- bois - ciment
- verre -
carrelage
- plomberie - gravier
- lectricit - Acier
- Peinture
Programme de dveloppement durable
Projets techniques et sociaux Contrle de travail et matriel Matriel
Entreprises de construction
Population rsidente
Figure 50 : Structure interne de lAtelier de Revitalisation
Source : Office de lHistorien
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 98 -
design les projets de types urbanistiques, architecturaux et environnementaux, avant de
superviser leur excution. De mme, il a pour tche de superviser le travail dinvestigation
socioculturelle, ainsi que dorienter et supporter les diffrents acteurs et entits impliques. On
peut dire quil sagit du groupe le plus important puisquil labore et supervise le travail qui est
entrepris dans le quartier. Son quipe contient 6 personnes.
Lunit investissement , avec ses 3 personnes, a pour responsabilit dlaborer et coordonner
le plan annuel dinvestissements, ainsi que de superviser financirement les uvres en
excution. Cet organe travaille en troite collaboration avec son homologue du Bureau de
lHistorien, qui est lentit charge de grer les budgets attribuer chaque projet. Le projet de
rhabilitation de San Isidro est donc dans une trs large mesure dpendant des dcisions prises
par lOffice de lHistorien puisque la bonne marche du travail ne peut se faire sans fonds.
Et finalement il incombe au groupe conomie de superviser les ressources matrielles. Il
contrle ltat des comptes pour chaque projet ainsi que les dpenses fates en matriel ; il
cherche de potentielles sources de financement complmentaires au Bureau de lHistorien, dont
la principale est la coopration internationale.
5.3 Formulation du diagnostique
Durant la premire tape du processus, le groupe se fixe comme ligne directrice de dvelopper
au maximum le caractre participatif du projet. Pour cette raison, il lui parat indispensable
dintgrer cette dimension dans lidentification des problmatiques, la dfinition du travail
dintervention ainsi que sa mise en uvre. Cela signifie aussi une grande flexibilit afin de
pouvoir rpondre aux ncessits les plus urgentes de la population.
Durant cette tape, entendue comme la phase de formulation du diagnostique, le groupe
sattache identifier les problmes, ressources et potentialits de la communaut par le biais
dune enqute effectue auprs de 769 personnes
157
. Cela permet aussi de sensibiliser et prparer
les rsidents au travail de construction qui sera amorc avec leur participation. De cette manire,
les professionnels de lAtelier peuvent introduire une nouvelle mthode de travail qui permet
dinclure peu peu les rsidents dans toutes les tapes du processus.
Il demeure en effet central pour les professionnels de mobiliser la participation de la population
dans le travail de rhabilitation, non seulement comme source dinformation mais aussi comme
force active et participative durant le travail proprement dit. Aux dires de ces derniers, les
principaux bnfices engendrs sont les suivants
158
:
Une meilleure identification au territoire. Bien quune grande partie des habitants soit
ne ici, nombres dentre eux ont de la peine considrer ce lieu comme le leur en raison
de lhistoire de ngligence du quartier. Cela a conduit un manque de confiance chez la
population, qui peine regarder cette part du Centre Historique comme patrimoine de
lhumanit. Dautre part, il nest pas ais de mettre en place une dmarche participative,
tant il est difficile dobtenir lintrt dune population entire pour un programme. En
consquence, si le travail entreprit San Isidro par lOficina del Historiador permet,
par une participation accrue des rsidents dans le processus de conception et de
ralisation du projet, de crer un fort sentiment dappartenance dans la population, les
gens se sentiront plus impliqus. Dans le long terme, lobjectif est dobtenir des

157
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998) San Isidro, la nueva imagen. Ciudad City,
vol 3, Habana, dicions Bologne, p. 31.
158
CARLSSON Y., SANTESSON T (199?) The Renewal of a World Heritage, Old Havana, Cuba. op.
cit., p. 18.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 99 -
rsidents quils restent dans le quartier et surtout quils participent activement
lentretien du travail accompli ;
Du travail de meilleure qualit. Le rsultat final du travail de rnovation plat dautant
plus gens concerns sils a pu participer la conception du projet et influencer le travail
de rhabilitation. Dans le cas contraire, le risque serait grand de voir les rsidents
effectuer des modifications plus adaptes leur got une fois le travail termin.
Nanmoins, le rle du professionnel reste important dans le sens o, si judicieusement
dos, il permet dobtenir de meilleurs rsultats avec moins de matriel;
Maintenance. Bien que dj mentionn ci-dessus, il est important de souligner le fait
que les rsidents seront beaucoup plus enclins entretenir et soigner leur environnement
si eux-mmes ont ralis une part du travail de rhabilitation, de ramnagement ou de
rnovation. Une participation accrue des rsidents entrane un travail de meilleur
qualit, mieux conu et plus stimulant pour un maintien dans le long terme ;
Gain de temps et dargent. Le travail cote moins cher et prend moins de temps lorsque
les rsidents y participent.
5.4 Le Programme dAction
La mise en uvre du Programme daction proprement dit nest pas aise et diverses phases de
rorientation se succdent avant den arriver la structure que revt lAtelier aujourdhui.
lamorce du projet, le quartier de San Isidro, clairement dlimit historiquement, est uni
administrativement au quartier de Beln. Cela signifie que les deux zones rpondent du mme
Conseil Populaire
159
. Lair revitaliser est subsquemment considrable puisquelle stend de
la rue Desamparados la rue Muralla, et couvre grossirement un quart du Centre Historique,
soit prs 80 lots
160
. Face lampleur de la tche, lAtelier dcide de traiter en priorit la frange
sud du quartier avant dtendre son travail en direction dur nord. Les premires interventions se
font alors sur la rue Paula.
Pourtant ds 1998 dj, une premire restructuration du travail simpose. On ralise que la
dimension sociale et participative du Plan est difficile mettre en uvre dans une zone aussi
vaste. En consquence, une nouvelle distribution administrative est dcide. Les quartiers de
Beln et San Isidro retrouvent leur identit historique, Beln au nord de la rue Acosta, et San
Isidro au sud. Cette nouvelle division permet alors de revitaliser le sentiment de quartier en lui
rendant ses frontires naturelles, Beln autour de son couvent et San Isidro autour de son
hospice.
Face un territoire plus petit et par consquent mieux grable, lAtelier envisage dtendre la
stratgie de rhabilitation au nord du quartier. Cependant, lavance des travaux reste encore
partiellement handicape en raison du manque dautonomie de ses acteurs. Les professionnelles
de lAtelier, bien quoeuvrant sur le territoire de lOffice de lHistorien, rpondent encore du
gouvernement du district sur de nombreux point, ce qui engendre pour les professionnels le
poids dune double subordination. Les secteurs de la sant, de lducation, de la culture ainsi
que de la vivienda (logement) sont encore du ressort du gouvernement de district souligner
quil sagit l dune situation passablement confuse, dans laquelle les rles ne sont pas toujours

159
Jusqualors, le quartier dHabana Vieja est divis en sept districts : San Izidro, Belem, Plaza Vieja,
Cathdrale, Prado, Jesus Maria Jose, et Taipredora, avec un reprsentant de la population pour mille
habitants, sigeant dans des assembles gnrales de pouvoir populaire.
160
Entretien du 15.02.04 avec M. Coipel Diaz.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 100 -
clairement dfinis. Quant la charge de lAtelier, elle consiste coordonner les actions
entreprises lintrieur du territoire et mettre son plan en oeuvre.
Le Bureau de lHistorien, seconde entit suzeraine, supervise le travail de lAtelier dune part, et
finance la majorit des projets dautre part. Cette double subordination va perdurer jusquen
2000 et prsente, aux yeux des chercheurs, dimportantes faiblesses, mais aussi des points forts.
En premier lieu, le caractre innovateur de la dmarche de lAtelier se heurte la morgue de la
Municipalit, laquelle prfre se cantonner dans une organisation rigide qui ne tienne pas
compte des potentialits de la communaut du quartier. Deux causes expliquent cette attitude :
dune part, le systme vertical de gouvernance urbaine hautement hirarchis ne permet que
difficilement dincorporer un mode de gestion bottom-up . Dautre part la dmarche est
rcuse en raison de la ncessit politique dobtenir des rsultats visibles et rapides,
incompatibles avec le mode dintervention propos. Dans ce contexte, il est premirement trs
difficile de maintenir une vision globale du travail, et tout doit se ngocier dans un pesant
processus administratif! En second lieu, lAtelier travaille de nombreux projets alors que les
dcisions finales restent entre les mains du gouvernement municipal. Et finalement, ce systme
ne permet pas une gestion efficace du matriel et des investissements. Une grande quantit de
matriel est dtourn de son usage original ou vole en raison du manque de contrle et de la
faiblesse de la structure de lAtelier, qui a cette poque ne dispose pas dun dpartement
dconomie proprement parler.
En rsum, le travail nest pas correctement coordonn et les objectifs fixs dans le plan
stratgique ne peuvent pas tre atteints. Alors que les relations avec le dpartement municipal de
la sant ou de lducation sont bonnes par exemple, et que les propositions thoriques sont
clairement fixes, la coordination avec les micro-brigades est dfectueuse et le travail nest pas
concluant dans la pratique.
Toutefois, cette complexe interaction entre les acteurs ne prsente pas que des aspects ngatifs
puisque, aussi pesante soit-elle, elle permet une bonne insertion du groupe de travail dans la
socit locale. La ngociation signifie aussi un dialogue permanent et un lien fort avec la
communaut. Tout cela permet de faire un bon travail social et dtre prsent auprs de tous les
acteurs. Toutefois, cela ne suffit malheureusement pas compenser le fait que durant cette
premire phase, beaucoup dargent est dilapid en une myriade dinterventions ponctuelles sans
contrle rigoureux et que la qualit du travail et de lassistance technique reste moyenne.
Paralllement, la demande devient toujours plus forte, lAtelier ne peut y rpondre et les
rsultats ne sont pas visibles.
En consquence, le Bureau de lHistorien dcide de restructurer lAtelier et procde une
redistribution des charges. La gestion des investissements passe entre les mains de Bureau ;
lAtelier est restructur de la manire quon lui connat (figure X), avec un dpartement charg
de lattribution des budgets, et un autre de lachat du matriel. Le lien doit rester fort avec le
gouvernement municipal mais lapprobation des projets ainsi que leur financement est
maintenant contrl par le Bureau de lHistorien. Cela ne signifie pas que le gouvernement naie
plus aucun rle jouer dans le quartier. Il faut raliser quil gre encore de nombreuses charges
tel le rseau lectrique et hydrique, lcolage, le systme de sant etc.... Le gouvernement a ses
projets dans le quartier, en interaction avec ceux de lAtelier qui dispose des pleins pouvoirs sur
la rhabilitation du cadre bti et la revitalisation du quartier. Lun ne peut pas travailler sans
laide de lautre, raison pour laquelle nous pouvons dire que le lien entre les deux est toujours
trs fort.
De tout cet historique, le point crucial reste le financement. Le Bureau de lHistorien gnre de
fonds via Habaguanex lesquels, rinvestis ensuite dans le patrimoine physique et social, varient
grandement en fonction du principal march fournisseur de devise, lindustrie touristique. Une
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 101 -
double dpendance financire sinstalle alors, vis--vis de ltat de sant du tourisme
international dune part, et des dcisions du Bureau de lHistorien dautre part. Ce dernier
dfinit les budgets et dcide du montant attribuer lAtelier de San Isidro. Sil dcide de
restreindre ce budget par choix ou par contrainte, lAtelier se trouve brusquement forc de
suspendre ses chantiers, avec la coopration internationale pour seule source de financement.
Cest ce qui se passe au cap de lanne 2001 lorsque la situation touristique internationale se
dtriore, en raison du 11 septembre notamment. Il ny a alors plus dargent pour lAtelier, dont
le travail reste comme suspendu dans le vide
161
. La situation sest progressivement amliore
depuis, bien que les fonds ne soient toujours pas disponibles en suffisance. Dans les locaux de
lAtelier, on continue de travailler, de designer, de concevoir des plans, dvaluer des stratgies,
mais les moyens matriels font dfaut. Le travail social et ducatif peut se poursuivre, mais tant
pour les professionnels que pour les rsidents, il est insuffisant de ne travailler que sur un seul
axe. Pour les uns, cette situation ne permet videmment pas de dvelopper le quartier
durablement ; pour les autres, il est inconcevable dvoluer socio-culturellement alors que les
besoins de base ne sont pas couverts.
Nous constatons donc que pour en arriver sa structure actuelle, lAtelier de Revitalisation
Intgrale du Quartier de San Isidro est pass par une histoire mouvemente. Ce cheminement
reflte bien la complexit de mettre une telle dmarche en uvre, victime de multiples facteurs
externes et internes aux interactions parfois difficiles dbrouiller. Cela illustre bien la ncessit
dtre flexible et surtout, limbrication des chelles - quartier, Centre Historique, socialisme
cubain, tourisme international ; des acteurs - professionnels, rsidents, gouvernement ; et des
ides - Plan Directeur, Municipalit, rsidents.
Une fois cet aspect dbrouill, il nous parat maintenant essentiel, par souci de clart, de voir
comment tout cela se traduit sur le terrain.
VI. LES INTERVENTIONS DANS LA PRATIQUE
Les premires dcisions de lAtelier consistent cibler les actions sur, dune part, les difices
qui affichent un faible degr de dtrioration et sont occups par un minimum de personnes, et
dautre part les avenues Paula et Compostella. Le choix des difices est motivs par deux
raisons : en travaillant sur les btiments moyennement dgrads, il est plus ais dobtenir des
rsultats tangibles dans le court terme, ce qui permet de diffuser rapidement une image positive
du travail de lAtelier. De plus, il est important de navoir dplacer quun minimum de
personne, faute dinfrastructures suffisantes pour les reloger provisoirement. De plus, il est
important de souligner que durant cette premire tape, les interventions sont de type ponctuel.
Cela signifie que plutt que dentreprendre des travaux de grande envergure, on ralise de
nombreuses interventions plus modestes dans le but, une fois encore, de toucher un maximum
ddifices. La dcision de cibler les interventions sur les rues Paula et Muralla est elle aussi
stratgique puisque historiquement, il sagit de rues structurantes du quartier. La rue Paula a
toujours jou le rle de voie connectrice entre la gare ferroviaire et le port. De mme, les
quelques commerces situs le long de lavenue Muralla tmoignent de son pass de rue
commerante connectant le couvent de Beln lhospice de San Isidro.
Aux dires des professionnels, cette stratgie a permis, durant les deux premires annes, de
couvrir prs de 45% du travail ponctuel envisag
162
. Dans ce dessein, nous avons vu
prcdemment quune typologie de type dintervention a t tablie par les spcialistes du

161
Entretien du 14 fvrier 2004 avec S. Diaz Baldronis.
162
Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana (1998), op. cit., p. 34.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 102 -
Bureau de lHistorien, dans laquelle le travail varie de la restauration la ralisation duvres
nouvelles
163
.
6.1 Diffusion de linformation
Les informations concernant les diffrents projets de lAtelier sont diffuses de diverses
manires, formelles et informelles. Officiellement, des rapports sont dits rgulirement,
publis ou non. La stratgie de rhabilitation du Centre Historique ainsi que les projets-pilotes
du Malecn et de San Isidro ont t publis dans des ouvrages destins un large public, bien
que vendus en dollars.
Sur le terrain, linformation est diffuse de manire informelle. Les employs de lAtelier
passent une foule de temps auprs de la population. Ils sont rgulirement abords dans la rue et
renseignent quantit de monde de cette manire-l. De mme, une autre manire employe afin
de diffuser de linformation consiste contacter des leaders locaux . Il sagit gnralement de
citoyens nergiques, engags et particulirement concerns par le devenir de leur communaut.
Et finalement, linformation passe aussi par les CDR.
6.2 Relocation
La majorit de la population est originaire de San Isidro et les enqutes montrent quelle
souhaite y rester
164
. Cependant, comme dcrit ci-dessus, ltat du bti, la surpopulation et la
promiscuit ne le permettent pas. Amliorer les conditions de vie des gens passe par la
provision de logements salubres et, par consquent, la relocation dune partie de la population.
Dans ce but, il est ncessaire de construire des logements additionnels, au sein du quartier mme
sur des sites disponibles, ainsi quen dautres lieux. Selon lquipe de travail de San Isidro ainsi
que le Plan Directeur, les sites actuellement en ruine devraient fournir suffisamment despace
pour reloger les surnumraires.
Toutefois, les fonds ne sont pas disponibles et comme discut prcdemment, le pays tout entier
et principalement sa capitale souffrent dune dramatique pnurie de logement. Ce problme
affecte particulirement La Havane et le Centre Historique en raison de leur force dattraction.
Ds lors, il devient ncessaire de palabrer avec la population afin de saisir quelles sont les
personnes disposes quitter les lieux. Pour certains, cette option nentre pas en ligne de
compte tant donn leur attachement au lieu, leur histoire familiale etcCeux-l seront alors
placs dans des logements temporaires durant les travaux pour ensuite rintgrer leur logement.
Ces habitations provisoires, bien que pas toujours parfaitement adaptes aux besoins de la
famille, sont situes dans le Centre Historique (San Juan de Dios 255), afin de permettre aux
rsidents de garder des liens avec leur communaut et ainsi faciliter le droulement du processus
de rhabilitation. Quant aux habitants disposs quitter leur quartier, ils seront relogs
principalement lest de La Havane ou vers laroport dans des difices frachement
construits
165
.

163
Cf chapitre 2.
164
Entretien du 17 fvrier avec Tatiana Cordero Snchez.
165
Cf chapitre 2.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 103 -
6.3 Habilet technique et participation
La participation des rsidents au travail de rhabilitation est volontaire, que ces derniers
possdent des habilits techniques et du temps libre ou non. Cependant, lquipe de latelier na
jamais eut faire face au refus de coopration dune famille. Mme les gens sans aucune
qualification apportent leur pierre ldifice , leur manire, en gardant le matriel ou en
cuisinant par exemple
166
. En ce qui concerne le gros du travail , latelier fait appel une
entreprise constructive tatique qui travaille sur mandat le temps du chantier. Dans le cas dun
travail minutieux de restauration, une quipe de spcialistes est aussi ncessaire.
6.4 Matriel
Etant donn la pnurie matrielle qui affecte lle, les ressources sont pauvres tant dans le
domaine de la construction que dans les besoins domestiques, sanitaires, culinaires, industriels
ou techniques. Bien que la situation ne soit tout de mme pas aussi critique que dans les annes
1990, une famille qui na pas ou peu accs aux dollars peine accder des produits de base
tels dtergent, huile de cuisine et autres biens imports. En effet, ces produits taient autrefois
hautement subventionns avec laide de lUnion Sovitique et vendus en monnaie nationale. a
nest malheureusement plus le cas aujourdhui et seuls les marchs tatiques et quelques
particuliers proposent des marchandises en monnaie nationale, ainsi que la Libreta bien sr.
Dans ce contexte, le matriel de construction reste trs cher. Un mtre carr de carrelage par
exemple cote 12 17 dollars au magasin, et 8 10 dollars au march noir, ce qui constitue une
somme dargent considrable pour quelquun gagnant 200 300 pesos mensuels
167
! Dans le cas
de San Isidro, lAtelier constitue une possibilit inespre de se procurer du matriel bon
march. En effet, selon les experts, mme les gens rticents au premier abord de voire une
quipe redessiner leur maison changent davis lorsque le matriel arrive. Cela sexplique par le
fait que bon nombre des rsidents du quartier sont prpars effectuer le travail eux-mmes,
pour autant quils en aient les ressources. LAtelier fournit du matriel bon march, ce qui
constitue un gain vident. De manire gnrale toutefois, la pnurie de matriel reste un
problme constant, ce qui oblige tous les acteurs se plier aux mots dordre cubain : patience et
flexibilit. Ainsi, il arrive frquemment que les travaux de base soient couverts, alors que la
qualit et la finition de certaines uvres doivent tre sacrifies.
6.5 Qui paye quoi ?
Un grand pourcentage du cot de la restauration est assum par ltat, et lon ne fait pas de
diffrence entre les gens qui sont propritaires de leur logement et les locataires. Mais prs de
15 20% du cot total de lintervention doit tre pay par la famille
168
. Cet argent est restitu
lEtat raison de 8% du revenu familial durant une priode aussi longue quil sera ncessaire,
sans aucun intrt. La participation de la famille naffecte en aucun cas larrangement financier.
Soulignons le fait que, en comparaison du revenu mensuel cubain, le prix de lintervention ne
cote pratiquement rien la famille face ce que cette dernire aurait pay en matriel dans le
commerce. Comme mentionn auparavant, cet lment influence normment la volont de
participation des rsidents.
Dun point de vue contractuel, la famille sengage par crit auprs de lAtelier de San Isidro
payer le pourcentage susmentionn. Par ce mme contrat, cette dernire sengage entretenir le

166
CARLSSON Y., SANTESSON T. (199?) The Renewal of a World Heritage, Old Havana, Cuba. op.
cit., p. 22.
167
Ce qui quivaut environ 8-12 dollars, le taux de change valant 26 pesos pour 1 dollar.
168
CARLSSON Y., SANTESSON T. (199?) op. cit., p. 23.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 104 -
btiment restaur ainsi qu consulter lAtelier avant deffectuer toute modification personnelle.
Quant lquipe professionnelle, elle a pour devoir dinspecter les travaux une fois termins
afin didentifier toute dfaillance ou problme. Cette phase ultime consiste aller sur place afin
de sentretenir avec la famille, puis de runir toute lquipe de travail pour une valuation finale
de lintervention.
VII. EXEMPLES DE PROJETS DINTERVENTION SUR LE BATI
7.1 Intervention Paula 205
Le travail ralis dans la ciudadela de Paula 205 constitue un exemple caractristique du type
dinterventions ponctuelles entreprises large chelle dans le quartier.
La ciudadela de Paula 205 est lun des premiers difices sur lequel porte lintervention de
lAtelier, cela pour deux raisons : dune part parce quelle se trouve dans la rue Paula, aire de
focus stratgique de la part des professionnels, et dautre part parce que, conformment au plan,
ldifice est dans un tat de dgradation relativement peu avanc. En effet, cette btisse a dj
bnfici dun travail de rparation antrieur suite lexplosion du navire franais La Coubre au
dbut du sicle dans la Baie voisine. Il sagit donc dintervenir avant datteindre un tat de
dlabrement trop avanc.
Conformment aux lignes directrices du Plan Stratgique, un modle de design participatif est
mis en place afin de rpondre aux besoins de chacun. Les 23 familles de la ciudadela sont mises
contribution afin didentifier avec prcision les problmes majeurs du lieu, de remodeler les
logements et surtout, de ngocier quelles seront les familles rester puisquon estime que seules
13 familles peuvent habiter dcemment le btiment. Un ramnagement des modalits
doccupation des pices est ensuite conu, une tape laquelle chacun prend part. Telle famille
souhaite gagner de lespace en divisant verticalement une pice. Telle autre ncessite une pice
supplmentaire ainsi quune salle de bain dcente, et ainsi de suite.
Le travail proprement dit est ensuite trenn par une entreprise de construction mandate par
lAtelier, en parallle avec la participation de toute la communaut qui comme dcrit ci-dessus
concourt activement la ralisation du travail. Malheureusement, sur les 13 habitations
remodeler, seules cinq dentre elles peuvent tre partiellement acheves. En raison des
problmes internes lAtelier ainsi que de ses difficults financires, les habitants voient la
participation des professionnels se retirer peu peu en laissant derrire elle des uvres
partiellement accomplies, sinon en court de ralisation.
Fig. 51 : Exemple dintervention acheve dans le quartier
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 105 -
Aujourdhui, les rsidents nont dautre choix que de terminer eux-mmes louvrage entrepris il
y a 7 ans. Les travaux raliss en fonction du plan sont satisfaisants du point de vue de leurs
habitants, bien que dfaillant techniquement sur certains points. Dans dautres cas, il est certain
que larrt des travaux a t trs mal reu, quoique lon reconnaisse lamlioration des
conditions de vie engendre par le travail de lAtelier. Dans dautres cas encore, la situation est
trs dlicate dans le sens o certaines interventions rclames par lquipe de travail sont
aujourdhui handicapantes pour les familles. Des toitures dmanteles en vue dtre refaites
neuf ne sont que partiellement acheves ; des chambres de bois construites sur les toits ont t
dmanteles dans le but dtre reconstruites en dur, ce que les gens attendent toujours
aujourdhui ; des familles en attente dtre transites sont encore l, etc.
7.2 Intervention sur San Isidro 114
Le travail effectu par larchitecte Elizabetta Al constitue un excellent exemple de design
participatif
169
. En 1998, cette architecte de lAtelier se voit assigner la rcupration dun difice
colonial situ au numro 114 de la rue San Isidro. Il sagit dune demeure unifamiliale de style
mudjar construite au dbut du XVIII
e
sicle. La faade un seul tage, surmonte dun typique
toit de brique deux pans inclin vers un patio latral, a souffert de nombreuses modifications
apportes durant le XX
e
sicle principalement. Lintrieur de la demeure a lui aussi t
considrablement modifi, puisquelle abrite 7 familles, dont certaines sentassent 3 personnes
dans 28 m2, voire 8 personnes dans 38 m2 !
Pour larchitecte, il sagit de rcuprer certains aspects
patrimoniaux de cet difice de valeur, tout en offrant de
nouvelles conditions de vie dcentes aux rsidents. La premire
tape consiste effectuer un relev prcis des familles ainsi que
des caractristiques et dfaillances de ldifice. Diverses
rencontres collectives sont organises afin dinformer la
population et de dchiffrer la structure sociale et physique du
lieu. Un plan minutieux de chaque habitation est relev, du
mobilier, des dommages , et chaque rsident a la possibilit
de sexprimer sur ses problmes ainsi que ses aspirations et ses
dsirs. Cependant, il est bien clair pour larchitecte que le stylo
doit rester entre les mains du professionnel car daprs elle, il y
a toujours quelque chose sacrifier. Les gens ont gnralement
tendance penser que ltat peut tout faire et rclame toujours
mieux, de peur que le voisin ne reoive plus. Le technicien quant lui possde une vision
globale des potentialits et des limites du projet, raison pour laquelle il doit rester matre dans la
ralisation dune solution finale qui soit optimale.
La seconde tape consiste raliser le projet proprement dit. En accordance avec les lments
mentionns ci-dessus, la partie frontale de ldifice, la charpente en bois ainsi que le patio sont
destins tre restaurs, alors que la partie postrieure doit tre transforme. Le projet prvoit
de rehausser larrire de la maison de deux tages afin de pouvoir reloger tout le monde de
faon dcente en assurant 10 m2 minimums chacun. Il sagit donc dun travail mis chemin
entre la restauration et la transformation, lequel implique la relocation dune partie des
rsidents. La famille la plus large accepte de partir pour un logement de transit, avant dtre, en
principe, reloge dans le quartier. La question de la relocation est en effet un sujet trs dlicat
car les travaux peuvent prendre quantit de temps, voire ne pas aboutir du tout. Cela signifie une
relocation transitoire dans des logements peu ou pas confortables pour une dure indtermine

169
Entretien du 1
er
mars 2004 avec Elizabetta Al.
Fig. 52 : La faade de ldifice
situ San Isidro 114
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 106 -
pouvant se prolonger jusqu plus de dix ans. Cette question difficile est discute avec toute la
communaut jusqu ce quun accord soit trouv.
Le plan ralis par larchitecte est ensuite prsent chaque famille. Les dtails sont discuts et
de petites modifications apportes, avant que le projet dfinitif ne soit prsent la commission
charge de son approbation.
A nos yeux, le projet ralis par cette architecte reflte bien les avantages ainsi que les
difficults rencontres du design que nous avons qualifi de participatif. Une prise en compte
des particularits de chaque foyer et de chaque individu permet dobtenir un rsultat final
cohrent et fonctionnel. Toutefois linvestissement de la population dans le projet peu se rvler
tre un outil double tranchant dans le sens o tout le monde souhaite voir sa participation
rcompense. Ce nest malheureusement pas le cas dans ce projet car une fois de plus, les fonds
narrivent pas et aucune action ne peut tre entreprise. Cela a pour effet dengendrer un fort
sentiment de frustration dans la population, ml un sentiment de honte pour larchitecte qui
bien que non responsable rpond directement de lchec du projet face aux rsidents.
VIII. EXEMPLE DE PROJETS DE REVITALISATION SOCIALE ET ENVIRONEMENTALE
Bien que les travaux denvergure raliss sur le cadre bti produisent une impression plus forte
au sein de la population ainsi que des touristes, nous avons vu que la part sociale du travail est
considre, du moins dans le plan, comme tout aussi primordiale. Ainsi, ds son origine,
lAtelier met en place diverses activits en vue de lier la population au projet, de transformer
limage que dgage cette population vers lextrieur ainsi limage quelle a delle-mme.
Hormis la participation dveloppe dans le cadre des projets de type physiques, diverses
activits sont mises en place. Parmi celle-l, mentionnons la ralisation de plusieurs ateliers
cratifs, ateliers dartisanat, de musique, de peinture, de dessinDes ateliers didactiques sont
proposs aux enfants en vue de les sensibiliser la problmatique environnementale. Dans ce
mme dessein, lAtelier apporte son soutien un ouvrage de jardinage mis en place
antrieurement. Au coin de la rue Habana un terrain vague est rhabilit en jardin potager. Le
Fig. 53 : Fresque murale relatant lhistoire du quartier
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 107 -
responsable de ce jardin, ancien agriculteur de mtier, y cultive de nombreuses plantes
mdicinales traditionnelles en vue de palier au manque de mdicaments dont souffre la
population. Dans la mesure du possible, les fruits issus de ce lieu sont redistribus ceux qui en
ont besoin alors que paralllement, un important travail pdagogique est effectu auprs des
enfants.
Parmi toutes ces activits, le projet communautaire OKAN ODDARA soutenu par lAtelier est
sans aucun doute le plus difiant. Par consquent, nous avons choisi den aborder le contenu
afin den souligner loriginalit et la qualit.
8.1 Le projet communautaire OKAN ODDARA
Le projet OKAN ODDARA stimul par lAtelier de San Isidro est initialement cr par un
groupe de voisins spcialement dynamiques et concerns par les problmes de leur
communaut
170
. la fois conscients de la richesse culturelle dont le quartier est dpositaire et
sensibles aux nombreux malaises dont souffre leur communaut, ces quelques rsidents ont
cur de se mobiliser et dagir. En prmices un projet culturel proprement dit, leurs dbuts sont
instinctifs et difficiles puisquils tentent simplement daider les jeunes du quartier en situation
dviante en leur offrant quelques activits ainsi quune oreille attentive et comprhensive.
Paralllement, les deux principaux instigateurs du mouvement sont habitants de la ciudadela
Paula 205 dcrite ci-dessus , un lieu dans lequel les activits communautaires et
traditionnelles sont trs vivaces. Depuis toujours nous expliquent-ils, les familles du btiment
ont pour tradition de se runir dans le patio pour clbrer ensemble les ftes traditionnelles,
religieuses ou prives qui rythment la vie de tous.
Un projet communautaire se dessine plus
concrtement avec lapparition en 1996 de
latelier de rhabilitation du quartier, soucieux
de revitaliser le tangible comme
lintangible . Comme discut prcdemment,
lobjectif des chercheurs est didentifier les
problmes, besoins et dsirs de la communaut
afin dy apporter des rponses appropries ;
mieux encore, sauver les traditions tout en
offrant des distractions et stimulant la
participation des gens. Le travail de la petite
quipe de la ciudadela est en droite ligne avec
ces objectifs et lAtelier dcide de stimuler et
soutenir cette dmarche.
LAtelier commence par apporter une aide scientifique et mthodologique lquipe, compose
alors de huit membres. Les sociologues et psychologues de lAtelier apportent un soutien
prcieux aux amateurs de la ciudadela qui, malgr toute la bonne volont quils mettent dans
leur travail, se trouvent parfois emprunts face des situations quils peinent grer, faute
dexprience. En retour, la petite quipe de rsidents appuie les professionnelles dans leur
analyse initiale des besoins et des caractristiques du quartier.
Cette nouvelle dynamique permet au projet communautaire de se dvelopper considrablement
et de nombreuses activits supplmentaires voient le jour. Des ateliers de danse sont mis en
place, ainsi que des peas culturelles, des ateliers de percussion, de littrature, de papier mch,

170
Entretien du 02 mars 2004 avec Ernesto.
Fig. 54 : La maison communautaire de San Isidro
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 108 -
de cuisineDiffrents groupes de musique et de danse sont invits performer les week-ends
dans la cour de la ciudadela. On y danse la Rumba de Cajn, le Bolero, la Trova, la Salsa. La
virtuosit des plus vieux est mise au service des jeunes, des enfants, qui ainsi perptuent les
rythmes et les connaissances traditionnels. Ces ftes populaires, pures manifestations de lme
cubaine, sont dune intensit spectaculaire et permettent, comme le veut le projet, de sauver et
surtout de vivre les traditions, tout en offrant des distractions la population. Le publique est
invit apprcier les performances des danseurs et des musiciens, avant de semparer eux-
mmes des instruments et du microphone. Alors tout sacclre dans une folle ambiance pour
finalement se terminer aux premires lueurs du jour.
Larrive de latelier de revitalisation du quartier permet aussi au projet communautaire
dacqurir une certaine lgitimit officielle. Par ce biais-l, les responsables du projet peuvent
solliciter lattribution dun local au service de la communaut ce qui leur est accord en 1999.
Bien que ldifice attribu soit en ruine et sans toit(fig : 54),, il fera tout fait laffaire. Grce
laide de lAtelier, on lquipe peu peu dune petite scne, dun rservoir deau, dune petite
cuisine, dune toilette ainsi que de deux pices adjacentes. Ds lors, le projet OKAN ODDARA
peut continuer se dvelopper et toucher une plus large part encore de la communaut en
offrant un espace commun pour les ftes professionnelles et prives, les anniversaires, les
concerts ainsi que les nombreuses activits proposes par les membres du projet.
ce stade, si laide de lAtelier est apprciable, il nen demeure pas moins important de
souligner lnergie et les qualits humaines incroyable des initiateurs du projet, qui sans relche
mettent leur temps et leur nergie au service de leur communaut. Depuis, leurs activits ont
acquis une large tendue et touchent toutes les classes dge. De mme que des concours et des
jeux sont organiss dans les parcs pour les enfants, de mme les groupes de musiciens vont
rgulirement animer la maison de personnes ges du quartier. Le projet prend part de
nombreux festivals nationaux et internationaux destins la culture, et les responsables peuvent
se targuer davoir vu leur travail officiellement prim plusieurs reprises.
Malgr un soutien officiel en perte de vitesse, OKAN ODDARA poursuit sa route
Laffaiblissement de lassistance porte par Atelier la rhabilitation physique du quartier
depuis 2000 touche aussi la part sociale du projet. Comme discut prcdemment, lOffice de
lHistorien ne reoit plus les fonds ncessaires la ralisation des projets envisags dans le
quartier, ce qui entame grandement la confiance que la communaut a place dans le projet.
Lheure passe la dsillusion voire au ressentiment, face une quipe qui a beaucoup promis et
mis tout le monde luvre sans parvenir combler les attentes de la population.
Fig. 55 : La Rumba de Cajn, ses musiciens et ses danseurs dans le patio de la cuidadela Paula 205
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 109 -
Dans ce contexte, cela fait maintenant plusieurs annes que laide de lAtelier au projet
communautaire est nul. Aux dires des leaders du projet, les relations entre les deux parties sont
aujourdhui difficiles dans le sens ou OKAN ODDARA constitue une faade aisment
exploitable pour lAtelier qui, sans participation aucune, peut prsenter un projet social vivace
aux visiteurs ainsi qu la direction, lOffice de lHistorien.
Nous avons conscience que nous avanons l sur un terrain dlicat et difficile traiter.
Cependant, en matire dvaluation, il sagit dun lment quil nous parat indispensable
daborder. Le projet communautaire OKAN ODDARA est en effet prsent par lAtelier
comme part intgrale de leur travail, ce qui nest pas faux lorigine. La stimulation et lappui
apports par les professionnels font partie de la stratgie de travail et ont port leurs fruits.
Aujourdhui les conditions sont diffrentes car cet apport est nul depuis plusieurs annes, alors
que la situation reste floue tant sur le plan de la lgitimit du travail que sur le plan financier.
Aux dires des responsables dOKAN ODDARA, les rentres financires des visites touristiques
payes ainsi que les prix remports lors des manifestations internationales tombent directement
dans la caisse de lOffice de lHistorien, et ce sans aucune rtribution pour le projet en tant que
tel. De mme, les membres actifs dOKAN ODDARA ont le sentiment que lAtelier sattribue
un travail qui nest pas le leur en le prsentant aux visiteurs comme part de la stratgie alors
qu ils ne font rien depuis plusieurs annes . Cette situation contribue accentuer lcart qui
se creuse entre les habitants et lAtelier et renforcer la vision dinutilit que ce dernier diffuse
aux yeux des rsidents.
8.2 Synthse intermdiaire
notre sens, les exemples abords illustrent bien la rigueur avec laquelle la stratgie de
lAtelier est mise en uvre. Tant dans le travail effectu sur le bti que dans le travail social,
une vise globale et participative rgit les actions entreprises. Mais paradoxalement, ces
exemples illustrent aussi quel point cet outil peut tre double tranchant puisque aujourdhui,
beaucoup dattentes sont dues, tant du point de vue des professionnels que des rsidents. Le
projet, qui semblait avoir pris beaucoup de vitesse au dpart, a t comme fauch en plein lan
et tombe peu peu en dsutude. Les bureaux sont toujours prsents, de mme que les
professionnels et le peu de matriel disponible. Mais seulement quelques projets ponctuels
voient le jour lorsquarrive par chance une petite source de financement.
Bien entendu, en rfrence au contexte local, cette situation nest malheureusement pas nouvelle
si lon pense aux nombreuses phases de privation plus ou moins aigus endures par le peuple
cubain. Somme toute, la situation actuelle ne peut pas tre pire que celle qui prvalait avant
larrive de lAtelier. Nanmoins, tous nos entretiens ont tendu prouver un profond
ressentiment de la part de population lgard du projet de rhabilitation. Visiblement, les
rsidents se sentent doublement lss, tant du point de vue des espoirs quils ont plac en
lAtelier que dans les efforts personnels quils ont investis.
En consquence, nous pouvons dire que de prime abord, le bilan de ces premires annes de
travail semble ngatif. Selon lopinion gnrale de la population, pour autant que lchantillon
de personnes interviewes soit reprsentatif, certains aspects de la vie du quartier ont certes
progress, mais lAtelier se caractrise plus par son inutilit que son travail.
Ce lourd constat mrite rflexion et se doit dtre enrichi de diverses considrations. Cette
analyse fera lobjet du prochain chapitre destin clore notre valuation du travail effectu
San Isidro. En premier lieu, nous souhaitons traiter de la rigueur et de la conception de la
dmarche par rapport au contexte local, alors quen second lieu, cest la mise en uvre du projet
que nous souhaitons questionner.
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 110 -
IX. SYNTHESE GLOBALE ET EVALUATION
En pralable notre valuation, soulignons le fait que notre critique, au mme titre que notre
prsentation, est loin dtre exhaustive, et que nous aurions pu prolonger notre analyse de longs
mois durant et jouer plus finement encore sur les chelles.
Comme mentionn en introduction, la contingence temporelle a pes de tout son poids sur notre
travail. Il nest pas ais de pntrer une socit et den saisir les us et coutumes, et notre tude
nous confirme que cette dmarche requiert un investissement de trs longue haleine. Nous
avons fix un cadre dtude trs large au dpart. A posteriori, nous pouvons dire que nous avons
accompli une partie du chemin, sans faire fausse route, mais que la voie est encore longue et en
ce sens, les limites de la prsente valuation font plutt office douverture que de verrou.
Dans quelle mesure y a-t-il adquation entre les principes inhrents au projet urbain et les
fondements de la dmarche entreprise San Isidro ?
Visiblement, la dmarche entreprise dans le quartier reflte une rflexion profonde mene dans
le sens de la durabilit ainsi quune forte cohrence interne. Il sen dgage un souci marqu de
mettre en uvre un projet global et participatif en vue de faire face des problmatiques
typiquement mtropolitaines, lexemple de la pnurie de logement, de la prcarit, de la
fragilisation du lien social et des conditions difficiles de mobilit et dinfrastructures
rencontres La Havane.
Dun point de vue gnral tel que dcrit dans la partie thorique de notre travail, la recherche de
durabilit en milieu urbain renvoie quatre principes de bases que nous souhaitons confronter
ici au projet men San Isidro. En premier lieu, mentionnons la recherche dun maximum de
participation de la part de tous les acteurs, et notamment la population. Tel qunonc dans la
stratgie daction et par la suite mis en pratique, la participation est effectivement au cur de la
stratgie labore pour le quartier. Nous avons vu antrieurement le rle central que lui
accordent les professionnels ainsi que les bnfices et les inconvnients engendrs par une telle
vision. Nous aurons loccasion dy revenir.
En second lieu, nous avons vu quun projet se doit dtre stratgique et dintervenir sur la
globalit du problme et non de manire sectorielle uniquement. ce niveau-l, nous
considrons que la stratgie mise en place San Isidro est pertinente dans le sens o il sagit de
lun des lments fondamentaux du projet : ne jamais perdre la vision globale du travail. Il
sagit-l notre avis du point fort du projet. Pour ses dtracteurs, le quartier est considrer
dans son intgralit et ranimer dans son essence.
Troisimement, cette essence recouvre plusieurs temporalits et espaces que le projet se doit
dintgrer, dentretenir ou de raviver, alors quen parallle, il se doit de projeter les espaces
hrits du pass dans le futur. Ces espaces contiennent un hritage physique sur lequel il est
indispensable de travailler mais abritent un patrimoine culturel et social tout aussi important.
La constitution du groupe de travail semble renvoyer directement cette vision en raison de la
multidisciplinarit des professionnels impliqus dans le projet. Cet lment devrait permettre de
mener une intervention simultane sur les divers plans susmentionns.
En consquence, nous pouvons dire que lobjectif vis par le programme de rhabilitation de
San Isidro est bel et bien de tendre vers un mode de dveloppement qui soit adapt au contexte,
stratgique et participatif. Un mode de dveloppement qui sache reconnatre et mettre en valeur
la qualit intrinsque du lieu, qui soit apte amliorer les conditions de vie des gens,
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 111 -
promouvoir le dveloppement conomique et raviver le sentiment identitaire et le lien social
dans le long terme.
Nous tcherons de saisir, dans la partie de lanalyse consacre la mise en uvre du projet,
dans quelle mesure cette vision a pu tre applique ou non. Toutefois, rappelons qu une
chelle plus large, nous considrons que les problmes rencontrs La Havane ne peuvent tre
rsolus de manire globale pour linstant et par consquent handicapent quelque projet que ce
soit, quil sagisse de San Isidro, du Malecn ou du Centre Historique. Dans une situation de
pnurie nationale de ressources matrielles et financires, dinstabilit politique constante ainsi
que de dpendance conomique vis--vis de la manne touristique, il est impossible de rgler le
problme la base pour le Bureau de lHistorien qui ne peut que sadapter la situation. En ce
sens, la stratgie vise allier un maximum de dynamisme et de flexibilit.
De plus, en rfrence aux lments mentionns ci-dessus, il est intressant de questionner la
pertinence et surtout la faisabilit dun projet de dveloppement urbain dans un cadre socialiste.
Il y a l une part de paradoxe puisque les concepts mme de projet urbain et de durabilit prne
une dcentralisation des dcisions au niveau le plus bas alors que lEtat socialiste est centralis
par essence. Au fil de notre analyse, il sagira alors de ne pas perdre de vue cet aspect afin de
voir dans quelle mesure il interfre sur le projet.
Y a-t-il adquation entre les objectifs avancs dans la stratgie et la manire dont ils sont
mis en uvre ?
Nous pouvons dire que la mise en uvre du travail proprement dit suit rigoureusement les
noncs du plan, dans un premier temps du moins. Lhistorique de San Isidro ainsi que le
diagnostique physique et social du quartier sont clairement dfinis. Les besoins et les
potentialits de la population sont identifis et le travail est entrepris dans une perspective
globale puisque lon amorce une srie dinterventions ponctuelles sur le bti au mme titre
quauprs de la population.
Le choix dintervenir sur les btiments ltat de dgradation avanc ainsi que sur les rues
Paula et Compostella nous paraissent judicieux. Il est indispensable pour lAtelier de rallier la
population sa cause en vue de pouvoir obtenir un maximum de participation, ce qui nest pas
toujours ais. Une des meilleures solutions consiste obtenir des rsultats qui soient visibles
dans un laps de temps raisonnable, tout en ralisant paralllement un important travail social de
fond. Des interventions cibles sur un cadre bti ltat de dgradation moyennement avanc
devraient effectivement permettre datteindre cet objectif, dautant plus si le nombre de
personnes reloger est restreint. De mme, la dcision de cibler le travail sur les principales et
surtout traditionnelles rues commerantes du quartier parat stratgique. En premier lieu, les
interventions prennent place dans des zones intensment frquentes, ce qui augmente limpact
visuel du travail auprs des gens. Dautre part, une telle approche permet de contribuer
lentretien de la vie sociale du quartier par le dveloppement de commerces et de services. En
rendant leur usage ces artres publiques, lAtelier contribue raviver la vie locale et
entretenir les lieux collectifs. Les espaces publics sont dynamiss et le lien social renforc.
Toutefois, ces objectifs ne sont pas pleinement atteints et leur mise en uvre ne se fait pas
conformment au plan. Comme nous lavons vu dans le chapitre consacr ce sujet, une
premire critique du projet est mise par les professionnels de latelier eux-mmes ainsi que
lOffice de lhistorien, lissue de laquelle une rorientation de tout le travail est dcide. Cette
autocritique nous permet alors de voire clairement quelles sont les failles contenues dans le
mode de travail adopt.
En premier lieu, les auteurs mettent le doigt sur la subordination de lAtelier vis--vis de
lextrieur et le manque dautonomie qui en dcoule. Lavance de travaux se voit freine par la
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 112 -
lourdeur administrative qui en rsulte ainsi que les conflits entre les acteurs. Divers lments
sont alors souligner. Tout dabord, nous considrons que cette problmatique renvoie au
questionnement mis ci-dessus sur la faisabilit dun projet urbain dans un contexte socialiste.
Lexistence mme du projet de rhabilitation du centre historique dmontre quel point le mode
de gestion urbaine centralis adopt par la rvolution nest pas durable et constitue, notre sens,
un dsaveu flagrant de la politique du rgime dans ce domaine. Dans ce contexte, de nombreux
lments du mode de gestion antrieur perdurent San Isidro, lexemple de la centralit des
fonctions exerces par le gouvernement municipal qui nest pas conu pour intgrer un mode de
dcision bottom up . Cette situation ambigu place alors les acteurs en porte--faux puisque
deux visions opposes se font face, lune partant de la base et lautre du haut . Nous
avons vu que cette situation affecte particulirement la bonne marche du travail durant les
quatre premires annes dexistence du projet et en ce sens, constitue une limite importante au
travail entrepris San Isidro.
Le poids de la subordination extrieure se fait aussi sentir au niveau de la souverainet de
lOffice de lHistorien et plus prcisment dEusebio Lal, qui reste linterlocuteur oblig de
toutes les dcisions importantes. Cet lment est encore plus accentu par la dpendance
conomique de latelier vis--vis du Bureau de lHistorien qui attribue les budgets et qui, par
consquent, dcide de ce qui peut tre ralis ou non dans le quartier. Lautonomie du projet en
est alors dautant plus entrave que des rsultats tangibles sont exigs alors que la dmarche ne
va pas dans ce sens-l uniquement.
En second lieu, cette situation de double subordination est additionne un manque de rigueur
dans la gestion des travaux et du matriel qui conduit un bilan ngatif du travail effectu sur le
terrain. Les fonds se rpartissent entre une myriade dinterventions ponctuelles, certes positives
dans limage gnreuse que lAtelier diffuse autour de lui. Toutefois, cela ne permet pas une
optimisation de lusage des ressources financires alors que, comme il a t mentionn
prcdemment, la qualit du travail sen ressent. Les ouvrages manquent de suivi, lassistance
des professionnels est insuffisante et le matriel disponible ne permet pas de couvrir les besoins
dune demande sans cesse en augmentation.
Le rsultat obtenu est en consquence valu comme insatisfaisant par les professionnels.
notre sens, il nous permet de questionner une fois de plus la fondamentale notion de
participation. Il semblerait en effet que cette situation vienne corroborer les propos dElizabeta
Al pour qui le stylo doit rester entre les mains du professionnel . La bonne marche du projet
passe par une application stricte et flexible du programme daction, sous peine de se perdre dans
une myriade dinterventions dissocies dont la qualit ne rpond pas aux critres fixs. La
participation en termes de conceptualisation, de design et de travail est importante. Il reste
toutefois primordial que le caractre participatif du projet soit diligemment pes. Les
professionnels disposent dune vision densemble du projet. Toute la difficult rside alors dans
la gestion du dsintrt, de la jalousie ou de la convoitise que suscite larrive dune ressource
nouvelle dans le quartier.
Cet lment nous renvoie la ralisation du travail proprement dit. Cette tape nous a paru
particulirement intressante dans le sens o il sagissait, enfin, de lapplication concrte de tous
les lments thoriques susmentionns. notre sens, les quelques exemples prsents dans le
chapitre 7.2 dcrivent bien les difficults rencontres dans ce travail ainsi que les avantages en
retirer.
Dans le cas du travail de rhabilitation physique, les lments du plan nous paraissent
judicieusement employs. La premire phase de design participatif permet une bonne
conciliation des objectifs des rsidents amliorer leur conditions de vie, ainsi que de lAtelier
satisfaire aux besoins des gens tout en prservant la survie de ldifice. Lhabilet technique
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 113 -
des habitants est judicieusement exploite et tend raliser des conomies, effectuer un travail
adapt aux besoins et faciliter lentretien du travail accompli tout en rpondant au dsir de
coopration des gens. De ce point de vue-l, la dmarche nous parat remarquable.
Il apparat cependant que ce travail a t ralis de manire lacunaire. Certaines familles, au
nombre de cinq, nous ont introduit chez elles en vue de nous permettre de faire nos propres
constatations. Une seule dentre elles sest montre cent pourcent satisfaite du rsultat final.
Dans les autres cas, le travail navait pas t ralis jusquau bout et la qualit finale du produit
ntait pas optimale. titre dexemple, la ralisation dune cuisine intrieure partiellement
couverte devait permettre une bonne luminosit et aration de la pice. Le toit nest
malheureusement jamais arriv et aujourdhui, les fortes averses inondent la cuisine ainsi
quune partie du salon. Nous avons rencontr plusieurs exemples de ce type, dont le nombre ne
cesse de crotre depuis que lAtelier na plus de moyens.
Dun point de vue social, nous pouvons dire que le travail a t mis en uvre avec soin. Les
dmarches ont t nombreuses dans le quartier et ont cherch toucher un large public. Pour
preuve le travail ralis sur les lieux publiques, lexemple de la clbre fresque murale relatant
lhistoire du quartier ou du projet de ramnagement du Parc de la Ceiba.
Dans le cas du projet communautaire dOKAN ODDARA, projet social de premire envergure,
la situation est plus dlicate. En rfrence la stratgie, les premiers pas de lAtelier se sont fait
dans la bonne direction puisquils nont fait que sappuyer sur un mouvement dj existant pour
lancer un programme de plus grande envergure. Les professionnels nont fait quapporter leur
appui une initiative locale dj forte de ses acquis et de son exprience. Malheureusement,
nous avons vu que cette situation na pas perdur et quelle sest quasiment renverse lheure
actuelle, puisque cest le projet communautaire qui semble soutenir la part sociale du travail de
lAtelier.
En termes conomiques finalement, le constat reste trs mitig. Laspect conomique constitue
indiscutablement le point faible de la dmarche entreprise dans le quarter puisque, lexemple
de la situation actuelle, il hypothque grandement le projet. Nul besoin de revenir sur les
difficults rencontres en ce moment en raison du manque de ressources financire. Cest tout le
projet qui est menac et en ce sens, nous pouvons dire que la situation reste trs problmatique.
Nonobstant cette ralit, il nous parat important de souligner que cet aspect constitue nos
yeux certes une faiblesse du projet, mais surtout une limitation. En rfrence au contexte local,
lAtelier tente de palier au manque de ressources financires et matrielles en menant un type
dintervention alternatif celui adopt jusquici. En ce sens, il ne peut solutionner le problme
de base et cherche le soulager.
X. CONCLUSION : LE QUARTIER DE SAN ISIDRO EST-IL EN PASSE DEVOLUER VERS UN
FUTUR PLUS DURABLE ?
Sil nest pas ais de conclure un tel travail, ce moment nen demeure pas moins excitant pour le
chercheur qui enfin tente de synthtiser les informations patiemment rcoltes puis analyses au
cours de prs de dix mois. Il est temps, enfin, de se livrer cet exercice, tout en gardant
lesprit que les pistes explorer son encore nombreuses.
Lide gnrale qui sous-tend le projet impuls San Isidro nous parat judicieusement adapte
au contexte. En rfrence au projet de rhabilitation global du Centre Historique, la dmarche
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 114 -
mise en uvre par lOffice de lHistorien constitue une sortie de secours indniable la
situation de crise qui prvalut jusqu 1994. San Isidro retourne de la mme logique.
Hormis la rigoureuse et remarquable conceptualisation du projet entrepris dans le quartier, nous
pouvons dire que les objectifs ne sont que partiellement atteints, et surtout que cette exprience
illustre bien les difficults rencontres dans la mise en uvre dune telle dmarche. Les
lments de russite sont bien prsents. Durant ses huit premires annes dexistence, el Taller
para la Rehabilitacon del Barrio de San Isidro est parvenu mettre en place une mthode
dintervention qui soit globale et participative. Il a contribu changer les conditions de vie
physiques dune part importante de la population par un grand nombre dinterventions
ponctuelles. Le lien social ainsi que le sentiment dappartenance ont t stimuls par le biais
dun important travail de sensibilisation, dinformation et de mobilisation des gens pour la cause
de leur quartier.
En contrepartie, il apparat malheureusement que ce travail initi avec vigueur est aujourdhui
en perte de vitesse. Cela est trs mal vcu par les rsidents qui supportent mal davoir t tant
mobilis et impliqus pour finalement se trouver une fois de plus dans une difficile situation
vcue, notre sens, comme une situation dabandon. Des facteurs externes et internes rpondent
de cet chec. La situation financire bien sr, mais aussi la mauvaise gestion des ressources par
les professionnels de lAtelier ainsi que leur manque de rigueur dans lapplication de la
stratgie. Le projet sest visiblement montr trop ambitieux et en ce sens-l, il nest pas parvenu
combler les attentes quil avait suscites.
Nous avons souhait synthtiser ces lments dans la figure suivante.
Figure 56 : Evaluation des cots et bnfices engendrs par le projet
Bnfices Cots
Sociaux Renforcement du sentiment communautaire,
entretien des traditions, stimulation des forces
intrinsques du quartier, sensibilisation aux
problmes.
Frustration populaire, dception et
sentiment dabus.
Physiques Amlioration des conditions de vie quotidiennes,
rpertoire des richesses et des problmes du bti,
interventions urgentes, active participation des
rsidents.
Travail de qualit insuffisante,
gaspillages de ressources et
sentiment de frustration.
cologiques Sensibilisation et amlioration de la situation
sanitaire.
Politiques
Mode de gestion alternatif au modle antrieur,
plus souple et proche des rsidents.
Les conflits avec le systme
antrieur freinent le travail.
conomiques
Ralisation dun important travail physique et
social avec peu de moyens.
Peu de dbouch pour la population
et faible dveloppement de
lconomie locale.
En guise de conclusion finale, nous pouvons donc dire que le projet entrepris San Isidro a
amorc un dveloppement positif dans le quartier qui tende soulager la prcarit physique et
sociale de ce lieu dans le long terme. La dpendance conomique vis--vis de lextrieur
constitue indniablement le handicap majeur du projet et menace de faire chouer le travail
entrepris si elle nest pas adresse.
En rfrence au contexte global dans lequel se trouve le quartier aujourdhui, entendu comme la
situation conomique et politique cubaine, il demeure toutefois difficile de prvoir quelle sera
lvolution du projet. Il est certain quun pas norme vers plus de durabilit a t franchi San
Chapitre 3 Etude empirique : San Isidro - 115 -
Isidro. Reste savoir si le second pas parviendra aller dans la mme direction, et seule une
valuation longue chance permettra de la dire !
Fig. 57 : La Iglesia Paula, aujourdhui
reconvertie en salle de concert
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 116 -
Un projet de transformation pour le Malecn de la Habana
[] Il se fit un silence doutre-tombe, seulement viol par les vagues
gigantesques qui passaient par-dessus le parapet du Front de mer, inondaient
lavenue et atteignaient les immeubles. Une brume saline couvrait de mystre la
nuit claire par la lumire dore de majestueux lampadaires qui salignaient,
imposants, au milieu de lavenue, sur toute sa longueur
171
.
Zo Valdes
I. INTRODUCTION
El Malecn lieu chant, potis, peint, photographi, dans lieu de fte, de rverie,
dexpression et damour Lieu de rencontres et dadieux, despoir et de dsespoir, le Malecn
est tout simplement lieu de vie Il apparat comme une vritable scne de thtre permanente
o est reprsente la vie de La Havane, o chaque personne est la fois acteur et spectateur,
ide renforce par le caractre de loges que ses balcons dgagent. De plus, la topographie
accentue le ct thtral du lieu en schelonnant sur diffrents niveaux mesure que lon
sapproche de la mer.
Fig. 58 : Le Malecn traditionnel
Le Ma l e c n , appel aussi
firement Portal de La Habana
172
,
fait partie des aires les plus
notables du patrimoine bti de la
zone centrale de la ville et
constitue un prcieux bien de par
ses caractristiques urbaines et
architecturales. Ses faades aux
couleurs pastel dlaves, sa large
avenue bordant la mer et son
parapet en font un des lieux les
plus emblmatiques de lle. En
raison de sa valeur et de sa position
stratgique, il a t incorpor au
projet de rhabilitation du Centre Historique dirig par lOficina del Historiador de la ciudad de
la Habana.
Contrairement San Isidro qui, comme nous lavons vu, a longtemps t le quartier oubli de la
ville, le Malecn est depuis plus dun sicle lendroit ftiche des Havanais qui, fascins, y
reviennent toujours, limage des vagues qui se brisent sans cesse contre la digue construite au
dbut du 20
e
sicle pour protger la ville des assauts rguliers de la mer.
Lieu incontournable de promenade, de loisir et de transit, le Malecn est aujourdhui au centre
dun grand projet urbain formul dans le Plan Especial de Rehabilitacin Integral del Malecn
de la Habana. Ce projet urbain contient un double enjeu car Le Malecn reprsente

171
VALDES Z. (1996) La douleur du dollar, p. 28.
172
Traduction : Porte dentre de La Havane.
Source : FAGIUOLI M. (2002) CUBA, la Isla Grande
Source : FAGIUOLI M. (2002) CUBA, la Isla Grande
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 117 -
premirement la porte dentre de la ville, le front de mer mythique de tous les Havanais et de
manire gnrale de tous les Cubains et cest cette image quil faut dvelopper pour attirer les
touristes et par consquent les capitaux. De plus, le quartier est caractris par sa forte densit
en matire de logements. Lenjeu est donc denvergure : dvelopper le secteur htelier et extra-
htelier afin de pouvoir gnrer des fonds permettant damliorer lhabitat tout en maintenant
une vie sociale intense. Le projet, qui concerne 11.5 hectares et 14 lots btis, est caractris par
une dmarche multidisciplinaire et stratgique.
Fig. 59 : LAvenida del Malecn
Le contenu de ce cas dtude porte
premirement sur la description du
quartier, de manire contextualiser
historiquement le Malecn et
formuler un diagnostic mettant en
vidence les atouts et les faiblesses de
cette partie de ville. Deuximement, il
prsente de faon concise le projet de
transformation et ses acteurs, ainsi que
les diffrents programmes dactions
envisags au niveau du bti, de
lenvironnement et du social. Enfin, il
aborde la mise en uvre en elle-mme
et les rsultats obtenus. Au travers de
cette analyse, nous tenterons dvaluer
le projet au moyen dune grille de lecture regroupant les diffrents critres de durabilit
mentionns dans le premier chapitre. Ainsi nous esprons saisir si premirement il y a
adquation entre les principes inhrents au projet urbain et les fondements de la dmarche
entreprise au Malecn et si deuximement il y a adquation entre les objectifs avancs dans le
plan et la manire dont ils sont mis en uvre. Enfin, nous discuterons de la viabilit du projet.
1.1 Mthodologie
Pour bien saisir lenvergure du projet de transformation du Malecn et nous imprgner de
latmosphre du lieu, nous avons commenc notre travail de terrain par de lobservation directe
de type qualitatif en effectuant de nombreuses promenades sur le parapet du front de mer. Cela
nous a permis la fois de participer aux activits de la zone en tant quacteurs (pche, balade et
pena) et dobserver les diffrents lments construits, sociaux et environnementaux qui la
composent. Nous avons ainsi effectu une lecture de lespace.
Dans une deuxime tape, nous avons rassembl le plus dinformation possible concernant notre
cas dtude notamment grce la collaboration gnreuse de la cheffe du dpartement
urbanisme du bureau du Malecn, Mme Teresa Padron Lotti. Parmi les documents les plus
prcieux qui nous ont t fournis, figure un CD-Rom contenant le Plan Especial de
Rehabilitacin Integral del Malecn de la Habana. Grce ce support, nous sommes parvenus
discerner les diffrentes problmatiques auxquelles doit faire face le projet de transformation
du Malecn. De plus, nous avons pu replacer le Malecn dans son contexte historique,
comprendre la structure de la zone tudie et ses liens avec lentourage et distinguer les
caractristiques architecturales, urbanistiques ainsi que socioculturelles.
La troisime tape a consist nous entretenir avec les diffrents responsables du projet afin de
pouvoir discerner clairement la stratgie, les objectifs et les programmes dactions viss par le
plan. Notre prsence rgulire dans les locaux du bureau nous a permis de nous insrer dans le
groupe de travail et dy percevoir les rapports entre les diffrents professionnels.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 118 -
En quatrime lieu, nous avons entrepris notre travail de terrain proprement parler. Nos visites
sur les lieux de chantiers nous ont permis dassister directement la mise en uvre du projet,
nous entretenir avec les ouvriers et nous fonder ainsi une opinion sur la faon dont les
programmes daction sont mens. Cest aussi au cours de cette phase que nous avons men des
entretiens avec la population. Gnralement nous commencions par laisser sexprimer nos
interlocuteurs, ce qui nous a permis dapprofondir notre connaissance gnrale sur le mode de
vie et la faon de penser des Cubains, ensuite de quoi nous leur soumettions certaines questions
pralablement prpares. Ces divers entretiens non-directifs et semi-directifs nous ont permis de
prendre de la distance critique vis--vis du bureau du Malecn en entendant divers avis sur le
projet et plus en particulier sur le travail men et ainsi approfondir notre analyse et notre
valuation. Paralllement ces diverses visites et entretiens, nous avons pris de nombreuses
photographies et relev les forces et faiblesses du projet.
Ce travail de terrain a donc ensuite dbouch sur une tape analytique dbute La Havane et
termine en Suisse. loigns ainsi de tout le processus, nous avons pu prendre de la distance
afin de mieux valuer notre cas dtude.
Nous avons choisi dvaluer le projet de rhabilitation du Malecn car il sagit dun projet
urbain prsentant des enjeux importants non seulement pour La Havane mais aussi pour Cuba.
La proximit du Malecn avec la mer et la baie de La Havane, sa faade ddifices portiques
rectiligne et homogne, ses caractristiques urbanistiques complexes ainsi que sa reprsentation
dans limaginaire collectif sont autant dlments qui nous ont intresss et encourags tudier
ce projet plus en dtails. De plus, il prsente des caractristiques diffrentes de celui qui est
men San Isidro et en ce sens permet une comparaison avec ce dernier, de telle sorte que cela
rend notre analyse plus riche et intressante.
1.2 Limites de notre prsente analyse
Notre analyse possde certaines limites. La premire rside dans le fait que la dure de notre
sjour, limite trois mois, ne nous a pas t suffisante pour approfondir certains dtails ou
mener des entretiens avec un chantillon plus grand. De plus, nous devons reconnatre que cet
intervalle de temps ne suffit pas saisir la complexit de tout le processus accompli au
Malecn, encore moins dans les domaines dans lesquels nous avons peu ou pas de formation.
Devenir valuateurs de projet en quelques mois relve de lillusoire. Toutefois, notre formation
de gographes, la croise de plusieurs disciplines, nous permet, certes de faon encore limite,
de nous positionner face un tel projet, non seulement en tant que futur professionnel mais
aussi en tant que simple observateur tranger.
Ce qui la fois reprsente un atout, savoir le fait dtre observateurs trangers, reprsente
aussi la deuxime limite de notre analyse. En effet, nous ne connaissons que trs peu la culture
cubaine et possdons des capacits limites en espagnol.
La troisime limite rside dans le fait que le projet, bien quil existe depuis 10 ans, nest encore
qu son commencement et quen consquence, il existe trs peu de rsultats observables. On
peut alors se demander sil est possible de lvaluer.
Enfin, toute la documentation que nous avons pu utiliser est interne lOficina del Historiador
et il nexiste pas, notre connaissance, dtudes portant sur le projet de transformation du
Malecn, ralise par des entits extrieures. Autrement dit, nous navons pas pu prendre
connaissance de jugements extrieurs, ce qui aurait pu nous tre trs utile et nous guider dans
lvaluation du projet. Il faut donc en nous lisant avoir tous ces lments lesprit et considrer
notre dmarche descriptive et analytique juste titre.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 119 -
II. DESCRIPTION DU QUARTIER
2.1 volution urbaine de La Havane et sa relation avec le Malecn
La Havane a connu un dveloppement partir du centre historique jusquaux murailles alentour
qui sont considres aujourdhui comme un patrimoine difi considrable. Cet hritage
architectural a cependant souffert du passage du temps, de lagressivit du milieu
environnemental, du manque dentretien et de rparations priodiques et se trouve actuellement
dans une condition de dtrioration avance.
2.1.1 Du fond rsiduel de la ville laire rcrative
Cest partir du XVI
e
sicle, que la ville entame son dveloppement urbain dans ce que nous
connaissons de nos jours comme la Habana Vieja. Parmi les principaux lments de ce
dveloppement, soulignons limportance des constructions ayant trait au logement tout comme
les difices religieux et dfensifs. Cependant, en raison de son exceptionnelle position aux
portes du Nouveau Monde, la ville de La Havane se retrouve vite ltroit dans ses murs et
commence ds la fin des annes 1600 souvrir en diffrents points au-del des murailles.
Le littoral proche, couvert dune paisse vgtation, constitue un important instrument de
dfense. Appel alors Monte Vedado, ce cordon reprsente une muraille naturelle empchant
laccs llment urbain depuis la mer. Par la suite, on construit dans cette zone des petites
tours et tranches lembouchure ou dans les boucles du fleuve, compltant ainsi le systme de
dfense des forteresses de los Tres Reyes del Morro (1589-1630) et de San Salvador de la Punta
(1589-1600)
173
. Au XVIII
e
sicle, on commence cultiver les terres du littoral qui sont encore
libres de toutes difications, contrairement aux terrains longeant la Zanja Real
174
, conduite deau
construite entre 1565 et 1592 et la route du Cerro, convoite par les classes aises la recherche
de logements.
Pendant la moiti du XVIII
e
sicle, le littoral, autrefois zone interdite au public, commence
devenir une attraction pour les havanais qui le convertissent en un parcours agrable de
promenade qui conduit de la Forteresse de la Punta la tour de San Lzaro
175
. De manire libre
et spontane, la population vient alors prendre lair frais du grand large, contrastant fortement
avec la chaleur suffocante rgnant dans la ville intra muros.
la fin du XVIII
e
et au dbut du XIX
e
, le fort dveloppement de lindustrie sucrire, consolide
par la nouvelle structure administrativo- militaire du gouvernement espagnol, provoque une
impulsion dans le domaine de la construction, alors que paralllement la population commence
augmenter. Cest aussi cette poque que slargit lquipement commercial et portuaire.
L'extension de la ville, base sur un systme en damiers, se fait selon le trac des voies de
circulation et les dimensions du quadrillage. En 1819, le plan du quartier neuf de Centro
Habana est mis en uvre lextrieur des remparts avec pour but de rpondre ltouffement
de la ville intra-muros.

173
Guides Gallimard (2001) Cuba, pp. 78-79.
174
VENEGAS FORNIAS C. (2003) Plazas de intramuro, p. 29.
175
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) Plan Especial de Rehabilitacin Integral Malecn de la
Habana. Sector Prado-Belascoan. Informacin y diagnostico. Tomo 1, p. 15.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 120 -
Fig. 60 : Le fond rsiduel de San Lazro au dbut du XX
e
s.
Lextraordinaire augmentation de
population extra-muros et lvolution
des coutumes tracent un nouveau
destin pour le littoral ouest. Les
terrains se situant dans cette direction,
rests inoccups en raison de leur
situation stratgique pour la dfense de
la ville, se convertissent en une rserve
tatique privilgie. En effet, la mer
voisine y rpand une brise frache et
saine. Les limites dun nouveau
quartier, stalant le long de la bande
ctire en lots rectilignes, sont alors
traces. Peu peu, cette nouvelle partie
de ville est borde par une chausse
dnomme Ancha del Norte ou de San Lazro.
la fin du XIX
e
sicle, La Havane se trouve dans une situation stagnante cause dun manque
dinvestissements de la part du gouvernement colonial espagnol, dont les ressources sont
employes pour combattre linsurrection cubaine. Ladministration amricaine, une fois la
guerre finie, consacre passablement dattention la ville de La Havane. On assiste alors la
construction des htels particuliers du Vedado qui affiche un caractre de nouveau quartier
bourgeois. Cest aussi le long de la cte ouest, partir de lentre de la baie, que la bourgeoisie
choisit de stablir, en raison des nouvelles habitudes qui font du bain de mer lactivit la plus
rcrative. Durant lt, le littoral se transforme alors en un lieu de dtente et la calle San
Lazro, emprunte par le tramway, devient la nouvelle artre parvenant lembouchure du
fleuve Almendares.
Par la suite, de nombreux projets urbains voient le jour, linstar de celui qui est prsent par
lingnieur militaire Francisco de Albear qui suggre la cration dune promenade havanaise le
long du littoral. Cependant, pour des raisons de cots, le projet est rapidement report.
2.1.2 De la promenade la voie rapide
La ncessit durbaniser les terrains ctiers continue se faire ressentir jusqu la fin de la
domination coloniale. Ce sera au tour du gouvernement amricain de planifier puis de raliser la
construction du Malecn, dj considr comme Avenida del Golfo.
Pendant les premires dcades du XX
e
sicle, lEtat tente de remplacer la modeste trame urbaine
coloniale par la grandeur et le luxe des difices clectiques monumentaux, dont les faades
empruntent au style plateresque de la Renaissance espagnole son ornementation. Lun des
exemplaires les plus significatifs est sans doute le Palacio de los Presidentes, aujourdhui
Museo de la Revolucin, rig de 1913 1920 sur lemplacement des remparts et agrandi entre
1940 et 1950.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 121 -
Fig. 61 : le Museo de la Revolucin
Pendant les annes 1925-1930, la
demande du dictateur Gerardo Machado,
lurbaniste paysagiste franais Jean
Nicolas Forestier conoit un ambitieux
projet dexpansion et dembellissement de
la ville de La Havane, inspir de
conceptions haussmanniennes. Il propose
de superposer la trame urbaine
traditionnelle une tendue de larges
espaces verts et un systme de vastes
avenues lchelle mtropolitaine, tout
comme lintrieur mme du centre
historique traditionnel. Ce Plan Directeur
a comme objectifs principaux, de rendre la
ville plus homogne, dtablir les nouvelles lignes directrices pour les zones dextension et de
dfinir les points stratgiques de dveloppement
176
. De plus, le plan envisage la cration dun
rseau routier, lamnagement des aires entourant les difices publics comme le Capitolio et le
Palacio de los Presidentes, lamnagement de lavenue du Malecn et de quelques sites
historiques, la construction dun front de mer le long de la cte de Miramar ainsi que la cration
dun parc mtropolitain. Cette initiative est appuye par les familles terriennes aises, qui voient
dj dans le plan la possibilit daccrotre la surface de leur terrain et celle daugmenter le prix
de leur proprit valorise par le nouveau trac ou la construction des avenues.
Le plan conu par Forestier nest finalement ralis que partiellement en raison de deux
vnements : premirement le renversement du dictateur Machado en 1933 lors du premier coup
dEtat de Fulgencio Batista, et deuximement la crise conomique de 1929 qui affecta
particulirement lle. Cependant, la construction du Malecn, commence par le gouvernement
sortant, est poursuivie peu peu par les dirigeants au pouvoir.
Dans la dcade des annes 1950, suite de nombreux investissements amricains, une
impulsion urbanistique et constructive voit le jour, demandant au gouvernement la formulation
dun nouveau Plan Directeur adapt une Havane de deux millions dhabitants
177
. Ce dernier est
command Wiener et Jos Luis Sert, clbre architecte catalan. Les lignes directrices de ce
plan rgulateur trs complet offrent des solutions tous les problmes que doivent affronter une
cit moderne, en particulier sur le plan de la circulation et des espaces verts. Le Plan envisage
un dveloppement urbain fond sur la cration dun nouveau rseau routier et le dveloppement
des quartiers priphriques. Il a lintention de faire de La Havane une capitale moderne et
dveloppe au dtriment du reste du pays. Il est en quelque sorte lquivalent moderne du Plan
clectique de Forestier.
Le Plan Directeur suivant, qui slabore partir des annes 1970, dj sous la Rvolution,
propose un modle de ville avec une croissance plus prudente et rpond aux besoins des citadins
et de la productivit
178
. Il met laccent sur la conservation du fond de logements existants et sur
la construction dans les aires dj en partie difies de la ville. En ce qui concerne le Malecn,
le plan considre celui-ci comme une aire ddie au tourisme et aux loisirs.

176
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) idem, p. 18.
177
idem, p. 19.
178
Oficina Tcnica Programa Malecn (1998) El Malecn de la habana. Un proceso de transformacin y
de cooperacin, p. 13.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 122 -
2.2 Evolution du bti
Fig. 62 : Bains de mer
Comme nous lavons vu au cours des
deux chapitres prcdents, le littoral a
longtemps t libre de toute
construction. En revanche, partir de
1819, ce dernier change dabord
daspect avec la cration du quartier
limit par le littoral au nord et par les
lots ddifices stendant le long de la
Calzada Ancha del Norte ou de San
Lzaro au sud, ensuite avec larrive de
la mode des bains de mer en 1830 qui
entrane la construction de maisonnettes
en bois pour les baigneurs. Diffrents
clubs de baigneurs voient alors le jour : Baos Campos Elseos, Baos y pocetas de San Rafael,
Baos y pocetas de los Soldados et Baos de las Delicias
179
. Afin de faciliter laccs des
baigneurs la mer, de petites piscines sont tailles dans les rochers. Par la suite, au dbut du
XX
e
sicle, les baigneurs commencent peu peu privilgier les rives louest de
lembouchure de lAlmendares au dtriment du Malecn. Les bains de mer sont dlocaliss et
transforms en petites stations balnaires et clubs. Certains, trs exclusifs, sont seulement
ouverts une certaine classe sociale, qui vit dans les luxueuses rsidences du Municipe de
Miramar. Parfois mme, les bains sont incorpors dans les patios de ces belles demeures.
En 1860, le premier projet ddification le long du littoral voit le jour sous lgide de lingnieur
Albear. Il stend du Castillo de La Punta la Nueva Batera de la Reina. Cependant il faut
attendre jusquen 1901 pour que les chantiers commencent. Quant lamnagement de lavenue
du Malecn, elle intervient en 1898 en pleine guerre contre les Etats-Unis. Il avait dabord t
pens darboriser la promenade ctire allant de la Punta la Batera de la Reina aujourdhui
Parque Antonio Maceo, cependant en raison du changement de gouvernement, le projet final ne
voit pas le jour et cest au tour du nouveau gouvernement de continuer lamnagement et la
ralisation dfinitive du Malecn, connue alors comme Avenida del Golfo. Le projet initial
projette le Malecn avec de grands lampadaires et une large plate-bande arborise sur le ct
oppos, nanmoins la nature du site impose ses conditions et malgr les efforts fournis, le vent
frquent et la forte salinit lemportent. Cest ainsi que le Malecn devient trs rapidement un
mur totalement dnud, sans une seule trace de vgtation lexception des diffrents parcs qui
se situent dans son primtre.

179
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 20.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 123 -
Figure 63 : Evolution du bti au Malecn
La premire partie du projet ddification est dessine et construite par les ingnieurs amricains
Mead et Whitney et termine en 1902. Celle-ci stend du Paseo del Prado la calle Crespo.
Une fois la premire tranche des travaux termine, le surplus de terrains laisss libres de
construction a peut tre rachet par les propritaires ayant une proprit le long de la Ancha de
San Lzaro. Sur ces parcelles, les propritaires ont la possibilit dagrandir leur rsidence ou de
construire de nouvelles difications. Lancienne promenade de bord de mer devint alors au
dbut du XX
e
sicle, une large avenue borde de belles maisons accoles et prise dassaut par un
nouveau type de transport la mode: lautomobile.
Ds lors, la nouvelle avenue devient le haut lieu de nombreuses activits. Des vnements tels
que les dfils, les parades militaires et les comptitions sportives trouvent dans la large Avenue
du Malecn un site bien appropri. Cette dernire, anciennement zone de dfense militaire, se
transforme donc en une zone danimation et de fte o le Carnaval de La Havane commene
se clbrer dsormais annuellement.
Fig. 64 : Lautomobile fait son entre La Havane
Cest sur le Malecn que la vie
rpublicaine bat son plein. En effet,
paralllement toutes les activits
festives et sportives, la nouvelle avenue
accueille deux de ses monuments les
plus distinctifs. En premier lieu, est
inaugur en 1902 le Monumento a los
estudiantes de Medicina, sur lequel une
plaque de bronze rappelle que l furent
fusills huit tudiants le 27 novembre
1871 par les troupes volontaires
espagnoles
180
. Le gouvernement colonial
les avait en effet accuss, sans vritable
preuve, davoir profan la tombe dun
officier espagnol pour impressionner les
jeunes indpendantistes. Plus tard dans la mme anne, est construite, face au Paseo del Prado,

180
Guides Gallimard (2001) op. cit., p. 137.
1954
1930
1921
1919
1901
1927
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 124 -
la Glorieta, petit carrousel de style noclassique, o se produisait lorchestre municipal et qui
fut dmoli au XX
e
sicle.
Fig. 65 : Lentre du port avec la Glorieta et la Punta
En 1903, le dpartement des
ingnieurs de la ville fixe les
ordonnances concernant les
nouveaux alignements des
faades. Celles-ci exigent la
cration dun portique public,
large de trois mtres, pour toute
nouvelle construction ou tout
agrandissement sur le Malecn.
LEtat sengage alors payer
aux propritaires la moiti du
prix du terrain occup par le
portique. De plus, ds 1913, il
est requis dlever le rez-de-chausse des difications 1 mtre afin de prvenir les pntrations
de la mer qui commencent devenir de plus en plus frquentes partir de 1908.
Quelques annes plus tard, en 1919, les difications le long du Malecn stendent dj jusqu
la chausse Belascoan et lendroit de lancienne Bateria de la Reina est lev le monument au
Gnral Antonio Maceo. Cest dans cette premire portion que sont construits les difices les
plus remarquables dont les faades sont caractristiques des premires dcades de la
Rpublique. Plus tard, diffrents clubs et associations viennent sinstaller dans ce secteur, dont
les plus connus restent lUnin Club, socit exclusivement masculine, et le Cl ub
Automovilstico
181
. En raison des influences de la mer et du vent sur lAvenue, les
tablissements commerciaux ne trouvent pas dans le Malecn un lieu privilgi et sont du coup
carts.
Fig. 66 : lHotel Nacional
La troisime portion ddifications,
stendant de la calle Belascoan la calle
23, est ralise entre 1910 et 1921. Quant
la trame urbaine entre le Castillo de la
Punta et le port de la baie de La Havane,
elle est btie entre 1921 et 1927. La
prolongation du Malecn en direction de
lOuest se fait dune manire tout fait
diffrente. En effet, la plupart des difices
sont isols et possdent des jardins. De
plus lurbanisation est beaucoup plus
dense et htrogne. Cest cette poque
quest construit lHotel Nacional aux
faades rococo qui occupe les terrains de
lancienne Batera de Santa Clara.
La cration des diffrentes avenues (Avenida de las Misiones et Avenida del Puerto)
lextrmit Est du Malecn, ainsi que le creusement des tunnels sous la baie de La Havane et
sous le fleuve Almendares entre 1950 et 1958, transforment la destine de ce dernier en faisant

181
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 23.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 125 -
de lui une voie rapide de transit reliant la ville dEst en Ouest et favorisant le dveloppement de
la ville dans des points stratgiques
182
.
Comme nous lavons montr dans le dernier sous-chapitre, le Malecn, aprs avoir servi de
zone de dfense militaire, devient ds le XIX
e
sicle un lieu de plus en plus important. Lieu de
promenade, puis de baignade, il se transforme au cours du XX
e
sicle en une large avenue
endigue, convoite par lautomobile. Quant aux difices, construits partir du dbut du XX
e
sicle, ils prsentent aujourdhui un tat de dtrioration avanc. Ayant souffert non seulement
des assauts rguliers de la mer et dun manque dentretien d la pnurie des matriaux, les
difices ont aussi d avaler la masse dimmigrants venus des campagnes avant la Rvolution
ainsi que pendant la priode spciale. cette poque, commence en effet lhistoire des
logements spontans et la cration de barbacoas qui ont entran, comme nous verrons dans le
chapitre relatif la problmatique du bti, la surcharge et laffaiblissement des difices qui
aujourdhui saffaissent et se racornissent.
III. LE MALECON, PORTE DENTREE DE LA VILLE
Limportance du Malecn rside aujourdhui sans doute dans sa situation naturelle, face au
magnifique panorama de la mer, et dans son caractre de voie de communication directe entre le
port dembarcation et le reste de la ville qui offre des possibilits en termes de logement et de
loisirs. Il nest pas seulement la faade de la ville aux yeux du voyageur, il est aussi une zone de
dtente o chacun, havanais ou non, se sent bien.
Fig. 67 :Panneau annonant le
programme de rhabilitation
En raison des conditions environnementales - pntrations
de la mer, salinit, forte humidit et pollution - ltat de
conservation des difices est devenu trs critique. En effet,
lexception de quelques actions ponctuelles dentretien
ralises par la population elle-mme ou par le
gouvernement cubain comme ce fut le cas en 1992 lorsque
les faades ont t repeintes grce un lot de peintures
offertes par lItalie, aucun grand travail de rnovation na
t entrepris et la situation du Malecn sest fortement
aggrave. Cest dans ce contexte quest n au dbut des
annes 1990, sous lgide de lOficina del Historiador de la
ciudad de la Habana, un immense projet de rhabilitation
qui trouve dans le Plan Especial de Rehabilitacin Integral
del Malecn de La Habana (PERI)
183
ses lignes directrices.
Avant de nous consacrer la conceptualisation et la mise
en oeuvre du projet lui-mme, il est essentiel de prendre en considration la localisation et la
caractrisation de la grande pice urbaine que reprsente le Malecn havanais afin de pouvoir
saisir le cadre dlimit par le PERI. Prsentant environ 7 Km de faade maritime, du Castillo de
la Real Fuerza (1558-1577) lembouchure du Fleuve Almendares, le Malecn est constitu de
diffrents secteurs urbains dont les caractristiques distinctes retracent le dveloppement
historique de la ville.

182
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) idem, p. 26.
183
Nous traduisons par Plan Spcial de Rhabilitation Intgrale du Malecn de La Havane.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 126 -
3.1 La grande pice urbaine du Malecn
Le premier secteur se situe dans la zone de bord de mer de la Vieille Havane, donnant sur
lentre de la Baie de La Havane entre le Castillo de la Real Fuerza et le Paseo del Prado et
ayant une magnifique vue sur lautre ct de la baie
o trnent majestueusement les forteresses de los
Tres Reyes del Morro et de San Carlos de la Cabaa
(1763-1774). On trouve dans ce secteur plusieurs
difices significatifs comme le Castillo de San
Salvador de la Punta et celui de la Real Fuerza, qui
fut la premire forteresse bastionne du Nouveau
Continent. Cest cet endroit aussi que se situe
lentre routire trs complexe du tunnel sous la
baie, qui reprsente un vritable casse-tte en termes
damnagement.
Fig. 68 : El Morro, phare de lentre de la baie
Le deuxime secteur est celui qui constitue prcisment lobjet dintervention du PERI du
Malecn. Il se localise entre le Paseo del Prado et la calle Belascoan et forme un groupe
compact et homogne de 14 lots sur le territoire du municipe de Centro Habana. Cette zone
offre une faade urbaine trs rgulire de 1 Km de long, caractrise par un ensemble ddifices
avec portiques au rez-de-chausse et par une prdominance de lusage rsidentiel.
Le troisime secteur est, quant lui, dlimit par les rues Belascoan et 23, appele plus
populairement La Rampa. Il se trouve, comme le secteur prcdent, sur le Municipe de Centro
Habana. Dans cette zone, les difications sont toujours aussi compactes, mais il existe par
contre une forte htrognit entre les alignements, les hauteurs et les typologies des difices.
cet endroit, coexistent en effet de vieilles maisons familiales avec des blocs locatifs
modernes. Cest dans ce secteur que se situent lesplanade du Parque Antonio Maceo (statue
datant de 1916) et lHpital Hermanos Ameijeiras.
Le quatrime secteur correspond la trame
urbaine entre la calle 23 (La Rampa) et la
calle G (Avenida de los Presidentes) o le
front bti recule en direction de la ville,
laissant apparatre des espaces ouverts
jusquau Malecn. Cette zone comporte les
grandes installations sportives Jos Marti
(CVD Jos Marti), lHotel Nacional (1930),
qui occupe lun des plus beaux sites
stratgiques de La Havane dominant le
Malecn, et dautres immeubles administratifs
ou collectifs contrastant avec les petites
maisons mono familiales.
Finalement, le secteur numro 5, se situe entre la calle G (Avenida de los Presidentes) et
lembouchure du fleuve Almendares. La trame urbaine du Vedado y est plus fragmente et
tendue. Les grands espaces laisss libres au cours du dveloppement de ce secteur, ont accueilli
par la suite de grands difices drivs du mouvement moderne dont lexemplaire le plus
significatif est lHotel Riviera (1957).
Fig. 69 : Le Malecn moderne (sect. 4 et 5)
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 127 -
Figure 70 : Les cinq secteurs du Malecn havanais
lextrmit de ces 5 secteurs se localise lembouchure de lAlmendares avec les installations
du restaurant 1830, marquant la fin du Malecn. partir de l, stend le Municipe ais de
Miramar auquel on accde par les deux tunnels passant sous le fleuve.
Il a t choisi de mettre en uvre le PERI en
premier lieu dans le 2
e
secteur car celui-ci ne se
limite pas uniquement aux 14 lots btis, mais
comporte aussi tout un ensemble despaces
publics de taille qui possdent des fonctions non
seulement au niveau du quartier, bien plus encore
au niveau de la ville. Parmi ces espaces, sont
compris les diffrents parcs urbains,
lamnagement autour de lentre du tunnel de la
baie, ainsi que lespace pitonnier autour du
Castillo de la Punta. De plus, ce secteur avec ses
faades pastel dlaves est celui qui offre le plus
dhomognit et dharmonie, de mme que de
valeur, au niveau architectural.
partir de ce point, lorsque nous mentionnerons
le nom Malecn, nous ferons rfrence la zone
qui est lobjet du PERI, soit le 2
e
secteur
appartenant au grand Malecn havanais.
Fig. 71 : Le Vedado prs du
Malecn
1
2 3
4
5
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 128 -
Fig. 72 : Dlimitation du PERI
IV. LA PROBLEMATIQUE DU BATI
4.1 Usage du sol
Sur la surface totale de ltude (25.75 ha), seulement 5.3 hectares, cest--dire 21%, sont
occups par les 14 lots btis, constituant le seul espace priv
184
. Les espaces publics occupent le
reste de la zone. Lusage prdominant du secteur est celui du logement, bien quil existe aussi
quelques infrastructures touristiques, des services de base la population, des ateliers, des
bureaux et des socits rcratives. Lusage rsidentiel occupe le 73% de la superficie des
parcelles et le 80% de la superficie du toit des difices. Les usages non-rsidentiels sont
gnralement situs au rez-de-chausse des difices, lexception de certains bureaux ou
ateliers qui se situent parfois aux tages suprieurs. Les ateliers ainsi que les petits commerces,
tels que les services de base la population (bodegas, boucheries et boulangeries) se localisent
du ct de San Lazro, alors que les bureaux, les services touristiques et les socits rcratives
se trouvent du ct du Malecn. Cette faade, en plus de sa situation naturelle, possde donc
plus de valeur car elle est davantage caractrise par un usage touristique, social et rcratif.
4.2 Les espaces publics
Les espaces publics de la zone rattache au PERI, avec leurs fonctions routires et rcratives
ambivalentes, reprsentent le 79% de la superficie totale. lEst de la zone, stendent les parcs
de Mximo Gmez (3 ha), de los Estudiantes (1.5 ha), de los Enamorados (1.05 ha) et de La
Punta (3 ha). Le Parque Maceo (4.4 ha), quant lui, se situe lautre extrmit. Ensemble avec
le front maritime du Malecn, ces parcs font partie des espaces publics les plus emblmatiques
dans limage de La Havane et reprsentent une zone de grande valeur lchelle de la ville.

184
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) idem, p. 19.
184
Oficina Tcnica Programa Malecn (1998) op. cit., p. 22.
! Esplanade de la Punta
" Parque Maximo Gomez
# Entre du tunnel de la baie
$ Parque de los estudiantes
% Parque de los enamorados
& Parque Antonio Maceo
' Ilots btis du Malecn
Avenida del Malecn
Calle San Lazro
Paseo del Prado
Calle
Belascoan
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 129 -
LAvenue du Malecn et le parapet du front de mer forment eux seuls un des espaces les plus
importants, aussi bien de caractre socio-rcratif que touristique.
Fig. 73 : Lesplanade de la Punta lentre de la baie
Fig 74 : Lentre du tunnel et le Parque Gomez
Fig. 75 : Usage du sol
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 130 -
57% 29%
14%
Rseau routier 11.50 ha
Parcs 5.95 ha
Esplanade de La Punta 3.00 ha
Fig. 76 : La superficie des espaces publics
4.3 Le rseau routier
Forme par lensemble des rues et avenues qui dlimitent les quatorze lots dhabitations, la
voirie reprsente le 54 % de la superficie totale de laire dtude
185
. Cette dernire est dlimite
par quatre voies de communication de premier ordre. Celles-ci sont les suivantes :
Au Nord, lAvenida Antonio Maceo, plus connue sous le nom de Malecn, est laxe le plus
important de direction Est-Ouest de la ville. Elle ne possde aucun dispositif contrlant la
circulation, quil sagisse de smaphores ou de passages pitons. Il en rsulte un norme
danger pour les pitons dsirant la traverser car la vitesse des vhicules est leve et le trafic
est dense sur les quatre voies centrales.
Au Sud, la chausse de San Lazro reste une des artres principales de La Havane et
absorbe le trafic Est-Ouest de Centro Habana. Elle fut au cours du XIX
e
sicle, lun des
principaux axes de dveloppement urbain.
lOuest, la calle Belascoan est lune des plus importantes voies commerciales de la ville.
lEst, le Paseo de Mart ou Prado, bord de maisons colonnes est lune des plus belles
avenues arborises de la capitale. Il relie le Parque Central la mer.
Fig. 77 : Calle San Lazro
Paralllement ces quatre axes, on
compte douze ruelles transversales. La
plupart de celles-ci forment une continuit
avec les rues du municipe de Cent ro
Habana. Elles sont spares par une
distance variant de 60 180 mtres.

185
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 31.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 131 -
4.4 Les difications
Les diffrentes difications, dont les faades sont contigus, possdent de manire gnrale la
mme forme : elles partagent des parois communes et disposent de patios troits pour la
ventilation et lillumination. La majeure partie, lexception de quelques immeubles propres au
mouvement moderne, renferme deux ou trois tages dune hauteur variant entre 5.50 et 6.0
mtres
186
. Toutes les faades prsentent des portiques, des balcons, des gouttires et des
corniches de mme proportion.
La somme de ces difices constitue des
lots btis, compacts et homognes,
suivant le trac de la voirie et prsentant
une forme rectangulaire avec un front
variant entre 60 et 180 mtres et un arrire
entre 40 et 50 mtres
187
. Quant leur
superficie, elle varie entre 2000 et 8000
m
2
. Aussi, certaines parcelles sont libres
de toute construction, rsultant de
lcroulement ou de la dmolition dun
btiment. Elles servent alors souvent de
parkings ou de terrains vague o
sentassent les ordures.
Fig. 78 : Les faades de llot n 7
Les codes architecturaux de ces difices font partie
dun large rpertoire et caractrisent ces faades
clectiques qui empruntent leurs diffrents lments
au style nogothique, plateresque, mudjare, no-
Renaissance et art-dco. Certains difices ont une
valeur architecturale importante, comme cest le cas
de ldifice de lancien Union Club qui est ensuite
devenu le centre culturel espagnol et qui va sans
doute tre le futur centre de la jeunesse
communiste
188
. Tous les btiments de la zone ont t
rpertoris et classs par catgories, selon les
rgulations nationales relatives la protection du
patrimoine difi. Le seul btiment tre situ dans
la catgorie de grade de protection I est celui de
lUnion Club qui possde une architecture singulire
et dont la composition de la faade se distingue
particulirement. Sur la carte ci-jointe, on observe
quil existe plus ddifices de grade IV du ct du
Malecn. Cela peut sans doute tre explicit par le
plus fort dtrioration d aux pntrations de la mer
et la salinit et d aux nombreuses transformations
successives.

186
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 33.
187
idem, p. 32.
188
Visite du 9 mars 2004 sur le chantier de lancien Union Club. Discussion avec des lves de lcole de
restauration des monuments quant la future utilisation du btiment.
Fig. 79 : Ldifice de lancien Union
Club en cours de restauration
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 132 -
Fig. 80 : Grades de protection du bti
Fig. 81 : Etat des difices
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 133 -
1 7
143
23
I
II
III
IV
Fig. 82 : Nombre ddifices selon le grade de protection
Tous les btiments prsentent des typologies architecturales traditionnelles et conservent leurs
caractristiques originelles. De nombreux difices ont cependant t largement transforms par
les habitants eux-mmes afin de rpondre aux besoins en matire de logement. Ces divisions en
hauteur et en largeur, ces dcrochements verticaux et horizontaux et ces remaniements
successifs ont induit peu peu un processus de densification et de surcharge des difices qui
aujourdhui abritent une quantit de ciudadelas et de barbacoas. ces phnomnes sajoute
aussi la ralisation sur de nombreux toits de petites structures spontanes destines soit
agrandir une construction existante soit en crer une nouvelle. Cela explique entre autre la
forte densit de population de cette zone et ltat de dcrpitude du patrimoine bti. Nous
retrouvons dans les romans de Zo Valdes cet tat de dtrioration omni prsent : Vieille
btisse oxyde en face du Front de mer. Dcore de meubles tout aussi vieux et rongs par le
sel ; au sol un carrelage abm par les inondations successives de la mer. La trace de la crue
maritime obscurcit les murs
189
.
Dans le tableau ci-dessous, sont prsentes les donnes urbanistiques relatives au cadre
dtude
190
. Il nous parat important de souligner la trs haute densit de population. Il sagit en
effet de lune des plus leves du pays. De plus, on constate le caractre rsidentiel du
Malecn : seul 10 difices sur les 174 ne sont pas des btiments dhabitations.

189
Citation tire de :VALDES Z. (1998) Caf nostalgia, p. 248.
190
Source : Oficina Tcnica Programa Malecn (1998) op. cit., p. 26.
Fig. 83 : Exemples de logements prcaires
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 134 -
Superficie brute 11.50 ha
Superficie nette 5.30 ha
Superficie de la voierie 6.20 ha
Nombre d'lots 14
Nombre de parcelles 196
Nombre d'difices 174
Nombre ddifices de logements 164
Nombre de logements 1476
Nombre dhabitants 5363
Densit brute
128 logements/ha
466 hab/ha
Densit nette
276 logements/ha
1005 hab/ha
COS. Coefficient doccupation du sol 0.77 m
2
/m
2
CUS. Coefficient dutilisation du sol 2.45 m
2
construit/m
2
Figure 84 : Donnes urbanistiques de la zone tudie
Nous pouvons donc dire que le Malecn est caractris par une grande superficie despaces
publics, relis entre eux par un rseau complexe de rues et par un alignement ddifices
fortement affects par la prsence de la mer proche. Autrement dit, le cadre bti du Malecn
souffre fortement dun manque dentretien et, bien que cet tat de dcrpitude avanc lui donne
un certain charme, une intervention est urgente si lon souhaite viter leffondrement de tout le
patrimoine architectural et redonner la population des conditions de vie adquates.
V. LA PROBLEMATIQUE SOCIALE
5.1 La population au Malecn
La distribution des groupes dge et des sexes est identique pour le Malecn que pour la Vieille
Havane. Il existe en effet plus de femmes (51%) que dhommes (49%) et les groupes des 18-30
ans (28%) et des 31-54 ans (32%) sont les plus reprsents. Il faut aussi considrer que le 13%
de la population a plus de 60 ans
191
. Quant aux donnes concernant limmigration, elles
dmontrent que le 49% des habitants rsident dans le secteur depuis plus de 21 ans.
Dans le cas de la zone tudie par le PERI, le recensement de la population effectu en 1996 a
permis dapporter un certain nombre dlments concernant la composition des mnages et la
structure de la population
192
. La moyenne des personnes par mnage est de 3.63 (5363 habitants
contre 1476 logements). Les mnages composs de 1, 2 ou 3 personnes reprsentent le 59%,
alors que ceux qui sont composs par 4, 5 ou 6 personnes reprsentent le 33% et ceux de 7 13
personnes le 8%.

191
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op.cit., p. 40.
192
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) idem., p. 39.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 135 -
Une comparaison des diverses statistiques concernant
la population du Malecn a t ralise entre le
recensement de 1980 et celui de 1996. Celle-ci
dmontre quen 1996, il y avait 53 logements de moins
(3.4%) et 147 habitants de moins (2.6%) que lors du
premier recensement
193
. Cette diffrence peut tre
justifie par lcroulement ou la dmolition de certains
btiments, ainsi que le transfert de population dans des
maisons de transit dans Centro Habana. Cependant, on
observe que la diminution du nombre dhabitants a t
plus faible que celle du nombre de logements. Cela
signifie notamment que le processus de subdivision et
de dtachement des difices sest accentu et que par
consquent les conditions de vie des habitants se sont
dtriores. Le phnomne de ciudadela est donc
devenu en lespace de 16 ans plus intense.
Les recensements effectus par le bureau du Malecn
sont dune grande ncessit car ils permettent dvaluer lvolution du logement dans ce secteur,
de contrler les changes (permutas), les occupations illgales, laugmentation de la taille des
mnages et la construction spontane
194
.
5.2 Le logement
Afin de pouvoir saisir la problmatique de lhabitat
au Malecn, il nous parat ncessaire dtablir un
diagnostic gnral de la situation de la famille et du
logement Cuba.
En effet, en raison de lactuelle situation du
logement Cuba, il est trs frquent que plusieurs
gnrations vivent sous le mme toit. Le mot noyau
familial nucleo familiar en espagnol- prend alors
un sens tout fait diffrent de celui que nous
connaissons en Suisse. Il faut entendre par nucleo
lensemble des personnes unies par un lien de
parent ou non qui partagent un mme logement. Le
nucleo est alors souvent compos par les grands-
parents, les parents, les enfants, les oncles et tantes,
les cousins etc. De plus, diffrentes familles de base
(nous entendons par l un couple et des enfants)
peuvent vivre ensemble. La situation familiale
Cuba est trs particulire. En effet, le taux de

193
Source: Oficina Tcnica Programa Malecn (1998) op. cit., p. 28.
194
Un autre recensement de population a t effectu en 2001 prenant en compte les sept districts formant
la Vieille Havane et le district du Malecn, cependant il tait en cours de publication pendant notre sjour.
Il nous a t permis de le consulter par lintermdiaire dun ordinateur, en revanche il ne nous a pas t
permis de limprimer ni de lutiliser comme source, vu quil ne sagissait pas encore dune publication
officielle.
Fig. 85 : Le parapet du front de mer
Fig. 86 : Une ciudadela San Lazro 212
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 136 -
divorce est trs lev, tout comme celui des remariages. Cela entrane une situation du logement
encore plus complique.
La situation du logement Cuba est trs particulire et reprsente un norme problme. Nos cas
dtude dans le quartier de San Isidro et au Malecn illustrent eux seuls ces propos. Avant de
rendre compte de la thmatique des logements, il nous parat ncessaire de dfinir clairement les
diffrents types, car comme nous allons lobserver, il sagit dune typologie laquelle nous ne
sommes pas habitus.
La nomenclature concernant les diffrents types de logements se fait en fonction dun certain
nombre de critres. Voici les trois types qui se rencontrent dans les zones que nous avons
tudies, ainsi qu La Havane de manire gnrale: viviendas unifamiliares, apartamentos et
habitaciones.
- Vivienda unifamiliar ou logement unifamilial : logement qui occupe la totalit dun
tage dans un difice traditionnel et qui drive de la division normale des anciens
logements unifamiliaux en 1, 2 et 3 tages. Il se caractrise par sa taille, par le nombre
de pices et la disposition de ces dernires dans lespace.
- Apartamento ou appartement : logement localis dans un immeuble datant des
annes40 et50 ou dans un difice plus ancien mais ayant subi des transformations dans
la division de lespace. Il est caractris par une taille relativement grande ou moyenne
et par une distribution plus fonctionnelle des pices, due linfluence du mouvement
moderne.
- Habitacin ou 1 pice : logement localis dans un difice quelconque dont les tages
ont t subdiviss aussi bien verticalement (barbacoas) quhorizontalement ayant eu
pour consquence la cration de logements de trs petite taille (en gnral,
lquivalence dune pice dans les difices anciens). Ce type de logement dispose
parfois seulement dinstallations sanitaires et de cuisine communes. Il sagit en ralit
dun type de logement spontan, rpondant un programme de dveloppement
minimum de logements.
Lensemble dhabitaciones dans un mme difice forme une ciudadela. Dans une
ciudadela, les murs et tages originels ne sont pas toujours perceptibles tant lespace et
les tages ont t remanis.
Les initiatives personnelles en matire de
logement sont trs courantes Cuba. Afin
de faire face la pnurie, les Cubains ont
invent toutes sortes de moyens pour
amliorer ou crer leur habitat. Une des
interventions les plus rencontres est la
construction dune espce de mezzanine,
appele barbacoa, qui divise lespace
dune pice verticalement et qui permet de
doubler la superficie dune pice. Ce type
dintervention est trs frquent dans les
ciudadelas o sentassent dans un seul
difice entre dix vingt nucleos. Il faut
dire que les pices des vieilles btissent se
portent bien ce genre de transformations,
vue leur hauteur de plafond originelle.
Les matriaux utiliss pour les barbacoas dpendent gnralement de la situation financire du
nucleo, mais nous pouvons affirmer sans hsiter que de manire gnrale, les gens emploient ce
Fig. 87 : Logements spontans sur
lavenue Malecn
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 137 -
quils trouvent. Il sagit donc souvent de matriel rcupr a et l ou achet au march noir.
Cela donne une allure particulire aux logements qui sont rafistols peu peu et rgulirement
modifis.
Comme dans le Centre Historique, voici les trois types de logements qui se rencontrent au
Malecn: viviendas unifamiliares, apartamentos et habitaciones. Le tableau ci-dessous fait part
du nombre de logements dans chacune de ces trois catgories, quant la carte, elle permet de les
situer sur le territoire. La catgorie des habitaciones est celle qui est la plus reprsente (48%).
Cela signifie que la majeure partie des personnes vit dans des conditions de vie trs modestes.
Le 33% des gens vit dans des apartamentos, alors que seul le 19% a le privilge de disposer
dune vivienda unifamiliar.
Fig. 88 : Nombre de logements dans chaque catgorie
Tyoplogie des logements
282 19
485 33
709 48
Habitaciones
Apartamentos
Viviendas
unifamiliares
282
485
709
Habitaciones
Apartamentos
Viviendas
unifamiliares
Certains chiffres permettent daffirmer quil y a nettement plus de ciudadelas du ct du
Malecn (81.52%) que du ct de San Lazro alors que la diffrence entre le nombre ddifices
du premier ct (87) et du second (77) nest pas si grande
195
. En revanche, le nombre de
logements, quant lui, diffre normment dun ct lautre. En effet, on compte 1009
logements (68.36%) du ct du bord de mer, alors quil nen existe que 467 (31.64%) de lautre
ct.
La superficie moyenne totale des logements des 14 lots est de 88 m
2
. Ce chiffre varie cependant
normment dune catgorie une autre. Par exemple, la superficie moyenne des apartamentos
est de 100 m2, alors que celle des habitaciones est de 37 m
2
, voir de 20 pour les plus petites. La
superficie de ces dernires peut cependant tre double avec la construction dune barbacoa.
Quant aux viviendas unifamiliares, elle possde en moyenne une superficie de 140 m
2
. Certaines
atteignent mme dans cette zone une superficie de 210 m
2
.
Sachant que le nombre moyen dhabitants par mnage est de 3.63, la moyenne de m
2
par
habitant selon chaque type de logement peut alors tre calcule. Il est intressant de comparer
les valeurs obtenues partir des moyennes mentionnes ci-dessus (valeurs du recensement) et
les valeurs dduites daprs lchantillon, plus ajustes la ralit. Ces secondes valeurs
tiennent compte de la composition relle des mnages de chacun des logements. Le tableau ci-
dessous prsente les rsultats obtenus
196
.

195
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 42.
196
idem, p. 44.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 138 -
Catgorie de logements
Valeurs daprs le
recensement
Valeurs daprs
lchantillon
Viviendas unifamiliares 38 25
Apartamentos 27 8
Habitaciones 10 2
Fig. 89 : mtres carrs par habitant dans chacune des catgories de logements
La plupart des mnages vivent dans des habitaciones o la salle de bain, la cuisine, la chambre
coucher et le salon sont lintrieur de la mme pice. Afin de remdier cet inconfort, une
barbacoa a souvent t construite, permettant de crer une chambre de plus et amliorant ainsi
quelque peu les conditions de vie. Cependant, vu la composition des familles Cuba et le
nombre de personnes vivant sous le mme toit, cela ne suffit pas et les gens vivent sans aucune
privacit ni espace suffisant. Il en rsulte alors des problmes au sein des mnages, des divorces
etc.
5.3 Les types doccupation
Il est ncessaire de souligner que la moiti des logements du Malecn est en usufruit gratuit.
cela sajoutent les logements occupation illgale qui reprsentent quasiment le 14%. Ces
indicateurs peuvent nous permettre daffirmer que la population du Malecn est relativement
pauvre et quelle a des conditions de vie trs modestes. En effet, la plupart des logements qui
jouissent dun usufruit gratuit et qui en consquence appartiennent lEtat sont des habitaciones
dans des ciudadelas.
Etant donn que le 45% des logements sont en usufruit gratuit, et que en consquent lEtat peut
dcider lui-mme de la rhabilitation des difices, cela va faciliter le processus de
dcongestionnement de la zone travers le dplacement des rsidents dans des logements en
dautres parties de la ville. Linoccupation de certains logements est gnralement due au
transfert ou la relocalisation des habitants en raison de ltat trs critique de leur logement.
La rente des logements Cuba est base sur le 10% du revenu familial. Autrement dit, lEtat
subsidie les logements. Les logements anciens jouissent de lusufruit. Les habitants ne paient
que leau, llectricit et le tlphone.
Proprit 405 27.44%
Usufruit payant 186 12.60%
Usufruit gratuit 604 44.99%
Illgal 204 13.82%
Logements vides 17 1.15%
TOTAL 1476 100%
Fig. 90 : Nombre de logements selon le type doccupation
5.4 Les services la population
Lanalyse des quipements et des services dans laire dtude du PERI doit tre envisage non
pas uniquement lchelle des 14 lots la limite des quartiers Coln et Dragones du municipe
de Centro Habana, mais lchelle du grand ensemble urbain du Malecn havanais. De plus
cette analyse, tout comme les propositions dquipements et de services qui en sont issues, doit
tenir compte de cette dualit : la fois favoriser la cration dquipements touristico-rcratifs
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 139 -
au niveau de la ville, qui soient en
relation avec la caractrisation de
lAvenida Malecn et en mme temps,
combler les dficits en services de base
la population du secteur et des
quartiers limitrophes.
Le Malecn traditionnel, limage du
Malecn havanais dans son ensemble, a
longtemps t un lieu o se situait un
certain nombre dquipements rcratifs
et touristiques importants lchelle de
La Havane comme des htels, snack-
bars, socits etc. Actuellement, en
raison du manque dentretien et de la
transformation de ces quipements en ateliers, bureaux et logements, une grande partie de ces
services ont disparu et mis part lHotel Deauville, le btiment de lancien Union Club (abritant
jusquil y a peu lassociation culturelle espagnole) et quelques caftrias (pour la plupart
provisoires), le Malecn ne prsente pas une offre varie. Du ct de San Lazro, loffre est
uniquement constitue par les services la population, localiss au rez-de-chausse des difices,
et na jamais exerc une forte centralit au niveau de la ville. Parmi les services les plus
importants, on compte une polyclinique, un centre auditif, un opticien, quatre bodegas, une
boulangerie, deux boucheries, une pharmacie, trois locaux de CDR et une cole secondaire.
VI. PROBLEMATIQUE ENVIRONNEMENTALE
Comme nous allons lexpliquer dans ce chapitre, si les difications du Malecn sont dans un tel
tat de dlabrement aujourdhui, cest en grande partie en raison de diffrents facteurs
extrieurs : le relief, linfluence de la mer et les conditions atmosphriques.
6.1 Les pntrations de la mer et les conditions atmosphriques
Le Malecn havanais se situe sur le littoral nord de la ville qui est caractris par des surfaces
rocheuses planes, en diffrents niveaux de terrasses, soumises des phnomnes karstiques. Des
calcaires coralliens et organognes constituent la composition lithologique. Quant la zone
tudie par le PERI, il sagit dune terrasse basse plane situe 3,00 mtres seulement en dessus
du niveau de la mer. On comprend alors vite combien cette zone est non seulement expose aux
pntrations de la mer chaque fois quil y a de la houle, mais aussi soumise constamment la
salinit de lair. Les pntrations de la mer occurrent principalement en hiver lors de larrive
des fronts froids et en t lors de la formation des cyclones tropicaux. Celles-ci provoquent des
inondations tout au long du littoral, surpassant parfois la hauteur du pavement des portiques et
pntrant certains endroits dans les sous-sols ou les rez-de-chausse des difices. Si lon se
rfre la figure 92, on aperoit que la zone comprise entre la rue Genios et le Castillo de la
Punta est celle qui est la plus affecte par lassaut des vagues en raison de son exposition quasi
perpendiculaire aux vents dorigine NW (flches bleues).
Sur la figure, les flches beiges indiquent les sorties des eaux uses et les aroles brunes les
zones contamines. Quant la couleur beige claire, elle indique la surface de terre touche par
les inondations.
Fig. 91 : Un petit magasin
dalimentation en devises
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 140 -
Fig. 92 : Carte reprsentant les zones dinondations et de pollution
ces deux phnomnes, sajoutent lhumidit permanente (78% en moyenne) et les hautes
tempratures (25C en moyenne) qui sont deux autres lments importants forgeant le climat du
Malecn
197
. Et puis, mentionnons encore le vent. En effet, presque tout au long de lanne, le
front de mer est balay par un vent de NE d aux influences des alizs, sauf pendant lt o les
vents du SE sont prdominants. La diffrence de temprature dans lair entre la mer et la terre
provoque un systme circulatoire local de brises. Enfin, La Havane est rgulirement soumise
des pluies diluviennes.
Ces donnes climatiques, combines la prsence de la mer, reprsentent donc une lourde
influence sur le milieu. Il en rsulte une salinisation de la pierre et un phnomne de capillarit.
6.2 La pollution des eaux et de lair
Les eaux de la baie, du fleuve Almendares et de la cte sont fortement pollues. Ces effets sont
fortement lis la dficience du systme dpuration qui tantt dverse directement les gouts
dans la mer ou dans le fleuve. On constate donc une forte prsence dlments solides -
mtalliques et plastiques - et liquides dans les eaux de la rgion. Ces effets sont aussi dus la
proximit de la baie o la prsence de matires organiques (1000 coli/100 ml), de mtaux
lourds, dhydrocarbures, de graisses et dlments solides est trs leve
198
.
Le Malecn, bien que sa situation soit plus favorable que celle de Habana Vieja en raison du
rgime des vents, enregistre aussi une contamination de lair. Premirement, le vent dporte des
substances manant des usines situes au SE de la baie. De plus, sur lAvenida Malecn et la
calle San Lazro, le trafic trs dense reprsente une autre source de contamination. Il en rsulte
un phnomne de corrosion des mtaux et matriaux de construction des btiments, provoque
par larosol marin et par les manations de gaz provenant des industries et des vhicules.

197
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 92.
198
Idem, p. 94.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 141 -
VII. EL PLAN ESPECIAL DE REABILITACION INTEGRAL DEL MALECON
Conu en 1994, le projet de coopration institutionnelle entre diffrentes communauts
autonomes de lEtat Espagnol, lOficina del Historiador de la ciudad de la Habana et
lAssemble du Pouvoir Populaire de la Ville de La Havane, affirmait son intention de
rhabiliter le premier secteur du Malecn havanais, compris entre le Paseo del Prado et la calle
Belascoan, en raison de sa haute signification avec son emblmatique front de mer. Parmi les
objectifs fixs, le groupe de travail envisageait la rdaction dun document de planification
nomm Plan Especial de Rehabilitacin Integral (PERI) del Malecn. Une bauche, labore
avec linformation disponible, a t prsente en mai 1996 afin que puissent tre mises des
critiques, des suggestions ou des alternatives de planification, par les divers organismes et
entits intresses par ce projet. Une anne plus tard, tenant compte des diffrents aspects
mentionns ci-dessus, la rdaction finale du projet a eu lieu et a t accepte par les autorits
comptentes.
Le PERI merge devant la ncessit de sauver les difices dgrads et la perspective de
transformer et de revaloriser le Mal ecn. Il se dfinit comme un organe de gestion,
dinformation, de contrle et de coordination charg de fixer les lignes directrices pour la
transformation du Malecn.
Le PERI sest donn entre autres comme tches de dfinir des objectifs, des stratgies et des
propositions concrtes concernant les diffrents lments urbains qui composent le Malecn
partir dune vision totale de la problmatique urbanistique, sociale et conomique.
7.1 La stratgie
La stratgie du PERI consiste mener le processus de transformation par le biais dune
approche multidisciplinaire prenant en compte les diffrents lments de management urbain
suivants:
Miser sur le dveloppement conomique et touristique de la zone
Collaborer avec diffrentes entits et la coopration internationale
Concevoir le projet dans la viabilit dun point de vue social, environnemental et
conomique
Informer la population
Apporter des solutions au problme environnemental
7.2 Les objectifs du PERI
Dans un premier temps, nous allons simplement noncer les objectifs principaux fixs en 1997
par le PERI, avant de les reprendre plus en dtail dans un deuxime temps. Voici les objectifs
principaux
199
:
Conserver le secteur du Malecn entre le Paseo del Prado et Belascoan, lintrieur de
son contexte urbain
Protger le patrimoine architectural
Amliorer les conditions de vie des habitants, autant au niveau urbain quau niveau du
logement et des services
Rcuprer la fonction touristique et rcrative tout en maintenant le caractre rsidentiel
dominant

199
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 97.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 142 -
Concevoir des quipements et mettre sur pied des activits qui contribuent
lamlioration conomique et sociale de la zone
Obtenir la collaboration et/ou la coordination des diffrentes entits intresses
Rendre possible la participation de la population et son identification au processus de
transformation
Continuer intresser la population afin quelle participe activement et non quelle soit
uniquement informe
Revitaliser le municipe de Centro Habana qui compte peine un parc, le reste tant un
colmatage ddifices.
7.3 Les acteurs
7.3.1 Le Bureau Technique du Programme de Rhabilitation du Malecn
Cr officiellement le 4 fvrier 1994, le Bureau Technique du Programme de Rhabilitation du
Malecn a originellement pour but dexcuter depuis La Havane le programme de coopration
entre les diffrentes institutions des communauts autonomes dEspagne et le gouvernement de
la Rpublique de Cuba, reprsente par lOficina del Historiador de la ciudad de la Habana.
Dirig par Angel Snchez Gonzlez, le bureau compte actuellement sept architectes, onze
ingnieurs parmi lesquels deux civils, un
lectricien et un hydrologue, une
sociologue et cinq employs de
commerce. Sur les 24 employs, il y a 10
femmes. Le sige du bureau technique se
trouve sur lAvenida del Malecn, au
numro 217, dans un difice datant des
annes 1920.
Le Bureau du Malecn est le
projectionniste du PERI. Il est lentit qui
a labor le Plan et qui est responsable de
sa mise en uvre.
Des architectes extrieurs au bureau du
Malecn peuvent prendre part aux projets
architecturaux, mais la dcision finale
revient toujours au bureau du Malecn. De
mme, cest lui qui conoit les grandes
lignes dun projet, de lide volumtrique lide gnrale. Dpendant des investisseurs
trangers notamment, il se garde toutefois de prsenter un concept achev afin de laisser libre
cours leurs envies
200
.
7.3.2 La coopration internationale
Lorsque le projet a dbut il y 10 ans, la coopration internationale reprsentait un acteur
important dans la dmarche puisque celle-ci apportait une aide financire considrable. Depuis,
laide financire a beaucoup diminu. En effet, le tournement politique vers la droite de la
plupart des gouvernements des diffrentes provinces espagnoles il y a quelques annes, a
entran la diminution (Andalousie), voire la coupure (Asturies, Navarre etc) de laide Cuba.
Les dernires lections espagnoles laissent cependant esprer que la cause cubaine sera
nouveau considre dans les budgets de la coopration espagnole.

200
Entretien du 2 mars 2004 avec Mme Maria Teresa Padron Lotti.
Fig. 93 : Le sige du Bureau du
Malecn sur lAvenida Malecn 217
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 143 -
7.3.3Lentreprise Malecn
Cre en 2000 et appartenant lOficina del Historiador, lEmpresa de Restauracin del
Malecn
201
est lentreprise charge du domaine de la construction dans le secteur du PERI.
Compose de 344 travailleurs, celle-ci sattache uniquement aux nouvelles constructions et non
aux rnovations. Ses ralisations sont aussi bien des coles, que des cliniques ou des logements.
Lentreprise ne travaille pas uniquement sur le Malecn. Elle possde aussi des chantiers dans
dautres parties de La Havane.
Une visite sur un chantier nous a permis de comprendre le fonctionnement de lentreprise et le
rapport entre les ouvriers indpendants, nayant ni de contrat ni de scurit et tant pays la
semaine et les ouvriers, employs et salaris
202
. Les premiers gagnent 250 pesos (environ 10
USD) par semaine, alors que les autres gagnent moins de la moiti mais sont sous contrat.
7.3.4 Les usagers
Parmi les usagers, il faut distinguer diffrents groupes :
- Les Cubains, reprsents par la population du Malecn et les promeneurs
- Les trangers, qui sont pour la plupart des touristes de passage
Contrairement au projet de San Isidro, la population na pas de rle fondamental dans la
formulation du PERI et dans la prise de dcision. Quant aux interventions, elles se limitent
uniquement au choix des couleurs par exemple lors de la rnovation dun logement ou dune
faade
203
.
La population peut cependant venir consulter les projets au bureau du Malecn lors de latelier
mis sur pied tous les lundis matins.
Afin dvaluer lopinion de la population vis--vis du PERI et du travail du Bureau du Malecn,
nous avons men divers entretiens non-directifs auprs des usagers
204
. Nous reviendrons plus en
dtails sur ce sujet par la suite.
VIII. LES PROGRAMMES DACTION
La rhabilitation de ce secteur, compte tenu de ses caractristiques, a la particularit de devoir
affronter diffrents problmes de diverses natures, urbanistiques, architecturales,
environnementales et sociales. Le travail du bureau du Malecn ne se limite en effet pas
uniquement la prservation de ce patrimoine architectural, historique et environnemental, la
rhabilitation comprend aussi la rcupration des structures physiques, sociales et conomiques,
ncessaires sa durabilit.
8.1 Les interventions au niveau du bti
8.1.1 La rhabilitation des difices
La rhabilitation gnrale des difices des 14 lots, en raison de leur tat avanc de
dtrioration, constitue la premire priorit du PERI. En effet, le patrimoine qui en rsulte
possde une haute valeur historique et architecturale. La majeure partie des difices (129, soit le

201
Traduction : Entreprise de Restauration du Malecn.
202
Visite du 8 mars 2004 sur le chantier calle San Lazro 28 en compagnie de Mme Maraisis Fernndez.
Discussion avec le chef de chantier et certains ouvriers.
203
Entretien du 3 fvrier 2004 avec Mme Maria Teresa Padron Lotti.
204
Entretiens des 8 et 9 mars 2004.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 144 -
77%) a en outre t construite avant 1920
205
. Cependant, la rhabilitation des 14 lots, possde
une forte particularit dans le sens o elle doit affronter quelques grandes restrictions et une
problmatique trs complexe.
Premirement, la haute densit de population pose un problme gigantesque en termes de
logement. En effet, il existe un tel manque que le transfert ou la relocalisation de personnes dont
le logement doit tre restaur sont difficilement envisageables. Ce manque de logements
paralyse donc tout le processus, car il ne permet pas de garantir des bonnes conditions de vie.
Deuximement, la surcharge des difices, qui ont t subdiviss et transforms au cours des
dernires dcennies et qui, pour le quart dentre eux, nont jamais t entretenus, affecte leur
structure mme et rendent encore plus urgentes larrive de solutions et les interventions. Enfin,
la typologie architecturale traditionnelle, comme rsume ci-dessous, accentue les problmes de
rhabilitation. Parmi les caractristiques, nous pouvons mentionner les suivantes : circulation
travers les chambres, manque de privacit, espaces peu intgrs et peu flexibles, enfin, pas de
connexion directe entre la cuisine et la salle manger et les chambres et la salle de bain. Il est
donc ncessaire quune rponse aux besoins des mnages actuels soit apporte et que par
consquent lorganisation de lespace lintrieur des difications soit rajuste.
tant donnes les caractristiques actuelles du bti, et la fonction rsidentielle dominante, les
propositions concernant la rcupration des difices ont un caractre stratgique. Celles-ci sont
envisages et menes selon le degr de protection assign un btiment, sa valeur dans la trame
urbaine et son tat de conservation. De mme, vu limportance des problmes touchant lhabitat,
la distribution fonctionnelle et la taille des logements lintrieur dun difice reprsentent un
facteur dcisif.
Parmi les difices qui correspondent le plus aux critres cits, le Bureau envisage en priorit la
rhabilitation structurelle et fonctionnelle des difices les plus remarquables (grade I ou II) ou
prsentant un rel danger pour les habitants. Cette action peut tre accompagne dune
dlocalisation provisoire des occupants. La priorit est ensuite donne la rhabilitation des
btiments qui nexigent pas le dplacement dun trop grand nombre de personnes. De plus, les
difices situs du ct du bord de mer sont privilgis.

205
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., p. 48.
Fig. 94 : Des difices surchargs
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 145 -
Fig. 95 : Les faades actuelles de llot n9
Ces interventions ont pour objectif en
premier lieu damliorer les conditions
dhabitation des difices et en
consquence les conditions de vie de la
population. Elles visent en second lieu
obtenir le nombre maximum de
logements afin dviter la relocalisation
dune trop grande quantit de personnes.
Cette tche sera particulirement
difficile mener puisque lamlioration
des conditions dhabitat passe
obligatoirement par la suppression de
logements ne runissant pas les critres
requis et du coup le nombre de
logements rhabilits sera infrieur au nombre actuel de logements. Toutefois, les architectes
prvoient, lorsque larchitecture le permet, l'lvation de ldifice ou laugmentation de sa
superficie habitable en incorporant des tages supplmentaires, des mezzanines entre les tages
ou en radaptant la surface du toit. Des calculs, prenant en compte les critres mentionns ci-
dessus, ont permis dtablir le nombre exact de logements qui sera rhabilit dans les difices
ou cr sur les parcelles libres. Ceux-ci ont aussi permis dvaluer la quantit de logements
ncessaires la relocalisation dfinitive des habitants qui devront quitter leur habitation et la
dlocalisation provisoire des habitants dont lhabitation sera en train dtre rhabilite.
Toute la stratgie
c o n c e r n a n t l a
rhabilitation du bti
est malheureusement
condi t i onne par
deux facteurs de
taille : les moyens
financiers et le fond
de logement de
transition disponible.
Le processus de
rhabilitation se fait
sel on di ffrent es
tapes.
Premirement,
linvestisseur choisit
un di f i ce en
fonction des critres
ment i onns ci -
dessus. Ensuite, les
architectes du bureau du Malecn proposent un plan en parallle avec un architecte tranger si
cela est souhait par linvestisseur. La dcision finale appartient cependant au bureau du
Malecn. Dans une troisime tape, une entreprise de construction (Porto Carena, Empresa
Malecn ou une du Municipe) prend en charge les travaux. Finalement, les nouveaux rsidents
deviennent propritaires en payant un loyer mensuel ou en achetant directement leur nouveau
logement. Il existe un contrat ensuite entre les propritaires et le groupe Malecn qui tablit ce
qui peut tre fait ou non.
Fig. 96 : Projet pour les faades de llot n9
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 146 -
8.1.2 Les nouvelles constructions
La totalit des parcelles libres (34 000
m
2
) sont destines recevoir des
nouvelles constructions, qui abriteront
soit des quipements touristico-
rcratifs (56% de la superficie totale),
soit des logements de relocalisation
(environ 112) pour une partie des
habitants du Malecn dont les logements
auront t sacrifis.
En plus des difices qui seront construits
sur les parcelles libres, dautres difices
seront raliss lemplacement
danciens difices qui seront dmolis.
Cela augmentera la superficie totale de
toit 65 000 m
2
parmi lesquels 23 000
m
2
seront destins tre des logements
(204).
Toutes les nouvelles constructions seront soumises des rgulations spcifiques concernant
lincorporation dlments caractristiques des difications traditionnelles : rez-de-chausse,
portiques, balcons, terrasses, corniches, etc.
8.1.3 La transformation des espaces publics
Le rseau routier
La mise en valeur des espaces publics passe par la rsolution des problmes de circulation,
notamment au niveau du carrefour Avenida del Malecn - Paseo del Prado la hauteur du
Castillo de la Punta. Le PERI fait donc du ramnagement de cette intersection une de ses
priorits. Parmi les aspects fondamentaux, mentionnons lintention de crer une connexion
pitonnire scurise (ou souterraine lorsque suffisamment de fonds seront disponibles) entre
les diffrents espaces publics qui se trouvent dans lentourage : lAvenida del Malecn, le Paseo
del Prado, le chteau et lesplanade de la Punta, le Parque de los estudiantes et le Parque de
los Enamorados. Cependant, comme les mesures prendre ont des rpercussions sur lensemble
de la ville et doivent donc tre envisages une chelle globale, les propositions sont reportes
et la situation des pitons dans ce secteur reste trs critique.
Comme nous lavons soulign plusieurs reprises, le Malecn fait office de voie rapide de
premier ordre entre les principales zones administratives, commerciales et htelires de la ville
et par consquent il est difficile denvisager, moins dnormes travaux, la promotion dun
usage socio-rcratif renforc. Afin de remdier cette aspiration non ralise, certaines
propositions ont t avances.
Premirement, le PERI propose la rduction et la restructuration du trafic afin daccrotre la
superficie des espaces rservs aux pitons et de crer des voies exclusives pour les bicyclettes
et les omnibus. Dans ce dessein, de nombreuses tudes et alternatives de traitement ont t
tudies entre le bureau du Malecn, la Direction de planification physique et le dpartement
Fig. 97 : Une parcelle libre calle San Lazro
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 147 -
provincial du transit
206
. Linstallation de feux de signalisation et la cration de passages pitons
au croisement Prado / Malecn seraient les solutions qui prsenteraient le plus davantage
court terme car elles permettraient de scuriser au plus vite laccs des pitons au littoral.
Fig. 98 : Les interventions concernant le contrle du trafic
Comme le montre la figure 98, le PERI projette la transformation en zones pitonnes (violet) de
certaines rues transversales, permettant le trafic local seulement certains endroits et offrant une
possibilit minimale de parking. Cela permettrait une meilleure connexion entre la chausse San
Lazro et le Malecn qui est actuellement obstrue dans les rues transversales, que ce soit par le
parcage sauvage, lencombrement de dchets solides ou les pices dtayage des difices en
ruine. Cela permettrait aussi de rcuprer de lespace pour des plates-bandes fleuries, des
terrasses de cafs ou des petites aires de jeux pour les enfants. Ce processus pourrait ensuite
stendre au reste des rues transversales de petite section, puis jusqu Centro Habana,
favorisant une meilleure relation entre le bord de mer et la ville.
Paralllement, le PERI envisage la cration de 3 passages pitons traversant lAvenida del
Malecn, rguls par des feux de signalisation et quidistance entre eux (pas plus de 400 m.).
De plus, afin de diminuer la vitesse dans les rues transversales et de poser des obstacles au
transit, le bureau souhaite les amnager avec des pavs spciaux, des petites boules, des plates-
bandes et du mobilier urbain contemporain.
En ce qui concerne la chausse San Lazro, le PERI propose une rgulation de lintense trafic
qui scoule par cette rue, spcialement celui des transports publics. Dans ce dessein, il est
envisag de rorganiser lespace actuel des quatre voies pour en rserver deux (une dans chaque
direction) aux transports publics. Contrairement lAvenida del Malecn, San Lazro ne
disposera pas de voies cyclables ni de passages pitons. En effet, la taille de la section (10,5 m
de large) ne le permet pas et nexige pas la ncessit de rguler la traverse des pitons au
moyen de feux. Actuellement, la Direction du Transit et la direction de Planification physique
tudient lintroduction dune ligne de tramway passant par San Lazro. Si cela se faisait, il est
clair que cela apporterait un changement radical dans le caractre de cette rue et que sa capacit
absorber le trafic motoris serait rduite.

206
Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 b) Plan Especial de Rehabilitacin Integral Malecn de la
Habana. Sector Prado-Belascoan. Propuesta. Tomo 2, p. 33.
Carrefour Malecn / Prado
Passages pitons et feux de
signalisation
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 148 -
Cependant, en raison des cots relativement levs de telles installations (entre 11 000 et 13 000
USD pour linstallation dun feu de circulation) et le manque actuel de moyens, ces projets sont
mis en attente et seules quelques petites actions, notamment au niveau des rues transversales et
de lintersection Prado / Malecn sont envisages dans les prochaines annes
207
.
Les espaces verts
Devant la ncessit dutiliser les parcelles libres non pas pour des espaces verts mais pour des
nouvelles constructions afin dintensifier la capacit de transformation interne du PERI, il est
envisag de donner plus de valeur aux espaces publics actuels. Les trottoirs, les portiques et,
comme nous lavons vu antrieurement, les rues transversales vont donc tre ramnags. Il
sagit entre autres de compenser le dficit de zones vertes de la zone et de complter loffre des
parcs localiss aux deux extrmits des 14 lots. Ces aires pitonnires recevront donc un
traitement particulier. Par exemple, en ce qui concerne les arcades, il est prvu de les paver de la
mme manire. Elles prsenteront alors une continuit entre elles et cela crera aussi plus de
relation directe avec le nouvel usage des difices, dans certains cas, et dans dautres, avec le
bord de mer et les usages rcratifs lis ce dernier (pche, stationnement de personnes,
baignade etc). Leur traitement dfinitif est bien sr li au projet concernant lempchement des
pntrations de la mer. Lenvironnement salin impose en effet un certain nombre de limitations,
notamment pour la plantation de vgtaux. Conjointement aux uvres contre les assauts de la
mer, il faudra slectionner des espces vgtales rsistantes ce milieu.
Paralllement ces interventions ponctuelles, il est prvu de ramnager les parcs actuels afin
damliorer leurs conditions dusage, tout en maintenant leur plan et matriaux traditionnels.
Voici ce qui est envisag de faon concise pour chaque parc :
Parque Mximo Gmez :
Amlioration des connexions
pitonnires avec le Parque de
los Estudiantes. Incorporation
de zones d ombr e et
amlioration du mobilier et de
lclairement.
Parque de los Estudiantes et de
los Enamorados : Amlioration
des espaces verts, plantation de
nouveaux arbres et rparation
du mobilier exisant.
Esplanada de La Punta :
Rcupration de son pavement
et mobilier original. Rendre
harmonieuse sa relation avec le
chteau de la Punta.
Parque Antonio Maceo : Dmolition de lamphithtre actuel au profit dune esplanade
pour des actions rcratives et culturelles. Plantation darbres et de vgtations
supplmentaires et amlioration du mobilier. Renforcement des connexions pitonnires
internes et souterraines. Par la suite, il est envisag de construire un parking sous le
parc pour couvrir le dficit existant.

207
Entretien du 15 janvier 2004 avec Mme Maria Teresa Padron Lotti.
Fig. 99 : Le Parque Maceo, enclave au milieu du rseau
routier
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 149 -
8.1.4 Exemple dintervention
Malecn 25
Ldifice de lAvenida Malecn 25 est un des premiers avoir
t rnov par le bureau du Malecn. Les trois logements ont
t entirement rnovs il y a un peu plus de six ans, alors que
la faade, elle, a t refaite il y a un an. Toutefois, on constate
dj que les murs sont dfrachis, quils portent des traces
dhumidit, que des carrelages sont briss et que dans
lensemble, les logements, mme sils ont t amliors, sont
peu attractifs. Ils manquent en effet de lumire et de
ventilation.
Un des habitants nous a confi quil vivait dans ce logement
depuis dj avant la rvolution. Pendant les cinq ans qui
suivirent la rvolution, il a pay 40 pesos mensuellement afin
de devenir propritaire. Aujourdhui, il vit avec quatre autres
personnes de sa famille dans cet appartement de quatre pices.
Lorsque le besoin se fait ressentir, il nhsite pas prendre sa
truelle et son marteau pour faire des petites rparations
208
.
8.2 Les interventions au niveau de lenvironnement
8.2.1 Le projet contre les pntrations de la mer
Le projet de dfense contre les pntrations de la mer, actuellement en phase davant-projet et
dinspections, devrait amener des solutions lnorme problme de submersion qui affecte le
Malecn havanais dans son ensemble, du moins dans de nombreux secteurs. Une fois les
uvres appropries ralises, lavenue du bord de mer devrait pouvoir tre ramnage et les
projets sous-jacents concrtiss.
Les propositions en ce qui concerne les pntrations de la mer ont surtout t mises pour le
secteur littoral du Vedado qui est le plus affect.
Les propositions se basent avant tout sur la prservation de limage urbanistique, architecturale
et paysagre du Malecn. La premire mesure devant rduire les affectations rside dans les
solutions de drainage. Un rseau dassainissement plus performant augmentera la capacit
dvacuation des eaux et de fait, les diffrents secteurs ne seront plus touchs par des
inondations. Des mesures ponctuelles seront prises au rez-de-chausse des difices : murets,
lvations de niveau, protection des citernes etc. Enfin, des diguettes seront construites une
centaine de mtres du parapet actuel, brisant la houle.
Paralllement ces mesures, des plages artificielles seront cres le long du rivage, l o le
relief le permet, et les petits bassins creuss dans la roche seront agrandis. Cela aura comme
consquence de favoriser davantage le caractre rcratif du Malecn. Cependant, afin de
rendre rellement viable et profitable le front de mer, le PERI doit dabord faire face un aspect
plus important :la qualit des eaux.

208
Visite du 9 mars 2004.
Fig. 100 ! : Logement
rnov
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 150 -
8.2.2 La rnovation des rseaux techniques
Afin damliorer la qualit des eaux de la mer et de la baie, la construction de deux stations
dpuration est planifie ; une aux abords de la baie et lautre du fleuve Almendares. Ces deux
nouvelles stations, mises en rseau avec lactuel systme de traitement des eaux uses
(Collecteur de la baie), rendraient les conditions actuelles nettement meilleures.
En raison des niveaux actuels de contamination, les autorits ont interdit les bains de mer dans
cette partie du littoral, mais cela nempche pas la population de le faire quand-mme.
8.3 Les interventions au niveau social
8.3.1 Communication du projet et participation
Ltude sociologique mene par le Bureau du Malecn en 1996 a permis dtablir un certain
nombre dlments concernant la population et son ventuelle participation au processus de
transformation. Elle a montr que le 34% des rsidents ne connaissait pas le PERI et que le 85%
souhaitait en tre inform. Cest pour cette raison que certaines mesures ont t prises afin de
favoriser linterrelation entre la population dune part et les laborateurs du plan dautre part
209
.
Une des premires mesures a consist raliser une srie de grands posters but instructif,
permettant aux rsidents intresss de prendre connaissance du PERI. Une seconde mesure a
t la mise sur place dun atelier hebdomadaire, le lundi matin, permettant aux habitants de
venir faire des rclamations ou des suggestions. Organis par le Bureau du Malecn, et en
particulier par la sociologue Marta Moreno, latelier reprsente une plateforme de dialogue. Les
problmes de logements (fuites dans les toits, croulement des escaliers, infiltrations deau etc),
les questions de permuta et de transfert ainsi que les problmes sociaux (maladie chronique, vie
de famille etc) y sont discuts. Jusquil y a encore quelques annes, le Bureau du Malecn
pouvait la plupart du temps rpondre ces problmes. Lorsque, par exemple, quelquun se
plaignait dune infiltration, le bureau lui offrait un peu de matriel pour rparer son logement. Il
sagissait de matriel distribu gratuitement la population par la coopration espagnole via
lintermdiaire du Bureau du Malecn. Actuellement, les faits sont diffrents et le Bureau na
plus la possibilit daider de cette manire la population. Comme nous lavons vu
antrieurement, laide financire venant de lEspagne a en effet normment diminu.
Comme il lest clairement mentionn dans le PERI, les professionnels souhaitent incorporer de
manire active la population au processus de rhabilitation de leur environnement, dautant plus
que la classe dge des 18-54 ans prdomine (60%)
210
.
8.3.2 Dplacement de personnes
Concernant les transferts de personnes en cas de rhabilitation de leur logement, le bureau du
Malecn, compte tenu du fait que le 80% de la population rsidente souhaite continuer vivre
cet endroit, envisage dy avoir recours le moins possible. Ce chiffre montre que de manire
gnrale les gens sont attachs leur quartier, ce qui est favorable leur intgration au PERI et
en revanche, dfavorable leur ventuelle mutation.

209
Entretien du 3 fvrier 2004 avec Mme Marta Moreno.
210
Source : Oficina para Rehabilitacin Malecn (1997 a) op. cit., annexe Conclusiones del estudio
sociologico .
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 151 -
Entretiens avec la population
Malecn 117
Le cas de cet difice dans lequel vivent environ 45 personnes dans 14 logements est un exemple
parmi dautres. Depuis quelques annes, ldifice menace de scrouler. Pourtant, pour rien au
monde, ses habitants ne souhaitent le quitter et encore moins pour une auberge de transition qui
pourrait les convertir, comme ils laffirment, en martyres ternels. Ici, malgr la vtust de
ldifice et les conditions de vie trs prcaires, ils jouissent dune certaine privacit. Dans une
auberge de transition, la promiscuit et latmosphre conduisent au divorce, avouent-ils avec
humour.
Lorsquils ont cherch savoir combien de temps ils devraient encore attendre jusqu ce quon
rhabilite leur logement, on leur a rpondu que cela ne se savait pas et que seul le directeur du
bureau pouvait donner des explications. Suite de quoi, le bureau a plac une plaquette
Programa de rehabilitacin Plan Malecn afin de calmer les esprits. Si lon se rfre leur
rcit, le bureau aurait pris la plaquette accroche un difice voisin en cours de rhabilitation
pour la transfrer au Malecn 117. Puis, le bureau laurait replac son lieu dorigine devant la
colre des habitants. Cette petite anecdote illustre comment chaque acteur dfend ses propres
intrts et quels sentiments un tel travail de rhabilitation peut faire natre.
Lorsque nous questionnons ces habitants au sujet du travail du bureau du Malecn, ils rpondent
avec rancur : Si es un hotel o un centro comercial para venderle a los turistas o a los
cubanos que tengan dlares, se construye rpido; pero las casas de los cubanos no tienen la
misma prioridad . Ils sont effars de voir avec quelle lenteur et quelle inefficacit avance le
programme de rhabilitation.
8.3.3 Les services la population
Les propositions du PERI se basent sur un double objectif, visant la fois incorporer les
quipements ncessaires au niveau de la ville en concordance avec la caractristique touristico-
rcrative du Malecn et rsoudre le manque de services de base la population avoisinante.
Celles-ci visent :
- Maintenir et renforcer les services existants dans la calle San Lazro ;
- Ouvrir une garderie et des cabinets mdicaux ;
- Localiser une boulangerie, une cordonnerie, deux laveries, deux salons de barbier et de
coiffeur.
Les services susmentionns se situeront de prfrence au rez-de-chausse des difices de la
calle San Lazro. Ainsi ils seront facilement accessibles la population.
8.3.4 Les services touristiques
Le PERI propose en premier lieu de rcuprer lusage touristico-rcratif de la bande ctire.
Dans ce dessein, le bureau du Malecn projette de doter le bord de mer de nouveaux
quipements afin de rendre loffre plus attractive. La construction dhtels de petite et moyenne
taille, dinstallations sportives, dinfrastructures culturelles (galeries dart et socits
rcratives) et de services (restaurants, caftrias, clubs nocturnes, petits commerces) est donc
envisage. Lensemble de ces quipements recouvrira une superficie de 61 000 m
2
, dont 41 000
m
2
seront des nouvelles constructions, et leur dispersion se fera de manire homogne tout au
long du Malecn. Ces nouveaux quipements se situeront de prfrence dans les constructions
rcentes, bien que leur amnagement sera aussi possible dans les difices existants car il offre
lavantage dtre ralisable dans limmdiatet ou disons, plus rapidement.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 152 -
La gestion de ces locaux sera ouverte aussi bien des particuliers ou des entreprises cubains
quaux investisseurs trangers.
8.3.5 Exemple dintervention
Caftria Malecn y Aguila
Cette caftria provisoire a t amnage entre
les rues au croisement des rues Malecn et
Aguil et fait office la fois de snack-bar et de
petit magasin dalimentations. Elle permet de
rpondre court terme aux besoins de la
population dune part et doffrir aux touristes
quelques services.
Fig. 101 : Caftria Malecn y Aguila
IX. LA MISE EN UVRE DU PROJET
9.1 Les contraintes
Se prsentant comme un front de mer attractif, le Malecn possde des potentialits videntes
en termes damnagement, autant pour dvelopper laspect touristique et rcratif du lieu que
pour incorporer de nouveaux usages qui renforceraient loffre des difices et des espaces publics
actuels, tout comme la propre utilisation du littoral. Cependant il existe un certain nombre de
limites qui peuvent actuellement empcher toute transformation souhaite.
9.1.1 Lenvironnement bti et naturel
En premier lieu, ltat de dtrioration avance du patrimoine architectural compris
entre le secteur du Prado et de Belascoan, souligne la ncessit dune rhabilitation
gnrale qui permet, en plus de rcuprer ce patrimoine, de rsoudre le problme de
transition phmre et de relocalisation dfinitive de la population touche par ces
actions.
En deuxime lieu, la nouvelle image du Malecn dpend des solutions apportes par le
PERI en ce qui concerne le ramnagement de lavenue du Malecn et la fonction
attribue cette dernire. En effet, la fonction actuelle de cette avenue comme artre
principale Est-Ouest, empche toute transformation. Dans ce sens, il est ncessaire
danalyser les diffrentes solutions alternatives pour la circulation, notamment en ce qui
concerne la connexion avec le tunnel sous la baie, qui constitue actuellement le seul axe
rapide reliant le centre ville aux nouvelles communauts urbaines lEst de la ville.
La ncessit dadapter les espaces publics
Ltat actuel de dtrioration des rseaux techniques (lectricit, gaz, eaux uses) est
non seulement constat lchelle locale, mais aussi lchelle gnrale de la ville. Il
ne sagit donc pas uniquement de rhabiliter les rseaux propres au Malecn, bien plus,
il sagit damliorer les infrastructures et les capacits au-del de ce primtre.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 153 -
Les assauts rguliers de la mer ncessitent la construction duvres terrestres ou
maritimes pour empcher les btiments dtre submergs. De mme, la salinit
endommage fortement les faades des btiments et rduit ainsi leur dure.
Les eaux de la baie, du fleuve Almendares et du littoral sont pollues par le
dversement dlments rejets par les industries et par le rseau des eaux usages de la
ville. Elles ne permettent donc pas actuellement lexploitation du littoral des fins
touristiques.
9.1.2 Les ressources financires
Le manque de ressources financires constitue sans doute la contrainte la plus prpondrante
pour le PERI.
Alors que le projet a t mis sur pied avec laide de la coopration espagnole, il se
trouve actuellement dans une position difficile car la plupart des fonds provenant de
lancien continent ont t coups, pour des raisons que nous avons expliques
antrieurement.
Actuellement, le projet du Malecn survit essentiellement des fonds que lui octroie
lOficina del Historiador de la ciudad de la Habana
tant donn que le Malecn ne dispose que de trs peu dinfrastructures touristiques, le
Bureau du Malecn ne peut pas lheure actuelle, contrairement lOficina del
Historiador, compter sur le tourisme pour gnrer des fonds qui lui permettrait de
mener le PERI bien.
9.2 Les rsultats
Fig. 102 : Le chantier San Lazro 28
Lors dun entretien, le 3 mars 2004, Mme Padron Lotti, nous annonait les rsultats suivants :
Construction de six nouveaux logements calle San Lazro 28 et cinq ct Malecn ;
Nous avons en effet constat que six nouveaux logements taient en cours de
construction calle San Lazro, cependant contrairement ce que nous a prtendu notre
interlocutrice, ces logements sont destins une population trangre. Il sagit en effet
de logements de haute gamme. Comme nous les a montres le chef de chantier, les
finitions sont bien faites, ce qui est rarement le cas lorsquil sagit de logements
sociaux.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 154 -
18 nouveaux logements termins dans Centro Habana et 23 prts pour 2005 ;
30 difices rnovs ;
Ralisation de plusieurs caftrias provisoires et de deux fixes ;
Afin de gnrer un peu dargent, le bureau du Malecn a investi dans quelques
caftrias fixes et provisoires. Les deux caftrias fixes ont t amnages dans des
difices rnovs. Quant aux provisoires, elles sont situes sur des parcelles vides. Ces
caftrias fonctionnent aussi comme petites boutiques dalimentation.
Rnovation de trois petits commerces ct San Lazro, dont une boulangerie ;
Cration dun centre auditif calle San Lazaro ;
Rnovation complte de la conduite deau principale ;
Rnovation du rseau lectrique en partie ;
Rhabilitation du Parque Antonio Maceo et installation de quelques bancs publics
(Parque Galiano et prs du snack-bar Vista Alegre) .
Au niveau de la quantit, nous constatons que les rsultats sont pour linstant trs peu
nombreux. Quant leur qualit, elle nous laisse parfois songeurs. Les finitions sont par exemple
rarement bien excutes, certains difices venant dtre rnovs prsentent dj des infiltrations
deau ou des dfauts sur les murs ou les sols et les chantiers avancent extrmement lentement.
Les rsultats mentionns par les collaborateurs du PERI et ceux qui sont observs sur le terrain
diffrent parfois normment. En effet, quelques visites sur des chantiers ou quelques entretiens
non-directifs avec la population nous ont permis de constater des faits trs divers entre la thorie
et la ralit.
9.3 Lvolution
En 2001, conscient de certaines contraintes, notamment financires, le bureau du Malecn
ractualisait le Plan. Les objectifs de cette deuxime version sont identiques aux objectifs du
Plan originel, en revanche la stratgie pour y parvenir a chang.
Ayant constat que le budget pour la rhabilitation ou la rnovation des difices tait plus lev
que ce qui avait t prvu lorigine, le bureau a dcid de favoriser davantage le tourisme et
tout ce qui a trait ce secteur. En effet, les matriaux employs, prvus pour rsister la
salinit, sont des matriaux imports qui cotent trs cher.
A la fin Mars 2004, un atelier portant sur la suite du projet a t mis sur pied, faisant se
rencontrer les diffrents acteurs professionnels, cubains ou espagnols.
9.4 Synthse
Comme nous lavons expos, la mise en oeuvre du projet du Malecn est fortement dpendante
des contraintes environnementales et financires, de telle sorte qu lheure actuelle, il existe
peu de rsultats observables. Le peu dactions qui ont t ralises semblent avoir t menes de
manire ponctuelle et leur qualit semblent parfois laisser dsirer. Il est donc difficile de tirer
un bilan de cette premire dcennie de travail. Nous allons cependant tenter dapprofondir la
rflexion et de parvenir valuer le projet en rpondant aux questions formules dans la
problmatique. Premirement, nous analyserons la dmarche entreprise au Malecn selon les
critres propres au projet urbain. Deuximement, nous valuerons ladquation entre les
objectifs fixs et leur mise en uvre. Enfin, nous soulignerons les points forts et faibles et les
lments qui nous paraissent intressants dvelopper.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 155 -
X. SYNTHESE GLOBALE ET VALUATION DU PROJET
Notre valuation du projet de transformation du Malecn, avec les limites mentionnes
auparavant, se base non seulement sur nos constats personnels, mais aussi sur les entretiens que
nous avons eus avec les diffrents acteurs du projet et en particulier avec Mme Padron Lotti
211
.
Dans quelle mesure y a-t-il adquation entre les principes inhrents au projet urbain et les
fondements de la dmarche entreprise au Malecn ?
De manire gnrale, lanalyse du projet du Malecn dmontre quil existe un certain souci de
rflexion stratgique. Lexistence du PERI comme instrument damnagement et de contrle
diffrentes chelles et la constitution du bureau technique du Malecn avec son quipe
multidisciplinaire marquent lintention dapprhender le projet du Malecn comme une
dmarche globale, prenant en compte les caractristiques historiques, dmographiques,
conomiques et sociales du lieu. La volont de produire une pice urbaine continue -le
Malecn- insre dans un contexte plus large -La Havane-, tmoigne dune conception de la
ville non pas sectorielle mais globale et cohrente. En ce sens, nous considrons que le
fondement mme de la dmarche entreprise au Malecn correspond au principe de base du
projet urbain.
En deuxime lieu, comme nous lavons expos dans la partie thorique sur le projet urbain, ce
dernier se doit dtre la fois ferme et souple, prcis et vague. Nous constatons non seulement
que, sept ans aprs avoir mis en forme le PERI, le bureau du Malecn, ayant pris conscience de
certaines limites, a procd une modification de la stratgie, mais encore quil organise
rgulirement des ateliers de travail et de rflexion, comme cela a t le cas au mois de mars
2004.
De plus, nous constatons que le projet, en renforant laspect touristico-rcratif du bord de mer,
en rhabilitant les btiments dhabitations et en incorporant de nouveaux usages, prtend rendre
la mixit et la pluralit des fonctions au Malecn. Le territoire du Malecn est en effet dot dun
potentiel socio-conomique important. De plus, il possde une haute valeur patrimoniale et
sentimentale ainsi quune grande capacit dattractivit et possde une superficie importante
despaces publics qui, rappelons-le, sont au centre de la notion de projet urbain.
Par ailleurs, le projet du Malecn repose sur les comptences dune quipe de travail
multidisciplinaire et nombreuse, ainsi que dorigine cubaine et espagnole. Ce dernier aspect est
la fois un vritable atout lorsquil est mis au profit du projet car il permet la varit des
discours et des rflexions, mais il peut aussi savrer tre un inconvnient, comme nous lavons
illustr antrieurement, lorsque les diffrents professionnels ne visent que leurs propres intrts.
Enfin, nous avons vu que le projet urbain considre lopinion comme lun des instruments
fondamentaux de sa conception et prne la participation de la population. Tel qunonc dans
les objectifs, le PERI souhaite rendre possible la participation de la population et son
identification au processus de transformation . Or, ce niveau-l, nous pouvons mettre une
critique. En effet, contrairement au projet de San Isidro qui recherche la participation active de
la population et qui lui attribue un rle central dans tout le processus, le projet du Malecn ne
lui donne pas une place considrable dans la conceptualisation et la mise en uvre. La
participation de la population est limite aux ateliers hebdomadaires du lundi, davantage mis sur
pied pour rpondre aux questions ou couter les habitants que pour leur soumettre des

211
Entretien du 2 mars 2004 avec Mme Maria Teresa Padron Lotti.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 156 -
propositions. Certes, la population est informe du processus, en revanche elle na pas de rle
jouer dans la prise de dcision.
Nous constatons donc que parmi les diffrents principes inhrents au projet urbain, seul celui
qui concerne la participation active de la population nest pas rellement pris en compte dans le
projet du Malecn. En consquence, nous pouvons avancer que la dmarche entreprise au
Malecn est dans la ligne des projets urbains actuels, telle que nous lavons clairement dfinie
dans le chapitre y relatant. Autrement dit, le projet du Malecn semble tre en adquation avec
les principes qui rgissent lurbanisme daujourdhui et tendre vers un mode dintervention
prenant en compte lidentit physique, sociale et culturelle du milieu et ayant conscience de ses
atouts, faiblesses, potentialits et contraintes.
Nous allons maintenant tenter dvaluer sil y a correspondance entre les objectifs fixs par le
PERI et la manire dont ils sont mis en uvre dans la ralit.
Y a-t-il une adquation entre les objectifs avancs dans le stratgie et la manire dont ils
sont mis en uvre ?
Cette tape de lvaluation nous parat demble plus laborieuse puisquil sagit non pas
uniquement de se rfrer au PERI et de procder une analyse de la dmarche entreprise au
Malecn avec les principes du projet urbain comme grille de lecture, mais de mettre en
interrelation les objectifs tels que dfinis thoriquement et leur mise en uvre relle.
Fig.104 : Le premier lot bti avec lancien Union Club et lHotel Deauville
Dun point de vue gnral, nous pouvons dire que la mise en uvre du plan tend se faire en
fonction des objectifs noncs. Toutefois, tant donn que le projet de rhabilitation est
largement ralenti pour des raisons financires, trs peu dactions ont t entreprises jusqu
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 157 -
prsent et il est en consquent difficile de pouvoir valuer si la mise en uvre se fait rellement
selon les objectifs. Comme nous lavons vu prcdemment, les programmes daction ayant
abouti relvent principalement du domaine de la construction et de la rnovation. Cependant,
nous pouvons quand-mme tenter de rpondre cette question en faisant rfrence nos
observations, nos lectures et nos entretiens avec les diffrents acteurs.
En premier lieu, nous pouvons affirmer que pour linstant lobjectif visant protger le
patrimoine architectural et amliorer les conditions dhabitation est loin dtre atteint. Les
programmes dactions concernant le bti sont mens de manire ponctuelle, de part et dautre du
territoire, en fonction du degr de protection du btiment, de sa valeur par rapport son
entourage et de son tat de conservation. Seuls quelques btiments menaant de scrouler ont
t renforcs de structures en bois et une petite vintaine en a t restaure. Les rsultats sont
donc infimes et les ressources financires quasi absentes, do lextrme lenteur du processus.
Le patrimoine architectural reste donc gravement menac et certaines personnes affirment que
seul le 5% pourra tre sauv si les travaux de rhabilitation navancent pas plus vite
212
.
En deuxime lieu, nous pouvons dire quune lgre amlioration concernant les services la
population a t apporte. Louverture de quelques caftrias fonctionnant aussi comme petits
magasins dalimentation en dollars et dautres tablissements (centre mdical, boutiques) a
renforc loffre. Cependant cette dernire reste trs faible, en particulier pour les touristes. Or,
deux des principaux objectifs du plan prvoient non seulement le dveloppement de la fonction
touristique et rcrative du Malecn mais aussi la mise sur pied dquipements et dactivits qui
contribuent lamlioration conomique et sociale de la zone. Pour linstant, ce ne sont pas les
5 caftrias provisoires qui vont assurer ces objectifs. lexception de lHotel Deauville, il
nexiste pas proprement parler dinfrastructures correspondant aux attentes du tourisme
international. Comme pour la plupart des objectifs, le manque de moyens financiers est le seul
problme freinant tout le processus.
Le prix des diffrents matriaux de construction devant tre utiliss pour rsister aux conditions
environnementales du milieu a entran en 2001 le rajustement de lobjectif visant maintenir
le caractre rsidentiel de la zone. Certes, un certain nombre ddifices sera destin lhabitat,
mais plus dhtels et de logements de haute gamme que prvus initialement verront le jour. Cela
va permettre de dvelopper davantage le ct touristique du Malecn.
En quatrime place, nous constatons, comme nous lavons dj dit dans ce chapitre, que
lobjectif visant faire participer la population na pas vraiment t mis en uvre. Cette
dernire est toutefois informe du processus, mais na pas la possibilit dy collaborer. Elle na
aucun rle jouer et cela se ressent dans les propos des habitants. Pour la plupart, le travail de
rhabilitation est un lment trs positif pour le quartier car il le valorise. Cependant, ils ne
sidentifient pas ce processus et y portent assez peu dintrt. Un des seuls lments quils
constatent, cest quau moins il se passe quelque chose .
En cinquime lieu, nous remarquons quil existe une bonne collaboration entre les diffrentes
entits responsables du projet (bureau technique du Malecn, Empresa Malecn, coopration
internationale et administration). La collaboration avec la coopration internationale se limite
surtout celle de lEspagne qui est lorigine du processus et qui reprsente un moteur
financier, bien que laide ait diminu depuis quelques annes.
Lobjectif visant apporter des solutions au problme environnemental nest pas du tout atteint
alors que le processus entier dpend probablement de la recherche de solutions dans ce
domaine. En effet, tant que la mer continuera par exemple envahir lavenue, le travail de

212
Entretien du 5 mars 2004 avec M. Orestes del Castillo.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 158 -
restauration des difices sera vain. Malheureusement, les programmes daction concernant
lenvironnement sont sans doute les plus coteux et ceux qui ncessitent le plus de matriel. Il
faut donc esprer que ces derniers puissent tre entrepris au plus vite, sans quoi le projet nest
pas durable. Il est impensable de restaurer tout le bti, de valoriser le front de mer en y insrant
du mobilier urbain et de la vgtation et de dvelopper des infrastructures touristiques et
rcratives tant quaucun ouvrage de gnie civil naura amlior les conditions littorales.
Enfin, nous observons que pour linstant le projet ne tend pas vers la durabilit puisquil est
totalement dpendant dun fond financier qui nexiste pratiquement pas. Au plan social, le fait
que la population ne joue pas un rle majeur laisse penser que le projet ne va pas pouvoir avoir
lampleur prvue par ses dtracteurs. Il est important que la population puisse sidentifier au
processus, donner les ides de la nouvelle image du Malecn, se sentir intgre. Une des
russites du projet urbain rside dans la reprsentation collective anticipe dun amnagement
du lieu et dans lengagement de tous les acteurs en faveur du projet. Au plan environnemental,
certaines solutions, comme les diguettes empchant les pntrations de la mer, pourront tre
apportes, cependant les conditions climatiques, elles, vont perdurer et rien ne pourra empcher
les pluies diluviennes ou les ouragans de dtriorer les difices frachement restaurs. Il faut
donc miser sur la recherche de matriaux rsistants. Enfin au niveau conomique, il est
impensable de concevoir un autofinancement comme cest le cas dans la Habana Vieja o
lexploitation du patrimoine des fins touristiques rend le projet de lOficina autogr. Malgr
la beaut du site et le patrimoine difi, le Malecn ne pourra pas prtendre un dveloppement
touristique tel que celui que connat le Centre Historique.
10.1 Discussion autour de la durabilit du projet du Malecn
La dmarche du projet de rhabilitation du Malecn est fonde sur des principes visant sa
viabilit sociale, conomique et environnementale et en ce sens tmoigne dun engagement vers
un dveloppement durable. Cependant, au vu de la conjoncture actuelle, cette dernire ne peut
se faire de manire approprie. Tout le mcanisme dpend dun seul et mme problme : les
ressources financires. Ce constat est consternant surtout si lon considre les enjeux de ce
projet qui, rappelons-le, consistent en la rhabilitation du patrimoine architectural et
urbanistique, lamlioration des conditions de vie des habitants et le dveloppement appropri
des activits touristiques et rcratives. Lorsque le projet a dbut il y a 10 ans, lappui financier
des diffrentes communauts espagnoles tait considrable. Aujourdhui, il ne reste
pratiquement rien de cette aide et le bureau du Malecn se trouve devant une impasse. La
dception est dautant plus grande pour les professionnels que tous les plans de rhabilitation
des difices sont dj prts, que les ides damnagement abondent et que le besoin se fait
urgent. Malheureusement, les travaux ne peuvent que se faire de manire ponctuelle en fonction
des fonds qui se dbloquent et la population, arrivant des provinces orientales de lle, ne cesse
de s'amasser dans des difices de plus en plus menacs par la surcharge.
ce niveau-l, nous pouvons peut-tre mettre une critique. En effet, plutt que de se
proccuper en priorit des difices de valeur en trs mauvais tat et de les rcuprer avant quil
ne soit trop tard ou des btiments dhabitation en piteux tat pris dassaut par les immigrs
venus chercher du travail, le bureau construit des logements entirement neufs, derrire une
faade plus ancienne certes (cf. San Lazro 28). Nous pensons que le peu de ressources et de
matriaux disponibles devraient dabord servir sauver les difices qui menacent de scrouler
avant de crer du neuf. Bien sr, nous noublions pas que ces logements neufs seront lous ou
vendus des trangers ou des personnes plus aises et que les bnfices de ces locations ou de
ces ventes seront rinvestis dans le projet du Malecn. Nanmoins 70% des difices sont en trs
mauvais tat et il serait navrant de voir partir en poussire le 95% de ce patrimoine dans les
vingt prochaines annes.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 159 -
Nous constatons que pour obtenir largent ncessaire la ralisation du projet, il faut attirer les
touristes. Or, il nexiste aucun lment attractif, si ce nest la beaut naturelle du site, qui puisse
stimuler non seulement la fonction touristique mais aussi la fonction rcrative du Malecn.
Nous pensons donc quil faudrait durgence envisager louverture dun ou deux restaurants, de
quelques boutiques, dune discothque, de quelques cafs proposant une offre varie. Pourquoi
ne pas envisager directement la construction de caftrias permanentes, mme si leur nombre
devait tre moins lev ? Il nous parat en effet essentiel dquiper le Malecn, la fois lieu de
vie, zone touristique et espace public, des services qui rpondent aux multiples usages que lon
en fait. Le potentiel touristique de la zone est indniable, mais ne doit pas occulter le fait que le
bord de mer constitue un espace capital de dtente et de ralliement pour une large part de la
population, tout particulirement durant les grandes chaleurs de lt. En consquence, son
quipement en services adapts nous parat central. Non seulement cela contribuerait au
dveloppement touristique de la zone et son effet attractif, ce qui gnrerait des bnfices
pouvant tre rinvestis directement dans la rhabilitation des difices, mais aussi cela placerait
le projet plus lcoute de la population et en consquence favoriserait son engouement.
Cela est dautant plus important que dans le cadre du PERI, il apparat que limportance
accorde au patrimoine bti prdomine sur lattention porte la population. Nous constatons
que celle-ci se trouve en troisime position, derrire le souci de sauver les difices et celui de
favoriser le dveloppement touristique. Il est vident que cela entrane des animosits de la part
de cette dernire qui souhaiterait quon se soucie davantage delle. Il semble que derrire le
souci thorique denrler les habitants, se cache une instrumentalisation de la notion de
participation populaire. En ralit, il apparat que le bureau cherche avant tout transformer
lAvenue du Malecn, qui possde un potentiel certain, en une aire ddie au tourisme,
constitue dtablissements hteliers de charme et dlments attractifs, et que la population,
elle, sera parque du ct de San Lazro, l o il est difficilement envisageable de faire
sjourner des touristes en raison du manque dattrait (bruit, pas de dgagement, trafic
important). Le Malecn possde un potentiel social quil faut mettre en avant. Il ne faut pas
envisager les 5363 habitants comme une contrainte, mais comme une richesse pour le projet car
leur participation toute la dmarche rendrait cette dernire plus riche et plus efficace et par
consquent plus durable.
Nous arrivons la fin de notre analyse, du moins des pistes que nous avons choisies daborder.
La tche na pas t simple, mais nous a permis de prendre du recul face notre travail et nous a
beaucoup appris sur la manire dont est mis en forme un projet urbain puis dont il est mis en
oeuvre. Nous avons pu relever limportance dans un tel projet de ltape de conceptualisation.
Nous nous sommes alors bass sur la stratgie et les objectifs mis par le Plan en fonction des
problmatiques sociales, environnementales et conomiques pour juger de la durabilit du
projet. Certes, cette analyse ne prtend pas tout dire sur le projet, ni le figer dans notre propre
propos. En effet, nous navons ralis quune approche globale et dans la mesure de nos
moyens. Cependant, il nous est trs vite apparu que les objectifs sont encore loin dtre atteints,
que la stratgie pour y parvenir est remarquable, cependant quelle nest pas adapte au contexte
actuel. En ce sens, nous remettons en doute la durabilit du projet. Nous ne critiquons pas sa
base ni son contenu mais sa mise en uvre, comme nous lavons dcrite prcdemment.
Pour conclure cette partie, nous avons choisi de synthtiser, dans le tableau ci-dessous, les
diffrents lments positifs et ngatifs que nous avons observs dans le projet urbain du
Malecn en fonction des cinq critres de durabilit explicits dans notre partie thorique. Dans
notre valuation, nous nous sommes davantage penchs sur les lments ngatifs du projet,
oubliant parfois les bnfices quil engendre. Toutefois, daprs les diffrents entretiens que
nous avons eus avec la population, nous pouvons dire que les bnfices et les cots sont plus ou
moins quilibrs.
Chapitre 3 Etude empirique : Le Malecn - 160 -
Bnfices Cots
Sociaux Prise de conscience de la valeur patrimoniale du
Mal ecn et renforcement des services la
population
Dception populaire devant la
lenteur du processus et frustration
des professionnels
Physiques Rpertoire et classification des difices,
renforcement des btiments les plus menacs,
rnovation de quelques difices, mobilier urbain
amlior
Matriaux mal adapts, finitions
mal faites et ltat des difices
continue se dgrader
cologiques Prise de conscience de ltat de pollution du
milieu et programmes dactions envisags
Pas dactions possibles en raison
dun manque de financement, ce
qui remet en cause la viabilit du
projet
Politiques
Existence dun plan damnagement et de
contrle, mode de gestion dcentralis et
cooprant avec des entits trangres
Lenteur interne et dpendance de
lOficina del Historiador
conomiques
Embauche dune nombreuse main-duvre
qualifie et de professionnels divers
Pas de bnfices directs pour la
population et peu de dveloppement
conomique local
XI. CONCLUSION INTERMEDIAIRE
lheure dapporter un point final notre tude empirique, nous pouvons affirmer que le projet
de rhabilitation du Malecn, bien quil y ait encore peu de rsultats observables aujourdhui,
semble annoncer un avenir fait dopportunits pour le quartier dans la mesure o il tend
rhabiliter le patrimoine architectural et urbanistique, amliorer les conditions de vie des
habitants et dvelopper le secteur touristique et rcratif de la zone. Cependant, le processus est
actuellement frein et menac par le manque de ressources financires. Il est ds lors difficile de
concevoir le droulement futur du projet. De plus, il apparat que ce dernier engendre aussi bien
des bnfices que des cots. Parmi les cots, mentionnons la dception de la population qui on
promet beaucoup mais qui ne cesse dattendre.
Alors que, comme nous lavons vu, le projet tente de se placer dans la ligne du dveloppement
durable, il est difficile aujourdhui daffirmer quel point la mise en uvre du projet aboutira
rellement sa durabilit. En effet, mme si aujourdhui les objectifs et la stratgie semblent
aller dans cette direction, seul le temps et la suite du processus nous donneront rellement
rponse.
Lanalyse du projet de rhabilitation du Malecn en tant quillustration concrte de la mise en
uvre dun projet urbain dans une mtropole sest rvle fort intressante. Ayant faire une
problmatique complexe et des acteurs de diverses disciplines, notre tude de terrain nous a
beaucoup apport tant au niveau de notre formation en gographie quau niveau de notre
exprience personnelle. Partis de rien, nous avons peu peu rassembl le matriel ncessaire
cette analyse, collabor avec les professionnels afin de dcrypter les problmes et les enjeux
sous-jacents puis d affronter notre apprhension de questionner la population. Leffort que
nous avons fourni nous a permis non seulement de mener notre analyse bien malgr certaines
limites mais surtout de pntrer un monde que nous naurions jamais pu dcouvrir en tant que
simples touristes.
Chapitre 4 Conclusion - 161 -
Chapitre IV. Synthse et Conclusion
Nous pensons, lissue de la ralisation de ce travail, tre parvenus pntrer finement au cur
de la mtropole cubaine, cela tant dans les problmatiques inhrentes au contexte politique et
historique que dans lhritage spirituel dont cet espace est investi. Ds lors, la ville de La
Havane apparat comme un territoire fort de maintes potentialits, en mutation vers un mode de
gestion urbaine qui soit moins rigide et centralis. Dans ce contexte, de nombreux facteurs
externes et internes influent sur son dveloppement, raison pour laquelle il nous a paru judicieux
de confronter notre analyse aux lments clefs du processus de mtropolisation contemporain.
Nous pensons en effet avoir dmontr que la situation actuelle requiert une approche stratgique
en vue dallger la myriade de problmes qui affectent la capitale, une approche dans laquelle la
notion de dveloppement durable fait parfaitement sens. La manire techniciste dont Cuba a
gr son environnement, au mme titre que lextrme centralisation qui a prvalu en politique et
en conomie durant quarante ans de socialisme ont clairement dmontr leurs limites. Cela se
reflte bien au niveau de la ville, plonge dans une crise sociale et matrielle dramatique. En
prnant une approche globale, la notion de dveloppement urbain durable permet de fournir des
rponses alternatives au mode de dveloppement antrieur, en privilgiant notamment un
maximum de participation. Lextrme centralisation ainsi que la rigueur administrative sont
toujours de mise, mais les projets dvelopps dans le cadre du Groupe pour le Dveloppement
de la Capitale ou du Bureau de lHistorien tentent passer outre en vue de tendre vers une plus
grande durabilit.
Linvestigation que nous avons mene au sein mme de lOficina del Historiador nous a permis
dtudier la mise en uvre concrte du Projet, et surtout de confronter les rsultats obtenus aux
nombreux lments thoriques que nous avons accumuls. Les enseignements que nous tirons
de cette analyse sont multiples.
La complexit de la problmatique locale ainsi que limbrication des chelles et des acteurs
illustre avec force la ncessit de prendre en compte le contexte local avant toute intervention
urbanistique. La rigueur avec laquelle les investigateurs du projet se sont familiariss aux
conditions locales constitue, notre sens, un point fort de la dmarche entreprise. Cet tat de
connaissances approfondi sur le territoire a abouti la conception dune stratgie dintervention
fidlement adapte aux contingences locales. Cette dernire, fonde sur un mode de
dveloppement participatif, permet une bonne exploitation des ressources matrielles et
humaines du Centre Historique en vue de sa rhabilitation.
La question centrale qui se dgage de ce modle renvoie la manire dont les divers lments
dune rhabilitation patrimoniale doivent tre proportionns. Il nexiste, bien entendu, pas de
rponse pr-tablie cette question, ce que nous pensons avoir illustr dans lanalyse de nos
deux tudes empiriques. Le projet men San Isidro, en vertu du contexte local, tend cibler
son travail sur une action simultane entre une rhabilitation physique, sociale et
environnementale. Dans le cas du Malecn, nous nous trouvons face un projet qui, en raison
de la menace imminente qui pse sur son environnement physique, fait de la recherche de fond
et des interventions sur le bti une priorit absolue. Ces deux modles prsentent des forces et
des faiblesses quil est intressant de confronter. La participation activement promue San
Isidro semble se retourner aujourdhui contre le projet lui-mme. En parallle toutefois,
lavance du travail nest pas compltement paralyse par la pnurie de ressources puisque le
travail social peut perdurer.
Chapitre 4 Conclusion - 162 -
Sur le Malecn, linteraction avec les rsidents nest pas aussi pousse et les attentes qui en
dcoulent consquemment moins fortes. Toutefois, il apparat que ce choix reste handicapant
dans le sens o nous avons vu quune participation active permet de rduire les cots de
ralisation et dentretien du travail. De plus, la question sociale parat centrale dans un quartier
qui, comme on le sait, mrite une attention toute particulire ce niveau en raison de la
prminence de nombreux logements prcaires dans toute la zone. Les immigrs en qute
dopportunits venant de lOriente contribuent pjorer la situation qui, notre sens, devrait
tre traite la base en sinterrogeant sur la manire dviter que ces gens prennent la direction
du Malecn par exemple.
Il reste toutefois difficile dmettre un jugement dfinitif quant la pertinence du travail mis en
uvre dans ces zones du Centre Historique, et ce nest pas le propos de ce travail. En dfinitive,
ces deux projets permettent de fournir un mode de dveloppement alternatif au modle antrieur
qui tend amliorer les conditions de vie de la population dans le long terme. Ils illustrent avec
force la difficult qui rside dans la ralisation dune dmarche qui se rclame du
dveloppement durable et surtout, permettent de donner corps ce concept.
Fig. 105 : Les portiques du Malecn
Bibliographie et entretiens - 163 -
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- Lic. Alina Ochoa, Architecte, Plan directeur, coordinatrice du Plan Maestro + de
ordamiento, le 1
er
mars 2004
- Lic. Maraisis Fernndez, architecte, Architecture Patrimoniale, le 8 mars 2004
- Lic. Pedro Cueto, architecte, Architecture Patrimoniale, le 9 mars 2004
- Maria Victoria Rodriguez, statistiques, le 3 mars 2004
Projet San Isidro
- Lic. Marco Antonio Diaz Baldronis, architecte, chef de projet, le 9 janvier, le 2 fvrier,
le 2 mars 2004
- Tatiana Cordero Sanchez, sociologue, le 17 fvrier 2004
- Lic. Elisabetta Ale, architecte, le 1
er
mars 2004
- Hernesto, animateur socio-culturel, le 2 mars 2004
- Lic. Ramon Collado, sociologue, le 3 mars 2004
Projet Malecn
- Lic. Maria Teresa Padron Lotti, architecte, cheffe du dpartement urbanisme, les 15 et
21 janvier, les 3 et 18 fvrier, le 2 mars 2004
- Lic. Ernesto Garcia Piza, architecte, chef de projet, le 18 fvrier 2004
- Marta Moreno, sociologue, Dpartement urbanisme, le 3 fvrier 2004
Gouvernement municipal
- Soraida, cartographe, SIG, le 16 fvrier 2004
Rsum - 169 -
Rsum
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une rflexion sur la notion de projet urbain / Octobre 2004 / Prof. Antonio Da Cunha
La ville de La Havane renvoie aujourdhui une double problmatique. En tant que
mtropole cubaine, elle rpond des logiques similaires celles qui sont luvre dans
les autres mtropoles du tiers-monde. Polycentrique, sa structure interne se caractrise par
une diffrenciation spatiale entre, en premier lieu, les zones connectes au rseau
international des mtropoles mondiales, et en second lieu, les zones cartes de ces
fonctions centrales. Du point de vue rgional, la mtropole cubaine peine assumer ses
charges de capitale, au mme titre quelle ne parvient pas satisfaire aux besoins de sa
population en termes de services et dinfrastructure.
Dans un mme mouvement, la singularit de La Ciudad de La Habana se caractrise par
la conservation remarquable de son cadre bti qui a t pargn des ravages de la
spculation immobilire par lidologie ruraliste du rgime. lheure actuelle toutefois,
ltat de dgradation de ce patrimoine est alarmant et requiert un nouveau mode de
gestion urbaine.
Cest dans ce contexte que prend place le projet de LOficina del Historiador charg de la
rhabilitation patrimoniale du Centre Historique de La Havane. En tant que projet urbain,
la dmarche entreprise dans cette zone se rclame du concept de dveloppement durable,
une notion dont nous avons souhait interroger la pertinence ainsi que la mise en uvre
au travers de lexamen approfondi de deux projets ponctuels.
Cette investigation nous a permis de mettre le doigt sur les difficults inhrentes la mise
en uvre dun projet urbain, telles lambigut du principe de participation, la difficult
combiner les chelles et le jeu des diffrents acteurs ainsi que la difficult de mettre en
uvre une action qui soit globale et intervienne de manire simultane sur les champs du
politique, du social, de lconomique, du cadre bti ainsi que de la situation
environnementale.
Mots-clefs
Cuba / La Havane / gographie urbaine / dveloppement durable / projet urbain /
participation populaire / rhabilitation patrimoniale / gentrification / habitat prcaire.