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Definicin

El linfedema es el aumento de la linfa en los tejidos adiposos, por debajo de la piel, debido a una alteracin o bloqueo en
el sistema linftico, esta alteracin provoca la inflamacin de alguna extremidad o parte del cuerpo. Se trata de un
problema que se puede deber al cncer y su tratamiento o extirpacin de ganglios linfticos .
No existe tratamiento como tal pero la fisioterapia puede ayudar a disminuir el volumen, reducir los sntomas y evitar las
complicaciones.

Tipos
Se distinguen dos tipos de linfedema segn su aparicin precoz o tarda:
Linfedema precoz: se da por el desarrollo anormal del sistema linfatico, puede ser el inicio de un
linfedema. Aparece un edema en el trax u parte interna del brazo.
Linfedema tardo: se da por la descompensacin de un linfedema provocado por una infeccin, cncer
y su tratamiento, extraccin de los ganglios linfticos, o una sobrecarga de la actividad fsica.
Definiciones de otr@s
Sistema linftico: conjunto de vasos linfticos que corren por todo el cuerpo. El cual lleva lquido linftico,
clulas y otros materiales.
Linfa: liquido transparente que contiene plasma y glbulos blancos que combaten infecciones y la
formacin de tumores
Vasos linfticos: red de tubos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al
torrente sanguneo.
Ganglios linfticos: estructuras pequeas que filtran la linfa y almacena glubolos blancos, ubicados a lo largo
de los vasos linfticos, como en la axila, pelvis.


CAUSAS

Tras un cncer de mama tratado con ciruga en la axila para extirpar los ganglios o ndulos
linfticos, existe un riesgo de desarrollar linfedema de hasta un 10%. Si adems de la ciruga, se recibe
radioterapia en la axila el riesgo se incrementa hasta el 20-25%. Los ganglios linfticos que han quedado tras
la intervencin se alteran an ms con la radiacin.
Son varios los factores que pueden influir:
Extirpacin de los ndulos linfticos axilares
Ciruga y/o radioterapia sobre la axila
Obesidad
Falta de movilidad
Vida sedentaria
Exceso de movimiento o movimientos mal realizados
Prendas de vestir o joyas que compriman

Qu esperar
El linfedema puede empezar de 6 a 8 semanas despus de una ciruga o despus de un tratamiento de radioterapia para
el cncer.
Tambin puede empezar muy lentamente despus de que el tratamiento para el cncer haya terminado. Es posible que
los sntomas no se noten hasta 18 a 24 meses despus del tratamiento, y algunas veces pueden tardar aos en
desarrollarse.
Incluso una infeccin o lesin pequea puede desencadenar linfedema.
PRECAUICONES
Use el brazo con linfedema para las actividades cotidianas, tales como peinarse el cabello, baarse, vestirse y comer,
pero tenga cuidado de no sobrecargar el brazo o la pierna. Descanse el brazo por encima del nivel del corazn 2 o 3
veces por da mientras est acostado.
Qudese acostado durante 45 minutos. Cudese muy bien la piel
Limpie la piel del brazo o de la pierna todos los das. Use locin para mantenerla humectada y revsela todos los das
para ver si hay algn cambio.
Protjase la piel de lesiones, incluso pequeas:
Use slo una mquina de afeitar elctrica para rasurarse las axilas o las piernas.
Use guantes para las tareas de jardinera y de cocina.
Use guantes cuando est realizando trabajos en la casa.
Use un dedal cuando est cosiendo.
Tenga cuidado con el sol. Use un protector solar con un FPS de 30 o superior.
Utilice repelente de insectos.
Evite cosas muy calientes o fras, tales como compresas de hielo o almohadillas trmicas.
Aljese de tinas calientes o saunas.
Si tienen que sacarle sangre, practicarle terapia intravenosa (IV) o aplicarle inyecciones, procure que lo hagan en
el otro brazo o en otra parte del cuerpo.
No lleve puesta ropa muy ceida ni se envuelva con nada que le quede apretado en los brazos o en las piernas
que tengan linfedema.
Cudese los pies:
Crtese las uas de los pies en forma recta y, de ser necesario, acuda a un podlogo para prevenir uas
encarnadas e infecciones.
Mantenga los pies cubiertos cuando est al aire libre. No camine descalzo.
Mantenga los pies limpios y secos. Use calcetines de algodn.
No ejerza demasiada presin sobre el brazo o la pierna.
No se cruce de piernas mientras est sentado.
Use joyas que no le ajusten y prendas de vestir que no tengan cinturones ni puos apretados.
Use un sostn que no le quede apretado.
Si lleva un maletn, hgalo con el brazo que no est afectado.
No use vendajes de soporte elsticos ni medias con bandas apretadas.
No se siente en la misma posicin por ms de 30 minutos.
Cuidado de las cortaduras y raspaduras:
Lave la herida suavemente con agua y jabn.
Aplique una crema o ungento antibitico en el rea.
Cubra la herida con gasa o un vendaje seco, pero no la envuelva muy apretada.
Llame de inmediato al mdico si tiene una infeccin. Los signos de infeccin son salpullido, manchas rojas,
hinchazn, calor, dolor o fiebre.
Cuidado de las quemaduras:
Use una compresa fra o agua fra sobre la quemadura durante 15 minutos, luego lave suavemente con agua y
jabn.
Coloque un vendaje limpio y seco sobre la quemadura.
Llame de inmediato al mdico si tiene una infeccin.
Vivir con linfedema puede ser muy difcil. Pregntele al mdico por un fisioterapeuta especializado que le pueda indicar
acerca de:
Formas de prevenir el linfedema.
Cmo la dieta y el ejercicio afectan el linfedema.
Cmo usar el masaje para disminuir el linfedema.
Use una manga de compresin durante el da, pero puede retirarla por la noche. Asegrese siempre de conseguirla del
tamao correcto.
Lleve puesta una manga de compresin cuando viaje por aire si usted vuela mucho en avin o para los vuelos largos. De
ser posible, mantenga el brazo por encima del nivel del corazn durante los vuelos prolongados.
Cundo llamar al mdico
Llame al mdico si tiene cualquiera de estos sntomas:
Nuevos salpullidos o rupturas en la piel que no sanan
Sensacin de opresin en el brazo o la pierna
Anillos o zapatos que se tornan ms apretados
Debilidad en el brazo o la pierna
Dolor, pesadez o dolor sordo en el brazo o la pierna
Hinchazn que dura ms de 1 a 2 semanas
Enrojecimiento, hinchazn u otros signos de infeccin
Fiebre por encima de 100.5 F (38 C)
Apoye el brazo sobre almohadas para mantenerlo elevado.
Abra y cierre la mano de 15 a 25 veces mientras est acostado.

Entre los signos posibles de linfedema se incluyen hinchazn de los brazos o las
piernas.
Otras afecciones pueden causar los mismos sntomas. Se debe consultar con un mdico si se presenta alguno de
los siguientes problemas:
Hinchazn de un brazo o una pierna, que puede incluir los dedos de las manos y los pies.
Sensacin de llenura o pesadez en un brazo o una pierna.
Sensacin de tener la piel ajustada.
Problema para mover una articulacin del brazo o la pierna.
Engrosamiento de la piel, con cambios de la piel como ampollas o verrugas o sin ellos.
Sensacin de que la ropa, los zapatos, las pulseras, los relojes o los anillos ajustan ms.
Picazn en las piernas o los dedos de los pies.
Sensacin de quemadura en las piernas.
Problemas para dormir.
Prdida de cabello.
El linfedema no suele desarrollarse de forma brusca, por lo que los primeros sntomas pueden ser la sensacin
de pesadez en el brazo o endurecimiento de algunas zonas del mismo, principalmente de aquellas que
soportan una presin como la cara anterior del brazo y la regin del codo.
Conocer estos primeros sntomas puede evitar el agravamiento posterior del linfedema, ya que permite
instaurar un tratamiento precoz de fisioterapia descongestiva compleja.
Posteriormente se aprecia aumento del dimetro del brazo y, en ocasiones, dolor y dificultad en la
movilizacin.
El aumento del permetro del brazo conlleva un cambio en la apariencia fsica al que habr
que adaptarse. Estos cambios pueden afectar negativamente al estado de nimo y la
autopercepcin y a la forma de relacionarse con los dems, pudiendo deteriorarse la calidad
de vida. De ah la importancia de acudir al seguimiento que tanto tu onclogo como tu
fisioterapeuta te pauten. El seguimiento fisioteraputico permitir realizar un diagnstico
fisioteraputico precoz y aplicar el tratamiento de fisioterapia de inmediato, evitando as la
evolucin del linfedema.

Cmo se diagnostica?
Si nota un aumento de volumen o alguna otra alteracin del brazo del mismo lado de la intervencin debes consultarlo
en primer lugar con tu onclogo para que te realice una exploracin clnica exhaustiva y solicite las pruebas que
considere oportunas.
Los dos aspectos ms importantes para realizar el diagnstico son el examen fsico y la historia clnica.

TRATAMIENTO
-CUIDADOS

Recomendaciones y consejos para la prevencin del linfedema en la
extremidad operada
No se tome la presin arterial en el brazo operado. Cuando el aparato presiona, puede hinchar la extremidad.
Evite las extracciones de sangre si no son absolutamente necesarias. La goma (smark) puede perjudicar al
presionar el brazo.
No se realice linfografas ni otras exploraciones vasculares si no es absolutamente necesario.
Evite sesiones de acupuntura en el brazo afectado. Prescinda de vacunas o pegados.
Procure no herirse al hacerse la manicura.
Es necesario que se cure las heridas pequeas, aunque parezca que no son importantes, ya que cualquier herida
abierta es una abertura que facilita la infeccin.
Se han de evitar los araazos de gato o cualquier animal y las mordeduras de perro. En caso de que se produzcan,
es necesario curarlas inmediatamente porque pueden causar infecciones graves.
En el jardn, tenga cuidado con las plantas espinosas (utilice manopla acolchada).
Utilice guantes para llevar a cabo determinadas tareas (limpiar el pescado, lavar los platos, etc.).
No realice esfuerzos que supongan sobrecarga excesiva del brazo ni lleve objetos pesados.
Evite movimientos bruscos: en el autobs, paseando el perro...evite tambin trabajos repetitivos que puedan poner
en tensin la mano o el brazo.
Los aplausos pueden provocar hinchazn, es aconsejable simularlos.
Procure utilizar dedal para coser o protjase la mano con unos guantes de piel.
Evite picaduras de insectos, o creselas inmediatamente para evitar rascarse.
No introduzca el brazo en agua muy caliente. Evite el exceso de temperatura (humo, estufa, manta elctrica,
infrarrojos, radiacin solar, UVA, sauna, parafina, parabarros).
No lleve ropa ajustada ni piezas de vestir que opriman el antebrazo o el brazo. Evite los anillos, las pulseras y el
reloj.
Evite los masajes bruscos y fuertes.
Apliquese cremas hidratantes suaves. Es importante mantener la piel muy hidratada, sobretodo en los codos.
No se depile la axila con hoja, ni cera caliente o fra (utilice una maquinilla elctrica, y rasure suavemente sin
irritar).

Recuerde
Ha de llevar una vida lo ms normal posible.
Procure hacer la gimnasia indicada por el fisioterapeuta especializado cada da para mantener una buena movilidad
y un buen drenaje en el brazo.
Es importante realizar algn otro tipo de ejercicio (largos paseos, algun tipo de baile, yoga). Ayudarn a mantener
un buen estado fsico y psquico.
La natacin es un ejercicio muy completo para mejorar la calidad de vida, pero no es aconsejable realizarlo durante
el tratamiento de quimioterapia ni de radioterapia porque puede ocasionar problemas en la piel.
Cuando viaje en avin es importante mover el brazo de tanto en tanto o mantenerlo apoyado sobre un cojn en una
postura un poco elevada.
Puede realizar cualquier tipo de trabajo, sin llegar nunca al esfuerzo excesivo.

EJERCICIOS recomendados en el LINFEDEMA (MMSS):

Ejercicios respiratorios

Ejercicios cervicales

Ejercicios con los brazos:
- Realizar giros de ambos hombros
- Flexionar y extender los brazos abriendo y cerrando las manos a la vez
- Hacer flexoextensiones y giros de muecas
- Abrir y cerrar las manos haciendo puos
- Efectuar el gesto de saludar con las manos
- Simular coger algo y estirar alternativamente con ambas manos
- Enroscar y desenroscar una bombilla
- Colocar las manos en posicin de oracin y apretar
- Llevar cada dedo de la mano hacia el pulgar haciendo pinza
- Nadar en el aire a braza

Ejercicios con pelotas de espuma:
- Apretar la pelota con ambas manos a la altura del hombro
- Con el brazo extendido, hacerla rodar sobre la pared hacia arriba y abajo
- Girar la pelota haciendo ejercicios circulares en uno y otro sentido
- Colocar ambas pelotas bajo las axilas y apretarlas suavemente

Ejercicios con palos:
- Sujetar el palo con las manos a la altura de los hombros y flexionar y extender
- Mantener el palo vertical y alternativamente soltar una mano y recogerlo con la otra
- Remar.

EJERCICIOS recomendados en el LINFEDEMA (MMII):

Ejercicios en posicin acostado
-Ir en bicicleta
-Pedalear hacia delante
-Pedalear hacia atrs
-Pedalear hacia los lados ( en decbito lateral)
-Apretar las rodillas (hueco poplteo) contra el suelo, y con la cabeza
mirar hacia la punta de los pies
-Contraer glteos y levantar el trasero ( hacer el puente)
Ejercicios en posicin sentado
-Los pies hacia arriba y hacia abajo ( bombear).
-Flexionar dedos y extender.
-En posicin sentado, resbalar hacia delante y hacia atrs.
-Aproximar rodillas al cuerpo y extender.
-Estirar rodillas y mantener esta posicin breves momentos.
Ejercicios caminando
-Marcando: la punta de los dedos y el taln.
-Caminar de puntillas, talones, con el borde interno y externo del pie.
-Levantando la rodilla y aplaudir por debajo: CIGEA.
-Caminar sin pausas.
Ejercicios con una pelota de espuma
De pie:
-Bombear con el taln, con la punta y luego con el pie entero.
-Formar un Halo con la pierna derecha y pierna izquierda, alrededor
de la pelota.
Sentado:
-Apretar la pelota entre las rodillas




RECOMENDACIONES PARA OBTENER
UNA MUY ACEPTABLE CALIDAD DE VIDA:
No tomar la tensin arterial en el brazo
afectado. No se debe hacer por la presin
que ocasiona. Se puede tomar la tensin en
el otro brazo o en el pie.
Evitar las extracciones de sangre, si no es
absolutamente necesario, por la presin de
la cinta de goma (smarck).
No realizar linfografas, ni otras
exploraciones vasculares, por el contraste,
que puede llegar a taponar.
Evitar sesiones de acupuntura en el brazo
afectado. Prescindir de vacunas o parches.
Ser cuidadosa en la manicura y al cortarse
las uas.
Es imprescindible que las heridas pequeas,
aunque parezcan poco importantes, se
curen inmediatamente porque cualquier
herida es una abertura que facilita la
infeccin.
En el jardn, tener cuidado con las plantas
espinosas (usar manopla acolchada).
Usar guantes para realizar determinadas
tareas (limpiar pescado, lavar los platos,
etc.).
Usar guantes cuando se utilicen materiales
agresivos o corrosivos, por ejemplo leja.
Podran dar alergia.
No realizar esfuerzos que supongan
sobrecarga excesiva del brazo y no acarrear
objetos pesados.
Evitar movimientos bruscos: en el autobs,
paseando al perro Evitar tambin trabajos
repetitivos que puedan poner en tensin la
mano y el brazo.
Evitar forzar gestos cuando an no se
puedan realizar y que, ms adelante, se
harn con normalidad. Simplemente hay
que esperar un tiempo corto. Como
conducir, alcanzar un objeto alto, tender
la ropa.
Evitar los aplausos porque pueden producir
dolor inmediato. Es recomendable
simularlos.
Procurar usar dedal al coser y/o guantes
finos de piel para la mano afectada.
Evitar picaduras de insectos, o curarse
inmediatamente para evitar rascarse.
Deben evitarse los araazos de gato o de
cualquier animal y las mordeduras de perro.
En caso de producirse, deben curarse
inmediatamente porque pueden ocasionar
infecciones graves.
No introducir el brazo en agua muy caliente.
Evitar el exceso de temperatura (horno,
estufa, esterilla elctrica, infrarrojos,
radiacin solar, UVA, sauna, parafina,
parafango).
Mantener el brazo fresco (agua debajo del
grifo). No es recomendable aplicar fro
excesivo ni continuado en el brazo y la mano
afectados.
No llevar ropa ajustada ni prendas que
opriman el antebrazo o el brazo. Evitar
opresiones intercostales (contorno del
sujetador), pues podra acumularse la linfa
en esta zona.
No llevar bolsas colgadas en el antebrazo.
Evitar los anillos, las pulseras y el reloj.
Evitar los masajes bruscos y fuertes.
Aplicar cremas hidratantes suaves,
especialmente en el codo para evitar
pequeas grietas. Tambin en las cicatrices
para mejorar la permeabilidad de la piel.
No depilar la axila con cuchilla, ni cera
caliente o fra. Hacerlo con mquina
elctrica rasurando suavemente sin irritar.
Recomendados los desodorantes
vaporizadores sin alcoho