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Contra el cambio climtico

por SANTIAGO HERNNDEZ DE CRDOBA; CECILIA VALDS CANALES


Publicado en Ciencia, Medio Ambiente | calentamiento global | cambio
climtico | emisiones | Protocolo de Kioto
Junio 2009 - Nueva Revista nmero 123
Autor: ver ficha completa ms artculos de este autor
ARTCULO
En los ltimos aos hemos observado un gran aumento de desastres
naturales en todo el mundo; slo en las ltimas dos dcadas, los desastres
registrados se han duplicado, de 200 a ms de 400 por ao, en nuestro
planeta
1
. Si bien es tremendamente difcil determinar con seguridad las
causas del incremento de estos fatdicos desastres naturales, la comunidad
cientfica mundial nos confirma que nueve de cada diez de estos desastres
estn relacionados con el cambio en el clima de nuestro planeta.
As, los cientficos nos revelan que el cambio climtico ha provocado,entre
otras cosas, alzas generalizadas de las temperaturas del aire y el agua, el
derretimiento de las capas de hielo y glaciares y el incremento del nivel del
mar. Hoy en da se viven climas ms extremos: los veranos son ms calientes
y los inviernos son ms fros.
Claro est que todos estos cambios afectan de diversas maneras en el plano
individual, nacional y global. Hay personas y/o regiones del mundo que son
ms vulnerables que otras. Por ejemplo, las islas son ms propensas a sufrir
daos muy graves por tsunamis, huracanes u otros desastres que son cada
vez ms violentos. De la misma manera, los pases pobres se ven ms
afectados que los ricos, ya que no cuentan con la infraestructura necesaria
para protegerse de los desastres naturales ocasionados por los cambios
climticos.
Ante esta crisis de magnitud global, cul ha sido la reaccin de la comunidad
internacional? Es evidente que el cambio climtico es un problema global.
Sus causas y consecuencias no estn limitadas territorialmente como los
pases y, por ende, su solucin tiene que venir desde una respuesta global
concertada. Todos sabemos que el planeta y nuestro medio ambiente son
bienes pblicos globales
2
y es por eso que la comunidad internacional debe
actuar en conjunto para frenar los efectos de este fenmeno, que son
cadavez ms graves, y proteger as al planeta.
DEFINICIN DE CAMBIO CLIMTICO
Para entender mejor este fenmeno es necesario empezar por definir qu es
el cambio climtico. Segn los cientficos que forman parte del Grupo
Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico de las Naciones
Unidas (IPCC por sus siglas en ingls)
3
, es un cambio en el clima que se puede
atribuir directa o indirectamente a la actividad humana. Altera la
composicin de la atmsfera global y es suplementario a la variacin natural
del clima observada en perodos de tiempo comparables.
CAUSAS
Los cientficos nos explican que la razn principal de la subida de la
temperatura es el proceso de industrializacin iniciado hace siglo y medio y,
en particular, la combustin de cantidades cada vez mayores de petrleo,
gasolina y carbn, la tala de bosques y algunos mtodos de explotacin
agrcola. Estas actividades aumentan el volumen de gases de efecto
invernadero (GEI) en la atmsfera, principalmente de dixido de carbono,
metano y xidonitroso. Estos gases se producen naturalmente y son
fundamentales para la vida en el planeta, ya que impiden que parte del calor
solar regrese al espacio y sin ellos el mundo sera un lugar fro e inhabitable.
Sin embargo, cuando el volumen de estos gases es considerable y contina
creciendo sin cesar, se provocan unas temperaturas artificialmente elevadas
(calentamiento global) y se modifica el clima. El decenio de 1990 es
considerado como el ms clido del ltimo milenio y 1998 como el ao ms
caluroso.
Entre los GEI, el dixido de carbono es el ms emitido (77%). Este gas
proviene, principalmente, de la combustin de combustibles fsiles (57%,
bsicamente petrleo), actividades industriales y deforestacin (17%)
(Grfico 1). Es por eso que la emisin de este gas es la que se est intentando
controlar con mayor esfuerzo.
CONSECUENCIAS
Existe evidencia emprica de que el fenmeno del cambio climtico es
inequvoco
4
:
La temperatura media de la superficie terrestre ha subido ms de 0,6 C
desde los ltimos aos del siglo XIX. Se prev que aumente de nuevo entre
1,4 C y 5,8 C para el ao 2100, lo que representa un cambio rpido y
profundo. Aun cuando el aumento real sea el mnimo previsto, ser mayor
que en cualquier siglo de los ltimos diez mil aos.

El nivel del mar subi entre 10 y 20 centmetros durante el siglo XX, y para el
ao 2100 se prev una subida adicional de 9 a 88 cm (la subida de las
temperaturas hace que el volumen del ocano se expanda, y la fusin de los
glaciares y cascos polares aumenta el volumen de agua).
Si se llega al extremo superior de esa escala, el mar podra invadir los litorales
fuertemente poblados de pases como Bangladesh, provocar la desaparicin
total de algunas naciones (como el Estado insular de las Maldivas),
contaminar las reservas de agua dulce de miles de millones de personas y
provocar migraciones en masa.

Cambio Climtico:
Nuevas perspectivas para las Ciencias de la Tierra
Martn-Chivelet, Javier
Departamento de Estratigrafa, Instituto de Geologa Econmica (CSIC-UCM), Facultad de
CC. Geolgicas, Universidad Complutense, 28040 Madrid
j.m.chivelet@geo.ucm.es

El Cambio Climtico es un problema global de enormes repercusiones
sociales, econmicas y polticas. Este hecho, que hace que est en mente y
boca de todos, no debe de hacernos olvidar que detrs de l est la Ciencia,
que lo reconoce y lo intenta caracterizar en un reto sin precedentes en
nuestra Historia. El futuro del cambio climtico y, sobre todo, de sus
consecuencias sobre la Humanidad, dependen no solo de las medidas que
nuestros polticos quieran adoptar a escala local y de los acuerdos
internacionales que alcancen y cumplan, sino tambin, y de manera muy
especial, de la forma en que nosotros como cientficos avancemos en su
conocimiento y lo sepamos transmitir a quienes tienen que tomar decisiones.

La ciencia progresa como no lo ha hecho nunca, pero el enorme grado de
conocimientos que genera es solo aprovechado en una mnima proporcin.
Choca de forma permanente con una barrera poco permeable en su flujo de
transmisin a la sociedad. Y esto ocurre a todas las escalas. Con frecuencia
echamos la culpa de esa barrera a una sociedad poco preparada
cientficamente y a una falta de inters por parte de nuestros mandatarios, y
nos olvidamos de nuestra baja capacidad para transmitir nuestro
conocimiento, ms all de los foros de profunda especializacin en los que
nos movemos. La ciencia actual, basada en un mtodo reduccionista,
presenta quiz una atomizacin en exceso, que impide en muchos casos la
integracin del conocimiento y el avance real.

La investigacin sobre el Cambio Climtico no es una excepcin. Pero
tenemos una excelente oportunidad para traspasar los lmites de las
disciplinas y buscar un esfuerzo comn, que es lo que este reto requiere.
Diferentes disciplinas y subdisciplinas de las Ciencias de la Tierra estn
contribuyendo en esa investigacin, aportando su granito de
arena. Pero las oportunidades de interaccin entre ellas (y con otras
disciplinas ajenas a las Ciencias de la Tierra) son enormes y tienen un gran
potencial de descubrimiento y
progreso.

Desde mi perspectiva, tres son los pilares del estudio del Cambio Climtico,
definidos en funcin del tiempo considerado. El estudio del presente, a travs
de una monitorizacin global del sistema que permita detectar el cambio y
sus efectos en tiempo real, es el primero de esos pilares. El segundo reside en
el estudio del futuro, a travs de modelos encaminados a la prediccin bajo
diferentes escenarios, a la estimacin de riesgos y a la adaptacin al cambio.
Y el tercero es el estudio del pasado, destinado a la caracterizacin sobre la
variabilidad del sistema climtico, al aprendizaje sobre las causas y las
consecuencias de los cambios climticos, y que conforma la base
sobre la que referenciar los cambios detectados en el presente y sobre la que
validar las proyecciones futuras que proponen los modelos. En el marco de
esos tres pilares, y en los nexos que existen entre ellos, se abren nuevos e
interesantes horizontes de conocimiento que deben contribuir de forma
significativa para afrontar el Cambio Global.














CAMBIO CLIMTICO:
NEGOCIACIONES Y
CONSECUENCIAS
PARA
AMERICA LATINA
Gerardo Honty
La causas del cambio climtico
Desde el primer reporte del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico
(PICC) en 1991, exista la conviccin de que el aumento de la concentracin
de gases de efecto invernadero (GEI) estaba causando el aumento de la
temperatura y esto generara cambios climticos. Tanto es as que al ao
siguiente, en la "Cumbre de Ro", se firm la Convencin Marco de Naciones
Unidas para el Cambio Climtico (CMNUCC) donde las naciones se declaran
"Preocupadas porque las actividades humanas han ido aumentando
sustancialmente las concentraciones de gases de efecto invernadero en la
atmsfera, y porque ese aumento intensifica el efecto invernadero
natural, lo cual dar como resultado, en promedio, un calentamiento
adicional de la superficie y la atmsfera de la Tierra y puede afectar
adversamente a los ecosistemasnaturales y a la humanidad" (CMNUCC,
1992).

El PICC haba sido fundado unos aos antes (1988) por la Organizacin
Metereolgica Mundial y el Programa de Naciones Unidas para el Medio
Ambiente, con el fin de ofrecer a los gobiernos y tomadores de decisin,
informacin cientfica de primer nivel sobre el cambio climtico, sus impactos
y formas de mitigacin. Desde entonces, la historia del PICC ha corrido en
paralelo a las decisiones de la CMNUCC.

Entre otras tareas, el PICC actualiza la informacin cientfica disponible
aproximadamente cada cinco aos en documentos que se conocen como
"Informes de Evaluacin", "Resumen para Responsables de Polticas" y
"Resumen Tcnico" que se han publicado en los aos 1990, 1996, 2001 y
2007. Cada uno de esos reportes contienen tres captulos dedicados
respectivamente a: las bases cientficas del cambio climtico (Grupo de
Trabajo 1); la vulnerabilidad
de los ecosistemas y las poblaciones y sus posibilidades de adaptacin
(Grupo de Trabajo 2); y las medidas de mitigacin que podran tomarse
(Grupo de Trabajo 3). El PICC tiene un portal en espaol en
www.ipcc.ch/languages/spanish.htm El 4o Informe de Evaluacin del PICC
presentado en el ao 2007, termina decididamente con las dudas y la
discusin acerca de la relacin entre la temperatura, el cambio climtico y la
accin humana: "Las concentraciones atmosfricas de dixido de carbono,
metano y xido nitroso mundiales han aumentado, sensiblemente, como
resultado de las actividades humanas desde 1750 ()
El aumento global de la concentracin de dixido de carbono se debe
fundamentalmente al uso de combustibles fsiles y a los cambios del uso del
suelo, mientras que el del metano y xido nitroso se deben principalmente
a la agricultura ()