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LA CLASSE DE DANSE ( EDGAR DEGAS)

Peintre, sculpteur et graveur franais qui nat en1834 Paris. Il est originaire d'une famille
de haute bourgeoisie cultive.
Il fait des tudes de droit; bientot, il se consacre sa vritable vocation : la peinture.
Il est considr comme l'un des reprsentants de l'impressionnisme. Il participe trs
activement aux expositions impressionnistes. Mais, c'est un peintre de figures, il ne
s'intresse jamais au paysage. Il nutilise pas la lumire naturelle.
Degas dit ainsi de son art : Aucun art n'est aussi peu spontan que le mien. Ce que je fais
est le rsultat de la rflexion et de l'tude des grands matres.
Il a un caractre difficile et solitaire, misanthrope et hypocondriaque. Sa vie est marqu
pour les maladies y pour quelques problmes economiques de sa famille.
Pendant les premires annes de sa carrire, Degas exprimente une prdilection pour
les portraits. Puis, Degas aborde des peintures historiques et pres il montre sa passion
pour les courses de chevaux, pour la danse, lopra, les cafs-concerts et la vie
quotidienne. La danse est un sujet qui marquera la carrire de Degas. Il les montre en
prparation, derrire la scne et lors de leur prestation. Degas essaye de reprsenter du
mieux quil peut les moindres dtails, cest pour cette raison que ces tableaux dbordent de
vie. Il se caractrise par la recherche du mouvement et de la spontanit.
la fin de sa vie alors que sa vue commence dcliner, il se consacre quasi
exclusivement la sculpture.
Il mort en 1917.




Organisation du tableau
La Classe de danse, comme toutes les uvres de Degas, semble traduire linstant et le
spontan, mais en ralit, elle est le fruit dun long travail la fois graphique, sculptural et
pictural.
Ce tableau est ralis par Degas en 1874. Cest un huile sur toile et il est conserve au
Muse dOrsay.

Le peintre a dispos les ballerines le long des murs, tout autour de la salle, en trois
groupes diffrents :

Au premier plan, une ballerine est assise sur un piano et se gratte le dos. Une autre
avec un ventail , un fleur rouge et le main pose sur le hanche. Un petit chien et un
arrosoir.

Au centre du tableau, le matre de ballet Jules Perrot donne des indications une
danseuse. Il est de profil mais il a la tte tourne droite. Cette fille est la seule qui a
lattitude dune danseuse (on fera observer la position de ses pieds) et elle est plac
face nous, contrairement celle du premier plan. Elle nest pas esquisse comme
les danseuses du fond de la salle, sa silhouette est claire.


Au fond on aperoit aussi des jeunes filles en hauteur. Beaucoup dentre elles regardent
ailleurs, sans danser. Dautres sont assesses.

Le point de vue en lgre plonge, ax sur la diagonale de la pice, accentue la
perspective fuyante des lattes du parquet.


Le parquet prend toute son importance dans ce tableau, accentuant la profondeur de la
pice. Les lattes bien dlimites par des traits droits qui convergent vers le fond de la pice
obligent poser le regard loin devant soi. Le parquet est un outil indispensable.

Le bton reprsente le centre symbolique de la scne, lautorit du matre de ballet qui
transmet ses connaissances aux jeunes gnrations

Que fait le peintre pour mettre en valeur le matre de ballet ? Il lentoure dune grande
zone vide, lune des particularits techniques de Degas est de rserver une grande partie
de la surface des vides.
Lespace de cette salle de classe se divise en deux parties gales, lune avec les
danseuses, lautre vide. Cette composition jouant sur le contraste entre le plein et le vide
tmoigne de lintrt du peintre pour lart japonais. Degas admire et tudie les estampes
japonaises, qui prsentent souvent ces mmes particularits dans la construction de
lespace et la rpartition des personnages. Avec ce vide au premier plan, Degas permet au
spectateur de pntrer dans lintimit et, comme lui, den devenir un observateur silencieux,

Les couleurs, la lumire
Le travail sur les ombres et lumires est trs important dans cette oeuvre.
Cette recherche saccompagne dun travail sur la couleur. En appliquant le blanc des tutus
de manire floue et vaporeuse, Degas renforce limpression de mouvement. Il fait vibrer
cette harmonie de blancs avec les couleurs vives et intenses des ceintures.


On a plusieurs sources de lumire : lune provient de louverture dans le mur et de la
lumire extrieure passant par la fentre. On peut imaginer que dautres fentres situes
droite laissent galement passer de la lumire ( cf. les touches claires sur le parquets .
Ce qui donne de la clart au tableau , cest la juxtaposition des blancs et de la
transparence des tutus, avec les gris de la veste du matre de ballet. Le gris et le blanc
donnent galement de la transparence la fentre.

Cependant, les couleurs utilises par le peintre pour mettre en valeur la danseuse au
premier plan sont le rouge et le vert qui sont deux couleurs complmentaires.


Non, la pice semble accueillante. Le vert fonc des marbres tranche sur le vert clair du
mur. Les touches de couleur au niveau du ruban et des noeuds des danseuses donnent
une impression de fracheur et de gaiet. Touches roses des chaussons.