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La Republica Conservadora o Autoritaria (1831 1861)

El triunfo del general Joaqun Prieto, en la batalla de Lircay (1830), adems de poner fin a la guerra civil,
marco el inicio de una nueva etapa de la historia de Chile. El grupo conservador se impuso de manera
definitiva sobre los liberales y, una vez en el poder, se empe en dar estabilidad al pas y en disear las
instituciones que rigieron durante gran parte del siglo XIX.
Los conservadores eran un grupo muy variado de ciudadanos que encontraron en la teora de Diego
Portales una buena interpretacin de lo que entendan por orden institucional, basado en la administracin
centralizada del poder.
Antes de irrumpir en la escena poltica, Diego Portales particip en el mundo de los negocios. En 1824,
junto con su socio Jos Luis Cea se adjudicaron el monopolio o estanco del tabaco, los licores, el t y los naipes
a cambio del compromiso de saldar la deuda que nuestro pas haba contrado con Inglaterra. Pese al fracaso
de este proyecto, Portales se mantuvo vinculado al mundo del comercio, crculo en el que ejerci gran
influencia y difundi su visin sobre la crtica situacin que Chile experimentaba.
Aunque Portales tuvo una breve participacin directa en las actividades de gobierno, cuando fue
Ministro del Interior, Relaciones Exteriores, Guerra y Marina, entre 1830 y1831, tom una serie de medidas
tendientes a ordenar la actividad poltica y combatir diversos problemas sociales, y otras con el fin de eliminar
a sus enemigos polticos:
- Ayud a someter a los bandidos y cuatreros que asolaban los campos.
- Llam a retiro a la mayor parte de la oficialidad del ejrcito que defendi las ideas liberales.
- Apreso y exilio a muchos lderes pipiolos.

Hacia fines de 1831, el ministro se retir del gobierno y asumi como intendente de Valparaso, y volvi
a dedicar su tiempo a sus actividades comerciales. Dos aos despus, el orden poltico que haba pensado fue
plasmado en una nueva Constitucin de 1833 (obra de Mariano Egaa), que rigi al pas hasta 1925. Sin
embargo, el devenir de los hechos hizo que Portales retomara, aos mas tarde, su participacin directa en el
gobierno, desempeando cargos ministeriales hasta su muerte (7 de junio de 1837).
Llevadas a la prctica las ideas de Portales, los conservadores se abocaron a gobernar el pas. La poca
de los decenios (1831 1861), conocida as por la reeleccin para un segundo periodo de cinco aos de cada
uno de los presidentes de aquellos aos, fue el periodo en que se establecieron las bases institucionales del
pas.
Gobierno de Prieto (1831 1841)
El general Jos Joaqun Prieto, lder de las tropas conservadoras durante la guerra civil, asumi como
presidente de la Repblica el ao 1831, en un contexto marcado por la adversidad. La crisis poltica fractur
profundamente a la clase dirigente y el bando vencido en la guerra no asumi inmediatamente la derrota,
iniciando una serie de levantamientos aislados, que el gobierno enfrent en forma enrgica.

Ideas de Diego Portales:
La base de cualquier sistema poltico debe ser el orden.
Una sociedad como la chilena, en la que haba un pequeo grupo dirigente y grandes masas de poblacin
poco instruida, no estaba preparada para el gobierno democrtico.
Mientras no existiera una institucionalidad slida y una cultura cvica bien cimentada, lo ms conveniente
era imponer una autoridad fuerte.
La autoridad deba ser sobria, con vocacin de servicio pblico y sin nimo de personalizar las funciones de
estado.
Portales y la constitucin de 1833
Con este propsito, y con la colaboracin de Mariano Egaa, ide la Constitucin Poltica de 1833, la que tena
como objetivo el robustecimiento de poder del Presidente de la Repblica.
Su pensamiento se resume en la siguiente frase: Un gobierno fuerte, obedecido, respetado y respetable. Esta
constitucin estableci que todo el poder recaera en el Presidente de la Repblica (Jefe Supremo), el cual
salvaguardara el rgimen instituido, protegera a la Iglesia Catlica, defendera la integridad e independencia
de Chile, la Constitucin y las leyes. Adems interviene en la designacin de los altos empleados de gobierno,
fuerzas armadas, magistrados judiciales y prelados de la Iglesia. El Presidente durara en sus funciones 5 aos,
con la posibilidad de reeleccin inmediata.
El poder legislativo resida en el Congreso Nacional, compuesto por dos cmaras: una cmara de diputados (1
diputado por cada 20 mil habitantes) y una de senadores (20 miembros elegidos por 9 aos). Los cargos de
senador y diputado no reciban remuneracin, siendo compatibles con el de ministro de Estado. Esta
constitucin ha sido la de ms larga duracin en la Amrica espaola y portuguesa, con sus 91 aos de vida
(hasta que fue reemplazada por la Constitucin de 1925).


La generacin de 1842

Tras la relativa tranquilidad que fue la nota dominante de casi todo el decenio de Bulnes, puede advertirse el
lento pero inevitable repliegue de la generacin liberal surgida en la dcada de 1820 y su paulatina sustitucin
por otra formada al amparo de la frrea paz portaliana. Empieza a darse a conocer una legin de jvenes, ms
o menos coetneos, que no disimulan su inters por los problemas de gobierno y que junto a una marcada
indefinicin poltica, dejan ver un trasfondo ilustrado y una extraordinaria permeabilidad a las distintas
corrientes en boga, en especial las provenientes de Francia. Jos Victorino Lastarria, Salvador Sanfuentes,
Santiago Arcos, Francisco Bilbao, Federico Errzuriz, Domingo Santa Mara, Eusebio Lillo, Alberto Blest Gana,
Diego
Barros Arana, Benjamin Vicua Mackenna y otros ms, nacieron entre 1817 y 1831. Ellos seran los
protagonistas de movimientos de opinin, de intentos revolucionarios y de la configuracin de un ideario que
recoga el utpico progresismo del siglo XVIII, un liberalismo doctrinario poco digerido, una posicin anticlerical
en ciernes y el extremismo propio de la actitud romntica extendida por el mundo. Muchos de estos jvenes
han sido considerados como integrantes de la llamada Generacin de 1842, formada en torno a la Sociedad
Literaria de Santiago. En esta organizacin se defendan los principios del Romanticismo, en reaccin frente al
clasicismo. Esta contienda haba surgido en Europa en la dcada de 1830. Por un lado los clasicistas abogaban
por el estricto cumplimiento de ciertos preceptos, llamados clsicos, que ordenaban rgidamente la creacin
literaria y del arte en general. Los romnticos, en cambio, propiciaban la mxima libertad en las formas para
alcanzar as exaltaciones lricas imposibles dentro de los marcos rgidos del clasicismo. Sin embargo, el
fenmeno reflejado de manera tan viva en el cultivo de las letras por esta generacin, fue apenas un aspecto
de una actividad vital de mayor complejidad, que habra de desembocar decididamente en una definicin
religiosa y poltica. En 1849, Jos Victorino Lastarria funda el Partido Liberal con el objetivo de elevar una
candidatura presidencial en las elecciones de 1851. En 1850, Francisco Bilbao y Santiago Arcos fundan la
Sociedad de la Igualdad. En abril de 1851 esta sociedad es disuelta y sus fundadores exiliados.

La eleccin de Montt y la Revolucin de 1851

Manuel Montt encontr muchas dificultades para llegar a ser Presidente, Por una parte, la oposicin lo
consideraba extraordinariamente autoritario. Por otra parte, los partidarios del gobierno vean en el a un
advenedizo provinciano al que no estaban dispuestos a obedecer. Una serie de sublevaciones se sucedieron en
los meses previos, siendo la ms importante la del 20 de abril de 1851. Aun as, Montt result elegido
Presidente. Inmediatamente, las provincias de Concepcin y Coquimbo desconocieron la eleccin y se
declararon en rebelda contra el Gobierno. Bulnes, que ejerca el cargo de comandante en jefe del Ejrcito,
inmediatamente se moviliz hacia el sur, derrotando a Jos Mara de la Cruz en la batalla de Loncomilla. En
diciembre de 1851, los ltimos rebeldes se rindieron, acatando la autoridad de Montt. La revolucin de 1851
fue un quebranto muy profundo en la convivencia nacional. Claramente el pas se encontraba dividido en
gobiernistas y opositores. Por otra parte, el xito del Gobierno de Bulnes tuvo el paradojal efecto de cuestionar
la necesidad de la mantencin del autoritarismo: lo que diez aos antes se vea como una necesidad, ahora
apareca como un lastre para el progreso de la nacin. Esto llev a que los ms leales partidarios del Gobierno
se cerraran a toda posibilidad de acercamiento con la oposicin. Una muestra de lo anterior, fue la actitud del
Congreso mayoritariamente oficialista- que se neg a aprobar una ley de Amnista que favoreca a los
rebeldes de 1851 y, en cambio, aument las facultades de Montt para perseguirlos.

La "Cuestin del Sacristn"

La administracin Montt vivi uno de los ms violentos enfrentamientos entre la Iglesia y el Estado. Aunque, en
realidad, tras l se esconda el creciente cuestionamiento a las atribuciones del Presidente. En la Constitucin
de 1833, se estableci un claro vnculo entre la Iglesia y el Estado. Esta relacin no estuvo exenta de tensiones.
Durante la dcada de 1840, al interior de! Gobierno se fueron perfilando dos tendencias: los Patronatistas, que
planteaban el absoluto sometimiento de la Iglesia al Estado; y los Ultramontanos o partido Conservador,
defensores de la independencia de la Iglesia

El conflicto estall por un asunto aparentemente sin importancia. En 1856, un sacristn de la iglesia Catedral
fue expulsado de su cargo por el sacristn mayor, sin el acuerdo del Cabildo Eclesistico. En su defensa, dos
cannigos presentaron un recurso ante la Corte Suprema, la que dictamin restituir al sacristn en su cargo. El
arzobispo, Rafael Valentn Valdivieso, neg la competencia de la Corte, la que lo amenaz con pena de
destierro si persista en su actitud. Valdivieso acudi al Presidente en su calidad de Patrono de la Iglesia. Montt
se neg a intervenir, aduciendo que era una decisin de un Poder independiente del Estado. Finalmente, se
logr que los cannigos se desistieran de la demanda. Sin embargo, el conflicto tuvo serias repercusiones
polticas: la divisin del partido de Gobierno.
Nacionales o Monttvaristas: Grupo que defendi el principio de autoridad y la subordinacin de la Iglesia al
Estado. Ellos eran partidarios de fortalecer la economa y de impulsar el desarrollo de una educacin laica
desde el Estado.
Conservadores o Ultramontanos: Formaron parte de este grupo los pelucones defensores y partidarios del
clero. Inicialmente defendieron el rgimen autoritario consagrado en la constitucin de 1833 y se opusieron,
por lo tanto, a su reforma.

La Revolucin de 1859

Montt endureci a cada momento su posicin: insisti en apoyar la candidatura de Antonio Varas, lo que
provoc el estallido de un nuevo movimiento revolucionario. Nuevamente, Concepcin, ahora junto a Copiap,
se subleva contra el Gobierno. En esta ltima ciudad, el caudillo liberal, Pedro Len Gallo, organiza un ejrcito
que derrota a las fuerzas oficialistas en Los Loros, siendo derrotado, a su vez, en Cerro Grande. Concluye as el
Gobierno de Manuel Montt que, en sus ltimos aos, slo buscar sobrevivir.

En resumen: Los hechos ocurridos entre 1855 y 1861 fueron el fin de los gobiernos conservadores. El
Presidente ya no tena el respaldo poltico y debi negociar con ellos, pues tenan mayor fuerza. Varas fue
retirado como candidato del gobierno y se nombr en su lugar a JOS JOAQUN PREZ, hombre moderado que
inspiraba confianza en todos los bandos. Se inicia con l un nuevo perodo de la historia donde liberales y
conservadores asumen la conduccin poltica del pas. Este nuevo perodo se llama Repblica Liberal.

La Economa Chilena entre 1830 y 1861.

Chile durante la Colonia se haba constituido en un importante exportador de productos agrcolas (trigo) y
mineros (oro, plata, cobre) al Per. Por lo tanto, y a pesar de las largas y costosas guerras por la independencia
de Chile, al iniciarse este perodo (1830), ya exista un importante mercado exportador de productos agrcolas,
de derivados de la ganadera y de materias minerales.

Hitos econmicos del perodo:

En 1832 se descubre el riqusimo mineral de plata de Chaarcillo.
Carlos Lambert introduce a Chile los hornos de reverbero (que permitan fundir cobre de menor ley, lo
que aument la produccin cuprfera).
La actividad minera de la plata y del cobre en el norte chico incide en el aumento demogrfico de la
zona.
Aumenta la produccin agropecuaria.
Mejora la agricultura tradicional al aumentar el consumo nacional (mejor aprovechamiento de los
recursos naturales).
La apertura comercial fue fundamental en la creacin de almacenes francos en Valparaso
(convirtindose en el puerto ms importante de Pacfico sur).
Esto genera la expansin de las redes de transporte y comunicacin con el exterior.
El Estado protege y estimula las actividades del sector fabril y de la marina mercante nacional.
An cuando el Estado asumi una actitud proteccionista, Chile se encontraba dentro de un sistema
liberal (exportador e importador), el cual se basaba en la libre competencia entre los individuos y las
naciones en los diversos mercados del mundo.