Vous êtes sur la page 1sur 5

La pense noclassique

Rsum du cours . - 1 -
La pense noclassique
Introduction

Les noclassiques sont les hritiers critiques des classiques. Une lecture lmentaire des noclassiques
fait seulement apparatre leur filiation avec les classiques et tout particulirement avec A Smith. Cela
conduit gnralement constituer un tout des classiques et des noclassiques. Dans cet esprit, A
Marshall dont luvre majeure principes dconomie politique date de 1890 va surtout insister sur
les liens qui unissent ces deux temps de la pense librale fusionnant ainsi la tradition et la modernit.
Section I -- les conditions dmergence de la pense noclassique
Ces conditions sont intimement lies au contexte conomique, politique et social de lEurope du 19 sicle.
Sous- section 1 : le contexte socio- conomique ayant dat lapparition du marginalisme
Sur le plan global on peut rappeler linstabilit et les crises qui ont marqu le continent europen aprs
la conclusion de la Saine Alliance en 1815 pour rprimer les aspirations librales des pays europens
comme en tmoigne le cas de la France.
Certes, sur le plan conomique le capitalisme connaissait une phase dexpansion aprs la rvolution
industrielle des grands pays comme lAngleterre, la France et lAllemagne. Et malgr des crises
priodiques, le dveloppement des forces productives va connatre un saut quantitatif important avec la
dcouverte et la matrise de nouveaux procds de fabrication dans tous les secteurs dactivits et
labondance des matires premires dans les colonies des autres continents.
Cependant, cette expansion rapide du capitalisme en Europe ne sest pas faite sans douleur. Si le capital
a continu crotre un rythme rapide grce au laissez faire et laissez passer observ par lautorit
publique et notamment par labsence de toute lgislation de travail, ceci na pas engendr lamlioration
des conditions de vie des masses populaires.
Certes la bourgeoisie, en tant que classe initiatrice du dveloppement, a renforc ses positions
politiques et conomiques durant la premire moiti du 19 sicle mais le reste de la socit ne
connaissait en gnral que souffrances et privations.
Sous section 2 : le contexte idologique
1. les libraux contestataires et conservateurs
Ce sont les auteurs qui restent fidles aux principes du libralisme conomique puisquils rejettent le
socialisme quelle quen soit la forme mais ils rejettent aussi certains aspects de lanalyse classique,
estimant notamment quelle est trop abstraite et ne reflte pas la ralit des choses. Cest pour cela ils
proposent certains amnagements qui ne remettent pas en cause les fondements de lconomie politique.
Portail des Etudiants Fsjes Marrakech
La pense noclassique
Rsum du cours . - 2 -
2. les libraux contestataires innovateurs
Les nouvelles doctrines tiennent compte des critiques adresses lcole classique dont la mthode
dductive et macroconomique est juge abstraite. Elles vont donc chercher expliquer le
fonctionnement de la vie conomique en prtendant partir du concret. C d de lanalyse du
comportement des sujets conomiques, consommateurs ou producteurs. Mais de fait, la nouvelle
approche rendait lconomie politique encore plus abstraite. Pour ces nouveaux classiques (appels
marginalistes) lerreur de la thorie classique a t de centrer toute son analyse autour du problme de la
valeur dchange qui, de plus avait pour fondement le travail. En effet, le problme de la valeur dusage
reste secondaire chez les classiques et pas assez reli celui de la valeur dchange. Cest pourquoi le
souci majeur de ce nouveau courant de pense va tre de rtablir ce lien et de montrer ltroite
dpendance entre la valeur dusage et la valeur dchange.
Face aux crises conomiques de plus en plus longues et face la propagation des ides socialistes, de
nombreux auteurs vont tout faire pour centrer les dbats conomiques non sur les problmes de luttes des
classes comme le voulait la doctrine socialiste, mais sur celui de la lutte de lhomme avec la nature. Tous
les efforts doivent porter sur la lutte contre le phnomne de la raret des ressources et contre
lavarice de la nature.
Section II les fondements thoriques du marginalisme
1. Lorigine du marginalisme
Les fondements du marginalisme sont rechercher dans, la philosophie utilitariste du 18 sicle chez
Bentham et Etienne Condillac selon laquelle la valeur des choses est fonde sur lutilit dun bien ou sur
le besoin que nous en avons. Ces deux auteurs sont lorigine de lide de construire une conomie
politique base sur le calcul de lutilit des biens.
Bentham estime que la socit, face aux bons et aux mauvais comportements de lhomme, peut fixer
des peines mais il faut que celles-ci soient fixes scientifiquement de telle sorte que la somme des plaisirs
soit rendue maxima et la somme des peines minima. Cest ce quon appelle leudmonisme.
Pour sa part E Condillac estime que lutilit dun bien est fonde sur le besoin que nous en avons.
A lobjection que leau est trs utile et que sa valeur dchange est presque nulle, lauteur rpond par
lide de labe Galiani : lintervention de la raret. Son but tait en fait, de dmontrer que la valeur est
une ralit purement psychologique, mme si elle se modifie par la raret ou moins grande des choses.
Le principe fondateur du marginalisme fut nonc par Gossen ainsi : on doit rgler le plaisir de telle
sorte que la somme de jouissance de la vie soit un maximum.
2. dfinition du marginalisme
Portail des Etudiants Fsjes Marrakech
La pense noclassique
Rsum du cours . - 3 -
En fait le terme de marginalisme revt une certaine ambigut quil convient dviter et qui provient du
fait que le mot est couramment utilis pour dsigner la fois :
- un courant de pense conomique libral historiquement dat donc une doctrine.
- une technique faisant appel lappareil mathmatique pour dterminer, partir dhypothses
donnes, des maxima et des minima des fonctions mathmatiques qui formalisent des liaisons
entre variables conomiques.
Mais dans la mesure o par marginalisme on veut dsigner une doctrine, le terme est inadquat puisque
cest un mode de calcul quon se rfre (calcul la marge) et non un contenu thorique (thorie de
lutilit marginale).
Certes pour les marginalistes, lcole classique anglaise a jou un rle important mais elle na pas
formul rigoureusement les uniformits conomiques. La doctrine hdoniste, en tant que retour
labstrait, est en fait une tentative pour faire de lconomie politique une science exacte.
3. la mission historique du marginalisme
La mission essentielle des marginalistes est alors dimposer et de vulgariser lide selon laquelle tout
calcul conomique est impos par la raret des ressources. Cette mission ne russira que si, dune
part, avec une explication des valeurs dchanges fond sur lutilit marginale, on arrive carter lide
de mesure de la valeur des classiques et de Marx partir de la quantit de travail que contient chaque
marchandise, et dautre part, avec llaboration dune thorie de la rpartition, base sur la rmunration
des facteurs de production daprs leur productivit marginale, on carte lide dexploitation du travail
par le capital.
Les concepts fondamentaux danalyse noclassique
Tout en restant fidles aux grands principes de lanalyse classique ; conomie de march dans
un cadre concurrentiel, libre change, libre accs la proprit, le tout rsum par le
laissez faire, les marginalistes rejettent laspect ngatif et abstrait de cette analyse, savoir
la rfrence la valeur- travail, mais il leur a fallu de nouveaux concepts pour arriver aux
mmes conclusions que leurs prdcesseurs.
1. Utilit, Besoin et substance de la valeur
Pour rejeter lide des classiques selon laquelle cest le travail quil faut chercher pour la
substance de la valeur des biens, les marginalistes soutiennent avec force que cette valeur a
pour origine lutilit de ces biens, c d leur capacit de servir la satisfaction des besoins
humains. Cette utilit est reconnue comme telle par tous.
Portail des Etudiants Fsjes Marrakech
La pense noclassique
Rsum du cours . - 4 -
Par consquent, seuls les biens reconnus utiles ont un caractre conomique et font donc
lobjet dun change, cest donc la raret qui donne aux biens leur caractre conomique ou
non conomique.
De mme, cest la raret qui impose de faire un calcul conomique comme lexplique Menger
la valeur des biens est un phnomne qui dcoule de la mme source que leur caractre
conomique, cest- - dire du rapport entre la demande et la quantit disponibles des
biens .
Ainsi, pour les marginalistes lutilit constitue le moyen par lequel les individus entrent en
relation avec les choses ils tirent leurs satisfactions.
Il faut distinguer lutilit totale rsultant de lensemble des satisfactions quon retire de la
consommation dune certaine quantit de biens, de lutilit marginale qui due la
consommation de la dernire unit dun bien.
De plus, il convient de distinguer lutilit en gnral ; la qualit lie un objet donc quelque
chose dobjectif de lutilit subjective rsultant de lapprciation subjective des choses par les
individus et donc la dtermination des prix des biens.
2. utilit marginale et mesure de la valeur
Par mesure de la valeur les premiers marginalistes vont attribuer un nombre la valeur utilit bien quils
aient dfini lutilit comme quelque chose de subjectif, psychologique et donc inquantifiable par
dfinition. Cest ce quon a appel lcole de lutilit cardinale (mesurable par un chiffre). Cette
conception de la valeur fut contest mme par certains auteurs noclassiques, cest en partant des ides
formules par H Gossen que la deuxime gnration des marginalistes (Marshall, Walras, Pareto)
va laborer ce que lon appel la thorie de utilit cardiale. Il nest plus question de quantifier la valeur
laide dun nombre, on se contente de classer les besoins par ordre dimportance et pour les satisfaire
on commencera par les plus urgents.
Lordre de satisfaction de ces besoins donne une ide sur le degr dimportance et donc le degr
dutilit des biens. Les courbes dindiffrences imagines par Y Edgeworth et dveloppes par V Pareto,
portes sur un graphique, traduisent bien ce fait. A mesure quon sloigne de lorigine des axes le
niveau de satisfaction augmente. Le long de chaque courbe de satisfaction lutilit marginale
diminue mesure que la quantit dun bien consomm augmente. Cest la premire loi de Gossen.
Lindividu, lors de lchange des biens, cesse den demander si pour deux biens X et Y on a :
U
M
X / U
M
Y = P
X
/ P
y
.
Donc pour maximiser lutilit dun stock de biens on doit rpartir ce stock de telle sorte que les utilits
marginales soient gales quel que soit lusage quon en fait. Cest la deuxime loi de Gossen.
Portail des Etudiants Fsjes Marrakech
La pense noclassique
Rsum du cours . - 5 -
Ce sont donc l les lois que les marginalistes ont reprises pour mesurer la valeur des biens. Pour
eux, mesure quun individu utilise des units successives dun mme bien, le degr de satisfaction
du besoin saccrot et le degr dimportance attribu chaque unit restante baisse, sachant que
toutes les units sont interchangeables, lutilit de la dernire unit acquise dtermine la valeur
subjective de toutes les autres units. Ds lors la valeur de chaque unit du bien qui compose le
stock est gal lutilit de la dernire unit disponible c d son utilit marginale.
utilit marginale et thorie des prix
La thorie de lutilit marginale est le fondement de la thorie noclassique des prix.
Rappelons que pour les marginalistes la condition de lchange des biens est que lutilit
marginale du bien cd soit infrieure lutilit marginale du bien acquis. Lchange cesse ds
que le rapport des utilits des biens est gal au rapport de leurs prix.
Cest ce quon appelle la loi de la proportionnalit des utilits des biens leur prix ou encore
loi de lgalisation des utilits marginales pondres par les prix.
Il faut signaler ici que cette manire dexpliquer les prix nest pas satisfaisante car elle part
dune hypothse qui nest pas raliste ; elle suppose que les prix des biens donns. Cest
lhypothse mme de Jevons. Partons de cette hypothse qui explique rien en fait le niveau des
prix. En effet on peut dire que la thorie classique de la valeur est plus satisfaisante puisquelle
permet de donner une ide sur les conditions de production des biens par leur cot de
production en travail.
Dailleurs Jevons semble avoir trouv le moyen de prciser le rle du cot, puisquil dit
que le travail dtermine loffre, mais il continue de parler dune valeur dchange
dtermine par lutilit.
Portail des Etudiants Fsjes Marrakech