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Mtodos de descontaminacin de suelos por derrames de Hidrocarburos

4.4.1 Arrastre por aire


Esta tecnologa se aplica a contaminantes voltiles presentes en el agua
subterrnea. El aire se inyecta a profundidad y la recuperacin de los contaminantes
se realiza en una torre empacada o en un tanque de aireacin, y requiere acoplarse
a otro tipo de proceso para recuperar o destruir los contaminantes retirados del sitio.
Esta tecnologa es muy empleada por su efectividad y tiene la ventaja de un bajo
costo de operacin. Las desventajas son:
!so limitado a compuestos voltiles
"eneracin de ruido
Los contaminantes no se destruyen, por lo que requiere acoplarse a otro tipo
de tecnologa
4.4.2 Extraccin al vaco
Este tipo de tecnologa se aplica solamente para la e#traccin de compuestos
voltiles, por lo que no es una opcin recomendable para la remediacin de suelos
contaminados con petrleo, pero si es recomendable para manc$as superficiales de
gasolina. %obre la zona afectada se colocan cubiertas que permiten captar los gases
e#trados. Este proceso requiere ser acoplado a otro para eliminar los contaminantes
o bien recuperarlos y reciclarlos.
4.4.3 olidi!icacin " estabili#acin
Las tecnologas de solidificacin y estabilizacin se emplean en la inmovilizacin de
contaminantes, reduciendo la generacin de li#iviados. %on muy &tiles para el
tratamiento de residuos altamente peligrosos y que no pueden ser destruidos o
transformados, como es el caso de los compuestos inorgnicos.
El origen de las tecnologas de solidificacin es muy antiguo, se conocen como
mezclas suelo'cemento y se $an empleado para mejorar la capacidad de soporte de
carga de un terreno. (ada la e#periencia de su uso en la construccin de terraplenes
y su facilidad de manejo, fueron adaptadas posteriormente a la remediacin de
suelos. )ara que estas metodologas tengan *#ito, se debe asegurar un perfecto
mezclado entre el cemento y el suelo, y la $umedad necesaria para lograr el
fraguado. +o son adecuadas para suelos con alto contenido de grasas y aceites, por
lo que no se recomiendan para suelos contaminados con $idrocarburos.
La mezcla suelo'cemento, producto de la solidificacin, tiene caractersticas de
resistencia a la compresin que dependen de los aditivos empleados, que no son
ms que catalizadores del fraguado. Los valores de resistencia alcanzados son los
que determinarn la utilidad del material obtenido como puede ser la base de
un camino, terreno de recreacin o cimiento de una peque,a construccin,
aunque en t*rminos generales el suelo tratado pierde algunas de sus
propiedades originales.
4.4.4 $avado de suelo
(ic$o proceso es solamente para procesos e# situ. -on el suelo contaminado
se construyen pilas las cuales se ba,an con solventes orgnicos o mezclas de
ellos. es com&n permitir una recirculacin para optimizar el uso del solvente.
/anto los solventes como los $idrocarburos pueden separarse y reciclarse, sin
embargo, implica un gasto importante de solventes, un costo de separacin de
estos, y un alto riesgo de e#plosin.
4.4.% &esorcin trmica
%e realiza e# situ. el suelo contaminado se introduce al sistema con ayuda de
un tornillo sinfn, y se aplica temperatura para que los contaminantes vayan
desorbi*ndose y puedan recuperarse de manera muy similar a una destilaci n.
La desorcin t*rmica tiene un menor costo que la incineracin. el tiempo de
tratamiento depende de las caractersticas del suelo y del contaminante, con la
ventaja de que el suelo es factible de ser reutilizado. %in embargo, no es una
alternativa recomendable para suelos contaminados por petrleo, ya que
conforme aumenta la temperatura el manejo del material se $ace ms difcil, y
no se logran recuperar los contaminantes.
4.4.' Arrastre de vapor
%e basa en el mismo principio que la t*cnica de arrastre con aire. la diferencia
radica en la inyeccin de vapor a trav*s de pozos. Los contaminantes que
logran desorberse del suelo son los que se recuperan para reciclarse o bien
acoplarse a otro tipo de proceso y puedan ser destruidos. +o es muy
recomendable en suelos contaminados con petrleo.
4.4.( )ncineracin
Es el tratamiento de eleccin para la destruccin de residuos peligrosos y la
solucin efectiva en suelos con alta concentracin de contaminantes orgnicos,
los cuales se llevan a una completa mineralizacin transformndolos en di#ido
de carbono, mismo que se descarga a la atmsfera. como se genera una alta
concentracin de partculas suspendidas un buen equipo debe contar
con
sistemas de emisiones para asegurar que se trata de una tecnologa limpia.
El material inorgnico resultante requiere tratarse como residuo peligroso antes
de su disposicin final, si rebasa las concentraciones permisibles. -uando esto
ocurre se debe enviar a confinamiento. La operacin de un proceso de
incineracin implica un alto costo, que est influido por la necesidad de
transportacin a la planta de tratamiento.
4.4.* +on!inamiento
+o es precisamente una opcin de remediacin. se recomienda cuando se
tienen residuos peligrosos que no pueden ser tratados mediante otras
tecnologas, o bien acoplado a otros procesos como la incineraci n. )ara esta
opcin debe considerarse el costo de envasado del material en contenedores
especiales y el del transporte al sitio de confinamiento. En 0*#ico, a&n no se
cuenta con instalaciones seguras para ello, por lo que es preferible buscar otras
posibilidades antes de pensar en el confinamiento.
4.4., -itri!icacin
-onsiste en introducir dos electrodos en el suelo donde se localiza la manc$a
de contaminacin, suministrar una muy alta corriente el*ctrica para lograr la
vitrificacin de los contaminantes. La tecnologa solamente opera en la zona no
saturada, es a&n ms costosa que la incineracin, por lo que no se $a logrado
llevar a una escala mayor, solamente se $a realizado a escala de demostracin
en campo.
4.4.1.. /iorremediacin
1esulta una promesa para el medio ambiente. consiste en el uso de
microorganismos naturales 2enzimas, levaduras, $ongos, o bacterias3 para
descomponer o degradar sustancias peligrosas en otras menos t#icas o que
no sean t#icas. Los microorganismos, igual que los seres $umanos, comen y
digieren sustancias orgnicas, de las cuales obtienen nutrientes y energa. Esta
t*cnica puede llegar a ser la mejor opcin a las anteriores debido a que es
4556 natural, de bajo costo y menos agresiva $acia la naturaleza.
0abla 1( -enta1as 2 desventa1as de las tcnicas m3s comunes de
remediacin de uelos
La recuperacin de suelos contaminados
En los &ltimos a,os, muc$as investigaciones $an ido encaminadas a tratar de
recuperar los suelos contaminados en vez de destruirlos. La destruccin de los
suelos se realiza generalmente trasladndolos a vertederos adecuadamente
aislados y controlados porque se intuye que otros tratamientos de recuperacin
no ofrecen las garantas suficientes para contener la contaminacin. En la
actualidad se dispone de un amplio abanico de tecnologas de recuperacin de
suelos contaminados, algunas de aplicacin $abitual y otras todava en fase
e#perimental, dise,adas para aislar o destruir las sustancias contaminantes
alterando su estructura qumica mediante procesos generalmente qumicos,
t*rmicos o biolgicos. %u aplicacin depende de las caractersticas del suelo y
del contaminante, de la eficacia esperada con cada tratamiento, de su viabilidad
econmica y del tiempo estimado para su desarrollo 21eddy et al., 47773. %eg&n
la forma en la que se apliquen las t*cnicas de recuperacin de suelos se $abla
de tratamientos in situ, que act&an sobre los contaminantes en el lugar en el
que se localizan, y tratamientos e# situ, que requieren la e#cavacin previa del
suelo para su posterior tratamiento, ya sea en el mismo lugar 2tratamiento on'
site3 o en instalaciones e#ternas que requieren el transporte del suelo
contaminado 2tratamiento off'site3. Los tratamientos in situ requieren menos
manejo pero por lo general son ms lentos y ms difciles de llevar a la prctica
dada la dificultad de poner en contacto ntimo a los agentes de
descontaminacin con toda la masa de suelo contaminada. Los tratamientos e#
situ suelen ser ms costosos pero tambi*n ms rpidos, consiguiendo
normalmente una recuperacin ms completa de la zona afectada. En funcin
de los objetivos que se quieren alcanzar a la $ora de recuperar un suelo
contaminado 28aifer et al., 955:3, se puede distinguir entre: ; /*cnicas de
contencin, que aslan el contaminante en el suelo sin actuar sobre *l,
generalmente mediante la aplicacin de barreras fsicas en el suelo. ; /*cnicas
de confinamiento, que reducen la movilidad de los contaminantes en el suelo
para evitar su migracin actuando directamente sobre las condiciones
fisicoqumicas bajo las que se encuentran los contaminantes. ; /*cnicas de
descontaminacin, dirigidas a disminuir la concentracin de los contaminantes
en el suelo. La /abla 4 y la /abla 9 resumen los principales tipos de
tratamientos de recuperacin de suelos y su aplicacin.
3.1. 0cnicas de contencin
Las t*cnicas de contencin se emplean para prevenir o reducir
significativamente la migracin de los contaminantes orgnicos e inorgnicos en
suelos y aguas subterrneas. +o requieren la e#cavacin del suelo y son
tpicamente de bajo coste, aunque s necesitan de inspecciones peridicas.
3.1.1. /arreras verticales
%e emplean in situ con objeto de reducir los movimientos laterales de los
contaminantes, ya sea a trav*s de li#iviados o por disolucin en las aguas
subterrneas. <ncluyen la instalacin de muros pantalla 2/$omas and 8oerner,
477=3, que requieren la e#cavacin en el suelo de zanjas profundas de $asta
455 m que son posteriormente rellenadas de material aislante como mezclas de
cemento y bentonita u $ormign. la inyeccin vertical a presin, generalmente
$asta >5 m de profundidad, de lec$ada de cemento o cemento'bentonita a
trav*s de sondeos, formando pilotes, y culminada con la inyeccin adicional de
lec$ada en el suelo e#istente entre los pilotes para conformar una barrera
subterrnea continua. y el tablestacado metlico, una sucesin de perfiles de
acero con seccin en forma de ? o ! que se $incan verticalmente en el suelo no
ms all de @5 m de profundidad sobre una base impermeable 2natural o creada
artificialmente3 y que a veces se acompa,a con la inyeccin de lec$ada de
cemento'bentonita para sellar el espacio que ocupan. !na forma de mejorar las
propiedades de estas barreras verticales es utilizar geomembranas,
generalmente constituidas por polietileno de alta densidad 2/$omas and
8oerner, 477=3. Estas t*cnicas de contencin vertical se aplican de forma
ptima en suelos de te#tura gruesa no muy compactados, aunque en el caso de
los muros pantalla la presencia de grandes bloques puede dificultar las labores
de e#cavacin.
3.1.2. /arreras 4ori#ontales
%on zanjas o sondeos $orizontales in situ que se rellenan con material sellante
cuya aplicacin est actualmente en desarrollo, sin demostrarse a&n si son
efectivas, aunque podran ser potencialmente &tiles para restringir el
movimiento vertical de contaminantes metlicos sin necesidad de recurrir a la
e#cavacin del terreno 20ulligan et al., 9554a3.
3.1.3. /arreras de suelo seco
Esta t*cnica, ideada para contener la contaminacin en ambientes
subsuperficiales en los que otras tecnologas no son econmicamente viables,
se basa en la desecacin del suelo para aumentar su capacidad de retencin de
sustancias contaminantes lquidas, impidiendo as su migracin $acia los
reservorios de agua subterrnea. <mplica el uso de un entramado de pozos
verticales u $orizontes por los que se $ace fluir aire seco $asta la zona
problema. El aire seco vaporiza el agua del suelo y conduce el vapor de agua
$acia pozos de e#traccin. En la superficie el agua es eliminada y el aire seco
se vuelve a inyectar para evaporar el agua residual que pueda $aber entrado en
la zona desecada. Adems, la circulacin de aire tambi*n puede evaporar los
contaminantes.
3.1.4. ellado super!icial
%u finalidad es evitar la e#posicin directa del suelo a la contaminacin, limitar
la infiltracin de agua de lluvia en el suelo contaminado y controlar la
volatilizacin de ciertos contaminantes a la atmsfera. La superficie del suelo se
puede sellar in situ con materiales naturales que reducen la permeabilidad,
como la bentonita, sola o combinada con un material geote#til. con aglomerados
asflticos u $ormigones y con lminas sint*ticas fabricadas con materiales
termoplsticos. )ara el correcto funcionamiento de esta t*cnica es necesario
que el material de sellado no est* sometido a continuos periodos de
$umectacin y desecacin que pueden deteriorarlo y en el caso de que e#ista
riesgo de dispersin lateral de la contaminacin a trav*s de la fraccin gaseosa
del suelo, es recomendable utilizarla en combinacin con un sistema de
contencin lateral y de captacin de contaminantes voltiles. Esta t*cnica
presenta el inconveniente de que genera residuos.
3.1.%. ellado pro!undo
-onsiste en alterar in situ la estructura del suelo contaminado para disminuir su
permeabilidad y controlar as el avance de la contaminacin en profundidad.
+ormalmente, se inyectan materiales plastificantes en forma de lec$adas
2cementobentonita, silicato sdico o mezclas de bentonita con resinas
orgnicas3 $asta la profundidad deseada, que en el caso de sellados
permanentes no debe sobrepasar los 95 m y en sellados temporales los @5 m.
Las inyecciones se realizan a trav*s de perforaciones verticales separadas
entre s y es recomendable no llegar al nivel fretico para impedir la migracin
de los contaminantes. Est indicada en suelos de te#tura gruesa, con
permeabilidad alta.
3.1.'. /arreras 4idr3ulicas
Es una t*cnica que se basa en e#traer el agua subterrnea en las
inmediaciones de la zona contaminada o aguas arriba para evitar su
contaminacin y la migracin de la contaminacin aguas abajo. La e#traccin
del agua subterrnea se realiza a trav*s de pozos, drenes o zanjas de drenaje
que rebajan el nivel fretico y en ocasiones es tratada para descontaminarla,
pudiendo ser inyectada de nuevo en el suelo para mitigar los efectos nocivos
que la sobree#traccin de agua pueda producir en el suelo y el subsuelo 28aifer
et al., 955:3.
3.2. /*cnicas de confinamiento
Las t*cnicas de confinamiento, tambi*n llamadas de
estabilizacinBsolidificacin, reducen la movilidad de los contaminantes a trav*s
de procesos fsicos y qumicos, ya sea convirti*ndolos en formas menos
solubles y t#icas 2estabilizacin3 o encapsulando el material contaminado en
una estructura slida de gran integridad estructural 2solidificacin3 2%ut$ersan,
477C3. La mayora de estas t*cnicas presentan limitaciones para tratar
substancias orgnicas y pesticidas, e#cepto la solidificacin con asfaltos y la
vitrificacin 2D1/1, 4777a3.
3.2.1. Estabili#acin !sico56umica
Es una t*cnica ex situ que se aplica para reducir la movilidad de los
contaminantes, fundamentalmente inorgnicos como los metales pesados,
mediante reacciones qumicas que reducen su solubilidad en el suelo y su
li#iviado. El suelo contaminado se suele pretratar para eliminar la fraccin
gruesa y luego se mezcla en tanques con agua 2%mit$ et al., 477>3 y una serie
de aditivos o agentes estabilizantes como cementos y fosfatos o lcalis, que
aumentan el pE y favorecen la precipitacin e inmovilizacin de determinados
metales pesados. En funcin del *#ito de cada tratamiento, el suelo tratado
puede ser devuelto a su localizacin para ser reutilizado o puede acabar en un
vertedero controlado. Esta t*cnica est indicada para tratar compuestos
inorgnicos, incluidos elementos radioactivos, pero tiene limitada su eficacia
para sustancias orgnicas y pesticidas 2D1/1, 4777a3.
3.2.2. )n2eccin de solidi!icantes
Es una t*cnica semejante a la anterior, en la que los agentes estabilizantes,
inorgnicos como el cemento u orgnicos como las sustancias bituminosas, el
polietileno o las parafinas, son inyectados in situ en el suelo contaminado a
trav*s de pozos similares a los utilizados en el sellado profundo 20ulligan et al.,
9554a3 o mezclados con el suelo 28$an et al., 955:3, encapsulando fsicamente
a los contaminantes en una matriz estable impermeable al agua. %e trata de
una t*cnica apropiada para suelos contaminados con sustancias inorgnicas,
con limitada eficacia para compuestos orgnicos semivoltiles o pesticidas.
3.2.3. -itri!icacin
Es una t*cnica de estabilizacin t*rmica que se basa en el calentamiento del
suelo contaminado a alta temperatura para conseguir su fusin y transformacin
en un
material vtreo estable. As se reduce la movilidad de los contaminantes
inorgnicos 2principalmente Eg, )b, -d, As, Fa, -r y cianuros3 y la destruccin
de los contaminantes orgnicos por reacciones de o#idacin yBo pirlisis 2D1/1,
4777b3. )ara que este tratamiento sea eficaz, es necesario que el suelo
contenga una cantidad suficiente de slice para la formacin de la masa vtrea y
#idos alcalinos 2+a, Li, 83 que le confieran estabilidad. -uando se lleva a cabo
ex situ, se eliminan los elementos gruesos del suelo a tratar y el calentamiento
24455'4:55G-3 se realiza normalmente a trav*s de una corriente el*ctrica
aplicada en $ornos similares a los utilizados para la fabricacin de vdreo 2Hait
and /$omas, 955@3. -uando este tratamiento se realiza in situ, el calentamiento
se consigue a trav*s de electrodos de grafito insertados en el suelo que
permiten alcanzar temperaturas ms elevadas 24=55'9555G-3 y que solidifican
el material contaminado al enfriarse 2Acar and Als$aIabJe$, 477@3. 0s a&n, a
trav*s de procesos de plasma, se pueden alcanzar temperaturas de $asta
>555G- va descargas el*ctricas 2%ut$ersan, 477C3. La vitrificacin da lugar a
gases t#icos que deben ser recogidos y tratados antes de ser emitidos a la
atmsfera. La te#tura y $umedad del suelo a tratar es determinante en la
aplicacin de esta t*cnica, puesto que el elevado contenido en limo y arcilla
puede dificultar la liberacin del agua del suelo en el proceso de calentamiento,
la presencia de macroporosidad puede dificultar su tratamiento in situ y requerir
una compactacin previa del terreno y el e#ceso de $umedad puede disminuir
su eficacia. Esta t*cnica est especialmente indicada para tratar
contaminaciones poco profundas 28$an et al., 955:3 y a gran escala y se $an
conseguido resultados e#celentes para confinar tanto contaminantes orgnicos
como inorgnicos, reduciendo en gran medida su li#iviado del suelo.
+o obstante, tiene un coste y un consumo energ*tico muy elevado y al
modificar completamente el suelo se limita en gran medida su reutilizacin
20ulligan et al., 9554a3.
3.3. /*cnicas de descontaminacin
Los siguientes tratamientos describen distintas t*cnicas de descontaminacin
de suelos que combinan asimismo en algunos casos la descontaminacin del
agua subterrnea.
3.3.1. 0ratamientos !sico56umicos
3.3.1.1. E#traccin
%on t*cnicas tpicamente aplicadas in situ que tienen como objetivo separar los
contaminantes del suelo para su posterior tratamiento depurador. %on
tratamientos sencillos que requieren que los suelos sean permeables y que las
sustancias contaminantes tengan suficiente movilidad y no est*n altamente
adsorbidas en el suelo. %eg&n con qu* elementos se realice la e#traccin, se
$abla de: Extraccin de aire %e emplea para e#traer los contaminantes
adsorbidos en las partculas de suelos no saturados mediante su volatilizacin o
evaporacin a trav*s de pozos de e#traccin verticales yBu $orizontales que
conducen el aire con los contaminantes a la superficie. All, pueden ser tratados
en plantas especializadas 2generalmente adsorbidos a carbono3 o ser
degradados en la atmsfera de forma natural. La volatilizacin de los
contaminantes tambi*n se puede ver favorecida por prcticas como el arado, y
el riego puede contribuir a la solubilizacin y desorcin de contaminantes que
pueden ser arrastrados a la superficie por evaporacin. Esta t*cnica est
indicada para suelos contaminados con sustancias voltiles y semivoltiles
como $idrocarburos ligeros derivados del petrleo, algunos disolventes no
clorados, $idrocarburos aromticos policclicos ligeros y compuestos
organoclorados voltiles. %in embargo, no se recomienda para $idrocarburos
pesados derivados del petrleo, )-Fs, dio#inas o metales 2"rasso, 477@.
Disc$er et al., 477=. 8$an et al., 955:3.
A veces se puede aumentar el rendimiento de este tratamiento estimulando la
e#traccin de aire con temperatura, generalmente mediante la inyeccin de aire
caliente.
Extraccin de agua
Es una t*cnica empleada principalmente para acuferos contaminados que
consiste en e#traer el agua contaminada del suelo y del subsuelo, tanto de la
zona saturada como de la zona no saturada. -uando se trata la zona saturada,
el agua es bombeada a la superficie para su posterior tratamiento, conocido con
el t*rmino de )umpK/reta 2Fear and %un, 477L. <llangaseJare and 1eible,
95543. -uando se busca actuar sobre la zona no saturada, normalmente se
$ace una inyeccin previa de agua, por gravedad o a presin, que arrastre y
lave los elementos contaminantes del suelo y que los almacene en la zona
saturada para ser posteriormente bombeada a la superficie. Esta inyeccin de
agua se puede ver reforzada con la adicin de disolventes o compuestos
qumicos que puedan favorecer la desorcin de los contaminantes del suelo
como tensoactivos, para eliminar compuestos orgnicos de baja solubilidad.
$idr#ido sdico, para disolver la materia orgnica del suelo. solventes solubles
en agua como el metanol. sustitucin de cationes t#icos por cationes no
t#icos. agentes complejantes como el E(/A. cidos y bases, que desorben
metales y algunos compuestos orgnicos y sales. y agentes reductores y
o#idantes que incrementan la movilidad de los contaminantes. (e esta forma, el
tipo de suelo, su pE, la capacidad de intercambio catinico, el tama,o de
partcula, la permeabilidad, etc., son parmetros que determinan la eficacia de
la desorcin 20ulligan et al., 9554a3.
+ormalmente, los sistemas de )umpK/reat se utilizan para aguas subterrneas
contaminadas con compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles, combustibles
y metales 2)acific +ort$Iest +acional Laboratory, 477:3. (ependiendo del
terreno, del tipo de contaminacin y de la recuperacin que se quiera realizar, la
e#traccin de agua se puede llevar a cabo mediante pozos, a los que se les
acopla un sistema de bombeo para e#traer grandes caudales. drenes, que
permiten una mayor superficie de contacto con la zona contaminada y que son
empleados especialmente en terrenos de baja permeabilidad. y zanjas de
drenaje, tambi*n utilizadas en terrenos poco permeables, con niveles freticos
poco profundos y e#traccin de caudales ms peque,os. En cualquier caso,
una vez tratada, el agua e#trada puede ser parcialmente reinfiltrada en el suelo
para contrarrestar efectos negativos de la e#traccin como la elevada bajada
del nivel fretico, el posible asentamiento del suelo, ecosistemas da,ados por
p*rdida de $umedad, etc. Este tratamiento es muy com&n pero no es el ms
eficiente puesto que no es aplicable en terrenos fracturados o suelos arcillosos,
el agua no se descontamina totalmente para su consumo $umano y presenta
limitaciones como su elevado coste y tiempo de ejecucin 2<llangaseJare and
1eible, 95543.
Extraccin de fase libre
%e aplica en suelos contaminados con $idrocarburos en fase libre, situados por
encima del nivel fretico. +ormalmente se e#traen mediante pozos verticales a
los que fluye el contaminante, a profundidades del nivel fretico superiores a L5
m, y que pueden e#traer slo la fase libre, la fase libre y agua simultneamente,
o una mezcla de ambos. Los equipos que e#traen &nicamente fase libre utilizan
generalmente bombas de sJimmer, situadas a una profundidad que se
corresponda con la interfase agua'fase libre, con un filtro en su interior que
facilita el paso selectivo de sustancias orgnicas en funcin de su densidad. Los
sJimmers que separan $idrocarburos ligeros funcionan con espesores de la
interfase agua'fase libre muy peque,os, mientras que los sJimmers utilizados
para separar $idrocarburos pesados requieren un espesor mnimo de @ cm. Los
sistemas de bombeo dual e#traen el agua y la fase libre separadamente
mediante dos bombas diferentes situadas a distintas profundidades del pozo, de
forma que la bomba que e#trae el agua debe emplazarse por debajo de la
interfase agua'fase libre y la bomba que e#trae la fase libre por encima. La
e#traccin de fluidos totales, que e#trae una mezcla de agua y fase libre en
casos de $omogeneizacin del contaminante con el agua o de espesores muy
peque,os de la fase libre en suelos poco permeables, utiliza una &nica
instalacin de bombeo, bien sumergida o bien bombas de vaco instaladas en
superficie. Esta e#traccin requiere la posterior separacin de las dos fases.
Mtra t*cnica que permite recuperar la fase libre en zonas poco profundas o
donde la construccin de pozos presenta dificultad consiste en la e#cavacin de
una zanja. "eneralmente se emplaza a una cota ms baja que la de la zona
contaminada, a la que fluye la mezcla de agua y fase libre y donde se realiza un
bombeo dual de ambas fases por separado o conjunto, que requiere su
posterior separacin. Esta metodologa debe tener en cuenta la presencia de
compuestos orgnicos voltiles susceptibles de contaminar la atmsfera, que
deberan ser e#trados por aire como paso previo al bombeo. vt t*cnicas de
recuperacin de suelos contaminados @9 La fase libre e#trada con esta t*cnica
puede ser recuperada como $idrocarburo y reutilizarse en refineras o como
combustible siempre y cuando tenga la calidad suficiente.
Extraccin de fases densas
Algunos contaminantes como los disolventes clorados, algunos )-Fs,
fenantreno, naftaleno y los fenoles son ms densos que el agua y se acumulan
por debajo del nivel fretico, en la zona de contacto con los materiales menos
permeables subyacentes. Estas sustancias, poco solubles y difciles de
degradar, pueden generar plumas de contaminacin que ocupan grandes
vol&menes. %u e#traccin se realiza a trav*s de pozos, a veces inyectando
disolventes en la zona contaminada que favorezcan la circulacin de los
contaminantes $acia el pozo, y dependiendo del m*todo de e#traccin pueden
ser e#tradas en solitario con bombas de sJimmer, mezcladas con el agua 2con
la consiguiente disminucin del rendimiento de la e#traccin3, o por bombeo
dual de ambas fases por separado. -omo aspecto negativo, el bombeo de
estos compuestos densos est asociado con elevados consumos energ*ticos.
Extraccin con disolventes y cidos
Este tratamiento, aplicado ex situ, se basa en la e#traccin de los
contaminantes mediante la mezcla en un tanque del suelo con un disolvente
orgnico como acetona, $e#ano, metanol, *ter dimetlico y trietilamina. El
disolvente orgnico arrastra los contaminantes y se separa del suelo por
evaporacin, y mediante la adicin de nuevos disolventes o destilacin los
contaminantes se eliminan para que el disolvente orgnico empleado pueda ser
reutilizado. A su vez, el suelo tratado se lava para arrastrar cualquier resto que
pueda quedar del disolvente. -on esta t*cnica se obtienen muy buenos
resultados para eliminar compuestos orgnicos como )-Fs, -MNs, disolventes
$alogenados, $idrocarburos derivados del petrleo y compuestos
organometlicos, aunque se debe de tener en cuenta la posible to#icidad del
disolvente empleado y los residuos de su posterior tratamiento para ser
reutilizado. (e igual forma se utiliza el cido clor$drico para e#traer metales
pesados de suelos contaminados. El suelo, previamente tamizado para eliminar
las gravas, se mezcla con el cido y cuando finaliza el tiempo de e#traccin, el
suelo se lava con agua para eliminar los restos de cido y metales. La solucin
e#tractante se puede reutilizar usando agentes precipitantes de metales como el
$idr#ido sdico o cal. (espu*s del tratamiento, se debe neutralizar cualquier
resto de cido en el suelo con la adicin de cal o fertilizantes 2!%E)A, 4775a3.
@@ -A)O/!LM @ La recuperacin de suelos contaminados
3.3.1.2. Lavado
El lavado de suelos es un tratamiento generalmente ex situ en el que el suelo
e#cavado es previamente separado fsicamente por tamizado, densidad o
gravedad para eliminar las partculas de grava ms gruesas, con poca
capacidad de adsorcin, de la fraccin fina y seguidamente lavado con
e#tractantes qumicos que permitan desorber y solubilizar los contaminantes
2van Fensc$oten et al., 477C3. (espu*s del tratamiento qumico, el suelo se
vuelve a lavar con agua para eliminar los contaminantes y agentes e#tractantes
residuales y se devuelve a su lugar de origen 2)eters, 47773. La eficacia de esta
t*cnica depende del grado de adsorcin del contaminante, controlado por una
serie de propiedades del suelo como el pE, la te#tura, la capacidad de
intercambio catinico, la mineraloga o el contenido en materia orgnica y otros
factores como el tiempo que $ace que el suelo est contaminado o la presencia
de otros elementos t#icos 21eed et al., 477=3.
El lavado de suelos se utiliza fundamentalmente para suelos contaminados con
compuestos orgnicos semivoltiles, $idrocarburos derivados del petrleo y
substancias inorgnicas como cianuros y metales pesados, y es menos eficaz
para tratar compuestos orgnicos voltiles y pesticidas 2Avogadro and 1againi,
477:3. Las substancias e#tractantes utilizadas pueden ser cidos, bases,
agentes quelantes, alco$oles, surfactantes y otros aditivos como sales 2"riffit$s,
477>3. %e $a visto que agentes quelantes como el cido
etilendiaminotetraac*tico 2E(/A3, el cido ctrico y el filtro filtro $idrocicln.
3.3.1.3. Dlus$ing
El flus$ing es un tratamiento in situ que consiste en anegar los suelos
contaminados con una solucin que transporte los contaminantes a una zona
determinada y localizada donde puedan ser eliminados. As, los contaminantes
son e#trados del suelo $aci*ndole pasar agua u otras soluciones acuosas
mediante un sistema de inyeccin o infiltracin. El agua subterrnea y los
fluidos e#tractantes se capturan y bombean a la superficie utilizando pozos de
e#traccin, donde son tratados y, en ocasiones, reciclados 2D1/1, 4777c. %on
et al., 955@3. El flus$ing se aplica a todo tipo de contaminantes, especialmente a
compuestos inorgnicos incluidos los elementos radioactivos, y se suele
combinar con otros tratamientos como la biodegradacin y el pumpKtreat
2Foulding, 477=3. Asimismo, es difcil de aplicar en suelos de baja permeabilidad
o ricos en elementos finos y requiere una vigilancia estrec$a para impedir que
los contaminantes migren en otra direccin distinta a la deseada 2Po$nston et
al., 95593.
3.3.1.4. Electrocin*tica
-onsiste en aplicar una corriente el*ctrica de baja intensidad entre electrodos
introducidos in situ en el suelo contaminado que permite la movilizacin de
agua, iones y partculas peque,as cargadas. Los aniones se mueven $acia el
electrodo positivo y los cationes $acia el negativo. La o#idacin de agua en el
nodo genera protones, EQ, que se mueven $acia el ctodo creando un frente
cido. Este favorece la desorcin de los cationes del suelo y fuerza la puesta en
disolucin de contaminantes precipitados como carbonatos, $idr#idos, etc. )or
otro lado, los iones ME' generados en el ctodo por la reduccin del agua
provocan la precipitacin de los metales 2)azos et al., 955=3.
(urante el tratamiento, los contaminantes pueden ser transportados por
electromigracin 2movimiento de iones $acia el electrodo de carga opuesta3,
electrosmosis 2movimiento del agua respecto a la superficie cargada de las
partculas del suelo3, electrolisis 2movimiento de iones como respuesta a una
diferencia de potencial3 y electroforesis 2desplazamiento inico en suspensin3
2Acar and Als$aIabJe$, 477@3. Esta t*cnica resulta eficaz para el tratamiento
de suelos de baja permeabilidad $idrulica que son difciles de recuperar por
otros medios y est especialmente indicada para metales solubles o
complejados en el suelo en forma de #idos, $idr#idos y carbonatos. %us
ventajas incluyen bajo consumo energ*tico, un control sobre la direccin del
flujo del agua y de los contaminantes disueltos y la acumulacin de los
contaminantes en los electrodos para su posterior eliminacin 2)age and )age,
95593, utilizando resinas de intercambio inico o mediante bombeo 2%mit$ et al.,
477>3 o redisolvi*ndolos invirtiendo la polaridad durante peque,os intervalos de
tiempo 2)azos et al., 955=3.
3.3.1.%. Adicin de enmiendas Los suelos contaminados por sales o metales
pesados pueden tambi*n recuperarse in situ a,adi*ndoles substancias
orgnicas e inorgnicas y mezclndolas con los $orizontes del suelo para
transformar los contaminantes. Entre las estrategias de descontaminacin de
suelos salinos est la adicin de compuestos qumicos 2o la utilizacin de agua
de riego3 que contengan -a para que substituya al +a y el empleo de residuos
orgnicos 2/ejada et al., 955=3. Est demostrado que la adicin de materia
orgnica a suelos salinos puede acelerar el lavado de +a, disminuir el
porcentaje de sodio intercambiable y la conductividad el*ctrica e incrementar la
infiltracin de agua, la capacidad de retencin de agua, la estabilidad estructural
2El'%$aJIeer et al., 477L3, la biomasa del suelo y diversas actividades
enzimticas 2Liang et al., 955@b. /ejada and "onzlez, 955>3. )or otro lado, la
adicin de carbonatos, zeolitas, fosfatos, minerales de $ierro, bentonitas,
$idr#ido clcico, compost o levaduras tambi*n $a sido empleada a la $ora de
inmovilizar y reducir la biodisponibilidad de metales t#icos como el )b, !, As,
?n, +i, %r, -u y -d 2%eaman et al., 9554. ?$ou and Hong, 9554. Aguilar et al.,
955:a. Aguilar et al., 955:b. (oi et al., 955:. Eartley et al., 955:. -astaldi et al.,
955>. 1aicevic et al., 955=. -$en et al., 955=3. Los mecanismos de secuestro
de metales en suelos por estas enmiendas no se conocen por completo 2Eamon
et al., 9559. Adriano,95543. Aunque los e#perimentos en campo indican la
eficacia de estos tratamientos de inmovilizacin in situ, e#isten dudas sobre si
estos mecanismos de recuperacin son permanentes o reversibles en el tiempo.
%i el tratamiento in situ induce su efecto a trav*s de un cambio de pE, dando
lugar a una mayor precipitacin o adsorcin, entonces una reacidificacin del
suelo podra aumentar de nuevo la biodisponibilidad de los metales y su
to#icidad 2Eamon et al., 95593. %in embargo, si las enmiendas promueven el
secuestro de metales en formas no lbiles en suelo, atrapados en las
estructuras de las arcillas o complejados por enlaces covalentes, entonces la
inmovilizacin de los metales puede ser muc$o ms duradera 2Adriano et al.,
955:3.
3.3.1.'. Farreras permeables activas
Esta novedosa t*cnica desarrollada en la &ltima d*cada 28alin, 955:3, se basa
en la instalacin in situ de una pantalla perpendicular al flujo de la pluma de
contaminacin a trav*s de la cual pasa el agua subterrnea contaminada y cuyo
material de relleno puede adsorber, precipitar o degradar bitica o
abiticamente los contaminantes. Las barreras que con ms *#ito se $an
aplicado $asta el momento son las rellenadas con elementos metlicos de
valencia cero como el $ierro 2/ratnyeJ, 477=. 8amolpornIijit et al., 955@3 para
la degradacin abitica mediante procesos de o#idacin'reduccin de
disolventes clorados como el tricloroetano o tetracloroetano 2Nogan et al., 4777.
%c$Rt$ et al., 955@. "usmSo et al., 955:3, metales traza y radioactivos 2-antrell
et al., 477>. "u et al., 477L. 0orrison et al., 9559. HilJin and 0c+eil, 955@3 y
contaminantes inorgnicos como nitratos y sulfatos 2FloIes et al., 95553. Mtras
barreras favorecen la actividad de los microorganismos del suelo para
biodegradar compuestos orgnicos t#icos, empleando mezclas de nutrientes y
substratos 2Hatanabe, 477=. Farbaro and Farrer, 9555. EunJeler et al., 95593,
en ocasiones combinadas con barreras $idrulicas que dirijan el flujo
subterrneo 2)anJoI et al., 477@. (evlin and Farrer, 477:3. La adsorcin de
contaminantes se puede conseguir utilizando barreras de carbn activo o
arcillas 2-zurda and Eaus, 9559. AJe et al., 955@. 8omnitsas et al., 955:.
"ates, 955:3 y tambi*n se $a observado la precipitacin de contaminantes
inorgnicos como el ) en medios eutrofizados 2Ferg et al., 955:3 y )b 20ulligan
et al., 9554a3 utilizando pantallas de calcita. Al ser una t*cnica de recuperacin
en vas de desarrollo, se requieren estudios que controlen a lo largo de un
periodo de tiempo significativo la duracin &til de estas pantallas y sus
necesidades de mantenimiento.
3.3.1.(. <nyeccin de aire comprimido
/iene como objetivo separar los contaminantes disueltos en el agua en forma
de vapor. La inyeccin in situ de aire comprimido a trav*s de pozos volatiliza los
contaminantes disueltos en el agua subterrnea y provoca su desplazamiento
en forma de vapor $acia la zona no saturada, promoviendo tambi*n la
biodegradacin al aumentar las concentraciones subsuperficiales de o#geno
2Fenner et al., 95593. )osteriormente, el aire contaminado que migra a la zona
no saturada debe ser e#trado y depurado en superficie, generalmente con
filtros de carbn activo. Al igual que en el caso de la e#traccin de aire, esta
t*cnica est indicada para tratar suelos y aguas subterrneas contaminadas con
solventes clorados 28aslusJy and !dell, 955>3, sustancias voltiles y
semivoltiles de bajo peso molecular 2Fenner et al., 95593 como #ileno,
benceno, tolueno, tetracloruro de carbono, tricloroetano, cloruro de metilo, etc.
)ara aplicar esta t*cnica es necesario eliminar la fase libre antes de e#traer el
aire y no es operativa en acuferos confinados, donde los contaminantes no
pueden desplazarse $acia la zona no saturada. -on objeto de facilitar el
movimiento del aire inyectado, el suelo debe ser suficientemente permeable y
poco $umectado y presenta el inconveniente de su elevado consumo
energ*tico.
3.3.1.*. )ozos de recirculacin
Al igual que la inyeccin de aire comprimido, esta t*cnica separa los
contaminantes orgnicos voltiles del agua subterrnea en forma de vapor pero,
a diferencia de la primera, en los pozos de recirculacin todo este proceso se
lleva a cabo en la zona saturada. %e basa en la creacin de c*lulas de
circulacin de agua subterrnea en el interior y alrededores del pozo. El aire
inyectado a presin en el pozo produce la ascensin del agua y una disminucin
de su densidad, favoreciendo la volatilizacin de los compuestos orgnicos.
Estos son captados por un filtro en la parte superior del pozo, desde donde el
agua vuelve a circular $acia abajo por gravedad, volviendo a ser captada en la
parte inferior del pozo y repitiendo de nuevo el ciclo. El aire contaminado se
e#trae del pozo con bombas de vaco y se trata en superficie, generalmente con
filtros de carbn activo. Est indicada en suelos de te#tura arenosa
contaminados con compuestos como el tricloroetileno, productos derivados del
petrleo 2benceno, tolueno, #ileno y etilbenceno3 y, si se realizan modificaciones
en el sistema, tambi*n se puede aplicar para compuestos orgnicos no
$alogenados, semivoltiles, pesticidas y compuestos inorgnicos. -omo en el
caso de la inyeccin de aire comprimido, tambi*n presenta el inconveniente del
elevado consumo energ*tico 2M%1/<, 955@3.
3.3.1.,. M#idacin ultravioleta
La o#idacin ultravioleta representa una de las tecnologas emergentes ms
importantes para recuperar agua subterrnea contaminada. %e trata de un
proceso de destruccin a trav*s de la o#idacin de los contaminantes mediante
la adicin de compuestos de o#geno muy o#idantes, como el per#ido de
$idrgeno o el ozono, en conjuncin con luz ultravioleta. Este tratamiento se
lleva a cabo en un reactor, donde la o#idacin de los contaminantes se produce
por contacto directo con los o#idantes, por fotolisis ultravioleta 2rompiendo
enlaces qumicos3 y a trav*s de la accin sin*rgica de la luz ultravioleta y el
ozono 2Asante'(ua$, 477=3. %i se alcanza la mineralizacin completa, los
productos finales de la o#idacin sern agua, di#ido de carbono y sales. La
principal ventaja de este proceso es que se trata de un tratamiento de
descontaminacin destructivo, pero presenta limitaciones. Entre otros, la
elevada turbidez puede interferir en la transmisin de la luz ultravioleta, puede
$aber problemas con la emisin de compuestos orgnicos voltiles cuando se
utiliza ozono, $ay que manejar con precaucin los compuestos o#idantes y los
costes pueden ser mayores que en otros tratamientos por el gasto energ*tico.
Eay un amplio espectro de contaminantes orgnicos y e#plosivos que son
susceptibles de ser destruidos por o#idacin ultravioleta, incluidos los
$idrocarburos del petrleo, $idrocarburos clorados, compuestos orgnicos
voltiles y semivoltiles, alco$oles, cetonas, alde$idos, fenoles, *teres,
pesticidas, dio#inas, )-Fs, /+/, 1(T y E0T 2Li et al., 477L. %afarzade$'Amiri,
9554. Alaton and Falcioglu, 9559. Frillas et al., 955@. Liang et al., 955@a. Hu et
al., 955:. /iburtius et al., 955>.