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I. LE ROMANTISME, PREMIERE RVOLUTION LITTRAIRE MODERNE.

Le Romantisme, premier grand chapitre de l'histoire littraire du XIXe sicle, est


la fois une remise en question de la doctrine classique et l'affirmation de nouvelles
valeur spirituelles. L'esprit romantique nat sous le signe d'un changement profond dans
la reprsentation que l'homme se fait de luim!me et de ses rapports avec le monde, ce
qui engendre une nouvelle conception sur l'individu, la socit et l'histoire, mais aussi une
manire originale de sentir, de vivre et de s'e"primer. #elon $audelaire, %le romantisme
n'est prcisment ni dans le choi" des su&ets, ni dans la vrit e"acte, mais dans la
manire de sentir'(ui dit romantisme dit art moderne c'estdire intimit, spiritualit,
couleur, aspiration vers l'infini, e"primes par tous les mo)ens que contiennent les arts%.
Le Romantisme apparat la fois comme rupture et continuit dans le domaine de la
pense, de la littrature et des *eau"arts. +n ce sens, on doit placer le romantisme
fran,ais dans le conte"te d'un romantisme europen -en particulier anglais et allemand.,
sans ou*lier les lments prromantiques de la littrature fran,aise du X/IIIe sicle. +n
0rance, les *ouleversements socio politiques de l'poque -la Rvolution de 1234,
l'+mpire napolonien, la Rvolution de 1356. ont aussi agi sur la pense philosophique,
artistique et littraire. Le Romantisme a reprsent un renouvellement des principes,
du contenu et des formes littraires, ainsi qu'une nouvelle conception sur l'homme, la
socit et l'histoire, une attitude morale et philosophique, *ase sur la li*ert sur tous les
plans. L'ide du devenir et du progrs constitue une dominante de la pense des
romantiques, qui veulent prendre part l'volution de la socit. 7ais ils sont en
dsaccord avec la socit et ce malaise spirituel est connu sous le nom de %mal du sicle%.
Ils prfrent s'isoler et chercher un refuge dans leurs sentiments les plus intimes, dans la
nature consolatrice, dans l'aspiration vers la mort et le nant. 8'autres prouvent
le dsir d'intervenir, par la littrature, dans l'volution de la socit contemporaine,
transformant leur mcontentement en une rvolte, en une attitude active, sous l'influence
de la rvolution de 1356. 9ette responsa*ilit humanitaire constitue l'un des hritages les
plus chers laisss la postrit.
La comple"it des phnomnes littraires au XIXe sicle rend difficiles toute
classification. parlent de priodes dans l'histoire du Romantisme fran,ais, a)ant des
caractres distincts : la Ire priode -1366 1356. est domine surtout par des
proccupations thoriques et les de*ats dans les groupes et les cnacles romantiques, o;
se prparait l'la*oration d'une doctrine. Mme de Stal a le mrite d'avoir la*or les
principes de la littrature romantique, dans les ouvrages De la littrature -1366. et De
l'Allemagne -1316., o; elle souligne la perfecti*ilit de l'esprit humain< la relativit du
go=t< la diffrence entre la littrature du >ord et la littrature du 7idi. Le %romantisme%
dsigne une littrature moderne, issue de l'?me moderne. 8'autres crits thoriques sur le
Romantisme sont Racine et Shakespeare, par #tendhal et la Prface du drame 9rom@ell
-13A2., par /. Bugo. La IIe priode du Romantisme -1356 13C6. est domine par les
grands chefsd'oeuvre de la littrature romantique: aprs 1356, il n') a plus d'cole, il ) a
de grands crateurs.
Alphonse de Lamartne -124613D4.. La pu*lication de ses Mditations potiques
-13A6. est l'une des grandes dates de la littrature fran,aise du XIXe sicle. 9e recueil eu
un succs clatant, car les lecteurs attendaient la transposition en vers des tendances
profondes du romantisme: su*&ectivit, talage du 7oi, sensi*ilit e"tr!me,
sentimentalit, communion avec la nature aspiration vers l'infini. Lamartine a su insuffler
la posie l)rique l'motion sincre d'une ?me qui dvoilait ses sentiments les plus
dlicats, l'e"pression d'un tat d'?me. #a posie cessait d'!tre seulement un &eu de
l'intelligence et de l'imagination, elle devenait sentiment et motion. #es lgies
L'Isolement, Le Lac, Le allon, Le Soir, L'Automne refltent la confession d'un 7oi, qui
raconte ses sentiments et ses tristesses, une mlodie intrieure, r!veuse et mlancolique,
un %cri de l'?me%, un chant intime, qui rsonnait dans le coeur de ses contemporains.
La nature devient un tat d'?me, un lment consolateur, li la sensi*ilit, au" &oies et
au" souffrances du pote. L'vocation d'un site, con,u comme un %pa)sage intrieur%,
amne une mditation sur les pro*lmes humains, d'ordre gnral l'amour, la solitude, la
fuite implaca*le du temps, la mort. 9heE lui, l'amour est un sentiment purifi, qui
enno*lit les !tres et les fait s'lever vers l'idal, dans une communion avec l'univers. La
femme, plutFt adore qu'aime, est le s)m*ole de l'ternel fminin. Le Lac, la plus
cl*re lgie inspire par l'amour, est marqu par l'a*sence de la femme aime et par le
pressentiment de sa mort prochaine. 9'est une mditation sur la fuite ine"ora*le
du temps, sur la *rivet de la vie, par rapport l'ternit de la nature, seule capa*le de
garder le souvenir de notre flicit passe. Le pome dvoile l'change m)stique entre
l'homme et la nature qui, seule, peut immortaliser le souvenir d'un grand amour. La
cadence des vers nat l'impression d'une mlodie suave et enchanteresse. Le pote crivait
en 13A5: %9lassique pour l'e"pression, romantique dans la pense, mon avis, c'est ce
qu'il faut !tre%. #es Recueillements potiques -1354. marque la nouvelle orientation de sa
pense et de sa posie, sa foi au progrs, sa confiance dans un avenir meilleur, sa piti
pour les souffrances humaines -A M!"li# $uillemardet% La Marseillaise de la pai#..
Le pome La igne et la Maison, chefd'oeuvre l)rique, est un mouvant tmoignage de
sa vie et de sa cration. Lamartine a le mrite d'avoir reprsent la premire manifestation
potique d'une nouvelle su*&ectivit: la posie l)rique devient une confession
personnelle, l'panchement d'une affectivit et la recherche des profondeurs du 7oi.
V!tor "#$o -136A133C.. Gote, dramaturge, romancier, /ictor Bugo reprsente, au
XIXe sicle, l'incarnation la plus illustre du gnie universel. Gersonnalit puissante,
passionne et active, temprament e"cessif, Bugo a domin tout le sicle. Hout &eune il
s'est impos comme le chef de l'cole romantique. Le 9nacle -13A2, tenu dans sa
maison. prparait une rvolution artistique -v. %la *ataille d' Bernani% -1356.. Bugo est le
pote par e"cellence, qui a mdit, dans ses posies l)riques, piques et satiriques, au"
pro*lmes de la destine humaine, de l'histoire et de l'univers. Il ) a une grande distance
entre l'auteur des premiers recueils et celui des pomes de maturit, qui rvlent un esprit
interrogatif et inquiet, %le gnie sans frontires%, selon $audelaire.
#ensi*ilit,imagination, don d'o*servation, r!verie, curiosit mditative et gnie
visionnaire, e"cellente matrise du langage potique, vitalit et longvit, le tout port
l'chelle du %prodige% et de la %dmesure%% , tout cela a fait de son oeuvre potique
l'e"pression parfaite de l'art romantique en 0rance. #on criture fonctionne
comme rceptacle, miroir rflchissant et instrument d'une lvation thmatique et
formelle, concrte et rfle"ive, individuelle et collective.
8ans ses recueils de &eunesse &des et 'allades -13A3. et Les &rientales -13A4., l''intr!t
rside moins dans leur thmatique, que dans leur souffle l)rique authentique.. Il donne
li*re cours sa fantaisie t)piquement romantique, prise de lgendes des temps anciens.
Le pote se sent investi d'une haute mission : %Il doit marcher devant les peuples, comme
une lumire et leur montrer le chemin%.
8ans les annes 1356 13I6, considres %la priode mo)enne% de sa cration, Bugo
pu*lie %la ttrade l)rique% -les I livres frres. Les "euilles d'automne -1351., Les
(hants du crpuscule -135C., Les oi# intrieures -1352., Les Ra)ons et les &m*res
-13I6. , qui rvlent un renouvellement et un enrichissement constants de son
inspiration et de son l)risme. Les "euilles d'automne approfondissent la posie du 7oi,
en la pro&etant sur une verticale du regard et du souvenirhistoire et visions cosmiques.
Les pomes 9e qu'on entend sur la montagne, La Pente de la r+,erie et Pan renferment
des interrogations sur les nigmes de la vie et de la conscience humaine. Les 9hants du
crpuscule com*inent, partir de l'am*iguJt du titre -crpuscule du matin : crpuscule
du soir., tous les contraires possi*les, %le &our et la nuit%, %le Kui ou le >on% -Grface.,
%l'espoir et le doute%, %le pass et l'avenir%, et rend une vision au" connotations politiques
et sociales marques -cf. Dict apr-s ./01< A la (olonne.. 8ans Les /oi" intrieures, les
trois voi" qui se font entendre dans l'?me du pote sont la voi" de l'homme, la voi" de la
nature et la voi" des vnements, visant en dgager un %sage enseignement%. Le dernier
recueil, Les Ra)ons et les Km*res, achve et accomplit %la seconde priode de la pense
de l'auteur% -cf. Grface., sous un horiEon %plus largi%, %un ciel plus *leu%, %un calme
plus profond%. La Grface du recueil condense l'e"prience ma&eure de la ttrade : %Hout
se tient, tout est complet% Le pome 0onction du pote ) est un plaido)er pour le pote,
qui participe au" luttes de la cit. Bomme, nature, socit< passion, action, r!verie< savoir,
penser,r!ver, ) figurent parmi les thmes qui font de la posie de Bugo une illustration de
la totalit universelle. L'horiEon largi de ce recueil reflte le triple clavier du politique,
du mtaph)sique et de l'esthtique. Le recueil reprend aussi les thmes de son l)risme:
l'amour, comme instant privilgi de la vie humaine -2ristesse d'&l)mpio., la nature en
accord avec les sentiments humains -&cano 3o#.. 2ristesse d'&l)mpio contient les
thmes romantiques de la posie l)rique: la communion avec la >ature< l'amour< la fuite
ine"ora*le du temps< la mditation sur la destine humaine. Gar la mmoire affective, le
pote vise ta*lir une continuit entre le pass, le prsent et l'avenir, et confier la
>ature ternelle le souvenir du *onheur de l'amour. 4poque des chefs5d'oeu,re potiques.
HreiEe ans vont s'couler &usqu' la parution d'un nouveau volume de vers. 8eu"
e"priences ma&eures, le deuil --la mort de sa fille Lopoldine, en 13I5. et
l'e"il -13C11326. orientent la mditation du pote sur les grands pro*lmes de la
destine humaine, levant sa cration au" plus hauts sommets. +nnemi de >apolon III,
Bugo est l'+"il, la Gatrie, la Li*ert, la Lustice. 9'est le Grophte, le Muide qui annonce les
temps meilleurs. L'itinraire politique de Bugo connat, sous le coup de 13I3 et de 13C1,
une orientation dfinitive vers la gauche, vers les ides li*rales et rpu*licaines. Nprs le
coup d'+tat du A dc. 13C1, il part pour l'e"il et ne rentrera en 0rance qu' la chute du
#econd +mpire -1326.. Le tmoignage de cette poque ardente, de cette e"prience de la
colre et de la lutte, c'est d'a*ord le pamphlet 3apolon le Petit -13CA., dont l'norme
succs levait Bugo la hauteur historique de son adversaire et le confirmait dans la
mission du poteguide, dfenseur de la Lustice. +n 13C5 parat le recueil de vers
satiriques (h6timents, vrita*le %art potique de la colre% -cf. Lean Maudon.: par le crime
contre >apolon Ier, a&out au crime de la Rpu*lique, Bugo dnonce l'usurpation du fau"
empereur -Louis >apolon.. Le pote ) a voulu donner une structure interne cohrente,
correspondant une vision d'ensem*le, par les A pomes: 3o# -au d*ut., e"primant la
nuit du coup d'+tat et Lu# - la fin., s)m*ole de l'avenir rpu*licain. Les si" premiers
livres reprennent ironiquement les formules officielles, par lesquelles >apolon III
voulait lgitimer le coup d'+tat: La #ocit est sauveO L'Krdre est rta*li O La 0amille est
restaure O La Religion est glorifieO L'Nutorit est sacreO La #ta*ilit est assume. Le
septime livre contient une conclusion suggre par le titre m!me: Les #auveurs se
sauveront. N souligner l'e"tr!me varit des vers et la richesse du voca*ulaire, de
l'invective et de la polmique, au" accents touchants de piti pour les pauvres -Sou,enir
de la nuit du 7.. Le recueil est *as sur une immense antithse historique: d'une
part, la figure lgendaire de >apolon Ier , d'autre part, sa caricature sans gloire,
>apolon III -cf. L'4#piation.. La perspective d'un avenir lumineu" en contraste avec le
prsent som*re, le sentiment d'!tre responsa*le pour l'avnement de cet avenir,
rehaussent la satire et l'pope, au niveau d' un messianisme gnreu". Le pote a la
certitude d'!tre du cFt de la lumire, de la &ustice et de la li*ert.
N remarquer aussi l'e"tr!me richesse de ses mo)ens artistiques, depuis la chanson
populaire, l'lgie, la diatri*e, &usqu' la fresque historique. %9'est avec les (h6timents
que nat ce plus grand pote: le /ictor Bugo de l'e"il%-Nl*ou)..
+n 13CD Bugo fait paratre, $ru"elles et Garis Les (ontemplations, son second
chefd'oeuvre, o; il atteint l'apoge de son l)risme. La longue mditation du pote sur la
destine humaine ) parvient l'e"pression la plus profonde et la plus complte.
Recherche du sens de l'e"istence, le recueil voque et opre une dou*le progression: celle
qui ouvre le 7oi maintes e"priences, de valeur croissante: la &eunesse, l'amour, les
luttes, les r!ves, le deuil, l'e"il, la contemplation. /rita*le %miroir de l'?me% -Grface.,
cet ample chefd'oeuvre de la posie l)rique -11.666 vers. retrace son itinraire
ps)chologique et moral, durant AC ans. 8ans ses %mmoires d'une ?me%, il a mis % toutes
les impressions, tous les souvenirs, toutes les ralits, tous les fantFmes vagues, riants ou
fun*res, que peut contenir une conscience.. 9'est l'e"istence humaine sortant de l'nigme
du *erceau et a*outissant l'nigme du cercueil.. Pne destine est crite l, &our &our%
-Grface.. 9'est une ?me qui se raconte dans ces A volumes: Autrefois -135613I5. et
Au8ourd'hui -13I513CC.. Pn a*me les spare: le tom*eau% -Grface.. Autrefois contient
5 livres: I. Aurore -vocations de &eunesse.< II. L'Ame en fleur -premiers frissons de
l'amour.< III. Les luttes et les r+,es -la misre, la piti.. Au8ourd'hui contient
son tour 5 livres: I/. Pauca meae -le deuil.< /. 4n marche -la politique, la solitude.< /I.
Au *ord de l'infini -le message philosophique.. Les (ontemplations forment un tout
indissocia*le, mais pouvant se lire sur plusieurs plans: a. sur le plan e"trieur, comme un
recueil de souvenirs personnels de l'crivain discut -Rponse un acte d'accusation., de
l'homme raill -4crit en ./79., du proscrit, de l'amant -Lise., du pre cruellement
prouv -A illequier% Demain, d-s l'au*e, eni, ,idi, ,i#i., du penseur -(e que dit la
'ouche d'Km*re.. La dmarche contemplative approfondit la vision, visant dpasser le
niveau de la sensation, pour a*outir la mditation philosophique< *. sur le plan
largement humain, comme tentative de suggrer travers les vnements de l'e"istence,
le sens de la condition humaine< c. sur un plan plus *ouleversant, comme un admira*le
pome de l'Nmour et de la 7ort.
#elon $audelaire la cration hugolienne a acquis %un caractre mditatif et
interrogatif%. Bugo lui apparat comme %la #tatue de la 7ditation qui marche%. Il
considre que Bugo est le mieu" dou pour e"primer, par la posie, le m)stre de la vie:
%Mnie sans frontires%, Bugo possde %la curiosit d'un K+dipe o*sd par
d'innom*ra*les #phin"% -cf. L'Nme romantique, 13DC..
#omme de la posie pique, La Lgende des si-cles -13C4< 1322< 1335. offre,
aprs Les 9ontemplations, un loignement de 7oi individuel, en m!me temps qu' une
vue d 'ensem*le de 'histoire humaine.. Gour le pote, raconter l'histoire de l'humanit
devient sa propre manire de 'e"primer, illustrant les lgendes de l'Nntiquit -la Mrce,
Rome., La m)thologie *i*lique -Le Sacre de a "emme% Dieu% La "in de Satan., les
civilisations anciennes, le 7o)en Nge -Le Mariage de Roland. et le X/Ie sicle -Le
Sat)re., ainsi que le temps prsent -Le (imeti-re d'4)lau.. %9ette pope a pour
hros L' BK77+ et une pense commune, L+ GRKMRQ#%, affirmetil dans la Grface,
en prcisant qu'il voulait illustrer %les tapes de la civilisation humaine, depuis +ve, mre
des homes, &usqu' la Rvolution, mre des peuples%..Le pote e"prime sa foi au progrs,
l'avnement de la Lustice et de la Lumire. Le recueil possde une grandeur
monumentale, qui assure son unit et qui est celle de l'pope. $audelaire soulignait la
porte lgendaire et m)thique de cette %l'pope moderne%.
La qualit de la posie hugolienne est due, la fois, l'e"tr!me richesse d'images
- %l'imagination des )eu"%. et la grande virtuosit technique de son crateur. 9haque
spectacle, chaque vision sem*le trouver spontanment, cheE lui, sa forme idale
d'e"pression, travers les images, tout d'a*ord. Il utilise toutes les ressources de
l'imagerie potique -comparaisons somptueuses, mtaphores saisissantes etc... #on gnie
inventif osa tout remodeler dans le domaine des formes potiques.
#elon $audelaire, %Bugo possde non seulement la grandeur, mais l'universalit%
Les !at%$ores narrat&es d# roman 'al(a!en
La temporalt% narrat&e. Gour encadrer la fiction dans le conte"te sociohistorique,
$alEac commence son rcit %in medias res% : %/ers la fin du mois d'octo*re de l'anne
passe'%-La Geau de chagrin. ou %Lors de l'e"pdition fran,aise faite en +spagne'%-La
8uchesse de Langeais., etc. 9es indications visent suggrer une certaine coJncidence
entre le temps des vnements et le temps du rcit. Garmi les distorsions temporelles, on
rappelle %le retour en arrire% -flash*acR., procd narratif &ustifi par le modle
scientifique, analogique et causal -vu le conditionnement sociohistorique de
l'individu.. L'auteur lui confre une fonction &ustificative et vise rcuprer les
antcdents du personnage, ce qui va motiver sa conduite ultrieure. 9es %retours en
arrire%, assums par le narrateur omniscient, permettent d'offrir au lecteur un s)stme
informationnel complet et de faire redmarrer le rcit au moment prsent -au d*ut du
roman, 7. Mrandet est d& riche et maire de #aumur, mais, gr?ce au %retour en arrire%,
on apprend le moment qui avait favoris son enrichissement..
L'alternance des scnes dramatiques dialogues et des rcits sommaires
-concentrant une riche su*stance vnementielle. est l'origine de ce r)thme de plus en
plus acclr vers le dnouement.
L)espa!e des!rpt*. La dcouverte de la socialit et de l'historicit de l'individu,
de l'interdpendance entre l'homme et le milieu, ainsi que l'impact de l'histoire sur
l'individu entranent une vrita*le rvolution de la narration et de la description. La
narration, qui veut rendre comte de la socit dans son intgralit, se dilate par n ample
espace descriptif, pris en charge par le narrateur. Kn recourt d'a*ord la description du
cadre, pour suggrer le milieu o; vivent ses hros. Les dtails en sont %connotateurs de
mimsis% -M.Menette., devenant les signes d'une ralit profonde -v. La description de la
pension /auquer ou de la maison de Mrandet.. 8'autres dtails s)nthtisent la srie
paradigmatique des phnomnes similaires -la description de la vie de #aumur renvoie
l'aspect de toute ville de province.. Kn remarque une approche par couches successives:
ville rue maison intrieur de la maison. Il s'agit l de toute une m)thologie nouvelle
en formation, partir du dtail, qui acquiert sa profonde signification par le rapport, ce
qui a fait Gierre $ar*ris parler d' %un ralisme d'interprtation%. $alEac ralise une
e"ploration du pass, gr?ce cette lecture de signes, o; les dtails, vrita*les %effets de
rel%, sont su*ordonns la narration. Le portrait est aussi ralis d'aprs des rgles
prcises. $alEac imagine une fiche signaltique du hros, contenant nom, prnom,
profession, v!tements, tics et manies, mimtisme du langage et quelques traits de
caractre, car le reste sera dvoil au cours de l'action et par le dialogue. 8ans la
ralisation du portrait, il ) a aussi une approche successive, de l'e"trieur vers l'intrieur.
Gour $alEac, crer, c'est avant tout imaginer des documents humains. La tentation de
connatre et de rvler les secrets des hommes, de dominer le monde, par la connaissance,
$alEac l'a parfois attri*ue certains personnage, tels l'Nntiquaire,l'Nrtiste, ou *ien
Mo*secR et /autrin, matres des destines et philosophes lucides.
Gou les conqurants, il ) a une assimilation de l'homme par le milieu, mais cela,
au dtriment de leur idal de vie et de leurs r!ves. /autrin est capa*le de s'intgrer tous
les milieu", de %horslaloi% &usqu' %l'homme de la loi%. N)ant la vocation dmiurgique,
/autrin est un alterego de l'crivain.
Nl*ert Hhi*audet considrait $alEac %le plus grand crateur d'!tres vivants, qui ait
&amais e"ist%. +n effet, $alEac fait la t)pologie d'une socit l'aide de A5666
personnages, reprsentant maintes catgories sociales< ce sont autant de personnages
t)piques envisags dans des conditions t)piques. 7ais $alEac a eu aussi l'am*ition de
prsenter l'infinie varit des espces humaines et sociales, l'aide de quelques t)pes
fondamentau" -ou archt)pes., tels Moriot, %le nouveau roi Lear%< Mo*secR, %le $rutus
des usuriers%< >ucingen, %le >apolon des affaires%.
Gour donner du relief ses personnages et illustrer leur volution, $alEac a eu
l'ide gniale du retour des personnages -dans plusieurs romans., tels /autrin, >ucingen,
Rastignac. Pne fois mis en place l'ample espace descriptif, fonction e"plicative,
&ustificative et s)m*olique, le rcit va voluer gr?ce l'alternance de scnes dramatiques
et dialogues et de rcits sommaires, l'action s'acclrant de plus en plus, &usqu'au
dnouement. 9heE $alEac, la perspective narrative appartient au narrateur
omniscient, qui possde plus d'informations que le personnage et qui veut tout e"pliquer<
rappeler les cl*res digressions de l'auteur sur la philosophie, la sociologie,
l'conomie, la science et les arts.
Le ds!o#rs narrat* stendhalen.
La perspe!t&e narrat&e: +n tant que crateur de l'homme ps)chologique, #tendhal
opre un transfert de perspective l'intrieur du personnage, re&etant les attri*uts du
narrateur omniscient de t)pe *alEacien. Le lecteur est invit percevoir la ralit -sites,
situations, caractres. travers le temprament et la capacit de comprhension du hros.
+n fait, #tendhal mne dou*le &eu dans ses romans, se trouvant simultanment avec et en
dehors de ses hros, par l'ha*ile interfrence des points de vue partiels et su*&ectifs du
protagoniste et des intrusions d'auteur-la description de la *ataille de Saterloo, vue dans
la perspective discontinue et lacunaire de l'ine"priment 0a*rice, %qui vrai dire
ne comprenait rien rien%, est enrichie par les propos ironiques et amuss du narrateur,
qui avait t, dans sa &eunesse, participant ou tmoin oculaire au" *atailles
napoloniennes.. 9ette perspective varia*le e"prime une vrit relative et plurielle et
ta*lit un flu" permanent entre le narrateur, le hros et le lecteur. Gourtant l'intrusion
d'auteur n'a &amais lieu au niveau des faits, mais au niveau de l'esprit, contri*uant une
meilleure comprhension de l'vnement ou du hros en question.
+tant donn la formation gotiste de l'auteur, le protagoniste est une rver*ration
de l' +go stendhalien et son devenir, une modalit de raliser ses 7oi possi*les, ses
e"istences imaginaires.
Le stat#t d# personna$e. Le statut du personnage. Le devenir du hros masculin
constitue l'pine dorsale de la structure du roman stendhalien et tous les autres
personnages entretiennent des relations plus ou moins troites avec celuici. Kn per,oit
l'volution du hros, la fois de l'intrieur -par le 7onologue intrieur ou par le st)le
indirect li*re. et de l'e"trieur -par le dialogue., ce qui lui donne une grande consistance
ps)chologique. 8ou d'une grande disponi*ilit spirituelle, investi de sensi*ilit et
d'nergie -deu" traits de sa propre nature, que #tendhal a idaliss., le hros se trouve
tou&ours impliqu dans des %fo)ers conflictuels%, qui rgissent l'intrigue et en assurent le
d)namisme et l'authenticit. Lulien, le pl*ien suprieur par l'intelligence et l'ducation,
oppos au" vils potentats de son temps, est tiraill entre l'amour et l'am*itions< 0a*rice,
com*l de dons, insouciant et un peu frivole, proccup de la &oie de vivre, &ouit du
moment prsent, sans se soucier de l'avenir. #on devenir n'est pas entrav par des conflits
intrieurs -car la #anseverina et 7osca veillent sur lui., mais par des conflits e"trieurs
-lis ses aventures amoureuses.. Les femmes font partie du triangle amoureu"
-Lulien #orel, entre 7me de Rnal et 7athilde de la 7ole< 0a*rice, entre 9llia et
#anseverina.. Les personnages secondaires e"istent tou&ours en fonction du hros: il ) a
des personnages au rFle actif, qui influencent le devenir du hros -7.de Rnal< 7.de la
7ole, 7osca, 7.Leu@en.< des personnages au rFle de mdiateur -l'a** Girard, 7osca.<
des personnages pisodiques -/alenod, >or*ert, 9onti..
La vision introspective du protagoniste engendre la prolifration du monologue intrieur,
modalit mimtique, capa*le de rendre les penses et les sentiments du hros -c'est un
mo)en d'ducation, un instrument d'autoconnaissance.. 9'est en gnral l'apanage des
personnagescl, pour suggrer leur richesse spirituelle< il dvoile une multitude de
sentiments, par la saisie directe du 7oi, dans un moment de trou*le e"tr!me. 8eu"
e"ceptions: les 7.I. de 7.de Rnal et de 7osca, gnrs par la &alousie -v. la *eaut des
%mtaphores dans le miroir% de 7osca Lulien.. Les autres entrent en contact
avec le protagoniste, par le dialogue. L'alternance des registres narratifs se ralise par une
transgression su*tile, variant le ton et assurant la pluralit la relativit des %points de ,ue%.
L)espa!e des!rpt* est prsent du point de vue du protagoniste, tant marqu par le
climat moral de celuici. Le changement du cadre sert tou&ours faire dmarrer une
nouvelle tape de la vie du hros. Le portrait, pris en charge par le protagoniste cultive la
technique du vague et du clairo*scur. Les miniportraits successifs se constituent en
mtaphores de la cristallisation en amour%. Le langage des )eu" sont de vrita*les
%miroirs de l'?me %.
La temporalt%. Goursuivant la tra&ectoire d'une e"istence, #tendhal con,oit le
droulement chronologique. +n fait il ) a plusieurs niveau" temporels -le temps des
vnements, le temps du hros, le temps rflchi du narrateur.. Il ) a une correspondance
entre le r)thme intrieur des tats d'?me et le r)thme intrieur des vnements. #tendhal
fait un large usage de l'ellipse narrative : l'ellipse des sentiments, car peindre le *onheur,
c'est l'affai*lir< l'ellipse des intentions -l'achat des pistolets.< l'ellipse contenu
idologique, travers la conscience partisane de #tendhal.. Gar la colla*oration avec
le lecteur, l'auteur ralise %le do it )our self% ou %faitesle vous m!me% -Lean 7outon.. Le
st)le de
#tendhal est so*re et concis, o*issant au" lois supr!mes de son art : vrit et
sincrit.
Le ds!o#rs narrat* *la#'erten.
/u les efforts incessants de l'crivain de raliser une parfaite unit entre l'ide et la forme,
et surtout %le souci de la *eaut e"trieure%, la recherche f*rile du mot unique et
irrempla,a*le, on peut en dduire l'assouplissement du discours narratif flau*ertien et la
spcificit de la technique narrative.
La perspe!t&e narrat&e. Re&etant la perspective omnisciente, 0lau*ert choisit la
%vision% avec le personnage. Il s'agit d'une focalisation varia*le: tantFt sur le-s.
personnage-s. -prdominante., tantFt sur le narrateur -perspective discrte, au niveau
mtaphorique du te"te., qui enno*lit le rcit.
L)espa!e des!rpt* est su*ordonn dans une large mesure l'optique d'un personnage,
s'interposant entre l'o*&et et nous. 8ans Madame 'o,ar) et L'4ducation sentimentale,
0lau*ert opre des variations permanentes de %points de vue%. Gar e"emple, on voit
+mma travers les regards de 9harles, de Rodolphe ou de Lon< on voit 9harles,
Rodolphe, Lon, travers le regard d'+mma. La petite $erthe, contemple par 9harles,
est charmante et gracieuse< vue par +mma, elle est laide. Les dterminations spatiales )
sont nonpertinentes, mais elles servent parfois faire redmarrer l'action.
Les romans ) avancent par cercles interfrents ou tangentiels. #elon 7. Traffa, on peut
parler, surtout dans 7adame $ovar), d'une orchestration pol)phonique, par les
descriptions successives de Hostes,Uonville et Rouen< rappelons aussi les dissonances de
l'pisode des 9omices agricoles, o; l'on distingue 5 niveau" superposs: en *as, les
pa)sans et les animau"< au IIe niveau, les nota*les, sur l'estrade, dont les discours
prtentieu" sonnent fau"< au IIIe niveau, il ) a +mma et Rodolphe, qui nouent leur id)lle
amoureuse La &u"taposition de paroles toile le te"te, le sens n'est plus que coha*itation
fluctuante des noncs, sans *locage hirarchique du discours.
Les dtails du cadre sont, cheE 0lau*ert, moins marqus du point de vue sociologique,
mais on remarque plutFt l'e"ploitation picturale du dtail. #elon Groust, %ce qui &usqu'
0lau*ert tait action devient impression% -9hronique., ce qui constitue sa grande
rvolution. Gar e". au *al de la /au*)essard +mma regarde par la fen!tres et aper,oit les
figures des pa)sans qui, de l'e"trieur, assistent au spectacle. 8es images souvenirs de
son enfance et de son adolescence lui reviennent en mmoire et, avec elles, les aspirations
et les r!ves d'autrefois. /u que le roman flau*ertien est crit la IIIe personne, la
perspecti,e du :des; personnage:s; sera gnralement rendue par le rcit transpos en
st)le indirect li*re, capa*le de suggrer la reprsentation mimtique des paroles et des
penses des personnages, ce qui confre plus d'authenticit au flu" de conscience de
personnage - le r!ve de la lune de miel plein de clichs romantiques, dvoilant manire
esthtisante d'envisager le *onheur ou les promnades en *ateau de 0rdric, illustrant
l'coulement paisi*le d'une vie inutile.. Houte mtaphore est ressentie comme une
prsence trangre et c'est au ni,eau mtaphorique qu'on constate %la prsence
st)listique% du narrateur, rehaussant la valeur du discours des personnages: %l'odeur des
cataplasmes% se m!le %la verte odeur de la rose. 9harles regarde +mma d'un air
merveill, au *al: %ses ongles *rillants% sont %plus netto)s que les ivoires de 8ieppe%
-mtaphore appartenant au niveau culturel de 0lau*ert.. L'crivain transmet la fascination
que les o*&ets e"ercent sur lui et &oue parfois le rFle de mdiateur entre les !tres et les
o*&ets du dcor. $audelaire soulignait l'tonnante profondeur du dou*le registre de
0lau*ert, rappelant %les hautes facults d'ironie et de l)risme%.
La temporalt% narrat&e. 0lau*ert ralise une coJncidence temporelle entre l'histoire et
le rcit.. L'emploi massif du rcit itratif - l'aide de l'imparfait. suggre la monotonie de
l'e"istence.
L'alternance des temps, le rcit duratif ou rptitif -par l''imparfait. et du rcit singulatif
-par le pass simple. est un trait caractristique du discours narratif flau*ertien.
7algr la volont de s'effacer derrire ses personnages le narrateur remplit certaines
fonctions: narrati,e -il raconte les vnements., idologique, par des commentaires
implicites l'gard de l'histoire -% le demisicle de servitude% de la vieille servante.. La
fonction st)listique, gr?ce au registre mtaphorique, sert enno*lir le discours, car ses
personnages sont mdiocres et dpourvus de culture. Le narrateur poursuit tou&ours un
accord parfait entre les choses, les ides et les vnements et leur e"pression concrte par
le langage. 0lau*ert est trs attentif au r)thme de la prose, la parfaite
harmonie musicale. Le r)thme ternaire est t)piquement flau*ertien: %Il appelait, criait ,
sacrait< %La conversation -de 9harles. tait plate comme un trottoir de rue, sans e"citer
d'motion, de rire ou de r!verieV%, etc. 9oncision, so*rit, proprit des termes, richesse
de l'image, couleur, mlodie, font du st)le de 0lau*ert l'un des plus parfaits de la prose
fran,aise -%le st)le artiste%.. Gar %la technique du non destin% - %le roman sur rien%.,
0lau*ert est le premier crivain nonfiguratif du roman moderne.