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PDL Projeto Democratizao da Leitura

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CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de
Livros, RJ. Byng, Georgia
B998i O incrvel livro de hipnotismo de Molly Moon / 2 ed. Georgia
Byng; traduo Alves Calado. - 2a ed. - Rio de Janeiro: Record, 2003.
Traduo de: Molly Moons Incredible Book of Hypnotism
ISBN 85-01-06485-8
1 rfos - Literatura infanto-juvenil. 2. Hipnotismo - Literatura infanto-
juvenil. 3. Literatura infanto-juvenil. I. Alves Calado, Ivanir, 1953-. II.
Ttulo.
CDD-028.5
03-0218 CDU-087.5
Ttulo original em ingls:
MOLLY MOONS INCREDIBLE BOOK OF HYPNOTISM Copyright
2002 by Georgia Byng Ilustrao de capa: David Roberts
Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo, no todo ou em
parte, atravs de quaisquer meios sem a prvia autorizao por escrito da
editora.
Direitos exclusivos desta traduo reservados pela DISTRIBUIDORA
RECORD DE SERVIOS DE IMPRENSA S.A. Rua Argentina 171 -Rio
de Janeiro, RJ - 20921-380 - Tel.: 2585-2000
Impresso no Brasil ISBN 85-01-06485-8
PEDIDOS PELO REEMBOLSO POSTAL Caixa Postal 23.052 Rio de
Janeiro, RJ - 20922-970

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Para Marc com amor por seu encorajamento e apoio e por me fazer rir
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Captulo Um

olly Moon olhou para suas pernas cor-de-rosa e cheias de manchas. No era a
gua da banheira que estava fazendo com que elas ficassem pintalgadas com
cara de carne moda, elas eram sempre dessa cor. E to magra! Talvez um
dia, como um pato feio se transformando em cisne, suas pernas tortas, com os
joelhos juntos demais, pudessem se transformar nas pernas mais lindas do
mundo. Doce esperana.
Molly se reclinou para trs at os cabelos castanhos encaracolados e os ouvidos
ficarem debaixo dgua. Olhou para a tira de luz fluorescente acima, e para a tinta cheia
de coc de moscas que estava descascando da parede, e o trecho mido no teto, onde
cresciam cogumelos estranhos. A gua encheu seus ouvidos e os sons do mundo
ficaram distantes.
Fechou os olhos. Era um incio de noite comum de novembro, e ela estava num
banheiro desenxabido num prdio prestes a desmoronar, chamado Lar Vidadura.
Imaginou-se voando como um pssaro, olhando para o telhado de ardsia cinza e o
jardim cheio de ervas daninhas. Imaginou-se voando ainda mais alto, at estar olhando
para a colina onde ficava o vilarejo de Vidadura. Subiu mais e mais at o Lar Vidadura
ficar minsculo. Podia ver toda a cidade de Briersville mais alm. Enquanto subia cada
vez mais alto, Molly viu o resto do pas, e agora o tambm litoral, com o mar de todos
os lados. Sua mente disparou como um foguete at ela estar voando no espao, olhando
para a terra. E ficou l, pairando. Molly gostava de voar para longe do mundo em sua
imaginao. Era relaxante. E com freqncia, quando estava assim, sentia-se diferente.
Nessa noite estava com aquele sentimento especial, como se alguma coisa
empolgante ou estranha estivesse para lhe acontecer. Na ltima vez em que tinha se
sentido especial, havia achado um pacote de doces pela metade, na calada do vilarejo.
Na vez anterior, tinha conseguido assistir televiso durante duas horas noite, em vez
de uma. Molly imaginou que surpresa haveria dessa vez. Depois abriu os olhos e estava
de volta banheira. Olhou para seu reflexo distorcido na base da torneira cromada.
Minha nossa. Certamente ela no era to feia assim, era? Aquele naco de massa cor-de-
rosa era seu rosto? Aquela batata era o seu nariz? Aquelas luzes verdes e pequeninas
eram seus olhos?
Algum estava martelando l embaixo. Estranho, ningum nunca consertava nada
ali. Ento Molly percebeu que as marteladas eram algum batendo na porta do banheiro.
M
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Encrenca. Levantou-se rapidamente e bateu a cabea na torneira. As pancadas do lado
de fora eram muito altas, e com elas veio um rosnado feroz.
Molly Moon, quer abrir essa porta agora mesmo! Se no abrir, vou ser forada a
usar a chave mestra.
Molly pde ouvir as chaves chacoalhando num chaveiro. Olhou para o nvel da gua
na banheira e ofegou. Tinha gua demais, muito acima do nvel permitido. Pulou,
puxando o tampo ao mesmo tempo, e estendeu a mo para a toalha. Bem na hora. A
porta se abriu. A Srta. Viborpedes tinha entrado, e disparou como uma vbora em
direo banheira, franzindo o nariz escamoso quando descobriu a gua funda,
esvaindo. Enrolou a manga de tecido enrugado e recolocou o tampo.
Como eu suspeitava sibilou ela. Violao intencional das regras do
orfanato.
Os olhos da Srta. Viborpedes brilharam malignos enquanto ela pegava a trena no
bolso. Puxou a tira de metal e, fazendo rudos empolgados ao chupar a dentadura
frouxa, mediu at onde a gua do banho de Molly tinha ido acima da linha vermelha
pintada na parte de dentro da banheira. Os dentes de Molly batiam, tremendo. Agora
seus joelhos estavam ficando azuis e manchados. Apesar de um vento glido que
entrava por uma fenda na janela, as palmas de suas mos comearam a suar, como
sempre acontecia quando ela estava empolgada ou nervosa.
A Srta. Viborpedes balanou a trena, enxugou-a na blusa de Molly e em seguida
fechou-a com um estalo. Molly se preparou para encarar a solteirona magricela, que,
com o cabelo curto e grisalho e o rosto peludo, mais parecia um senhor do que uma
senhorita.
A gua do seu banho est com trinta centmetros de profundidade anunciou a
Srta. Viborpedes. Considerando a quantidade que fraudulentamente j havia
escorrido pelo ralo enquanto eu estava batendo na porta, calculo que a gua de seu
banho estava com quarenta centmetros de profundidade. Voc sabe que a gua do
banho deve ter apenas dez centmetros de profundidade. A sua estava quatro vezes mais
funda. De fato, voc gastou os seus trs prximos banhos. Assim, Molly, voc est
proibida de tomar banho nas prximas trs semanas. Como punio... A Srta.
Viborpedes pegou a escova de dentes de Molly. O corao de Molly encolheu. Ela
sabia o que estava para vir: a punio predileta da Srta. Viborpedes.
A Srta. Viborpedes encarou Molly furiosa, com os olhos opacos e pretos. Seu rosto
balanou de um modo monstruoso enquanto a lngua deslocava a dentadura e a movia
pela boca antes de recoloc-la no lugar certo da gengiva. Ela estendeu a escova de
dentes para Molly.
Esta semana voc ser monitora do banheiro. Quero o banheiro impecvel,
Molly, e esta a escova que voc vai usar. E no pense que vai se livrar, usando a
escova do vaso sanitrio, porque eu vou estar vigiando.
A Srta. Viborpedes deu uma ltima chupada satisfeita na dentadura e saiu do
banheiro. Molly se deixou cair sentada na borda da banheira. Ento aquela coisa que ela
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havia sentido que iria acontecer esta noite era simplesmente encrenca. Olhou para a
velha escova de dentes, esperando que seu amigo Rocky deixasse que ela usasse a dele.
Enquanto puxava um fio solto de sua toalha cinza, meio careca de to velha,
imaginou como seria se enrolar numa toalha nova e fofa como as dos anncios de TV
A maciez quem diz:
Todo mundo est feliz,
Toalhas macias como pluma:
Sabo Nuvem de Espu-u-u-uma!
Molly adorava comerciais. Eles mostravam como a vida poderia ser confortvel,
levando-a de seu mundo para o deles. Muitos anncios eram idiotas, mas Molly tinha
seus prediletos, e esses no eram. Eram cheios dos seus amigos amigos que sempre
ficavam felizes em ver Molly quando ela os visitava na mente.
Enrole-se no prazer sem culpa alguma:
Sabo Nuvem de Espu-u-u-uma!
Foi arrancada do devaneio na toalha quando o sino da reunio noturna tocou.
Encolheu-se. Estava atrasada, como sempre. Sempre atrasada, para sempre encrencada.
As outras crianas chamavam Molly de Zona de Perigo, ou Periga, porque era
desajeitada, sem coordenao e tendia a provocar acidentes. Seus outros apelidos eram
Zunza, porque as pessoas diziam que a voz de Molly as deixava com vontade de cair
no sono, e Olho-de-vampiro, porque seus olhos eram verde-escuros e muito juntos. S
Rocky, seu melhor amigo, e alguns dos rfos menores, a chamavam de Molly.
Molly! Molly!
Do outro lado do corredor, que agora estava se enchendo com o barulho dos ps de
crianas que corriam para o andar de baixo, Molly viu o rosto castanho-escuro de
Rocky, emoldurado por caracis pretos, pedindo para ela se apressar. Molly pegou a
escova de dentes e correu at o quarto que dividia com duas garotas chamadas Hazel e
Cynthia. Enquanto atravessava o corredor, dois garotos mais velhos, Roger Pikuinhas e
Gordon Furnklus, trombaram com ela e a empurraram de lado.
Sai da frente, Periga!
Cai fora, Zunza.
Depressa, Molly! disse Rocky, que estava enfiando os ps nos chinelos. A
gente no pode se atrasar de novo! Viborpedes vai ter um ataque... E a, olha s, ela
pode se sufocar com a dentadura. Rocky deu um sorriso encorajador enquanto Molly
procurava seu pijama. Rocky sempre sabia anim-la. Ele a conhecia bem. E foi assim.
Tanto Molly quanto Rocky tinham chegado ao Lar Vidadura h dez veres. Um beb
branco e um beb negro.
Molly foi encontrada pela Srta. Viborpedes numa caixa de papelo na porta, e
Rocky foi encontrado num estacionamento atrs da delegacia de polcia de Briersville.
Achado, porque foi ouvido berrando a plenos pulmes.
A Srta. Viborpedes no gostava de bebs. Para ela, eles eram criaturas barulhentas,
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fedorentas, nojentas, e a idia de trocar uma fralda a enchia de nojo. Assim a Sra.
Brinklebury, uma tmida viva da cidade, que tinha ajudado antes com bebs do
orfanato, fora empregada para cuidar de Molly e Rocky. E como a Sra. Brinklebury
dava os nomes das crianas a partir das roupas ou das coisas em que elas tinham sido
trazidas como Moiss Vimes, que tinha sido achado num cesto de vime, como
Moiss; ou Roberta Cetin, que tinha chegado vestida com um robe de cetim Molly e
Rocky tambm receberam nomes exticos.
O sobrenome de Molly, Moon, tinha vindo de Caramelos Moon, que estava
impresso em rosa e verde nas laterais da caixa. Quando a Sra. Brinklebury achou uma
embalagem de maria-mole na caixa, pensou em chamar o beb de Maria, mas achou que
ficaria comum demais. Acabou optando por Molly Moon.
O nome de Rocky veio diretamente de seu carrinho vermelho. Na capota dobrvel
estava escrito Roqueiro Escarlate. Rocky tinha um jeito slido, como uma rocha, e era
muito calmo. Essa calma vinha de uma qualidade sonhadora que ele possua mas era
diferente da de Molly. Molly sonhava acordada para escapar, enquanto o jeito sonhador
de Rocky era uma espcie de avaliao, como se ele estivesse sempre pensando no
mundo estranho que via ao redor. Mesmo quando era beb, ele podia ser encontrado
todo feliz em sua cama, pensando e cantarolando sozinho. Sua voz funda e rouca, junto
com a boa aparncia, fizeram a Sra. Brinklebury dizer que um dia ele seria um astro do
rock, cantando msicas de amor para as mulheres. Assim, Rocky Scarlate, o nome que
ela lhe deu, acabou servindo muito bem.
A Sra. Brinklebury no era muito inteligente, mas seu corao doce compensava a
natureza simples. E foi uma grande sorte ela ter sido bab de Molly e Rocky porque, se
fossem cuidados apenas pela Srta. Viborpedes, talvez crescessem pensando que o
mundo inteiro era mau, e tambm tivessem ficado maus. Em vez disso, eram balanados
no gordo joelho da Sra. Brinklebury, e caam no sono com ela cantando. Com ela
aprenderam a gentileza. Ela fazia com que os dois rissem e enxugava seus olhos quando
choravam. E noite, se perguntassem por que tinham sido abandonados, ela contava
que eles eram rfos por que um cuco malvado tinha derrubado os dois dos seus ninhos.
Depois ela cantava uma misteriosa cano de ninar. Era assim.
Perdoem o cuco marrom
Que empurrou vocs dos seus ninhos.
Foi o que mame cuco ensinou:
O bom expulsar passarinhos.
Se Molly ou Rocky ficavam chateados com seus pais por t-los abandonado
mesmo no sabendo quem eles eram a cano da Sra. Brinklebury fazia com que os
dois se sentissem melhor.
Mas a Sra. Brinklebury no morava mais no orfanato. Assim que Molly e Rocky
pararam de usar fraldas, ela foi mandada embora. Agora s voltava uma vez por semana
para ajudar na faxina e na lavagem de roupa. Molly e Rocky queriam que chegassem
mais bebs abandonados, para que a Sra. Brinklebury pudesse voltar, mas nenhum
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chegava. Chegavam crianas pequenas, mas andando e falando, e para economizar
dinheiro a Srta. Viborpedes usava Molly e Rocky como babs. Agora Ruby, a criana
mais nova do orfanato, estava com cinco anos, e tinha parado de usar fralda h sculos,
mesmo durante a noite.
A noite estava chegando.
A distncia Molly ouviu o barulho abafado do relgio de cuco tocando as seis horas
nos aposentos da Srta. Viborpedes.
Ns estamos atrasados de verdade disse ela, arrancando seu roupo de um
gancho na porta.
Ela vai ter um chilique concordou Rocky, enquanto os dois passavam
correndo pela porta. Dispararam rapidamente pela pista de obstculos que era o
caminho at o andar de baixo; uma jornada que tinham feito milhares de vezes. Num
canto, deslizaram no piso de linleo encerado e foram pulando escada abaixo. Em
silncio e sem flego, foram na ponta dos ps pelo cho de pedras que formavam um
desenho xadrez no corredor, passaram pela sala de TV e chegaram sala de reunies,
forrada com lambris de carvalho. Entraram furtivamente.
Nove crianas, quatro delas com menos de sete anos, estavam enfileiradas ao longo
das paredes. Molly e Rocky se juntaram no final de uma das filas, perto de duas crianas
amigveis, de cinco anos, Ruby e Jinx, esperando que a Srta. Viborpedes ainda no
tivesse chegado ao nome deles no livro de presena. Molly olhou para alguns dos rostos
pouco amistosos, do outro lado. Hazel Marretta, a pior garota do orfanato, estreitou os
olhos para Molly. Gordon Furnklus fez um gesto de cortar a garganta com uma faca
imaginria.
Ruby Able? leu a Srta. Viborpedes.
Presente, Srta. Viborpedes piou a minscula Ruby ao lado de Molly.
Jinx Eames?
Ruby cutucou Jinx nas costelas.
Presente, Srta. Viborpedes respondeu ele.
Gordon Furnklus?
Aqui, Srta. Viborpedes disse Gordon, fazendo careta para Molly.
Hazel Marretta?
Aqui, Srta. Viborpedes.
Molly ficou aliviada. Seu nome era o prximo.
Gerry Oakly?
Aqui, Srta. Viborpedes disse Gerry, de sete anos, enfiando a mo no bolso
onde podia sentir seu camundongo de estimao tentando escapar.
Roger Pikuinhas?
Aqui, Srta. Viborpedes disse o garoto alto e magro que estava parado ao lado
de Gordon, olhando Molly maliciosamente.
Cynthia Redmon?
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Aqui, Srta. Viborpedes disse Cynthia, piscando para Hazel.
Molly imaginou quando seu nome seria chamado.
Craig Redmon?
Aqui, Srta. Viborpedes grunhiu o irmo gmeo de Cynthia. A Srta.
Viborpedes parecia ter-se esquecido de Molly. Ela ficou aliviada.
Gemma Patel?
Aqui, Srta. Viborpedes.
Rocky Scarlate?
Aqui disse Rocky, com a voz chiando. A Srta. Viborpedes fechou livro de
presena.
Como sempre, Molly Moon no est.
Eu estou aqui, agora, Srta. Viborpedes. Molly mal podia acreditar. A Srta.
Viborpedes devia ter lido o nome dela primeiro, para intencionalmente marcar sua
ausncia.
Agora no conta disse a Srta. Viborpedes, com os lbios se retorcendo.
Esta noite voc ficar de servio lavando os pratos. Edna vai ficar feliz em ter a noite de
folga.
Molly fechou os olhos com fora, cheia de arrependimento. A idia de que alguma
coisa especial poderia acontecer com ela esta noite estava desaparecendo depressa.
Obviamente esta noite seria como tantas outras, cheia de encrenca.
As oraes da noite comearam, como sempre. Era quando cantavam um hino e
rezavam. Normalmente a voz de Rocky estrondeava acima da de todo mundo, mas hoje
ele cantou baixo, tentando prender o flego. Molly esperava que ele no fosse ter um
inverno ruim, com ataques de asma e o peito chiando. E ento a noite prosseguiu, como
sempre acontecia nos trezentos e sessenta e cinco dias do ano.
Depois da ltima orao de bnos, o gongo do jantar soou, e a pesada porta da sala
de jantar se abriu. As garotas e garotos passaram por ela arrastando os ps, esta noite
recebidos por um cheiro nojento de peixe velho. Eles j tinham visto peixe em caixotes
de plstico no beco do lado de fora da cozinha, cheio de moscas e besouros, fedendo
como se estivesse l h uma semana. E todo mundo sabia que Edna, a cozinheira do
orfanato, teria preparado o peixe num molho de queijo e nozes comprado pronto, grosso
e gorduroso, para disfarar o gosto de podre, um truque que ela havia aprendido na
marinha.
Ali estava Edna, grande e musculosa, com os cabelos grisalhos encaracolados e o
nariz achatado, pronta para se certificar de que todas as crianas comeriam tudo. Com
uma tatuagem de marinheiro na coxa (se bem que isso fosse apenas um boato), e sua
linguagem terrvel, Edna parecia um pirata rabugento. O mau humor ficava como um
drago adormecido dentro dela, um humor feroz e violento se fosse acordado.
Todas as crianas estavam nervosas e enjoadas de p na fila, inventando desculpas
enquanto Edna jogava em seus pratos os bocados pegajosos e fedorentos.
Eu sou alrgica a peixe, Edna.
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Deixe de nojeira foi a resposta carrancuda de Edna enquanto ela enxugava o
nariz na manga do casaco.
Isso uma nojeira mesmo sussurrou Molly para Rocky, olhando para o peixe.
A noite comum estava quase terminada. A ltima coisa que restava antes de ir para a
cama era o castigo de Molly: lavar a loua. Como sempre, Rocky se ofereceu para
ajudar.
A gente pode inventar uma msica sobre lavar pratos. Alm disso, l em cima eu
s vou ter o Gordon e o Roger tentando pegar no meu p.
Eles tm cime de voc. Por que voc no vai l e acaba com eles de uma vez
por todas? perguntou Molly.
No quero me incomodar com isso.
Mas voc odeia lavar pratos.
E voc tambm. Voc vai terminar mais depressa se eu ajudar.
Assim, nessa noite to comum, os dois foram para a cozinha no poro. Mas Molly
estava certa. Uma coisa estranha iria acontecer, e j estava para acontecer.
Fazia frio no poro, com canos pingando no alto e frestas na parede, que deixavam
entrar o ar frio com cheiro de mofo e camundongos.
Molly abriu a torneira, que espirrou uma gua meio morna, enquanto Rocky ia pegar
o detergente. Molly podia ouvir os rosnados de Edna no corredor, enquanto empurrava
o carrinho com onze pratos com restos de peixe pela rampa em forma de tnel que ia
dar na cozinha.
Molly cruzou os dedos, desejando que Edna simplesmente largasse o carrinho com a
loua e fosse embora, mas o mais provvel era que ela entrasse na cozinha e desse uma
bronca. Isso era mais do estilo de Edna. Rocky chegou com o detergente. E espirrou um
pouco na pia, fingindo que estava num de seus comerciais de TV prediletos.
Ah, mamma! disse ele a Molly. Porque suas mos so to macias?
Molly e Rocky costumavam representar os comerciais da televiso, e eram capazes
fazer um monte deles, palavra por palavra. Fingir que eram atores de comerciais fazia os
dois rirem.
To macias? respondeu Molly de modo extravagante. porque uso este
detergente, querido. As outras marcas so simplesmente mortais. S Muitespuma
gentil com minhas mos.
De repente a mo de dinossauro de Edna baixou sobre Molly, despedaando o
mundo de faz-de-conta dos dois. Molly se encolheu de lado, esperando uma torrente de
insultos. Mas em vez disso uma voz de uma doura doentia falou em seu ouvido:
Eu fao isso, queridinha. Agora saia e v brincar. Queridinha? Molly achou que
no tinha ouvido direito.
Edna jamais falava de modo gentil com ela. Normalmente Edna era simplesmente
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horrenda e medonha. Mas agora estava dando um sorriso estranho, de dentes quebrados.
Mas a Srta. Vibor...
No se preocupe com isso disse Edna. V descansar... V assistir quela
bela porcaria de televiso ou fazer qualquer outra coisa.
Molly olhou para Rocky, que parecia to confuso quanto ela. Os dois olharam para
Edna. A mudana era espantosa. To espantosa como se tulipas estivessem crescendo
no topo de sua cabea.
E essa foi a primeira coisa estranha que aconteceu naquela semana.
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Captulo Dois

lgumas vezes, quando o azar vem na sua direo, voc acha que ele nunca vai
terminar. Freqentemente Molly Moon se sentia assim, o que no era de
surpreender, j que vivia entrando em encrenca. Se ao menos soubesse que sua
sorte estava para mudar, poderia ter desfrutado o dia seguinte, porque no final
dele Molly iria achar que todo tipo de coisas maravilhosas iria acontecer. Mas
naquela manh, desde o momento em que abriu os olhos depois de um sono profundo
no colcho cheio de calombos, seu dia comeou a dar errado. Foi assim que aconteceu:
Ela levou um susto ao acordar, ouvindo um sino tocando alto no seu ouvido. A
ossuda Hazel, protegida da Srta. Viborpedes, gostava de acordar Molly do modo mais
violento possvel. Hazel estava com o cabelo preto, que ia at a altura dos ombros,
puxado para trs com uma faixa e j havia enfiado o corpo atltico em seu uniforme
azul e justo da escola.
Hoje vai ser a corrida rstica da escola, Olho-de-vampiro, e aquele teste de
ditado com cinqenta palavras anunciou. Depois foi andando, balanando o sino toda
feliz, adorando ter arruinado a manh de Molly.
Molly se vestiu rapidamente e foi para o quarto que Rocky dividia com Gordon.
Gordon jogou um copo de papel sujo na direo dela, como boas-vindas. Rocky estava
cantando sozinho, sem perceber nada em volta.
Rocky disse Molly , voc se lembrou do teste de ditado de hoje?
Eles tentaram estudar durante o caf da manh, mas os cadernos de dever de casa
foram confiscados pela Srta. Viborpedes. Depois a Srta. Viborpedes teve o grande
prazer de ficar olhando Molly limpar o vaso sanitrio com sua escova de dentes. s oito
e meia Molly estava se sentindo enjoada.
A manh tambm no melhorou no caminho para a escola.
A Escola Briersville, outro prdio de pedra cinza, ficava a quinze minutos de
caminhada descendo o morro do orfanato. Na rua, um dos garotos do vilarejo jogou
uma bomba de gua em cima de Hazel. Quando ela se desviou, a bomba de gua acertou
Molly, explodindo no impacto e deixando-a encharcada. Hazel e seus comparsas, os
outros quatro garotos mais velhos do orfanato, acharam isso muito divertido.
Como resultado, a escola comeou com Molly e Rocky perdendo a fila, na tentativa
de secar o casaco e a saia de Molly no aquecedor do vestirio das meninas. Eles sabiam
A
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que chegariam tarde para a primeira aula, o que era uma coisa pouco sensata.
Atrasados! a Sra. Assapa, professora de gramtica, gritou quando eles
entraram na sala. E vocs perderam a fila. Vou dar seus castigos depois. Aaaa tchi
iiimm! A Sra.
Assapa teve um pequeno ataque de espirros, o que sempre acontecia quando ficava
agitada. Molly suspirou. Mais castigos.
Os castigos da Sra. Assapa eram imaginativos. E, claro, Molly os conhecia de
primeira mo. Por exemplo, quando Molly foi apanhada mastigando papel pela dcima
vez, a Sra. Assapa mandou que ela se sentasse no canto da sala e comesse uma pilha de
papel de computador. Molly demorou duas horas, e aquilo foi particularmente
desagradvel. muito difcil fingir que massa de papel um sanduche com ketchup ou
um biscoito o gosto sempre de papel.
Molly odiava a Sra. Assapa, e achava bom que ela tivesse uma aparncia to
repulsiva tinha rosto gorducho, e era meio careca, com uma barriga que parecia um
balo de borracha cheio dgua. A aparncia era perfeita para ela. Molly poderia ter
sentido pena da Sra. Assapa por causa das suas entranhas barulhentas, gorgolejantes,
por ser alrgica a tudo, e por viver espirrando. Mas mesmo assim a odiava.
Os ataques de espirro da Sra. Assapa geralmente eram teis para colar, mas colar
juntos na prova de ditado de hoje estava fora de questo, j que nem Rocky nem Molly
sabiam as respostas. Eles se sentaram em duas carteiras comidas de cupim na primeira
fila da sala.
Era um teste criado na Terra da Algaravia. A turma no somente precisava escrever
as palavras, mas tambm precisava dar o significado. Molly e Rocky ficaram doidos,
tentando descobrir as respostas.
Quando terminaram, a Sra. Assapa recolheu os testes e passou um exerccio de
compreenso de texto enquanto comeava a corrigir. Comeou com o de Molly. Alguns
minutos depois a voz esganiada e aguda da Sra. Assapa saltou estridente pela sala,
seguida por uma sucesso de espirros altos. O estmago de Molly se apertou enquanto
outra bronca comeava. Suas foras comearam a se desmoronar. Afinal de contas, uma
pessoa s agenta apanhar at certo ponto. Vestiu sua melhor armadura contra broncas e
se desligou. Tinha de fazer isso, para impedir que a lngua cruel da Sra. Assapa a
machucasse. Em sua mente flutuou para longe da sala at que a voz medonha da
professora ficou minscula e distante, como se viesse por telefone, e o estampado
miudinho de sua saia de tecido elstico se transformou num borro roxo-alaranjado.
Voc errou NOTRIO tambm soou a voz esganiada. Aaa tchhhh
iiiimm,.. na verdade notrio significa famoso, mas no mau sentido, e devo dizer que
isso se encaixa direitinho em voc, no , Molly? Hein... Hein?... Hein?
Molly se sentou empertigada.
Molly Moon! Quer ouvir pelo menos uma vez, sua garota intil!
Desculpe se desapontei a senhora, Sra. Assapa. Vou me esforar mais da
prxima vez.
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A Sra. Assapa fungou, espirrou e se sentou, com as veias latejando de adrenalina.
Molly deu nota dez em pavor para a manh. Mas tarde aconteceu uma coisa muito
pior, e no tinha nada a ver com os professores.
Depois do almoo, a turma de Molly trocou de roupa para a corrida rstica. Estava
chovendo baldes, e os caminhos que subiam o morro, indo para longe da escola e
entrando no mato, estavam lamacentos. Pingos de chuva escorriam pelas janelas do
vestirio enquanto Molly procurava seu tnis perdido. Quando encontrou, e quando ela
e Rocky saram na chuva, os outros estavam muito na frente. Rocky queria alcan-los,
mas o terreno escorregadio tornava isso difcil. Depois de correr pelo mato enlameado,
Molly precisou de uma pausa, e Rocky estava comeando a chiar. Por isso sentaram-se
num banco embaixo de uma rvore para descansar um pouco. Os tnis dos dois estavam
encharcados, e as pernas estavam frias e molhadas, mas as capas de plstico faziam com
que sentissem calor. Rocky tirou a dele e enrolou na cintura.
Venha disse ele. Vamos comear de novo, seno a gente fica muito para
trs.
Porque a gente no volta simplesmente?
Molly disse Rocky irritado , voc quer se encrencar? Voc est maluca.
No estou maluca, s no gosto de correr.
Ah, anda, Molly, vamos indo.
No, eu s no... estou a fim.
Rocky inclinou a cabea e olhou para ela interrogativamente. Tinha passado os
ltimos dez minutos ajudando-a a achar o tnis, e por causa disso tambm se atrasou, e
agora Molly queria colocar os dois em mais encrenca ainda.
Molly disse ele exasperado se voc no quer, provavelmente vo fazer a
gente correr duas vezes. Por que no tenta?
Porque eu no sou boa nisso, e no quero. Rocky a encarou.
Voc poderia ser boa em corrida, sabe, se tentasse. Se ficasse melhor em corrida,
voc iria gostar, mas voc nem tenta. Rocky olhou para as nuvens de chuva no alto.
igual a um monte de coisa que a gente faz. Se voc no boa nas coisas, s
desiste. E a no mais boa naquilo, e no tenta mais, e a fica ainda pior naquilo e
ento...
Ah, cale a boca, Rocky. Molly estava cansada, e a ltima coisa que queria era
um sermo do seu melhor amigo. De fato, estava chocada em ver como Rocky se
incomodava. Normalmente ele era muito tranqilo e tolerante. Se alguma coisa o
chateasse, ele simplesmente ignorava, ou se afastava.
E ento continuou Rocky voc arranja encrenca. Ele respirou fundo,
uma respirao cheia e chiada. E sabe de uma coisa? Estou cheio de ver voc entrar
em encrenca. como se voc gostasse. como se voc quisesse que as pessoas
gostassem cada vez menos de voc.
O corao de Molly saltou espantado enquanto aquelas palavras inesperadas a
acertavam. Rocky nunca a criticava. Ficou furiosa.
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Voc tambm no muito popular, Rocky Scarlate.
Isso porque geralmente eu estou com voc disse Rocky, em um tom
diferente.
Talvez seja porque ningum gosta muito de voc, tambm reagiu Molly,
rspida. Puxa, voc no perfeito. Voc muito sonhador, como se vivesse num
planeta diferente. Na verdade, se comunicar com voc como tentar falar com um
aliengena. E voc no exatamente confivel. Algumas vezes eu tenho de esperar
horas at voc aparecer. Que nem ontem, eu tive de esperar horas perto dos armrios da
escola. E finalmente voc veio andando como se estivesse na hora certa. E voc faz
tanto segredo, voc quase furtivo. Quero dizer, onde que voc estava ontem depois
da escola? Ultimamente voc vem desaparecendo o tempo todo. As pessoas podem
achar que eu sou estranha, mas elas acham voc to estranho quanto eu. Voc parece
um estranho trovador andante.
Mesmo assim elas gostam mais de mim do que de voc, e isso certo disse
Rocky com sinceridade, virando-se.
O que voc falou?
Eu falei disse Rocky alto que elas gostam mais de mim do que de voc.
Molly ficou de p, lanando para a Rocky o olhar mas maligno que conseguiu.
Eu vou indo falou. Agora eu sei que voc se acha muito melhor do que eu.
E sabe de uma coisa, Rocky? Pode ir correndo alcanar os outros. V ficar mais
popular. No deixe que eu fique segurando voc.
Ah, no fique to chateada. Eu s estava tentando ajudar. Rocky franziu a
testa. Mas Molly estava furiosa. Era como se alguma coisa tivesse se partido dentro dela
de repente. Ela sabia que era menos popular que Rocky, mas no queria ouvir isso. Era
verdade que todo mundo a maltratava, e ningum maltratava Rocky. Ele era intocvel,
confiante, difcil de ser chateado e ficava feliz em sonhar acordado: Hazel e sua turma
ficavam longe dele, e ele tinha muitos amigos na escola. Outras crianas queriam
secretamente ser como ele. Agora Molly o odiou por t-la trado. Encarou-o furiosa e
ele encheu as bochechas para ela, como se dissesse, Ah, voc me deixa louco.
O mesmo para voc. E desse jeito voc parece um baiacu estpido. Talvez
algum dos seus novos amigos ache isso interessante. Enquanto se afastava batendo
os ps, ela gritou: Eu odeio este lugar, na verdade eu no consigo imaginar um lugar
pior no mundo. Minha vida simplesmente HORRVEL.
Molly saiu correndo pelo meio do mato. No iria fazer a corrida rstica, nem voltaria
para aquela escola abominvel. Iria para o seu lugar especial, seu lugar secreto, e todos
eles poderiam relinchar, gemer e gritar at ficarem azuis.
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Captulo Trs

olly corria pela floresta perto da escola, com o mato baixo, molhado e
espinhento roando nas pernas. Pegou uma vara e bateu nas plantas. A
primeira samambaia peluda que atacou era a Srta. Viborpedes. ZZZIIIIP. A
vara zumbiu no ar e cortou a cabea dela.
Vaca velha! murmurou Molly.
Uma trepadeira verde-escura era Edna. ZZZIIIIP.
Saco de imundcie!
Chegou at a base de um velho teixo. Frutas vermelhas e venenosas apodreciam no
cho em volta, e um enorme cogumelo amarelo crescia nojento no tronco.
Ah! Sra. Assapa!
ZAP! ZAP! Molly se sentiu um pouco melhor depois de ter cortado a Sra. Assapa
em pedacinhos fedorentos.
Notria voc falou baixinho.
Sentando-se num toco de rvore, Molly chutou uma urtiga e pensou no que Rocky
tinha dito. A urtiga balanou de volta e pegou seu tornozelo. Enquanto achava uma
folha de labaa e esfregava no ardido da urtiga, pensou que talvez Rocky estivesse certo
um pouco mas continuou irritada. Afinal de contas, ela nunca dava broncas nele.
Algumas vezes, se Rocky estivesse cantando uma das suas msicas, ela tinha de sacudi-
lo para atrair a ateno. Mas no esperava que ele mudasse o jeito de ser. Molly achava
que Rocky gostava dela exatamente como ela era, por isso foi um grande choque
descobrir que ele desgostava ao menos de uma parte dela e um choque ainda maior
v-lo ficar do lado dos outros. Imaginou com que freqncia ele tinha ficado ressentido
com ela sem falar nada. Ultimamente Rocky vinha se afastando um bocado. Ser que a
estava evitando? A mente de Molly queimava. O que que ele tinha dito mesmo? Que
ela nunca tentava nada? Mas ela fazia os comerciais com ele brilhantemente. Isso ela
tentava. Talvez devesse achar uma outra coisa na qual pudesse ser boa. Isso. Mostraria a
ele. Por dentro, Molly era uma panela borbulhando de raiva e preocupao.
Foi caminhando pela floresta, sentindo muita pena de si mesma e respirando fundo
para se acalmar. As rvores terminaram, e ela parou ao vento, na colina descoberta,
olhando para a cidadezinha de Briersville. Ali estava a escola, e depois a rua alta, a
prefeitura, os prdios pblicos e as casas. Tudo brilhando por causa da chuva da tarde.
M
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Carros que pareciam do tamanho de porquinhos-da-ndia seguiam pelas ruas
serpenteantes. Molly desejou que um daqueles carros viesse peg-la, lev-la para uma
casa aconchegante. Pensou em como as outras crianas da escola eram sortudas; por
pior que tivesse sido o dia, sempre tinham uma casa boa para onde voltar.
Desviou o pensamento para o cartaz gigante que ficava na entrada da cidade,
mostrando um anncio diferente a cada ms. Hoje a mensagem que brilhava na vida de
todo mundo era REFRESQUE SUA VIDA, BEBA QUBE. A foto do cartaz enorme
era de um homem na praia, de culos escuros, tomando uma lata de Qube. A famosa
lata de Qube mostrava suas tiras douradas e laranja, como se o Qube, e no o sol,
iluminasse o mundo. Molly gostava de como a lata parecia quente, e no entanto tinha
um refrigerante gelado l dentro. Pessoas lindas na praia se juntavam em volta do
homem que estava bebendo, como se o adorassem. Todas tinham maravilhosos dentes
brancos, mas os dentes mais brancos eram os do sujeito que estava com a lata de Qube.
Ela adorava os anncios de Qube. Sentia-se praticamente andando na praia branca,
coberta de areia, onde se passava aquele, e achava que conhecia as pessoas que
brincavam l. Como desejava ser transportada para seu mundo fantstico! Sabia que
eram atores, e que o cenrio era inventado, mas tambm confiava em que o mundo deles
existia. Um dia escaparia do sofrimento do Lar Vidadura e comearia uma vida nova.
Uma vida realizada, como a das pessoas dos seus anncios prediletos mas seria real.
Molly havia tomado Qube uma vez, quando a Sra. Brinklebury trouxe algumas latas.
Mas as latas tinham sido divididas, e ela s tomou alguns goles. Com aquele gosto de
menta, de fruta, sem dvida era uma bebida diferente.
Enquanto andava pela cidade, pensou em como seria fantstico se o simples ato de
tomar uma lata de Qube pudesse tornar uma pessoa popular. Ela adoraria ser popular
como as pessoas brilhantes daquele cartaz. Como desejava ser rica e linda! Mas era
pobre, esquisita e impopular. Uma ningum.
Depois de descer o morro, foi andando para a biblioteca da cidade.
Gostava muito da biblioteca antiga e desorganizada. Era pacfica, e seus grossos
livros de fotografia davam a Molly lugares distantes com os quais sonhar. Tanto Rocky
quanto Molly adoravam a biblioteca. A bibliotecria vivia ocupada lendo ou separando
livros, e no os incomodava. De fato, era o nico lugar onde Molly no estava sempre a
ponto de levar uma bronca. E podia relaxar no seu local secreto.
Subiu os degraus de granito e passou pelos lees de pedra no topo, entrando no
saguo. O cheiro doce da cera do assoalho imediatamente fez com que Molly se sentisse
dez vezes mais calma. Limpou os ps e foi at o quadro de avisos, onde havia
mensagens do mundo l fora. Essa semana era algum tentando vender uma cama
dgua e outra pessoa tentando achar quem quisesse alguns gatinhos. Havia anncios de
cursos de ioga, aulas de tango, aulas de culinria e passeios guiados. O maior anncio
de todos era do Concurso de Talentos de Briersville na semana seguinte. Isso fez com
que ela se lembrasse de Rocky, j que ele iria participar com uma das msicas que tinha
composto. Molly queria que ele ganhasse, mas, lembrando-se de que ainda estava
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irritada com ele, parou de querer imediatamente.
Em silncio, abriu a porta da biblioteca propriamente dita. A bibliotecria estava
sentada atrs da sua mesa, lendo um livro. Ela ergueu os olhos para Molly e sorriu.
Ah, ol disse a mulher, com os olhos azuis e gentis brilhando atrs dos culos.
Quando vi o seu casaco da escola do outro lado da porta, achei que fosse o seu
amigo. Ele tem vindo um bocado aqui ultimamente. bom ver voc de novo.
Molly retribuiu o sorriso.
Obrigada.
A amabilidade da bibliotecria fez com que ela se sentisse estranha. Molly no
estava acostumada com a gentileza dos adultos. Sem jeito, deu as costas para o olhar da
mulher e comeou a ler os panfletos empilhados na frente da mesa de jornais, onde uma
velha senhora com o cabelo tingido de cor-de-rosa preso com muito laqu estava lendo
uma revista chamada Show de ces.
Ento era para a biblioteca que Rocky andava indo secretamente. De novo Molly
imaginou se era porque ele a estava evitando. Depois decidiu que no iria se preocupar
mais, e comeou a olhar pela biblioteca. Foi na direo das estantes, e no caminho
pegou uma almofada numa cadeira.
Passou pelas grandes fileiras de livros, de A a C, de D a F. As prateleiras eram
atulhadas de livros, algumas com duas camadas. Alguns livros, pensou Molly, no eram
lidos h dcadas. Passou pelos livros de G a I, depois pelos de J a L. Pelos de M a P, de
Q a S.
De T a S
e de X a Z
Z. O lugar predileto de Molly. A seo de X a Z ficava bem no final da biblioteca,
onde a sala se estreitava e s havia espao para uma estante pequena. Entre a estante e a
parede havia um lugar aconchegante, aquecido por um tubo que passava debaixo do
cho e iluminado por uma lmpada separada. O tapete era menos gasto, j que quase
ningum ia at l, porque no havia muitos autores ou muitos temas que comeassem
com X, Y ou Z. Ocasionalmente as pessoas chegavam quele corredor procurando
Zoologia, ou livros de algum autor cujo sobrenome comeasse com Z. Mas no era
muito freqente. Molly tirou o casaco e se deitou, com a cabea no Y e os ps nos Z,
apoiando a cabea na almofada. O cho estava quente, e o barulho distante e rtmico do
aquecedor do prdio ajudou-a a comear a respirar calmamente, e logo ela estava
deitada no cho e imaginando que flutuava no espao de novo. Ento apagou.
Um barulho a despertou. Tinha dormido durante aproximadamente meia hora. Um
homem um homem com sotaque americano estava num mau humor terrvel, e sua
voz rouca ia ficando mais alta a cada segundo.
No consigo acreditar nisso gritava ele. Puxa, isso incrvel. Eu fiz um
trato com a senhora h alguns dias pelo telefone. Mandei o dinheiro para alugar o livro,
depois vim de avio de Chicago, para pegar. Atravessei quase cinco mil quilmetros, e a
senhora, enquanto isso... a senhora perde o livro. Puxa, que tipo de instituio mal
administrada essa?
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Para Molly, essa era uma sensao muito estranha. Outra pessoa estava levando uma
bronca. A voz de cambaxirra da bibliotecria piava de nervosismo.
Desculpe, professor Nockman, realmente no consigo imaginar o que pode ter
acontecido com ele. Eu vi o livro com meus prprios olhos na semana passada. S
posso deduzir que foi levado por outra pessoa... apesar de ele sempre ter estado na seo
restrita, de modo que no deveria... ah, minha nossa... deixe-me olhar nas fichas.
Molly se levantou para espiar entre as estantes e ver quem estava fazendo aquela
confuso. Na mesa principal, a bibliotecria estava remexendo freneticamente numa
caixa, olhando pasma para as fichas e implorando que uma delas explicasse para onde
tinha ido o livro que faltava. Molly sabia como a bibliotecria estava se sentindo.
de Logam, o senhor disse? perguntou ela numa voz preocupada.
Logan corrigiu a voz irritada. E o ttulo comea com H.
Molly se ajoelhou para espiar atravs de uma prateleira mais alta, para ver como era
aquele homem. L estava a barriga dele, parecendo um barril, vestindo uma camisa
havaiana com palmeiras e abacaxis. Molly subiu mais um nvel. A camisa era de manga
curta, e no brao peludo o homem usava um relgio de ouro que parecia caro. Suas
mos eram pequenas, gordas e peludas, e as unhas eram compridas de um modo
nojento. Ele batucava na mesa com impacincia.
Molly subiu mais uma prateleira.
O nariz dele era virado para cima, e o rosto redondo, com queixo duplo. O cabelo
preto e gorduroso comeava na metade da cabea e caa at os ombros. A barba era um
tringulo pequeno, agudo, preto, logo embaixo do lbio inferior, e o bigode era curto e
gorduroso. Os olhos dele eram saltados e o rosto queimado de sol. No todo, o sujeito
parecia um leo-marinho muito feio, e, pensou Molly, muito diferente de como ela
achava que um professor deveria ser.
E ento? perguntou ele com jeito beligerante. Ainda no encontrou?
Hmm... ainda no, sinto muitssimo, professor Nockman, parece que ele no foi
emprestado. Ah, meu Deus. Ah, isso muito embaraoso. As palavras da
bibliotecria rolavam nervosamente para fora da boca. Ela comeou a rabiscar sobre a
mesa. Professor Nockman, acho que por enquanto o senhor deveria pegar seu cheque
de volta.
EU NO QUERO PEGAR MEU CHEQUE DE VOLTA! trovejou o homem
feio. QUE TIPO DE BIBLIOTECRIA CHINFRIM VOC? PERDENDO
LIVROS!
O professor Nockman comeou a berrar furioso:
Eu quero aquele livro. Eu paguei por aquele livro. Eu vou ter aquele livro!
Ele foi intempestivamente at o corredor do G ao I. Algum idiota provavelmente
colocou no lugar errado.
A bibliotecria se remexeu nervosa em sua cadeira, enquanto o homem andava por
entre os corredores, bufando e suando. Molly podia ouvir a respirao furiosa do
sujeito. Agora o homem estava do outro lado de sua estante, to perto que Molly
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poderia tocar nele. Ele cheirava a gordura velha de batata frita, a peixe e fumo. Em volta
do pescoo grosso, numa corrente de ouro, havia um medalho com um escorpio,
aninhado em seu peito peludo. O escorpio dourado tinha um diamante no lugar do
olho, que captou a luz e piscou para Molly. O dedo gordo do professor, com a unha que
parecia uma garra, correu ameaadoramente ao longo dos livros de T a W.
Certo anunciou ele subitamente. Certo. Obviamente no est aqui, de
modo que ns vamos fazer o seguinte: voc disse ele, marchando at a mesa,
apontando agressivamente de modo que a unha do dedo quase cutucava a bibliotecria
entre os olhos , voc vai verificar com sua colega e descobrir o que aconteceu com
meu livro. Assim que souberem, vai ligar para mim. O homem que parecia um javali
puxou uma carteira de couro de cobra do bolso de trs e tirou dela um carto de visita.
Escreveu alguma coisa no verso do carto.
Eu estou hospedado no Hotel Briersville. Voc vai telefonar para mim e me
manter a par. E sua prioridade ser achar aquele livro. Eu preciso dele para uma
pesquisa cientfica muito importante. Meu museu ficar horrorizado em saber que foi
perdido. Se bem que, se voc achar, eles no devem ficar sabendo disso, bvio. Estou
sendo claro? Sim, professor.
Ento o professor pegou um casaco de pele de carneiro e, grunhindo com raiva, saiu
da biblioteca.
A bibliotecria mordeu o lbio e em seguida comeou a ajeitar os grampos do coque.
Do lado de fora, a porta principal se fechou com um estrondo. Molly voltou a se apoiar
nos joelhos. Na frente dela um Y grande indicava o comeo das prateleiras do Y. Y, Y.
Por qu?
Por que aquele homem feio estava to ansioso para conseguir esse livro? Ele tinha
dito que havia pago para alug-lo, mesmo sendo um livro da seo Para No Ser
Emprestado. E tinha viajado muito para conseguir. Devia ser um livro muito
interessante. Mais interessante, imaginou Molly, do que Yin-Yang, Yeats ou
Ypnotismo. Ypnotismo? Molly olhou para o livro que estava sua frente. A capa de
couro tinha sido rasgada, de modo que a primeira letra do ttulo fora removida e a
segunda estava rachada em cima, com uma parte meio de lado. Num claro ofuscante,
percebeu que a letra que faltava era um H, e que a segunda era na verdade um I!
Rapidamente puxou da estante o livro pesado, encadernado em couro. E, verificando
disfaradamente se ningum estava olhando, abriu a capa.
Ali, em letras de estilo antigo, estavam as palavras:

HIPNOTISMO
Uma Arte Antiga Explicada pelo Doutor H. Logan
Publicada por Arkwright e Filhos 1908
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Molly no precisava olhar mais. Fechou o livro em silncio, enrolou no casaco e,
enquanto a bibliotecria estava procurando alguma coisa num armrio embaixo da
mesa, saiu da biblioteca tambm.
E esse foi o segundo acontecimento estranho da semana.
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Captulo Quatro

om empolgao crescente, Molly voltou pelas ruas secundrias de Briersville e
subiu os campos morro acima, at o orfanato. Tinha parado de chover, mas
mesmo assim ela estava com o livro de hipnotismo muito bem enrolado no
casaco. Ainda era a hora do ch, mas a luz cinzenta de novembro estava
sumindo. Faises faziam barulho no mato, acomodando-se para dormir, e
coelhos corriam procurando abrigo enquanto Molly passava.
Quando chegou ao Lar Vidadura, as janelas do prdio de pedra j estavam brilhando
com as luzes l dentro. Por trs da cortina fina de uma janela do primeiro andar, Molly
podia vislumbrar a silhueta murcha da Srta. Viborpedes acariciando sua mal-humorada
buldogue miniatura, Petula.
Molly sorriu consigo mesma e abriu o porto de ferro. Enquanto atravessava
rapidamente o terreno de cascalho, a porta lateral do orfanato se abriu. Era a Sra.
Brinklebury. Ela envolveu Molly com seus braos gorduchos e a abraou.
Ah, o-ol, Molly, b-bonequinha! Voc est de volta. Pelo menos no d-deixei de
falar com voc. C-como voc est? Tudo bem?
, mais ou menos disse Molly, devolvendo o abrao. Molly adoraria contar
Sra. Brinklebury sobre o livro, mas decidiu que era melhor no fazer isso. Como vai
a senhora?
Ah, vou bem, como sempre. Um p-probleminha com H-hazel agorinha mesmo,
mas isso no novidade. Olha, eu guardei um bolo para voc. A Sra. Brinklebury
enfiou a mo em sua florida bolsa de tric e remexeu l dentro. Aqui est disse
ela, entregando a Molly um embrulho de papel impermevel. um b-bolo de ch-
chocolate. Fiz um bocado ontem noite. As lentes de seus culos brilharam ao
captar a luz que vinha do corredor. M-mas no deixe a Srta. Voc-sabe-quem pegar
voc com ele.
Ah, obrigada.
A-agora eu preciso ir, querida disse ela, apertando o velho casaco de croch
em volta do corpo, fechando os botes em forma de flores e beijando Molly. Use
sempre o agasalho, querida. Vejo voc daqui a uma semana. Com isso, a Sra.
Brinklebury foi pela estrada na direo da cidade, e Molly entrou.
Subiu direto para o seu quarto, e como todos os outros estavam tomando ch, teve
C
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tempo para esconder o livro e o bolo cuidadosamente debaixo do colcho. Depois
desceu at a sala de jantar e se sentou sozinha na pequena mesa perto da lareira.
Geralmente Molly tomava ch com Rocky, mas dessa vez ele no estava l, para
evitar encrenca. Ela comeu o po com margarina, cautelosamente vigiando Hazel na
mesa grande do outro lado da sala. A garota estava contando vantagem porque tinha
vencido a corrida rstica. As pernas fortes de Hazel estavam cobertas de lama, seu rosto
grande ainda estava vermelho do esforo e ela havia enfiado um galho cheio de folhas
no cabelo preto, como se fosse uma pluma.
Molly sabia que quando Hazel a visse sozinha, comearia uma sesso de
provocaes. E aconteceria a escalada habitual de coisas ruins. Hazel faria alguns
comentrios malignos, Molly fingiria que no estava ouvindo. As provocaes de Hazel
ficariam mais perversas, at que ela conseguiria quebrar a casca de Molly. Molly
poderia ficar vermelha, ou seu rosto poderia se retorcer, ou pior, ela poderia ficar com
um n na garganta e seus olhos poderiam se encher de gua. Era muito difcil para
Molly no deixar sua confiana desmoronar quando Hazel e seus seguidores pegavam
no seu p. Rapidamente enfiou o resto do po na boca e se preparou para se levantar.
Mas era tarde demais.
Hazel a viu e gritou com voz rouca:
Olhe, todo mundo, Periga finalmente conseguiu chegar. Caiu numa poa,
Zunza? Ou ser que tinha um sapo no caminho e amedrontou voc? Ou ser que suas
pernas esquisitas quebraram?
Molly deu um sorriso sarcstico, tentando no ligar para os insultos.
Isso a era para ser um sorriso maneiro? perguntou Hazel, zombando.
Olha, todo mundo, Olho-de-vampiro est tentando ser maneira.
Molly odiava Hazel ainda que nem sempre tivesse sido assim. No incio, havia
sentido pena dela.
Hazel tinha chegado ao orfanato h quatro anos, com seis de idade. Seus pais,
falidos, tinham sido mortos num acidente de carro, deixando-a sem nada, nem mesmo
parentes. E assim, sozinha e sem dinheiro, foi mandada ao Lar Vidadura. Molly tinha
feito o possvel para Hazel se sentir bem-vinda, mas logo percebeu que a garota no
queria amizade. Hazel empurrou Molly contra uma parede e explicou que era melhor do
que ela. Ela tinha tido uma vida maravilhosa de famlia, e se lembrava dos pais. Ela no
tinha sido largada como lixo na porta. Tinha vindo para c por causa de uma virada
trgica do destino que havia matado seus pais amorosos. Com um monte de histrias
sobre seu passado elegante, Hazel era uma figura glamorosa no meio das outras
crianas, mas com Molly e Rocky ela era dura e venenosa. Durante quatro anos Hazel
tinha provocado, zombado e brigado com Molly. Por algum motivo ela odiava Molly. E
agora Molly retribua esse desprezo.
Eu disse: isso a era para ser um sorriso maneiro? repetiu Hazel.
As quatro crianas maiores zombaram. Cynthia e Craig, os gmeos gorduchos, e
Gordon Furnklus e Roger Pikuinhas, que eram os acompanhantes especiais de Hazel,
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tinham carter fraco, fraco demais para contrariar a lder. Eles adoravam v-la chatear
Molly.
Gordon Furnklus, de cabelo gorduroso, estava sentado esquerda de Hazel, usando
um leno na cabea e fechando os punhos. Desde que tinha tatuado cada um de seus
dedos, usando um compasso e tinta, os dedos da mo direita diziam G O R D e os da
mo esquerda diziam ORE I. De onde estava sentada, Molly podia ler O REI
GORD. Enquanto Gordon dava uma mordida em seu bolo do ch, Molly se lembrou
do truque que era marca registrada dele: pegar um pedao de po e assoar o nariz
dentro, fazendo o que ele chamava de sanduche de meleca, e que em seguida comia.
Gordon tinha uma imaginao nojenta, e, se pagassem, faria praticamente qualquer
coisa. Ele era o cachorrinho de Hazel.
direita de Hazel estava seu fofoqueiro oficial, Roger Pikuinhas. Ele era o
informante de Hazel; seu espio. Enquanto Molly o olhava, vendo a camisa branca e
bem passada e o cabelo arrumadinho, pensou em como ele parecia um adulto encolhido.
Seu nariz fino e os olhos frios eram sinistros. Rocky e Molly o chamavam de o
Enxerido. E chamavam Cynthia e Craig de os Clones.
Quanto mais coisas maldosas Hazel dizia, mais sua turma gargalhava e a encorajava.
Gemma e Gerry, as amiguinhas de seis e sete anos que estavam sentadas quietinhas em
outra mesa pequena perto da porta da sala de jantar, comearam a ficar inquietas. Elas
odiavam ver Molly ser provocada, mas eram pequenas demais para poder ajud-la.
Ou ser que um fazendeiro atacou voc porque voc parecia um rato com olho
de vampiro? sugeriu o magricela Roger.
Ou ser que um rato atacou voc porque sua mo vive suando e fedendo?
Ou ser que Rocky e voc ficaram sentados no mato planejando seu casamento?
provocou Hazel.
De repente Molly sorriu. Era um sorriso que vinha de uma empolgao profunda, e
da esperana que o livro de hipnotismo tinha provocado nela. Ela j havia sonhado
acordada com o que poderia fazer se aprendesse a hipnotizar as pessoas. Hazel e sua
turma tinham mais que tomar cuidado. Sem dizer uma palavra, Molly se levantou e
saiu da sala. Mal podia esperar para olhar o seu livro. Mas demorou algum tempo antes
de ter a chance.
Depois do ch, todas as crianas tinham de descansar na cama, a no ser os que
tinham permisso de treinar seus nmeros para o Concurso de Talentos de Briersville.
Molly estava doida para comear a ler o livro de hipnotismo, mas no podia se arriscar,
porque Cynthia estava lendo uma revista em quadrinhos na cama ao lado.
Os minutos se arrastavam. Molly ouvia a msica que subia pelas escadas. Escutou a
voz rouca de Rocky e de novo teve esperanas de que ele vencesse o concurso, mas
ainda estava chateada com o que ele tinha dito, por isso no desceu para v-lo. Depois
chegou a hora do dever de casa, que pareceu levar um ano.
O relgio de cuco da Srta. Viborpedes tocou as seis horas. Na hora das oraes,
Molly se esforou ao mximo para evitar Rocky, e por isso Rocky ignorou Molly.
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Depois de cantar um hino, com o acompanhamento de rgo no toca-fitas, a Srta.
Viborpedes, com a cadela mimada, alimentada demais, latindo debaixo de seu brao,
fez alguns anncios. O primeiro era que Molly estaria encarregada do aspirador de p
durante uma semana, j que no tinha completado a corrida rstica. A segunda era que
alguns visitantes americanos viriam no dia seguinte.
Eles vo chegar s quatro horas. Devo dizer que esto interessados em adotar um
de vocs, estranhamente. Caso se lembrem, os ltimos americanos que vieram aqui
partiram com as mos vazias. No me deixem frustrada de novo. Eu gostaria de me
livrar de pelo menos um de vocs. Eles no estaro interessados em adotar uns ratos
sujos e cheios de pulgas. Os olhos da Srta. Viborpedes pararam em Molly. De
modo que se limpem. Apenas uma criana respeitvel ser escolhida. Alguns de vocs,
claro, no precisam de que eu diga isso.
Cada criana na sala ficou empolgada ao ouvir a notcia. Molly chegou a detectar
um brilho de esperana nos olhos de Hazel.
Durante o jantar Molly se sentou sozinha, comendo uma ma amassada.
Finalmente, quando pensou que estava para explodir de curiosidade, conseguiu um
momento em que seu quarto estava vazio. Pegando rapidamente o livro e o bolo
amassado, escondeu-os na sua sacola de roupa suja, e foi procurar um lugar aonde ir.
Hades significa inferno em grego. Este era o nome dado no orfanato lavanderia
pouco visitada, que ficava no fundo das entranhas do prdio. Molly desceu para l,
parecendo que ia lavar um pouco de roupa.
A lavanderia no poro era escura, com o teto baixo. As paredes tinham fileiras de
canos enferrujados onde estavam penduradas roupas para secar, de modo que o poro
era pelo menos quente. Na extremidade mais distante ficavam uns velhos tanques de
porcelana com ralos cheios de musgo, onde as crianas lavavam roupa. Molly achou um
lugar quente embaixo de uma lmpada, perto de alguns canos usados para secar roupa e,
explodindo de ansiedade, enfiou a mo na sacola de roupa suja.
Durante toda a vida tinha ansiado por ser especial. Tinha fantasiado que era especial
e que um dia alguma coisa milagrosa aconteceria com ela. Bem l no fundo sentia que,
um dia, uma brilhante Molly Moon explodiria e mostraria a todo mundo no Lar
Vidadura que ela realmente era algum. Ontem havia pensado que alguma coisa
importante estava para acontecer. Talvez a coisa importante estivesse com um dia de
atraso.
Durante toda a tarde Molly tinha imaginado se esse livro iria realizar seus sonhos, e
sua mente havia disparado, pensando no que ele poderia ensinar. Talvez sua imaginao
houvesse se esticado um pouco demais. Foi com uma trepidao e a mo tmida que ela
levantou lentamente a capa de couro seco do livro velho. Ela se abriu com um rangido.
Ali estava primeira pgina de novo.

HIPNOTISMO
Uma Arte Antiga Explicada
PDL Projeto Democratizao da Leitura



Molly virou a segunda pgina. O que leu fez com que ela se arrepiasse da cabea aos
dedos dos ps.
Caro leitor,
Bem-vindo ao Mundo Maravilhoso do Hipnotismo e parabns por
ter tomado a deciso sbia de abrir este livro. Voc vai partir numa
jornada incrvel. Se colocar em prtica estas plulas de sabedoria,
descobrir que o mundo est cheio de oportunidades de ouro! Bon
voyage e bonne chance!
Assinado
Doutor H. Logan
Briersville 3 de fevereiro de 1908
Molly percebeu com espanto que o doutor Logan era de Briersville. Isso era
extraordinrio, uma vez que a sonolenta Briersville no tinha pessoas muito
interessantes das quais se gabar. Ansiosamente virou a pgina.

I NTRODUO
Provavelmente voc j ouviu falar muito da antiga arte do hipnotismo. Talvez
tenha visto um hipnotizador num circo, hipnotizando membros da platia, Jazendo
com que eles se comportassem de modo estranho e divertindo os espectadores.
Talvez tenha lido declaraes de como as pessoas foram hipnotizadas para fazer
cirurgias, de modo a no sentir dor.
O hipnotismo uma grande forma de arte. E, como outras formas de arte, o
hipnotismo uma coisa que muitas pessoas podem aprender, se forem pacientes e
treinarem muito. Alguns alunos de hipnotismo tero um talento natural. Um nmero
ainda menor ter um dom verdadeiro. Ser que voc um dos poucos talentosos?
Continue lendo.
As mos de Molly comearam a suar.
O hipnotismo recebeu esse nome dos gregos antigos. HYPNOS significa sono
em grego. os hipnotizadores vm praticando desde o incio dos tempos. O
hipnotismo tambm conhecido como MESMERISMO, uma palavra que vem do
nome de um mdico chamado Franz Mesmer. Ele nasceu em 1734 e morreu em
1815, e sua principal atividade na vida era a arte do hipnotismo.
Quando uma pessoa est sob os poderes de um hipnotizador, ela est em
TRANSE. As pessoas entram em transe o tempo todo sem notar. Quando voc larga
sua caneta, por exemplo, e um minuto depois no consegue se lembrar de onde a
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deixou, isso acontece porque voc estava num pequeno transe.
Os devaneios so outra forma de entrar em transe. As pessoas que ficam em
devaneio esto num mundo prprio, e quando saem do transe do devaneio
freqentemente no sabem o que as pessoas em volta estavam dizendo ou fazendo.
No transe, os pensamentos da pessoa se afastam do mundo barulhento para lugares
silenciosos da mente.
Molly pensou no truque que tinha aprendido, de deslizar para o espao e olhar o mundo
l embaixo, de se desligar quando as pessoas estavam gritando com ela. Talvez, sem
saber, ela estivesse se colocando em transe. O livro continuava:
A nossa mente tenta relaxar desse modo, como se descansasse de tanto pensar.
Os transes so coisas muito normais.
Quando leu a frase seguinte, seu corao praticamente parou de bater.
Se voc bom em entrar em transe, so grandes as chances de que voc seja
muito bom no hipnotismo.
Faminta, continuou lendo.
O que o hipnotizador faz colocar as pessoas em transe, e depois as mantm
assim falando com elas de modo hipntico. Quando a pessoa est em transe
profundo, numa espcie de sono acordado, o hipnotizador pode sugerir coisas que a
pessoa deve fazer ou pensar. Por exemplo, o hipnotizador pode dizer: quando voc
acordar, no vai querer fumar outro cachimbo. Ou: quando voc acordar, no
vai ter mais medo de andar de automvel.
Molly baixou o livro por um momento.
Ou pensou em voz alta quando voc acordar, voc vai pensar que um
macaco.
Sorriu enquanto as idias comearam a pular na sua cabea. Ento um tremor de
suspeita fez com que ela parasse. Ser que esse livro era de verdade ou teria sido escrito
por um louco? Pensou nisso enquanto folheava as pginas.

Captulo um Treine com voc mesmo
Captulo dois Hipnotizando animais
Captulo trs Hipnotizando outras pessoas
Captulo quatro Hipnose com pndulo
Captulo cinco Hipnotizando pequenos grupos de
pessoas
Captulo seis Como hipnotizar uma multido
Captulo sete Hipnotizando usando apenas a voz
Captulo oito Hipnose distncia
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Captulo nove Feitos incrveis de hipnose

A intervalos, o livro tinha desenhos de pessoas com roupas vitorianas, mostrando
exemplos de posies para hipnose. Havia o desenho de uma mulher deitada reta, tendo
apenas uma cadeira embaixo da cabea e uma debaixo dos ps. Ela era chamada de a
tbua humana. Havia um monte de diagramas estranhos de um homem fazendo todo
tipo de caretas, uma cara cheia, como um baiacu, outra com os olhos virados para cima,
mostrando o branco. Eca, que nojo!, pensou Molly. Enquanto virava as pginas
grossas do livro velho e pesado, chegou ao fim do captulo seis e percebeu que em
seguida vinha o captulo nove. Dois captulos, o sete, Hipnotizando usando apenas a
voz, e o captulo oito, Hipnose distncia, tinham sido cuidadosamente removidos.
Molly imaginou quem haveria retirado as pginas, e se elas estavam desaparecidas h
anos ou apenas recentemente. Era impossvel dizer.
Depois se lembrou do homem que parecia um javali, na biblioteca. Ele disse que
tinha viajado l da Amrica s para encontrar esse livro. O professor devia acreditar que
os segredos contidos entre as duas capas eram extremamente valiosos. Esse livro devia
ser muito, muito especial. Talvez pensou Molly consigo mesma talvez, por acaso,
ela tivesse encontrado um verdadeiro tesouro!
Perto do fim do livro havia algumas pginas com fotografias meio marrons. Uma era
de um homem com cabelos encaracolados, culos e nariz de batata.
Doutor Logan. O mais famoso hipnotizador do mundo, dizia embaixo. Molly ficou
aliviada ao ver que no era preciso ser uma grande beldade para ser um bom
hipnotizador. Ansiosa, voltou para o primeiro captulo: Treine com voc mesmo.
O primeiro subttulo era VOZ. Dizia:
A voz de um hipnotizador deve ser gentil, calma, e tranqilizadora. Como a mo
de uma me balanando o beb para dormir, a voz do hipnotizador deve
tranqilizar a pessoa para que entre em transe.
Isso parecia bom demais para ser verdade. Molly tinha sido rotulada com o apelido de
Zunza porque as pessoas diziam que sua voz dava vontade de dormir. Agora, essa
capacidade, em vez de ser uma coisa da qual se envergonhar, parecia um talento do qual
se orgulhar. O livro continuava:
Aqui vo alguns exerccios que devem ser falados devagar e com firmeza.
Pratique.
Molly leu as frases em voz alta. EU TENHO UMA VOZ CALMA E MA-RA-VI-
LHO-SA EU SOU CALMA E PER-SU-A-SI-VA. MINHA VOZ MUITO...
De repente ouviu passos altos. Fechou o livro rapidamente, enfiou na bolsa de roupa
suja e tirou seu bolo de chocolate amassado.
Hazel estava descendo para o Hades. Chegou fazendo barulho na sala dos canos,
ainda com os sapatos de sapateado.
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Eca disse ela , o que voc est fazendo aqui embaixo, esquisitona? Eu ouvi
voc tentando cantar. Desista. Sua voz sem graa.
Eu s estava cantando enquanto procurava minhas meias.
mais provvel que voc esteja aqui embaixo pensando em como ningum
gosta de voc. Hazel pegou seu uniforme de hquei num cano alto e se virou para
olhar Molly. Voc parece uma meia, no , Periga? Uma meia gasta, fedorenta,
esquisita, que ningum quer. Por que voc no entra no concurso de talentos fazendo
uma imitao de meia? Melhor ainda, entre como a pessoa mais feia do mundo. E
estremecendo, acrescentou: Eca, aposto que os seus pais eram feios, Olho-de-
vampiro.
Quando Molly no reagiu, Hazel acrescentou:
Ah, e a propsito, voc perdeu a sua Brinklebury fedorenta hoje. Com um
sorriso satisfeito e cheio de desprezo, ela se virou e foi embora.
Molly ficou olhando. Sorriu consigo mesma e deu uma mordida no bolo. Baixinho,
falou:
Espere s, Hazel Marretta, espere s.
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Captulo Cinco

dia seguinte era sexta-feira. Molly acordou s seis da manh, sorrindo de um
sonho em que era uma hipnotizadora mundialmente famosa. Desde ento
estivera tramando um plano ousado.
No tinha inteno de ir para a escola. No poderia ir para l, sentar-se
durante as chatssimas aulas da Sra. Assapa enquanto o livro, com todos os seus
segredos esperando para ser aprendidos, ficava embaixo de seu colcho. Alm disso,
no poderia deixar o livro sem ser vigiado. A abelhuda Srta. Viborpedes poderia
encontr-lo. E se o levasse para a escola, Hazel iria tir-lo dela.
Quando o sino da manh tocou, ela fingiu que no tinha acordado e manteve os
olhos fechados, mesmo quando Rocky veio visit-la. Quando Hazel tocou o sino no
ouvido de Molly pela segunda vez, puxando suas cobertas, Molly simplesmente ficou
imvel na cama.
O crebro no est funcionando de novo, Vampira? zombou Hazel.
No estou me sentindo muito bem gemeu Molly. Molly no apareceu para o
caf da manh. Quando teve certeza de que todo mundo estava no andar de baixo, partiu
para a ao rapidamente. Pulou da cama, abriu a janela do quarto, e com uma tesoura
raspou um pouco de mofo verde da parede de pedra numa saboneteira de plstico.
Depois esmagou cuidadosamente os pedaos de mofo verde fazendo um p fino.
Aplicou o p no rosto, dando pele um tom verde e doentio bastante realista. Depois
limpou a saboneteira e colocou de volta perto da pia.
Em seguida se arrastou at a enfermaria. Havia uma chaleira eltrica, que Molly
ligou. Um instante depois tinha posto meio copo com gua fervendo escondido debaixo
de uma poltrona baixa. Depois pegou uma bacia de metal e colocou no alto de um
armrio, na frente da poltrona.
De volta ao quarto, remexeu na sua sacola de pano e achou um saquinho de ketchup
de emergncia, que tinha guardado para fazer sanduches. Com isso no bolso do pijama,
voltou para a cama, tendo montado sua armadilha.
As pessoas comearam a voltar do caf da manh. Roger Furnklus entrou no quarto
de Molly.
Doente? Doce esperana disse ele. Molly ouviu alguma coisa sendo sacudida,
e sentiu uma coisa pequena, nojenta e mida pousar no seu pescoo antes de Gordon
O
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sair. Depois reconheceu as vozes de Gerry e Gemma, que vieram v-la.
Aposto que ela pegou um resfriado. Talvez ela tenha mesmo cado numa poa
ontem sussurrou Gemma.
Coitada da Molly. Na certa ficou doente porque os garotos grandes so
malvados com ela disse Gerry.
Mmm. Vamos dar comida para o seu ratinho? Finalmente a Srta. Viborpedes
apareceu batendo os ps.
Ouvi dizer que est doente disse sem qualquer simpatia na voz. Bom,
melhor voc vir para a enfermaria. A Srta. Viborpedes sacudiu-a.
Molly fingiu que estava acordando e comeou a agir como se estivesse com o
mximo de dor de cabea e gripe possvel. Acompanhou a Srta. Viborpedes pelo
corredor sujo e passou pelas outras crianas que tinham sado dos quartos para olhar. A
Srta. Viborpedes fez com que Molly se sentasse na poltrona da enfermaria. E, pegando
uma chave da corrente de metal presa na cintura, abriu uma gaveta, achou o termmetro
e enfiou na boca de Molly. Os dedos suados de Molly estavam cruzados com fora s
costas, enquanto ela esperava loucamente que a Srta. Viborpedes sasse da sala.
Segundos depois seu desejo foi realizado.
Eu vou voltar em cinco minutos. Veremos se voc est doente.
Sugando sua dentadura, a Srta. Viborpedes marchou para fora.
Assim que ela estava longe, Molly achou o copo dgua que antes estava
fervendo, e agora muito quente e colocou o termmetro dentro. Ficou olhando
ansiosa, o corao batendo depressa, enquanto o mercrio subia pelo vidro. J estava
bastante alto. Uma temperatura de quarenta e dois graus convenceria a Srta. Viborpedes
de que ela no estava bem. Mas, para ter certeza, Molly abriu o saquinho de ketchup
antes de coloc-lo de volta no bolso. Agora seus nervos comearam a se agitar, fazendo
com que ela se sentisse esquisita, esperando para realizar a parte final do plano.
Dentro de mais um minuto ouviu os sons da dentadura sendo chupada, e os passos
rpidos da Srta. Viborpedes voltando. Baixou a cabea, tentando parecer o mais doente
possvel. A Srta. Viborpedes entrou e, sem falar, arrancou grosseiramente o termmetro
da boca de Molly.
Molly respirou fundo. Enquanto a Srta. Viborpedes levantava os culos at a parte
de cima do nariz para inspecionar o termmetro, Molly comeou a fazer uma careta.
Srta. Viborpedes gemeu, fazendo movimentos de nsia de vmito com o
corpo , acho que eu vou enjoar.
A Srta. Viborpedes parecia que estava para levar uma borrifada de um gamb.
Ansiosa, virou-se para pegar a bacia de metal.
Onde est a...? comeou a perguntar. Depois viu-a no alto do armrio.
Molly estava fazendo barulho como se fosse vomitar.
Uuuueeuugh, uuaaargh. Enquanto a Srta. Viborpedes subia numa banqueta
para alcanar a bacia, Molly espremeu um pouco do ketchup na boca e tomou um
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bocado dgua. Quando a Srta. Viborpedes desceu, segurando a bacia, Molly estava
pronta.
Mirou na bacia.
Blaaauuuuuurgh. O falso vmito cor-de-rosa espirrou no ao. Depois de mais
algumas nsias Uuaaaargh, uuuuuaaargh Molly achou que o desempenho tinha
sido bastante convincente.
Desculpe, Srta. Viborpedes falou com a voz dbil. A Srta. Viborpedes
estava perplexa. Dando um passo atrs, examinou o termmetro de novo.
Recolha suas coisas imediatamente, camisola, escova de den... A Srta.
Viborpedes hesitou. Suas coisas. Depois v para o sto. Voc est com quarenta e
dois graus de febre. Veja s. Espero que a gente no pegue isso. E lave essa bacia
imunda. Leve para cima com voc.
Molly sentia vontade de correr e dar um soco no ar, de to empolgada por ter
enganado a Srta. Viborpedes, mas no demonstrou. Voltou arrastando os ps
lugubremente at o quarto, vestiu a camisola fina e calou os chinelos, pegou um casaco
na gaveta, alm da bolsa de roupa suja que, claro, estava com o livro de hipnotismo.
Depois foi at a escada forrada de linleo verde-garrafa que levava ao sto.
As crianas doentes eram confinadas no sto do Lar Vidadura, que ficava longe dos
quartos e imediatamente acima do apartamento da Srta. Viborpedes. Molly passou pelo
patamar da Srta. Viborpedes, com a pesada moblia de mogno e o retrato srio dela. A
almofada roxa de Petula estava no cho abaixo de uma mesinha de canto marrom, e
perto dela estava uma coleo de pequenas pedras de slex e pedaos de cascalho. O
hbito particular de Petula era chupar pedras e depois cuspir. Ao lado das pedras havia
um prato cheio de biscoitos de chocolate.
Depois de subir a escada, Molly foi at o sto. Abriu a porta e como o dia de
novembro estava ensolarado descobriu que l dentro estava quente. Gros de poeira
danavam nos raios de luz que atravessavam a janela, e havia moscas mortas embaixo
dos vidros. Uma cama de lato ficava encostada na parede amarela. Molly tirou o
horrvel lenol de plstico do colcho, j que no estava planejando molhar a cama, e a
arrumou com seus lenis de algodo e dois cobertores. Depois se acomodou para ler.
Decidiu pular o captulo um, Treine com voc mesmo, porque estava impaciente e
achava que j havia passado anos aprendendo a sonhar e a entrar em transes. Em vez
disso foi ao Captulo Dois.
Como hipnotizar animais.
Agora que voc dominou a arte de entrar em transe, pode estar pronto para
hipnotizar um animal. Hipnotizar um animal uma arte difcil mais difcil do que
hipnotizar seres humanos. Mas se voc conseguir o que eu chamo de Sentimento
de Fuso quando estiver hipnotizando animais, voc sentir o Sentimento de
Fuso quando estiver hipnotizando pessoas, e isso ser muito til.
Se no conseguir o Sentimento de Fuso, animais e pessoas no sero
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hipnotizados adequadamente.
Primeiro passo: entre em transe.
Segundo passo: no seu transe, pense no animal (cachorro, gato, leo) que voc
vai hipnotizar. Pense na essncia desse animal. Tente se transformar nesse animal,
Molly fechou livro e o colocou debaixo das cobertas. Olhou para a luz que brincava
na parede amarela e comeou a se transportar para um transe, subindo uma espcie de
encosta coberta de nvoa, para longe do mundo, para dentro da sua mente. Facilmente
conseguiu se sentir distante e flutuando, e logo o ambiente em volta comeou a parecer
um borro, a no ser pela luz na parede. Depois fechou os olhos, pensou no seu animal.
Petula, a cadela da Srta. Viborpedes, era o nico animal do orfanato. Ela teria de
participar da experincia de Molly.
Pense na essncia desse animal. Tente se transformar nesse animal. As palavras
do Dr. Logan atravessaram a mente de Molly.
A essncia de Petula. Molly se concentrou na buldogue miniatura com plo de
veludo. Era uma cachorrinha mal-humorada, mimada e paparicada, gorda demais e
preguiosa. Como tinha ficado to mal-humorada? Era o nico bicho que Molly tinha
visto sempre mal-humorado. Molly viu-a na mente o corpo slido, de plos pretos, as
pernas da frente tortas, curvadas por causa do corpo gordo, o rabo virado para cima, o
rosto achatado, a marca branca na testa, o rosnado, o mau hlito, os olhos saltados. Em
seu transe, Molly olhava para os olhos de Petula, opacos, aquosos, semicerrados.
Chegou mais perto e mais perto, at que os olhos de Petula eram do tamanho de bolas
pretas de bilhar, depois eram bolas de basquete pretas, depois gigantescas bolas pretas.
Ento, enquanto os olhos de Petula pareciam crescer at o tamanho de dois bales de ar
quente, pretos, a mente de Molly entrou neles e passou para a mente canina de Petula.
Comeou a se sentir canina. Em sua imaginao, sentia as quatro pernas atarracadas,
as orelhas, o nariz altamente sensvel. Sentiu o cheiro dos biscoitos de chocolate no
cho ao lado, sentiu o cheiro da almofada de veludo mofado embaixo do corpo. Isso era
espantoso. Ela estava realmente sentindo o cheiro da almofada peluda de Petula. Em
seguida sentiu a barriga dela, inchada e cheia demais. Sentiu enjo de todos aqueles
biscoitos de chocolate que a Srta. Viborpedes lhe dava. Ai! Doa de verdade. Molly
soube exatamente como Petula se sentia, e se pegou fazendo um rudo, um ganido ou
rosnado de simpatia.
Ggrrrr.
A distncia ouviu o relgio de cuco da Srta. Viborpedes bater as oito horas, e abriu
os olhos. Ento era por isso que Petula era uma cachorra to mal-humorada, pouco
amigvel. Tinha dor de barriga, de comer biscoito demais.
Molly sentiu como se uma porta tivesse se aberto subitamente na sua cabea. Ficou
pasma ao perceber que tinha entendido Petula com tanta facilidade. Imaginou que
outros talentos latentes havia dentro dela. Talentos que as lies do Sr. Logan iriam lhe
permitir usar. Se aprendesse cada lio do livro to rapidamente quanto esta, logo seria
uma especialista.
Por um momento hesitou. Na verdade, ainda no tinha feito nada. Talvez tivesse
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inventado os sentimentos de Petula. Ansiosa, abriu o livro de novo. Logo veria se era
realmente possvel hipnotizar Petula. Tudo que tinha de fazer era seguir o terceiro
passo.

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Captulo Seis

uando todo mundo tinha sado para a escola, Molly escutou os passos rpidos da
Srta. Viborpedes subindo de m vontade para o sto. A Srta. Viborpedes ficou
aliviada ao descobrir que Molly estava dormindo. Apertando o nariz, atravessou
o cmodo e deixou um bilhete na mesa.

Como provavelmente voc est contagiosa, vai ficar longe da
companhia dos outros at melhorar. Quando conseguir manter a
comida dentro do corpo, desa at o corredor da cozinha e chame Edna.
De jeito nenhum voc deve entrar na cozinha e respirar em cima da
comida.
Aqui est um termmetro. Quando estiver melhor e sua
temperatura tiver baixado para trinta e seis graus e meio, que o
normal, voc deve voltar ao quarto e retomar sua programao
normal. Espero que ento voc possa compensar as tarefas de limpeza
que deixou de fazer.
Srta. Viborpedes.
Chupando a dentadura, a Srta. Viborpedes desceu at o seu apartamento, para tomar o
copo de xerez matinal. At agora o dia tinha sido particularmente cansativo, ela achava,
por isso serviu uma dose dupla. Pouco depois Molly ouviu seus ps pisando no cascalho
do lado de fora. Quando os portes de ferro se abriram com um rangido, Molly olhou
para a janela a tempo de ver a Srta. Viborpedes caminhando com dificuldade at seu
micronibus. Ela ia a algum lugar, mas sem Petula. Agora era a chance de Molly
experimentar! Terminou de ler s pressas o Terceiro Passo do captulo sobre como
hipnotizar animais.
Voc pode levar semanas para encontrar a essncia do seu animal, mas no
desista. Encontre a voz que se ajusta ao seu animal.
Q
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Bom, Molly j havia feito isso instintivamente. Tinha rosnado exatamente como Petula.
Quarto passo. Encare o seu animal, aproximando-se lentamente dele, se for
necessrio. Pense na voz do animal e agora faa-a lenta e calmamente. Repita a
voz do animal, de um modo tranqilizador, at que o animal caia num transe. Um
pndulo pode ser usado. (Todos os estudantes de hipnotismo devem adquirir um
pndulo e estudar o captulo quatro.) Assim que o animal estiver em transe, voc
saber disso a partir do Sentimento de Fuso.
Molly fechou o livro e foi at o patamar do sto. Olhou por cima da balaustrada e pde
ver Petula roncando barulhenta em sua almofada de veludo. Desceu rapidamente a
escada at ficar a trs metros de Petula. Semicerrando os olhos e se concentrando em
Petula at que o rosnado sasse de sua boca de novo, Molly ajustou o rosnado, para que
ficasse mais lento e mais rtmico.
Grrrr, grrrr, grrrr fez ela. Por um momento sentiu-se idiota, mas depois, ao
ver as orelhas de Petula se levantarem e seus olhos se abrirem, Molly se concentrou a
srio.
A cadelinha viu Molly no degrau de cima e ouviu o rudo familiar. Prestou ateno e
inclinou a cabea para o lado. Normalmente rosnaria, porque uma criana se
aproximando geralmente significava que havia o risco de ela ser apanhada. E como
Petula odiava ser apanhada. Sua dona estpida vivia pegando-a, e como era doloroso!
Mas aquela criana era simptica. Os barulhos que aquela criana estava fazendo eram
reconfortantes. Petula viu que a criana estava chegando mais perto, mas no se
importou. De fato, queria que ela chegasse perto, para poder olhar naqueles olhos lindos
e verdes. Gostava do modo como a voz da criana estava fazendo com que ela se
sentisse relaxada.
Logo Molly estava a apenas trinta centmetros de Petula. Os olhos pretos de Petula a
encaravam diretamente.
GRRRR grrrr GRRRR grrrr. Molly soltava seu grunhido estilo
essncia-de-petula, esperando e ansiando que o hipnotismo funcionasse. E de repente os
olhos de Petula ficaram vidrados, como se duas cortinas tivessem se fechado atrs dos
olhos dela, enquanto continuavam abertos. Era uma coisa curiosa de ver. E enquanto
olhava, Molly teve uma sensao quente, turva, subindo dos dedos dos ps, passando
pelo corpo at as razes do cabelo. Era o sentimento de fuso que o Doutor Logan havia
descrito. Molly parou de fazer os barulhos. Petula ficou sentada, como um cachorro de
pelcia, olhando para o espao. Molly tinha conseguido! Mal podia acreditar. Isso era
espantoso! Tinha hipnotizado um animal.
Agora, pensou Molly, ela poderia sugerir coisas a Petula, mas depois percebeu,
irritada, que isso seria difcil, j que no falava cachorrs. Como adoraria dizer a
Petula para fazer xixi no copo de xerez da Srta. Viborpedes, ou morder os tornozelos
dela, ou rolar em estrume de vaca e depois dormir na cama da Srta. Viborpedes. De
repente pensou na melhor coisa que poderia fazer por Petula. Iria fazer com que ela
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recusasse os biscoitos de chocolate que a Srta. Viborpedes lhe dava constantemente.
Petula comia os biscoitos por hbito e ganncia, sem perceber que eles estavam fazendo
com que ela se sentisse doente e mal-humorada. Molly enfiou a mo no bolso e pegou o
saquinho de ketchup pela metade.
Petula olhava para a garota sua frente, que era a pessoa mais legal, mais simptica,
que ela j havia encontrado. A garota estava segurando um dos biscoitos de chocolate
de Petula e espremendo alguma coisa nojenta nele. Uma coisa vermelha. Petula sabia
que devia ser alguma coisa ruim porque a garota estava fazendo caras horrendas para
aquele negcio vermelho. E aquilo estava lambuzando um dos biscoitos de Petula.
Agora o biscoito parecia muito pouco apetitoso. E a garota tambm achava isso. Estava
fazendo barulhos de vmito. E Petula confiava na garota. Em sua mente canina sabia
que precisava se lembrar do que aquela garota legal estava mostrando. Biscoitos de
chocolate eram ruins, ruins, ruins.
Ento a garota acariciou a cabea de Petula e Petula gostou dela ainda mais. A
garota comeou a rosnar baixinho de novo e, enquanto se afastava, soltou um latido
forte. Isso fez com que Petula sasse do transe.
Petula balanou as orelhas moles com uma expresso perplexa no rosto. No se
lembrava do que tinha acontecido nos ltimos dez minutos, mas estava se sentindo
diferente. Por algum motivo, um sentimento novo tinha baixado sobre ela; no gostava
mais de biscoitos de chocolate. Mas gostava muito daquela pessoa sentada na escada.
Molly acenou para Petula.
Boa menina disse ela.
Petula ainda estava com dor de barriga, mas gostava tanto daquela garota que subiu
a escada toda para receber o carinho. Balanou o rabo, o que era uma sensao
maravilhosa, porque no fazia isso h semanas.
Molly deu um tapinha em Petula e se sentiu muito satisfeita. Depois foi at o
banheiro e deu a descarga no biscoito de chocolate coberto de ketchup.
Apesar de a barriga de Molly ter roncado bastante naquele dia por causa da fome, ela
no se importou. Estava devorando o livro de hipnotismo. Na hora do almoo, o cheiro
de enguia assada o almoo da Srta. Viborpedes e de Edna subiu at l. Molly
desceu na ponta dos ps at o patamar de Petula e ficou muito satisfeita em ver que ela
no havia tocado em nenhum biscoito. Molly almoou biscoitos de chocolate, depois
voltou para o seu livro.
s quatro horas ouviu todo mundo voltando da escola e a Srta. Viborpedes
enchendo a tigela de biscoitos de Petula. Quando todo mundo estava tomando ch,
Molly pegou trs biscoitos. Meia hora depois ouviu um carro do lado de fora. Olhou
pela janela para ver a chegada dos visitantes americanos um homem magro e
barbudo e uma mulher com leno de cabelo cor-de-rosa. A Srta. Viborpedes, com seu
conjunto turquesa e com seu melhor comportamento, estava guinchando:
Bem-vindos, entrem. Por um momento Molly sentiu uma pontada de desejo.
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Se ao menos pudesse ser ela a escolhida e ser levada embora! Carregada para longe
como tinha acontecido com Roberta Cetin e Moiss Vimes. Mas sabia que a adoo era
uma coisa rara, e que se algum fosse escolhido hoje, definitivamente no seria ela. E
de qualquer modo, quando pensava no livro, a vida no orfanato no parecia to ruim.
Mais duas vezes naquele dia a tigela de biscoitos foi enchida. A cada vez Molly
descia na ponta dos ps para se servir, e desse modo conseguiu manter a fome
distncia.
Leu at tarde da noite, concentrando-se intensamente nas lies do Dr. Logan.
Quando finalmente apagou a luz, estava com a sensao quente, agradvel, de que o
tempo estava a seu favor. Poderia ficar doente durante pelo menos mais um dia ali,
antes que a Srta. Viborpedes viesse investigar. Poderia sobreviver com os biscoitos de
Petula, e absorver vontade a sabedoria do Dr. Logan. Dentro de alguns dias teria os
segredos do livro muito bem guardados na cabea. Era irritante que dois captulos do
livro tivessem sido arrancados, mas ela poderia aprender tudo dos outros sete. Mal
podia esperar para contar a Rocky sobre sua descoberta. Agora a briga dos dois parecia
uma bobagem diante dos segredos poderosos do livro de hipnotismo. Ficou deitada na
cama, imaginando onde poderia arranjar uma corrente e um pndulo.
A imagem do professor mal-humorado na biblioteca atravessou seu pensamento.
Sentiu uma leve culpa. Esse deveria ser o melhor livro de hipnotismo que existia,
escrito por um dos hipnotizadores mais famosos do mundo. A pesquisa do pobre
professor ficaria incompleta sem as idias de Logan sobre o assunto, e ele havia
atravessado milhares de quilmetros para isso. No de espantar que estivesse to
perturbado. Os diretores de seu museu ficariam muito furiosos pelo dinheiro gasto nas
caras passagens areas. Bom, pensou Molly, ela levaria o livro de volta depois de
terminar. Depois os outros poderiam estud-lo durante anos. E com a conscincia
aplacada, afundou no sono.
No pensou de novo no professor. E esse foi seu grande erro.
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Captulo Sete

dia seguinte era sbado. Molly acordou de um sono profundo com Petula
tentando pular na sua cama. Quando olhou para baixo, Petula largou uma pedra
no cho, como presente. Ela parecia muito mais alegre. Molly puxou-a para
cima e coou suas orelhas.
Sou eu quem deveria estar agradecendo a voc, Petula. Voc me ajudou
de verdade, sabe?
Petula bateu no peito de Molly com a pata, como se dissesse: No, foi voc que me
ajudou. Ento elas eram amigas.
Molly ps as pernas para fora da cama e foi at a janela. Acima dos telhados de
ardsia do povoado, dava para ver o relgio da igreja. As outras crianas j haviam
sado para a caminhada matinal de sbado.
A Srta. Viborpedes gostava de levar as crianas no micronibus at a base de um
morro chamado Corcova de So Bartolomeu, a dezesseis quilmetros de distncia.
Depois de deix-las, esperava que elas subissem a Corcova e voltassem pelo campo
cheio de morros at o orfanato. Isso dava Srta. Viborpedes trs horas e meia que ela
sempre passava na cidade. Molly sabia que ela costumava ir ao pedicure para ter as
unhas cortadas e os joanetes tratados, e depois talvez fosse a algum lugar, tomar duas
taas de xerez.
O que significava que Molly tinha praticamente trs horas at que todo mundo
voltasse.
Sem perder tempo, vestiu o roupo e saiu do quarto. Era timo poder escorregar pelo
corrimo sem ningum por perto. Petula foi bamboleando atrs, entrou correndo no
apartamento da Srta. Viborpedes pela sua portinhola e saiu de novo trazendo na boca
sua guia. Acompanhou Molly at o andar trreo. Molly seguiu pelo corredor e foi
deslizando pelo cho encerado at a sala de reunies, e entrou em silncio na sala de
jantar. As duas foram at a entrada para a cozinha, desceram a rampa e passaram pelas
gavetas de talheres e pelas prateleiras dos pratos. Edna podia ser ouvida fazendo barulho
com as panelas, comeando a preparar o almoo. Molly foi andando na ponta dos ps,
repassando na cabea as aulas que tinha aprendido no captulo trs: Hipnotizando
outras pessoas e no captulo quatro Hipnose com pndulo.
No cmodo do poro, Molly j havia feito uma jornada imaginria para dentro da
O
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cabea de Edna. L encontrara uma pessoa descontente, cheia de ressentimento,
chateada com a vida e cansada de trabalhar. Molly achava que sabia como hipnotizar
Edna. No deveria ser difcil demais. Afinal de contas, Edna, que vivia rosnando, era
bem parecida com um animal. Respirou fundo enquanto uma onda de nervosismo
passava por dentro de seu corpo. Mas se tudo desse errado, Edna simplesmente acharia
que ela era estranha. Molly entrou na cozinha antiquada, com as paredes de azulejos
rachados, as pias quebradas, os dois foges a gs e o cho de pedra. Petula foi atrs.
Edna estava tirando cabeas de galinha de um saco e colocando numa enorme panela
com gua fervendo.
Hmm... ol, Edna disse Molly. Isso est cheirando bem.
Edna deu um pulo e em seguida lanou um olhar atravessado para Molly.
Sua coisa esquisita! esquisita mesmo, aparecendo assim. Obviamente ela
no estava naquele bom humor maluco da outra noite. Molly tentou de novo.
O que voc est fazendo?
Uma porcaria de uma sopa, claro grunhiu Edna, arrancando uma pena de
uma cabea de galinha. Pela primeira vez a linguagem de Edna estava correta: a sopa
realmente parecia uma porcaria, com todas aquelas cabeas de galinha dentro.
Hmmm disse Molly, com o estmago revirando. Receita da marinha?
Espero que voc no tenha vindo aqui procurar algum bagulho para comer.
melhor no vir contagiar a gente, porcaria.
Voc est parecendo aborrecida, porcaria disse Molly, de repente.
Claro que eu estou parecendo aborrecida, porcaria retrucou Edna. Eu
estou aborrecida pra caramba. Essa cozinha quente demais. Ela repuxou o jaleco
branco e balanou os braos, fazendo Molly pensar num peru grande e gordo.
Por que voc no se senta? sugeriu Molly. Eu mexo essa porcaria de sopa,
e voc pode ficar confortvel. Venha, Edna. Voc merece essa porcaria.
Edna olhou cheia de suspeitas para Molly. Mas alguma coisa nas palavras de Molly
fizeram com que ela se sentisse vontade.
Se voc se sentar, vai ficar mais confortvel persuadiu Molly.
E, preguiosa como era, Edna concordou.
, no vejo porque no. Afinal de contas, voc esteve na porcaria daquela cama
durante dois dias, enquanto eu bancava a escrava aqui embaixo.
Ela se sentou na cadeira de braos da cozinha, com as pernas esparramadas como se
fosse uma boneca.
Aposto que assim est mais confortvel disse Molly, pegando a colher na
mo de Edna. Voc deve estar cansada pra caramba.
Edna assentiu.
Estou... ufa. Ela se recostou e soltou o ar fazendo barulho.
Voc est fazendo a coisa certa disse Molly, olhando calmamente para Edna.
Respirando assim, respirando fundo, voc vai se sentir muito... mais... relaxada.
Mmm, acho que voc est certa concordou Edna, soltando a respirao junto
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com um resmungo.
A voz de Molly ficou sutilmente mais lenta.
Se voc... respirar... um pouco... ver... como se sente... relaxada. E como... voc
precisava... se sentar.
disse Edna , eu precisava pra caramba me sentar. Mas ento abriu os
olhos. Espere um minuto, voc est contagiosa, porcaria. Eu no deveria deixar voc
chegar perto dessa comida.
Isso era irritante. Molly percebeu que talvez no fosse ser essa moleza toda
hipnotizar Edna. Talvez devesse ter trazido algum tipo de pndulo para concentrar a
mente de Edna.
Tudo bem, a fervura da porcaria da sopa vai matar... qualquer... germe disse
Molly. E, num gesto inspirado, comeou a mexer a sopa devagar e com ritmo. A colher
de pau girava no ritmo de suas palavras. Edna olhava a colher. Voc... no... acha
disse Molly que a fervura da sopa vai matar... os... germes? No precisa... se
preocupar... com nada. Molly se concentrou com fora enquanto falava e mexia.
Edna parecia a ponto de dizer alguma coisa, mas seus olhos estavam dominados pelo
movimento da colher, e sua preguia tomou conta.
Mmmmmnn, acho que ao voc est certa, porcaria suspirou ela, e se recostou
de novo.
Espero... que os seus... ombros... e as costas... estejam... muito mais...
confortveis disse Molly.
Mmmn concordou Edna , esto. Depois falou: Molly, voc tem
olhos muito grandes, sabe?
Obrigada disse Molly, virando os olhos verdes para os de Edna. Os seus
olhos... provavelmente... esto muito... pesados... agora... veja... como... voc
precisava... relaxar.
Os olhos de Edna comearam a tremular enquanto ela olhava para os olhos de Molly
e observava Molly mexendo a sopa.
E esta cozinha... ... to... quente... e... confortvel... se... voc... s... ficar...
sentada... a... eu... mexo... a... sopa... e mexo... e mexo... e mexo... e mexo... e mexo.
Molly mexia, tentando no olhar para as cabeas de galinha que borbulhavam na panela.
Eu mexo... e mexo... e mexo... e... Edna... voc... deveria... s... relaxar... e...
relaxar... ainda... mais... talvez... voc... devesse... fechar... os... olhos...
Edna no fechou os olhos, mas parecia muito distante e sonhadora. Por dentro,
Molly estava to empolgada, queria gritar: Isso! Eu quase consegui mas em vez disso
falou calmamente:
Eu... vou... contar... de vinte... para trs, e voc... vai... se sentir... mais... e
mais... relaxada... enquanto... eu... conto... para trs. Molly mexia a sopa e se
concentrava realmente em sua voz mais tranqilizadora. Vinte... dezenove o
franzido na testa de Edna desapareceu. Dezoito... dezessete as plpebras de Edna
comearam a baixar. Dezesseis... quinze... quatorze... treze...
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No treze, as plpebras de Edna se fecharam de repente, e num instante a sensao
turva, arrepiante, comeou a subir pelo corpo de Molly.
O sentimento de fuso! ofegou Molly. Depois, notando que isso fez os olhos
de Edna estremecerem de novo, contou mais: Onze... dez... nove... Agora... Edna...
voc... est... to... profundamente... relaxada... que... est... em... transe... Oito... to...
relaxada... Sete... profundamente... relaxada.
Molly parou de mexer a sopa e foi at Edna.
Seis falou, a apenas trinta centmetros dela. Cinco... e enquanto continuo
contando agora, voc, Edna, vai ficar cada vez mais em transe at que, quando eu
chegar ao zero, vai estar totalmente disposta a fazer o que eu mandar... quatro... trs...
dois... um... zero... Bom disse Molly, enquanto olhava para Edna sentada em silncio
na cadeira de braos. Tinha conseguido! Mal podia acreditar. A voz baixa e constante
que tinha lhe dado o apelido de Zunza era obviamente a voz perfeita para o hipnotismo.
Talvez seus olhos tambm tivessem alguma coisa a ver. Eles pareciam luminosos.
Por um momento Molly no conseguiu achar palavras. Estivera se concentrando
tanto em como hipnotizar Edna que no pensou no que iria mand-la fazer. Por isso
disse a primeira coisa que lhe veio mente.
De agora em diante, Edna, voc vai ser muito, muito legal comigo, Molly Moon.
Vai me defender se algum me der uma bronca, me castigar ou quiser me bater. Esse
era definitivamente um bom comeo. E quando eu vier para a cozinha voc vai me
deixar fazer sanduches de tomate e ketchup... Vai comprar coisas deliciosas na cidade,
para eu comer, porque voc gosta muito de mim, e... e... vai parar de fazer peixe com
molho de queijo e nozes. De fato, voc vai se recusar a fazer peixe, a no ser que seja
fresco, daquele dia, e... Molly hesitou, depois acrescentou ousada: E vai ficar
muito interessada em... cozinha italiana. Vai arranjar livros de culinria italiana e tentar
ao mximo se tornar a melhor chefe de cozinha italiana... do... do mundo... e vai
preparar comidas italianas deliciosas daqui em diante. Menos para a Srta. Viborpedes, a
quem voc vai dar comida normal, mas faa muito, muito mais temperada. E, sem
saber, voc vai fazer a comida de Hazel Marretta muito temperada tambm, e a de
Gordon Furnklus e de Roger Pikuinhas... est claro?
Edna confirmou com a cabea, como um rob. Era uma viso maravilhosa. Molly
sentiu vontade de rir, mas ento sua barriga soltou um ronco baixo e ela disse com
firmeza:
E agora, Edna, voc vai me levar de carro at a cidade e me pagar um caf da
manh decente, e vai continuar sob o meu comando.
Edna fez que sim com a cabea e se levantou, e com os olhos ainda fechados foi
diretamente para a porta.
Mas obviamente, Edna disse Molly depressa , voc precisa abrir os olhos
para andar e dirigir.
Edna abriu os olhos e confirmou com a cabea. Sua expresso era distante e vidrada,
como tinha sido a de Petula.
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Certo, Edna. Vamos.
Assim, vestida com um jaleco branco, chapu de cozinheiro e tamancos brancos,
Edna saiu do prdio como um zumbi. No caminho, Molly apanhou um casaco para
cobrir o pijama, e l fora Petula pegou um pedao de cascalho para chupar.
Edna ao volante no era uma boa experincia, nem mesmo nas melhores ocasies.
Quando ela pisou no acelerador, fazendo as rodas traseiras de seu carro chutarem o
cascalho, Molly prendeu o cinto de segurana. Edna no parecia estar totalmente l.
No caminho para Briersville dirigia com uma expresso muito estranha no rosto
como se algum tivesse acabado de jogar um cubo de gelo dentro do seu vestido. Foi
pela rua principal fazendo ziguezagues bruscos, quase batendo num caminho que vinha
em sentido contrrio. Depois ultrapassou dois sinais vermelhos e passou por cima de um
canteiro de flores numa rea exclusiva de pedestres. Finalmente parou o carro na
calada do lado de fora de uma lanchonete e, olhando para a frente com expresso
vazia, guiou Molly e Petula para dentro. Da porta, Molly verificou preocupada a rua,
muito aliviada ao ver que nenhum policial tinha notado as duas.
Dentro da lanchonete, dois operrios de construo olharam por cima de seus
sanduches de bacon e examinaram Edna. Com sua roupa branca, ela parecia mesmo
estranha. Alm disso estava se mexendo como se fosse uma boneca mecnica.
Rapidamente Molly encorajou Edna a se sentar.
Em que posso ajudar? perguntou um garom todo alegre, que tinha um cravo
enfiado no boto da lapela.
Por favor disse Molly, j que Edna estava olhando diretamente para o saleiro
com uma cara surpresa, e comeando a babar. Quero quatro sanduches de tomate e
ketchup, com pouca manteiga, e meio copo de concentrado de laranja, sem gua. A
boca de Molly ficou cheia dgua. Era uma maravilha poder pedir suas coisas prediletas.
O garom parecia espantado.
Devo trazer um pouco dgua para voc misturar no suco?
No, obrigada. Mas uma tigela dgua para a nossa cachorrinha seria timo.
Petula estava sentada lealmente aos seus ps, inclinando a cabea para o lado enquanto
Edna punha a lngua para fora e fazia um brrrrr, como um barulho de pum.
E para a senhora? perguntou o garom.
Eu adoro a porcaria da Itlia disse Edna, chupando um garfo.
bom passar o dia fora do hospital, no ? disse Molly para Edna com
gentileza, como se ela estivesse sado de um hospcio. O garom deu um sorriso
simptico.
Vinte minutos depois, aps o caf da manh mais embaraoso da vida de Molly, elas
estavam voltando para o orfanato. Passaram pelas lojas da cidade. Passaram pela
TireFoto, a loja de material fotogrfico, passaram por uma loja de bicicletas chamada
Raios, passaram pela loja de antigidades com o nome pintado em letras cheias de
curvas, Ouro de Moffo. Molly pensou nas coisas que sempre havia desejado, e se sentiu
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no topo do mundo. A Srta. Viborpedes provavelmente tinha montanhas de dinheiro do
orfanato em sua conta bancria. Tudo que Molly precisava fazer era hipnotizar
Viborpedes e convenc-la a ir fazer compras. Molly olhou para Edna ao lado, que
estava sorrindo como uma idiota com a boca escancarada. Ela estava completamente
sob o feitio de Molly. Ser que todo mundo seria to fcil de hipnotizar como Edna?
At agora, Molly parecia ter um talento natural.
Edna disse Molly. Quando a gente voltar, voc vai at a cozinha, e assim
que passar pela porta, vai acordar. Vai se esquecer de nossa ida cidade. No vai saber
que eu hipnotizei voc. Vai dizer Srta. Viborpedes que eu desci para pedir um
comprimido para dor de cabea e que voc acha que eu estou muito doente. Entendeu?
Edna confirmou com a cabea.
E, de agora em diante, sempre que me ouvir bater palmas uma vez, vai entrar
direto em transe de novo, e no transe sempre vai fazer o que eu mandar. E sempre que
eu bater palmas duas vezes, voc sair do transe, sem se lembrar de nada que aconteceu.
Est claro?
Edna assentiu de novo, com a boca aberta como uma boneca. Depois, batendo o p
com fora no acelerador e a mo na buzina, fez o carro subir o morro.
O professor Nockman foi acordado de um sono frentico cheio de pndulos e
redemoinhos por um carro guinchando e buzinando alto na rua do lado de fora de seu
quarto no Hotel Briersville. Esfregou os olhos e passou a lngua sobre os dentes
cobertos de trtaro.
Aqui est mais barulhento do que Chicago grunhiu consigo mesmo enquanto
desemaranhava o medalho de escorpio dos plos encaracolados do peito, e estendeu a
mo para um copo dgua.
Depois da experincia frustrada na biblioteca, o professor tinha estendido sua
permanncia em Briersville. Decidiu que, se incomodasse suficientemente aquela
bibliotecria pattica, ela acharia o livro de hipnotismo. Ou, esperava, ele poderia ver
algum lendo-o. Briersville era uma cidade bem pequena.
Desde a quinta-feira vinha rondando as ruas, falando com pessoas que carregavam
livros. Mes com filhos pequenos tinham atravessado a rua para evit-lo, e um grupo de
adolescentes o chamou de maluco, mas ele no se importou. Estava decidido a
conseguir o livro do Dr. Logan.
Tinha motivos particulares para precisar dos segredos contidos nele, e esses motivos
no tinham nada a ver com pesquisas de museu.
O professor Nockman sabia muita coisa sobre a vida do famoso hipnotizador. Tinha
lido que Logan crescera em Briersville e viajara para a Amrica, onde ficou rico e
famoso com seu show de hipnotismo. Nockman tinha estudado recortes de jornais
antigos e amarelados descrevendo os espantosos feitos de hipnotismo realizados pelo
doutor no show que o tornou uma das maiores celebridades de seu tempo. Tinha
visitado a Manso Hipno, o palcio que Logan havia construdo com o dinheiro que
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ganhou durante a carreira nos espetculos.
Mas ficou especialmente fascinado quando soube de um livro que o Dr. Logan
escrevera, e que aparentemente continha tudo que ele sabia sobre o hipnotismo e sobre
como realiz-lo. Muito poucos exemplares do livro tinham sido impressos, e ele era
extremamente raro. Mas o professor Nockman descobriu que um dos nicos exemplares
que restavam pertencia biblioteca de Briersville. A partir desse momento ficou
absolutamente decidido a adquirir o livro. Quase tinha conseguido, at que aquela
bibliotecria estpida o perdeu.
Pensar na bibliotecria fez Nockman se sacudir de fria. Imaginou-se apertando-lhe
o pescoo magro, e o sangue lhe subiu cabea. Com o rosto arroxeado, estendeu a mo
para o telefone.
Servio de quarto falou com raiva. Traga um bule de bibliotecria... quero
dizer, de caf.
Estava desesperado por aquele livro. Nunca quisera tanto uma coisa na vida. Nada
em sua vida desonesta havia sido to atraente, e ele tinha grandes planos que dependiam
de encontr-lo. Ningum iria impedi-lo de ter o livro, e ele no voltaria aos Estados
Unidos enquanto no tivesse o livro em segurana nas suas mos oleosas e gordas.
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Captulo Oito

dna e Molly chegaram de volta ao orfanato num redemoinho de cascalhos que
voavam. O lugar estava quieto e vazio, j que a Srta. Viborpedes ainda estava
fora e as outras crianas no tinham voltado do passeio. Petula ficou do lado de
fora, para explorar o jardim, e Molly voltou ao cmodo no sto, sentindo-se
muito satisfeita consigo mesma. Sentou-se na cama para pensar na coisa
extraordinria que tinha acabado de fazer. Hipnotizar Edna quase tinha parecido um
sonho. A msica do rdio da cozinha subia fracamente pela escada enquanto Molly se
maravilhava com seu novo poder. Seus olhos estavam cansados. Alguma coisa estranha
havia definitivamente acontecido com eles quando ela hipnotizou Edna. A sensao era
de que estavam brilhando, e agora pareciam opacos e pesados. Molly folheou o livro de
hipnotismo para ver se havia alguma coisa sobre olhos luminosos ou cansados. No
captulo sobre Como hipnotizar uma multido, havia uma parte que dizia:
Tudo est nos olhos.
Para hipnotizar uma grande multido voc precisa aprender a hipnotizar
usando apenas os olhos. Isso muito cansativo para os olhos. Treine os seguintes
exerccios.
O livro tinha diagramas de um olho. Um olho olhando para a esquerda. Um olho
olhando para a direita. Um olho olhando para objetos prximos e distantes. Depois
Molly chegou a uma coisa chamada O exerccio do espelho.
Fique na frente de um espelho e olhe direto para os seus olhos. Tente no
piscar. Logo seu rosto vai comear a mudar de forma. No se assuste. Seus olhos
parecero estar luminosos. Essa sensao de luminosidade a sensao que voc
deve ter para hipnotizar as pessoas apenas com os seus olhos. E este o truque do
qual voc precisa para hipnotizar uma multido.
Ento Molly havia hipnotizado Edna usando apenas os olhos? Molly tinha certeza de
que havia usado a colher, como um pndulo, e a voz tambm. Foi at o espelho e olhou
para si mesma. L estava seu rosto rosado e pintalgado, e o nariz de batata. Olhou para
E
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os olhos muito prximos um do outro. Seus olhos a encararam de volta, verdes e
intensos. Dez segundos, vinte segundos, trinta segundos, ela encarou. Seus olhos
tremeram, e ento pareceram ficar maiores, maiores e maiores. A msica l embaixo
pareceu muito distante. Molly se concentrou nos olhos e tentou no piscar, tentando
fazer com que seus olhos parecessem estar luzindo de novo. E ento, de repente,
aconteceu uma coisa curiosa. Molly perdeu o rosto inteiramente e, como se por mgica,
um rosto diferente comeou a surgir onde estivera o rosto verdadeiro. Os cabelos
ficaram laranja e espetados. Um grande alfinete de segurana brotou na lateral do nariz,
e as plpebras se cobriram de maquiagem azul e branca. Ela estava se vendo como se
fosse uma punk. As pernas de Molly ficaram arrepiadas, e seus olhos pareciam estar
latejando, luzindo e latejando, acendendo e apagando como a luz de um farol na beira
do mar. E isso, segundo o livro, era o truque para hipnotizar multides. Piscou com
fora. Ficou aliviada ao ver seu rosto normal no espelho. Isso tinha sido muito estranho.
Ser que o exerccio do espelho fez com que ela se hipnotizasse? Talvez o livro
explicasse o que aconteceu.
Examinou a parte intitulada O Exerccio do Espelho. Havia um pargrafo
chamado Hipnotizando Voc Mesmo.
Imagine formas de voc mesmo que voc gostaria de ter, sugeria o livro. Por
exemplo, se voc quiser ser mais gentil, ou mais corajoso, imagine-se mais gentil ou
mais corajoso, e no espelho voc ver um voc alternativo.
Molly sentou-se, perplexa. No tinha se imaginado como uma punk, mas a viso
simplesmente havia saltado do espelho. Era como se sua mente inconsciente quisesse
que ela fosse uma punk e atravs da hipnose tivesse mostrado outra identidade. O
que eram os punks? Ela sempre os havia considerado pessoas rebeldes. Molly
certamente queria ser rebelde. Sim, parecia que sua mente inconsciente estava um passo
adiante dela, mostrando como, l no fundo, ela queria ser.
Depois de enfiar o livro de hipnotismo em segurana debaixo do colcho, sentou-se
para imaginar que outras Mollys poderiam ser criadas. Depois, ainda pensando nisso,
pegou um lpis e comeou a fazer um buraco num pedao de sabonete que estava na pia
Puxou um pedao de fio grosso da franja do cobertor, arrebentou-o e passou pelo
sabonete. Agora tinha um pndulo feito em casa. No era muito bom, mas teria de
servir, e mesmo estando cansada, havia tempo para experiment-lo com Edna antes que
os outros voltassem. Assim, depois de vestir o roupo, desceu a escada.
No caminho passou por Petula, que trotou toda feliz atrs dela. Molly continuou
descendo a escada at estar no piso de pedra xadrez do corredor. Ouviu msica de novo,
vindo da sala de TV e, para sua surpresa, ouviu a voz gemida de Hazel Marretta
cantando. De algum modo Hazel devia ter escapado do passeio matinal de sbado.
Molly foi p-ante-p e espiou pela porta da sala de estar. Viu Hazel vestida com uma
fantasia de gato, de malha branca, sapatos de sapateado brancos e orelhas fofas num
arco de cabelo. Era seu figurino para o concurso de talentos. Na mo balanava uma
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cauda branca, e enquanto danava ela cantava.
Desculpe se cacei aqueles pombos
Desculpe se matei aquele rato
Desculpe se gosto de roubar leite
O fato que eu sou um gato... Miauuuu, miauuuu.
Olhou Hazel sapateando pela sala, arregalando os olhos, tremulando as plpebras e
parecendo realmente estpida. Molly queria ter uma mquina fotogrfica. Depois teve
outra idia. Quando Hazel estava fazendo uma reverncia, Molly respirou fundo e
entrou.
Ah, voc no, Zunza... e voc est com a fedorenta da Petula. Voc no est
melhor, est? gemeu Hazel. Petula rosnou para ela.
Estou, um pouquinho melhor, obrigada disse Molly, tirando do bolso o
pndulo de sabonete. Sentou-se na frente de Hazel e comeou a balanar o pndulo
como se estivesse apenas brincando com ele.
O que isso? perguntou Hazel. Precisa ficar carregando o sabonete porque
suas mos suam demais?
Molly levantou o pndulo na frente do rosto e balanou-o num ritmo constante, de
um lado para o outro.
O que voc est fazendo?
S re...la...xando disse Molly.
No est no, est tentando me hipnotizar respondeu Hazel na bucha.
bem tpico de uma maluca que nem voc, achar que o hipnotismo uma coisa real.
Molly parou de balanar o pndulo.
No, no estou falou rapidamente.
Voc esquisita demais zombou Hazel, e Molly percebeu que tinha abordado
Hazel de um modo muito desajeitado. Seus sucessos anteriores tinham feito com que se
sentisse confiante demais. Agora Hazel estava muito alerta para ser hipnotizada.
Eu no estava tentando hipnotizar voc. Isso no um pndulo, ... sabonete-no-
barbante, para eu no perder na banheira.
Espero que voc no esteja planejando tomar banho disse Hazel de modo
maligno, voltando a fita no gravador porque Viborpedes no vai gostar de saber que
voc ignorou o castigo dela. Se voc estiver coberta de vmito, deve continuar assim.
Sem banho durante quatro semanas, no era?
Era. Eu s estou me preparando. Hazel olhou para Molly, enojada.
Maluca de pedra falou. Depois, quando Molly estava saindo da sala, disse
meio marota: Por sinal, voc ouviu dizer?
Ouvi o qu?
Rocky arranjou uma famlia.
As palavras pareceram um soco em Molly. Foi como se uma cascata de gua gelada
a houvesse encharcado da cabea aos ps. Achou difcil falar.
Q... quando?
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Hazel deu um sorriso cheio de desprezo.
Aquele casal americano que veio ontem. Espantoso, eles gostaram dele... Casal
estranho. De qualquer modo, ele foi embora ontem No se despediu de voc, despediu?
Isso foi porque, bem, ele me disse que estava cheio de voc. Disse que era como comer
demais uma coisa s. Disse que estava com uma espcie de overdose de voc... Disse
que escreveria para voc.
Voc est brincando... ou pelo menos inventando.
No, no, no estou brincando, mas acho engraado respondeu Hazel com
frieza.
Molly encarou o rosto maldoso de Hazel.
Mentirosa falou, virando-se. Mas, por dentro, emoes violentas a
queimavam.
Rocky tinha ido embora? A idia era terrvel. Molly no podia acreditar. A idia de
perder Rocky era devastadora, como perder o brao, a perna ou toda a famlia de uma
vez, porque ele era toda a famlia de Molly. Hazel devia estar brincando. Rocky nunca
iria embora sem consult-la. De fato, ele no iria embora se ela no fosse adotada com
ele. Esse sempre tinha sido o pacto dos dois. Se fossem embora, iriam juntos. A
provocao de Hazel simplesmente havia chegado a um novo nvel.
Mas uma suspeita pavorosa encheu Molly de que Hazel no estivesse mentindo.
Enquanto safa da sala e ia para a escada, um medo crescente gelou seu corao. Suas
mos midas comearam a suar, mas ela sentia um frio intenso. No patamar do primeiro
andar, a luz que vinha da porta do quarto dos meninos iluminava o corredor, familiar e
amigvel. Ao ver isso Molly soube que as coisas de Rocky iriam piscar para ela assim
que entrasse no quarto dele. Iria se sentir uma idiota por ter cado na histria de Hazel.
Mas, a cada passo que dava, sua cabea ficava mais tonta. Depois a verdade medonha a
golpeou, inegvel como um tapa na cara.
A cama de Rocky estava sem os lenis, e os trs cobertores estavam dobrados em
retngulos bem arrumados, e o travesseiro sem fronha. A mesinha-de-cabeceira estava
sem nenhuma revista em quadrinhos. O guarda-roupa estava aberto e as roupas dele
tinham sumido.
Molly quase no podia respirar. Um terror invisvel parecia ter agarrado seu pescoo
e seu crebro, de modo que ela no conseguia usar os pulmes. Tombou de encontro ao
batente da porta, olhando para o canto annimo e para a cama sem dono.
Como que voc pde? sussurrou. Em seguida atravessou o quarto num
passo trpego e se sentou no velho colcho de Rocky. Passou-se um pouquinho de
tempo at ela conseguir respirar normalmente e pensar com lgica. No corao, tinha
certeza de que Rocky no iria embora sem se despedir, a no ser que tivesse um motivo
muito bom. Eles haviam discutido, mas no foi to srio, e mesmo que Rocky andasse
cheio de segredos ultimamente, Molly no acreditava que ele estivesse enjoado dela.
Essa parte da idia era devida imaginao maligna de Molly. Mas o que poderia
explicar o sbito desaparecimento? Os dois eram como irmos. Ele no poderia ser to
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distrado assim. Tudo isso era muito estranho.
Sem Rocky, Molly no tinha ningum. Ningum a no ser Petula. As crianas
menores eram legais, mas eram muito pequenas para ser suas amigas. Viver ali sem
Rocky era inconcebvel. Precisava descobrir onde ele estava e falar com ele.
Mas enquanto se arrastava escada acima at o quarto no sto, sentiu-se confusa e
perdida. Atordoada, abriu a torneira da pia para lavar o rosto. Estava perplexa,
perturbada e desorientada. Olhou-se no espelho. L estavam aqueles olhos muito
prximos um do outro, queimando com lgrimas. Encarou atentamente seu reflexo,
lembrando-se do que tinha acontecido quando havia feito o exerccio do espelho.
Talvez, se imaginasse que estava se sentindo bem, poderia se hipnotizar para ficar feliz.
Enquanto olhava, suas feies desapareceram, e a msica cheia de miados do
sapateado de Hazel vinha at c em cima, e Molly imaginou que no se sentia to mal.
Num instante seu rosto mudou. Suas bochechas ficaram mais cheias e mais rosadas, o
cabelo, mais macio, mais louro e mais encaracolado. Cresceram fitas nele. Ela estava
bonita! Como uma estrela infantil. Era incrvel! Molly comeou a sentir um arrepio,
como o sentimento de fuso, subindo pelo corpo de novo. Sua depresso sumiu como
um casulo velho e cascudo, substitudo pelo otimismo. Mais uma vez, atravs do
espelho, sua Molly inconsciente estava dizendo como queria ficar, e como poderia
mudar.
Enquanto a Molly estranha e bonita a encarava de volta, a idia chegou. Uma idia
gigantesca e espantosa.
Ela possua o truque do olho. E o truque do olho era o truque de hipnotismo usado
com multides. Haveria uma platia uma multido de gente olhando no concurso
de talentos da cidade, dali a alguns dias. Algum tinha de ganhar o concurso, com o
enorme prmio em dinheiro. Por que esse algum no poderia ser Molly?
Molly piscou e era ela mesma de novo. Mas agora estava com esperana.
Recusava-se a acreditar que Rocky a odiava, mesmo que ele tivesse ido embora.
Decidiu imediatamente. Iria descobrir onde ele estava, iria arranjar um modo de sair
do Lar Vidadura e depois se juntar a ele. Talvez fosse difcil mas, Molly prometeu a si
mesma, usaria cada grama de energia e talento para achar Rocky, e no desistiria
enquanto no estivessem juntos de novo.
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Captulo Nove

o fim da tarde de sbado Molly estava boa. Mesmo se sentindo melhor do que
antes, sentia falta de Rocky. Durante as oraes do incio da noite, enquanto as
outras crianas sussurravam agitadas sobre a adoo de Rocky, Molly estava
triste e sentia falta da voz dele. Desejava olhar para ele, para seu cabelo preto e
brilhante com os caracis apertados, para a pele lisa e negra, e para os olhos
suaves e escuros. Sentia falta dos jeans remendados dele, que a cada semana tinham
novos buracos, e das mos que, com freqncia, estavam cobertas de rabiscos de caneta.
Mas acima de tudo sentia falta do sorriso confiante. Enquanto murmurava as palavras
do hino, sentia a perda como um apavorante abismo de vazio, bem no fundo dela.
Depois juntou as foras e prestou ateno nos cheiros deliciosos que vinham da sala de
jantar. Enquanto a Srta. Viborpedes fazia os anncios da noite, a boca de Molly se
encheu dgua.
O primeiro anncio o seguinte: Gemma e Gerry, vocs dois ficaro com a
tarefa de limpar as janelas todas as tardes da semana que vem, j que ficaram fofocando
o tempo todo durante as oraes. A partida de Rocky Scarlate deve ser de grande
interesse para vocs, mas no para mim. Sempre deve haver silncio durante as
oraes. A Srta. Viborpedes fungou e Gemma e Gerry se olharam, carrancudos.
A Srta. Viborpedes continuou:
Segundo anncio: amanh o Concurso de Talentos de Briersville. Creio que
alguns de vocs vo participar. Vocs iro da escola at a prefeitura para chegar uma
hora, para o concurso. O prmio em dinheiro, como vocs sabem, uma ridcula quantia
de trs mil libras, e se algum de vocs ganhar, espera-se que doem o prmio para o
orfanato. Est claro?
Sim, Srta. Viborpedes.
Depois do jantar teremos uma breve prvia. A Srta. Viborpedes olhou para
Hazel e sorriu seu sorriso de dentes falsos. Depois o sorriso sumiu do rosto. Molly
Moon, vejo que est boa de novo. Vai ficar sozinha numa mesa durante o jantar, j que
no posso permitir que outras crianas peguem o que voc teve.
Sim, Srta. Viborpedes.
Molly seguiu os outros at a sala de jantar. Ningum falou com ela, mas ela no se
importou. L dentro, as mesas de tamanhos diferentes estavam arrumadas com
N
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guardanapos e velas, e Edna estava parada triunfante ao lado de uma grande panela
fumegante, cheia de espaguete com ervilhas e legumes. O cheiro era realmente bom.
Espaguete primavera declarou Edna dramaticamente. Que nem minha
mamma fazia. E levantando um po com azeitonas, acrescentou com orgulho: E
meu po ciabatta feito em casa. O po tinha uma bandeirinha italiana enfiada, como
todos os outros pes sobre a mesa. Atrs de Edna, na parede, havia um mapa da Itlia.
Ficou louca, Edna? perguntou a Srta. Viborpedes com frieza.
No. Por acaso eu tenho um amor pela Itlia, bem no fundo da alma, e s vezes
ele sai.
Ele nunca saiu antes.
Nunca saiu antes na sua frente disse Edna. Mas sempre h uma primeira
vez para tudo...
Bom, espero que tenha feito a minha comida normal... no quero essa gosma
italiana.
Certamente, Srta. Viborpedes.
Sem se impressionar, a Srta. Viborpedes foi at a sua mesa, onde havia um prato de
fgado e torta de rim. Enquanto essa comida esfriava, ela se serviu de uma taa de xerez
que bebeu cobiosamente, enquanto as crianas faziam fila para o jantar. Molly notou
que Edna deu a Hazel, Gordon e Roger pratos especiais de espaguete. Espaguete
extraquente, apimentado, esperava ela. Parecia que Edna tinha se lembrado de todas as
instrues. Muito impressionada, Molly ocupou seu lugar numa pequena mesa solitria
perto da janela. De l tinha uma boa viso de todos os outros.
O espaguete de legumes de Edna era fantstico. Molly olhou para o rosto das
crianas pequenas enquanto elas provavam. Gemma, Gerry, Ruby e Jinx estavam
devorando, como se a comida fosse ser arrancada deles antes que terminassem. Sem
dvida era a melhor coisa que Edna j fizera. Mas no para Hazel, Roger e Gordon.
Todos eles ofegaram e cuspiram depois de enfiar um bocado na boca.
Passe a gua grasnou Hazel. Gordon Furnklus se esqueceu de que Hazel era
a chefe. Encheu seu copo primeiro e engoliu tudo.
Gordon! exclamou Hazel com rispidez. Ele serviu um pouco dgua para
Hazel e depois Roger pegou a jarra.
Isso... ... horrvel disse Hazel, engasgando e apontando para o seu espaguete.
E a quatro mesas de distncia a voz de Edna estrondeou:
O que voc disse? A comida de Edna havia melhorado, mas no Edna, e seu
humor era feroz como sempre. Ela veio marchando e as crianas se encolheram nos
bancos. O que voc disse sobre a porcaria da minha comida, Hazel Marretta?
Caramba!
Bom, para mim est apimentada demais disse Hazel numa voz de minhoca.
Ela no estava acostumada a levar broncas.
Apimentada? Ficou maluca, sua besta? Voc est comendo espaguete primavera,
caramba. italiano, Hazel Marretta... da terra das oliveiras e da pera. Se voc no
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pode sentir o gosto dessa finura e o calor das colinas na minha massa, se voc acha que
o sol de vero na minha comida quente demais, ento acho que voc uma panaca
total, completa e absoluta, e v se catar!
Hazel olhou para o prato, e suas sobrancelhas subiram e desceram. Edna parecia ter
enlouquecido.
Est delicioso, Edna disse Molly em voz alta. Hazel lanou-lhe um olhar que
parecia uma faca.
Edna deu um sorriso de agradecimento.
Obrigada, Molly e riu de orelha a orelha.
Molly Moon gritou a Srta. Viborpedes do outro lado da sala de jantar. Por
mais que voc tenha gostado da comida de Edna, sabe que contra as regras do orfanato
gritar na sala de jantar. Mais tarde venha minha sala para receber seu castigo.
Depois ela bebeu a taa de xerez num gole s e soltou um arroto bbado.
Perfeito, pensou Molly, olhando para Edna e imaginando se ela havia se lembrado
das outras instrues. Edna estava encarando a Srta. Viborpedes com um olhar
ultrajado. Um jorro de vermelho estava comeando a encher suas bochechas, e seu rosto
estava se revirando em contores de fria.
Alguma coisa errada, Edna? perguntou rispidamente a Srta. Viborpedes.
O rosto de Edna foi ficando vermelho e vermelho e vermelho como o centro de um
vulco derretido. Ento ela explodiu:
Errada... Errada? Molly Moon s elogiou minha comida, Agnes Viborpedes...
A boca da Srta. Viborpedes se abriu, atnita, e um pequeno pedao de rim caiu dela.
Nunca Edna havia respondido a ela ou a chamado pelo primeiro nome diante das
crianas.
... ela elogiou meu espaguete primavera... talvez em voz alta, mas eu gosto dos
elogios dela em voz alta, e mais, eu gosto dela. Eu gosto dela de monto. Gosto dela
mais do que de comida italiana, que eu gosto mais do que tudo no mundo, e voc,
VOC DEU UMA BRONCA NELA! Edna apontou uma das bandeiras italianas
para a Srta. Viborpedes e rugiu: Voc no vai castigar Molly Moon mais tarde,
caramba... Nem por cima da porcaria do meu cadver!
A Srta. Viborpedes pousou a faca e o garfo e se levantou.
Edna, acho que talvez voc precise de uma folga.
Uma folga? Voc deve estar brincando. Meu trabalho s comeou. Eu tenho
uma porcaria de uma montanha para escalar. Tenho toda a culinria italiana para
aprender. Agora Edna ps a bandeira italiana no peito, como se fizesse um
juramento, e para espanto de todos subiu numa cadeira e depois numa mesa. Porque
eu vou me tornar a melhor chefe de cozinha italiana do mundo.
Todo mundo ficou olhando. Gordon Furnklus no pde resistir a olhar por baixo da
saia dela e tentar ver a lendria tatuagem na coxa. A Srta. Viborpedes andou em passos
inseguros at a porta da sala de jantar.
Edna disse ela com seriedade. Eu gostaria de falar com voc depois.
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No vai terminar o seu jantar? perguntou Edna, l das alturas.
No, eu tambm achei meu jantar apimentado demais. Enquanto a Srta.
Viborpedes saa, Edna murmurou baixinho:
Vaca velha. Ela deveria ter experimentado o meu espaguete.
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Captulo Dez

epois do jantar, Molly foi obedientemente at a porta do apartamento da Srta.
Viborpedes e bateu. A Srta. Viborpedes abriu a porta e ps imediatamente um
leno sobre a boca ao v-la.
A sala da Srta. Viborpedes era escura, com as paredes forradas de madeira
pintada de marrom-chocolate e mobiliada com poltronas cor de ameixa. Um
tapete verde estampado cobria o cho, e todo o lugar cheirava a naftalina, xerez e, por
cima de tudo, um pouco de anti-sptico bucal. Havia duas mesinhas com toalhas de
renda, mas nenhuma foto emoldurada, como se a Srta. Viborpedes no tivesse famlia
nem amigos. Trs abajures com franjas iluminavam a sala, deixando ver os quadros nas
paredes. Todos os quadros eram de bosques escuros, rios escuros e cavernas escuras.
Enquanto Molly pensava em como aquilo era assustador, Petula foi at ela, largou uma
pedra aos seus ps e lambeu seu joelho. Molly lhe deu um tapinha.
Controle-se, Petula disse a Srta. Viborpedes. E depois: Sente-se.
Molly e Petula se sentaram imediatamente. Molly num banco duro perto da lareira
apagada. Por um momento a sala ficou em silncio, a no ser pelo som da Srta.
Viborpedes chupando sua dentadura e, Molly tinha certeza, pelo som de seu prprio
corao batendo. Estava extremamente nervosa. A Srta. Viborpedes era seu maior
desafio at agora, e havia uma chance horrvel de que aquilo desse errado,
especialmente porque no tinha uma colher de pau nem qualquer tipo de pndulo em
que concentrar a mente da Srta. Viborpedes. Mas seus nervos foram controlados pelo
dio contra a Srta. Viborpedes que, de propsito e portanto maldosamente , devia
ter deixado Rocky ir embora sem se despedir dela.
O relgio de cuco na parede rompeu o silncio com seu toque rouco, oco:
Cucoooo!. Molly deu um pulo. A Srta, Viborpedes fez uma cara de desprezo. O
relgio cucou mais seis vezes. Molly olhou o pssaro de madeira empoeirada, com o
bico quebrado, sair e entrar na casa do cuco, preso sua mola, at finalmente
desaparecer no buraco. A Srta. Viborpedes se virou para olhar pela janela, e falou:
Como voc sabe, Rocky foi embora. Ele era responsvel por muitas tarefas da
casa, que agora tero de ser feitas por outra pessoa. Decidi dar todas elas a voc, uma
vez que voc o tipo de criana que vai aprender muito com o trabalho duro. Aquela
sua manifestao na sala de jantar, que provocou Edna, foi muito vulgar. A culpa
D
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inteiramente sua.
Quando a Srta. Viborpedes se virou, Molly estava olhando para baixo.
Tenha a cortesia de prestar ateno quando estou falando com voc.
Molly trincou os dentes e levantou a cabea. Tinha invocado a sensao especial no
olhar, e agora, enquanto fitava os olhos medonhos e sem alegria da Srta. Viborpedes,
seu novo poder, como um raio laser apontado, saltou para o prprio mago da alma
dela. A Srta. Viborpedes se virou. Sentiu-se estranhamente instvel.
Obrigada, assim est melhor conseguiu dizer do modo mais normal que pde.
Estremeceu, imaginando se esse sentimento estranho era seu corao palpitando de
novo. Depois de um gole de xerez, ela se sentiu melhor.
Como eu estava dizendo... Os olhos frios da Srta. Viborpedes encontraram
os de Molly de novo, atrados para eles como uma mariposa atrada para a luz. Ela no
tinha poder para se impedir de olhar, por isso olhou. E, ao fazer isso, uma coisa curiosa
aconteceu.
Toda a raiva da Srta. Viborpedes desapareceu, e todos os seus pensamentos
tambm. Ela no conseguia se lembrar do que ia dizer. S sabia que aqueles olhos
verdes de Molly eram muito, muito relaxantes, e que ela estava experimentando uma
sensao, quente, sonolenta, por dentro. E ento, de repente, a Srta. Viborpedes tinha...
ido embora. Os olhos de Molly latejaram e o sentimento de fuso atravessou seu corpo.
Enquanto a cabea da Srta. Viborpedes se inclinava para o lado e sua lngua saa da
boca, empurrando a dentadura para a frente, o nervosismo de Molly desapareceu. Era
bvio que agora estava no controle total. Quando comeou a falar, sua voz parecia a de
um anjo para a Srta. Viborpedes.
Agnes... Viborpedes... oua. Agora voc est... sob meu... comando. A voz
de Molly parecia ondas batendo numa praia. A Srta, Viborpedes assentiu. De agora
em diante eu no posso fazer nada errado, entende? Voc vai gostar de mim tanto
quanto Edna gosta... o que equivale a dez toneladas de gosto... Qualquer coisa que eu
pedir, voc vai me dar. A Srta. Viborpedes assentiu debilmente. E a primeira
coisa que eu quero o nmero do telefone de Rocky. Me d agora.
A Srta. Viborpedes balanou a cabea. E numa voz montona, de rob, falou:
Eu... no... tenho... registro... eu... destru... o... nmero. Molly ficou chocada. A
Srta. Viborpedes obviamente no estava to hipnotizada quanto parecia. Molly
bombeou mais poder para os olhos.
Srta. Viborpedes, voc deve me dar o nmero falou incisivamente.
Eu estou dizendo... a verdade disse a rob Viborpedes. Eu... nunca...
mantenho... registros... Eu sempre... destruo... as fichas... das crianas que vo embora.
sempre bom... v-las... pelas costas... Eu gostaria de que todas elas... fossem embora...
e me deixassem aqui... sozinha, menos voc, Molly... A Srta. Viborpedes gemeu.
No v embora, Molly.
Molly a ignorou. Ento Viborpedes sempre jogava fora as fichas das crianas! Que
coisa mais horrvel!
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Voc precisa se lembrar da cidade para onde ele foi ordenou Molly
asperamente. Ou o nome da famlia. Eu quero que voc lembre.
A Srta. Viborpedes olhou obedientemente nas profundezas de sua mente cheia de
teias de aranha.
O nome da famlia... era... Alabaster, a cidade era... era... no consigo lembrar...
Era um... endereo comprido... na Amrica. Perto de Nova York.
Voc precisa lembrar! Molly quase acordou a Srta. Viborpedes. Bombeou
mais poder para os olhos. Voc deve se lembrar da cidade. A Srta. Viborpedes se
levantou atordoada, com os olhos se revirando na cabea. Ande ordenou Molly.
Pense!
Polchester, Pilchester, Porchester engrolou a Srta. Viborpedes. Alguma
coisa... assim.
Onde as fichas so guardadas? exigiu Molly. Mostre. Voc no pode ter
jogado fora tudo sobre o Rocky. Eu no acredito.
Humildemente a Srta. Viborpedes abriu um arquivo cinza no canto da sala.
Aqui apontou ela. Aqui... esto todas... as fichas.
Molly empurrou a Srta. Viborpedes para o lado e remexeu ansiosa a gaveta. A ficha
de Rocky no estava ali. Em vez disso, Molly viu seu prprio nome numa pasta. Puxou-
a.
Enquanto a Srta. Viborpedes ficava parada como uma sentinela perto da mesa,
Molly abriu sua pasta. Dentro havia um passaporte e uma folha de papel.
s isso que voc tem sobre mim? Nenhum relatrio... nada mais?
S isso confirmou a Srta. Viborpedes.

Nome
Molly Moon
Data da nascimento
?
Local de nascimento ?
Pais ?
Como chegou ao lar Vidadura Deixada na porta
Descrio da criana
?

E na letra torta da Srta. Viborpedes estava escrito: Criana comum. Sem nada de
notvel. Deslocada. No agradvel. E era s.
Molly olhou para o pedao de papel. Mais do que nunca na vida sentiu-se uma
ningum. Abriu seu passaporte, que nunca tinha visto, apesar de se lembrar de ter tirado
a foto para ele. A Srta. Viborpedes sempre mantinha os passaportes das crianas
atualizados para, no caso de algum estrangeiro vir adot-las, poderem ir embora para
casa imediatamente com a criana escolhida. Uma Molly Moon de seis anos sorria
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empolgada no passaporte. Molly se lembrou de como tinha ficado ansiosa para tirar a
foto, e de como a Srta. Viborpedes havia zombado dela por ter sorrido quando o flash
espocou. Molly sentiu uma enorme vontade de proteger a menininha da foto. Olhando
cheia de dio para a rgida solteirona sua frente, imaginou como uma pessoa poderia
ser to absolutamente desprovida de gentileza. Ento, enquanto percorria com o olhar a
sala glida, ficou subitamente cheia de curiosidade. Imaginou o que conteria a ficha da
Srta. Viborpedes, se ele tivesse uma. Por isso perguntou.
A resposta da Srta. Viborpedes fez a sala sinistra parecer ainda mais fria e escura.
Minha me... foi para um asilo de loucos... depois de eu nascer. Meu pai era
bbado. Eu fui... morar... com minha... tia. Ela era... cruel. Ela... me batia. Meu tio... me
batia tambm. Eles eram... muito, muito rgidos.
Molly no tinha esperado isso. Por um segundo sentiu uma onda de simpatia pela
Srta. Viborpedes. Parecia que ela tivera uma vida pior do que a sua. Mas Molly se
controlou imediatamente, e afastou da mente qualquer pensamento de compaixo.
Pegou sua ficha triste na pasta, junto com o passaporte, e enfiou no bolso. Depois
enxugou as mos suadas na saia e se concentrou de novo.
Certo. Agora, Srta. Viborpedes, eu vou coloc-la num transe... ainda mais
profundo... e... voc... vai... obedecer... a tudo... que... eu disser.
A Srta. Viborpedes assentiu como um brinquedo de corda, e Molly lambeu os
lbios. Durante toda a vida de Molly ela fora o alvo para a maldade da Srta.
Viborpedes. Agora era a hora da vingana.
Vinte minutos depois Molly deixou os aposentos da Srta. Viborpedes, com Petula
trotando atrs. Sentia-se mais poderosa do que nunca.
O ensaio geral para o show de talentos era s oito horas, no salo. Molly se sentou
no oitavo degrau da escada, para poder ver bem. Quando a Srta. Viborpedes subiu no
arremedo de palco, diante da lareira vazia, Molly se recostou e deu um suspiro fundo,
satisfeito. Porque a Srta. Viborpedes havia se fantasiado. Estava usando uma camisola
rosa cheia de frufrus e botas de borracha. Na cabea usava um suti, e no pescoo,
pendurada num barbante, estava sua dentadura.
Boa noite, todo mundo disse ela numa voz cantarolada, a boca parecendo
uma caverna borrachuda sem os dentes. Depois levantou a camisola e mostrou as
calolas a todo mundo.
Epa, epa!
Todas as crianas que olhavam ficaram quietas, totalmente pasmas, diante das
pernas brancas e enrugadas da Srta. Viborpedes. A mudana era to dramtica que era
como se um marciano tivesse pousado na sala.
E vamos comear o show! anunciou a Srta. Viborpedes num floreio.
Batendo os dentes falsos no ar como se fossem castanholas, sapateou com as botas, e
com um floreado flamenco saiu do palco e se sentou numa cadeira na lateral do salo.
Alguns risinhos nervosos, contidos, brotaram aqui e ali. Ento a Srta. Viborpedes
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guinchou do seu modo rabugento de sempre:
Gordon Furnklus! Cuspa esse chiclete!
Gordon Furnklus se encolheu na cadeira. Ele preferiria levar uma bronca da antiga
Srta. Viborpedes. Esta Viborpedes era assustadora.
Desculpe, Srta. Viborpedes falou numa voz minscula, cuspindo o chiclete e
colocando no bolso.
Molly subiu no palco.
Cynthia e Craig vaiaram em unssono.
Argh, saia da, Zunza Periga.
Molly olhou para os sapatos, concentrando-se na sensao dos olhos com, muita,
muita fora. Tentaria hipnotizar todo mundo usando apenas os olhos.
Qual o problema... esqueceu a msica para cantar com essa voz de zumbido?
Chega disso falou com rispidez a Srta. Viborpedes, batendo as castanholas
de sua dentadura e mordendo o ar com ela. Qualquer um que fizer baguna vai levar
uma mordida!
Todo mundo ficou quieto. Ento Molly levantou devagar os olhos para a platia.
Eles cintilavam para o pequeno grupo, como um farol de busca. E cada pessoa ali foi
apanhada, atordoada como um coelho diante dos faris de um carro. Molly se sentia
como se estivesse jogando um jogo de computador. A cada vez que uma pessoa a
olhava nos olhos, ela sentia as defesas da pessoa carem. Trabalhou pelas fileiras.
Gemma, Gerry, Ruby e Jinx foram os mais fceis, mas at os mais velhos foram um
passeio. Todos os olhos que normalmente mostravam escrnio e nojo estavam vazios e
sem expresso. Gordon, Roger... Ento algum bateu no ombro de Molly.
Acho que eu sou a primeira disse a voz aguda e maldosa de Hazel. Molly se
virou e lanou seu olhar sobre Hazel. Os olhos semicerrados de Hazel desafiaram os de
Molly. Ento seu rosto estremeceu de um modo estranho.
Os olhos de Hazel ficaram esquisitos. Ela estava olhando para Molly a feia e
impopular Molly, que ela no olharia durante muito tempo, mas por algum motivo
agora seus olhos pareciam magnetizados. Tentou olhar para outro lado, mas no
conseguia. E, como algum que se agarrasse margem de um rio, sendo puxada por
uma correnteza forte, Hazel, fraca demais para se segurar por mais tempo, soltou-se.
A sala ficou em silncio. Todo mundo estava ali sentado, arregalado e apalermado.
Molly olhou em volta, satisfeita e muito impressionada consigo mesma por no ter
precisado usar a voz.
Dentro de um minuto eu vou me sentar. Quando eu fizer isso, vou bater palma.
Quando vocs me ouvirem bater palma, vo todos sair do transe e no vo se lembrar de
que eu hipnotizei vocs... E de agora em diante, sempre que se lembrarem das coisas
ruins que falaram ou que fizeram com Molly Moon, vo bater na prpria cabea com
qualquer coisa que estejam carregando.
Molly deixou o palco e se sentou. Bateu palma com fora uma vez. No tinha
hipnotizado todo mundo para que a amassem. No precisava disso agora. S queria ter
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certeza de que podia controlar um grupo grande, e podia. Enquanto o salo voltava
vida ao seu redor, Molly enfiou a mo no bolso, tirou o papel que tinha achado nos
arquivos de Viborpedes e o rasgou.
At agora Molly havia sempre se dado mal. Agora ia ter o que lhe era devido. Uma
vida como o mundo dos seus anncios prediletos. Essa vida poderia estar logo ali
adiante. Molly estremeceu de expectativa enquanto pensava em todas as coisas lindas
que sempre quisera mas que nunca teve. Encheria os bolsos com o dinheiro do prmio
do concurso de talentos, mas isso seria s para comear. Tinha certeza de que, com a
arma do hipnotismo, nunca mais ficaria sem dinheiro. E quanto s pessoas, Molly
decidiu que, dali em diante, ningum iria castig-la, belisc-la, mandar nela, brigar com
ela ou ignor-la. Agora ela seria algum, e o mundo que se cuidasse, porque uma nova e
brilhante Molly Moon estava para atravessar o ter e ofuscar o planeta.
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Captulo Onze

a manh seguinte o orfanato acordou com o cheiro maravilhoso de croissants
frescos e po de pizza, e o aroma combinava com o humor ensolarado de
Molly.
O tema italiano de Edna estava indo a pleno vapor na sala de jantar. Ela
havia trazido seu aparelho de som, e uma pera tocava a todo volume. Sobre as
mesas havia livros sobre a Itlia.
Esteve na biblioteca, Edna? perguntou Molly, pegando um croissant crocante
e um bolinho doce num prato.
Sim, veja bem, eu sou f da Itlia explicou Edna educadamente, como se
Molly no soubesse. Eu adoro a Itlia, particularmente a culinria italiana. A
porcaria dos italianos realmente sabem viver. Ela serviu chocolate quente para
Molly.
Deixe-me fazer isso, Edna disse a Srta. Viborpedes com um sorriso sem
dentes, tirando o bule de chocolate da mo teimosa de Edna. Molly, querida, onde
voc gostaria de se sentar?
Em seguida levou Molly at a janela, como se ela fosse algum da realeza. Crianas
sussurravam enquanto a Srta. Viborpedes passava, com o colar da dentadura
balanando a cada passo. Nessa manh ela estava com uma calola enorme enfiada na
cabea. Usava seu conjunto turquesa, s que tinha sido recortado de modo manaco,
cheio de talhos e rasgos. Parecia a criao louca de algum estilista pirado.
Gosto da sua roupa disse Molly.
Ah, obrigada, obrigada, Molly. Eu mesma fiz ontem noite, com uma tesoura.
Atrs delas, algum gritou. A Srta. Viborpedes se virou com sua expresso maligna
de sempre (porque nada havia mudado no modo como ela se sentia com relao s
outras crianas) e ficou horrorizada. Hazel Marretta tinha batido em si mesma com a
caneca e derramado todo o chocolate na cabea.
O que voc acha que est fazendo, Hazel? perguntou furiosamente a Srta.
Viborpedes. Com licena, Molly.
Houve outro grito quando Roger derramou leite em todo o cabelo. A Srta.
Viborpedes bateu com as castanholas da dentadura e baixou sobre ele como uma
lagosta mal-humorada.
N
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Ora, Roger Pikuinhas. Por causa disso voc ganhar uma dentada. E abrindo
caminho clicando os dentes, ela foi at o trmulo Roger e lhe deu uma dentada maligna
no brao.
Aaaaaaiiii! gritou Roger, com os olhos arregalados de espanto.
Molly se encolheu. No tinha hipnotizado a Srta. Viborpedes para ser to feroz.
Edna, que tinha vindo para perto de Molly, sussurrou em seu ouvido:
Acho que Agnes ficou meio pirada da idia, caramba. Quando Molly saiu da
sala de jantar, viu Gordon Furnklus batendo na prpria cabea com um croissant.
Olhou-o, preocupada.
Molly no foi escola dominical. Em vez disso, durante a manh inteira, Edna e a
Srta. Viborpedes ficaram sua disposio. Edna fez seus petiscos maravilhosos e a
Srta. Viborpedes fez uma massagem em Molly enquanto Petula ficava sentada em seu
colo. Ao meio-dia Molly estava se sentindo maravilhosamente relaxada e pronta para o
desafio da tarde.
As outras crianas partiram a p, mas Edna acompanhou Molly at o micronibus,
carregando sua bolsa de lona e abrindo a porta de trs para ela. Depois subiu no banco
da frente com a Srta. Viborpedes. Molly, com Petula no colo, foi levada at a prefeitura
de Briersville.
A prefeitura era um prdio vitoriano, de pedra, com telhado de cobre esverdeado e
manchado. A escada se abria em leque em duas direes, como um bigode na frente do
prdio. E hoje os degraus estavam cheios de crianas. Crianas vestidas com todo tipo
de figurino. Vestidos de cetim, cartolas e fraques. Algumas estavam vestidas para cantar
e danar, algumas para fazer mgica, algumas para representar um papel, e algumas
estavam vestidas para fazer um nmero de comdia. Todas estavam preparadas para o
concurso de talentos. E cada criana estava acompanhada por um dos pais. Molly achou
difcil passar. Havia pais amarrando cabelos, dando pontos de ltima hora em bainhas e
repassando instrues.
s botar para fora, Jimmy... Mostre a eles do que voc feito.
Sally, no esquea de sorrir quando estiver cantando.
Lembre, Anglica, tudo est nos olhos. Certamente est, pensou Molly,
enquanto ia subindo a escada.
Ningum notou a garota simples e desajeitada que se espremia passando. Ningum
notou o micronibus estacionado na rua, esperando sua volta.
Segurando com fora a sacola de lona onde estava o livro de hipnotismo, Molly foi
at uma mesa na ante-sala.
Nome? perguntou uma senhora com culos de aro de cristal de rocha.
Molly Moon.
Endereo.
Orfanato Lar Vidadura.
A mulher entregou a Molly um carto com seu nome.
Esteja nos bastidores antes do show comear, e vo lhe dizer quando chegar sua
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hora. Boa sorte disse ela com um sorriso gentil.
Obrigada, eu vou precisar.
Molly seguiu por um corredor com piso de parque at o Grande Salo de teto alto,
onde centenas de cadeiras de metal com assentos de lona vermelha estavam enfileiradas,
algumas j ocupadas. Molly viu uma plataforma baixa no meio da sala, com seis
cadeiras em cima. Eram para os jurados.
Os corredores ao redor de Molly ecoavam com vozes cantando escalas musicais,
enquanto os concorrentes se aqueciam. Ela passou por Hazel e Cynthia, que lhe fizeram
careta, e entrou na sala atrs do palco. Era como entrar numa gaiola com pssaros
multicoloridos, todos guinchando e piando. Mes e pais ajeitavam os filhos, filhos
ajeitavam as roupas. O nervosismo de ltima hora enchia o ar de tenso. A viso
daqueles grupos familiares deu uma pontada de inveja em Molly. Ela se virou e se
sentou no canto, diante de um aparelho de televiso que estava ligado e sem som. Sentiu
que era justo vencer o concurso de talentos. Aquelas outras crianas tinham a vida fcil
comparada com a dela. Mas sua confiana estava se esvaindo. Olhou a TV, esperando
ficar calma, e tentando fazer com que as palmas das mos parassem de suar.
Um intervalo comercial mostrou o anncio do Qube. O mesmo homem do cartaz do
Qube acima de Briersville estava agora na televiso, bebendo uma lata de Qube. Molly
se sentiu muito vontade, e sua concentrao se fixou no anncio familiar. Aahh, voc
to bonito, posso tomar um gole do seu Qube? Molly disse as falas da mulher que
estava de biquni brilhante. Depois ecoou os pensamentos do heri do anncio. Ei, o
mundo realmente parece melhor com uma lata de Qube na mo. Agora Molly sabia
que uma voz profunda, por cima das imagens, estava dizendo: Qube... sua sede vai e
sua sorte vem!
Molly assistiu e sentiu saudade de Rocky. Eles sempre riam juntos quando
representavam o comercial de Qube. Queria que os dois estivessem agora naquela praia
paradisaca. Mas naquele momento a Sra. Assapa entrou na sala de espera. O espirro
explosivo da professora arrancou Molly de seus pensamentos.
Aaaaaatchchchchiiimmm. Ah disse ela cheia de desdm, enxugando o nariz
com um leno. Estou surpresa em ver voc aqui. No sabia que voc possua algum
talento especial.
A senhora vai se surpreender disse Molly friamente.
Eu sou juza, veja bem declarou a Srta. Assapa com outro espirro.
Eu sei, e estou realmente ansiosa para me apresentar para a senhora disse
Molly toda animada, enquanto a Srta. Assapa se afastava.
Depois de mais alguns minutos um homem de colete vermelho brilhante apareceu e
comeou a entregar cartes com nmeros.
Eu posso ser a ltima? perguntou Molly educadamente.
Sem dvida. O homem lhe deu um carto com o nmero 32, e pegou o carto
que tinha o nome de Molly.
O concurso comeou. Molly saiu do vestirio quando dois garotos comearam a
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brigar por causa de uma varinha mgica. Foi at os bastidores do palco e esperou, perto
de uma mulher que estava sentada num banco, encarregada das cortinas. Dali tinha uma
viso lateral do palco. Depois de cada nmero, a mulher puxava uma corda, e a pesada
cortina de veludo se fechava com um jorro de ar mofado. O apresentador, que era o
homem de colete vermelho, saltava na frente da cortina e anunciava cada nmero.
Molly ficou olhando os outros concorrentes. Sapateadores, malabaristas, mmicos,
bailarinas, um garoto com uma bateria que fez um solo de cinco minutos e uma garota
que fez imitaes de astros da TV Algumas crianas levavam partituras para um
pianista que estava sentado diante de um piano branco na lateral do palco. Ela ficou
olhando ventrloquos, cantores, msicos, comediantes, e alguns que foram dominados
pelo medo do palco. A cada vez que um nmero terminava, a pessoa descia a escada da
frente para se sentar na platia. A cada vez, o estmago de Molly estremecia de
nervosismo.
Espiou por um buraco na cortina para ver como a platia estava. Na primeira fila viu
a gorda Sra. Brinklebury olhando, toda feliz. Mas Molly s podia ver as poucas filas da
frente que eram iluminadas pela luz do palco. O resto da platia estava no escuro. Isso a
deixou em pnico. Se no pudesse ver os olhos da platia, como poderia ter certeza de
que eles estavam olhando para ela? Se uma me na ltima fila estivesse enfiando a mo
na bolsa, ou se um juiz estivesse amarrando o sapato, no poderia olhar os olhos de
Molly. Se todos no fossem hipnotizados, seu segredo iria se revelar. Molly no sabia
como hipnotizar uma platia inteira apenas com a voz. O captulo sobre Hipnotizando
pessoas usando apenas a voz tinha sido arrancado do livro. Isso era terrvel.
Nmero vinte e sete, Hazel Marretta anunciou o apresentador.
Hazel entrou rapidamente no palco. Molly deveria ter desfrutado desse momento
delicioso. Na noite anterior tinha tido um encontro com Hazel. Mas em vez disso
estava preocupada pensando em como poderia ver a platia.
A dana de Hazel comeou. Uma dana? Na verdade era mais uns pulos no palco.
Hazel pulava e batia os ps como se estivesse pregando pregos no cho. Cantava, ou
melhor, gritava, sua cano do gato, cujas palavras tinham mudado. Agora era:
Desculpem se eu no sei danar Desculpem se eu sou bagunceira Desculpem se eu
sou valentona Eu sei que s fao besteira.
Quando ela saiu do palco sorrindo, como se tivesse acabado de ter um desempenho
digno do Oscar, houve um silncio chocado, antes que algumas pessoas comeassem a
bater palmas desenxabidas.
Minha nossa disse a mulher sentada no banco , acho que essa no vai
ganhar.
Nmero 28 anunciou o apresentador, e o estmago de Molly teve uma cibra
dolorosa, enquanto a confiana ia desaparecendo. A escurido na platia era
aterrorizante. Ela se sentou, tentando se recompor, tentando ter a sensao nos olhos,
mas a dvida ficava impedindo, atrapalhando a concentrao. Isso era pavoroso. E ento
a mente desesperada de Molly teve um pensamento. Ela esperou que desse certo.
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Nmero trinta disse o apresentador. Molly olhou e olhou para o cho.
O nmero trinta era um garoto que imitava pssaros, e fez a platia soltar aahs e
oohs. O nmero 31, uma garota vestida como uma deusa grega, foi em seguida.
Enquanto ela cantava, Molly lutava para se controlar. Era agora ou nunca.
Concentrou os olhos e deu um tapinha no ombro do apresentador. Quando ele se
virou, os olhos dela se cravaram nos dele. Em seguida Molly se virou para a mulher
encarregada da cortina e olhou nos seus olhos tambm. O nmero 31 terminou. O
homem todo alegre voltou para o palco.
E agora, por ltimo, mas no menos importante disse ele temos o nmero
32... a Srta. Molly Moon.
Molly entrou no palco, com as mos mais suadas do que nunca. A cortina se abriu e
a luz quente do refletor acertou seu rosto. Molly foi at o microfone, com o estmago se
revirando de nervosismo. De repente ficou cheia de medo de que no pudesse se
lembrar de como hipnotizar nada, quanto mais toda uma platia cheia de briersvillenses.
Olhou para o buraco negro do salo e pde sentir as pessoas olhando-a. O ar estava
denso de ansiedade. Houve silncio, a no ser por algumas tosses e um ataque de espirro
da Sra. Assapa.
Boa noite, senhoras e senhores falou nervosa. Eu sou Molly Moon, e esta
noite vou mostrar o talento que eu tenho para ler pensamentos.
Ouviu-se um murmrio de rudos interessados.
Para isso preciso ser capaz de ver vocs, portanto, senhoras e senhores, hm...
meninos e meninas, as luzes do salo vo se acender agora.
Abrigando os olhos contra o refletor, Molly olhou para cima.
Operador de luz, por favor, ser que podamos apagar o refletor e a acender a luz
da platia?
Com dois interruptores, o refletor do palco se apagou e as luzes acima da platia se
acenderam. Havia um monte de gente l. Na primeira fila Molly notou Hazel batendo
em si mesma com seu rabo de gato.
Ol, todo mundo disse Molly, sentindo-se mais calma. Agora, senhoras e
senhores, eu posso mostrar o que sei fazer, se me deixarem me concentrar um momento
e pensar. Logo comearei a receber pensamentos telepticos... os seus pensamentos, e
vou dizer o que vocs esto pensando.
Molly olhou para o cho.
Pelo ponto de vista da platia, aquela garota tinha a aparncia perfeita para o papel.
Ali estava ela, se concentrando de modo muito teatral. Claro, todo aquele negcio de ler
mentes era uma representao, mas a garota estava fingindo muito bem. Seria
interessante ver como ela leria suas mentes. Talvez ela tivesse algumas pessoas
infiltradas na platia, que agiriam como se nunca tivessem visto antes.
Ento, para sua surpresa, quando a garota ergueu os olhos de novo, cada pessoa no
salo pensou em como, num segundo olhar, essa garota era muito mais especial do que
haviam pensado a princpio. Aquela menina magra como um palito, simples, era
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realmente encantadora. Quanto mais as pessoas da platia examinavam Molly,
imaginando por que no tinham visto seu encanto antes, mais fascinados ficavam por
seu olhar hipnotizante.
Agora no vai demorar muito disse Molly, enquanto passava o olhar
metodicamente pelas fileiras de rosto boquiabertos, verificando os olhos de cada pessoa.
Um segundo era apenas o necessrio para verificar, e para o sentimento de fuso ficar
cada vez mais forte. Molly ficou espantada em ver que a maioria da platia tinha cado
sob seu feitio imediatamente, inclusive os juzes. A Sra. Assapa parecia um sapo velho,
com a boca aberta. A Sra. Brinklebury parecia a ponto de ter um ataque de risada.
O nico problema era uma mulher na sexta fila.
Senhora, sim, a senhora na sexta fila, de culos escuros, ser que poderia tir-
los?
Quando a mulher tirou os culos, Molly descobriu que ela j estava em transe. Um
garoto que tinha ido ao banheiro quase atravessou a rede de Molly, mas ela o pegou no
caminho de volta para sua cadeira. E quando ele se sentou com os olhos vidrados, Molly
teve a confiana de que cada pessoa estava totalmente na palma de sua mo, por mais
suada que estivesse. Ela havia encarado at mesmo o operador de luz.
Agora apague as luzes da platia de novo disse Molly. Sob o facho luminoso
do refletor, comeou a falar com a platia.
Vocs... esto todos sob meu comando comeou. Todos vo se esquecer
que eu subi no palco para ler mentes. Em vez disso vo pensar que eu subi no palco e...
As instrues claras de Molly reverberaram pelo salo da prefeitura.
O nmero comeou. Todas as pessoas estavam sentadas num espanto. Aquele
nmero de canto e dana de Molly Moon era to bom, to bem realizado, to divertido,
que eles se sentiram como se estivessem testemunhando o nascimento de uma estrela. A
garota tinha um talento espantoso, era carismtica e divertida, com o rosto lindo.
Danava com tanta graa que seus ps no pareciam tocar o cho. Cantava como um
anjo e contava piadas. Piadas to engraadas! Piadas que os fizeram rir at acharem que
iam estourar a barriga.
Na verdade Molly estava simplesmente parada no palco, descrevendo para a platia
o que a achava que estavam vendo e ouvindo. Antes de terminar, Molly trocou uma
palavra especial com a senhora Assapa.
De agora em diante a senhora dir a todo mundo que encontrar como a senhora
uma professora horrenda, mandona disse Molly, e a Sra. Assapa abriu e fechou a
boca como um peixe dourado gorducho, para mostrar que estava concordando.
Ento Molly bateu palmas, e instantaneamente tirou todo mundo do transe. Toda a
platia irrompeu em aplausos estrondosos, com gritos e assobios. Nmero 32, Molly
Moon. Ela era bvia e indiscutivelmente a vencedora. Tinha mais talento na unha do
dedinho do p do que todos os outros juntos. E ali estava ela, vestida com uma saia e
uma blusa muito simples. Isso apenas demonstrava que todas aquelas roupas elegantes
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eram desnecessrias. Ora, aquela tal de Molly Moon tinha tanta presena de palco que
no precisava de figurino e maquiagem. Havia alguma coisa ultra-especial naquela
garota. Ela era to... fcil de se gostar. Definitivamente tinha aquele algo especial que
as pessoas chamam de Qualidade de Estrela.
A platia bateu palmas at ficar com as mos doendo. Molly ficou ali parada,
sorrindo e fazendo reverncias. Gostava daquele aplauso e daquela adorao.
Finalmente foi se sentar na primeira fila. As pessoas perto dela deram parabns
efusivos.
M...Molly, isso foi m-maravilhoso gaguejou a Sra. Brinklebury. At mesmo
Hazel Marretta estava sorrindo para ela, com olhos doces, uma experincia que Molly
achou revoltante.
Ento os juzes foram pelo corredor at o palco. A Sra. Assapa era a segunda da fila,
depois do prefeito.
Eu sou uma professora horrvel, mandona, o senhor sabe Molly ouviu quando
ela disse para o homem que vinha atrs.
Eu sei disse ele , eu tenho um filho na sua turma.
Quando o prefeito anunciou Molly como a grande vencedora, os outros juzes
confirmaram com a cabea como aqueles brinquedos que a gente costuma ver no vidro
de trs dos carros.
... simplesmente a criana mais talentosa que esta cidade j teve o prazer de ver.
Ento, por favor, aplaudam de novo nossa querida Molly Moon, uma menina criada
nesta cidade.
Molly subiu para receber o dinheiro do prmio. Mal podia acreditar que tinha feito
isso. Seu desejo fervoroso, no morro acima de Briersville enquanto olhava para o cartaz
de Qube, era de ser rica, popular e bonita. E agora, com um claro dos olhos, esses
desejos tinham sido realizados.
Muito obrigada disse timidamente.
Enquanto segurava o envelope gordo, cheio de notas estalando de novas, foi tomada
por um forte desejo de sair da cena do crime o mais rapidamente possvel. Assim,
depois de posar para algumas fotos, desceu do palco e saiu rapidamente do prdio.
Antes que qualquer um percebesse que ela estava indo embora, tinha descido a escada
da prefeitura e entrado na frente de seu micronibus com chofer.
Para o Hotel Briersville ordenou.
Edna se virou para sorrir para ela, Petula pulou no seu colo, e a Srta. Viborpedes a
encarou obedientemente.
Sim, senhora.
Com os pneus cantando, o carro se afastou rapidamente.
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Captulo Doze

udo estava acontecendo de acordo com o plano. Molly e Petula passaram a tarde
num quarto do Hotel Briersville. E mesmo estando longe de ser o melhor hotel
do mundo as camas eram velhas e tortas, e a moblia de carvalho estava
arranhada e gasta era um bom lugar para Molly respirar fundo, e Petula achou
confortvel a poltrona.
Molly instruiu a Srta. Viborpedes e Edna a esperarem no micronibus, enquanto ela
comeava a prxima fase dos planos. Pegou o telefone e discou o nmero da telefonista
internacional.
O sobrenome Alabaster. Eles moram na Amrica explicou Molly.
Acho que voc ter de ser um pouco mais detalhada do que isso explicou a
telefonista. Qual o estado e qual a cidade?
Polchester, ou Pilchester, ou Porchester. Fica perto de Nova York.
Sinto muito, mas isso vago demais disse a mulher. Existem milhares de
pessoas com o sobrenome Alabaster nos Estados Unidos eu demoraria a noite inteira
para verificar todas.
A senhora... est... se sentindo... relaxada? perguntou Molly lentamente.
O qu? disse a telefonista. Se isso algum tipo de brincadeira, pode
desligar agora mesmo.
No, ... obrigada pela ajuda disse Molly. Ficou muito desapontada em saber
que Rocky seria muito mais difcil de achar do que ela havia esperado.
Mesmo assim estava empolgada com o quarto de hotel. Ligou a televiso e se sentou
para contar o dinheiro do prmio. Dentro do envelope, o dinheiro estava num mao
preso por uma tira de papel. Molly rasgou o papel e abriu o dinheiro em leque, como se
fosse um baralho. Molly nunca tinha segurado uma nota de dez libras, e nunca tinha
visto uma nota de cinqenta libras, quanto mais sessenta notas de cinqenta libras! Trs
mil libras pareciam uma coisa boa, cheiravam bem, e davam uma sensao boa. O
dinheiro fez com que Molly se sentisse poderosa e livre. Ela poderia ir a qualquer lugar
do mundo com trs mil libras. Austrlia, ndia ou China. Podia simplesmente comprar a
passagem e ir. Ou poderia gastar tudo em doces. Caminhes cheios de doces.
Molly no queria doces, mas havia algumas coisas que ela queria. Assim, colocando
o dinheiro no bolso e o livro de hipnotismo embaixo do casaco, foi com Petula fazer
T
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compras.
Dez minutos depois elas estavam andando pela rua principal de Briersville. Molly
estava carregando um cesto de viagem para Petula, que tinha comprado na Amor
Animal, a loja de bichinhos de estimao. Petula parecia orgulhosa e alegre, com uma
coleira vermelha e nova no pescoo.
Molly parou na tica, e, de veneta, entrou. Cinco minutos depois saiu de novo, com
culos escuros. Sempre quisera ter culos escuros, e agora, achava, eles tambm
poderiam ser teis para disfar-la. No queria que as pessoas a reconhecessem do
show. Depois continuou virando a esquina e parou na frente da vitrine com moldura de
madeira, a loja de antiguidades Ouro de Moffo.
O que havia na vitrine era uma coleo excntrica de objetos interessantes. Bolas de
vidro espelhado, pequenos frascos de cristal bisotado, caixas de prata com
compartimentos secretos, um guarda-chuva com cabo em forma de papagaio, lentes, um
espartilho, um enorme ovo de avestruz, uma tigela com frutas de cera, uma espada e um
par de botas de montaria vitorianas. E ento, numa pequena plataforma de veludo no
fundo da vitrine, um disco dourado atraiu o olhar de Molly. Na superfcie estava
desenhada uma espiral escura que parecia atrair seu olhar. Era bonito e, mesmo com o
hlito de Molly tendo embaado a vitrine, ela teve certeza de que podia ver que o objeto
estava pendurado numa corrente. Para Molly, tinha a aparncia exata que um pndulo
deveria ter.
Tirou os culos escuros, empurrou a porta da loja e entrou. Um sino antiquado tocou
em cima da porta, alertando o vendedor, o Sr. Moffo, que estava nos fundos polindo uns
culos antigos. Ele lambeu os lbios rapidamente, repuxou as sobrancelhas fartas e foi
depressa receber a cliente. Quando viu uma criana mal-vestida e um minibuldogue, sua
ansiedade sumiu.
Boa tarde disse ele, ajeitando o colarinho.
Boa tarde disse Molly, levantando o olhar de uma caixa cheia de jias e
grampos de cabelo enfeitados.
Posso ajudar? perguntou o Sr. Moffo.
Sim, por favor. Eu gostaria de olhar o pndulo que est na vitrine, por favor.
Molly tinha decidido dar um presente a si mesma. Precisava de um pndulo adequado,
pesado, e seria o presente perfeito para comemorar suas realizaes no hipnotismo.
Um pndulo... hmm... cantarolou o vendedor. Ele foi at a vitrine e enfiou a
mo. Depois pegou uma bandeja e a colocou no balco de vidro, entre ele e Molly.
Acho que pode haver alguma coisa parecida com um pndulo aqui dentro.
Molly olhou dentro da gaveta. Estava cheia de colares de contas coloridas, correntes,
medalhes e pendentes, mas o pndulo do qual ela havia gostado no estava ali.
Ah. O pndulo do qual estou falando o dourado, em cima do veludo, no fundo
da vitrine explicou ela.
Hmm tossiu o Sr. Moffo. Acho que aquele pendente est alm do que
voc pode pagar, minha jovem. Ele pegou o pndulo antigo pela corrente e deixou
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Molly admir-lo enquanto o virava na mo. De perto era ainda mais bonito do que
antes. O ouro estava gasto, mas no marcado, e a espiral era desenhada de modo
perfeito.
Quanto custa?
Bem... Hmm... Quinhentas e cinqenta libras. ouro macio, vinte e dois
quilates, e bem antigo. Talvez este aqui seja mais adequado s suas possibilidades. O
Sr. Moffo pegou um colar de estanho, com uma pedra marrom e sem graa. Molly
ignorou a pea de estanho e examinou o pndulo dourado. Sua espiral parecia girar
enquanto Molly olhava.
Achou irresistvel. Precisava t-lo. Estava cansada de no poder ter as coisas. Daqui
para a frente compraria tudo que quisesse! Com um gesto extravagante, enfiou a mo no
bolso e pegou um mao de dinheiro.
Vou levar o pndulo de ouro disse educadamente, e contou onze notas de
cinqenta libras.
O Sr. Moffo ficou olhando.
Voc deve ter tido sorte nas corridas!
No, tive sorte no concurso de talentos explicou Molly.
Ah! Ento voc a garota que ganhou! Minha neta telefonou para mim e contou.
Disse que voc era fabulosa! O velho no conseguiu disfarar o espanto. Estava
perplexo porque uma garota to comum, at mesmo to feia quanto Molly, poderia ser
considerada fofa, lindssima e adorvel, que foi como sua neta a havia descrito.
Ento deixe-me apertar sua mo disse ele. Parabns.
Ele apertou a mo mida de Molly.
Ento voc fez todos eles morrerem de rir disse ele, meio esperando que
Molly fizesse alguma imitao ou contasse uma piada.
Mmmnnn respondeu Molly, dando um sorriso enigmtico.
Ento voc est comprando um presente para si mesma. O vendedor apertou
o boto da caixa registradora, fazendo com que ela se abrisse com um tinido, e colocou
as quinhentas e cinqenta libras na gaveta.
.
E onde voc aprendeu a se apresentar daquele jeito? Molly estava to feliz e
empolgada que no se importou em contar.
Num livro muito antigo falou misteriosamente, batendo na forma grande e
pesada debaixo do casaco.
Voc est brincando!
No, no estou. um livro muito especial.
E por isso voc est carregando esse livro o tempo todo?
Exatamente.
O vendedor embrulhou a compra de Molly.
Obrigado, e aproveite o seu pendente.
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Obrigada. Adeus.
Adeus.
Enquanto Molly enfiava o pacote no bolso e se virava para sair, o sino em cima da
porta da loja tocou, e outro cliente entrou. Numa nuvem de fumaa de cigarrilha, ele
passou rapidamente por Molly, dando-lhe um ligeiro esbarro.
Molly saiu da loja, puxando a gola de seu casaco azul e pudo e colocando outra vez
os culos escuros novos. O Sr. Moffo continuou olhando para ela.
O novo fregus bloqueou a viso dele.
Deixe-me olhar de novo os culos que o senhor me mostrou hoje de manh
pediu ele.
Ah, sim, professor Nockman disse o Sr. Moffo, saindo do atordoamento,
pegando no bolso de cima do palet os culos que estivera polindo antes e colocando no
balco. O senhor nunca adivinharia, mas aquela garota ali acabou de ganhar o
concurso de talentos!
O cliente impaciente, baixo e gordo no estava nem um pouco preocupado com a
vida moderna de Briersville. Mas tinha interesse na vida de Briersville h cem anos.
Tinha entrado vrias vezes na loja do Sr. Moffo, desde que havia descoberto que o idoso
vendedor de antigidades conhecia a histria do famoso Dr. Logan, e que o Sr. Moffo
at mesmo havia comprado e vendido artefatos que tinham sido usados no show
itinerante de hipnotismo do Dr. Logan.
Hoje o professor Nockmann estava de volta loja por causa dos culos antigos que
agora estavam no balco. Eles possuam lentes pretas com um padro em redemoinho, e
supostamente teriam pertencido ao prprio Dr. Mesmer.
Supostamente servem para proteger contra olhares hipnticos tinha explicado
o Sr. Moffo. divertido, mas tolo. Mas havia acrescentado ele cheio de esperana
muito adequado coleo do seu museu.
Os culos eram caros, e o professor Nockman no tinha decidido se ia compr-los
ou no. Pegou-os e coou o bigode oleoso com um dedo gorducho, de unha cumprida.
O Sr. Moffo continuou a olhar Molly e Petula na rua, que estavam caminhando lado a
lado, olhando as vitrines das lojas.
O senhor tem certeza absoluta de que no viu esse livro do Dr. Logan?
perguntou Nockman. Porque o meu museu pagaria um preo especial por ele, para a
exposio sobre hipnotismo que estou organizando.
No... no, definitivamente no disse o vendedor, afastando o olhar de Molly.
Parece que ela capaz de danar como Ginger Rogers. Minha filha achou que ela era
linda! Para mim ela parece muito simples. Bom, acho que tudo est nos olhos de quem
v.
Pois disse o professor, experimentando os culos estranhos e olhando para
o teto.
Ela comprou um lindo pendente de ouro, mas disse que era um pndulo. Uma
coisa estranha para uma criana comprar. Espero que ela no torre todo aquele dinheiro
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do prmio.
Um pndulo? perguntou o professor Nockman, subitamente dando toda
ateno ao vendedor. Em seguida virou para ele os olhos cobertos pelos culos com
redemoinhos. Quanto dinheiro ela ganhou?
Acho que trs mil libras. espantoso, no ? Ela parece to comum! Bom, voc
sabe como dizem: no julgue o seu livro pela capa. E por falar em livros, quando
perguntei onde ela tinha aprendido a se apresentar assim, ela falou: com um livro
muito especial, antigo. Que criana excntrica!
Que livro? perguntou Nockman, com o nariz se retorcendo, como um
cachorro que tivesse acabado de captar um cheiro.
Um livro que ela est carregando.
O professor Nockman tirou apressadamente os culos antigos e finalmente olhou
para a rua e para a garota. Ela estava lendo as notcias do lado de fora da banca de
jornais e, seguro desajeitadamente debaixo do brao, sob o casaco azul, estava a forma
dura de um objeto grande, retangular. Nockman foi golpeado de modo to forte pelo
sentimento de que tinha acabado de acertar na mosca, que ofegou. Estivera revirando
Briersville, procurando pessoas que estivessem carregando esse livro durante todo o fim
de semana, procurando uma viso assim. Tinha conseguido a sorte grande. Estava certo
disso. Sua mente disparou enquanto pensava no que o Sr. Moffo tinha falado sobre ela.
Ela havia comprado um pndulo, ganhado um monte de dinheiro, todo mundo achava
que ela era linda, mas no era, e o segredo de seu sucesso estava no livro especial,
antigo. Ela obviamente no queria que ningum visse o livro, j que estava escondendo
dentro do casaco. O instinto de Nockman se agitou dentro dele, e disse que a forma por
baixo do casaco daquela garota estranha era, sem qualquer sombra de dvida, seu livro
de hipnotismo.
Molly e Petula estavam desaparecendo na esquina. O professor estendeu a mo para
a maaneta da porta, depois se lembrou dos culos.
Eu vou levar os culos falou. Quanto o senhor disse que eram?
Eles so absolutamente nicos disse o Sr. Moffo, cheio de esperteza.
Quatrocentos e cinqenta libras. Ele estendeu os culos de aro de prata.
A mente de Nockman estava galopando. Sabia que o vendedor estava cobrando
demais, e no gostou disso, mas se aqueles fossem culos anti-hipnotismo realmente
eficazes, ele poderia precisar deles, e no tinha tempo para pechinchar.
Vou lev-los. O professor Nockman colocou o dinheiro sobre a mesa. No
precisa embrulhar. E se o senhor conseguir qualquer outra coisa sobre hipnotismo, ligue
para mim nos Estados Unidos. Aqui est o meu nmero.
Certamente disse o vendedor, todo feliz. Nunca tinha vendido tanto numa
nica tarde. Fora uma boa idia abrir no domingo, afinal de contas. Adeus.
O professor Nockman saiu correndo da loja, jogou a cigarrilha no cho e olhou
freneticamente para a direita e a esquerda procurando a garota. Arrotou de empolgao
enquanto ia bufando pela rua na direo que elas haviam tomado.
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Enquanto isso Molly e Petula tinham voltado ao hotel, onde a Srta. Viborpedes e
Edna estavam esperando fielmente no micronibus.
Foi at o seu quarto, pegou sua sacola de lona e desceu para pagar a conta da tarde
passada no hotel. Depois foi at o micronibus e subiu. Petula foi atrs.
Para onde, senhorita? perguntou a Srta. Viborpedes em sua voz borrachenta
(ainda sem usar a dentadura).
Para o aeroporto disse Molly cheia de confiana. Em seguida se recostou e
deu uma boa acariciada em Petula.
O professor Nockman, que estivera procurando a garota em outras lojas, chegou
correndo entrada de veculos do hotel, no momento exato em que um micronibus
azul estava saindo. A motorista tinha um olhar louco e parecia estar usando uma
calcinha na cabea. Quando o veculo entrou no trfego, o professor Nockman
vislumbrou pela segunda vez a vencedora do concurso de talentos, uma garota de
aparncia comum. Ela estava sentada na parte de trs do micronibus como se fosse
uma estrela de cinema, com um minibuldogue ao lado e um enorme livro cor de vinho
sobre os joelhos, e atravs da janela baixa ele viu que ela estava segurando,
inconfundivelmente, um passaporte.
O professor Nockman sabia que a garota estava com o livro de hipnotismo. Num
esforo intil para chegar mais perto, mergulhou em direo traseira do micronibus,
mas errou o veculo completamente e tropeou nos prprios ps. Engolindo um monte
de fumaa do cano de descarga, comeou a entrar em pnico. Percebeu que o livro de
hipnotismo, o seu livro, estava indo para longe. O livro era essencial para o seu plano
seu plano concebido de modo brilhante, secreto, que iria lan-lo no topo de sua
profisso. Sem ele, nunca alcanaria seus objetivos. Agora havia uma boa chance de que
a garota com o passaporte estivesse planejando lev-lo para longe, muito longe.
Nockman correu desesperadamente, ofegando e bufando, para o hotel.
Pea um txi e prepare minha conta ordenou com grosseria recepcionista.
Depois correu para cima, com o queixo duplo balanando.
uma pena o senhor estar indo embora to cedo disse a mulher quando ele
voltou, disparando na direo dela com as roupas pulando para fora da mala. O
professor Nockman grunhiu e empurrou um carto de crdito para ela. Estava
totalmente nervoso; precisava acompanhar aquela garota.
Onde est o txi? perguntou ferozmente enquanto assinava a conta.
O senhor vai encontrar uma fileira logo do lado de fora do porto do hotel
respondeu a recepcionista, imaginando se o professor no estava beira de um ataque.
O senhor est bem?
Mas Nockman no respondeu. J estava passando pela porta.
Para o aeroporto rosnou para um sonolento motorista de txi que estava lendo
o jornal. Era uma possibilidade distante, mas tinha certeza de que a garota havia ido
para l.
Enquanto o carro se afastava, Nockman ia desejando que os sinais de trnsito no
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ficassem vermelhos. Gotas de suor escorriam pela sua testa. Ento, enquanto o txi saa
da cidade e acelerava mais, percebeu que ainda poderia pegar a garota e comeou a se
acalmar.
Aquele livro era o seu destino. Ele s precisava segui-lo.
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Captulo Treze

aeroporto ficava a uma hora e meia, de carro, de Briersville. Molly estava
sentada no banco de trs do micronibus, acariciando Petula e olhando o campo
passar rapidamente do outro lado da janela. Sorvia tudo aquilo, sem ter certeza
de quando veria o lugar outra vez, agora que estava indo para a Amrica,
encontrar Rocky. No se incomodaria em no voltar nunca mais. Nem se
importava se realmente no sabia para onde estava indo na Amrica. Sentia-se corajosa,
forte, rica e ansiosa para ver o mundo.
A Srta. Viborpedes dirigiu rpida e furiosamente em direo ao aeroporto, e ela e
Edna ajudaram Molly a sair do micronibus. Agora elas pareciam quase doces, paradas
uma junto da outra, buscando consolo, a Srta. Viborpedes vestindo seu conjunto todo
picotado, com a calcinha na cabea, e Edna com um casaco apertado, de aparncia
italiana. As duas enxugavam os olhos com lenos. Edna tinha um mapa da Itlia
costurado no dela.
Ah, Molly, ns vamos sofrer, vamos sentir saudades suas disse Edna toda
chorosa.
Desejo toda sorte para voc, Molly querida fungou a Srta. Viborpedes.
Obrigada disse Molly, alegre. Petula deu um olhar de co maligno para Srta.
Viborpedes.
Mande um postal para ns.
Mantenha contato.
Molly concordou com a cabea. Depois decidiu dar um presente de despedida a cada
uma delas. Bateu palmas uma vez e as duas entraram num transe profundo.
Agora escutem atentamente. Eu vou dar alguns interesses novos a vocs duas...
para que a vida de vocs fique mais... bem, mais interessante. Srta. Viborpedes, de
agora em diante a senhorita ter uma paixo nova e grande por... Molly olhou em
volta, buscando inspirao ... por, por avies e por voar. Sim, isso. A senhorita vai
aprender a pilotar avies. E Edna, bem, voc vai amar ainda mais a culinria italiana e a
Itlia. Vai adorar a moda italiana, hmm... carros italianos, ah, e a lngua, claro, que voc
vai aprender a falar. E de agora em diante vocs duas vo ser boas com todas as
crianas.
Molly se sentiu insatisfeita por ter sido generosa com todo mundo do Lar Vidadura.
O
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Bateu palmas duas vezes e a Srta. Viborpedes e Edna saram do transe. A Srta.
Viborpedes comeou a fungar de novo.
Ah, voc tem tanta sorte, Molly, vai viajar de avio falou com um soluo.
Eu sempre quis voar.
Molly ajudou Petula a entrar em seu cesto de viagem.
Ento adeus disse ela. Depois se virou e o som dos gemidos da Srta.
Viborpedes e de Edna foram sumindo enquanto ela entrava no terminal do aeroporto.
Minha nossa disse Molly baixinho.
Gostaria de uma passagem no prximo avio para Nova York, por favor.
A vendedora de passagens olhou para a garota pequena e simples, cujo queixo estava
na mesma altura do balco.
Sinto muito, mas s podemos vender passagens para quem tem mais de
dezesseis anos.
Molly tirou os culos escuros e seus olhos luziram irresistivelmente para a mulher
uniformizada.
Eu tenho dezesseis anos disse Molly, dando o passaporte mulher. De sbito
a vendedora viu uma garota que obviamente tinha pelo menos dezesseis anos. Molly
estendeu o dinheiro.
Madame, claro, eu no estava pensando direito, desculpe. Mas a senhora ter de
comprar a passagem na bilheteria ali adiante, alm do mais, j est atrasada para pegar o
prximo vo. O embarque praticamente acabou. O avio parte em vinte minutos.
Molly aumentou a voltagem do olhar.
Eu sinto muitssimo disse a mulher de uniforme azul. No sei o que est
acontecendo comigo hoje. Para uma passageira VIP como a senhora, claro que posso
resolver tudo. Vai custar quatrocentos e cinqenta libras. A senhora tem bagagem para
despachar?
No.
A mulher pegou o dinheiro de Molly e anotou os detalhes antes de entregar uma
passagem escrita mo e um carto de embarque.
Por favor, v o mais rpido possvel at o porto 25. Faa uma boa viagem. A
vendedora deu um sorriso feliz para Molly enquanto ela se afastava. Depois se levantou
e foi at o balco de passagens, pra anotar a transao em dinheiro.
Molly correu, passando pelos portes de embarque, e foi at as mquinas de raios X.
Depois de uma boa olhada, o guarda deixou que ela passasse sem verificar o cesto de
cachorro, e Molly foi correndo pela frente das free-shops e pelos corredores acarpetados
at achar o Porto 25.
O professor Nockman chegou, suando e ofegando, ao balco de passagens.
Uma menina acabou de comprar uma passagem aqui? perguntou ele com
agressividade. Ela deve ter comprado com dinheiro.
Senhor, ns temos centenas de pessoas comprando passagens aqui todos os dias
respondeu a vendedora, tensa.
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, disse o professor Nockman com grosseria. Mas uma garota, uma
garota de mais ou menos dez anos... ela...
Senhor, ns no vendemos passagens para crianas. E, alm disso, no
revelamos informaes desse tipo. O telefone atrs do balco tocou e a mulher se
virou para atender. O professor se inclinou para frente e examinou o pedao de papel
que estava na frente dela, lendo de cabea para baixo.
Ela parecia ter anotado um pagamento em dinheiro por uma passagem para Nova
York, para uma tal de M. Moon.
D-me uma passagem para Nova York. Quero pegar o vo das vinte horas
exigiu o professor.
A mulher olhou para sua lista e, irritada, cobriu-a com a mo.
muito tarde para embarcar no vo das vinte horas, os portes esto fechados.
Estavam mesmo. Molly tinha entrado no avio, era a ltima passageira.
Molly mostrou aeromoa seu bilhete da classe econmica e relampejou os olhos.
Primeira classe, acho sugeriu ela, e foi acompanhada ao compartimento da
primeira classe na frente do avio. Colocou Petula, escondida no cesto, no assento vazio
ao lado.
Enquanto o professor Nockman batia os ps e gritava furioso, Molly estava
prendendo o cinto de segurana. Enquanto um segurana punha a mo no ombro do
professor, uma aeromoa trazia a Molly um suco de laranja. O professor Nockman teve
de se contentar com uma passagem no vo seguinte para Nova York, cinco horas
depois.
Enquanto o avio rugia pela pista e decolava no cu que ia escurecendo, Molly
olhou pela janela. Era sua primeira vez num avio, e ela achou assustadora a idia de
estar dentro de um enorme pedao de metal que voava. Suas mos comearam a ficar
pegajosas. Mas ento percebeu como todas as aeromoas estavam calmas e se sentiu
melhor. Olhou pela janela e viu as luzes piscantes no aeroporto ficarem para trs
enquanto o avio subia cada vez mais alto. Olhou para o oeste, na direo do Lar
Vidadura. Ele estava em algum lugar l embaixo, a quilmetros e quilmetros de
distncia. Molly deu um suspiro de alvio. Era bom estar indo embora. O Lar Vidadura
no tinha nada para lhe oferecer, e de algum modo, tinha certeza, veria Rocky outra vez.
Ento tudo ficaria bem. Talvez ela pudesse hipnotizar a famlia dele para adot-la
tambm. Ou eles poderiam fugir juntos e viver viajando. A mente de Molly ficava
atolada enquanto ela pensava na Amrica. Tinha visto aquele lugar tantas vezes nos
programas de televiso! Logo estaria tendo a vida feliz que tanto esperava. No teria
mais de esperar que os anncios a levassem para l.
Comeou a investigar a pequena tela de TV presa no brao da poltrona.
Na galeria de observao no telhado do aeroporto, o professor Nockman fumegava,
vendo o avio ir embora.
M. Moon. murmurou Eu vou pegar voc, M. Moon... em seguida girou
o medalho do escorpio de ouro, pendurado no pescoo. Ento voc tem o livro e
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aprendeu alguns truques. Ora, no que voc esperta? Mas no to esperta a ponto de
cobrir os rastros. melhor tomar cuidado, criana: eu estou nos seus calcanhares. E
quando pegar voc... voc vai realmente sentir vontade de nunca ter posto os olhos
naquele livro.
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Captulo Quatorze

vo para Nova York demorou oito horas, mas Molly estava se sentindo muito
confortvel em sua enorme poltrona reclinvel. Assistiu a dois filmes e estava
com um cheiro timo, depois de usar todos os cremes para a pele, gratuitos, que
vieram numa bolsa especial. Petula se comportou o tempo inteiro, chupando
uma pedra que tinha apanhado na entrada de veculos do Hotel Briersville.
Ganiu apenas uma vez quando chegou a galinha assada mas a aeromoa pensou
que era Molly quem estava fazendo o barulho. Molly pediu uma segunda poro e
colocou dentro do cesto de Petula.
Enquanto o avio descia atravs das nuvens baixas at o aeroporto John F. Kennedy,
perto de Nova York, Molly pensou no prximo passo que daria. Restavam apenas 1.910
libras do dinheiro do prmio. Tinha gasto 5 libras com a coleira de Petula, 15 com o
cesto de viagem, 20 com os culos escuros, 550 no pendente e 450 com a passagem
area. Mais de mil libras. Estava espantada ao ver como tinham sumido rapidamente. A
primeira coisa a fazer era trocar o dinheiro por dlares. Depois teria de pegar um trem
ou um txi para... Molly ainda no tinha certeza de qual lugar em Nova York. Sabia que
se transformasse algum hotel em sua base seria um bom comeo. A partir da, em
segurana e sozinha, poderia planejar o que faria em seguida.
O avio pousou s quatro da manh, horrio de Molly.
Senhoras e senhores, por favor, atrasem seus relgios em cinco horas
anunciou o piloto. Em Nova York so onze da noite. Esperamos que tenham gostado
do vo e estamos ansiosos por viajar com vocs de novo.
Molly estava to nervosa e agitada que no sentia nem um pouco de cansao.
Colocou os culos escuros, pegou a bolsa de lona e o cesto de Petula, e vinte minutos
depois estava numa fila de txis, com dlares no bolso. Eram 2.998 dlares, para ser
exata. Ali, enquanto Petula fazia xixi na sarjeta, uma funcionria do servio de txis,
com forte sotaque do Brooklin, perguntou a Molly:
Para onde?
Nova York.
, mocinha, mas que parte de Nova York?
O centro disse Molly, com o mximo de confiana possvel.
Ento voc vai querer a ilha de Manhattan. A mulher escreveu Manhattan
O
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num pedao de papel, entregou ao motorista de um txi amarelo, enferrujado e velho, e
ajudou Molly e Petula a entrar. A porta bateu e Molly se recostou no banco de couro,
fundo. Uma minscula voz gravada gritou de baixo do sof:
Ei, voc... aqui o prefeito de Nova York. Prenda o cinto de segurana... no quero
ver voc no hospital!
Enquanto Molly prendia o cinto de segurana, outra voz, mais profunda, perguntou:
Certo, ento onde, em Manhattan?
Molly ergueu os olhos para a divisria slida entre ela e o motorista. Tinha uma
grade de metal em cima, com uma minscula porta deslizante para o dinheiro ser
passado. S podia ver a parte de trs da careca do motorista. Ele olhou para ela pelo
retrovisor e falou com voz rouca:
Voc pequena para estar viajando sozinha a esta hora da noite. Deveria ser
cuidadosa, essa uma cidade pouco amistosa se voc for para o lugar errado.
Eu sou mais velha do que pareo. E estou acostumada a ficar sozinha. E sabe de
uma coisa? Nenhum lugar poderia ser menos amistoso do que o lugar de onde eu vim.
Agora, eu quero ir para... ah... no... a, ah o vo foi to longo que eu esqueci o nome do
hotel. Molly fingiu de modo convincente que estava procurando um pedao de papel
no bolso.
Eu conheo todos os hotis de Manhattan alardeou o motorista. Como ele
?
o mais grandioso, o mais antigo, o senhor conhece... tem esttuas por toda
parte e ouro, podre de chique.
Ah, voc est falando do Bellingham?
... esse mesmo disse Molly toda feliz. O Bellingham.
Certo, mocinha. Bem, segure-se.
O txi entrou no trfego. Era o carro mais sacudido em que Molly j havia andado.
Ela e Petula pulavam enquanto o veculo velho e enferrujado entrava na via expressa e
ia para o centro de Nova York, para a ilha de Manhattan.
Molly ficou olhando para fora, espantada. Tudo era grande demais. Veculos
gigantescos trovejavam pela estrada de seis pistas como monstros furiosos, com uma
quantidade de luzes nas frentes enormes. A esquerda e direita, casas suburbanas se
espalhavam at a distncia. Era uma noite escura e sem lua, mas a via expressa era um
rio slido de faris brancos e luzes traseiras vermelhas.
Depois de balanar e chacoalhar durante meia hora, o motorista anunciou:
Estamos chegando.
Tinham virado uma esquina e, de repente, ali, do lado de fora da janela, estava a
viso da cidade espacial mais alta, mais luminosa, mais colossal que Molly j tinha
visto. Os edifcios eram absurdamente grandes, como construes de outro planeta, e
todos estavam numa ilha. Petula ps as patas da frente na janela para olhar para fora, e
as mos de Molly comearam a suar enquanto ela via que o caminho para a ilha de
Manhattan era por cima de uma enorme e brilhante ponte suspensa. Sua boca ficou
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aberta enquanto passavam por ela, e quando comearam a atravessar o rio, Molly viu
como os prdios eram realmente grandes. Alguns tinham centenas de andares e
milhares de janelas com luzes ainda acesas.
Tantas pessoas ainda esto acordadas! exclamou Molly.
E, voc no sabia? riu o motorista. Esta a cidade que nunca dorme.
Do outro lado da ponte o txi virou direita e seguiu por cinco minutos ao longo da
margem do rio. direita, a gua refletia as luzes da cidade, e esquerda ruas laterais
levavam ao centro. Elas eram muito retas e ladeadas por prdios altos.
As ruas em Manhattan tm um desenho muito simples explicou o motorista
de txi enquanto buzinava para um caminho. Elas foram projetadas num sistema de
grade, sabe, como no livro de matemtica, de modo que fcil se orientar. Todas tm
nmero. Veja s... rua 70... rua 71... rua 72. Algumas ruas ficam no lado leste do
parque, algumas do lado oeste. O parque fica no meio. Ns estamos indo para o lado
leste da ilha. Mais ou menos por aqui o que eles chamam de Up Town ou rea norte,
por volta das ruas 60,70 e 80. Up Town o lugar elegante, onde voc v todas as
pessoas ricas. Veja bem, hoje em dia as pessoas ricas tambm vivem em Down Town, a
rea sul. , . Manhattan est ficando realmente cara, mas as ruas continuam cheias de
buracos. O motorista virou o volante rapidamente para evitar um buraco enorme. Na
rua 75 Leste virou esquerda e finalmente parou na frente de um prdio grandioso e
antigo.
Aqui a sua parada, moa, e voc me deve trinta e cinco dlares.
Um porteiro uniformizado, usando terno verde com acabamento dourado nos
ombros e luvas brancas, veio abrir a porta de Molly. Molly pagou e agradeceu ao
motorista, e o carro saiu chacoalhando para a noite. Ela e Petula subiram inseguras um
lance de degraus de mrmore, passaram por uma gigantesca porta dourada e entraram
no saguo do hotel, onde ficaram paradas, olhando.
Um enorme candelabro dourado pendia no alto, acima da cabea delas, embaixo de
uma brilhante cpula de mosaico. Mrmore dourado brilhava sob seus ps. Cadeiras
pretas, de laca chinesa, e mesinhas de centro estavam espalhadas, e na parte de trs do
saguo um vaso gigantesco estava cheio de flores exticas. Molly viu seu reflexo num
enorme espelho de moldura dourada, e pensou no quanto estava desalinhada com suas
roupas velhas. Esse era o lugar mais luxuoso, mais perfumado em que j estivera.
Hhh, hmm tossiu o recepcionista empertigado, olhando para Molly por cima
de duas narinas grandes. Em que posso ajudar?
Molly se virou e foi na direo do homem pequeno, elegantemente vestido, que
estava atrs de um balco de vidro preto.
Por favor, eu gostaria de um quarto.
Acho que voc um pouco nova.
Molly estava cansada, por isso foi necessrio mais esforo para colocar os olhos no
modo rpido. Mas depois de um momento o recepcionista estava to malevel quanto
um pedao de massa de po. Ele olhou para os seus livros.
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Acho, madame, que todos os nossos quartos comuns esto ocupados.
Ocupados? disse Molly incrdula. Mas vocs devem ter um monte de
quartos a.
Sim, e todos os cento e vinte e quatro comuns esto ocupados.
E quanto aos quartos fora do comum?
Ns temos a sute Lua-de-mel, madame, no ltimo andar.
Vou ficar com ela. Quanto custa?
Trs mil dlares por noite, madame.
O qu?... E eu preciso pagar antes?
No, madame. A senhora paga a conta quando for embora.
Molly tinha apenas 2.963 dlares. Uma noite na sute Lua-de-mel j estava fora do
seu alcance, mas ela estava cansada demais para sair procurando hotel.
Ah. Bem, eu fico com ela.
Seu passaporte, por favor pediu o recepcionista, mas Molly o encarou.
O senhor no precisa disso falou. No gostava da idia de deixar provas de
quem ela era, ou de sua idade, no cofre do hotel.
O homem saiu de trs do balco.
Siga-me.
Pegaram o elevador at o vigsimo primeiro andar e seguiram por um corredor
acarpetado de amarelo at o quarto 125. O recepcionista abriu a porta e fez com que
Molly e Petula entrassem.
Molly se sentiu como se tivesse pisado num sonho.
O quarto era espetacular. De fato, era uma sute, tinha dois cmodos enormes, um
com cortinas de seda creme e uma gigantesca cama de dossel, outro com sofs e uma
mesa baixa.
Tanto o quarto e a sala quanto o banheiro tm televiso e sistemas de msica
explicou o recepcionista, abrindo armrios e revelando equipamentos de TV e de som
escondidos. Aqui est o frigobar, e tambm uma lista dos servios que ns
oferecemos, de aluguel de limusines a passeios para os ces e cabeleireiro. A banheira
de hidromassagem fcil de operar, e h uma piscina e uma academia de ginstica no
ltimo andar. O servio de quarto disponvel 24 horas por dia, de modo que, se quiser
alguma coisa, por favor no hesite em pedir. Obrigado, madame. O recepcionista fez
uma reverncia e saiu.
Molly chutou os sapatos para longe e pulou na cama.
Ihhhhaaaa! gritou, sentindo-se de repente totalmente acordada. Petula
tambm subiu na cama. Isso no fantstico, Petula? Puxa, olha para a gente. Voc
consegue acreditar? Ontem naquele horrvel Lar Vidadura, hoje no hotel mais luxuoso
de Nova York! Petula respondeu com um latido feliz e Molly pulou da cama e abriu
o frigobar. Depois de se servir de um suco de laranja com pedaos de gelo, e de dar a
Petula uma tigela de gua mineral gelada, abriu as portas que levavam sua varanda. O
barulho explodiu dentro do quarto. Buzinas de txi, buzinas de furges de entrega,
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guinchos dos caminhes de lixo, sirenes de carros da polcia, vozes gritando e
assobiando. Toda a cidade zumbia com rudo e vida. Molly nunca estivera num lugar
to barulhento e agitado. Com Petula enfiada debaixo do brao, olhou por cima da
varanda.
Era meia-noite, mas as ruas estavam cheias de trfego. A cidade se erguia em volta
dela numa floresta de arranha-cus, com carros e txis que pareciam insetos se
arrastando no cho da floresta. Molly se perguntou quantas pessoas moravam ali. E por
um segundo imaginou se, talvez, em algum lugar por ali, no meio dos milhes de nova-
iorquinos, haveria algum parente seu. Rocky deveria estar em algum lugar por ali... mas
onde? Abraou Petula.
Onde est sua famlia, Petula? Petula lambeu a mo de Molly. , Petula.
Acho que voc e eu somos uma famlia. Ns somos tudo que ns temos nesse momento.
Molly fechou as portas da varanda e foi tomar um banho. Espremeu todos os
pequenos frascos de banho de espuma para torn-lo extra-espumante, e quando a
espuma estava bem alta, afundou na gua perfumada. Ligou a TV presa na parede,
usando o controle remoto. Como isso era diferente do banheiro frio do Lar Vidadura,
onde recentemente ela havia sido castigada por tomar um banho com mais de dez
centmetros de profundidade! Gargalhou alto.
Havia centenas de canais de TV Molly surfou por eles, toda feliz. Havia noticirios,
programas de entrevistas, programas de msica, programas de ginstica, programas
religiosos e filmes e anncios o tempo todo. Molly notou que alguns canais tinham
comerciais a cada cinco minutos, praticamente sem programas no meio. Alguns
anncios eram repetidos sem parar. Compre isso... compre isso... voc precisa disso...
voc realmente precisa disso...
Enquanto olhava, espantada com a regularidade dos intervalos comerciais, pela
primeira vez Molly se deu conta de que a propaganda era uma espcie de hipnotismo.
Um hipnotismo que persuadia as pessoas a comprarem coisas. Uma espcie de lavagem
cerebral. Talvez, se as pessoas assistissem a um anncio que dissesse: voc precisa
disso, com freqncia suficiente, acabariam acreditando que precisavam. Ento Molly
viu o seu predileto, o anncio de Qube, e se sentiu toda quente por dentro. Como estava
muito mais perto de ser uma daquelas pessoas glamurosas na praia! Comeou a cantar
junto.
Qube se voc bonito... Qube se voc no ... todo mundo gosta de voc porque
voc to Qube.
O homem de olhos azuis na TV piscou.
Eu sou to popular. Eu tomo Qube ao cubo!
No tanto quanto eu vou ser gritou Molly, jogando uma toalha de flanela para
a TV e apertando o boto da hidromassagem na lateral da banheira. Um instante depois
foi praticamente jogada fora dgua. Apertou o boto de novo e as bolhas pararam. No
tinha muita certeza se queria hidromassagem. Era como se houvesse dez monstros
peidando ao mesmo tempo em seu banho. Mas, afora a hidromassagem, ela certamente
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achava que poderia se acostumar com esse tipo de vida. A questo era: como poderia
mant-la?
Depois do banho, subiu na sua cama de dossel com lenis de cetim, para pensar.
Mas, em vez disso, como Petula que estava na ponta da cama, caiu instantaneamente no
sono.
Nockman estava a quatro horas de pousar no aeroporto JFK. Em sua mente conjurou a
imagem da garota com o livro. A garota que, pelo que o motorista de txi de Briersville
tinha contado, havia se apresentado na frente de centenas de pessoas do local, e todos
achavam que ela era a criana mais talentosa e linda que j tinham visto. Nockman
percebeu perplexo que a garota havia hipnotizado todos eles. Ficou pasmo ao imaginar
que uma garota to nova poderia aprender a arte do Dr. Logan. Ela devia ser
excepcionalmente talentosa. Mas seu fascnio por ela foi logo substitudo pela fria.
Como aquela criana desgraada pde roubar seu livro? Logo ele tiraria o sorriso do
rosto dela. Estava ansioso para ouvir as desculpas, e esperava que viessem com
lgrimas.
Trincou os dentes numa fria nervosa. Ela no iria escapar. Ele estava na trilha.
Mesmo no tendo visto direito como era, tinha certeza de que, se mantivesse o ouvido
encostado no cho, encontraria seu rastro em Nova York. Tirou do bolso os culos
novos, com padro de espiral nas lentes, e limpou. Tinha lido o suficiente sobre
hipnotismo para saber que, quando algum tinha o dom, as pessoas ficavam impotentes
diante de seu olhar. Mas alguma coisa na espiral dos culos desviava o efeito do olhar
hipntico. Nockman esperava que eles funcionassem. A nica outra coisa de que ele
precisava era uma mquina para embaralhar a voz, ento estaria protegido tambm da
voz de M. Moon.
Torcendo o bigode oleoso, o professor Nockman se recostou e imaginou o que
significaria o M. Margaret? Matilda? Maria? Sorriu. Talvez fosse uma boa coisa aquela
garota ter encontrado o livro de hipnotismo. Talvez ela fosse melhor nisso do que ele
poderia ser. Ento, quando encontrasse essa tal de M. Moon, s precisava control-la, o
que no deveria ser difcil. Afinal de contas, ela no passava de uma criana. E de
repente o implacvel Nockman percebeu que, longe de ser sua rival, essa tal de M.
Moon, quem quer que ela fosse, poderia ser um prmio disfarado. Bom, sem dvida
ela era a cmplice perfeita para ajud-lo a alcanar suas ambies. Ela poderia lhe dar
uma carona at o topo.
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Captulo Quinze

uando Molly abriu os olhos na manh seguinte, o quarto de hotel fez com que ela
desse um pulo. O luxo era um choque. O tapete creme e as pesadas cortinas de
seda fizeram com que ela se sentisse num comercial de chocolate. Obrigou-se a
sair da cama, abriu o frigobar e pegou uma barra de chocolate Cu, cantando a
msica do comercial enquanto comia. Eu estou no cu, o cu est em mim eu
sabia que iria ao cu enfim.
Depois colocou o roupo atoalhado que estava atrs da porta do banheiro. Era
grande demais para ela, mas era quente e muito macio, como as toalhas dos anncios do
sabo Nuvem. Foi para a varanda, dessa vez para olhar Nova York luz do dia. A
cidade zumbia l embaixo e l longe. Os prdios pareciam ainda maiores, e Manhattan
parecia se estender ainda mais. Um cartaz gigantesco, com dezenas de metros de altura,
estava pregado na lateral de um arranha-cu. Era uma foto gigantesca de uma mulher
usando cala e jaqueta de jeans. Por baixo, dizia: Caminhe como um gigante... Use
jeans Diva.
A mulher gigantesca fez com que Molly se sentisse extremamente pequena. Um
ataque de nervosismo agitou seu estmago. Desde Briersville ela estivera montada
numa nuvem de glria, e com a cabea girando tinha feito seus planos ousados e sado
do pas. Mas agora, luz da manh, no se sentia to confiante como na vspera.
Percebeu que no sabia nada dessa cidade nem de seus habitantes. No tinha certeza de
como deveria agir. As pessoas nas cidades grandes eram menos amistosas e menos
pacientes do que as do campo. Ela olhava para os nova-iorquinos l embaixo na calada,
caminhando com objetivo e determinao. Muito poucos estavam andando devagar ou
parados. Molly decidiu que precisava aprender alguma coisa sobre esse lugar antes de
pisar nele. Mas antes de fazer qualquer coisa, precisava de um caf da manh, por isso
telefonou para o servio de quarto.
Quinze minutos depois um garom muito velho, magro, empurrou uma mesa sobre
rodinhas para dentro da sute de Molly. A mesa estava arrumada com uma toalha
branca, talheres, e delicados pratos, pires e xcaras de porcelana. Dois bules brilhantes
estavam ao lado de duas cpulas prateadas que escondiam o caf da manh de Molly. O
garom lhe entregou um pedao de papel.
Assine, por favor, madame disse ele em voz trmula. Molly olhou a conta.
Q
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Seu caf da manh tinha custado quarenta e cinco dlares! Assinou. O garom esperou
perto da porta um instante, como se tivesse esquecido alguma coisa.
Ah... obrigada... disse Molly. Adeus.
O garom saiu. Na verdade estava esperando uma gorjeta. Molly olhou de novo para a
conta do caf da manh e se encolheu. Um segundo ataque de nervosismo, um
nervosismo do tamanho de um arranha-cu, encheu suas entranhas. Ela nunca precisara
gastar dinheiro antes, e agora que precisava, isso a deixava em pnico. O principal
motivo era que estava ficando sem ele.
Tinha gastado quase todo o dinheiro do prmio, e sabia que a conta do hotel iria
comer o resto e ainda mais. Sabia que ter hipnotizado o recepcionista para lhe dar o
quarto mais caro do Bellingham no havia sido sensato. E no tinha idia de como iria
pagar.
Alm disso, precisava de dinheiro para a vida em geral. Para as coisas pequenas,
como goma de mascar, sorvete, algodo doce e revistas. No podia andar por Nova
York hipnotizando todo mundo para conseguir tudo, porque cedo ou tarde algum veria
o que ela estava fazendo, e ento ela estaria muito encrencada.
No entanto Molly no sabia como conseguir dinheiro. No tinha pensado nisso. No
dia anterior, trs mil libras pareciam uma fortuna.
Seu nervosismo se transformou em roncos na barriga. Decidindo tomar o caf da
manh e pensar no dilema, levantou as cpulas prateadas. Um dos pratos tinha uma
salsicha. Era o caf da manh de Petula. O outro tinha quatro sanduches de ketchup. No
pequeno bule de prata havia um pouco de suco de laranja concentrado que Molly
colocou num copo. No grande bule de prata havia chocolate quente.
Logo Molly e Petula estavam comendo com prazer.
Mas o caf da manh no ajudou nem um pouco com uma inspirao para o
problema de dinheiro. Molly mordeu seu sanduche de ketchup e pensou. Queria
abordar o problema com lgica. Talvez a TV pudesse ajudar. Assim, colocando os
culos escuros novos, ela e Petula se acomodaram para uma maratona de TV, prestando
ateno particular aos anncios.
Ficou sabendo de algumas coisas interessantes sobre como os americanos viviam.
Havia um anncio sobre creme de amendoim, em que o pote de creme de amendoim
tinha uma parte cheia de gelia, como indicava a me do comercial. A mulher de cabelo
cor de limo estava espalhando um monte de creme de amendoim e gelia numa fatia de
po.
uma tradio que foi passada em nossa famlia durante geraes disse ela,
entregando o sanduche filha de olhos arregalados. Foi muito bom para mim
quando eu era criana...
E vai ser muito bom para os meus filhos tambm! disse a menina, dando uma
mordida. Todo mundo adora creme de amendoim com gelia Vov Raio de Sol!
Eca! disse Molly. Eu no gosto. D vontade de vomitar. E tomando
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outro gole de suco de laranja, mudou de canal. Caiu num programa sobre a natureza. Na
tela havia um ninho com trs passarinhos dentro, todos piando e pedindo comida. O
passarinho do meio era muito maior e mais barulhento do que os outros. A voz do
narrador explicava:
O beb cuco nasceu no ninho dos tordos. E j est crescendo mais rpido do que
os filhotes de tordo.
A mame tordo voltou para o ninho com uma minhoca. Mas antes que os pequenos
tordos tivessem tempo de dar uma mordida, o filhote de cuco a arrancou rapidamente.
espantoso continuou o narrador como a me tordo acha que o filhote de
cuco dela.
Quando a me tordo saiu voando, o filhote de cuco comeou a pular. E ento, com
um movimento firme, empurrou um filhote de tordo, e depois o outro, para fora do
ninho.
Molly ficou boquiaberta. Ento os cucos realmente empurravam os outros pssaros
para fora do ninho. A cano de ninar da Sra. Brinklebury ressoava na sua cabea,
fazendo com que ela se sentisse estranha. Ser que ela era como aqueles bebs tordos?
Sentia-se mais parecida com o cuco, pelo modo como havia aberto caminho at a vitria
no concurso em Briersville. A cano da Sra. Brinklebury nunca tinha feito muito
sentido para ela. Agora fazia ainda menos. Com um leve estremecimento, trocou de
canal.
Na hora do almoo os olhos de Molly estavam parecendo retangulares. Estivera
surfando pelos canais durante trs horas, e sabia muito mais sobre a Amrica, mas ainda
no tinha a menor pista de como ganharia dinheiro, e quanto a Rocky, no sabia onde
comear a procur-lo. Como um balo cheio de hlio com um buraco, seu nimo estava
diminuindo cada vez mais. Pensamentos negativos enchiam sua mente. Ela devia ser
louca em ter vindo Amrica. Doida de pedra em ter se aventurado em Nova York.
Estava comeando a sentir que tinha mordido um bocado grande demais, muito maior
do que poderia mastigar.
Levantou-se e abriu o frigobar para pegar uma bebida. Dentro havia todo tipo de
coisas: garrafinhas minsculas de usque, gim e vodca, e caixas com sucos de fruta,
gua e Qube tambm. Refresque sua vida, beba Qube, cantava o anncio em sua
memria. O Qube iria ajud-la. Certamente ela precisava se refrescar, precisava do
frescor de Qube. Pegou uma lata e abriu.
Bolhas com cheiro de menta e frutas subiram at o nariz enquanto ela engolia. E
enquanto gorgolejava, o anncio de Qube apareceu na tela de TV. Era uma coisa
incrvel estar tomando sua primeira lata inteira de Qube, finalmente, e no mesmo
momento assistir ao pessoal do Qube na TV Molly sorriu.
Ei, o mundo realmente parece melhor com uma lata de Qube na minha mo
riu o homem de dentes brancos.
concordou Molly, bebendo o resto da lata de uma vez s, e fazendo o sinal
de vitria com os dedos para homem na TV. De repente o mundo realmente parecia
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melhor. Molly teve certeza de que tudo ficaria bem. Por um momento sentiu-se como
uma das pessoas na tela. Em seguida arrotou, e a sensao sumiu. O anncio mudou
para um outro de verniz para madeira. Molly ficou com uma lata vazia na mo e um
monte de bolhas no estmago.
Sentiu-se espantada. Na verdade ela havia acreditado que uma lata de Qube poderia
ajudar a resolver seus problemas. Qube e o pessoal do anncio. Com Qube ao lado, ela
havia sentido a certeza de que ficaria mais confiante e capaz de encantar o mundo. Mas,
em vez de sentir refrescada, sentia-se quente, preocupada e vazia. Achava que o pessoal
do seu anncio predileto a havia trado, e num claro ofuscante viu que sua paixo por
eles e pelo mundo deles tinha sido loucura. Ora, eles eram completamente irreais.
Enquanto assistia ao prximo anncio, que era de curativos, onde aparecia um
garoto com o joelho arranhado, Molly pensou que talvez pudesse conseguir algum
trabalho como atriz. Afinal de contas, aquelas pessoas em todos os anncios no eram
reais, eram atores, e certamente existiam centenas de anncios. Devia haver muito
trabalho. Talvez at mesmo ela pudesse fazer parte de um anncio de Qube. Enquanto
brincava com essa idia, um novo programa comeou.
Um homem de terno laranja estava sentado num sof cor-de-rosa segurando um
gigantesco microfone esponjoso. Atrs dele um grande cartaz piscante dizia Show do
Charlie Bond Papo. O homem tinha uma voz to profunda, que parecia fazer gargarejo
com cascalho de manh.
Sim, senhoras e senhores, como prometi, ela estar aqui conosco. Juntem as
mos e dem boas-vindas calorosas mais nova estrela da Broadway, Davina Nuttel!
Molly j ia mudar de canal quando ficou surpresa ao ver que Davina Nuttel era uma
garota pequena, de oito ou nove anos, usando um monte de maquiagem. Enquanto ela
subia no palco, a platia assobiava e batia palmas. Quando sentou ao lado do
entrevistador ruivo, Charlie Bond Papo, ele abriu um enorme sorriso:
Ora, oi, Davina! trrrremendamente fantstico ter voc no programa!
Oi, Charlie, fantstico estar aqui veio a voz de Davina, doce como acar.
Ento, Davina, vamos dirrrreto ao ponto. Tenho certeza de que todo mundo quer
saber como ser a estrela de um musical da Broadway.
simplesmente timo disse Davina, dando um sorriso lindo. Eu adoro as
msicas, adoro as danas, adoro a histria. Adoro os outros atores, adoro as platias e
adoro estar em Manhattan.
Voc deve ter um corao bem grrrrande para tanto amor disse Charlie, e a
platia gargalhou.
Bom, tudo timo, e todo mundo deveria ir assistir pea. Davina se virou
para a platia e deu um riso enorme, persuasivo. Seu rosto fez com que Molly
estremecesse. Ela se parecia um pouco com Hazel.
Vamos ver uma parte disse Charlie Bond Papo. Em seguida veio uma
seqncia de imagens. Primeiro era a entrada de um teatro grandioso com o ttulo da
pea, Estrelas em Marte, escrito em cima, em letras de non. Um carro preto e
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comprido parou do lado de fora e Davina Nuttel, num casaco de pele, saiu dele. Ento a
imagem cortou para uma filmagem da pea. O cenrio parecia a superfcie do planeta
Marte, cheio de grandes pedras vermelhas. Davina Nuttel estava com uma roupa de
astronauta, vermelha, sapateando e cantando. Era um musical espacial. Outros trechos
foram mostrados, um era cheio de grandes monstros marcianos tentando atacar Davina
Nuttel. Petula largou a pedra que estava chupando e rosnou para os marcianos.
A platia do programa de entrevistas bateu palmas, e Molly sentiu parte da
empolgao que havia sentido no palco em Briersville, quando a platia havia
aplaudido.
Minha nossa, cerrrrtamente isso fantstico disse Charlie.
Obrigada. Vocs sabem, eu devo praticamente tudo a meus maravilhosos pais,
que se sacrificaram para que eu chegasse at aqui.
Ahhhh disse a platia.
E disse Davina ao meu empresrio, Barry Bravatta.
Ah, sim disse Charlie Papo. E aqui est ele! Na tela apareceu um homem
com o cabelo dividido ao meio, cheio de gel e penteado para baixo. Tinha bochechas
vermelhas, usava terno xadrez e culos vermelhos.
Ol, Davina e Charlie! disse ele.
Oi, Barry! gritou Davina Nuttel.
Oi, Barry! E ento, Barrrrry, todo mundo aqui quer saber: como voc descobriu
Davina?
Bom, ela simplesmente entrou no meu escritrio na rua Derry, em Manhattan
disse Barry entusiasmado, ajeitando a gravata-borboleta e arrasou comigo. Todos
vocs sabem como ela canta e dana; bom, Davina simplesmente entrou na minha sala e
cantou e danou com toda essa magia que ela tem. Para mim ficou bvio que ela seria
uma estrela, por isso a apresentei diretora de Estrelas em Marte e, bem, um sucesso e
meio depois, aqui estamos ns.
Davina gargalhou, sacudindo os cachos dourados.
Minha estrela da sorte estava no cu no dia em que encontrei voc, Barry. Ela
se virou para Charlie Bond Papo. Puxa, Barry conhece todo mundo no mundo dos
espetculos.
O programa continuou e Molly ficou vendo pessoas de olhos brilhantes chegarem e
sarem. Pensou que realmente gostaria de ser atriz durante um tempo, mas no nos
anncios, eles pareciam muito superficiais comparados a cantar e danar na frente de
uma platia ao vivo. Tinha gostado de toda aquela adulao e dos aplausos no palco em
Briersville, gostaria de experimentar de novo. Apostava que atrizes como Davina
ganhavam um bom dinheiro. Talvez esse empresrio, Barry Bravatta, fosse uma boa
pessoa que ela deveria conhecer, no ? Interpretar seria um desafio, mas Molly tinha
certeza de que poderia dar conta do recado, especialmente com suas novas habilidades.
E o que foi que Rocky tinha dito? Que ela nunca tentava nada? Provaria que ele estava
absolutamente errado.
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Levantou-se e se espreguiou. Petula fez o mesmo. Molly achava que tinha
encontrado uma soluo. Esse tal de Barry Bravatta, cujo escritrio ficava na rua Derry,
onde quer que isso fosse, poderia ajud-la.
Enquanto se vestia, cantarolou uma msica de Estrelas em Marte. Realmente era
uma msica que ficava na cabea, e Molly pensou em como seria divertido ser uma
estrela de uma pea na Broadway.
Colocou a camiseta e o velho agasalho cheio de buracos. Vestiu a saia cinzenta,
curta e gasta, penteou o cabelo encaracolado e olhou para seu rosto peculiar no espelho,
franzindo o nariz de batata para o reflexo. Trancou o livro de hipnotismo no cofre do
quarto, depois pegou o casaco fino e assobiou para Petula.
Venha, Petula. Vamos ter um pouco da ao!
Com o destino diante da mente, e deixando para trs todos os pensamentos sobre
Rocky, saiu do quarto de hotel.
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Captulo Dezesseis

oi assustador sair do hotel silencioso e elegante para as ruas agitadas e sujas de
Manhattan. Cachorros-quentes, cebolas, pes, amendoim assado, caf, pretzels,
hambrgueres e picles enchiam o ar com seus aromas. E em toda parte havia
movimento de pessoas e de trnsito. Molly nunca tinha visto tanta mistura de
pessoas num s lugar; de todas as cores e todos os tipos. As pessoas maiores e
mais gordas que ela j tinha visto passavam pelas mais magras. Os nova-iorquinos
pareciam se vestir exatamente do modo como se sentiam, sem se preocupar com o que
os outros pensavam. Molly viu um sujeito vestido de cowboy passar por uma mulher
enorme vestida com uma pantalona rosa-brilhante. Imaginou a Sra. Assapa com uma
roupa daquelas, e sorriu, e pensou em como a Srta. Viborpedes poderia andar pela rua
aqui com seu conjunto todo picotado, a calcinha na cabea, e todo mundo simplesmente
acharia que era uma nova moda.
Por um momento se sentiu muito pequena e insegura, mas ento apareceu um
porteiro do hotel, com o uniforme verde e dourado.
Txi, madame?
... sim, por favor.
O porteiro abriu a porta de outro txi amarelo e velho, dessa vez dirigido por um
sujeito com cara de mexicano, usando bigode grosso e preto.
Ond que c qu ir, moa? perguntou ele.
Rua Derry disse Molly com o mximo de firmeza possvel. Ela e Petula
subiram, e outra voz gravada, de baixo de seu banco, falou:
Miaaauuu, os gatos tm sete vidas, mas voc no, ento prenda o cinto.
Molly no precisava ser lembrada, porque aquele motorista dirigia com um louco.
Saram de perto do hotel cantando pneus e viraram numa das ruas principais, que ia para
o sul de Manhattan. Avenida Madison, dizia uma placa, e o motorista mexicano foi
costurando por ela como se estivesse num jogo de computador, rindo como um luntico
a cada vez que quase batia em outro carro. Molly agarrou o banco e Petula enfiou as
garras no couro.
Acima delas, dos dois lados, enormes arranha-cus disparavam para o alto, grandes
paredes de vidro e ao. No nvel da rua, nuvens de fumaa subiam atravs de grades nas
caladas.
F
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Molly olhou para o mapa nas costas do banco do motorista, Era um mapa de
Manhattan, e ela viu que, apesar de a maioria das ruas terem nmeros em vez de nomes,
na ponta inferior da ilha as ruas tinham nomes, como em outras cidades. De fato, dez
minutos e treze dlares depois, Molly e Petula tinham chegado ao labirinto daquelas
ruas e foram deixadas na que se chamava Derry. Era uma rua cheia de edifcios de
pedras marrons, mais do tamanho dos prdios de Briersville, apesar de terem um ar
decididamente de cidade grande. Molly e Petula foram andando, olhando para os nomes
nas campainhas. Finalmente chegaram a uma placa de bronze polido que dizia Agncia
Barry Bravatta. Molly ficou aliviada ao ver que tinha sido to simples achar o Sr.
Bravatta, se bem que isso significava que agora no havia como desistir de falar com
ele. Ajeitou a saia, respirou fundo e apertou a campainha.
Ol- disse uma voz esganiada de mulher pelo interfone. Em que posso
ajudar?
Eu vim ver Barry Bravatta.
Suba at o quinto andar. A porta foi aberta com um barulho de cigarra. Molly
e Petula entraram num saguo escuro, forrado de espelhos, que cheirava a laranja e
essncia de baunilha. Atravessaram o brilhante piso de pedra at um pequeno elevador
em formato de gaiola. Logo estavam no quinto andar.
Bom dia disse a recepcionista, que parecia uma boneca Barbie. Ela dirigiu os
olhos de clios pretos para Molly, percebendo suas roupas maltrapilhas. Depois
percebeu Petula. Ah, ento um nmero com cachorro?
No.
A recepcionista olhou a agenda do Sr. Bravatta.
E eu no estava esperando ningum esta manh disse ela, Voc marcou
hora?
Sim disse Molly, pensando em como havia decidido ver Barry Bravatta
depois de assisti-lo pela TV Sim. Eu marquei a hora pessoalmente, com o senhor
Bravatta, hoje de manh.
Ah, sei disse a recepcionista. No lhe passou pela mente que Molly poderia
estar mentindo. O Sr. Bravatta vai sair num minuto. Por favor, sente-se.
Molly se sentou para esperar. Ela e Petula ficaram olhando fascinadas a secretria
pegar uma caixa de maquiagem do tamanho de um kit de ferramentas e passar dez
minutos pintando os lbios muito carnudos.
Bem, obrigado por ter vindo disse a voz melosa de Barry Bravatta. Seu brao,
coberto pelo tecido do terno prpura, abriu a porta do escritrio para que alguns
visitantes sassem. Um garoto com um grande boneco em forma de pssaro saiu com os
pais. Todos estavam sorrindo.
Bom, obrigada por nos receber disse a me. Eu devo ligar para o senhor?
Ele foi fabuloso, fabuloso, fabuloso disse Barry Bravatta. Mas no liguem
para mim, eu vou ligar pra vocs... preciso de alguns dias.
Obrigado, senhor disse o garoto, e seu pato disse: Obrigggado, Moo!
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Ah, Jimmy... a gente no consegue fazer com que ele pare disse o pai,
orgulhoso.
Estou vendo, estou vendo disse Barry Bravatta rindo alto. Bem, adeus. E
continue treinando.
O visitantes saram. Barry Bravatta afrouxou a gravata borboleta cor-de-rosa e deu
um suspiro de alvio.
Minha nossa, nunca vi um nmero mais gasto. Em seguida notou Molly.
Veio me ver? falou, franzindo a testa. E olhou interrogativamente para a secretria.
Ela disse que tinha marcado a hora com voc explicou a recepcionista,
percebendo lentamente que tinha sido enganada.
Molly assentiu, firmando-se para o que iria fazer.
Sem... os pais? perguntou Barry.
Sim disse Molly.
Ora, que alvio! exclamou Barry Bravatta. Vou lhe dizer, a pior parte
desse trabalho so os pais. Pais que vivem pressionando. Eles so a tortura da minha
vida. Nossa, uma criana sozinha bem-vinda! Entre!
Esta era a primeira vez em que no ter pais tinha sido vantagem para Molly.
Obrigada, Sr. Bravatta disse ela, enquanto entrava no escritrio todo
decorado em prpura e ouro.
Ento disse Barry Bravatta, olhando a roupa velha de Molly enquanto andava
em volta dela e se sentava atrs da sua mesa. Que tipo de nmero voc faz? Alguma
coisa como Cinderela? Gosto do figurino maltrapilho, tem autenticidade real! Ele
abriu uma caixa de charutos. Enquanto levantava a tampa, a caixa comeou a cantar:
Voc precisa bater uma ou duas carteiras. Ele escolheu um charuto pequeno e gordo
e mordeu a ponta, que em seguida cuspiu para trs, e pegou um isqueiro com a forma de
Charlie Chaplin. Uma chama saiu de chapu de Chaplin, e depois de sugar e soltar
baforadas de fumaa do charuto na sala, ele falou: Certo, garota, vejamos o que voc
capaz de fazer.
Enquanto a fumaa se desvanecia, Barry Bravatta virou os olhos azuis para Molly.
Ela estava segurando um pndulo, que estava balanando lentamente para trs e para a
frente, para trs e para a frente, e sua voz suave dizia:
Ah, ento um nmero de hipno... Barry Bravatta tentou terminar a frase,
mas no podia se lembrar do que ia dizer. O pndulo era muito lindo de olhar. No meio
havia uma estranha espiral giratria, que o atraa. Isso lind... Nenhuma palavra
parecia capaz de sair da sua boca, mas ele no se importava.
Lentamente Molly fez o pndulo parar de balanar e sugeriu com calma:
Olhe nos meus olhos.
Foi isso. Os olhos verdes de Molly agarraram Barry em segundos. Os olhos dele
ficaram vidrados, e Molly comeou a trabalhar.
Barry, agora voc est sob meu comando, e vai fazer o que eu mandar,
entendeu? Barry confirmou com a cabea. Molly sorriu. Primeira coisa: eu quero
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que voc apague esse charuto...
Meia hora depois Barry estava falando entusiasmado pelo telefone.
Eu estou dizendo, Rixey, ela fabulosa. Voc precisa v-la.
Depois de uma rpida corrida de carro vindo de seu apartamento, a produtora e
diretora de Estrelas em Marte chegou ao escritrio da rua Derry. Seu nome era Rixey
Floral, e era uma das personalidades mais quentes de Nova York. Tinha trinta e seis
anos e era a mulher que se vestia de modo mais caro que Molly j tinha visto. Usava um
conjunto de cala e casaco de couro preto, botas de pele de zebra at o tornozelo e
carregava uma bolsa combinando. Seu cabelo era to fofo como se ela tivesse acabado
de sair de um comercial de xampu, os lbios eram cheios e suculentos (tinham sido
aumentados por um dos principais cirurgies plsticos de Nova York), e os olhos eram
de um azul cortante. Olhou cheia de suspeitas para Molly.
Bom, Barry, eu sei que voc me conseguiu Davina disse Rixey Floral mas,
querido, essa garota no bonita.
Olha s as pernas manchadas dela. Querido, acho que voc est perdendo o seu jeito.
Ela fantstica, ela fantstica insistiu Barry. A prpria Molly admitir
que no nenhuma rainha da beleza, mas voc no v? H alguma coisa nela. Ela
mgica. Barry Bravatta estava comeando a suar, de to empolgado.
Rixey Floral estava perplexa.
Posso mostrar o que eu sei fazer? sugeriu Molly. No tempo que se leva para
apontar dois lpis, Rixey e Barry estavam olhando para ela, vidrados.
Ento o que eu quero instruiu Molly um papel num grande musical, ou
numa pea, aqui em Nova York, e quero um papel que pague bem. O que vocs tm?
Nada disse Rixey Floral, com a cabea oscilando. Todas as... peas que
ns... estamos produzindo... s tm papis... adultos.
Molly hesitou. Tinha de haver algum grande trabalho de atriz que ela pudesse pegar.
Ela queria. Mais do que isso, precisava. Simplesmente tinha de arranjar algum dinheiro.
Ento viu a foto de Davina Nuttel na parede. Lembrou-se de novo de Hazel. Davina
tinha o mesmo brilho de desprezo no olhar. As lembranas de Hazel sendo m
atravessaram sua mente.
Ento certo, eu vou ficar com o papel de Davina Nuttel em Estrelas em Marte.
Houve um silncio.
Isso deve ser possvel.
Se voc... diz disse Rixey.
Bom disse Molly. Eu vou aprender as canes dela, vou aprender as
danas... ah, e eu quero a minha cachorra na pea.
No... h... papis... para... ces... a... pea... se passa... em... Marte disse
Rixey Floral.
Bom, faa um papel para ela. E desenhe uma roupa de astronauta para Petula.
Petula olhou para Molly como se gostasse da idia. E eu vou precisar de que todas as
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minhas contas do hotel sejam pagas. E quero receber o dobro do que Davina Nuttel
ganha. Bem... quanto vai ser isso?
Quarenta... mil... dlares... por ms.
Mmmm. Molly engoliu em seco. Sim, bem, essa a quantia que voc
deve me pagar. E eu quero um monte de roupas novas, porque, como podem ver, as
minhas esto um pouco velhas, e quero um carro com chofer que espere por mim o
tempo todo, e j que estamos nisso, que seja um Rolls Royce. E quero um suprimento
interminvel de doces. Mais tarde eu digo de quais eu gosto. E aqui vai uma coisa muito
importante. Eu preciso conhecer todas as pessoas da pea separadamente, antes de ns
comearmos a ensaiar, e todas as pessoas que trabalham nos bastidores, e realmente
estou falando de todas... est claro?
Os dois nova-iorquinos assentiram.
Por fim, eu no quero conhecer Davina Nuttel. Vocs tm alguma outra pea em
que podem coloc-la?
No.
Ah, bem, no importa... e por que eu quero tudo isso? perguntou Molly, se
recostando na poltrona para olhar, orgulhosa, as marionetes que tinha acabado de criar.
Porque voc a criana mais talentosa que j apareceu na Broadway suspirou
Barry.
Porque voc puro gnio assentiu Rixey Floral. Molly estremeceu por
dentro. Esse seria um desafio gigantesco. Esperava estar altura.
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Captulo Dezessete

oi tudo to fcil!
s quatro horas daquela tarde Molly estava danando em seu quarto de hotel,
chupando um doce, e cantando junto com a fita de Estrelas em Marte. As
msicas eram fceis de aprender.
Espalhadas em volta havia caixas abertas cheias de papel de seda, com roupas
novas se derramando para fora. Rixey Floral tinha escolhido todas e mandado, e Molly
tinha passado a tarde experimentando casacos, vestidos, calas e sapatos. A mesinha de
centro agora era uma mesa de doces, com duas tigelas, enormes, cheias de todo tipo de
coisas gostosas e uma cheia de marshmallows multicoloridos.
Petula havia passado a patrulhar a varanda, latindo para os pombos magros sempre
que eles pousavam.
Depois da ltima msica, Molly desligou o gravador e ficou deitada na cama,
usando jeans novos e uma camiseta muito legal, com uma lua brilhante. Desejou ter
algum com quem falar sobre tudo isso. Rocky. Talvez ele tivesse telefonado para a
Srta. Viborpedes e deixado o novo endereo. Na Inglaterra eram cinco horas mais tarde
nove horas de modo que Viborpedes ainda estaria de p. Molly pegou o telefone
e discou. Depois de seis toques, o telefone foi atendido.
Boa noite, Orfanato Vidadura disse a voz familiar de Gerry.
Ah, ol, Gerry disse Molly.
Molly! Molly, onde voc est? Viborpedes disse que voc tinha ido embora de
avio! Foi bom?
Eu estou em Nova York disse Molly, pensando em como isso parecia
impressionante. E o avio foi fantstico. Mas olha, eu posso falar com Viborpedes?
Viborpedes foi...
Foi fazer compras? Cuidar dos joanetes? Quando ela vai voltar?
Ela nunca vai voltar disse Gerry subitamente sussurrando. Ela foi
embora, e Edna tambm. Viborpedes disse que elas queriam ser boas para as crianas
de agora em diante, por isso iam deixar que a gente cuidasse da gente mesma, e que a
gente podia fazer tudo que a gente gostasse.
Essa era a ltima novidade que Molly esperava ouvir.
E por que voc est sussurrando, Gerry?
F
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Porque Hazel est ali perto, no corredor. Agora ela a encarregada, veja s, e...
eu preciso ir... tchau!
A linha ficou muda. Molly discou de novo, mas dessa vez o telefone estava ocupado.
A idia do orfanato comandado por Hazel era aterrorizante, mas ento ela imaginou que
a Sra. Brinklebury ficaria de olho em todo mundo, e relaxou. Imaginou para onde a Srta.
Viborpedes e Edna teriam ido, e se sentiu responsvel. Esperava que no estivessem
fazendo nada perigoso. Vises da Srta. Viborpedes picotando a roupa de outras pessoas
e de Edna batendo em pessoas que no gostassem da Itlia encheram a mente de Molly.
Mas pior do que a idia de Edna e da Srta. Viborpedes estarem perdidas era o fato
de que agora Molly talvez nunca mais encontrasse Rocky, a no ser que ele ligasse para
o orfanato e perguntasse por ela. Molly telefonou de novo para o orfanato.
Gerry atendeu outra vez.
Al, Molly.
Oi, Molly veio o sussurro minsculo de Gerry. Olha, o negcio, Molly,
que eu no deveria atender ao telefone. Hazel fica muito irritada. Eu tenho de ir logo.
Gerry, pare. Antes de voc desligar, eu quero dar o meu nmero em Nova York.
Para o caso de Rocky telefonar. importante. Voc tem uma caneta?
Hmm, tenho, acho que tem uma no meu bolso, junto com meu ratinho. No, no,
Guincho, voc fica a... desculpe, Molly, Guincho quase escapou... ah, sim, aqui tem
uma caneta e, hmm, um pedao de papel.
Certo. Molly comeou a dar a Gerry o seu nmero no hotel Bellingham. A
linha estalou. E se Rocky ligar, d esse nmero a ele, ou d a Hazel, de modo que, se
ela falar com Rocky, ela pode...
Preciso ir, Molly. Hazel no est de bom humor, eu no quero que ela me pegue.
Tchau. O telefone estalou.
Tchau murmurou Molly, no confiando muito que Gerry fosse dar o recado a
algum.
Mas no se preocupou durante muito tempo. Olhou para uma caixa de roupas e ficou
maravilhada em ver a rapidez com que seus sonhos estavam se realizando. Estava para
ficar rica. Logo tambm seria muito popular, e, aos olhos das outras pessoas, at mesmo
bonita.
Petula olhava atravs de uma abertura no parapeito de pedra, para ver as luzes de
novembro da cidade comeando a se acender. Se tivesse olhos mgicos de raios X, teria
visto que, a vinte e cinco quarteires de distncia, num quarto barato e sujo, onde
passava boa parte de seu tempo astucioso, o professor Nockman estava estendido numa
cama, roncando, debaixo de uma lmpada pendurada no teto. Seu prdio ficava ao lado
de um trilho de ferrovia, e a lmpada balanava todas as vezes que um trem passava
rugindo. No cho do quarto e em cima da cama estavam espalhados jornais. O professor
Nockman estava apostando que, quem quer que fosse essa tal de M. Moon, ela
apareceria nos jornais mais cedo ou mais tarde, por ter feito alguma coisa
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extraordinria. E como um co de caa (ainda que no um co bonito), ele estava
preparado para captar o cheiro. Durante todo o dia tinha examinado jornais e percorrido
as ruas em busca de histrias sobre uma garota espantosa, at mesmo visitando hotis,
mas em todas as vezes tinham pedido que ele parasse de ficar espreitando nos sagues e
fosse embora.
Nos sonhos ele via a garota de novo, sentada no banco de trs do micronibus com o
livro de hipnotismo no colo e um minibuldogue ao lado. No sonho, o professor
Nockman rosnava.
De volta sua varanda, Petula farejou o ar. Em algum local, longe, algum estava
pensando nela, sabia. E no gostava do modo como a pessoa estava pensando. Latiu,
depois estremeceu e correu para dentro. Pulou na cama de Molly e enfiou o nariz
embaixo das cobertas, para achar uma de suas pedras.
Molly teve um pesadelo. Sonhou que era um cuco grande, feio, numa floresta sem
amigos. Ao fundo, a cantiga da Sra. Brinklebury ecoava pelos galhos, como se as
prprias rvores estivessem cantando.

Perdoem aquele cuco marrom
Que empurrou vocs dos seus ninhos
Foi o que mame cuco ensinou:
O bom expulsar passarinhos.

Todos os outros pssaros ignoravam Molly e se escondiam dela. Alguns tinham o
rosto das crianas menores do orfanato. Quando Molly ia na direo delas, elas fugiam.
No sono, Molly se sentia desesperadamente solitria. Estava procurando Rocky e
tentava gritar o nome dele, mas tudo que saa de seu bico era um grasnido.
Mas de manh esqueceu logo o sofrimento do sonho. Porque tinha trabalho a fazer e
dinheiro a ganhar. Os ensaios de Estrelas em Marte estavam comeando, e Molly no
tinha tempo para procurar o amigo.
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Captulo Dezoito

Teatro Manhattan, onde a pea Estrelas em Marte estava sendo apresentada,
fechou as portas subitamente. Nenhum jornal sabia por qu. Por trs das portas,
Davina Nuttell tinha sido despedida e o pessoal do teatro jurou fazer segredo.
Molly se certificara de que todo mundo mantivesse os lbios lacrados, e sua
primeira manh foi tomada por reunies particulares Molly conheceu e
hipnotizou cada pessoa que trabalhava na pea; o maestro da orquestra, os msicos, os
bilheteiros, os vendedores de sorvete, os operadores de luz, os contra-regras, os
maquiadores, os outros atores e o rapaz que varria o palco. Todo mundo achou Molly
maravilhosa.
Ento os ensaios comearam.
Para sua surpresa, Molly descobriu que os ensaios eram realmente divertidos. E
estava decidida a se esforar ao mximo para ser boa. Claro, qualquer coisa que ela
fizesse, o resto do elenco acharia fantstico. Quando cantava desafinada, ningum
notava. Quando errava a coreografia, ningum se importava. Seu sapateado era intil,
mas todo mundo achava perfeito.
Petula tambm estava gostando. Ela realmente parecia uma doura numa roupa
vermelha de astronauta, e participava das danas. Mas de modo pouco surpreendente
no gostava nem um pouco dos monstros marcianos. Eles eram coisas enormes,
como gigantescas pimentas malaguetas com antenas, grandes como rvores de natal, e
andavam, porque tinham atores dentro. Para Petula eles significavam encrenca,
especialmente quando atacavam Molly. A cadelinha latia para eles ininterruptamente,
depois mordeu um no tornozelo. Ficou decidido que Petula deveria ser mantida longe
dos monstros marcianos, dentro e fora do palco.
Os ensaios comeavam s dez horas todas as manhs, com um breve intervalo para o
almoo e mais ensaios durante toda a tarde. Molly tinha de aprender onde deveria ficar,
como danar e o que cantar e dizer.
E ento, no terceiro dia no teatro, aconteceu um encontro que Molly no estava
esperando.
Ela estava em seu camarim, quando ouviu uma voz horrvel gritando no corredor:
CAD ELAAAAA!
Ela est l, Srta. Davina disse uma danarina coberta de lantejoulas, com voz
O
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simptica. Mas, Davina, no seja muito rude... quando voc a conhecer vai ver por
qu... bom, voc vai gostar dela.
GOSTAR DELA?!!! gritou a voz furiosa. GOSTAR DELA...? ELA
SIMPLESMENTE ARRUINOU A MINHA CARREIRA. Ela roubou o que meu. Qual
o problema com todos vocs? Rixey, Barry, todos vocs... vocs sabem que eu fiz
dessa pea o que ela . A danarina guinchou:
Desculpe, Davina, mas...
Quando Davina entrou feito uma tempestade no camarim de Molly, Molly estava
pronta.
Ento disse Davina, entrando, fechando a porta, e depois batendo no cho a
bota de salto alto. Quem voc pensa que ? Como voc ousa? Ento sua boca se
abriu de repente. Voc Molly Moon? falou incrdula.
Molly olhou para Davina, o prodgio do canto e da dana. A estrelinha cujo
desempenho todo mundo adorava assistir. E ficou fascinada. Porque, de perto, Davina
no parecia nada especial. Sem maquiagem de palco, seu rosto era plido e meio
doentio. O cabelo era louro, mas escorrido e oleoso. Os olhos eram saltados e tinham
olheiras cinzentas. Mas se vestia de modo luminoso. Estava usando veludo prpura,
com botas de camura prpura de saltos altos, e um cordo com pedras verdes no
pescoo. Molly estava usando uma roupa de astronauta que estava experimentando para
tirar as medidas.
M... mas voc to comum disse Davina, espantada.
Voc tambm disse Molly, igualmente perplexa.
Eles disseram que voc era muito, muito especial falou Davina, pasma
demais para registrar a observao de Molly. Como algum to comum e com um
nariz de batata como voc poderia pegar o meu papel? por um momento Davina
Nuttel parecia esmagada. Depois, trincando os dentes, deu um passo na direo de
Molly e numa voz calma, encantadora, falou: Esse figurino meu, acho que melhor
voc devolver. Seus olhos se fixaram nos de Molly.
Molly olhou calmamente de volta e de repente percebeu que as pupilas dos olhos de
Davina Nuttel eram gigantescas. Mais do que isso, de fato elas eram escuras e estavam
espiralando, como redemoinhos negros. Molly se sentiu insegura, como se o cho fosse
comear a desaparecer. Rapidamente se concentrou e lanou para Davina um jorro de
seu olhar hipntico. Mas ficou chocada ao descobrir, enquanto aumentava a voltagem
do olhar at a potncia mxima, que os olhos de Davina tinham uma forte atrao. Com
cada grama de concentrao que possua, Molly se manteve firme, at que o cho
pareceu equilibrado de novo sob seus ps.
Essa era uma grande surpresa. Davina Nuttel tinha o dom. Tambm sabia cantar e
danar, mas alm disso tinha o dom. Tinha o dom sem realmente saber o que era. No
era to bem afinado como o de Molly, mas ela obviamente usava esse poder sobre as
outras pessoas, para influenci-las e fascin-las. Molly sentiu que quase tinha vontade
de ficar amiga de Davina. Poderia trein-la, e as duas poderiam se tornar parceiras.
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Seriam imbatveis! Mas essa idia saiu de sua cabea quando ouviu o que Davina estava
dizendo.
Voc to comum, to feia... no o tipo de garota que algum gostaria de ver
no palco. Tudo vai dar muito errado, ento por que no desiste simplesmente? Voc no
foi feita para o estrelato, voc muito chata, no tem carisma, e o seu cachorro
revoltante.
Petula gemeu e, decididamente, Molly aumentou de novo o facho do olhar. Mas o
olhar furioso de Davina contra-atacou. Era um cabo-de-guerra entre olhos azuis e
verdes. As mos de Molly comearam a suar. Ela estava se concentrando tanto no olhar
que nem podia pensar em como usaria a voz. E quando esse pensamento negativo
nublou a mente, ela enfraqueceu. Imaginou o que aconteceria se Davina conseguisse
hipnotiz-la. Talvez Davina roubasse todos poderes de Molly e a deixasse com a cabea
vazia. Molly se imaginou como uma mendiga nas ruas de Nova York, perdida e
confusa, com a mente esvaziada por Davina. Era um futuro horroroso demais para ser
contemplado, e to amedrontador que lhe deu um jorro de energia. Com um olhar
nocauteador que fez o cabelo de Molly ficar em p, a tenso estalou, e Molly tinha
vencido.
Davina desviou o olhar. Numa voz trmula, falou:
No sei como voc fez isso. Voc pode ter dominado todo mundo, mas no vai
me dominar. Voc no passa de uma garota manchada, feia, caipira. Desmoronando
em soluos altos, sabendo que tinha sido derrotada, foi embora.
Molly estava chocada e exausta pelo confronto. Nunca tinha esperado encontrar
algum que tivesse o dom, e ficou chocada consigo mesma por no estar preparada.
Deveria ter adivinhado que existiriam outras pessoas assim. Imaginou quantas pessoas
haveriam em Nova York, como Davina, que usavam inconscientemente seus poderes
hipnticos para se virar na vida. Especulou quantos exemplares do livro de Logan
poderiam haver. Talvez houvesse pessoas melhores no hipnotismo do que ela. Todos
esses pensamentos eram muito inquietantes. Mas ficou aliviada quando uma batida na
porta a distraiu e Rixey Floral colocou o rosto que parecia de plstico na porta do
camarim. Deu um sorriso doce.
Est pronta para ensaiar, Molly querida?
Naquela noite, o The New York Tribune tinha uma manchete chocante.

ALVOROO NA BROADWAY
Davina Nuttel sai do caminho para uma nova criana-prodgio
O professor Nockman comprou seu exemplar do jornal e leu ansioso numa esquina.
Ento ela se chamava Molly Moon, e estava estrelando um musical da Broadway.
Fantstico! Nockman sentia como se um sinal verde houvesse se ligado de sbito,
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chamando-o para a frente. Por fim no precisaria mais caar no escuro. Um refletor to
grande brilhava sobre essa tal de Molly Moon, que ele no poderia perd-la de novo.
Isso era brilhante! O professor Nockman mal podia esperar para encontr-la.
No demorou muito para descobrir que a Srta. Moon estava morando no Hotel
Bellingham. Enquanto estacionava seu furgo branco enferrujado do outro lado da rua,
diante do hotel de Molly, ficou sentado tenso, roendo as unhas compridas, agitado,
esperando para identificar a presa.
Quando Molly apareceu, as unhas de Nockman estavam totalmente rodas. Durante a
noite inteira estivera sentado em seu furgo apertado, enrolado no casaco de pele de
carneiro e tentando se esquentar com um pequeno aquecedor ligado na tomada do
acendedor de cigarros. Dormiu a intervalos, verificando obsessivamente a entrada do
hotel.
Quando o dia de trabalho ia comeando, um Rolls Royce prateado parou na frente
do hotel. Nockman se sacudiu para acordar e enxugou as janelas cobertas de vapor para
enxergar melhor. Um porteiro estava abrindo a porta do hotel para algum. Nockman
forou a vista, e finalmente viu Molly Moon.
Ela desceu a escada na direo do carro. Estava vestida com um casaco de vison
macio e branco, com um gorro de pele combinando, e calava botas de couro creme, de
saltos baixos, indo at o joelho. Debaixo do brao levava um buldogue miniatura, de
cara chata. A garota parecia uma estrela, totalmente diferente daquela malvestida que
Nockman tinha visto em Briersville.
Ia comeando a respeitar aquela garota do interior. Estava espantado e
impressionado com a velocidade com que ela chegara ao topo. Ela possua talentos
excepcionais, e ele tinha certeza de que era a nica pessoa em Nova York que conhecia
seu segredo.
A partir daquela manh o professor Nockman seguiu de perto os movimentos de Molly
na cidade. Seguia-a quando ela ia fazer compras acompanhada por guarda-costas,
olhando enquanto um nmero cada vez maior de bolsas e caixas elegantes eram
colocadas no Rolls-Royce. Esperava quando ela ia nos fliperamas e gastava uma
fortuna. Ficava sentado do lado de fora de restaurantes fabulosos enquanto Molly
provava as culinrias do mundo com Rixey ou Barry. E, quanto mais olhava, mais
convencido se sentia de que estava certo com relao ao poder do hipnotismo. Essa tal
de Molly Moon obviamente tinha posto todo mundo na palma da mo.
H anos Nockman estava ansioso para aprender sobre hipnotismo desde que tinha
ouvido uma senhora rica e velha, que ele havia conhecido num caf, falar do livro.
Tinha descoberto que a mulher de noventa anos era parente do Dr. Logan, o grande
hipnotizador, e mais, tinha herdado o dinheiro dele. Em seu apartamento grandioso ela
havia mostrado a Nockman uma carta intrigante da bibliotecria de Briersville,
descrevendo o livro de hipnotismo.
Bom, se aquele livro algum dia cair nas mos erradas tinha dito a velha
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senhora quem sabe o que pode acontecer no mundo? A partir daquele momento
Nockman esperava que essas mos erradas fossem as dele. Havia se convencido de que,
se pudesse colocar as mos no livro, seria capaz de realizar o crime mais ambicioso de
sua carreira, que ele vinha planejando h algum tempo. Nockman no era nenhum
intelectual com um interesse erudito no hipnotismo. No era um professor de verdade, e
sim um bandido profissional. Com um bocado de experincia debaixo do brao.
Nockman tinha horas para ficar esperando em seu furgo; horas para pensar em
como estava satisfeito ao ver que todos seus esforos tinham valido a pena. De certa
forma, Molly Moon ter achado o livro era uma coisa boa. Porque agora, se pusesse as
mos nela, poderia facilmente se lanar na Superliga do Crime. Lambeu os lbios, cheio
de cobia.
Enquanto cochilava no furgo, imaginou quanto dinheiro Molly Moon deveria estar
ganhando, e murmurou para si mesmo com aprovao. Dormia e acordava, fantasiando
que ele tambm tinha poderes hipnticos, sonhando em como poderia ficar poderoso.
Tinha vises de si prprio vestido com roupas de golfe num gramado junto de uma
manso gigantesca, com uma empregada trazendo ch. Via-se num iate grandioso, com
dez marinheiros uniformizados, velejando em volta de Nova York. Imaginava-se
dormindo numa pilha de dinheiro, segurando O livro do hipnotismo.
Um dia, de madrugada, Nockman acordou e viu um cartaz enorme sendo colocado
na lateral do arranha-cu perto do Hotel Billingham. A imagem era uma fotografia
gigantesca de uma Molly Moon de trinta metros de altura, vestida de astronauta,
segurando a cadela, que tambm estava usando roupa espacial. Nockman deu um
risinho. Aquela garota era um gnio! E quanto melhor ela fosse no hipnotismo, melhor
para ele.

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Captulo Dezenove

epois do encontro com Davina Nuttel, Molly deu instrues rgidas de que
durante os ensaios no deveria entrar nenhum estranho. Claro, suas instrues
foram seguidas obedientemente.
Agora, sempre que Molly saa do teatro ou chegava no Hotel Bellingham,
sempre havia um bando de jornalistas com mquinas fotogrficas e flashes.
Molly dava um sorriso enigmtico por trs dos culos escuros enquanto entrava e saa
de seu Rolls-Royce com chofer, mas nunca falava com eles.
Em toda a cidade as pessoas estavam falando da misteriosa Molly, especulando
quem ela era e de onde tinha vindo. Seu mistrio a tornava cada vez mais interessante, e
todo mundo queria ver fotos dela nos jornais. Um jornal deu-lhe o apelido de O Cuco,
porque tinha roubado o papel de Davina Nuttel, e programas de TV mandavam equipes
de cinegrafistas para tentar entrevist-la, sem sucesso.
Davina Nuttel foi televiso e reclamou de como tinha sido maltratada.
Charlie Bond Papo telefonou repetidamente para a agncia Barry Bravatta,
implorando uma entrevista exclusiva com essa tal de Molly Moon no programa de TV.
Barry Bravatta disse que talvez fosse possvel, se o dinheiro falasse alto.
Enquanto a mente de Nockman espiralava no furgo, seu eczema irrompeu no pescoo e
no rosto. Ele mal podia esperar para colocar as mos em Molly.
Mas era muito difcil ao menos chegar perto dela.
Sempre havia gente onde quer que ela fosse. Era exasperador. Ele s podia vigiar e
esperar uma oportunidade. Talvez, depois da noite de estria, Molly comeasse a dar
entrevistas e ele pudesse bancar um jornalista. Tentou relaxar, mas era impaciente por
natureza, e a situao o estava deixando maluco. Ficava preocupado com a hiptese de
outra pessoa descobrir o segredo de Molly. Sentava-se em seu furgo branco, fumando,
comendo biscoitos vagabundos e olhando cheio de suspeitas para os outros carros
estacionados. O furgo estava cheio de lixo e de embalagens vazias, de todas as coisas
vagabundas que ele havia comido, com um cheiro nojento. Ele fedia mais do que nunca.
Agora, alm da gordura de batatas fritas, de peixe e do fumo, havia o fedor de loo
ps-barba barata, para encobrir o cheiro de suor velho. Ocasionalmente ele voltava ao
quarto perto da ferrovia para tomar banho, mas no com muita freqncia, porque
D
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odiava perder a pista de Molly ao menos por um instante. medida que os dias
passavam, ele pensava nela com obsesso.
Tinha sentimentos confusos com relao a Molly. Sentia cime, porque ela havia
encontrado primeiro o livro de hipnotismo e tinha aprendido os truques do hipnotismo,
mas tambm porque ela estava levando uma vida tima, enquanto ele chafurdava nesse
furgo atulhado. Ao mesmo tempo, ficava espantado com ela e com os talentos dela e,
como considerava que Molly era sua propriedade, tambm saboreava sua ascenso
fama. Para se manter so, acariciava o escorpio dourado pendurado no pescoo, e
repetia sem parar um mantra que dizia:

Quanto melhor for para ela, melhor para mim
Quanto melhor for para ela, melhor para mim
Quanto melhor for para ela, melhor para mim
Quanto melhor for para ela, melhor para mim.
E quanto cachorra dela, ele odiava aquela cachorra. Aquela buldogue miniatura era to
metida a besta! Uma buldogue besta, bisonha, trotando atrs dela. Nockman pensou
com cime na cama luxuosa de Petula e em seus excelentes jantares. Ora, aquela
cachorra era parceira de Molly Moon, sua melhor amiga. Ela provavelmente faria
qualquer coisa por aquela cachorra... e ento, enquanto pensava em Petula, Nockman
comeou a ter uma idia brilhante. Sua natureza manipuladora comeou a se remexer de
prazer, alimentando seu pensamento e ajudando-o a ficar maior. Porque no tinha visto
o valor da cachorra antes? Ora, aquela cachorra era a chave para o corao de Molly!
Nockman sorriu e acariciou seu queixo duplo. Cutucou o eczema escamoso no pescoo,
jogando um pedao de pele no painel do carro. Depois, pensando em Molly, amassou o
floco de pele no plstico do painel e sua mente chocou um plano maligno. Por fim ele
podia ver um caminho adiante.
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Captulo Vinte

ovembro rolou para dentro de dezembro e a temperatura em Nova York caiu
enquanto o inverno cravava os dentes na cidade. Molly no tivera tempo para
pensar em Rocky, uma vez que, quando no estava trabalhando duro na pea,
estava ocupada desfrutando a fama e a fortuna. Estivera muito ocupada na
cidade, sempre com um acompanhante e um guarda-costas, que mantinham os
jornalistas longe. Tinha passado horas felizes fazendo compras, indo ao cinema e vendo
os lugares tursticos. Tinha ido a um salo de cabeleireiros exclusivo e seu cabelo fora
bem cortado, de modo que no parecia mais uma criana de orfanato, tinha feito dez
visitas a uma esteticista onde usaram vapor e mimos at sua pele brilhar. Apesar de suas
mos ainda suarem, agora estavam com uma aparncia muito melhor, depois de caros
tratamentos de manicure. As unhas estavam bem-cortadas e esmaltadas.
Molly adorava sua vida nova. Adorava a ateno que estava recebendo e o modo
como as pessoas a tratavam com reverncia. No podia entender, agora, como algum
seria capaz de viver de outro modo. Era muito mais fcil quando todo mundo adorava
voc. E quanto mais Molly vivia essa vida, mas achava que merecia. E mais, comeou a
achar que as pessoas a admiravam no s porque ela as havia hipnotizado. Suspeitava
de que, na verdade, realmente possua Qualidade de Estrela. As pessoas do Lar
Vidadura eram simplesmente muito pouco cultas para perceber isso.
Depois de duas semanas de ensaios intensivos e horas treinando, chegou a noite de
estria da nova produo de Estrelas em Marte. Agora o letreiro de non cor-de-rosa na
frente do teatro dizia:
ESTRELAS DE MARTE

ESTRELANDO
MOLLY MOON
E
A CADELINHA PETULA

N
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Nos bastidores, Molly estava sentada em seu camarim atulhado, com Petula no colo,
sentindo-se muito nervosa. As duas estavam vestidas com macaces espaciais
prateados. O rosto de Molly estava grosso de tanta maquiagem de palco, de modo a no
brilhar debaixo das luzes fortes do teatro. Seus olhos estavam definidos com delineador
preto para se destacarem, e havia purpurina salpicada nas bochechas. Petula tinha sido
arrumada, e tanto ela quanto Molly tinham p brilhante nos cabelos e plos. Seus outros
figurinos, roupas espaciais e os figurinos de dana espaciais cheios de lantejoulas,
estavam numa arara de ao. Vasos de flores cobriam cada superfcie disponvel,
mandados por todas as pessoas que amavam Molly. Rixey bateu na porta e enfiou o
rosto.
As cortinas sobem daqui a vinte minutos, Molly. Como est se sentindo?
Bem, bem mentiu Molly.
Boa sorte, se bem que voc no precisa, voc uma estrela, Molly, uma estrela
brilhante, e todo mundo ver isso esta noite. Nova York vai amar voc.
Obrigada disse Molly, com o estmago revirando. Rixey desapareceu.
Minha nossa, Petula, o que foi que eu fiz? gemeu Molly. Agora a idia de
fazer sua fortuna participando de um musical da Broadway no parecia nem um pouco
divertida. Seu nervosismo estava mil vezes pior do que antes do concurso de talentos
em Briersville. Pensar na platia esta noite era realmente aterrorizante. Uma platia de
nova-iorquinos cosmopolitas, difceis de agradar e prontos a recusar. Ela sabia que a
platia seria ctica, crtica, agressiva e muito, muito difcil de empolgar... mas, pior do
que isso, difcil de hipnotizar. Lembrou-se de como Davina tinha sido um desafio to
grande. Talvez houvesse hipnotizadores treinados na platia. Como o tipo de
hipnoterapeutas que ajudam as pessoas a parar de fumar. Molly tentou ficar calma. Em
que estava pensando? Claro que ela seria muito melhor do que eles. S esperava que o
novo nmero que tinha escrito para o incio da pea, com os novos adereos, tornasse as
coisas mais fceis.
Quinze minutos para as cortinas subirem anunciou o diretor de cena.
Molly enfiou mo no bolso para pegar o pndulo e olhou para a espiral preta.
Eu vou conseguir, eu vou conseguir disse a si mesma repetidamente, e em
seguida beijou o pndulo para dar sorte, colocando-o de novo no macaco.
Molly e Petula seguiram pelo corredor e subiram a escada na lateral do palco.
Atravs da cortina dava para ouvir o zumbido da platia enorme. Suas mos comearam
a suar e o corao comeou a bater com fora. Boa sorte, boa sorte, ouviu algumas
pessoas dizendo. Assumiu sua posio na cabine de uma espaonave prateada sobre o
palco, pronta para decolar.
Faltam dez minutos sussurrou algum para ela. O estmago de Molly se
contraiu. Estava difcil se concentrar.
A orquestra comeou a tocar a abertura; pedacinhos de diferentes canes do
musical. A platia ficou em silncio para ouvir. Molly baixou a cabea, que parecia
intil e cheia de algodo.
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Qual , Molly, voc pode fazer isso falou para si mesma numa voz baixa,
rouca.
Ento a abertura terminou, e por mais que Molly desejasse que o tempo ficasse
parado, a pea comeou. Com um rufar de tambores, a cortina subiu rapidamente.
A platia estava sentada com a respirao presa, e concentrou os olhos em Molly
Moon. O Cuco. Finalmente l estava ela, a nova estrela do show, na cabine de uma
espaonave gigantesca, com a cadelinha Petula no banco ao lado.
Uma voz profunda estalou no alto-falante:
Controle de terra para a major Wilbur, est me ouvindo? Estamos prontos para
decolar, cmbio.
Com os olhos fechados, a major Wilbur respondeu:
Pronta.
Ento, lentamente, uma gigantesca janela de vidro comeou a baixar na frente do
foguete.
Essa era a nova parte da pea, que Molly havia acrescentado. Porque aquela janela
de vidro no era uma janela de vidro comum, era uma lente enorme, poderosa, que o
teatro tinha mandado fazer especialmente, a um custo enorme, na NASA, a agncia
espacial americana. Enquanto baixava lentamente na frente de Molly, a lente ampliava
tanto que a garota se transformou numa gigante. O centro da lente era a parte mais forte,
e quando Molly se inclinou para esse centro, seus olhos fechados se tornaram oito vezes
maiores.
Isso parecia bom, e murmrios de aprovao encheram o teatro. A platia de NY
gostou desse espetculo, e relaxou para olhar todo o palco escurecendo, a no ser por
um refletor brilhando nos olhos fechados de Molly.
Dez a voz do controlador ressoou nos alto-falantes.
Nove... oito...
Motores ligados disse a major Wilbur.
Sete... seis... cinco disse o controle de terra.
Temos ignio disse a major Wilbur.
Quatro... trs... dois... um... decolar.
O rugido dos motores encheu o teatro. Luzes laranja faiscavam em volta da cabine
como se fosse o fogo do motor do foguete, e ento os olhos de Molly, gigantescos como
os maiores aparelhos de TV, se abriram. Finalmente Molly estava concentrada, e seus
olhos ampliados varreram a platia como se fossem lasers. Do fundo da platia at os
fundos dos balces, as pessoas foram varridas pelo poder estranho e dominador de
Molly, e foram sugadas para o redemoinho hipntico do seu olhar.
Molly sentiu um jorro de uma coisa que parecia eletricidade no ar, fazendo com que
ela sentisse arrepios da cabea aos dedos dos ps. Era aquele sentimento de fuso, mas
numa escala enorme. Virou o olhar lentamente da esquerda para direita, estendeu o
olhar at os fundos do teatro e depois baixou para a frente. E enquanto o sentimento de
fuso ia ficando cada vez mais forte, o nervosismo de Molly desapareceu. Ela se sentia
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tremendamente poderosa, tinha certeza de que todo mundo fora acertado, e sabia que
os porteiros do teatro tinham instruo para no deixar ningum entrar. Ela estava em
segurana.
S... olhem... para... mim falou, para o caso de haver algum que no tivesse
olhado ainda. S... ooooolhem... para... mim repetiu lentamente, com a voz
parecendo um m vocal.
Molly tinha tecido suas instrues hipnticas numa msica, que ela havia composto.
Cantou-a agora sem acompanhamento instrumental, numa cano simples, persistente.
Vocs vo ficar fascinados... com esta... pea Eu serei to boa... que vocs no
querero... sair dessa Minha dana e minha msica... vo deixar vocs... loucos Minhas
piadas vo fazer vocs rirem... como poucos Essa pea de sucesso estrondoso... agora
nasceu A estrela... do sculo vinte... sou... EU. Molly estalou os dedos e o rugido dos
lanadores do foguete encheram o ar.
Sim disse Molly, com o rosto inteiro agora no centro da lente Ns
DECOLAMOS. A lente subiu e se afastou, e a pea de verdade teve incio.
Durante duas horas a platia ficou fascinada de prazer, maravilhada com a dana e a
msica de Molly. Ela era capaz de danar bal, sapateado, jazz e break. Saltava sem
esforo no ar. Deslizava! E quando cantava, fazia a platia ficar toda arrepiada, com os
plos da nuca em p. Ela era arrebatadora.
Mas na realidade a dana de Molly era desajeitada e sem coordenao. Seu
sapateado era uma baguna, seu jazz era pesado e fora do ritmo. Mas Molly estava
adorando danar, e realmente se envolveu na cena de batalha com os marcianos. Os
outros atores eram timos, e ajudavam sempre que ela esquecia as frases, ainda que no
importasse se estava esquecendo as frases ou no; a platia adorava tudo que ela fazia. E
achava Petula maravilhosa tambm, mesmo quando ela estava simplesmente deitada na
boca de cena, mastigando uma pedra, e parecendo entediada.
Sorvetes pingavam no colo das pessoas que esqueciam de tom-los.
Quando a pea terminou, o teatro irrompeu em aplausos, e quando Molly se adiantou
para agradecer, toda a platia se levantou gritando, assobiando e batendo palmas. Flores
foram jogadas para ela. Qualquer coisa boa que as pessoas tivessem, elas jogavam:
dinheiro, relgios, jias, echarpes elegantes... Era uma demonstrao de apreciao
diferente de tudo que j fora visto em Nova York. A cortina se abriu e se fechou, e se
abriu e se fechou quarenta vezes. A platia aplaudiu, aplaudiu, aplaudiu e aplaudiu at
ficar com as mos vermelhas. E ento a cortina baixou pela ltima vez.
Molly se sentia no topo do mundo, confiante em que todo mundo tinha visto o que
ela queria que vissem.
Uma pessoa apenas passou atravs de sua rede. Um menininho na platia no tinha sido
hipnotizado, simplesmente porque no estivera olhando nem ouvindo. Estivera lendo
uma revista em quadrinhos usando uma lanterna e estava absorvido demais no Super-
homem para olhar os olhos de Molly. De modo que depois, quando largou a revista, ele
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foi o nico que viu o verdadeiro talento de Molly.
Me, ela no era to boa assim falou enquanto saa do teatro. Puxa, tem
crianas na escola que so melhores do que ela.
Mas a me do garoto estava fascinada.
Como voc pode dizer isso, Bobby? Ela foi fabulosa. Linda. E voc, Bobby, vai
se lembrar desta noite pelo resto da vida. Esta noite voc viu uma estrela nascendo.
Bobby e a me discutiram a respeito do show durante todo o caminho para casa, e
finalmente ela chegou triste concluso de que seu filho precisava de um aparelho de
audio, de culos ou de uma consulta com um analista.
Nockman tinha evitado o show. No queria se arriscar a estar dentro do teatro, para
o caso de ser forado a tirar seus culos anti-hipnotismo. E, de qualquer maneira, para
que seu plano desse certo, ele precisava estar do lado de fora da porta de servio quando
a pea terminasse.
Tinha comeado a chover. Nockman estava parado com seu casaco de pele de
ovelha, escondido na sombra de uma parede, a alguns metros da porta de servio. Seu
cocuruto careca e a juba oleosa estavam encharcados. Gotas de chuva escorriam pelo
pescoo e pingavam da ponta do nariz.
Logo depois das dez e meia, hordas de pessoas comearam a se juntar em volta da
porta de servio, esperando conseguir autgrafos. Vinte minutos depois a porta se abriu
e l estava Molly Moon, sorrindo e acenando, com um enorme guarda-costas de cada
lado.
Os gritos e aplausos dos fs a distraram perfeitamente. A mente de Molly no
estava em Petula.
Petula saiu na chuva e se afastou da multido para conseguir respirar um pouco de ar
puro. Farejou um poste e fez um xixi de boas-vindas. Depois um interessante cheiro de
pele de ovelha acertou seu nariz. Ela trotou na direo de uma parede sombria, para
investigar. E assim que havia sado da luz da rua, uma mo forte e enluvada pegou-a e a
enrolou num pano, enquanto outra mo fechava sua boca. Petula se viu sob o brao de
um homem baixo, gordo, fedorento, que se afastava rapidamente por uma rua
secundria. Ela se retorceu e lutou, mas no conseguiu escapar. A coitada morria de
medo enquanto ouvia, sentia, e cheirava Molly se afastando cada vez mais.
Nockman abriu a traseira do furgo branco e enfiou Petula numa jaula. Antes que ela
tivesse tempo de se orientar, ele havia fechado a porta da jaula e tambm a do furgo.
Depois pulou no banco da frente, ligou o motor e foi embora.
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Captulo Vinte e Um

epois de ter assinado o que pareciam ter sido mil autgrafos, Molly assobiou
chamando Petula. Quando Petula no veio, presumiu que ela havia entrado no
teatro, para longe da multido barulhenta que fazia presso. Mas Petula
tambm no estava l dentro. Molly verificou todos os locais prediletos de
Petula: a almofada embaixo da mesa do camarim, onde ela guardava suas
pedras; a pilha de trapos embaixo da mesa de adereos; o espao embaixo da cadeira de
lona azul. Depois verificou os banheiros, o palco e at mesmo o camarim dos
marcianos. Mas Petula no estava em lugar algum. Logo o resto do elenco tambm
estava ajudando. Procuraram em armrios, atrs de cortinas e nos guarda-roupas. Ela
no estava no saguo do teatro, na bilheteria nem no bar. Petula estava realmente
perdida. O corao de Molly deu um salto gigantesco quando ela imaginou o pior. O
homem que cuidava da porta de servio procurou nas sarjetas de todas as ruas por perto
para ver se Petula teria sido atropelada por um carro. Depois disso, s puderam chegar
concluso de que Petula tinha sido roubada.
Molly ficou num atordoamento s. Quem poderia ter levado a cadelinha?
Estremeceu quando imaginou a coitada em alguma casa estranha, sozinha e com medo.
Vou dizer uma coisa falou Barry Bravatta tentando tranqiliz-la. A pessoa
que a levou fez isso porque gostou dela, e no vai trat-la mal se gostou dela. Por
dentro ele j estava pensando em toda a publicidade que a pea obteria com o roubo de
Petula. Sabe o que a gente deveria fazer? Uma entrevista de SOS na TV. Algum vai
v-la. Quero dizer, as pessoas percebem quando os vizinhos arranjam bichos novos.
Algum vai informar.
A polcia chegou. Molly falou em particular com o sargento e, usando seus poderes,
persuadiu-o de que achar Petula era uma das misses mais importantes de sua vida. O
sargento ligou para o superintendente, e vinte policiais homens e mulheres foram
postos na busca da cadela desaparecida.
De madrugada Molly chegou aos estdios da TV Sunshine, onde foi maquiada e
posta na frente de luzes fortes e de cmeras para uma entrevista. Charlie Bond Papo
estava sentado diante dela, ainda com suas roupas de festa, j que o produtor do
programa o havia chamado numa boate.
Molly achou difcil se concentrar e produzir seu olhar hipntico, porque estava
D
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perturbada e distrada pensando em Petula, mas logo percebeu que estava fazendo isso
por Petula, e tentou ao mximo ficar absolutamente encantadora.
Durante o caf da manh de domingo os nova-iorquinos que comiam granola,
panquecas e bolinhos assistiram entrevista de Molly com Charlie Bond Papo.
to triste disse o j apaixonado Charlie a Molly que uma noite to
gloriosa quanto a de ontem fosse manchada por essa catstrofe. Que sua cadelinha que,
pelo que eu soube, estava maravilhosa na pea, acabasse desaparecendo. A voz
grave de Charlie caiu para um tom muito simptico. E, Molly, voc acha que Petula
foi roubada ou seqestrada?
Em toda a costa leste dos Estados Unidos, espectadores viram a nova estrela infantil
e ouviam seu pedido de ajuda.
Se algum por a acha que viu uma cadelinha buldogue miniatura assim...
Molly levantou uma foto de Petula vestida com seu traje espacial. Vocs podem
imagin-la sem o traje espacial... ... essa a nica foto que eu tenho dela... da pea...
ela gosta de mastigar pedras... se algum por a acha que sabe o paradeiro dela, por
favor entre em contato com o Teatro Manhattan. H uma recompensa de vinte mil
dlares para qualquer pessoa que d alguma informao que me leve a ela. Vejam bem,
eu conheo Petula desde que eu era muito pequena. A me a abandonou quando ela era
um filhotinho, por isso no posso abandon-la agora. Ser abandonada duas vezes na
vida demais. De qualquer modo, ela muito especial para mim. Ela minha melhor
amiga, se bem que... de repente Molly pensou em Rocky em Nova York, e imaginou
se ele assistia TV durante o caf da manh ... se bem que eu tambm tenho um
melhor amigo humano, e se ele estiver assistindo, eu gostaria de dizer ol ao Rocky e
gostaria de v-lo logo. Mas essa mensagem principalmente por causa de Petula,
porque ela est perdida, e talvez correndo perigo. Ento ajudem, por favor, se puderem.
As pessoas que olhavam para suas telas sentiram uma pena incrvel de Molly. Ela
transmitia uma espcie de encanto hipntico pelas ondas da TV, e os espectadores se
pegavam atrados. Aquela menina no era bonita nem nada, mas definitivamente tinha
alguma coisa. Milhes de americanos foram trabalhar levando Molly na mente, alertas a
qualquer latido de cachorro e atentos para encontrar uma buldogue preta miniatura.
Durante todo o dia a entrevista de Molly foi repassada regularmente pela televiso, e
nenhum buldogue miniatura da cidade estava em segurana enquanto pessoas bem-
intencionadas, atrs de recompensa, atrs de Petula, arrancavam ces de seus donos
verdadeiros e levavam para as delegacias. As delegacias estavam caticas, cheias de
cachorrinhos latindo e pessoas gritando. Donos discutiam com salvadores de Petula, e
salvadores discutiam com a polcia. A polcia de Nova York investigava cada cachorro e
cada informao, mas nenhum dos cachorros era Petula.
No havia nada para Molly fazer depois da entrevista, a no ser voltar para o hotel.
Era domingo, de modo que no haveria pea noite, e sua sute estava muito solitria
sem Petula. Molly pensou em todas as aventuras pelas quais elas haviam passado, e
olhou para as fotos da pea, mostrando Petula em seus figurinos enfeitados. No sabia o
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que faria sem ela. Sentia-se absolutamente arrasada pensando nas orelhas macias, que
tinha vontade de acariciar. Pela dcima quinta vez odiou-se por ter deixado Petula sair
de sua vista, por ter sido vaidosa e ir dar autgrafos. E ento o telefone tocou.
Al disse Molly cheia de esperana.
Eu estou com sua cachorra disse uma voz pesada do outro lado da linha.
O qu...? Onde...? Ah, obrigada! Ela est bem? ofegou Molly, cheia de alvio.
Escute disse a voz fria de Nockman. Se voc quer sua cadela de volta, faa
o que eu digo. A primeira coisa : no fale nada no telefone agora. Se voc falar alguma
coisa, eu desligo. Ele achava que Molly poderia tentar hipnotiz-lo com a voz, e no
queria se arriscar a isso. Diga somente OK... OK? ordenou ele.
OK sussurrou Molly. Estava apavorada e chocada. Esse sujeito era luntico.
Ela no queria desagrad-lo.
A voz continuou:
Se voc no fizer exatamente o que eu digo, eu mato a cachorra, entendeu?
Molly ficou gelada.
OK falou de novo. A palavra mato comeou a ecoar como uma campainha
de alarme em sua cabea, e sua mo comeou a tremer tanto que o telefone batia em seu
rosto enquanto ela o segurava.
Certo disse o homem. Eu encontro voc no coreto dos escoteiros no
Central Park s seis e meia. Eu vou sozinho. Voc vai sozinha. Eu no vou levar a
cachorra, mas vou levar a coleira, para voc saber que estou falando a verdade. Se voc
levar algum, ou se envolver os policiais, estou avisando: a cachorra morre. OK?
OK. Molly olhou para a parede, mal podendo acreditar que esse pesadelo
estava acontecendo. OK.
Eu vou fazer minhas exigncias. Se voc concordar, a cachorra volta, OK...?
OK?
OK repetiu Molly, mas estava to atordoada que mal sabia com o que estava
concordando. A linha ficou muda. Em seu choque, Molly mordeu o fone enquanto
tentava absorver o que tinha acabado de escutar. Dentre todas as pessoas cruis que
havia conhecido na vida, nenhuma era to sinistra ou ameaadora quanto essa voz
estranha. Sentiu-se idiota. Deveria ter sido mais inteligente e estar mais preparada para
alguma coisa assim. Afinal de contas, aqui era a cidade de Nova York, e nas vsceras
daquela cidade vivia todo tipo de criaturas perigosas e revoltantes. As costas de Molly
se arrepiaram quando ela percebeu que estava para conhecer uma delas. Em seguida se
controlou. Porque estava preocupada? Ela era hipnotizadora. Ser que havia esquecido?
Ficaria em segurana... no ficaria? Dvidas a atravessavam enquanto ela se lembrava
da resistncia de Davina. Mas, pensou, aquele homem era um criminoso. Se tivesse o
encanto de Davina, no estaria seqestrando cachorros.
Olhou para o relgio na mesinha-de-cabeceira. J eram cinco e quarenta e cinco. O
Central Park ficava perto, mas como poderia chegar l? Rapidamente abriu a porta da
varanda, olhou por cima do parapeito e, para sua consternao, viu que l embaixo
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havia quatro fotgrafos esperando. Pensou depressa.
Remexeu no fundo de um dos guarda-roupas e encontrou seus jeans, um agasalho
cinza e o velho casaco pudo, que, por sorte, no tinha jogado fora. Vestindo tudo isso,
parecia muito menos interessante. Depois, com um mao de dinheiro num bolso e o
pndulo no outro, saiu do quarto no hotel e foi em silncio at a sala das arrumadeiras
no fim do corredor. Tinha visto as arrumadeiras levando montes de roupas de cama para
l e jogando por um poo at a lavanderia. Ela teria de se arriscar...
Foi uma descida rpida, escura e atabalhoada at o poro do hotel, e Molly pousou
numa pilha de roupa suja. Tirou uma meia fedorenta da cabea e olhou em volta. Como
no havia ningum vista, foi fcil ir at a entrada de servio. Do lado de fora
encontrou a bicicleta de um entregador e montou nela, mas como estava um feixe de
nervos, e como a bicicleta era grande demais, caiu duas vezes e arranhou o tornozelo na
corrente antes de conseguir se equilibrar. Mas logo estava pedalando para o oeste,
afastando-se das portas dos fundos do Hotel Bellingham, com os cabelos castanhos
encaracolados balanando ao vento, e uma expresso de determinao ansiosa.
Enquanto o asfalto passava debaixo das rodas da bicicleta, Molly se convenceu de que
no havia necessidade de ter medo, que esse homem seria simplesmente outra de suas
vtimas. Enquanto atravessava a avenida Madison, disse a si mesma que deveria ser
forte, que logo veria Petula de novo. medida que subia pela Quinta Avenida, ao lado
do Central Park, tentou se sentir empolgada. Mas quando chegou entrada do parque,
sua apreenso voltou. Com o dedo trmulo, seguiu os caminhos no mapa do parque, e
viu que o coreto dos escoteiros no ficava longe. Preparou-se. Sabia que noite figuras
estranhas ficavam no Central Park e esse sujeito era uma delas. Desde que ela
pudesse olhar para qualquer pessoa que tentasse atac-la, estava em segurana. Assim,
respirando fundo, entrou.
O parque estava lindo. A lua tinha surgido por trs das nuvens, lanando a luz por
cima das rvores gigantescas e desfolhadas. Uma nvoa mida se espalhava sobre o
cho, e Molly estava afundada nela at os tornozelos. Depois voltou a montar na
bicicleta, e tomando o cuidado de olhar em volta com freqncia, para que ningum
pudesse atac-la por trs, foi pedalando na direo do centro do parque. Por mais que
tentasse ser corajosa, cada galho que estalava, cada farfalhar de folhas fazia seu corao
martelar. Ocasionalmente algum correndo ou andando de patins passava por ela, mas a
maior parte do tempo Molly estava sozinha na escurido. Quando chegou ao coreto, no
havia ningum vista. Encostou a bicicleta, subiu a escada do coreto e parou na
plataforma gelada. Um relgio rompeu o silncio, sinalizando as seis e quinze, depois
seis e meia. Comeou a chover. Molly esperou e esperou, tentando se manter calma. Seu
corao batia com tanta fora que ela achava que ele poderia atravessar as costelas. De
repente uma figura pequena e redonda que ela reconheceu ligeiramente apareceu,
correndo de um arbusto para o outro. Depois, levantando a cabea, veio rapidamente
pelo caminho at ela.
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Captulo Vinte e Dois

homem comeou a subir a escada do coreto. A ansiedade e o medo eram
demais para Molly, e seus dentes comearam a bater. Ela os trincou com fora,
e ento descobriu que sua cabea estava tremendo. Um vento gelado de
dezembro soprou o cheiro do homem na sua direo. Era um fedor de gordura
de batatas fritas, suor e fumo velho, e fez com que Molly sentisse nuseas.
Enquanto o homem ia subindo a escada de madeira, Molly viu que ele estava usando
fones de ouvido e estranhos culos escuros com um padro em espiral no meio das
lentes. Numa das mos segurava uma pasta e, na outra, um microfone. Esse microfone
estava ligado a algum tipo de mquina presa ao cinto. Ele estava vestindo um casaco de
pele de ovelha e, Molly decidiu, era definitivamente muito, muito estranho. Mas, por
mais nervoso que ele a fizesse se sentir, com uma deciso resoluta e grande controle,
Molly se concentrou em levar seus olhos ao pico hipntico. Quando o homem chegou
debaixo da lmpada fraca do coreto, ela o encarou com os olhos em fora total.
Bem... vindo... disse ela lentamente, esforando-se para colocar aquele rato
horrvel num transe muito, muito profundo. Mas em vez de parar no ato, o homem deu
mais um passo para Molly e apontou o microfone para ela.
Acho, Srta. Moon, que seus olhos hipnticos no vo funcionar em mim, uma
vez que estou usando culos anti-hipnotismo projetados pelo prprio Dr. Mesmer.
Quanto sua voz hipntica, no estou ouvindo. Esse instrumento est processando o
que voc diz e interferindo no tom da voz... atravs disso voc parece uma aliengena do
espao sideral.
Molly ficou pasma. Em seguida viu o escorpio dourado pendurado no pescoo do
seqestrador. O olho de diamante do medalho faiscou ao luar, e para sua perplexidade
ela reconheceu o rosto feio do professor que tinha gritado na biblioteca de Briersville.
Nesse ponto, de modo bastante peculiar, os temores de Molly se afastaram. Na
verdade ela se sentiu aliviada em ver o professor, uma vez que estivera esperando um
seqestrador manaco e aterrorizante. E Molly se sentiu estranhamente reconfortada em
ver algum que conhecia Briersville. Era quase como ver um velho amigo. O professor
no poderia ser um seqestrador, por isso o seqestrador deveria ser outra pessoa. Ela
precisava alert-lo. Ou ser que ele sabia sobre o seqestrador? Por um instante Molly
ficou confusa. Mas ento sua mente disparou de volta para a biblioteca de Briersville.
O
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Viu, com uma clareza horrvel, o professor gritando agressivamente com a bibliotecria.
Ele estava exigindo um livro que ela havia perdido. Um livro do Dr. Logan. O livro que
Molly tinha roubado. Molly olhou para os equipamentos extraordinrios do professor.
No tempo que se leva para pegar uma borboleta vagarosa, ela percebeu que estava
profundamente encrencada.
Vamos direto ao que interessa comeou o professor. Eu conheo os seus
truques, Molly Moon. Ou ser que devo dizer Srta. Cuco? Sei exatamente como voc
atua. Sei de onde voc veio e o que voc fez. Aquele livro de hipnotismo que voc
achou era meu. Eu paguei por ele. Era minha propriedade. Eu sei sobre o Livro do
hipnotismo de Logan desde antes de voc usar fraldas.
Por trs dos culos com redemoinhos, Nockman olhou para Molly e se sentiu muito
empolgado. Porque a verdade, bem no fundo, que estava fascinado por Molly. Todas
as outras pessoas estavam fascinadas por ela porque tinham sido hipnotizadas, mas
Nockman estava de verdade. Aos seus olhos, Molly era espantosamente talentosa. Ele a
vira atuando, e a respeitava. Molly, pensava ele, tinha tudo para ser uma grande
criminosa, e para ele era um prazer conhec-la. Assim, como sentia que eram parecidos,
falou num tom mais gentil:
Como v, eu fiquei muito chateado com voc, Srta. Moon. Tem sido muito
cansativo, ainda que algumas vezes divertido, caar voc por a. Isso levou minha
pacincia at o limite. Acho que voc vai entender quando eu disser que espero alguma
coisa em recompensa por minha... inconvenincia.
O corao de Molly martelou. Isso era extremamente enervante. Ela gostaria de que
algum aparecesse, e olhou em volta procurando ajuda. Nockman falou imediatamente:
Se voc quer ver sua cadela de novo, no deve pensar em envolver mais
ningum. Voc quer ver sua cadela de novo, no quer?
Quero assentiu Molly, infeliz.
Nockman sentou-se no banco do coreto e enfiou a mo no bolso.
Aqui est coleira dela disse ele, jogando uma tira de couro vermelho no colo
de Molly.
Molly mordeu o lbio.
Agora continuou ele tudo isso vai ser muito indolor, eu prometo. De fato,
talvez voc at mesmo goste do que eu vou pedir, Molly Moon. Mas estou avisando de
novo: voc deve fazer o que eu pedir. Porque se no fizer, garanto, voc no vai ver sua
cadelinha de novo, e haver muito, muito mais pessoas em Nova York que sabero do
seu pequeno segredo. Deixe-me dizer do seguinte modo... tenho certeza de que muita
gente vai ficar muito chateada se souber como voc as enganou deliberadamente para
chegar at o topo. De fato, num tribunal, voc poderia ser condenada por fraude. Um
crime pelo qual iria para a priso, se fosse considerada culpada. Claro, algum da sua
idade no iria para a cadeia, s para uma instituio destinada a jovens criminosos, mas
ouvi dizer que essas instituies no so lugares muito confortveis; muito piores do
que orfanatos ruins. Nockman sorriu com um brilho sinistro no olhar.
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M... mas, Petula gaguejou Molly Ela est bem?
J vamos falar dela.
O que voc quer? disse Molly bruscamente. Dinheiro? Eu tenho um
monte. s dizer. A mente de Molly disparou. Como que aquele homem
manipulativo, srdido, a havia encontrado? Ela o odiava.
Dinheiro? o professor Nockman deu uma risadinha.
De modo indireto, sim, eu quero dinheiro. H um assunto disse ele, abrindo
sua pasta sim, h um pequeno assunto que precisa de sua cooperao. Nockman
tirou da pasta um grande envelope e, com a mo enluvada, entregou a Molly. Este
envelope contm tudo de que voc precisa saber para me ajudar. Eu quero suas
habilidades emprestadas... s por um dia... um pequeno favor, em troca da boa sorte
que meu livro de hipnotismo trouxe para voc.
O que o senhor quer que eu faa? perguntou Molly, pegando o envelope
como se ele estivesse para explodir na sua mo.
Eu quero suspirou Nockman preguiosamente bem, a primeira coisa que
eu quero, claro, O livro do hipnotismo. Disso no h dvida. A segunda coisa, esse
favor, o seguinte... quero que voc me ajude a roubar um banco.
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Captulo Vinte e Trs

oubar um banco? Molly engasgou com as palavras, e Nockman deu
um riso condescendente.
No lhe passou pela cabea, Srta. Moon, que poderia usar suas
habilidades para roubar um banco? L estava voc, danando com seus
pezinhos para ganhar seu salrio, quando poderia ter milhes de vezes
mais apenas visitando um banco.
No, nunca me ocorreu disse Molly, atordoada.
Qual ! disse Nockman, incrdulo. No precisa ser tmida. Voc est
mostrando todos os sinais de ser uma estrela do crime. Deveria ter orgulho de si mesma.
Mas eu jamais roubaria um banco insistiu Molly.
Ah, sim, roubaria. E roubar. E acho que quando voc voltar ao Bellingham e
abrir esse envelope, vai ficar muito impressionada.
Molly percebeu que Nockman parecia muito satisfeito consigo mesmo.
Dentro dele voc encontrar planos que faro sua cabecinha girar. Voc vai ver,
criana, como se comete crime em grande estilo. Ele soltou o ar com fora. Quero
que voc roube o banco Shorings. Talvez voc j tenha ouvido falar dele. Fica no
distrito de joalherias de Nova York, na rua 46. onde todos os negociantes de jias e
todos os grandes donos de joalherias guardam suas pedras. O lugar est cheio at o teto
com rubis, safiras, diamantes. s dizer o nome de uma pedra preciosa e haver
montanhas delas no Shorings. No um banco cheio de lingotes de ouro, e no tem uma
grande quantidade de dinheiro vivo. No, o que ele guarda jias. E por que todo
mundo guarda suas jias l? Porque o Shorings o banco mais inexpugnvel do mundo.
Invadi-lo to difcil quanto ir ao centro da terra e voltar, entende o que estou dizendo?
O sonho de todo criminoso roubar o Shorings, e eu tenho esse sonho desde que era
garoto.
Mas o senhor um professor! exclamou Molly, e mesmo enquanto dizia, isso
lhe pareceu muito afetado.
Qual , Moonzinha zombou Nockman. Acorde e sinta o cheiro do usque.
Eu no sou professor nenhum... bom, talvez um professor do crime. Ele riu de sua
prpria piada. E venho estudando esse servio h muito tempo. O Shorings
inexpugnvel? . Mas no para um gnio do crime como eu. Eu estava decidido a
R
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roub-lo. Por isso trabalhei l, como faxineiro. E limpava direitinho, de modo que eles
no fossem me demitir. Passava pano de cho, limpava latrinas, mas o tempo todo
estava estudando o lugar e vendo como funcionava. Mas depois do tempo que passei l,
ainda no sabia exatamente como iria roub-lo. Ento fiquei sabendo do livro de
hipnotismo e, depois disso, descobri sobre voc.
Molly ficou boquiaberta de espanto.
Eu mesmo ia roubar o banco disse ele. Mas como voc roubou o livro e
me fez esperar tanto, pensei em deixar voc fazer o servio.
Obrigada disse Molly debilmente.
De modo que vou deixar tudo nas suas mos capazes. Nockman apertou o
casaco de pele de ovelha em volta do corpo. Voc deve considerar isso um
privilgio. a sua chance de ser associada ao maior roubo de banco de todos os tempos.
Voc ver. Ns vamos entrar para a histria.
Com isso, Nockman se virou para ir embora. Sentia-se bem. Nunca havia falado a
ningum de suas ambies, ou de seu trabalho. A sensao foi fantstica.
E eu ligo para voc acrescentou. E no faa nenhuma coisa estpida como
falar com os policiais... lembre-se, eu estou com a cadela. Depois ele foi andando.
A reunio estava terminada. Molly ficou segurando o envelope pesado, cheia de
horror. Nunca havia roubado nem mesmo um doce numa loja. A idia de roubar
milhes de dlares em jias no banco Shorings fez com que ela se sentisse enjoada e
amedrontada. Mas se no fizesse isso, Petula iria morrer. De repente tudo parecia
totalmente fora de controle.
Saiu do coreto e foi empurrando a bicicleta pelo caminho. Agora se sentia culpada
por causa da bicicleta. Sentia-se uma ladra. Depois pensou no que Nockman tinha dito,
que ela era uma fraude. Ela era uma fraude. Pensou no dinheiro que tinha ganhado no
concurso de talentos em Briersville, e no modo como havia afastado Davina Nuttel de
Estrelas em Marte. Ficou pasma consigo mesma. Davina podia ser uma carreirista
chata, mimada, mas pelo menos havia lutado para chegar ao topo. Ao passo que Molly
havia enganado para subir. Como que poderia desprezar Nockman por querer roubar
um banco, quando ela vinha roubando, ao seu modo?
Em seguida imaginou o que aconteceria se realmente roubasse o banco Shorings.
Seria apanhada, claro. Os bancos, diferentemente dos teatros, estavam sempre atentos
para ladres. Tinham todo tipo de equipamento de alta tecnologia alarmes, cmeras.
Molly seria presa, julgada no tribunal e depois mandada para uma priso de jovens.
Podia imaginar como os jornais adorariam isso. Sua foto seria colocada nas primeiras
pginas, e o pblico iria desprez-la. Talvez a notcia at chegasse a Briersville, e todo
mundo l saberia o que Molly tinha feito. Imaginou como a Sra. Brinklebury ficaria,
chorando enquanto fazia bolinhos. Molly se viu numa cela de concreto, sentada numa
cama, sozinha e sem visitas. A Sra. Brinklebury estaria longe demais para vir, e Petula
no teria permisso para visit-la. E quanto a Rocky? Ser que ele iria v-la?
Os olhos de Molly queimavam. Ansiava por um amigo com quem pudesse se abrir.
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Precisava de Rocky. Pensou no rosto dele, e pela primeira vez em semanas seus olhos se
encheram de lgrimas. Percebeu que j poderia t-lo encontrado facilmente, se no
estivesse to envolvida consigo mesma. Sentiu-se medonha por ter-se esquecido dele, e
em vez disso procurado a fama e a fortuna. Agora essas coisas no eram nada
comparadas com sua preciosa amizade com Rocky. Ela o amava como a um irmo, e
agora precisava desesperadamente da sua amizade.
Lgrimas encharcaram o rosto de Molly enquanto ela passava pelo poo dos desejos
do parque. Parou. A letra de uma msica antiga veio sua cabea. Voc nunca sente
falta dgua enquanto seu poo no seca. Seu poo de amizade estava totalmente
seco.
Enfiou a mo no bolso e pegou o pndulo. Mesmo no escuro, ele brilhava. Pensou
em como o pndulo era exatamente igual a todas as coisas que vinha procurando em
Nova York. Era caro, bonito e brilhante, mas no fim das contas era intil. Molly no
precisava dele. Agora gostava mais de seu velho pndulo feito de sabonete e barbante.
Virou na mo o objeto pesado e dourado, e ento, com um gesto sbito, jogou-o no
poo. Ao fazer isso, desejou de todo o corao ter de volta Petula e Rocky. Com um
plaft, o pndulo bateu na gua e afundou.
Pedalou de volta at o Hotel Bellingham debaixo da chuva, revirando a situao na
mente o tempo todo. Caso se recusasse a roubar o banco, Nockman iria denunci-la e
ela terminaria na cadeia. Mas, pior do que isso, Nockman acabaria com Petula. Vises
de pesadelo em que Petula era deixada morrendo de fome num poro, jogada num rio ou
largada do alto de um arranha-cu encheram a mente de Molly. Desprezava Nockman e
tinha um sentimento muito violento com relao a ele. Sentia vontade de empurr-lo de
um arranha-cu. Sentia vontade de bater nele com uma p pesada. Sua preocupao com
Petula e o dio por Nockman estavam misturados com a saudade de Rocky e sua
confuso geral. Quando entrou disfaradamente no elevador de servio e estava
voltando para sua sute, encharcada de chuva e suja, sentia-se totalmente arrasada.
De volta ao quarto, sentou-se triste na cama e abriu o envelope. A primeira coisa que
tirou foi um mapa. Era uma planta do interior do banco Shorings. Uma parte mostrava o
desenho do andar trreo, outra mostrava o do poro. Era no poro que ficavam todos os
cofres e salas de depsito. Molly gemeu quando viu que Nockman tinha escrito:
Esvazie todas essas salas.
Uma sala forte era chamada de Sala de Caixas de Depsito de Pequenos Clientes.
Molly pensou nas velhinhas inocentes que guardavam suas preciosas heranas de
famlia no banco. Teriam ataques cardacos quando soubessem que as jias tinham sido
roubadas. Roubadas por Molly. No poderia fazer isso. Viu uma anotao na parte de
baixo da pgina.

O servio simples: eu quero todas as pedras e jias das salas-fortes. Deixe
de lado qualquer ouro ou dinheiro, Eu tenho uma lista, e ns vamos us-la.
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Molly tirou outros documentos de dentro do envelope. Havia uma pgina com uma lista
de todas as pessoas que trabalhavam no banco, e onde elas trabalhavam. A ltima
pgina era intitulada: Operao Hipnobanco. Dizia:
1. Hipnotizar todos os funcionrios do banco, caixas, secretrias, gerente,
guardas de segurana
2. Hipnotizar os clientes que estejam no banco
3. Instruir o gerente a fechar o banco e a desligar todas as cmeras e alarmes
internos
4. Entrar nas salas-fortes do poro
5. Roubar
6. Encher o veiculo que est na garagem do banco
7. Esvaziar a mente de todos os funcionrios do banco
8. Hipnotizar o motorista e ir at o armazm (o endereo ser dado mais tarde)
E onde Nockman estaria nesse tempo todo? A quilmetros de distncia, claro, onde
jamais seria um suspeito. Molly continuou lendo. Ela deveria acompanhar o veculo do
banco, carregado de jias, at um armazm, onde encontraria um caminho marrom. O
motorista hipnotizado deveria transferir todo o material roubado do veculo do banco
para o caminho marrom, depois ela deveria dispens-lo com uma histria na cabea,
sobre o lugar onde ele estivera. E s quando tudo isso fosse feito Nockman chegaria
para levar o caminho e o tesouro roubado para longe. Assim que ele tivesse viajado
para outro lugar, bem distante, e assim que tivesse verificado que o caminho continha
tudo do banco, ento, e s ento, ele telefonaria para Molly no armazm e diria onde ela
poderia achar Petula.
Quando eu tiver verificado que tudo est l. vou telefonar e dar o endereo de onde
voc vai encontrar a sua cadela, e voc vai encontr-la em segurana e confortvel.
Molly gemeu. E se Nockman no devolvesse Petula? E se ficasse no p dela e mandasse
roubar outro banco? Ou se ele fosse embora com o roubo e nunca dissesse a Molly onde
Petula estava? Molly imaginou se deveria ligar para a polcia. Mas as palavras de
Nockman ressoavam nos seus ouvidos. Se voc envolver os policiais, estou avisando:
a cachorra morre.
Foi ao banheiro jogar gua no rosto para tentar se acalmar. Olhou-se no espelho
elegante e ficou olhando e olhando. Queria se hipnotizar para se sentir no controle da
situao.
Mas em vez de mudar, seu rosto continuou o mesmo. Nenhum sentimento de fuso
subiu pelas pernas. Seu rosto triste, manchado de lgrimas, olhava de volta, e por mais
que ela tentasse, no conseguia invocar uma Molly cheia de confiana. Percebeu como
estava deriva. To desamparada que parecia estar perdendo os poderes. Isso era
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horrvel.
Obrigou-se a se afastar do espelho e voltou para o quarto. Uma luz estava piscando
no telefone. Algum tinha deixado recado. Seu corao se encolheu quando notou que
provavelmente era de Nockman, com o endereo do armazm. Apertou o boto para
ouvir.
Oi, Molly! veio a voz de Barry Bravatta. s para dizer de novo: voc foi
fabulosa na pea ontem noite... ligue para mim, o Barry.
Biiiiip.
Molly, aqui o detetive Osman. Por favor telefone, ns gostaramos de
conversar sobre outros modos de encontrar a sua cachorrinha. Eu estou no 713 7889.
Biiiiip.
Molly, meu nome Sra. Philpot. Barry Bravatta me deu seu nmero. Disse que
talvez voc estivesse interessada em alguns filhotinhos de buldogue miniatura que eu
tenho.... telefone para mim no 678 2356.
Biiiiip.
Oi, Molly! Adivinhe quem ! Molly se sentou empertigada... era a voz de
Rocky! Eu estou em Nova York, no saguo do seu hotel, mas voc no est. Vou
esperar aqui at as sete e quarenta e cinco, depois vou voltar para o meu hotel... o
nmero de l 975 3366.
Molly olhou para o relgio. Eram sete e quarenta. Saiu correndo do quarto, chamou
um elevador e logo estava descendo para o trreo. Quando a porta se abriu, seus olhos
examinaram freneticamente as pessoas que estavam no saguo. Ento viu uma cabea
com cabelos encaracolados e pretos aparecendo por cima de uma cadeira de laca preta.
Rocky! Voc me achou! Molly no conseguia acreditar.
O fantstico rosto marrom de Rocky girou, olhando para ela cheio de surpresa.
Molly nunca havia ficado to satisfeita em ver algum na vida.
Ei, Molly!
Os dois amigos correram um para outro e se abraaram como irmos. Por um
momento Molly se esqueceu de todas as preocupaes, to feliz estava em ver Rocky.
Era como ter uma parte sua de volta.
Ento os dois se soltaram e se encararam incrdulos. Cada um achava que talvez
nunca mais fosse ver o outro. Molly olhava cada detalhe do rosto de Rocky. Estava
luminoso como sempre. O cabelo tinha sido cortado, e ele estava usando uma jaqueta de
jeans nova. Afora isso, continuava igual.
Ficaram ali parados, com um riso gigantesco no rosto, apenas se olhando. Ento
Molly falou:
Depressa, venha para cima, para longe de todas essas pessoas.
Enquanto apertava o boto do elevador ela sussurrou:
Voc no sabe como eu estou feliz em ver voc. Verdade, Rocky, voc no
sabe...
Eu digo o mesmo.
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Ah, Rocky, verdade? Eu tenho tanta coisa para contar. Como voc me achou?
Voc no poderia ter chegado numa hora melhor. Eu estava desejando e desejando que
voc viesse. Estou to feliz porque voc est aqui. Como voc sabia que eu estava aqui?
Gerry contou?
Gerry? no. Eu vi voc na televiso hoje cedo, dizendo a todo mundo que Petula
se perdeu, e a voc falou ol para mim. Foi surreal! Eu mal podia acreditar que era
voc aqui em Nova York. Mas fiquei muito satisfeito porque no sabia onde voc
estava, Molly. Todas as vezes que eu ligava para o Lar Vidadura, Hazel atendia, e ela
no fazia idia de onde voc estava. Eu no sei onde a Srta. Viborpedes est. A
propsito, Hazel disse que voc ganhou o concurso de talentos de Briersville. Voc vai
ter de me contar tudo...
Eu conto isso depois disse Molly, esperando que Rocky no desaprovasse
quando ela dissesse como tinha ganhado. Os dois entraram no elevador de braos dados.
Eu estava no caf da manh... tomando uma xcara de ch e quase me engasguei
quando vi voc na TV Tossi o ch na mesa inteira... fiquei to, to chocado...
Desculpe. Molly comeou a rir.
O elevador parou no vigsimo primeiro andar.
Eu no podia acreditar que era voc, a velha Molly Moon, no caf da manh pela
TV!
UAU... isso fabuloso disse Rocky quando entrou na supersnica sute de
cobertura. Isso espantoso. Voc precisa me contar tudo que aconteceu, Molly.
Quero dizer, isso to legal! Isso tudo seu?
Mmmnn, s que, bem, era meu e de Petula.
Rocky pegou a roupa espacial prateada de Petula e suspirou.
Tenho certeza de que ela vai ser encontrada. Puxa, todo o mundo est
procurando... Voc foi muito convincente naquele programa... Meus novos pais
acharam que voc era linda... Ficaram dizendo coisas como: Oh, Molly Moon no to
doce!... Ela parece Shirley Temple... Ela adorvel...
Um pensamento medonho acertou Molly de repente. Ser que Rocky tinha sido
hipnotizado distncia por ela, pelas ondas da TV? No poderia suportar se o seu nico
amigo de verdade tivesse sido hipnotizado para gostar dela, como todas as outras
pessoas.
Rocky disse ela rapidamente , antes que voc comece a pensar qualquer
coisa sobre mim, pare agora mesmo, porque eu vou contar a voc como consegui tudo
isso, como entrei para o Estrelas em Marte e tudo, de modo que no decida que gosta de
mim antes de eu ter contado. E vou dizer: talvez voc no goste de mim quando souber
o que eu fiz, mas preciso contar a verdade, porque seno voc no vai saber quem eu
sou realmente.
Calma, Molly disse Rocky, franzindo a testa e sentando no sof. Ele pegou
um marshmallow que estava na grande tigela sobre a mesa.
Certo, eu vou contar. Molly respirou fundo. Primeiro preciso mostrar uma
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coisa. Ela foi at um armrio e abriu. a coisa que mudou minha vida... o que
me ajudou a chegar aqui. Girou o boto de um cofre e abriu a pesada porta de ao.
Tirou o livro de hipnotismo que estava enrolado num pacote de seda e levou at Rocky.
Aqui dentro est o livro mais incrvel. No estou brincando, Rocky, realmente uma
coisa especial. Foi esse livro que me trouxe a Nova York. Ele me trouxe todo esse
sucesso... mas tudo terminou num desastre.
Enquanto Molly servia um Qube para os dois, Rocky abriu o pacote. E durante a
hora seguinte Molly contou a histria inteira. Do momento em que tiveram a discusso
na pista de corrida rstica em Briersville ao minuto em que ouviu a voz de Rocky na
secretria eletrnica. Mostrou o envelope com as instrues de Nockman e a coleira
vermelha de Petula. Quando terminou, tentou olhar Rocky corajosamente nos olhos.
Ento, agora voc sabe o que eu andei fazendo. O pior foi que eu fiquei to
enrolada comigo mesma e to fascinada pela fama, pelo dinheiro e pelas coisas bonitas,
que quase esqueci de voc. E ento, quando perdi Petula tambm, percebi como
horrvel ficar sem amigos. Agora voc provavelmente vai querer ir embora, mas eu
precisava contar tudo.
A expresso de Rocky era pensativa. Ficou enrolando um pedao de papel dourado,
de chocolate, at virar uma bolinha.
Sua boba disse ele. Eu no vou. Acabei de achar voc. Por que iria querer
deixar minha melhor amiga, que foi quase impossvel de achar e que me deixou doido
de tanta saudade? Rocky levantou a bolinha dourada e virou de um lado para o outro,
de modo a captar a luz e brilhar. Puxa, ela pode ser meio maluca e ter feito umas
coisas que no deveria ter feito, mas e da? Ela ainda a melhor pessoa que eu conheo.
Puxa, olha s esta bola. Se ela fosse a nica coisa preciosa que voc tivesse, e se voc
tivesse ela durante a vida inteira, no ia simplesmente jogar fora quando aparecesse um
pouquinho de ferrugem, iria?
Molly balanou a cabea e olhou para a bola dourada.
Pode relaxar, Molly. Eu no vou a lugar nenhum. Vou ficar aqui, do seu lado,
certo? Para voc poder relaxar e se sentir bem.
Molly realmente se sentiu bem. Melhor do que no se sentia h sculos. Era
maravilhoso ter Rocky de volta. Agora ele estava falando, mas ela no prestava ateno.
S estava ouvindo a voz quente e gentil, percebendo como tinha sentido sua falta. Era
como se tivesse voltado para casa. Mas ainda se sentia mal.
O que eu vou fazer com relao a Petula, Rocky? No sei como vou sair dessa
armadilha. Nockman est me chantageando. Por minha causa, Petula est em algum
lugar, solitria e com medo. Ela estava melhor quando sentia dor de barriga por causa
dos biscoitos de chocolate de Viborpedes. Porque agora ela pode morrer, pode
mesmo... Puxa, esse cara mau de verdade... e tudo minha culpa... eu deveria ter
ficado no Lar Vidadura e aceitado a vida l. Eu poderia ser ruim em tudo e impopular,
mas pelo menos Petula estava em segurana e eu no estava sendo chantageada para
roubar um banco... Na verdade, eu gostaria de estar l, de volta... Gostaria de nunca ter
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achado esse estpido livro de hipnotismo... gostaria de voltar o relgio e que tudo isso
simplesmente desaparecesse.
De repente Rocky bateu palmas e, com um som de vento, o quarto do hotel
desapareceu. No lugar havia um bosque. Um bosque ao lado da pista de corrida rstica,
perto de Briersville. Rocky e Molly estavam sentados num banco, como tinha
acontecido na tarde da discusso. Molly e ele estavam com uniforme de ginstica, com
tnis nos ps. Chovia e eles estavam molhados.
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Captulo Vinte e Quatro

olly quase saiu de dentro da prpria pele. Olhou em volta, em pnico. Eles
realmente estavam sentados perto da pista de corrida do colgio Briersville,
debaixo da chuva.
Aaaah, o que est acontecendo? Para onde Nova York foi? gritou
ela.
O tempo que voc passou em Nova York nunca existiu disse ele com calma.
Foi tudo sua imaginao, e minha tambm.
Mas... como? ainda em choque, Molly conseguiu gaguejar.
Eu hipnotizei voc.
Voc me hipnotizou? perguntou ela, pasma.
.
Voc hipnotizou a mim? repetiu Molly. Mas... mas... quando? Molly
estava desorientada e confusa. A chuva ia ficando mais forte.
Rocky deu um suspiro.
Desculpe, mas agora mesmo, aqui em Briersville. Voc disse: eu odeio esse
lugar, na verdade no consigo pensar num lugar pior no mundo. Minha vida
simplesmente horrvel
Molly se sentia muito confusa.
Foi mesmo? No me lembro de ter dito isso.
Voc disse agora mesmo, no fim da nossa discusso.
Que discusso? perguntou Molly, totalmente perplexa.
Desculpe disse Rocky :, vou ter de deixar isso mais claro. Voc estava
irritada desde de manh, por que a Sra. Assapa foi ruim com voc depois do teste de
ditado, e a Srta. Viborpedes estava botando voc de castigo a semana inteira, voc sabe,
limpando os banheiros com a escova de dente.
Mas... mas... eu no posso acreditar... incrvel... Ela no conseguia
encontrar as palavras, enquanto comeava a perceber realmente onde estava no mundo,
e quando.
Voc disse repetiu Rocky que no podia pensar num lugar pior para ficar,
e que sua vida em Briersville era uma coisa horrvel. Por isso eu hipnotizei voc eu
mostrei um lugar pior para se estar: uma situao imaginria numa Nova York
M
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imaginria.
Ento Petula est bem? perguntou Molly, tentando afastar o choque.
Est. Provavelmente est enrolada no colo da Srta. Viborpedes agora mesmo.
Ento Nockman no existe?
No.
E Viborpedes ainda est no Lar Vidadura?
Est.
E ela no estala a dentadura como se fossem castanholas?
No.
E voc no foi adotado?
No.
E eu sou a velha Molly Moon, simples e impopular?
E isso a.
Uau disse Molly. A preocupao com Petula e a preocupao por ter de
roubar um banco saiu de cima de seus ombros. Seu estmago relaxou e ela se sentiu
cem vezes melhor. Uau repetiu, ainda tonta pelo choque e ainda meio sem
acreditar que tinha voltado ao seu prprio mundo. Uau, Rocky! Mas onde foi que
voc aprendeu a hipnotizar? Uau! Essa histria foi demais. Voc acabou de inventar
tudo?
Foi.
Mas, Rocky, voc provavelmente poderia hipnotizar de verdade as pessoas e
chegar at o topo. Puxa, voc bom mesmo. Aquilo pareceu completamente real. Eu me
senti como se estivesse em Nova York durante semanas e semanas. Gotas de chuva
batiam nos tnis de Molly. No posso acreditar que eu realmente pensei que eu era
hipnotizadora, e o tempo todo era voc.
Mmmnn confirmou Rocky.
Mas isso foi espantoso disse Molly, lembrando-se de tudo. Eu realmente
me senti como se estivesse naquela pea. Estremeceu. E Nockman era to real!
Aaargh, ele era horrvel, e eu me senti muito mal quando ele pegou Petula. Rocky, sua
imaginao louca. No posso acreditar que voc inventou aquilo tudo. E h quanto
tempo voc consegue fazer isso? Quando aprendeu? O livro existe mesmo? Por que no
me contou? Molly olhou cheia de suspeitas para Rocky. Por que voc no me
hipnotizou antes? Ou ser que hipnotizou?
melhor a gente ir voltando. O que ser que vai ter para o jantar?
Provavelmente o peixe de Edna com molho de queijo e nozes disse Molly,
pensando na comida do Bellingham, que na sua imaginao era to deliciosa. Veja
bem, Rocky, nessa histria que voc me contou houve um monte de partes que foram
bem legais. Molly lambeu os lbios. A comida do hotel era incrvel, e aquele
quarto era to chique! O servio de quarto... eu gostei do servio de quarto, gostei da
vista do quarto do hotel e, mesmo que eu no devesse ter roubado o papel de Davina,
gostei de participar de Estrelas em Marte, e gostei de Nova York, ah, e gostei de ter
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dinheiro. Molly gargalhou. Seria maravilhoso se tudo fosse verdade, somente com
Nockman cortado da histria. Puxa, ele estragou tudo. Se bem que eu ache que eu
estava comeando a me sentir culpada por ser uma fraude to grande. Mas afora isso,
foi... bastante bom. Molly deu um risinho. Depois houve um claro de luz e Rocky
bateu palmas de novo.
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Captulo Vinte e Cinco

m relmpago iluminou a silhueta de Nova York. Molly se viu de volta no
quarto do Hotel Bellingham com Rocky.
O qu...? Por qu...? Rocky! O que est acontecendo? Ah, Rocky, o que
voc est fazendo? Porque ns estamos de volta aqui? Molly ficou
assustada. No sabia mais o que era verdadeiro, e no gostava nem um pouco
desse sentimento.
Rocky falou lentamente , eu no entendo... isso aqui real, ou a floresta
em Briersville real? Quero dizer, ns estvamos agora mesmo em Briersville ou foi s
a minha imaginao?
Nova York real. Briersville estava na sua imaginao.
Definitivamente?
. Nova York real, e tudo que voc andou fazendo aqui real.
Tem certeza? perguntou Molly, ainda insegura.
Tenho. Eu hipnotizei voc agora mesmo, usando minha voz e essa bola de papel
dourado. Rocky levantou o papel de bala. Fiz voc pensar que ns ainda
estvamos na corrida rstica. Queria que voc pensasse que tudo isso ele apontou
pela janela, para a silhueta de Nova York nunca aconteceu. Desculpe.
Mas eu fiquei molhada... aquela chuva. Tudo era to real!
Bom, essa a fora do hipnotismo disse Rocky.
Mas por qu... por que voc fez isso?
Desculpe disse Rocky de novo. Mas, bem, voc estava dizendo que
desejava nunca ter encontrado aquele livro de hipnotismo... por isso eu quis mostrar
como voc teve sorte em ach-lo, e queria mostrar que eu tambm sabia hipnotizar.
Ento voc tambm hipnotizador! No posso acreditar disse Molly, ainda
agitada com a viagem que Rocky a havia levado a fazer, e completamente espantada
com o talento dele. E assim que a gente se sente quando hipnotizada... Que legal!
Ento, como foi que voc aprendeu?
Rocky sorriu.
Adivinha.
No sei, seus pais novos so hipnotizadores?
No.
U
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Desisto.
Est bem. Rocky enfiou a mo no bolso da jaqueta de jeans e cuidadosamente
pegou dois pacotes de papel de seda. Voc reconhece isso? perguntou ele,
passando o mais encalombado para Molly. Molly desembrulhou o pacote e encontrou
dentro dele um pequeno pedao de couro velho, cor de vinho. Ela virou o couro na mo
e descobriu do outro lado uma grande letra maiscula, impressa em dourado:

H


O H que estava faltando! disse ela, espantada, e, pegando o livro de
hipnotismo, colocou cuidadosamente o H no local, na lombada. Encaixava-se
exatamente, e depois de fechar a ponta rasgada do I, a estranha palavra, YPNO-TISMO,
se tornava HIPNOTISMO de novo.
Ento Rocky entregou o outro embrulho. Nesse havia algumas folhas de papel velho,
amarelado, muito bem dobrado. Molly abriu o papel.
No posso acreditar! Ento foi voc quem rasgou aqueles captulos!
Eu no pude resistir disse Rocky. O Captulo Sete: Hipnotismo Usando
Somente a Voz e o Captulo Oito: Hipnose Longa Distncia. So minhas
especialidades.
E eu achava que eu que era m disse Molly.
Mmmnn. Veja bem, eu peguei o livro primeiro. Achei na biblioteca, na sesso
de livros que no deveriam ser emprestados, por isso eu li l. Levei sculos para ler.
Toda vez que eu tinha uma hora livre, ia de fininho at a biblioteca. Acho que voc
pensava que eu no gostava mais de voc, porque ficava sempre desaparecendo. A
verdade que eu estava tentando aprender a hipnotizar, porque tinha um plano. Queria
que voc eu sassemos do Lar Vidadura hipnotizando alguns americanos que
aparecessem. Queria que eles fossem hipnotizados para ver como voc incrvel.
Queria que eles dissessem como gostavam de voc porque todas outras pessoas sempre
eram muito ms com voc. Queria que eles aumentassem a sua confiana. Por isso
nunca falei do livro. De qualquer modo, enquanto eu estava lendo, aquele pedao da
capa caiu, por isso eu guardei. E decidi... bem... pegar essas pginas emprestadas. Mas
sabe de uma coisa? Acho que eu deveria colocar todas elas de volta agora.
Rocky pegou as pginas, alisou-as e, abrindo o livro de hipnotismo, colocou as
folhas de volta no lugar certo.
Lar, doce lar falou. Em seguida entregou o livro inteiro a Molly.
Vamos colar o H de volta disse ela, enrolando o couro junto com o livro.
Depois de colocar o embrulho de volta no cofre, imaginou Rocky treinando as lies do
Dr. Logan, exatamente como a prpria Molly. Voc hipnotizou um animal?
perguntou, muito intrigada.
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Sim, um ratinho na biblioteca.
Est brincando!
Eu nunca vi um rato rolar que nem aquele com quem eu conversei riu Rocky.
Molly gargalhou.
E pessoas? Quem voc hipnotizou?
Bom, as pessoas no foram fceis. Eu podia meio hipnotizar as pessoas, mas
nunca deu certo de verdade. Voc se lembra de quando Edna fez o seu castigo de lavar a
loua?
Lembro.
Bom, eu consegui hipnotizar Edna para fazer aquilo, mas meus poderes no
eram muito fortes, e s consegui pouca coisa. E voc se lembra da nossa briga na
corrida rstica, quando eu fiz aquela cara de baiacu?
Lembro disse Molly, sorrindo.
E voc falou que eu estava parecendo estpido?
Lembro disse Molly, rindo.
Bom, eu estava tentando hipnotizar voc para se acalmar, por que voc estava
muito mal-humorada.
Molly riu da lembrana.
Ento quando foi que voc ficou bom nisso?
Bom, alguma coisa estalou no dia em que os Alabaster foram ao Lar Vidadura,
pelo menos o bastante para eles carem sob o meu feitio. Eu fiquei abestalhado, no
conseguia acreditar quando eles quiseram me levar para casa. Eles simplesmente
apareceram de novo na manh de sbado e quiseram que eu fosse embora naquele
momento, e a Srta. Viborpedes, claro, ficou muito satisfeita em se livrar de mim, mas
eu no consegui passar tempo suficiente com eles para convencer os dois a levarem
voc.
Mas, Rocky, talvez eles tenham gostado genuinamente de voc interrompeu
Molly.
Bom, talvez. Talvez. De qualquer modo, Molly, o negcio que voc estava l
no sto, doente, e eu queria me despedir e explicar que ia voltar e pegar voc tambm,
e depois todas as crianas menores. Uau! Eu tinha um plano incrvel... Mas a Srta.
Viborpedes no me deixou ver voc. Falou que voc estava com uma doena muito
contagiosa, e que estava doente, e eu sabia que no ia conseguir hipnotizar a Srta.
Viborpedes, e os Alabaster disseram que, como ns amos viajar, eu no deveria pegar
a sua doena, e foi terrvel, porque eu no queria fazer uma cena, para eles no me
recusarem, mas sabia que voc ia ficar muito chateada, e escrevi um bilhete, mas acho
que Viborpedes no entregou, e ah, Molly, desculpe. Rocky parou, sem flego, e
tomou um gole de Qube.
Isso mesmo disse Molly. Eu sabia que alguma coisa assim deveria ter
acontecido.
Mas agora eu estou mais treinado no hipnotismo. Rocky sorriu maroto.
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Meu ponto mais forte a hipnose somente com a voz. E na maior parte do tempo
funciona.
Mmmnn disse Molly, muito impressionada e falando como uma especialista.
Eu nunca consegui dominar a hipnose somente com a voz. J que no consegui
achar as aulas. Minha especialidade hipnose somente com os olhos, com um
pouquinho de voz por cima. Quando voc me viu pela TV, adivinhou que eu tinha
encontrado o livro?
Pode apostar que sim.
Molly se recostou e sorriu. Era fantstico ter Rocky de volta, e algum em quem
confiar.
Os amigos de verdade so a melhor coisa falou. Melhor do que a
popularidade, a fama ou o dinheiro. Rocky, eu estou to feliz porque voc me
encontrou! Mas... o que ns vamos fazer com relao a Petula? E o que ns vamos fazer
com relao ao Nockman e ao roubo?
Bom Rocky assentiu devagar. Agora as coisas esto um pouco diferentes,
porque Nockman no sabe sobre mim.
Espero que no disse Molly em voz baixa.
Quando voc acha que ele vai pedir para voc roubar o banco?
Quem sabe? Ele to ambicioso... amanh?
To cedo? Nesse caso, a gente tem pouco tempo para se preparar. Acho que eu
sei que a gente pode fazer. Tenho uma idia. Tenho que admitir que uma possibilidade
remota, mas acho que pode dar certo.
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Captulo Vinte e Seis

m relmpago iluminou a cela de Petula. Ela odiava tempestades com raios, e,
estando sozinha, sentia-se ainda mais aterrorizada. Estremeceu no canto da
pequena sala no poro onde Nockman a havia aprisionado.
Depois do seqestro, Petula tinha sido levada de carro para longe do teatro,
e passou a noite no furgo branco. Nockman tambm ficou escarrapachado na
parte de trs. Atravs das barras de sua jaula, Petula havia examinado o rosto de morsa
do sujeito e seu colar de escorpio, e enquanto ele roncava, ficou pensando em por que
aquela pessoa com um cheiro estranho a havia roubado. Tinha conseguido puxar com a
pata e devorar um sanduche vagabundo, comido pela metade. Depois, de barriga cheia,
caiu no sono. No dia seguinte o homem tinha levado o carro at o prdio industrial
vazio e glido em que estavam agora. Ele estacionou o furgo dentro do prdio ao lado
de um caminho grande, e depois, com as mos enluvadas, levou a jaula de Petula para
este cmodo no poro. Abriu a tranca da jaula, tirou rudemente sua coleira, deixou-a l
e foi embora. Por sorte, um cano que pingava no cmodo significava que Petula tinha
alguma coisa para beber, mas no tinha nada para comer.
Petula ficou girando e girando num sof antigo, quebrado, que cheirava a mofo,
tentando achar uma posio confortvel. Desejou ter uma pedra para chupar. Desejou
que os raios parassem.
O mesmo lenol de raios iluminou a calada enquanto Nockman andava rapidamente
pela chuva. Estava correndo atravs de ruas escuras da parte sul da cidade, a alguma
distncia do Central Park, onde tinha acabado de se encontrar com Molly Moon no
coreto. Seus ps estavam encharcados de tanto pisar em poas, e seu chapu estava
pingando, mas por dentro ele se sentia timo. Tinha chantageado Molly Moon
lindamente, perfeitamente. No havia modo de ela recusar as suas exigncias. Dentro de
alguns dias ele seria mais rico do que qualquer criminoso na histria do crime. Como
adorava aquela cadelinha!
De vez em quando Nockman parava perto de uma porta para recuperar o flego e
prestar ateno, para verificar se Molly no havia trazido os policiais com ela. A cada
vez, tudo o que conseguia escutar era a chuva caindo pesada. Ento continuava,
andando rapidamente por becos e ruas secundrias, voltando at seu armazm. Quinze
U
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minutos depois chegou, com as mos tremendo enquanto pegava as chaves. L dentro
deixou-se cair numa poltrona, o corao ainda martelando devido ansiedade da
corrida. Depois de alguns minutos levantou-se e se serviu de uma grande dose de
usque, e cinco usques depois estava dormindo.
Dormiu tranqilo na poltrona e acordou s seis horas da manh seguinte, com a boca
seca e uma dor de cabea terrvel por causa do usque. Enquanto pegava uma garrafa
dgua e olhava o armazm escuro em volta, percebeu que ningum tinha vindo atrs
dele, e isso o fez se sentir muito melhor. s oito estava numa cabine telefnica,
discando o nmero de Molly. Por segurana, estava usando seu aparelho no ouvido e
segurando o microfone junto ao telefone. Molly se sentou na cama para atender.
Bom dia, Molly disse Nockman. E parabns por no ter feito nenhuma
besteira. Sua cachorra ainda est bem.
Molly assentiu freneticamente para Rocky, que estava no sof, indicando que era
Nockman ao telefone. Rocky se empertigou rapidamente.
Imagino que voc tenha concordado em fazer o servio, no ? perguntou ele.
disse Molly, com a voz parecendo de um aliengena atravs da mquina de
embaralhamento.
Bom. Voc est com uma caneta?
Estou.
Ento eu tenho o endereo do armazm, para onde voc vai trazer o caminho
do banco, assim que ele estiver cheio. O lugar vai estar aberto.
Molly anotou o endereo do armazm. Ficava no lado oeste de Manhattan, na rua
52, perto do cais, onde havia um monte de prdios abandonados.
Ento eu levo o caminho do banco at o armazm, dirigido por um guarda
hipnotizado disse Molly. E depois...?
Minha nossa, Molly disse Nockman impaciente. Est tudo nas instrues
que eu dei. Espero que voc esteja altura de servio.
Estou, estou. Desculpe, s que estou meio nervosa.
bom no ficar to nervosa a ponto de estragar tudo, Molly. Porque eu no vou
ser to gentil com sua cachorra se voc estragar isso.
No, desculpe. Eu me lembro de tudo. O segurana transporta as jias do
caminho do banco para o seu caminho. Eu mando o segurana de volta para o banco
com a mente vazia, e depois voc vem pegar o caminho, e depois de ter levado a outro
lugar, bem longe, voc vai telefonar para mim, e dizer como posso pegar Petula.
Correto. E, Molly, eu s vou ligar quando estiver totalmente certo de que voc
entregou toda a mercadoria. At a ltima esmeralda.
E quando o senhor quer que eu faa isso?
Hoje. Esta manh.
Esta manh!
. Nockman tinha decidido que era melhor pressionar Molly antes que ela
mudasse de idia. Se ele desse tempo, ela poderia encontr-lo ou pensar em algum
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modo de engan-lo. Alm disso, ele estava muito impaciente e queria sentir aqueles
rubis escorrendo entre os dedos.
Estas so as suas instrues finais: eu quero que as pessoas do banco fiquem em
transe at as duas e meia. Eu vou tirar o meu caminho do armazm na rua 52 antes
mesmo que eles informem que o banco foi roubado. Vou recolher a mercadoria s
quinze para as duas.
s quinze para as duas de hoje?! Mas... Tudo bem. Nockman desligou o telefone
e tirou seu equipamento anti-hipnotismo. Depois saiu da cabine e voltou para o
armazm gelado. Jogou o casaco na parte de trs do furgo, deu um tapinha no seu
caminho marrom, que logo estaria cheio com o roubo precioso, e desceu a escada para
pegar Petula.
O quarto de Petula estava com um cheiro horrvel. A coitada tinha feito xixi no cho, o
que ia contra todo o seu treinamento. Quando Nockman entrou, ela tentou brigar, mas
ele estava usando luvas de novo, de modo que a mordida no machucou. Alm disso ela
estava fraca. Nockman a agarrou pela pele do pescoo e empurrou para dentro da jaula.
Petula se sentiu abatida e muito, muito faminta.
Com a jaula dentro do furgo, Nockman atravessou a ilha de Manhattan e passou por
uma ponte at o Brooklin, chegando a uma pequena rea industrial semi-abandonada,
onde ele possua outro armazm, maior. Com o passar dos anos, os negcios escusos de
Nockman haviam lhe garantido uma certa riqueza, de modo que ele tinha dois lugares
para usar como depsito. Eles eram teis para os negcios. Era nesse segundo armazm
que Nockman guardava todo o material roubado. O lugar estava atulhado at o teto com
caixas e sacos cheios de coisas roubadas, de taas de vidro a louas, cortadores de
grama e anes de jardim; qualquer coisa que Nockman pudesse roubar e depois vender.
Entrou com o furgo dentro do armazm, estacionou, saiu e, todo alegre, chutou um
dos sorridentes anes de jardim. A Operao Hipnobanco estava seguindo de acordo
com o plano. Ele praticamente j havia sido lanado na Superliga do Crime. Estava
quase l! Daqui para frente nada de crimezinhos de terceira. Dali a pouco estaria
rolando em dinheiro. O prximo passo era colocar aquela cachorra estpida em algum
lugar e ficar pronto para voltar a Manhattan e recolher sua riqueza. Estava tenso de
empolgao. Tomou uma dose de usque para acalmar os nervos.
Uma mesa de servio de quarto estava na sala de Molly, com as sobras de dois desjejuns
comidos pela metade. Molly olhou para Rocky e puxou o cabelo.
Hoje! No posso acreditar que ele quer que a gente faa isso hoje. So oito e
quinze, e ele quer a jias e as coisas no primeiro armazm, colocadas no caminho dele,
s quinze para as duas. At l ns temos...
Cinco horas e meia calculou Rocky para roubar o banco, colocar o roubo
no caminho do banco, levar at o armazm e depois transferir para o caminho dele.
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Mas ns no memorizamos as plantas.
Vamos levar os papis.
Puxa, vai ser possvel?
Vamos ter de tentar.
Mais do que tentar disse Molly. Vamos ter de fazer cem por cento direito.
.
Os dois ficaram quietos por um momento, avaliando a monstruosidade da tarefa.
Depois Molly falou:
O que ns estamos esperando? Vamos acabar com isso. Estava na hora de agir.
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Captulo Vinte e Sete

s oito e quarenta, Molly e Rocky, vestidos de jeans e casacos, estavam na frente
do Banco Shorings. Era uma fortaleza gigantesca, austera, com paredes altas e
slidas como a lateral de um pequeno penhasco. Em duas sacadas havia janelas
cheias de azevinhos e frutinhas vermelhas. Escondidas nas frutinhas havia
cmeras que filmavam a entrada do banco. Ele s abria s nove horas.
Molly e Rocky se sentaram num banco do outro lado da rua, escondidos por um
arbusto. Ocultando os planos de Nockman dentro de uma revista em quadrinhos,
estavam testando um ao outro para ver se lembravam da planta do banco, tentando
visualizar onde tudo estava e onde estariam todos os funcionrios. Atravs dos arbustos
viam nova-iorquinos correndo para o trabalho. A duzentos metros de distncia podiam
ver os guardas do banco patrulhando a entrada, atentos para possveis ladres. Molly e
Rocky jogavam pedrinhas na sarjeta enquanto os ltimos minutos tiquetaqueavam.
S espero que todos eles sejam fceis de hipnotizar disse Molly. E voc
consegue, no consegue, Rocky? Puxa, eu no estou sendo grosseira, s que voc disse
que na maior parte do tempo o negcio funciona. Quero dizer, com que freqncia no
funciona? O caso que, se voc fizer errado e eles forem alertados para o fato de que
estamos tentando hipnotiz-los, vai ser uma encrenca enorme...
Eu hipnotizei voc, no hipnotizei?
verdade. Mas voc tem certeza de que consegue hipnotizar mesmo quando
estiver nervoso?
Tenho. Bem, acho que sim.
Voc est nervoso agora?
Estou.
Eu tambm.
Molly no estava confiando totalmente em Rocky, mas sabia que ele iria se esforar
ao mximo, e precisava de um cmplice, por isso tentava no pensar nas coisas que
poderiam dar errado.
Rocky, voc no vai fazer um dos seus truques de sumir quando ns estivermos
l dentro, vai? No desaparea de perto de mim na hora de ir embora ou algo assim.
Fique calma, Molly. Voc s est com nervosismo de ltima hora. A gente
consegue. Desde que voc se lembre de tudo que a gente planejou ontem noite, certo?

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Certo disse Molly, tentando relaxar.
Um relgio dentro do banco bateu as nove horas, fazendo os dois pularem. E ento
as pesadas portas de ferro fundido do banco se abriram.
Voc acha que todas as pessoas que trabalham no banco esto l dentro agora?
perguntou ela, nervosa.
Rocky deu de ombros.
Acho que sim.
Ele enfiou as plantas do banco na bolsa de lona de Molly, junto com o livro de
hipnotismo, que estava embrulhado para Nockman.
Os dois amigos se afastaram da parede e foram andando devagar at o banco.
Quanto mais perto chegavam, maior o banco ficava, e mais seus estmagos se
reviravam.
Eu estou com um vazio na barriga disse Rocky.
Voc tem sorte disse Molly, enxugando as mos nas calas. A minha
parece que est entalada.
Cautelosamente eles subiram os degraus de pedra. Enquanto passavam pela entrada
imensa, Molly notou as enormes trancas de metal que mantinham as portas fechadas
noite, e dois guardas que pareciam gorilas peludos, que pareciam estar olhando direto
atravs dela.
Dentro do banco estava frio e quieto. Ventiladores de cobre e luminrias verdes
pendiam do teto alto, e o cho era de mrmore preto e brilhante. Molly olhou para as
altas janelas gradeadas e viu cmeras, parecendo moscas pretas e ameaadoras,
agachadas nas paredes. Espalhadas no salo havia mesas elegantes, com tampos
forrados de couro e balanas em cima, atrs das quais estavam sentados funcionrios do
banco. Aqui e ali havia mesas onde os clientes poderiam colocar rubis e pedras
preciosas sobre tecidos brancos para os banqueiros inspecionarem com lentes de
aumento. Ao longo da parede do fundo havia cabines com frente de vidro, separando
outros funcionrios do pblico. E, esticadas pelo salo, havia cordas vermelhas,
pesadas, presas em pequenos postes de lato. Alguns clientes j estavam formando fila.
Telefones tocavam e eram atendidos. O lugar estava cheio de atividade.
Minha nossa sussurrou Molly, perdendo a coragem. Olhe para as cmeras.
Isso vai ser complicado.
No se voc seguir o nosso plano disse Rocky, animando-se. Voc vai ver,
vai dar tudo certo... e... e boa sorte, Molly.
Molly engoliu em seco e assentiu.
Para voc tambm. E Rocky foi se sentar numa cadeira perto da parede.
Molly foi at uma mesa no canto do salo. Sentou-se diante de um funcionrio
jovem, com o rosto sardento.
Bom dia disse ela , eu gostaria de depositar alguns rubis.
Sem dvida, madame disse o funcionrio, erguendo os olhos inocentemente.
O pobre rapaz era uma vtima fcil. Ele caiu na teia de Molly como uma lagarta cega.
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Num instante Molly tinha quase terminado suas instrues.
De agora em diante voc far exatamente o que eu disser, ou que o meu amigo
disser. At as dez horas voc vai se comportar normalmente com os outros clientes. s
dez voc vai at a frente do banco e vai esperar instrues.
O funcionrio assentiu.
E quando a senhora gostaria de trazer essas jias? perguntou ele,
comportando-se normalmente.
Muito bem disse Molly. Agora, por favor, me leve para falar com o
gerente.
O funcionrio levou Molly passando por uma porta de segurana. Agindo do modo
mais inocente possvel, ela olhava direto para frente, ignorando qualquer pessoa que
poderia estar vigiando-a e seguindo o sujeito sardento por um grande corredor, at
chegarem a uma porta onde havia uma placa dourada em que estava escrito: Sra, V.
Brisco. Gerente.
O funcionrio bateu e os dois entraram. Isso espantou a secretria da gerente, que
parou de digitar e olhou muito irritada para os visitantes que no tinham sido
anunciados, mas depois de alguns segundos do olhar de Molly, ela tambm estava sob
controle, e falou com a Sra. Brisco atravs de um interfone.
Desculpe incomod-la, Sra. Brisco, mas h uma pessoa aqui para v-la,
chamada...
Srta... ... Os olhos de Molly dardejaram desesperadamente pela sala,
buscando inspirao. Srta. Azalia falou, ao ver uma planta num vaso perto da
janela, e se encolhendo por dentro quando ouviu o nome estpido sair de sua boca.
Srta. Azalia repetiu a secretria. Acho que a senhora deveria receb-la.
Mande-a entrar foi a resposta sria da gerente.
A gerente do banco era uma mulher pequena e magra de cerca de cinqenta anos,
com mos trmulas e rosto fraco. Recebeu Molly franzindo a testa impaciente,
examinando-a atravs dos culos com armao de chifre, imaginando que diabos uma
criana poderia querer com ela.
Ns no fazemos visitas pelo Shorings com crianas de escola. Mas voc pode
pegar alguns folhetos do banco no balco de informaes, para o seu projeto escolar.
Tenho certeza de que ser adequado para as suas necessidades. Adeus.
No disse Molly. Eu gostaria da sua ajuda pessoal para o meu projeto, por
favor.
Como gerente de banco, a Sra. Brisco tinha aprendido a desconfiar muito das
pessoas. De modo que era difcil de ser hipnotizada. Molly descobriu que ela era
surpreendentemente resistente. Era como um cachorro, puxando uma coleira,
recusando-se a vir, mas a vinda da Sra. Brisco era inevitvel, uma vez que estava na
ponta da correia segura por Molly. Ela se remexeu e se retorceu, e tentou se defender,
mas no pde resistir aos olhos de Molly. Em meio minuto Molly deixou a Sra. Brisco
totalmente desorientada.
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Logo a Sra. Brisco tinha concordado em fazer tudo que Molly pediu.
Sem tempo a perder, todos funcionrios do banco foram trazidos, um a um, para a
sala dela, onde Molly lanou sua magia sobre eles. Deu as mesmas instrues a todos:
continue trabalhando do modo normal at as dez horas, depois se rena com os outros
no salo do banco e espere mais ordens. Molly queria manter o banco trabalhando
normalmente pelo maior tempo possvel. J havia quase passado das nove e meia.
Enquanto isso Rocky estava na frente do banco, de olho em quem chegasse. Via
clientes vindo e indo, e prestava ateno enquanto os funcionrios atrs da divisria de
vidro saam de suas mesas e voltavam com o olhar vidrado.
Na sala da gerente, assim que havia dominado todos os seguranas, inclusive os dois
gorilas da porta principal, e todos os outros funcionrios do banco, Molly se concentrou
nas cmeras, que estavam espiando de cada canto. Descobriu que algumas ficavam
escondidas secretamente nas laterais de cestos de lixo. Molly e Rocky j deviam ter sido
gravados por umas vinte ou mais. Era muito importante apagar essa prova, e depois o
trabalho deles poderia comear. A Sra. Brisco levou-a sala de vdeo e todas as
cmeras foram desligadas.
Agora disse Molly, soltando um suspiro de alvio. Quero que a senhora
volte as fitas e apague tudo que foi gravado esta manh.
Im...possvel disse a gerente. As imagens vo... eletronicamente... direto
para o nosso... setor de registros gravados.
O qu?! exclamou Molly, incrdula. No podia acreditar no que estava
ouvindo. Rocky e ela filmados, no setor de registros gravados! Isso era terrvel. Molly
seria reconhecida! At mesmo o detetive mais imbecil ficaria cheio de suspeitas, ao v-
la andar pelas salas dos fundos do banco. As anotaes de Nockman no diziam nada
sobre um setor de registros. Molly ficou cheia de fria, e ao mesmo tempo em pnico.
Espere aqui ordenou. Com o estmago se revirando de tanto nervosismo, foi
correndo at Rocky.
Rocky falou rouca , estamos com um problema. Ns fomos filmados, e as
fitas no podem ser apagadas porque as imagens so transmitidas automaticamente para
o setor de registros de gravaes... ns no podemos continuar, vamos ser apanhados na
hora. Mas, Rocky, se ns no continuarmos, o que vai acontecer com Petula?
Rocky ficou preocupado.
Me leve at a sala de vdeo. No estou prometendo nada, mas talvez eu possa
resolver isso.
Depois de pegar o nmero de telefone do gerente do setor de registros com a Sra.
Brisco, Rocky se sentou com um telefone e tentou se concentrar. S havia hipnotizado
pelo telefone algumas vezes antes, por isso estava extremamente ansioso, sem saber se
conseguiria. Era muito difcil relaxar, com Molly suspirando e mordendo o lbio ao
lado. Depois respirou fundo e foi em frente.
Concentrando-se como se sua vida dependesse disso, discou o nmero. Um
funcionrio que parecia meio burro atendeu o telefone, e como no suspeitava de nada,
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hipnotiz-lo distncia foi muito mais fcil do que Rocky esperava. Logo o sujeito
havia apagado todo o filme daquela manh. Sentindo-se muito mais confiante, em
seguida Rocky telefonou para a companhia de segurana que cuidava do banco e
mandou o guarda desligar o alarme do Shorings.
Uuuufa! murmurou Molly. Isso foi brilhante, Rocky!
Por sorte funcionou disse ele, respirando com mais facilidade. Por um
momento pensei que no iria dar certo. Parece que os planos de Nockman estavam
desatualizados. Espero que no haja mais nenhuma surpresa ruim esperando a gente.
Molly assentiu, sentindo-se enjoada. Em seguida os dois continuaram.
Os dois seguranas que trabalhavam na frente do banco foram chamados sala da
Sra. Brisco. Parados um do lado do outro em estado hipntico, com a lngua pendurada
fora da boca, Molly pensou em como eles pareciam homens da idade da pedra.
Qual dos dois vamos escolher como chofer? perguntou ela a Rocky. Qual
tem cara de mais inteligente?
No d para dizer se nenhum dos dois tem um crebro maior do que um torro
de acar disse Rocky , mas acho que o da esquerda parece mais esperto.
Por qu?
Porque no est tentando comer o prprio colarinho. O guarda que escolheram
era o mais musculoso e tambm o mais peludo. Rocky levou o que estava faminto de
volta para o saguo do banco, e Molly foi levada pelo outro at a garagem do banco. A
garagem ficava nos fundos do prdio, seguindo por uma passagem estreita, no final da
qual havia uma porta antiincndio, preta, com maaneta de metal. Atrs da porta ficava
uma plataforma de ao e um lance de escada que descia at o cho de concreto de uma
garagem do tamanho de uma quadra de tnis. Ali estava o caminho. Um caminho
cinza, do tamanho de um pequeno elefante. Molly imaginou que ela mal poderia ficar
em p na traseira dele.
Esse o nico caminho que vocs tm? perguntou, preocupada em saber se
ele no seria pequeno demais para levar a carga de Nockman.
Urghhh grunhiu o guarda.
Voc acha que ele capaz de carregar o contedo das salas fortes do banco?
Urghhh.
Por que voc tem tanta certeza? perguntou Molly, esperando que o crebro do
tamanho de um torro de acar estivesse funcionando.
Porque as pedras no so pesadas, so muito caras, mas no so to pesadas.
Certo disse Molly, olhando para as janelas laterais do caminho, escuras e
estreitas como fendas, e para as portas prova de bala. Esperava que o homem estivesse
certo.
Voltou ao saguo e sutilmente hipnotizou os treze clientes que estavam l. Logo eles
ficaram em fila como soldadinhos de brinquedo em posio de sentido. E quando o
relgio bateu as dez horas, as portas do banco foram fechadas. Um cartaz foi colocado
do lado de fora.
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Fechado durante duas horas e meia, para treinamento dos funcionrios. Pedimos
desculpas por qualquer inconvenincia.
Alguns clientes muito chateados, que queriam entrar, foram deixados na escada,
reclamando. Depois os funcionrios do banco, hipnotizados, comearam a encher o
saguo, e logo tambm eles estavam em fila como se fossem marionetes.
Isso parece um sonho sussurrou Rocky. Durante um momento, ele e Molly
ficaram imveis. Era uma sensao fantasmagrica estar ali, com o dia de trabalho
imobilizado.
Ao fundo, um telefone tocando fez Molly dar um pulo, mas ele foi rapidamente
atendido por uma recepcionista, que, segundo as instrues, disse:
No momento ele no pode atender. Ele liga para o senhor de volta, adeus.
Certo disse Rocky. Vamos para o poro.
A Sra. Brisco guiou os dois por um corredor cinzento at um elevador. Ali digitou
um cdigo de dez nmeros numa pequena caixa prateada. As portas se abriram com um
chiado, e Molly e Rocky a acompanharam para dentro do elevador. Enquanto desciam,
Molly comeou a se sentir muito claustrofbica. Agora ela e Rocky estavam realmente
encalacrados. Tinham hipnotizado aproximadamente trinta e cinco pessoas, e, se
sassem do transe, todas elas iriam diretamente ao telefone, ligar para a polcia. E todas
aquelas pessoas estavam l em cima, enquanto ela e Rocky iam realizar seus negcios
c embaixo. Se algum acordasse, ela e Rocky estariam numa armadilha. Molly baniu o
pensamento da mente, e tentou se concentrar no que deveria fazer. Seus joelhos estavam
pinicando, e ela ficou arrepiada de nervosismo. E, alm disso, o medo fazia com que ela
quisesse ir ao banheiro, mesmo que realmente no quisesse. O rosto marrom de Rocky,
notou ela, estava nitidamente plido. Molly se lembrou de todas as vezes em que ele a
havia ajudado a sair de encrencas no Lar Vidadura. Agora sentia culpa por t-lo
envolvido.
Desculpe por tudo isso sussurrou, enquanto as portas do elevador se abriam.
Deixa pra l disse ele com um sorriso nervoso. Agora estavam no poro. A
sua frente Molly reconheceu as entradas para as salas de contabilidade particulares, a
partir das plantas do banco desenhadas por Nockman. Enquanto a Sra. Brisco guiava os
dois pelo corredor apertado e de teto baixo indo at as salas fortes onde ficavam os
cofres das jias, Molly ficou um pouco para trs. Tinha imaginado qual seria a
aparncia de uma daquelas salas de contabilidade, e tambm queria verificar se no
haveria algum guarda l dentro, sem ser hipnotizado. Assim, afastando-se de Rocky e da
Sra. Brisco, entrou em uma. Foi uma sorte tremenda ter feito isso.
Um homem com rosto que parecia de pedra, usando terno grosso e listrado, levantou
a cabea. Estava com uma bandeja de cofre na mesa sua frente, e segurando um
diamante muito grande.
Que diabo uma criana est fazendo aqui embaixo? perguntou ele, com os
olhos se estreitando e o nariz franzindo numa careta agressiva. Rapidamente Molly o
dominou e tirou o diamante da mo dele. O diamante era pesado, duro e enorme. E
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captou o reflexo de Molly enquanto ela fazia rolar na mo.
Minha nossa, isso deve valer uma fortuna falou maravilhada.
Pode apostar que sim rosnou o homem com cara de gngster. Eu o
roubei... hoje.
De onde? perguntou Molly, chocada e fascinada com aquele homem do
submundo.
De... outro... bandido.
Molly estremeceu, colocou o diamante dentro do bolso do casaco e alcanou Rocky,
que estava a trs portas de distncia, com a Sra. Brisco, perto das salas-fortes.
A cara de Rocky era como se ele tivesse acabado de saber que Petula tinha virado
picadinho.
Qual o problema?
As trancas sussurrou Rocky com voz rouca. Aquele idiota do Nockman
no sabe nada sobre esse lugar. Tudo foi atualizado depois que ele saiu daqui. No
existe modo nenhum de a gente entrar nessas salas-fortes e abrir os cofres.
Por qu?
Porque a Sra. Brisco aqui me disse que no pode abri-los sozinha. Ela e o cliente
que aluga o cofre tm de estar presentes para abrir as caixas. So cinco salas-fortes,
cada uma com oitenta caixas. Portanto so quatrocentas caixas, e quatrocentos clientes
que precisariam estar aqui.
Mas por qu?
Porque explicou a Sra. Brisco ns temos... um... novo equipamento... que
s... abre as... caixas quando recebe... uma informao minha... e de um cliente
autorizado.
Que tipo de informao?
Leitura de ris.
De repente as pernas de Molly ficaram totalmente bambas. O que a Sra. Brisco
estava dizendo?
Mostre o equipamento disse ela.
A Sra. Brisco levou-a at uma caixa preta na parede. Nela havia um painel com
botes numerados de zero a nove e um mostrador eletrnico onde os nmeros
apareciam em verde. No momento o mostrador estava com zero, zero, zero. A direita
dos zeros havia uma luz amarela, do tamanho de uma bola de bilhar.
Explique como isso funciona disse Molly.
Primeiro... eu digito... o nmero... da caixa de depsito que precise... ser aberta.
Ento... o equipamento compara minha ris... com o padro da minha ris que ele tem na
memria. Depois ele l... a ris do cliente e compara... com a que est na memria. Se
todas as informaes sobre as ris... estiverem corretas, o computador... da mquina...
sabe que eu estou presente... e o cliente... tambm. Ento o equipamento pode autorizar
a abertura... do cofre de depsito. Isso assim... para que os cofres no possam ser
abertos... por algum que queira roubar... o... contedo.
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Molly apertou os lbios. Isso era totalmente imprevisto. Olhou para Rocky, que
parecia a ponto de vomitar.
E o qu, exatamente, uma ris? Algum tipo de impresso digital?
De... certa... forma ... como uma digital... no sentido de que nenhuma ris de
uma pessoa... igual... de outra. por isso que... o equipamento... funciona.
, eu sei por que funciona disse Molly, sabendo que estavam derrotados.
Eu s queria saber o que uma ris.
A resposta da Sra. Brisco foi inexpressiva, como se estivesse lendo um livro sem
graa.
A ris... a parte colorida... do olho. A parte que d pessoa... a cor do olho. A
ris tem os msculos que... contraem e dilatam... a pupila preta... no centro... do olho.
Todo mundo... tem uma ris diferente. A sua linda... tem um tom lindo de verde.
Um brilho de esperana atravessou Molly. Ela assentiu para Rocky.
Vale tentar.
Um minuto depois Rocky tinha apertado o nmero um no equipamento de leitura de
ris, para abrir o cofre de depsito nmero um, e a Sra. Brisco estava curvada, olhando
para a mquina, para que sua ris fosse lida.
Em seguida foi a vez de Molly. Ela se inclinou para frente e grudou o olho no buraco
amarelo. Olhou para dentro, para o equipamento de leitura de ris, e a mquina, por sua
vez, olhou no olho de Molly.
Ali estava o olho de Molly, como um pneu grande, pintalgado, verde, cheio de raios
cor de esmeralda. A mquina comeou a ler os ramos formados por veias e msculos
minsculos, criando um padro em sua memria de computador. Ela soltou bips
enquanto assimilava a informao.
Ento, de repente, o olho na frente dele mudou. A mquina comeou de novo.
Soltando bips enquanto lia a ris. Quando o olho mudou de novo, mais rpido do que
antes, a mquina recomeou. O olho mudou, a mquina mudou. Ento a pupila do olho
ficou maior, a mquina se adaptou ao tamanho. A pupila se encolheu, a mquina
encolheu os dados. A ris que parecia um pneu comeou a girar. A mquina ficou
confusa. No estava programada para ler olhos que giravam. E agora as marcas verdes
no olho estavam piscando. A temperatura da mquina subiu enquanto ela examinava sua
memria de silcio para encontrar instrues com relao ao que fazer. O olho comeou
a pulsar, o computador soltava bips mais rpidos, o olho comeou a se retorcer e a
pulsar ao mesmo tempo, o computador comeou a entrar em pnico. Sua temperatura
estava crescendo demais, seu chip estava se entortando, o equipamento de leitura
estava... estava... de repente o computador no conseguia se lembrar do que era o
equipamento de leitura, e onde ele estava. De repente tudo que ele conseguia computar
era como aquele olho na sua frente parecia perfeito. O chip de silcio se sentia quente e
confortvel como no dia em que fora feito. O computador gostava daquele olho.
Gostava da ris dele. Era melhor do que todas as outras ris que ele j havia lido, juntas.
O computador relaxou e deu instrues a si mesmo para se abrir completamente.
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PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING CLUNCH, PING
CLUNCH, PULIUNK, PULIUNK, PULIUNK, PULIUNK.
Quatrocentas portas de cofres de depsito se abriram imediatamente. E,
simultaneamente, cinco portes com barras de ao nas salas de depsito se
destrancaram.
Molly afastou o olho da mquina. E admirou seu trabalho.
Isso que eu chamo de estilo disse ela.
Isso que eu chamo de sorte tremenda corrigiu Rocky.
Ele acompanhou a Sra. Brisco escada acima pela sada alternativa do poro, e voltou
para o saguo do banco. L, ordenou que as trinta e cinco pessoas hipnotizadas
formassem uma corrente humana indo dos cofres de depsito at o caminho do banco
na garagem. A Sra. Brisco entregou a Molly e Rocky sacos de pano do tamanho de
bolas de futebol, e um monte de envelopes pardos, grandes. Imediatamente os dois
passaram a trabalhar.
As salas fortes guardavam uma quantidade impressionante de tesouros. Cada uma
tinha oito colunas com dez caixas. Desse modo eram oitenta caixas em cada sala forte.
Quatrocentas no total.
Cada caixa tinha uma pequena bandeja de metal, que podia ser puxada, e cada uma
delas, como Molly e Rocky logo descobriram, era diferente. Havia bandejas com apenas
grandes rubis separados, postos cuidadosamente sobre o veludo. Havia outras com
minsculos pacotes do tamanho de unhas, apertados uns contra os outros como
sardinhas. Havia bandejas cheias de colares de prolas e outras cobertas por anis de
diamantes. Algumas tinham bolsas de couro, seda ou camura. Cada bolsa estava cheia
de pedras preciosas. Havia bandejas com jias antigas e caras, e jias especialmente
lapidadas. Molly e Rocky esvaziavam cada bandeja, colocando o contedo num
envelope pardo separado, trabalhando numa coluna de caixas de cada vez. Dez
envelopes pardos, cheios, enchiam cada saco do tamanho de uma bola de futebol.
Finalmente o ltimo saco foi passado para a esteira transportadora humana e levado
at a garagem. L todos eles eram postos no caminho pelo gorila.
Foi um trabalho exaustivo. Milhes e milhes e milhes de dlares em jias saram
dos cofres. Mas finalmente o ltimo cristal tinha sido retirado e empacotado, e uma
pilha de sacos gorduchos esperava na parte de trs do caminho.
Molly e Rocky juntaram aquela quantidade de pessoas suadas e hipnotizadas e
esvaziaram a mente de todas elas.
Todos vocs vo acordar quando o relgio l fora der duas e meia disse
Molly. Todos vo contar polcia que uma gangue de assaltantes armados, com
meias cobrindo a cabea, roubaram o banco e, bem, cada um de vocs ter sua prpria
histria para contar, dizendo como ficaram apavorados, e o que eles disseram a vocs,
que tipo de coisas, bem... e at as duas e meia todos vocs podem ficar sentados no cho
e... cantar. A ltima coisa a seguinte: vocs no tero nenhuma lembrana de meu
amigo aqui e de mim.
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Todas as pessoas no saguo sentaram-se obedientemente e comearam a cantar.
Molly pensou em como elas pareciam doces, iguais a crianas de jardim de infncia
sentadas no cho. Em seguida ela e Rocky subiram na frente do caminho junto com o
motorista hipnotizado, a porta da garagem se abriu, o caminho saiu e a porta se fechou
de novo.
Foi uma viagem de arrasar os nervos, do Banco Shorings rua 52 Oeste, porque o
gorila no estava no controle completo do caminho. Mas logo, perto do cais, eles
localizaram o prdio arruinado que era o depsito de Nockman. Molly tentou ler o
exterior coberto de pichaes enquanto Rocky descia para abrir o porto.
Ento comeou o transplante. Os sacos de pano tinham de ser colocados no
caminho marrom de Nockman. Quando o servio terminou, o guarda peludo se sentou,
com o rosto vermelho de tanto esforo, e Molly lhe deu um pouco dgua para beber.
Muito, muito obrigado disse Rocky, sentindo pena dele. Agora voc deve
dirigir o caminho vazio de volta ao banco, mas no vai acordar nem chegar l antes das
trs horas. No vai se lembrar deste endereo. Voc vai dizer, a todo mundo que
perguntar, que foi obrigado a descarregar a mercadoria roubada num monte de carros
diferentes, Mustangs, Cadillacs e furges. E vai dizer que depois voc foi amarrado e
vendado, e quando finalmente conseguiu se soltar, estava na... na... rua 99, e que de l
voltou para o banco.
O gorila grunhiu, depois tomou sua gua, derramando metade no peito. Logo ele
tinha ido embora.
s vinte para as duas Molly estava sentada nervosa numa cadeira, esperando a
chegada de Nockman.
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Captulo Vinte e Oito

xatamente s quinze para as duas a porta do armazm se abriu lentamente.
Nockman, com seu casaco de pele de ovelha e usando o equipamento anti-
hipnotismo, entrou. Em seguida fechou a porta. Seu corpo tremia lentamente,
com frio por causa da caminhada desde o metr, e suas mos tremiam de
nervosismo. Ele no estava cem por cento seguro com relao a Molly.
Entretanto precisava fazer com que ela achasse que ele estava no controle completo.
Respirou fundo, com um som spero.
L estava ela, sentada numa cadeira. Ele no podia ver muito bem com os culos de
redemoinhos, mas sem dvida era ela. Seus passos soavam de modo esquisito pelo fone
de ouvido, e sua prpria voz parecia a do Mickey Mouse enquanto ele falava.
Ento o veculo est cheio, no ?
Est. Est com tudo dos cofres. At a ltima prola.
Nockman se espantou. A garota era melhor do que ele tinha pensado. Mas no
deixou que a perplexidade aparecesse.
E o servio aconteceu de acordo com o plano?
Completamente. Todos eles acham que foram assaltados por um bando de
ladres armados. E o seu caminho est com tudo dentro. Voc vai ver. Molly
examinou o falso professor como se ele fosse um inseto sob uma lente. Realmente era
um piolho sujo, e olhava para Molly como um piolho olharia um ser humano cujo
sangue estava para sugar: sem compaixo.
Bom disse ele. Voc est aprendendo. Da prxima vez pode roubar um
banco sozinha, sem minha ajuda. E o livro? Isso tambm fazia parte do trato.
Molly levou a mo para trs, pegou o pacote embrulhado em seda, e ofereceu a
Nockman. Ele agarrou o embrulho e puxou rapidamente a seda, para verificar se era o
livro de verdade.
meu disse cheio de cobia, como uma criana mimada. Agora estava doido
para ir embora.
Subiu rapidamente no caminho. O veculo tremeu quando o motor foi ligado e
cuspiu fumaa de descarga dentro do armazm.
Ligo para voc quando tiver terminado minha verificao falou com pressa.
Agora abra a porta.
E
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E Petula, ela est bem? perguntou Molly, levantando-se na ponta dos ps e
falando com ele pela janela da frente.
Est bem, est bem mentiu Nockman. Ela comeu direitinho, bife, bacon e
biscoitos de chocolate.
Biscoitos de chocolate?
, e o quanto antes voc abrir esse armazm, mais cedo eu telefono de volta, e
mais cedo voc estar vendo a cachorra.
Molly abriu o porto e ficou olhando enquanto Nockman dirigia o caminho marrom
para longe, seguindo pela rua 52 Oeste.
Assim que pegou a rua perto do cais, Nockman arrancou os culos de redemoinho e os
fones de ouvido do equipamento de distoro de voz. As engrenagens do caminho
fizeram barulho quando ele mudou a marcha. Ento, com o corao disparado, acelerou.
Mesmo sabendo que estaria facilmente fora da ilha de Manhattan antes que o roubo
fosse ao menos informado, sentia um nervosismo pavoroso. Gotas de suor pingavam da
testa para dentro dos olhos, turvando a vista. Ele xingava cada sinal de trnsito e berrava
contra qualquer pessoa que quisesse atravessar a rua. Mas logo estava entrando na rua
industrial do Brooklin, ladeada de rvores, at chegar ao seu depsito cheio de anes de
jardim, longe de olhares curiosos.
Ali, Nockman ficou ansioso para controlar o flego, acalmar os nervos e inspecionar
a mercadoria preciosa que estava na traseira do caminho.
Depois de entrar em segurana no prdio e trancar a porta, encostou-se na parede de
concreto.
Nossa, minha nossa, eu preciso de uma bela dose de bebida falou em voz
alta.
Pegou a sacola com o livro de hipnotismo, o kit anti-hipnotismo e o passaporte na
cabine do caminho, e colocou tudo numa mesa baixa onde havia uma grande garrafa de
usque e um copo sujo. Sentando-se numa poltrona de plstico, rodeado por anes de
jardim, bebeu o copo inteiro e serviu outro. Acendeu uma cigarrilha e, soltando uma
nuvem de fumaa, se recostou com os ps em cima da mesa. Depois comeou a rir.
Dentro do caminho, escondido atrs de uma pilha de caixas de papelo, Rocky o ouviu
rindo. Imaginou se Nockman estaria sozinho.
Dentro de seu quarto, Petula pde sentir que o humor de Nockman tinha mudado.
Latiu.
Ah, cale a boca, seu animal imbecil gritou Nockman. Um rudo alto
ressoou pelo prdio enquanto ele abria a traseira do caminho. Rocky se encolheu atrs
das caixas.
Feliz natalaniversrio para mim! gritou Nockman, pegando dois sacos e
tirando-os. Levou os sacos at sua poltrona de plstico e cuidadosamente abriu um deles
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sobre a mesa. Dez pesados envelopes pardos caram sobre o tampo de frmica.
Nockman deu um sorriso cheio de cobia, soltando fumaa de sua cigarrilha. Debaixo
da mesa ele pegou uma pasta azul com vrias folhas de papel datilografado e, depois de
se sentar, comeou a rasgar um envelope. L dentro, um monte de rubis duros e cor de
sangue olharam para ele.
Rocky se esgueirou para fora da traseira do caminho e espiou por trs da borda. L
estava sentado o gorducho Nockman, babando diante do pacote de pedras preciosas, e
na mesa ao lado dele estava O livro de hipnotismo e seu kit anti-hipnotismo. Nockman
sorria enquanto cutucava seu tesouro.
Rocky no sabia fazer o truque do olho, como Molly. S podia hipnotizar as pessoas
falando com elas. Tudo que tinha de fazer era esperar e hipnotizar Nockman quando ele
finalmente casse no sono.
Nockman sorriu de novo enquanto contava. Deixou cair a cigarrilha no cho e
apagou com o p. Depois colocou os fones de ouvido e os culos de redemoinho, e riu
consigo mesmo.
Foi at o caminho.
Rocky recuou de volta para o esconderijo.
Casualmente, Nockman apertou um boto e subiu, usando o elevador eltrico do
caminho. Rocky estremeceu de nervosismo. Nockman pegou uma corda que estava
pendurada na parede interna do caminho. Em seguida tirou as caixas que estavam na
frente de Rocky e o agarrou pelos pulsos.
Bela tentativa falou ameaadoramente, puxando-o com fora para fora do
caminho. Seu idiota estpido. Eu vi seu reflexo na minha garrafa de usque.
Nockman era cheio de banhas moles, mas mesmo assim era muito mais forte do que
Rocky. Ento, por mais que Rocky lutasse, foi incapaz de resistir quando Nockman
amarrou seus pulsos nas costas e o amordaou. Nockman o arrastou pelo armazm e o
empurrou com fora para dentro da sala dos fundos, onde estava Petula. Rocky caiu
para trs no cho duro.
Fique vontade, moleque cuspiu Nockman, trancando a porta. Petula pulou
no colo de Rocky e lambeu seu rosto. Nockman se aproximou do caminho, cheio de
suspeitas. Se houvesse mais ratos a bordo, ele pegaria.
Ento ouviu um barulho fraco acima da cabea. Algum estava entrando pelo
telhado.
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Captulo Vinte e Nove

olly sabia que Petula odiava biscoitos de chocolate. E pelo modo como
Nockman tinha alardeado sobre como vinha alimentando a cadelinha, teve a
certeza de que ele no tinha feito isso. No confiava nele nem um pouco.
Sabia que tinha de segui-lo.
Ento, quando Nockman levou o caminho marrom at o final da rua 52 e
virou a esquina, ela saiu do armazm e correu at a rua principal, como nunca havia
feito na vida, e chamou um txi.
O caminho de Nockman estava quase fora de vista quando ela subiu num txi
amarelo, mas por sorte o motorista era hbil, e logo estavam seguindo o veculo.
Molly se sentia uma espi. Se a situao fosse menos crtica, teria gostado daquilo.
Em vez disso, suas mos estavam to suadas que praticamente pingavam, e quando o
txi chegou rua industrial do Brooklin, seu humor estava muito ruim.
Olhou atentamente enquanto, distncia, Nockman parava junto de um armazm.
Assim que o txi foi embora, Molly se escondeu atrs de uma rvore e ficou espiando
Nockman, entrando com o caminho no armazm.
Peguei voc falou baixinho.
O som abafado vindo de cima havia provocado pnico em Nockman. Ele teve uma
viso sbita de um esquadro de polcia fazendo uma emboscada. No sabia que o
intruso era apenas Molly, que tinha conseguido subir numa rvore, passar por uma
clarabia entreaberta no teto e entrar silenciosamente num cmodo do andar de cima.
Freneticamente ele jogou as sacolas com pedras preciosas, a lista de verificao, o livro
de hipnotismo e o equipamento anti-hipnotismo na traseira do caminho e fechou-a.
Depois de enfiar o passaporte no bolso, subiu na cabine e virou a chave.
Molly ouviu um motor dando partida e percebeu em pnico que Nockman estava
indo embora. Desceu correndo a escada, mas o veculo j estava mudando a marcha.
Nockman ps o p no acelerador. Quando Molly chegou calada do lado de fora, era
tarde demais. Com um guincho e soltando fumaa, o caminho se afastou.
Molly correu para a rua e foi atrs, mas a fumaa de leo diesel a fez tossir, e o
caminho era muito rpido. Ela foi deixada imvel na rua vazia, rodeada por velhos
armazns vazios e rvores.
M
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Realmente tinha estragado tudo. Rocky ainda devia estar no caminho, e Nockman
iria ach-lo. E Petula? Agora Nockman nunca telefonaria para Molly. Gemeu. Sentia-se
totalmente enjoada.
Enquanto se preocupava com Petula e Rocky, percebeu que a nica sada segura era
contar tudo polcia. Teria de contar, caso contrrio Rocky estaria correndo um perigo
verdadeiro. Quanto a Petula, ainda havia uma leve esperana de que ela estivesse nesse
prdio. Molly voltou correndo. Assim que entrou, achou uma porta e ouviu sons
raspados e gritos abafados. Molly entrou na priso de Petula e de Rocky.
Petula saltou para Molly e Molly a abraou ao mesmo tempo em que tirava uma
mordaa da boca de Rocky. Rocky comeou a falar assim que pde.
Molly, desculpe, mas ele me viu e colocou os equipamentos de novo, e me
agarrou e... Rocky estava tremendo e respirando com uma crise de asma.
Rocky, desculpe, foi tudo minha culpa disse Molly, desamarrando a corda
nos pulsos de Rocky, ao mesmo tempo em que abraava Petula. Estou to feliz
porque vocs dois esto bem! Pensei que tinha perdido os dois. Pensei mesmo.
Ela enfiou a mo no bolso e pegou uma latinha de comida de cachorro de
emergncia, que vinha carregando h alguns dias, tirou a tampa e jogou os nacos de
carne no cho. Petula engoliu a comida freneticamente. Depois Molly colocou um
pouco de gua mineral na mo em concha. No posso acreditar. Acho que ele no
deu comida nem nada para Petula beber falou enojada. Pobre Petula!
Quando terminou de beber, Molly pegou-a e a abraou com fora. Era maravilhoso
sentir de novo seu calor nos braos.
Desculpe, Petula. Nunca mais vou deixar isso acontecer. E Petula se aninhou
no casaco de Molly para se sentir o mais segura possvel.
Ento as duas crianas a acariciaram e pensaram em Nockman.
Agora ele est indo para o mais longe que puder disse Rocky.
. E aposto que est se sentindo nervoso...
Ela e Rocky ficaram quietos por um momento e olharam pela porta, imaginando
Nockman na via expressa. Depois, curiosamente, os dois comearam a sorrir.
Mmmn disse Rocky. Sem dvida ele vai ter de parar num posto de
gasolina para abastecer. Vai comprar uma barra de chocolate Cu.
E talvez uma lata de Qube sugeriu Molly.
Depois vai voltar para o caminho e continuar dirigindo.
E continuar, e continuar e continuar ecoou Molly.
E depois?
Depois ele vai se cansar.
E depois?
Depois vai comear a sentir que est querendo dormir, e no vai gostar disso.
No, porque no vai querer parar de dirigir, vai? Porque ele quer sair
imediatamente do estado de Nova York... e ento?
E ento, para ficar acordado, acho que ele vai ligar o rdio imaginou Molly.
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Vamos esperar que sim.
Nockman se afastou rapidamente do armazm cheio de anes de jardim. A adrenalina
corria em suas veias enquanto o caminho atravessava os subrbios do Brooklin. Cada
carro de polcia que ele via fazia seu eczema coar, mesmo que, como ele dizia a si
mesmo, seu caminho no tivesse motivos para parecer suspeito. A polcia pensaria que
todos os caminhes que j estavam fora da ilha de Manhattan estavam limpos, e no
com jias limpadas do banco. Mesmo assim Nockman era um feixe de nervos. Dirigia o
mais rpido possvel para longe de Nova York, mantendo-se nas estradas secundrias,
olhando constantemente pelo retrovisor, fumando um cigarro atrs do outro e suando
como um queijo quente. Depois de duas horas de tormento, comeou a confiar que no
estava sendo seguido. Afrouxou a camisa e virou para a auto-estrada interestadual.
Continuou dirigindo durante horas, at ter ido to longe que o mostrador do tanque
de gasolina estava apontando para o vazio. Parou num posto, encheu o tanque, comprou
trs barras de chocolate Cu e quatro latas de Qube. Depois voltou ao caminho e partiu
de novo.
s nove horas estava comeando a se sentir cansado. Isso o preocupou. No queria
dormir ao volante e bater. Imaginou o caminho arrebentado e aberto na estrada como
um ovo de Pscoa muito caro, com todas as pedras e jias se esparramado no asfalto.
Mas no queria parar para descansar. Precisava continuar dirigindo. Pararia em algum
lugar dali a pouco e tomaria meio litro de caf, isso iria mant-lo acordado. Nesse meio
tempo, decidiu ouvir o noticirio.
Hora da estrada, cantou um jingle no rdio.
disse um locutor todo alegre. Vamos manter todos vocs, motoristas da
Costa Leste da Amrica, muito, muito acordados, agora vocs no precisam se
preocupar com isso. Portanto relaxem enquanto dirigem... esta a estao que faz voc
rodar! E ns temos boa diverso para vocs. Temos horas e horas de msica
faaaaaantstica. Num segundo teremos o noticirio, mas primeiro uma pequena pausa...
Nockman se sentiu muito melhor. Esse era o tipo de estao de que ele precisava, e
ficaria muito empolgado em ouvir as notcias, porque seu roubo seria noticiado.
Enquanto o rdio tocava anncios, ele mudou de marcha.
Eu estou no Cu, o Cu est em mim eu sabia que um dia ao Cu iria. Ento
uma voz cantou:
Ei, voc, quer um gostinho do cu? Pegue uma barra de chocolate Cu!
Nockman deu outra mordida em sua barra de chocolate e se sentiu muito feliz.
Ouviu um anncio de Qube.
Qube se voc bonito... Qube se voc no ... todo mundo gosta de voc porque
voc to Qube.
Eu sou to popular. Eu tomo Qube ao cubo!
Ei, o mundo fica realmente melhor com uma lata de Qube na minha mo.
Qube... acaba com sua sede!
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Nockman abriu sua lata de Qube, tomou um gole e sorriu. Agora ele iria ser muito,
muito popular. Nunca tinha sido popular na vida, e essa idia o fazia se arrepiar de
prazer.
O locutor voltou.
Ento, agora, as notcias. A principal histria do dia que o banco Shorings, em
Manhattan, foi roubado hoje... Nockman aumentou o volume. A operao foi
realizada hoje cedo por um bando de ladres armados. Eles saram com pedras preciosas
no valor de mais de cem milhes de dlares.
Nockman fez um muxoxo. Era muito mais do que isso!
Os especialistas esto tentando avaliar como os ladres conseguiram fechar o
prdio e desligar todos os alarmes, j que o banco Shorings tem um dos sistemas de
alarme mais sofisticados do mundo. Acredita-se que o bando ainda esteja em algum
lugar dentro da ilha de Manhattan. O roubo foi informado imediatamente depois de os
ladres sarem, e em cinco minutos a polcia pde colocar bloqueios nas estradas que
saem de Manhattan. Alm disso a polcia esteve verificando os barcos ancorados ao
redor da ilha. Todo o trfego aqutico foi interrompido. Um funcionrio do banco que
foi obrigado a ir com os assaltantes relatou como foi obrigado a descarregar de um
caminho do banco as jias roubadas e colocar em vrios carros, que partiram.
Acredita-se que os criminosos espalharam o produto do roubo por toda Manhattan. A
polcia pediu que as pessoas fiquem atentas, e que tenham cuidado, porque a quadrilha
provavelmente perigosa. A polcia est muito interessada em qualquer informao que
possa levar aos bandidos.
Era a melhor notcia que Nockman j ouvira na vida. Ele adorou aquele locutor, por
t-las trazido a ele.
Obrigado por ouvirem disse o locutor.
Obrigado a voc disse Nockman.
Grande notcia, no ? disse o locutor.
disse Nockman. Ele realmente gostava daquele locutor, especialmente da
voz. Tinha um tom perfeito, e era muito tranqilizador.
Voc deve estar se sentindo fantstico disse o locutor.
Eu estou! riu Nockman.
Voc est se sentindo fantstico, como no se sentia h anos.
Eu estou! Estou!
Todo aquele esforo valeu a pena. Voc merece isso, no merece?
Nockman assentiu. A voz estava totalmente certa.
E agora voc precisa de seu descanso merecido. Respire bem fundo e expire
devagar.
Nockman respirou fundo e expirou, e se sentiu muito, muito melhor.
Respire lentamente e, enquanto eu conto, voc vai se sentir muito mais relaxado.
Continue dirigindo enquanto eu conto. Dez... nove... oito... sete... seis... cinco... quatro...
trs... dois... e agora, Sr. Nockman, o senhor est completa... mente sob o meu poder.
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Entendeu?
Entendi disse Nockman estupidamente. Sentia-se maravilhoso. Tinha cado
na armadilha de Rocky e Molly, e se sentia fabuloso.
Agora disse Rocky. Quero que voc vire esse caminho e volte para Nova
York, de volta ao lugar de onde voc saiu esta tarde. Certo?
timo sorriu Nockman. timo mesmo. Enquanto Nockman dirigia, a fita
no gravador girava at o fim. O resto estava vazio. Molly e Rocky s tinham tido tempo,
na noite de domingo, para gravar um programa de rdio falso bem curto. Por isso
Nockman dirigiu rindo em silncio.
Molly e Rocky tinham contado com duas coisas para chegar a esse objetivo:
A primeira um fato: a maioria dos adultos subestima a inteligncia das crianas.
A segunda uma questo de projeto: se um rdio/toca-fitas estiver com a fita dentro,
quando ligado, a fita toca primeiro, automaticamente.
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Captulo Trinta

olly, Rocky e Petula estavam sentados pacientemente no armazm cheio de
anes de jardim. Enquanto a luz do dia l fora ia sumindo, Molly foi at uma
cabine telefnica. Ligou para Rixey Bloomy e disse que estava perturbada
demais com o roubo de Petula para conseguir se apresentar esta noite em
Estrelas em Marte.
Sinto muito, Rixey, que eu simplesmente poderia desmoronar no palco.
Ah, Molly, o pblico vai entender disse Rixey, cheia de simpatia. E no se
preocupe, sua substituta, Laura, far seu papel hoje.
Molly se sentiu meio culpada, porque sabia que as pessoas que iriam ao teatro esta
noite ficariam desapontadas. Mas ento pensou em Laura, a substituta, uma garota que
estava ansiosa para mostrar a todo mundo que era capaz de cantar e danar, e Molly se
sentiu melhor. Rocky no precisava telefonar para ningum, j que havia programado os
Alabaster para pensar que ele tinha feito uma viagem com um grupo de escoteiros at
Nova York. Ento, em vez disso, ele encomendou pizzas. Depois, cheios de pizza e
esperana, esperaram por Nockman.
Enquanto isso Petula estava dando vazo sua raiva de Nockman atacando os anes
coloridos que pareciam um pequeno exrcito nas sombras. Eles a faziam se lembrar dos
marcianos de Estrelas em Marte, mesmo sendo menores. E um ou dois dos anes
tinham uma semelhana maligna com o prprio Nockman.
Molly e Rocky foram ao andar de cima, onde havia uma janela dando para a rua
escura.
Voc acha que ele ouviu a fita? perguntou Rocky.
Se no ouviu, eu estou muito encrencada. Sem dvida ele vai me denunciar.
Molly se encolheu.
Se ele ouviu, espero que a fita tenha dado certo. Espero que minha voz tenha
estado altura.
Teremos de esperar e ver.
Enquanto esperavam, Molly e Rocky deram uma espiada pelo armazm de
Nockman. Descobriram mais dois cmodos no primeiro andar: uma cozinha minscula
e um banheiro. A cozinha tinha uma pia, com detergente Muitabolha e luvas sobre o
secador de pratos, um fogo sujo e uma geladeira que cheirava a leite azedo. E em toda
M
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parte havia caixas para Molly e Rocky abrirem. Caixas de perfume, jias, enfeites,
antigidades e relgios caros.
Uau disse Molly. Isso deve valer uma fortuna!
Acho que no disse Rocky, apontando para um adesivo numa das caixas,
onde estava escrito: Feito na China. Isso tudo falso, mas acho que Nockman
vende como se fosse de verdade.
Em outra sala acharam caixas cheias de bolsas de couro.
Falsas tambm disse Rocky. So imitaes de bolsas de grife. Se voc
olhar bem, vai ver que so coladas, e no costuradas... Vo desmontar em segundos. J
ouvi falar de trambiqueiros que vendem esse tipo de coisa.
Mas ele vende por uma grana preta.
, pode apostar.
Embaixo havia caixas cheias de porcelana antiga e preciosa. De novo, cada pea era
uma falsificao moderna. Outras caixas estavam cheias de tudo em que Nockman
podia colocar as mos: secadores de cabelo, cestos para gatos, martelos, esfreges,
aparelhos de TV e de som. Havia at uma caixa cheia de relgios cuco.
Aposto que tudo roubado disse Rocky.
Cado da traseira de um caminho, como dizem concordou Molly.
Pouco depois da meia-noite, faris iluminaram a rua do armazm.
ele disseram Molly e Rocky ao mesmo tempo. Desceram correndo para
abrir a enorme porta de metal. Nockman entrou e estacionou, com os pneus do
caminho despedaando uma caixa de bules. Molly e Rocky abriram a porta do lado do
motorista e o encontraram olhando direto para frente, com uma expresso idiota no
rosto, segurando o volante com fora.
Dirigir num semi-atordoamento tinha sido uma experincia tremenda para Nockman.
Num determinado ponto ele havia sado da estrada e contornado sessenta e duas vezes
um trevo complicado antes de chegar de novo via principal.
Pode sair agora disse Rocky. Obedientemente, Nockman desceu para o
armazm. Petula rosnou para ele, e Nockman encheu as bochechas de ar. Quando seus
olhos comearam a revirar nas rbitas, Petula recuou. Aquele no era o homem feroz
que ela havia conhecido. Este parecia a ponto de explodir de repente. Petula decidiu
deix-lo, e em vez disso atacar um ano de jardim.
Molly resgatou o livro de hipnotismo.
Fiiu assobiou ela.
Depois, junto com Rocky, rodeou Nockman.
Com a roupa certa disse Molly. Ele ficaria perfeito perto de uma piscina.
Mmmm. Voc vai estar sob o poder desta pessoa tambm ordenou Rocky a
Nockman Ela se chama... Rocky olhou em volta. Secador-de-Cabelo.
Eu j tive apelidos piores disse Molly.
E eu continuou Rocky me chamo Cesto-de-Gato. Nockman assentiu,
srio, e Molly e Rocky comearam a rir.
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Quem sou eu? perguntou Rocky.
Cesto-de-Gato disse Nockman, como se estivesse falando Deus.
E quem esta pessoa?
Secador-de-Cabelo. Eu farei... tudo que a Srta. Secador-de-Cabelo... e o Sr.
Cesto-de-Gato... disserem O latido de Petula disfarou o riso contido de Molly e
Rocky.
Sshh, Petula disse Molly. Virando-se para Rocky, ela sussurrou:
E agora?
Rocky puxou os plos da sobrancelha. Eles haviam conversado sobre o que
poderiam fazer se Nockman voltasse totalmente hipnotizado, mas no tinham chegado a
uma deciso.
Vamos fazer o que eu disse sugeriu ele. Vamos deixar o caminho aqui,
largar Nockman em Manhattan com a mente vazia e dar um telefonema annimo para a
polcia. Assim que eles tiverem este endereo, podem resolver tudo.
De jeito nenhum sussurrou Molly, rouca. Eu j disse: quando a polcia
chegar aqui, provavelmente vai ligar Nockman ao armazm, e quando o investigarem,
vo descobrir que ele foi hipnotizado e talvez desfaam a hipnose, e um dia podem nos
descobrir.
Ser que a gente no poderia simplesmente largar o caminho em algum lugar?
No, porque eles provavelmente poderiam ligar o caminho tambm ao
Nockman. arriscado demais. No, o que a gente deve fazer colocar as jias em outro
lugar, em sacos de lixo, por exemplo. A gente poderia coloc-las em sacos de lixo na
frente do banco.
Rocky estava em dvida.
Por que no? insistiu Molly. O banco no precisa de guardas agora que
no resta nada para ser roubado, de modo que vai ser seguro. Ningum vai esperar que
os ladres voltem ao banco. A gente poderia ligar para a polcia e dizer onde eles devem
ir.
Ns no podemos colocar as jias em sacos de lixo sussurrou Rocky. E se
os lixeiros acharem que lixo? E ns no podemos largar tudo ao mesmo tempo. So
toneladas. Demoraria sculos para tirar tudo do caminho. Algum iria ver.
Sentindo a discusso tensa, Petula estava latindo furiosamente para um ano de rosto
rosado, como se tudo fosse culpa dele.
, voc est certo, sacos de lixo no servem. E aquelas bolsas l em cima?
So pequenas demais sussurrou Rocky. E, de qualquer modo, as pessoas
iriam roub-las. Puxa, bolsas quase sempre tm dinheiro dentro, no ?
Hmm, ns precisamos de sacos grandes que no sejam roubados nem apanhados.
Petula estava pulando para outro ano de chapu vermelho, tentando morder seu
nariz. Finalmente derrubou-o. O ano se quebrou com barulho ao bater num degrau de
concreto, e sua cabea se abriu. Petula levantou a cabea, orgulhosa, como se tivesse
acabado de matar uma grgona.
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Os anes! disse Molly ofegante No acredito, eles so ocos! Olha, eles
tm a base de atarrachar, para voc poder encher de areia e eles no carem.
Perfeito disse Rocky, pegando o cachimbo do ano. Obrigado, Petula.
Aaauf rrrauuuf latiu Petula, satisfeita consigo mesma.
Nas duas horas e meia seguintes, Molly, Rocky e Nockman, todos com luvas de
borracha do Muitabolha para no deixarem impresses digitais, trabalharam
transferindo os envelopes com pedras e jias roubadas para dentro dos anes.
Colocaram em cada ano um recheio misturado. Jias delicadas e mais leves na cabea
e na parte superior dos anes, para no serem esmagadas, e os pacotes mais pesados de
jias na parte de baixo, para ajudar a equilibrar. Assim que as bases eram atarrachadas,
as esttuas de jardim pareciam to inocentes quanto antes.
Por fim, suando e fedendo como uma meia suja, Nockman colocou o ltimo deles no
caminho.
Segurando Petula, Molly e Rocky admiraram a fileira de anes sorridentes, todos
prontos para a ao, e vigiaram Nockman baixando a plataforma eltrica do caminho.
Vamos deix-lo aqui? perguntou Rocky.
No, ele perigoso demais. Ele sabe muito. Ele pode ter algum mapa do banco,
ou alguma coisa que possa trazer a memria de volta.
Mas... mas isso significa que ele tem de ir conosco gemeu Rocky.
Sinto muito. Mas ele pode ser til para ns. Olha como ele ajudou a carregar o
caminho. De qualquer modo, Rocky, para comear, nem voc nem eu podemos dirigir.
Eu poderia, se fosse preciso.
Nem pensar, Rocky. Voc deve estar fora de si. Anda, vamos embora. Vai
amanhecer daqui a umas duas horas.
Eu sei disse Rocky, bocejando.
melhor a gente entregar essas coisas antes que todo mundo em Manhattan
acorde.
Molly e Rocky verificaram o armazm em busca de qualquer prova incriminadora.
Depois, com Rocky e Nockman na cabine do caminho, e Molly e Petula na parte de
trs, afastaram-se do armazm e atravessaram o Brooklyn na direo de Manhattan.
Nockman dirigia de modo muito, muito frouxo, meio balanando o volante, mas
praticamente bem. Enquanto atravessaram a ponte de Manhattan, Rocky notou que
todos os veculos que saam da ilha estavam sendo parados e verificados pela polcia.
Havia um longo engarrafamento. Mas a entrada de Manhattan estava vazia, de modo
que eles passaram direto sobre a ponte.
Assim que chegaram a Manhattan, teve incio a Operao Plante um Ano. Eles
tinham decidido largar os anes em locais diferentes por toda a cidade. Desse modo no
precisavam parar o caminho durante muito tempo, e reduziam o risco de serem vistos.
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A cada vez que chegavam a uma rea gramada e tranqila, onde no havia olhares
curiosos, Rocky, sentado na frente, dizia a Nockman onde parar e batia na divisria
atrs dele. Ento Molly abria a parte de trs, rolava um ano at a plataforma eltrica e o
baixava at o cho. Petula atuava como co de guarda, enquanto Molly rolava cada ano
e o colocava em p. Rocky anotava exatamente onde cada ano estava.
Deixaram anes debaixo de rvores, atrs de arbustos e em minsculos tringulos de
gramado. Decoraram playgrounds com anes, puseram anes perto de fontes, junto de
bancos nas caladas e ao lado dos canteiros de flores. Um deles parecia muito corajoso
rindo debaixo de um feroz dinossauro de mentira no gramado do lado de fora do Museu
de Histria Natural. Outro parecia satisfeito ao ver que seu lago havia gelado, sentado
numa plataforma gramada acima do rinque de patinao do Rockefeller Center.
Colocaram dois anes perto dos portes do zoolgico de Manhattan, e dois na entrada
do Central Park chamada Strawberry Fields.
Cada ano levava cinco minutos para ser plantado.
Cada cinco minutos de arrepiar os cabelos era um momento em que poderiam ser
vistos, e houve alguns instantes tensos quando Molly pensou que poderiam ter sido
notados. Junto do parque, na Riverside Drive, Molly parou a porta eltrica pela metade,
porque viu um carro da polcia se aproximando. Enquanto ele chegava perto, parecendo
um tubaro faminto, ela cruzou os dedos desejando que o veculo no parasse. No
Gramercy Park, Petula saiu correndo no escuro para investigar um co vadio, e Molly
teve de chamar baixinho por ela, at ela voltar. Na Union Square dois japoneses saram
das sombras e tropearam num ano. Molly imaginou se eles a teriam visto, mas quando
notou que eles mal conseguiam andar, de to bbados, soube que no deviam estar
enxergando direito.
Um a um, livraram-se dos vinte e cinco anes coloridos. Manhattan estava cheia
deles. Os ltimos dois foram postos, de modo provocador, diante do banco Shorings.
Eles esto fantsticos! disse Molly, admirando, ao mesmo tempo em que
subia na cabine do caminho com Petula, Rocky e Nockman.
Ento voltaram ao armazm perto do cais na rua 52 Oeste para largar o caminho.
Rocky tirou sua fita do rdio/toca-fitas.
Saram de perto das docas e voltaram rapidamente para as ruas principais. Numa
cabine telefnica, ligaram para a polcia e encostaram o fone na boca de Nockman.
As... jias... do Shorings... esto... em... segurana... Procurem... anes de
jardim... nas... ruas... de... Manhattan disse ele. E ento eles desligaram. Sinalizaram
para um txi na madrugada e, s seis horas, antes que o sol de dezembro nascesse,
estavam de volta ao hotel Bellingham.
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Captulo Trinta e Um

recepcionista do hotel estava cansado de seu turno da noite. Molly usou
facilmente seus poderes para persuadi-lo a dar um quarto a Nockman, s por
aquele dia, e para lhe trazer uma roupa limpa, qualquer roupa que o hotel
tivesse e servisse para ele, e um kit de barbear. O recepcionista assentiu e os
levou a um quarto no dcimo sexto andar.
Por fim instruiu Molly voc no vai se lembrar de ter visto este homem
depois de ter entregado a roupa a ele. Entendeu?
En...ten...di. Madame.
Pode ir.
Ento, a Nockman, Molly disse:
Durma aqui at as duas horas de hoje. Depois tome um banho, lave o cabelo,
raspe o bigode e o cavanhaque e fique cheirando bem. s duas e meia, quando estiver
vestido com a roupa nova, venha ao quarto 125.
Ento Molly e Rocky subiram e, tirando os casacos, tombaram na cama totalmente
vestidos. Petula fez a cama no velho casaco de Molly e tambm caiu no sono.
Molly dormiu at que seu despertador tocou. Durante um ou dois minutos ficou
deitada na cama, olhando as mos de Rocky, cobertas de rabiscos, ouvindo-o roncar e
escutando a chuva, que estava comeando a cair forte l fora. A aventura na madrugada
j parecia um sonho. Molly sorriu e ligou para o servio de quarto, para pedir alguma
comida.
Rocky acordou sentindo cheiro de ovos e torradas, e depois ele e Molly se sentaram
para fazer um lanche diante da TV.
Os canais de noticirio estavam cheios de reportagens sobre os anes. Os reprteres
de TV ficaram doidinhos. Era uma notcia fabulosa. No canal 38, um reprter, debaixo
de um guarda-chuva, estava falando empolgado num microfone peludo diante do banco
Shorings.
Espantosamente, todas as jias do Shorings foram devolvidas. O banco verificou
que at a ltima prola apareceu. Cada diamante, rubi e pedra preciosa! De fato,
mercadorias no valor de cem milhes de dlares! E o mtodo de entrega d uma
reviravolta bizarra no que j era uma histria provocante. Vinte e cinco anes de jardim
totalmente cheios do produto do roubo foram descobertos espalhados por Manhattan no
O
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incio desta manh, depois de um telefonema annimo. O homem que ligou tinha
sotaque de Chicago mas, afora isso, nada mais se sabe sobre ele. A polcia liberou estas
fotos dos anes, como foram encontrados.
A tela se encheu de fotos dos anes, parecendo espantados no escuro, iluminados
por lanternas da polcia como criminosos apanhados no ato. Pareciam muito divertidos.
O reprter continuou:
O motivo para a devoluo das jias est deixando os detetives confusos. Alguns
acham que o roubo foi uma espcie de aposta. Outros acreditam que os prprios ladres
foram roubados. A polcia est pedindo ao pblico qualquer informao que possa
ajudar a resolver o mistrio. Agora, de volta ao estdio.
Mais! Mais! gritou Rocky para a TV. Queremos mais fotos dos anes, e
mais polcia confusa. Em seguida apertou o controle remoto, pulando pelos canais,
tentando achar mais notcias. Aah reclamou. O noticirio da hora do almoo j
acabou. Eu nunca estive no noticirio antes. Isso foi brilhante!
Ns fomos brilhantes concordou Molly. Roubamos aquele banco como
profissionais e devolvemos o roubo como agentes secretos.
S que a gente teve alguns obstculos enquanto fazia isso. Rocky deu um
risinho. Molly, voc no parecia muito satisfeita com voc mesma no banco, quando
achou que a gente tinha sido captada nas gravaes das cmeras. Seu rosto estava to
preocupado!
Molly se lembrou e riu.
, mas nem de longe to apavorada quanto voc quando achou que a gente no
ia passar pelos scanners de olho...
, , , mas e voc, Molly, no Gramercy Park de madrugada, quando Petula saiu
correndo? Achei que seu lbio inferior ia cair no cho...
Molly e Rocky ficaram rindo enquanto lembravam os momentos mais apavorantes,
cena por cena.
E o mais doido que ningum nunca vai saber quem fez isso, e como foi feito.
Na verdade, sabe de uma coisa?
Rocky observou com orgulho: Esse crime vai entrar para a histria.
Realmente entraria para a histria. Molly se recordou de como Nockman tinha
desejado isso para si mesmo. Depois, outras coisas que ele tinha dito a deixaram
preocupada. Desligou a TV e comeou a torcer o guardanapo com os dedos.
Sabe, Rocky, na verdade eu no sou melhor do que o Nockman. Eu tambm sou
criminosa.
Rocky ficou surpreso.
Sou sim, Rocky. Pense bem. Olhe este lugar. Eu enganei para ficar aqui, enganei
as pessoas para pagar por ele, enganei para conseguir o papel de Davina Nuttel. Enganei
as pessoas em Briersville, de modo que, na verdade, eu roubei o dinheiro do prmio, e
enganei as pessoas impedindo que todas aquelas crianas tivessem uma chance no
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concurso de talentos.
Ah, cale a boca disse Rocky, sem se abalar. Voc um gnio do
hipnotismo. nisso que voc boa. a que est o seu talento. Puxa, nenhuma
daquelas pessoas de Briersville poderia vir a Nova York com o talento delas. Voc
brilhante. Todo mundo est feliz. Os nova-iorquinos adoraram a sua pea, tiveram a
melhor noite da vida deles. E Rixey e Barry amam voc. Olhe s toda a publicidade que
voc conseguiu para eles e para o Estrelas em Marte. Agora todo mundo em Nova York
sabe sobre a pea e um monte de gente vai comprar ingressos. Voc no uma ladra de
verdade, s consegue o que quer usando um mtodo diferente dos outros. A nica coisa
que voc roubou de verdade foi o papel de Davina, e ela tambm no era um anjo, era?
Voc e eu somos os nicos que sabemos a verdade, e ento, no duro, Molly, o que
importa?
, eu sei, mas ser sincero melhor, no , Rocky?
Est bem, , mas, Molly, no vou deixar voc entrar numa de sofrer de culpa
agora. Fique fria.
Molly se sentia culpada, mas mais do que isso. Como um cavalo fugido que tivesse
galopado e galopado, tinha chegado a um lugar onde realmente no queria estar. A
presena de Rocky havia feito com que ela diminusse o pique e olhasse em volta.
No s isso, Rocky. Tem outra coisa que est me fazendo sentir... bem... muito
mal. Eu sei que esse quarto de hotel incrvel e tudo mais, mas o negcio, Rocky, que
eu estou comeando a no gostar de ser Molly Moon, a Estrela. Talvez eu gostasse se
realmente fosse a pessoa que todo mundo acha que eu sou, mas o negcio que no sou.
E pode parecer engraado para voc, mas eu estou comeando a ficar cansada desse
negcio de as pessoas gostarem de mim s porque foram hipnotizadas para gostar. As
pessoas no esto gostando de mim de verdade. Esto gostando de uma coisa irreal.
Esto gostando de uma espcie de falsa Molly Moon, uma coisa de propaganda. E isso
faz com que a Molly de verdade se sinta uma porcaria, e minha vida aqui s uma
perda de tempo, porque no a vida da verdadeira Molly Moon, ningum vai conhecer
a Molly Moon da vida real. Ela olhou para Petula, cada no sono. Puxa, nem
Petula gosta realmente de mim. Eu a hipnotizei para gostar de mim.
Molly! Mas isso foi h sculos. Sua hipnose sobre Petula j deve ter se gastado.
Gastado? De qu voc est falando?
Molly, a coisa no dura para sempre. Voc no notou? As lies que os animais
ou as pessoas podem aprender com o hipnotismo podem durar para sempre, como o fato
de Petula no comer biscoitos de chocolate e gostar de voc. Ela conseguiu hbitos
novos que a fizeram se sentir bem, por isso continuou sendo assim. Mas o hipnotismo
no dura para sempre. Petula no est mais hipnotizada. Agora ela gosta de voc porque
gosta.
Ento voc quer dizer que o hipnotismo que eu fiz em Barry Bravatta e Rixey
Bloomy vai gastar? Molly ficou boquiaberta.
Claro. Com o tempo. Eles nunca vo saber que estavam hipnotizados, e sempre
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vo se lembrar de voc como uma pessoa brilhante. Mas se voc no se encontrasse
com eles durante seis meses, eles no iriam consider-la to brilhante como achavam
antes. Voc teria de hipnotiz-los todos de novo.
E a platia que eu hipnotizei?
A mesma coisa. Eles vo se lembrar de que voc era boa, mas se vissem voc no
palco de novo, voc teria de hipnotiz-los outra vez, caso contrrio veriam seu canto e
sua dana como so de verdade.
Mas onde voc ficou sabendo tudo isso?
No livro, claro. Molly ficou perplexa.
Ah, oops disse Rocky, cobrindo a boca com a mo. Estava escrito no fim
do captulo oito.
Ento essa informao vital estava no seu bolso. Muito legal.
Desculpe.
No se preocupe disse Molly, pensando. Ento o hipnotismo se gasta.
Bom, sabe de uma coisa? O brilho da minha vida tambm se gastou. De qualquer modo,
eu queria ir embora de Nova York com voc e Petula. Agora que voc me contou tudo
isso, eu realmente quero ir. Ter de enfeitiar e hipnotizar todo mundo o tempo todo,
para sempre... aaargh! como um pesadelo.
Aonde voc quer ir? Molly olhou para o teto.
Eu estive preocupada com o pessoal do Lar Vidadura. No com Hazel, Gordon
ou Roger, mas com Gemma e Gerry, Ruby e Jinx.
Mmmnn, eu tambm. Imagine como deve ser aquilo l com Hazel no comando.
Provavelmente pior do que quando a Srta. Viborpedes estava l, mesmo com a Sra.
Brinklebury visitando.
E tudo minha culpa disse Molly. Aposto que Hazel manda eles fazerem
o servio todo. Eu quero voltar. Mas voc, Rocky... voc no vai querer voltar, agora
que tem pais novos.
Ah. Bem, Molly. Eu tenho uma coisa a contar sobre os Alabaster. Eles no eram
muito legais.
No eram muito legais?
No. Na verdade eram horrveis.
Rocky passou a contar sobre os pavorosos Alabaster, que tinham parecido
maravilhosos no dia em que visitaram o Lar Vidadura, mas que mostraram suas cores
verdadeiras assim que voltaram aos Estados Unidos. Eles eram muito, muito rgidos, e
Rocky achou a casa deles parecida com uma cadeia.
Eles queriam me vestir com ternos duros, fora de moda, e me obrigavam a ficar
dentro de casa fazendo quebra-cabeas ou origami.
O que origami?
Aquela arte japonesa de dobrar papis. Eu no me importaria em fazer, nem um
pouco, s que eles me davam um livro para aprender, e as instrues eram impossveis
de acompanhar, e queriam que eu fizesse o dia inteiro.
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O dia inteiro?
Bem, um bocado. Diziam que ia disciplinar minha mente. Eu os hipnotizei,
claro, para largar o origami.
O que mais?
Bom, eles no queriam que eu sasse de casa, para no enlamear a roupa. Ou
para no pegar doena com outras crianas. No que eu visse outras crianas. O bairro
deles era cheio de gente velha. Uma vez, quando sa para dar uma volta, eles chamaram
a polcia! Eu tentei hipnotizar os dois para me deixarem mais solto, mas nem sempre
funcionava. Eu no era to bom nisso como voc, Molly. Se dependesse deles eu nem
teria permisso de cantar, assobiar, ir dar uma volta ou assistir TV. Eles queriam que
eu lesse, mas os nicos livros eram anurios antigos que a Sra. Alabaster tinha quando
era criana. Ah, e a comida deles era horrvel... os dois faziam dieta especial, e eu tinha
de comer aquela comida de coelho tambm.
Comida de coelho?
Bom, parecia comida de coelho. Algumas vezes parecia comida de gato com
comida de peixe dourado salpicada em cima. Tudo que eles faziam era estranho. Era
difcil morar com eles. No fim eu consegui o que queria, mas eles no eram as pessoas
que eu esperava que fossem, e eu odiava minha vida l. Pior de tudo, eu sentia falta de
voc. Puxa, voc minha famlia, Molly. Eu conheo voc a vida inteira.
Molly se sentiu quente por dentro.
Obrigada, Rocky. Houve alguns instantes de silncio enquanto os dois
sorriam um para o outro, avaliando o que tinham. Ento Molly perguntou:
Mas como voc vai sair?
Vou ligar para l e colocar umas idias na cabea deles. Vou hipnotizar os dois
para eles pensarem que a coisa no deu certo porque eles no gostaram de mim. Vou
fazer eles pensarem que me mandaram de volta e que isso foi o melhor, sabe, esse tipo
de coisa.
Vai ser difcil me libertar de Nova York disse Molly, com pavor na voz.
Voc pode consertar tudo. Eu sei o que voc deve fazer. E acho que talvez saiba
como voc pode compensar toda a culpa por causa dos trambiques que fez. Voc s
precisa dar uns telefonemas.
Dez minutos depois Molly estava ao telefone.
Sim, Barry, Petula foi devolvida durante a noite.
Igual aos anes do banco Shorings! disse Barry.
, igual aos anes. Mas veja bem, Barry, esse negcio do seqestro me deixou
doida. E decidi que quero que Davina tenha o papel de volta. Quero tirar uma folga
longa.
Mas...
Eu tenho de ir disse Molly com firmeza.
Sei. Bom, Rixey, eu e o elenco vamos... sentir falta de voc.
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Obrigada. Eu tambm vou sentir falta de vocs. Agora, Barry, escute
atentamente. Voc deve organizar para que as contas do hotel sejam pagas, e eu quero
alguma recompensa. Quanto voc acha justo?
Bom... considerando o... quanto voc custou... para ser mantida... e o custo...
daquela lente... enorme... comparado com a grande publicidade... que voc conseguiu
para a pea... bem... eu acho... trinta mil dlares calculou Barry, pensando em seus
dez por cento.
Est bem disse Molly, muito satisfeita com os clculos dele. Fantstico.
Por favor, mande isso para o Bellingham, s quatro da tarde de hoje. Ah, e eu vou
querer em dinheiro.
Est... certo.
E, Barry, diga a Rixey que eu no posso fazer a pea hoje de novo. Deixe Laura,
a substituta, fazer... ah, e por falar em Laura, voc vai cuidar dela, Barry? Faa com que
ela consiga um bom papel principal em alguma coisa... ponha Laura debaixo de sua
asa...
Est... certo.
Ento, quanto a mim, at amanh ningum deve saber que eu fui embora.
Est... certo.
Diga a Rixey que voc teve uma conversa muito longa comigo e que eu mandei
lembranas para ela. Diga que eu ligo para ela.
Est... certo.
Viu, no foi to ruim, foi? disse Rocky.
No disse Molly, se bem que por dentro estivesse se sentindo um pouco
triste. Tinha passado a gostar do excntrico Barry Bravatta, e sentiria saudades dele.
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Captulo Trinta e Dois

ogo depois de eles lancharem, Nockman bateu na porta de Molly. Ele parecia
elegante na roupa verde de porteiro, com o quepe de feltro combinando, que o
recepcionista tinha lhe dado. Entrou obedientemente no quarto e Molly e Rocky
o examinaram. Seu cabelo ainda era uma juba preta e revolta, e o rosto, embora
limpo e barbeado, era inchado e tinha aparncia pouco saudvel, e ele tinha um
eczema cascudo e vermelho debaixo do queixo.
Um corte de cabelo, acho disse Rocky. E logo ele e Molly tinham posto uma
toalha em volta os ombros de Nockman.
Sem o cabelo comprido, Nockman parecia muito melhor. Mesmo assim, ficou careca
como um ovo na frente e com uma franja de cabelos atrs, como um frade.
Rocky lhe deu uma banana.
Durante alguns dias voc no vai comer nada, a no ser fruta. Isso vai lhe fazer
bem. E voc vai parar de fumar. Nockman descascou a banana e a enfiou na boca
com voracidade. Pedaos de banana caram pelo cho.
E os modos dele? So revoltantes observou Molly.
disse Rocky. De agora em diante, Nockman, voc vai comer como...
Como uma rainha sugeriu Molly.
Hmm... ser que eu poderia ter um guardanapo e uma tigela de lavanda, por
favor? perguntou Nockman.
E o sotaque dele deve mudar disse Molly. Um sotaque de Chicago pode
fazer com que ns sejamos apanhados. De agora em diante voc vai falar com... sotaque
alemo.
Cerrto, eu fai fazer issa concordou Nockman. Depois de Nockman terminar
sua banana, Rocky pediu que ele ficasse de p. Rocky e Molly andaram de novo ao
redor dele, e observaram suas costas, o pescoo pequeno e o queixo duplo.
Ser que no d para fazer com que ele fique mais amigvel? perguntou
Rocky. Experimentando, ele exigiu: Parea um cachorrinho.
Imediatamente Nockman ps a lngua roxa para fora e levantou as mos como se
fossem patas. Seus olhos ficaram arregalados e ansiosos.
Est quase l, s ponha sua lngua de volta para dentro. Rocky sussurrou para
Molly: Ele to estranho! Sinto pena dele.
L
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Pena? Ele um rato respondeu Molly. Nockman comeou a imitar um rato,
agachando-se no cho e farejando.
Eu no disse para ser um rato disse Molly.
Desculpe, Srta. Secador-de-Cabelo.
Mas ele no tem amigos sussurrou Rocky.
Aposto que tem. Um monte de outros ratos. Vamos perguntar. Vamos descobrir
coisas sobre ele. Voc tem algum amigo? perguntou Molly.
Non, non. Nunca tife amigos declarou Nockman roboticamente em seu novo
sotaque alemo. S tife um perriquito fofinho... uma fez. Ele cantafa to... linto! E
foafa pelo jarrdim. Lgrimas de verdade cresceram nos olhos de Nockman. Molly
ficou pasma. A ltima coisa que queria era sentir pena daquele sujeito.
Mas Rocky estava intrigado e com simpatia.
O que aconteceu com ele?
Ele... foi... morrto... na rratoeirra... do Sr. Snuff. Eu achei... ele... morrto.
Que horrvel, e triste disse Rocky. Molly, voc precisa concordar, isso
triste... Coitado do periquito, coitado de voc. Mas quem era o Sr. Snuff?
Erra o nosso senhorrio. A gente difidia o jarrdim com ele.
E por que, por que voc no teve mais amigos? perguntou Rocky.
Porque... eu... erra estrranho.
Estranho? Como?
S estrranho. No erra popular.
Eu no tinha notado. Isso horrvel. Eu realmente sinto pena dele.
Eu no declarou Molly. Ele foi realmente mau com Petula e comigo. Pare
com isso, Rocky. O que deu em voc? Esse cara um bandido.
Eu no acho que ele seja mau at o fundo disse Rocky.
No? Vamos perguntar. Certo, moo. Por favor, faa uma lista de todas as coisas
ruins que voc fez desde... desde que o seu periquito morreu.
Nockman concordou com a cabea e comeou a falar numa voz infantil.
Eu arrmei uma rato... eirra e coloquei debaixo da mesa onde... o Sr. Snuff se
sentafa... e ela se fechou... no p dele... como tinha feito... no... meu p-p-perriquito.
Rocky olhou para Molly com um ar do tipo bem, isso foi justo.
Nockman continuou:
Eu joguei a comida do perriquito na caixa de cerreal do Sr. Snuff, e ele comeu.
Isso tambm pareceu justo.
Certo, certo disse Molly. No conte mais coisas ruins que voc fez com o
Sr. Snuff, porque ele obviamente merecia. Conte outras coisas ruins.
Um jorro de confisses comeou a derramar da boca de Nockman.
Eu roubei o relgio de Suart Blithe... e botei a culpa em outrro garroto... e ele
lefou uma surra do coordenador. Eu rabisquei todo... o defer de casa de Shirley
Denning... e risquei em cima dos melhorres desenhos dela. Riz Robin Fletcher comer
quinze... moscas mortas, e enton, quando ele fomitou... fiz ele comer o fmito.
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Empurrei a cabea de Debrra Cronly pelo meio da balaustrrada da escada... e a brrigada
de incndio tefe de corrtar a escada parra livrrar ela. Eu roubafa... doces de crrianas... e
dizia que se elas contassem eu jogafa elas de cabea no sanitrrio e dafa descarga...
Molly interrompeu.
Isso ser ruim at o fundo, no , Rocky?
Rocky deu de ombros.
Acho que .
O que mais? perguntou Molly. E pule alguns anos.
Agora a voz de Nockman pareceu mais velha.
Eu queimei o aerromodelo de Danny Tike, que ele passou trrs semanas parra
fazer. Amarrei barrbante... entrre dois postes perto... do asilo de felhinhos e fiz a velha...
Sra. Stokes trropear e ela... quebrrou o narriz. Isso foi engrraado. Depois eu fiz o
cego... trropear. Isso foi fcil... e eu roubei a carteirra dele.
Roubou a carteira? Molly estava realmente chocada. E mais tarde?
- Mais tarde. A memria de Nockman se adiantou rapidamente, passando por
cima de numerosos atos perversos.
Mais tarrde eu aprrendi... a roubar em outrros lugarres. Isso erra muito... til.
Brrinquedos de crrianas, qualquer coisa que eu pudesse roubar. Esse foi... o comeo...
da minha carreirra.
E quantos anos voc tinha nessa poca?
Onze.
O que mais?
Eu roubei a bicicleta de uma garrota e trranquei a garrota... num depsito.
Ningum soube que ela estafa l durrante... um dia e... uma noite. Fazia crrianas
pequenas roubarrem os pais. Se elas contassem... eu batia nelas. Forrcei um garroto a
roubar... a casa de um felho... parra mim. Ele cabia na... janela pequena. Esse
trrabalho... foi bom.
Esse trrabalho, quero dizer, esse trabalho, no foi nada bom corrigiu Molly.
No, no foi bom disse Nockman, mudando de idia.
E nos ltimos anos?
Bomexplicou Nockman em voz chapada. Eu me dei muito bem uma fez...
quando consegui... confencer... uma felha... a me dar as economias de toda a vida parra
um lar de cachorros abandonados. Ela me deu... cento e cinqenta... mil prratas. Eu
comprrei meus armazns... e estabeleci meus negcios.
Rocky fez uma careta, como se tivesse acabado de engolir um ovo em conserva.
Seus negcios?
. Eu lido com... mercadorrias roubadas.
No, no lida mais disse Molly.
No concordou Nockman. No.
Ento continuou Molly. Qual voc acha que foi o ponto alto da sua
carreira?
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Ah... Disse Nockman, com os olhos hipnotizados ficando subitamente
sonhadores. Ah... a melhor... coisa que eu j descobrri... foi um livrro de hipnotismo.
A felha... ela me contou tudo sobrre o livrro. Com esse livrro... eu bolei o maior... roubo
de banco... do mundo. Eu roubei... o Banco Shorings... em Nofa York.
Droga disse Molly baixinho para Rocky. Ele no est iludido. Depois,
para Nockman, falou: Tenho de parar voc um momento. Voc no roubou o banco.
Algumas crian... alguns cmplices muito talentosos fizeram isso. De qualquer modo,
isso no importa, j que de agora em diante voc vai esquecer completamente o livro de
hipnotismo e as viagens que fez para ach-lo. Vai esquecer qualquer idia que teve
sobre roubar o banco Shorings. Vai esquecer que ele foi roubado. Certo?
Certo. Eu esqueci... agora.
Certo. E outras coisas ruins que voc fez?
Sim. Eu fendi um carro com chassis... quebrrado... a um homem. Ele tefe um
acidente.
Ele morreu? perguntou Rocky com a boca totalmente aberta.
No, mas a mulher que ele atrropelou morreu.
Aarrgh, pare disse Rocky com raiva. Isso horrvel. No posso acreditar.
Por que voc faz todas essas coisas se sabe que elas so ruins?
Eu gosto de ser ruim foi a resposta simples de Nockman.
Mas, por qu? Por qu? Rocky estava completamente perplexo. Por que
voc gosta de ser ruim? Por que no pode gostar de ser bom?
Nunca... soube... o que erra ser bom.
Mas as pessoas no foram boas com voc?
No... clarro que no. Todo mundo me odiafa. Meu pai... me batia quando me
fia... em casa. At minha me riu quando meu perriquito... morreu. Ela querria que eu
tifesse morrido tambm. Eu aprrendi as coisas ruins... com ela... e no as boas. No sei
o que bom.
Rocky estava tomado pelo horror. Ento sua expresso pasma se transformou em
reconhecimento.
Molly, como a cantiga de ninar da Sra. Brinklebury... Foi o que a mame cuco
ensinou a fazer. Ela ensinou que empurrar era o certo.
Molly assentiu devagar, uma vez que agora via a cantiga da Sra. Brinklebury e
Nockman sob uma nova luz. Como poderia culpar Nockman por ser ruim, se ele nunca
tinha sido tratado com bondade? Se sua infncia de cuco s lhe havia ensinado coisas
ruins?
Voc est certo, Rocky. Eu quase odeio sentir pena dele, mas voc est certo.
Acho que no de surpreender que ele seja ruim, se ningum ensinou outra coisa... acho
que ser bom meio como... como ler... se ningum nunca tivesse me ensinado, eu
acharia muito difcil ler... quero dizer, as pginas cheias de letras iam parecer uma
confuso. Ser bom deve ser uma confuso para ele. Depois acrescentou: E ns
dois achvamos que nossa vida era ruim.
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suspirou Rocky. Pelo menos a gente tinha a Sra. Brinklebury, e cada um
tinha o outro. Talvez a gente possa ensinar o Sr. Nockman a ser uma pessoa melhor.
Mmmmnn cantarolou Molly. Ser que... Em seguida perguntou a
Nockman: Voc se sente mal com relao s coisas ruins que fez?
No, por que deverria me sentir?
H um problema aqui disse Molly a Rocky. Vai ser difcil ensin-lo a ser
melhor, se ele no v um motivo para mudar. Ele no vai querer aprender. E no sei se
somente hipnotiz-lo para ele ser bom vai dar um jeito nisso. Ele no vai realmente
mudar enquanto no lamentar o que fez antes. Ele poderia querer mudar se percebesse
como tinha magoado as pessoas.
Mas como que a gente faz isso? A gente teria de fazer com que ele sentisse o
que aquelas pessoas sentiram.
Bom, eu acho disse Molly, sentindo-se um cirurgio antes de uma operao
difcil acho que podemos usar a nica coisa que deixou Nockman perturbado, a nica
coisa que ns sabemos que o perturbou.
O periquito?
, o periquito. Molly se virou para Nockman.
Vou lhe dizer uma coisa... ... qual o seu primeiro nome?
Simon. Eu sou Simon disse Nockman, enfiando a mo dentro do palet
verde, pegando o passaporte e oferecendo a Molly. Ela o pegou e examinou a fotografia,
em que ele mais parecia um peixe dourado do que uma pessoa. Ou talvez uma piranha.
Bom, Sr. Simon Nockman. Primeiro eu quero que o senhor imite um cachorro
morto, de costas e com as pernas e os braos para cima. , isso mesmo, e agora lata.
Aauf, auuuf, aaauuf latiu Nockman, no cho, com as pernas e os braos
balanando.
Bom continuou Molly. Agora, enquanto est assim, quero que imagine
como foi para a Petula, aquela cadelinha que o senhor roubou, ser maltratada pelo
senhor.
Aauuf, arf, aaauf.
Molly podia ver que ele no estava sentindo grande coisa, por isso acrescentou:
E se no consegue sentir nada, pense no coitado do seu periquito morto.
Aaaaaoooouuuuuoooo uivou Nockman, um uivo de dar pena.
Pronto. A est disse Molly , ele est pensando na pobre da Petula e
misturando com os sentimentos de tristeza pelo periquito. Ele est aprendendo.
Nockman uivou de novo.
Aaaaaoooouuuuuoooo.
Agora gritou Molly por cima dos uivos. Sempre que algum disser oi, o
senhor vai ficar de costas e latir desse jeito, e se sentir desse jeito, e imaginar como
Petula deve ter se sentido quando foi seqestrada. E, virando-se para Rocky, falou:
A cada vez que algum disser oi deve bastar para fazer com que a lio penetre,
no ? E desse jeito significa que a gente no vai ter de ficar cutucando esse cara.
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Ento, para parar o barulho, Molly mandou Nockman se levantar e ficar andando
como um orangotango agitado.
Uuuugh, uuugh aaaagh grunhiu ele.
Agora disse Rocky, captando a idia , por causa de todas as outras coisas
ruins que o senhor fez, sempre que algum disser boa noite o senhor vai se lembrar da
coisa ruim que fez e que aquela pessoa o faz lembrar, e vai contar a ela o que o senhor
fez, lembrando-se do periquito de novo. Certo?
Uuuugh, uuugh aaaargh, aah, certo assentiu Nockman, absorvendo as
instrues complicadas de Rocky.
Sem a menor dvida concordou Molly. E pode parar de ser um
orangotango. Bom, o senhor trabalha para ns, Sr. Nockman. Vai fazer tudo que ns
mandarmos. Ns vamos trat-lo bem e o senhor ser muito feliz trabalhando para ns.
Agora, pode acordar.
Molly bateu palmas.
Depois Rocky foi at a geladeira e serviu Qube para todo mundo.
Comearam os preparativos para a partida.
Molly pediu que algumas malas extras fossem mandadas da loja que havia no trreo,
j que tinha tantas coisas novas, e Nockman comeou a guardar as roupas dela. Rocky
foi at o quarto da sute para dar uma srie de telefonemas importantes. E Molly cuidou
do livro de hipnotismo.
Tirou-o do cofre, guardando-o cuidadosamente em sua sacola de pano. Depois abriu
caminho pelos entulhos, correspondncias de fs e lembranas de Nova York,
brinquedos e bricabraques, acessrios e roupas, e pensou no que iria levar.
Quando viu Petula deitada em seu velho casaco, decidiu deix-lo para trs. Tirou do
gancho na porta do armrio sua nova jaqueta de jeans e, com uma sombrinha, foi at a
varanda dar uma ltima olhada na brilhante Manhattan.
A chuva caa torrencialmente l fora, mas o sol da tarde tambm batia nos prdios, e
assim, em toda parte, tijolo, ao e vidro brilhavam. Molly ainda se sentia pequena ali,
porque a cidade era to alta, densa e cheia de pessoas, que ela nunca havia conhecido.
Mas em vez de achar a cidade assustadora, como na primeira manh em que olhou para
ela, agora a adorava. Adorava os arranha-cus, as ruas barulhentas, os motoristas
malucos, as lojas, as galerias, os teatros, os cinemas, as pessoas chiques, os parques e
toda a sujeira da cidade. E tinha certeza de que, um dia, iria voltar.
Depois de um sono reparador em cima do velho casaco, Petula foi acordada pelo
som de Nockman esvaziando o guarda-roupa de Molly. Por algum motivo o homem no
quarto no era to assustador quanto o que a havia seqestrado, por isso ela o ignorou.
Pegou uma bela pedra no cho e comeou a chup-la. E olhando sonolentamente Molly
na varanda, sentiu-se aliviada por estar de volta.
Por fim o recepcionista do hotel trouxe um envelope gordo que tinha sido mandado
para Molly, e estava na hora de ir.
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O Rolls Royce de Molly foi trazido at a entrada de servio. Com a ajuda de um
porteiro do hotel, Nockman o encheu com a bagagem. Logo Molly, Rocky e Petula
estavam sentados confortavelmente nos bancos de couro do carro, atrs das janelas de
vidro fum. Nockman estava ao volante, como chofer, mordomo, porteiro, e empregado
de servios gerais.
O motor do Rolls Royce foi ligado, e cantando pneus eles deixaram o Hotel
Bellingham.
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Captulo Trinta e Trs

ntes de deixarem Nova York, Molly e Rocky queriam dar uma ltima parada. O
Rolls Royce foi abrindo caminho pelas avenidas agitadas at Nockman
estacion-lo diante de um prdio alto com uma entrada triangular e o nome
Estdios Sunshine acima da porta.
Um homem malvestido desceu correndo os degraus de mrmore branco
para receb-los. Tirou os culos escuros e sorriu, revelando um incisivo dourado entre
os dentes de cima.
Bem-vindos, bem-vindos disse ele empolgado. E obrigado pelo telefonema.
Ns estamos muito felizes em t-los aqui. Eu sou Alan Beaker, o diretor com quem
vocs falaram. Ele estendeu a mo para Molly e Rocky apertarem. Por favor,
sigam-me.
Molly, Rocky e Petula seguiram o diretor ao longo de corredores brancos e depois
at um estdio enorme, cheio de microfones, gruas, cmeras e pessoas de p, olhando
para Molly. A nova estrela, Molly Moon.
Uma mulher grisalha, vestida num conjunto muito elegante, se afastou da multido.
Esta a diretora da Qube Incorporated, Dorothy Ourofino disse Alan Beaker.
Dorothy Ourofino levantou a mo para apertar a de Molly. Um enorme anel de
esmeralda faiscou em seu dedo.
Como vai disse ela em tom suave e grandioso. um prazer enorme.
Prazer em conhec-la tambm disse Molly. Acho que a senhora falou com
meu amigo Rocky pelo telefone. Rocky deu um passo frente.
Como vai? disse ele.
um prazer imenso... conhec-lo tambm disse Dorothy Ourofino, hesitando
apenas um pouco. E estamos prontos... prontos para tudo.
Vinte minutos depois, Rocky, Molly e Petula tinham sido arrumados e estavam no
cenrio do estdio.
Luzes gritou Alan Beaker. Cmera rodando, e... ao.
E Molly e Rocky comearam. Era um jingle simples, em forma de rap, que Rocky
tinha inventado, mas com os olhos de Molly atuando em fora total, com a voz de
Rocky no estado mais hipntico, e Petula parecendo o mais doce possvel, o anncio
que eles fizeram foi muito, muito poderoso. Era assim:
A
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Se voc quer ser legal e se sentir legal
Faa uma coisa que muito genial
D uma sacada, uma sacada nas crianas
Nas crianas que moram nas vizinhanas.
Algumas crianas podem estar na pior
Olhe essas crianas, faa com que se sintam melhor,
D uma sacada, uma sacada nas crianas
Nas crianas que moram nas vizinhanas.
Olha a, escuta irmo,
Para algumas crianas a vida no brincadeira.
O mundo deveria ser bom para a humanidade inteira. Infncia feliz...
Disso a gente no se cansa,
D uma sacada nas crianas de sua vizinhana.
O anncio terminava com Molly e Rocky apontando direto para as cmeras.
Corta! gritou Alan Beaker. Foi fabuloso! Vocs so profissionais de
primeira.
Bom disse Molly, sorrindo para Rocky , a gente faz comerciais h anos.
disse Dorothy Ourofino , isso foi maravilhoso, e vamos pr no ar, como
vocs disseram, a cada hora, todo dia. Ser um prazer para a Qube Incorporated pagar o
tempo de TV Muitssimo obrigada.
Ah, no disse Molly. Obrigada a vocs. E adeus, agora. Ns precisamos ir.
Adeus gritaram todos no estdio, fascinados.
De volta ao Rolls Royce, Rocky disse a Molly:
Est vendo, a lavagem cerebral pode ser usada para o bem. Est se sentindo
menos culpada agora?
Molly assentiu.
Eu sei que aquele anncio no vai mudar o mundo, mas vai fazer alguma coisa
boa, no ?
Sem dvida. Mesmo que uma pessoa seja mais gentil por causa dele, vai valer a
pena. Mas sabe de uma coisa? Acho que milhares de pessoas vo ver. Nunca se sabe
quantas coisas boas sero feitas por causa dele. Plante uma semente e espere crescer.
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Captulo Trinta e Quatro

Rolls Royce saiu da ilha de Manhattan pelo tnel Queens Midtown e seguiu
pela via expressa at o aeroporto John F. Kennedy.
Chegando l, Nockman parou ao lado da entrada do Embarque Internacional, e
um porteiro veio ajudar. Ele e Nockman puseram as doze malas de Molly num
carrinho do aeroporto, enquanto Petula pulava em seu cesto de viagem e Rocky
ia l dentro pegar as passagens. O porteiro empurrou o carro para dentro e todo mundo o
acompanhou at o balco de check-in.
Obrigada disse Molly quando ele colocou a ltima mala na esteira rolante.
E, se no for muito incmodo, ser que o senhor pode ficar com o carro? Ela ps as
chaves do Rolls Royce na mo do homem cansado.
Ficar? Quer dizer, colocar na garagem?
um presente disse Molly. A boca do homem se escancarou.
Est brincando?
Estes so os documentos dele. Molly pegou um envelope amarrotado no
bolso dos jeans. Se o senhor colocar o seu nome aqui, ele seu. Qual o seu nome?
Louis Rochetta. Mas voc est brincando, no est? Ei, eu estou numa espcie
de pegadinha? O homem girou, procurando uma cmera escondida.
No disse Molly, tentando fazer sua esferogrfica funcionar. A est, Sr.
Rochetta. Pegue e leve agora.
O Sr. Rochetta estava aparvalhado demais para falar alguma coisa alm de:
Ob... ob...
Foi um prazer disse Molly, sorrindo. Adeus. Ela sempre tinha desejado
fazer uma surpresa daquelas a algum. Depois se virou para falar com Rocky, que tinha
separado as passagens. Quinze minutos depois Molly estava hipnotizando de novo o
pessoal do aeroporto, para que Petula passasse sem ser notada pelos seguranas e pelas
mquinas de raios X.
Rocky e Molly foram fazer compras no free-shop. Tinham de ir a uma loja de
produtos para toalete, uma loja de doces, uma loja de produtos eletrnicos e uma de
brinquedos. Depois de uma gigantesca farra de compras, o avio deles estava pronto
para o embarque. Assim, cambaleando com o peso das compras e carregando o cesto de
Petula, foram at o Porto 20, onde tinham combinado de se encontrar com Nockman.
O
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Como um bom empregado, Nockman estava indo para o porto, como tinha sido
instrudo. Sentia-se bastante estranho. Sabia quem era e exatamente como sua vida tinha
sido at agora. Mas no sabia como tinha chegado a ser empregado do Sr. Cesto-de-
Gato e da Srta. Secador-de-Cabelo. Nem sabia exatamente por que gostava tanto deles.
Ainda odiava outras pessoas. No Porto 20, onde todo mundo estava fazendo fila para
entrar no avio, ele apresentou seu passaporte e a passagem aeromoa.
Boa noite disse ela educadamente.
Nockman estava na metade de um sorriso sincero quando de sbito sua mente se
encheu de lembranas de uma adolescente que havia conhecido e que se parecia com a
aeromoa. Lembrou-se de como tinha sido grosseiro com ela. E, sem querer, comeou a
balbuciar:
Foc gorrda e feia como ela viu-se dizendo. mesmo, ferrdade. Voc
parrece um sapo com prriso de ventrre. E erra isso que eu semprre falafa com ela. E eu
semprre fazia um barrulho com a boca parra ela. Nesse ponto, Nockman notou que
sua boca estava se enchendo de ar, e antes que pudesse se impedir, um som de pum,
alto, saiu de sua boca. E como se no bastasse, incontrolavelmente ele comeou a se
lembrar do velho periquito, Fofo, que o Sr. Snuff tinha matado, e comeou a uivar:
Aaaaiiiieeeeoooouuuuu!
A aeromoa ficou perplexa. Cruzou os braos e estreitou os olhos.
Senhor, ns temos uma poltica contra passageiros sem educao. Se o senhor
for grosseiro com os funcionrios ou com outros passageiros, ser impedido de viajar.
Nockman estava pasmo consigo mesmo. No podia entender como isso havia
acontecido. No estava bbado. Talvez estivesse doente. E todas aquelas lembranas
ruins lhe davam medo.
Desculpa. Por fafor, aceite minha desculpas. Foi uma brrincadeirra.
Senso de humor esquisito disse a aeromoa. Mas, descruzando os braos,
deixou que ele passasse.
Nockman foi cambaleando pelo tnel at a porta do avio, tropeando no cordo do
sapato e imaginando de novo o que lhe havia acontecido. Enquanto andava, pensou em
como aquilo tinha sido estranho, e como tinha se sentido descontrolado. Tinha se
sentido como se fosse uma mquina, mas com outra pessoa segurando os controles.
Estremeceu de novo ao pensar no pobre periquito, e franziu o nariz ao lembrar da
adolescente que ele havia tratado to mal. No conseguia entender por que todas aquelas
lembranas tinham vindo de repente sua cabea. No gostava daquilo. Depois pensou
nos novos patres e se apressou.
... oi, Srta. Secador-de-Cabelo e Sr. Cesto-de-Gato, eu voltei.
Ah, oi disseram Molly e Rocky, olhando de seus lugares na primeira classe
para Nockman, ainda com o terno verde. Nockman olhou para os dois e empalideceu,
como se tivesse visto um fantasma.
O senhor est bem? perguntou Rocky.
De repente Nockman se sentiu esquisito de novo. Dessa vez se pegou mergulhando
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para o piso do avio, rolando de costas e balanando os braos e as pernas no ar. E,
como antes, sua boca se abriu por vontade prpria. Ele se pegou latindo e uivando de
dar pena.
Uuuuf, uuuuf, aaarf, aaarf latiu, enquanto seu chapu caa. Depois:
UUUuuuuUUUuuUUuuuuuoooouuuf uivou quando, de novo, pensou no pobre
periquito.
Outras pessoas no avio ficaram muito preocupadas, e uma aeromoa veio ver qual
era o problema.
Pode parar agora disse Molly com autoridade. Em seguida lanou o facho do
olhar para a aeromoa. Est tudo bem. Ele s precisa do remdio. No se preocupe,
por favor. E a aeromoa se afastou.
Nockman ficou de p, sem flego. Aquilo tinha sido um ataque. Ele devia estar
doente. De novo, vindo do nada, estivera chorando por causa do seu periquito e de
como o Sr. Snuff tinha sido perverso.
E agora, enquanto se sentava, outro sentimento fez seus olhos se encherem dgua.
Sentia pena de uma cachorra com o qual tinha sido mau; uma cachorra que no era
muito diferente da cadelinha da Srta. Secador-de-Cabelo.
Nockman viu que no era melhor do que o Sr. Snuff. Enquanto prendia o cinto de
segurana, imaginou como podia ter sido to cego. Quando era garoto, ele no era cego.
Sabia como o seu periquito tinha sofrido, e tinha chorado por ele. Tinha chorado
durante noites. No entanto, como adulto, tinha sido cruel com uma cachorrinha. Tinha
deixado o animal sozinho, com frio e fome, num cmodo escuro e sujo. O S de Simon,
ele pensou, deveria significar Srdido. Srdido Nockman. Nockman baixou a cabea e
uma emoo que no o perturbava h anos tomou conta dele. Vergonha.
Nockman olhou pela janela do avio e pensou. Tinha sido ruim com pessoas
tambm. Nunca havia deixado que os sentimentos das outras pessoas o incomodassem.
Mas agora... era muito estranho, e no sabia por que, mas hoje sabia que no podia mais
ignorar os sentimentos dos outros. Estava acordando para o fato de que, como seu
periquito, as pessoas tambm tinham sentimentos.
Mais lembranas de coisas horrveis que tinha feito comearam a encher sua mente.
Um a um, os fantasmas de suas ms aes se apresentaram. E quanto mais eles vinham,
mais Nockman se sentia nauseado consigo mesmo.
Enquanto o avio decolava, ele se sentiu pesado de um modo que era totalmente
novo. Seu esprito estava se arrastando atrs dele, baixo e triste, e encharcado de culpa.
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Captulo Trinta e Cinco

uando chegou a hora do jantar no avio, Nockman se pegou s querendo comer
frutas. Depois foi dormir. Rocky e Molly, por outro lado, ficaram totalmente
despertos, aproveitando ao mximo o menu da primeira classe.
Imagino o que o resto do pessoal no avio est comendo disse Molly,
animada, mordendo um sanduche com ketchup.
Carne nadando em gordura, seguida por pedaos de po velho e fruta com gosto
de papelo sugeriu Rocky, mordendo uma panqueca crocante que deixava escorrer
xarope de limo.
Foi isso que a gente comemos, eu e os Alabaster, na vinda.
Ns comemos, voc quis dizer corrigiu Molly.
Voc no estava com eles.
Ah, esquea. Eu s estava tentando melhorar a sua linguagem.
Sabe de uma coisa? Rocky levantou os olhos da revista de bordo. Aqui diz
que a gente pode ter massagem no pescoo, na primeira classe.
Quem faz?
No sei. O comandante?
Isso fez os dois rirem, e Rocky derramou um monte de recheio de panqueca na
revista.
Mmmnnn, primeira classe o mximo. Luxo puro! acrescentou Molly,
tomando um gole de suco de laranja concentrado. Mas sabe de uma coisa, Rocky?
Vai ser difcil voltar terra quando ns pousarmos.
Por qu? O avio no tem rodas? Comearam a rir de novo.
Piada horrvel... disse Molly, com os olhos se enchendo dgua enquanto se
recuperava.
No, o que eu quis dizer ... ela olhou para Rocky. E no me faa rir,
Rocky, porque eu estou para dizer uma coisa sria.
Est? Rocky fez uma cara muito sria.
O que eu quero dizer que vai ser difcil no usar mais o hipnotismo quando a
gente voltar. Quero dizer, pense em todas as vezes que voc o usou nas ltimas
semanas. to til! Eu sei que ns concordamos que devemos seguir com a vida
honestamente daqui em diante, mas e se... digamos, se voc visse um velho gritando na
Q
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rua porque a mulher dele morreu, e porque estava se sentindo sozinho... Voc no iria
querer hipnotiz-lo para no se sentir to triste? E entrar num clube da terceira idade ou
alguma coisa assim? Ou digamos que voc visse uma menininha chorando porque teve
notas ruins na escola, e no mesmo dia seu hamster foi comido por um gato e sua amiga
foi para o hospital com uma doena terrvel e...
Molly, pare com isso. Ns concordamos.
, mas eu acho que vai ser difcil resistir tentao.
verdade. Vai ser. Mas a gente precisa resistir, porque se a gente comear a
usar o hipnotismo para fazer o bem, logo vai comear a fazer coisas teis, e antes que a
gente perceba vai estar usando o tempo todo de novo, sempre que no conseguir as
coisas de outro modo. E ento a gente vai estar levando uma vida irreal de novo.
Molly ficou desapontada. Sabia que Rocky estava certo. J haviam falado de tudo
isso.
Mas... tentou. Se a gente no hipnotizar ningum, talvez a gente esquea
como se faz.
No Rocky levantou uma sobrancelha. como chupar o dedo. Depois que
voc aprende, nunca mais esquece.
, voc est certo disse Molly mal-humorada, virando a cabea para a janela.
L fora, o cu estava cheio de estrelas, e l embaixo dez mil metros abaixo a mar
do oceano Atlntico movia-se com a lua. Molly olhou para fora, achando difcil
acreditar que nunca mais iria hipnotizar algum. Mas percebeu que ainda faltavam horas
antes de pousarem. No estaria violando as regras se usasse seus poderes no avio.
Rocky estava assistindo a um clipe de msica. Molly se levantou e se espreguiou.
Depois foi dar uma voltinha.
Teve algumas conversas nas duas horas seguintes.
Conheceu um homem que estava tremendo, perto dos banheiros, porque odiava
viajar de avio. Molly o persuadiu de que, dali em diante, ele iria adorar. Falou com
uma me exausta, de p e segurando uma criana que no queria dormir. Depois de dez
minutos as duas estavam de volta aos lugares, as duas completamente apagadas. Falou
com uma aeromoa chorosa que tinha acabado de romper com o namorado, e Molly
emendou seu corao partido. Depois ajudou trs crianas que odiavam a escola,
transformou um velho esquisito e rabugento num homem de meia-idade afvel, e
consertou um garotinho para que ele adorasse comer verduras, especialmente espinafre.
Voltou ao seu lugar sentindo-se muito satisfeita, e meio como uma fada madrinha.
O avio pousou s seis da manh. Em Nova York era uma hora, por isso Rocky e
Molly se sentiram muito desorientados. Mas tinham dormido um pouquinho e estavam
muito empolgados em voltar.
Lembre-se do que a gente combinou disse Rocky, descendo a escada do
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avio.
Vamos l disse Molly, pisando no asfalto do aeroporto.
Assim que chegaram ao terminal, Nockman pegou a enorme quantidade de malas e
compras na esteira de bagagens. Depois Molly e Rocky decidiram que seria legal voltar
ao Lar Vidadura em grande estilo. Por isso alugaram um helicptero.
A viagem de helicptero levou vinte minutos. Enquanto as ps giravam acima, Molly
olhava para fora, vendo o litoral distncia e, de longe, a cidade de Briersville. A
medida que o piloto se aproximava, ela apontou para o morro onde ficava o Lar
Vidadura. Enquanto se aproximavam do prdio dilapidado e malcuidado, Molly se
lembrou de como costumava fechar os olhos e se imaginar voando para longe, para o
espao.
Logo estavam pairando diretamente acima do terreno, e o piloto comeou a baixar o
helicptero. Ele pousou do lado de fora do orfanato, numa pequena rea de terreno
plano, enquanto o vento provocado pelas ps chicoteava os arbustos, os espinheiros e o
capim. Ele desligou o motor.
Chegamos.
Molly olhou para fora, cheia de expectativa, para ver quem sairia primeiro do prdio,
mas ningum saiu.
Acho que ningum acordou ainda disse Rocky. Quero dizer, ainda cedo.
Pelo menos isso mostra que Hazel no rgida com relao a levantar da cama.
O lugar parece to malcuidado como sempre disse Molly, deixando Petula
sair para fazer xixi.
Enquanto Petula farejava cheia de entusiasmo pela entrada de veculos gelada, o
piloto desejou boa sorte a todos eles, e com todo mundo mantendo distncia, ligou o
helicptero de novo. Com um sinal de polegar para cima, decolou. Um minuto depois a
mquina no passava de um ponto no cu.
Molly e Rocky se viraram para olhar o Lar Vidadura. Um pequeno rosto surgiu
numa janela.
Algum acordou.
Algum acordou disse Molly. Est tudo muito quieto por aqui. Ela
tocou a campainha, mas ento notou que a porta rachada j estava aberta.
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Captulo Trinta e Seis

primeira coisa que espantou Rocky e Molly quando passaram pela porta foi o
cheiro. O saguo estava com um cheiro medonho. Cheirava a alguma coisa
podre. Comida podre, lixo e sujeira. O piso xadrez, em vez de ser preto e
branco, estava to sujo que parecia todo preto.
Eca! disse Molly, levantando a echarpe de caxemira na frente do
nariz. Que nojento!
Cheira como se algum tivesse morrido disse Rocky. E est frio, que nem
um necrotrio.
Ah, no diga isso encolheu-se Molly. Por favor. Voc est me assustando.
Mas por que ser que fede tanto? E onde est todo mundo?
Acho que o cheiro vem da cozinha disse Rocky, fechando a porta que levava
entrada do poro. Todo mundo deve estar l em cima. Nockman, por favor, traga a
bagagem, e deixe a porta aberta para que a gente possa arejar esse lugar.
Sim, Sr. Cesto-de-Gato disse Nockman, obedientemente. E Molly, Rocky e
Petula se aventuraram pela escada de pedra.
No primeiro patamar todas as portas dos quartos estavam fechadas e havia um cheiro
pungente, sujo, avinagrado. Molly abriu a porta do quarto onde Gordon e Rocky
dormiam antigamente.
O quarto estava silencioso, com as cortinas fechadas, mas buracos nas cortinas
deixavam entrar luz suficiente para ver que no havia ningum. E o lugar estava uma
baguna. Lenis, cobertores e colches encalombados estavam espalhados no cho,
deixando os estrados de arame das camas despidos e frios. Cascas de laranja, caroos de
ma, velhas caixas de leite, latas de feijo cozido vazias e pratos sujos estavam
espalhados em toda parte. Uma nuvem de mariposas voou daquelas coisas.
Molly e Rocky fecharam o quarto e abriram o prximo.
Esse tambm estava vazio, e num estado catico semelhante. O terceiro e o quarto
quartos tambm estavam vazios, porm mais arrumados, com os colches nas camas.
Em cada quarto o ar estava to frio, que Molly e Rocky podiam ver a prpria respirao.
Mas ns vimos algum disse Molly. Talvez eles estejam aqui. Ela abriu
a porta do quinto quarto e descobriu que estava barrada com algum mvel. Mas no
estava bem travada, e com outro empurro a porta cedeu.
A
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Nesse quarto as cortinas estavam abertas. E ali, sentados luz spera de dezembro,
estavam Gerry, Gemma e as duas crianas de seis anos, Ruby e Jinx.
Estavam amontoados juntos, debaixo de cobertores, com o cabelo emaranhado, o
rosto sujo, os olhos arregalados e apavorados.
O que vocs esto fazendo aqui, com uma barricada na porta? foi a primeira
coisa que Molly perguntou. Depois, quando nenhuma criana respondeu, nem mesmo
Gerry ou Gemma, ela se aproximou e se agachou na frente deles. As crianas se
encolheram umas contra as outras, como limalha de ferro imantado. Seu comportamento
era chocante.
Gemma disse Molly em voz baixa. Voc no est me reconhecendo?
N... no respondeu Gemma, olhando interrogativamente para o rosto de
Molly.
Eu sou Molly.
Mas disse Gemma com voz fraca. Molly voou para longe, e, de qualquer
modo, Molly no se parecia com voc. Ela no tinha roupas bonitas e coisas que nem
voc, e os sapatos dela no eram limpos como os seus, e o cabelo dela no era
arrumado, e o rosto dela era diferente. A menininha enxugou com a ponta do lenol o
nariz que estava escorrendo, e estremeceu.
, Molly tinha cara manchada disse Gerry.
Eu sou Molly. S estou um pouquinho mais gorda e mais bem cuidada. Vocs
sabem, como o seu camundongo, Gerry, depois de voc cuidar dele. Vocs sabem.
Molly olhou em volta. Pilhas de roupas sujas estavam espalhadas na maior baguna.
Penas brancas, de um travesseiro que tinha estourado, cobriam os colches e o cho, de
modo que o quarto mais parecia um ninho do que um quarto. Um tubo de pasta de
dentes que tinha sido pisado havia espremido o contedo no cho de madeira, numa
mistura pegajosa, com cheiro de menta, e havia uma lata de Qube ao lado, amassada,
vazia e de aparncia triste.
Meu camundongo morreu disse Gerry, baixando a cabea.
Ah, no, Gerry, foi? Isso horrvel. No , Rocky? Rocky parecia muito
preocupado.
disse ele. Essa notcia muito ruim, Gerry. Eu fico muito triste em saber
que Guincho morreu. Voc se lembra de mim, Gerry? Eu sou Rocky.
Gerry assentiu.
E esta Petula. Ela tambm mudou. Ela no mais gorda, e sabe, agora ela at
gosta de ficar correndo por a.
Gerry olhou inexpressivamente para Petula, que lambeu sua mo.
Molly olhou ansiosa para a fileira de crianas.
Vocs todos parecem doentes. Ela mal podia acreditar na mudana, e na
rapidez com que tinha acontecido. Enquanto ela estivera engordando, todas elas
estavam meio mortas de fome. Pareciam muito doentes. Mais algumas semanas e Molly
poderia ter encontrado todas mortas. Encolheu-se diante do pensamento e se sentiu
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totalmente culpada. Enquanto olhava os rostinhos que lhe eram to familiares quanto
rostos de irmos, sentiu-se completamente responsvel pelo sofrimento deles.
Inclinou-se e deu um abrao em Gemma.
Desculpe falou, do fundo do corao. A menininha se agarrou a ela, e Molly
sentiu como Gemma estava frgil e fria. Rocky abraou Gerry, e em seguida Ruby e
Jinx tambm. Jinx e Ruby comearam a chorar. Absolutamente chocada consigo
mesma, Molly imaginou como podia ter sido to m; deixando aquele grupinho no Lar
Vidadura, com a louca Srta. Viborpedes. E depois, por que no tinha voltado quando
soube que aquela horrvel Hazel estava no comando? Viu que estivera interessada
apenas em si mesma. E desesperada tambm, lembrou-se. Mas como podia ter partido
para a Amrica pensando que no restava nada em Briersville para ela?
Achava que era porque at agora no tinha percebido como amava aquelas crianas.
Tem alguma comida na casa? perguntou a Gemma, decidida a melhorar as
coisas o mais rpido possvel.
Tem, a gente ainda recebe as entregas, batatas, ovos e coisas, mas eu no sei
cozinhar direito, e ns ficamos sem panelas, mas a cozinha est cheia de ratazanas, e a
gente ficou com medo de ir l embaixo, mas de vez em quando a gente vai l, e
horrvel.
Ento o que vocs esto comendo?
Feijo em lata, frio...
Mas o abridor de lata difcil de usar...
E a gente come po, fruta e queijo de vez em quando, se a gente consegue pegar
antes daqueles ratos nojentos.
Mas por que tudo deu errado? A Sra. Brinklebury no vem e traz bolinhos, nem
ajuda vocs a limpar tudo e cozinhar?
No disse Gerry, piando alto. A Srta. Viborpedes despediu a Sra.
Brinklebury, e ela nunca mais voltou. Viborpedes disse que a gente ficaria mais feliz
sozinha. Mas a gente no ficou... e meu ratinho morreu. Gerry olhou para o cho.
Eu sei, Gerry, isso muito, muito triste disse Molly, passando a mo em sua
cabea.
Mas escutem disse Rocky, tentando ser positivo, Vocs devem estar com
fome de verdade. Ento, que tal a gente fazer omeletes, batatas fritas e chocolate?
As quatro crianas olharam Rocky, pasmas.
Sim, por favor disseram.
Ento, certo. Ponham os roupes e os chinelos e vamos l para baixo, e ns
vamos acender um fogo e deixar todos vocs quentinhos.
As crianas pareciam to exaustas, e to agradecidas, que Molly se sentiu obrigada a
dizer:
E escutem, vocs a, no precisam se preocupar mais. Tudo vai ser timo daqui
em diante, eu prometo. Ns voltamos para cuidar de vocs, e temos outra pessoa para
ajudar tambm, e tudo vai ser arrumado e vai haver coisas boas para comer, e ns
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vamos ficar quentes e... bom, esperem s.
Com isso Molly guiou para baixo as crianas que pareciam mendigos esfomeados,
vestidas em seus roupes velhos. Em vinte minutos a lareira estava acesa na sala e elas
estavam sentadas em volta, aquecendo os ps sujos. Molly imaginou onde estariam as
crianas mais velhas, mas decidiu perguntar a Gemma depois. Em primeiro lugar tinha
de fazer o caf da manh, por isso chamou Nockman e Rocky. E entraram na cozinha
ftida.
Acharam a cozinha num estado diablico. Sacos de lixo estavam cados de lado, cheios
de comida podre e vermes. As pias estavam com pilhas de pratos e talheres sujos. De
fato, cada objeto da cozinha estava sujo na pia, cado de lado ou no cho. Havia cadeiras
puxadas para perto do fogo, onde as crianas pequenas tinham tentado cozinhar.
Petula farejou e sentiu cheiro de roedores. Quando Molly abriu um armrio, trs
camundongos, que estavam comendo algumas migalhas, dispararam entrando em
buracos.
Sabe, Molly observou Rocky , no pode haver ratazanas aqui, porque eu
ouvi dizer que onde h camundongos no aparecem ratazanas. O que bom, porque as
ratazanas transmitem doenas ruins, e os camundongos s so meio sujos. Se Nockman
limpar tudo com algum desinfetante, deve ser seguro cozinhar.
Isso s mostra como elas estavam apavoradas. Puxa, Gerry adora camundongos,
mas na imaginao ele viu os camundongos como ratazanas.
Graas aos dias em que tinha trabalhado como faxineiro no Banco Shorings, Nockman
era muito bom em limpeza. Primeiro levou o lixo da cozinha para fora, depois encheu
uma das pias com gua e detergente e outra com gua quente e limpa, para enxaguar.
Lavou frigideiras, tigelas, pratos e talheres, e depois comeou a descascar batatas.
Rocky quebrou vinte ovos numa tigela e comeou a mex-los, enquanto Molly achava
dois carrinhos, que limpou. Depois foi at a porta dos fundos, ver se o leiteiro tinha
passado.
Perto da porta havia dois caixotes com peixe extremamente podre, alm de outras
caixas fedorentas e garrafas de leite com as tampas prateadas bicadas por pssaros.
Molly pegou o cesto de leite com as cinco garrafas novas e voltou correndo para dentro.
Nockman, quando terminar de fazer o caf da manh, e de ter comido tambm,
por favor, pode limpar a cozinha muito bem?
Sim, Srta. Secador-de-Cabelo.
Um cheiro fantstico de omelete, batatas fritas e lenha queimando na lareira logo
encheu a casa. Molly e Rocky olharam com satisfao as crianas pequenas comerem
sentadas no cho diante da lareira. A cada bocado, mais cor voltava s bochechas.
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Gerry foi o primeiro a ter a curiosidade de volta.
E ento disse ele. Como se chamava mesmo o lugar aonde vocs foram?
Nova York disse Molly. Voc lembra que eu telefonei?
Lembro. Ento, como l em Nova York?
Incrvel disse Rocky.
E o que vocs fizeram l?
Bom, a gente fez um bocado de coisas respondeu Rocky. Eu morei com
uma famlia e descobri que gostava muito mais de vocs. Gerry ficou satisfeito com
isso. As outras crianas assentiram e sorriram.
E eu disse Molly , eu vivi sozinha, e tinha tudo o que eu queria.
O qu, tudo? perguntou Gemma.
. Eu tinha riqueza. Tudo de chique, que nem as coisas que a gente v nos
comerciais, e ainda mais. Tinha roupas, carros, TVs, filmes, lojas e todos os doces que
eu quisesse. E trabalhei numa pea, apareci na televiso e as pessoas telefonavam para
mim o tempo todo, e fiz umas coisas de dar medo e era famosa!
Voc era famosa? ecoaram as crianas.
, eu era famosa como... como uma pessoa de comercial.
Ento por que no ficou l? piou Gemma, muito perplexa.
Porque eu tambm tive uma coisa que eu no queria.
E o que era?
Piolho? sugeriu Gerry.
No, no era piolho. Eu tinha solido.
Solido?
. Solido. E sabe de uma coisa?
O qu?
A solido faz aqueles anncios chiques, podres de chique, parecerem lixo.
Lixo?
, como sacos cheios de lixo velho.
Mas por qu? perguntou Gerry.
Porque quando voc est sozinho, sem amigos nem famlia, o que voc quer
mais do que tudo no ficar sozinha. E todas aquelas coisas chiques no fazem voc se
sentir melhor. Voc no se importa com as coisas chiques, s quer ficar com pessoas de
quem voc gosta.
Ento disse Rocky. Quando Molly me achou, ficou muito feliz em me ver.
E ns decidimos que estvamos sentindo solido longe de vocs, e tambm ficamos
preocupados, por isso voltamos para casa.
As crianas pareceram muito impressionadas, boquiabertas por terem atrado Rocky
e Molly para casa. Nenhuma delas estava ressentida. Eram muito doces e prontas a
perdoar. Todas ficaram olhando maravilhadas para Rocky e Molly, tomando o
chocolate.
E Petula tambm ficou solitria? perguntou Jinx, acariciando a cabea macia
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de Petula.
Ficou disse Molly.
Porque a gente ficou solitria tambm, no foi, Gemma?
. E no foi muito legal.
A minscula Ruby estava sentada perto da lareira, junto de Nockman, com um
enorme bigode de chocolate quente em cima do lbio. Ela enfiou a mo na de Nockman.
Obrigada, moo falou, piscando para ele. Isso foi o melhor.
Nockman vinha se sentindo diferente desde o ataque que tivera no avio, e agora,
olhando a menininha, sentiu uma coisa que no sentia h anos. Sentiu-se quente por
dentro. Quente porque a menininha havia achado o caminho para o seu corao, e
porque estava feliz por t-la ajudado. Mal podia acreditar naquele sentimento.
O prrrazer foi meu falou em voz baixa.
Agora disse Molly a Gerry e Gemma contem tudo. Aonde foram Hazel e
os outros?
Foram? Eles no foram disse Gemma. Eles ainda esto aqui. E ela
respirou fundo para contar tudo que tinha acontecido no Lar Vidadura.
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Captulo Trinta e Sete

emma comeou:
Depois de voc ir embora de avio, a Srta. Viborpedes e Edna tambm
foram embora, mas, antes de irem, despediram a Sra. Brinklebury, e disseram
pra ela nunca mais voltar. Disseram que queriam ser boas com as crianas de
agora em diante, e que a gente no gostava de adultos mandando na gente o
tempo todo. Por isso elas disseram que a gente ia ser mais feliz se todos eles fossem
embora.
Molly se lembrou das instrues que tinha dado a Viborpedes e Edna no aeroporto.
Como podiam ter sido estpidas a ponto de achar que as crianas ficariam mais felizes
sozinhas, sem qualquer ajuda?
Mas a Sra. Brinklebury era boa insistiu Jinx.
, mas ela fez o que Viborpedes mandou e foi embora assim mesmo
continuou Gemma. Depois a Srta. Viborpedes juntou todas as coisas dela, e Edna
tambm, e elas tiveram uma briga porque a Srta. Viborpedes picotou umas roupas de
Edna e...
Ela cortou o casaco de Edna disse Ruby.
E o chapu das duas acrescentou Jinx.
, elas ficaram parecendo idiotas quando foram embora, com as roupas todas
cortadas disse Gerry. Edna deu uns doces a ns, s que eram esquisitos, com
coisas horrveis dentro.
Eram doces italianos, de adultos explicou Gemma. Mas as duas foram
boas com a gente antes de irem. A Srta. Viborpedes me deu um saquinho de naftalina.
E me deu um vidro de remdio para lavar a boca disse Jinx.
Mas voc foi mau, no foi, Jinx? lembrou Gemma.
, eu bebi.
Rocky desalinhou o cabelo de Jinx.
De qualquer modo continuou Gemma , a Srta. Viborpedes disse que a
comida e as compras iam continuar sendo entregues e pagas automaticamente pelo
banco, e disse que a gente tinha de continuar indo escola, se no a maligna Sra.
Assapa viria aqui. Por isso a gente tinha de fingir que a Srta. Viborpedes e Edna ainda
estavam aqui, para ningum saber que elas tinham ido embora.
G
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E para onde elas foram? perguntou Molly.
No sei.
Ento, o que aconteceu?
Bem, ento Hazel ficou no comando disse Gemma.
E ela era pior do que Viborpedes sussurrou Gerry.
Ela era horrvel e mandona continuou Gemma e fazia a gente trabalhar
muito. A gente tinha de cozinhar e fazer a limpeza. Ela dizia que a gente tinha de ficar
bem arrumada para a escola, seno a Sra. Assapa ia adivinhar que a gente estava aqui
sozinha...
E Hazel saiu do quarto dela e se mudou para o apartamento antigo da Srta.
Viborpedes, e jogou um monte de papel pela janela disse Geny. Ela disse que
Roger e Gordon deviam ir para o quarto de Edna. Mas ento...
Ento eles comearam a brigar disse Gemma. E Roger queria ser o chefe
porque disse que Hazel estava deixando a casa ficar uma baguna. E Gordon queria o
quarto de Edna s para ele. Por isso Roger e ele brigaram e Roger teve de ir para o
sanatrio...
Gemma e Gerry estavam falando muito depressa e animados, e Ruby e Jinx estavam
olhando-os arregalados. Molly e Rocky perceberam como as ltimas semanas deviam
ter sido perturbadoras.
E ento todos eles ficavam gritando com a gente e mandando na gente disse
Ruby , mas eles nunca ajudavam.
E todos eles brigaram tanto que pararam de falar uns com os outros.
E com a gente. Eles pararam de falar com a gente disse Jinx.
Na maior parte do tempo lembrou Gemma. Algumas vezes eles ficavam
muito bravos com a gente, se a gente atendesse ao telefone. Ou porta. E Hazel era
muito rgida. Dizia que a gente no devia contar a ningum que Viborpedes tinha ido
embora. Disse que se a gente contasse, Gordon ia bater na gente. Mas agora est tudo
bem, porque chegaram as frias de Natal e a escola fechou.
E a gente no precisa mais ficar se limpando sempre disse Gerry.
Mas agora a gente no tem o almoo na escola, por isso a gente t com fome
murmurou Ruby.
E a gente no pode ir no povoado, nem na cidade.
Nunca disse Jinx. Eles dizem que o bicho-papo vai pegar a gente.
Bom, vocs no devem se preocupar com isso disse Molly. O bicho-papo
mentira.
Molly olhou em volta. O lugar mais parecia uma lixeira do que uma sala. Tacos de
hquei, bolas de futebol furadas estavam largados nos cantos, junto com caixas de
papelo e sacos plsticos. Algumas panelas com coisas mofadas dentro ainda estavam
largadas, e as paredes estavam manchadas de tinta preta.
Onde os outros esto agora?
Provavelmente dormindo disse Gemma, tomando seu chocolate. As dez
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horas Roger se levanta. Ele vai catar coisas nas latas de lixo em Briersville. Mas
Gordon, Cynthia e Craig no saem. Eles ficam no quarto de Edna, assistindo TV. E
Hazel fica no quarto dela, s desce a escada para pegar as entregas especiais. Ela leva as
caixas de volta para o quarto.
Bom concluiu Molly, virando-se para Rocky. Acho que est na hora de
acordar Hazel e os outros. No acha?
A porta do velho apartamento de Viborpedes estava fechada. Um enorme besouro preto
saiu se arrastando por baixo dela. Petula farejou nervosamente o ar, detectando um leve
cheiro da velha solteirona. Molly olhou o retrato da Srta. Viborpedes na parede do
patamar. Algum tinha lhe dado um bigode e uma barba. Molly bateu na porta,
empurrou, e a porta se abriu. Molly e Rocky entraram.
O lugar cheirava a rano. A velha sala marrom da Srta. Viborpedes estava mais
escura do que o normal, com as pesadas cortinas cor de vinho fechadas.
Molly acendeu uma luz. Caixas, latas vazias e pastas do arquivo da Srta.
Viborpedes estavam largadas em toda parte. Sacos de salgadinhos vazios e pilhas de
papel de doces cobriam o cho como folhas secas de outono.
Na escurido da parede, o relgio cuco se abriu e cucou nove vezes.
Quem ? veio do quarto a voz grogue de Hazel. Rocky e Molly foram
pisando no entulho do cho e abriram a porta.
Na semi-escurido viram Hazel, sentada na cama. Molly pisou em mais lixo e puxou
a corda da cortina.
A luz inundou o quarto, batendo no rosto de Hazel. Ela protegeu os olhos e,
apertando a vista, gemeu:
Saia, Gemma. Ningum deve entrar aqui.
No Gemma. Molly e Rocky disse Molly. Enquanto os olhos de Hazel se
acostumavam luz, ela deixou as mos baixarem da frente do rosto. E revelou uma
Hazel muito diferente da que Molly tinha visto pela ltima vez. Esta Hazel tinha um
rosto muito mais gordo, mais plido e manchado. Seus olhos estavam injetados e com
crculos escuros em volta. Os lbios tinham crostas de rachaduras de frio nas bordas. O
cabelo estava mais comprido porque no tinha sido cortado, e grudado na cabea porque
estava sujo demais. Alm disso Hazel tinha a aparncia de uma pessoa louca, o que
agora, junto com o choque de ver Molly e Rocky, a fez parecer completamente biruta.
Ela agarrou um travesseiro.
Z-Z-Zunza. Eu estou sonhando gemeu rouca, e bateu de leve na cabea com o
travesseiro.
No, no est. Ns voltamos disse Molly. E isso pode parecer um
pesadelo, mas ns vamos ficar.
A velha Hazel teria pulado da cama e desafiado Molly, mas esta simplesmente
gemeu.
Tanto faz.
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Hazel enfiou a mo numa caixa de papelo debaixo da cama e pegou uma barra de
chocolate Cu. Desembrulhou e enfiou freneticamente na boca.
Preciso de acar disse ela, mordendo um pedao e se concentrando no
chocolate. De repente pareceu ter esquecido que Rocky e Molly estavam no quarto.
Hazel disse Molly , voc est pssima.
, eu sei disse Hazel, mordendo um segundo pedao.
Voc parece doente disse Rocky. Voc s esteve comendo doces?
, no tem nada melhor para se comer disse Hazel, com os olhos dardejando
desesperadamente pelo quarto, para as caixas e caixas de doces. E de repente ficou
petrificada. Vocs no vo tirar meus doces, vo?
No disse Molly. - Mas temos comida melhor para voc. No quer um
pouco de omelete e batata frita?
Depois de Rocky ter servido um pouco de comida decente, e de Hazel t-la devorado,
Rocky e Molly falaram com ela.
Ela contou como tudo tinha dado errado.
Contou que a princpio gostou de estar no comando, mas que ento, depois das
brigas com Roger e Gordon, ficou mais isolada. Comeou a passar mais tempo sozinha,
comendo apenas chocolate e doces. At fumou um mao de cigarros que tinha achado
no armrio da Srta. Viborpedes. Confessou que se sentiu cansada, doente e sozinha, e
que finalmente comeou a olhar para si mesma.
Eu me sentia mal-humorada o tempo todo, e tentei me mentir melhor, mas no
conseguia. Queria ter sentimentos bons pelos outros, mas eles no vinham. Eu s odiava
todo mundo e me odiava por ser to... to cheia de dio. E eu sou uma mentirosa.
Hazel olhou para uma pasta verde na mesinha-de-cabeceira, e jogou na direo de
Molly.
Vocs deveriam saber quem eu sou de verdade. Eu sempre menti para todo
mundo. Leiam. Andem. Leiam. Ela afundou de novo nos travesseiros, com lgrimas
nos olhos. No adianta mais esconder.
Dentro da pasta verde estava a ficha de Hazel. Molly e Rocky comearam a ler.
Nome Hazel Marretta
Data de nascimento ?
Local de nascimento ?
Como chegou ao Lar Vidadura Vida domstica tremendamente instvel. Criana
de seis anos, chegou subnutrida e machucada
devido a maus-tratos.
Pais Me alcolatra. Pai violento e dado a ataques. Os
dois inadequados para cuidar da criana.
Posses Nenhuma
Descrio da criana "Hazel me faz lembrar de como eu era na infn-
cia. Ela rpida em aprender e ansiosa por agra-
dar."
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Esto vendo? gemeu Hazel. Eu nunca fui a criana chique que vocs
achavam. Vocs achavam que eu tinha os melhores pais do mundo, mas meus pais
nunca me amaram, eles s me batiam. Os olhos de Hazel se encheram de lgrimas.
Pelo menos Viborpedes nunca batia em mim, por isso eu gostava dela. Mas vocs...
eu tinha cime de vocs porque vocs tinham a Sra. Brinklebury. Ela era como uma
me para vocs dois. Mas no para mim. Eu cheguei tarde demais. Eu tinha uma me
que gritava comigo.
Mas disse Molly, apavorada com o que Hazel estava dizendo. Mas a Sra
Brinklebury ia acabar amando voc tambm. Voc nunca deixou,
Mas eu sou horrvel soluou Hazel. Sei que ningum gosta de mim. No
culpo vocs. Eu no gosto de mim. Sou m. E sabe, no um pesadelo vocs terem
voltado. Eu no me importo mais em ser a chefe. No quero comandar esse lugar. Estou
enjoada. S quero ficar melhor. Quero ser melhor. O rosto de Hazel se franziu numa
massa desesperada de rugas, e sua boca se abriu. No saiu nenhum som. Mas havia um
grito silencioso, e lgrimas desceram pelas bochechas.
Molly ps a mo no ombro de Hazel.
Tudo bem, Hazel. Por favor, no chore. Ns entendemos. Obrigada por ter
mostrado sua ficha. Voc deveria ter visto a minha, ela dava a entender que eu era uma
verdadeira ningum. Vamos ajudar voc a ficar melhor agora. De agora em diante as
coisas vo ser diferentes por aqui.
Bom Hazel conseguiu dizer ofegante, entre soluos. E... obrigada por
vocs terem voltado.
Molly e Rocky ajudaram Hazel a sair da cama e prepararam um banho para ela.
Depois saram do quarto para investigar Gordon Furnklus.
Acharam Gordon sentado numa poltrona no quarto de Edna, enrolado num edredom,
com os ps num chinelo gigantesco. Perto dele, num sof, debaixo de edredons, estavam
duas outras das crianas maiores, Cynthia e Craig. Seus olhos estavam grudados numa
tev que tinha sido removida dos cmodos l de baixo. Quando Rocky e Molly
apareceram, todos levantaram os olhos brevemente como se tivessem visto duas
moscas, e depois se viraram de novo para a TV.
O rosto de Gordon, que estava apoiado nas mos, estava anmico, mais magro e
menos agressivo. Molly leu as tatuagens dele: O REI GORDO, diziam seus dedos.
Agora no havia nada de majestoso nele. Cynthia e Craig pareciam igualmente
fantasmagricos e tristes.
Molly desligou a tev.
Ol, pessoal.
Depois de Rocky ter trazido o caf da manh para todos, finalmente Gordon falou. Sua
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voz estava mais fraca, e enquanto falava seus olhos se mexiam inquietos.
Contou como todos estavam num humor negro e pssimo desde o fim das aulas. O
nico consolo era a tev, por isso eles assistiam sem parar.
Aqui est horrvel. Todo mundo est enjoado gemeu Gordon. Eu estou me
sentindo enjoado at o fundo. Verdade, acho que tem alguma coisa errada comigo.
Rocky, acho que eu preciso de um mdico.
Cynthia e Craig no disseram nada.
Escutem disse Molly. Ns vamos ajudar vocs a ficarem melhor, mas com
uma condio; todos vocs vo ter de mudar seus modos.
O que voc quer dizer? perguntou Gordon, debilmente.
Vocs vo ter de parar de ser maus.
Ah, isso disse o arrasado Gordon, cujos olhos estavam suaves e midos como
os de um bezerro. Claro que a gente pode. Eu no pego no p de ningum h... dias.
Mas como voc pode ajudar a gente, Olho-de-vampiro? perguntou Cynthia.
Eu vou ajudar. Esperem e vejam. Ah, e a propsito, para vocs eu sou Molly.
Molly Moon.
Molly falou com firmeza, mas por dentro estava satisfeita por Cynthia t-la chamado
de Olho-de-vampiro. Isso mostrava que qualquer adorao que Cynthia pudesse ter
sentido depois do hipnotismo no Concurso de Talentos de Briersville tinha se
desgastado.
Enquanto deixavam Gordon, Cynthia e Craig para tomar banho e se vestirem, Molly
imaginou se os trs ficariam to dceis quando estivessem melhores de novo.
Teremos de ver concordou Rocky.
A ltima pessoa a visitar era Roger Pikuinhas, l no quarto do sanatrio. Acharam-no
sentado na beira da cama, amarrando o sapato.
Roger pulou num choque quando viu Molly e Rocky.
Seu rosto estava mais ossudo do que nunca, o nariz fino estava rosado e pingando, e
as mos roxas de frio. As roupas continuavam to arrumadas como antes, mas quando
Molly chegou mais perto percebeu que a camisa tinha uma marca de sujeira marrom por
dentro do colarinho, e que a cala cinza estava dura de sujeira. As unhas estavam
imundas.
O que... o que vocs esto fazendo aqui em cima? perguntou ele, com o olho
esquerdo piscando. Eu vou sair, Tenho de... tenho de ir verificar as lixeiras. Ele
olhou para um relgio quebrado, no pulso. Estou atrasado, e se no verificar logo
elas vo estar vazias.
Depois de Molly e Rocky terem acalmado Roger com um pouco de comida nutritiva,
descobriram que ele tambm estava abalado. Tinha desenvolvido um hbito de revirar
lixo, para arranjar comida, na cidade de Briersville. Tinha contrado algum germe
estomacal, mas achava que esse era o melhor modo de conseguir uma dieta variada.
Isso disse ele, meio chorando, apontando para o prato vazio do desjejum
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foi a melhor comida que eu comi h... h... semanas.
No se preocupe, Roger. Vai haver muita coisa boa para comer daqui em diante
garantiu Rocky. E, diante dessas palavras gentis e promissoras, Roger passou os
braos em volta do pescoo de Rocky e irrompeu em lgrimas.
Enquanto andava pelo quarto do sanatrio, Molly se vislumbrou no espelho. O mesmo
espelho em que havia se visto como uma punk.
Pensou em como estava diferente. O cabelo brilhava mais, o rosto no estava
manchado, a pele parecia saudvel. E quanto ao nariz de batata e aos olhos verdes
muitos juntos, em vez de ver essas coisas como feias, agora gostava delas, porque eram
suas.
Definitivamente tinha mudado desde aquela noite de novembro em que havia parado
no topo do morro, odiando sua vida e se odiando.
Refletiu em como todo mundo no Lar Vidadura tinha mudado desde aquela poca. E
todas as mudanas tinham acontecido por causa do Livro de hipnotismo.
Hazel, Roger, Gordon, Cynthia e Craig estavam mais humildes. Sem a estrutura da
escola e das regras, e no tendo contra o que brigar, tinham brigado uns com os outros e
partido as alianas. Com a gangue destruda, todos tiveram de ficar sozinhos. E depois
tiveram de encarar a si mesmos. E no gostaram do que viram. Hazel havia
desmoronado to completamente que contou a verdade a seu respeito. Molly sabia que
ela jamais poderia ser autoritria como antes. E confiava em que Hazel tinha falado
srio quando disse que queria ser uma pessoa melhor. No tinha certeza de que Gordon,
Cynthia e Craig iriam mudar de modos. No podia imaginar Gordon ajudando uma
velhinha a atravessar a rua, ou Cynthia e Craig sendo gentis. Molly pensou que, quando
as foras deles voltassem, as agresses tambm voltariam. Seria difcil viver com eles.
Quanto a Roger, Molly estava preocupada com a hiptese de a tenso das ltimas
semanas t-lo jogado numa espcie de loucura. Esperava que ele se recuperasse.
E havia Nockman. Estava definitivamente melhorando, ficando mais amvel a cada
hora. Mesmo ele sendo ainda uma espcie de experimento, Molly esperava que
Nockman mudasse para sempre, como Petula. A cadelinha estava correndo pela casa
agora, to em forma quanto um filhotinho.
E a Srta. Viborpedes e Edna? Molly no sabia o que estavam fazendo, nem onde.
Sabia que as instrues que tinha lhes dado iriam se desgastar em breve, mas esperava
que as duas descobrissem que realmente gostavam de avies e de cozinha italiana. E se
esses passatempos se transformassem em novas paixes, elas no voltariam ao Lar
Vidadura. Nenhuma das duas era do tipo que gostava de crianas. Molly tinha feito um
favor enorme guiando-as para longe de crianas.
Depois Molly desceu, para esconder o livro de hipnotismo onde ele sempre estivera
em segurana antes. Debaixo de um colcho.
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Captulo Trinta e Oito

Sra. Brinklebury ficou deliciada quando recebeu o telefonema de Molly.
Chegou ao Lar Vidadura alegre e rosada como um pudim, enrolada num casaco
de l. Trazia bolsas de compras cheias de coisas deliciosas para preparar para o
jantar, e sua velha bolsa de tric estava cheia de bolinhos feitos em casa. Assim
que entrou, ela os distribuiu.
Aaah, minha n-nossa! falou olhando em volta. Este lugar ficou
abandonado, no foi? N-nossa, est fedendo como um canil sujo.
Depois de Molly e Rocky terem explicado a situao, no foi preciso pedir muito
para persuadi-la a vir morar com eles.
A senhora tem de vir, Sra. Brinklebury. Ns precisamos da senhora para cuidar
de ns explicou Molly.
Caso contrrio vo mandar outra Srta. Viborpedes alertou Rocky.
Por favor, venha, Sra. Brinklebury, porque a gente precisa muito de uma me
disse Ruby.
Algum pra fazer bolinho declarou Jinx. A Sra. Brinklebury suspirou e
cruzou os braos.
Vocs sabem que eu fiquei solitria em casa desde que meu A-Albert morreu. E
estou ainda mais solitria depois que a Srta. Viborpedes me despediu. Eu adoraria v-v-
vir.
Molly e Rocky a abraaram.
A senhora uma estrela, Sra. B.
Ento eles levaram a Sra. Brinklebury para baixo, para conhecer Nockman.
Nockman vestia um avental, e seus braos estavam enfiados at os cotovelos em
detergente Muitabolha. Tinha esvaziado as lixeiras fedorentas e limpado os armrios da
cozinha. Agora a cozinha cheirava a pasta de limpeza limo.
Sr. Nockman, esta a Sra. Brinklebury. Ela vem morar aqui, e vai ser a chefe.
E voc vai se dar bem com ela sussurrou Rocky.
Ah, ol disse Nockman, tirando as luvas de borracha e apertando
educadamente a mo dela.
Prazer em conhec-lo disse a Sra. Brinklebury. O senhor est fazendo um
A
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b-b-belo trabalho de limpeza.
Obrigado respondeu Nockman, sorrindo, feliz por seu trabalho duro estar
sendo apreciado.
B-bem disse a Sra. Brinklebury, embaraada e sem saber o que dizer em
seguida. Como eu d-disse a Molly, eu a-a-adoraria voltar. Vou trazer P-poppet, se
no fizer mal. Depois ela explicou a Nockman: minha periquita de estimao, e
canta lindamente. Tenho certeza de que o senhor vai gostar dela.
A senhorra tem uma perriquita? perguntou Nockman, olhando para a Sra.
Brinklebury como se ela fosse uma deusa.
Ah, s-sim. De novo a Sra. Brinklebury ficou embaraada com a ateno do
Sr. Nockman. Ela calou um par de luvas de borracha. Se a gente precisa dar um
jeito nesse lugar, melhor eu ir comeando.
Na hora do jantar, cheiros maravilhosos de assado com batatas e ervilhas, milho verde e
molho se espalhavam pelo orfanato. O prdio estava quente, j que a Sra. Brinklebury
tinha arranjado para que o leo fosse entregue, e agora o aquecedor funcionava a plena
fora.
Molly e Rocky deram espuma de banho e xampu a todas as crianas, e toalhas
macias novas em folha, que Molly tinha comprado no aeroporto.
s oito horas todo mundo estava lavado, seco e usando alguma coisa nova,
escolhida das malas de Molly. At Gordon, Roger e Craig acharam camisetas das quais
gostaram.
As mesas da sala de jantar foram arrumadas, brilhando com copos e iluminadas por
velas. E o fogo estava aceso.
O jantar foi o melhor que Molly j tivera. No era a melhor comida, mesmo sendo
boa, mas foi o melhor porque era fantstico ver todo mundo de novo, at mesmo Hazel
e sua velha gangue. E como eles estavam diferentes! Eram sombras do que eram antes,
e estavam muito quietos comendo e bebendo. As crianas menores, por outro lado,
ficaram mais faladoras medida que a noite seguia, fazendo a Sra. Brinklebury, e at
mesmo Nockman, rirem.
Ento Gerry falou:
E a, Sra. Brinklebury... Agora a senhora e o Sr. Nockman vo ser nossa me e
nosso pai? E a Sra. Brinklebury e Nockman ficaram vermelhos.
Molly e Rocky deram presentes a todos, presentes que tinham trazido do aeroporto.
Mquinas fotogrficas e Walkmans para Hazel e Cynthia, carros e avies de controle
remoto para Gordon, Roger e Craig, e ursinhos e walkie-talkies para Gemma, Gerry,
Ruby e Jinx. Gerry tambm ganhou um ratinho de pelcia. Todo mundo recebeu um
minsculo aparelho de TV e um enorme saco de doces. A Sra. Brinklebury adorou o
perfume e o colar que eles compraram, e o Sr. Nockman gostou de seu terno novo.
Depois dos presentes, Gemma pediu que Molly fizesse de novo seu nmero de canto
e dana.
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Voc sabe, o mesmo do concurso de talentos. Molly sorriu e balanou a cabea.
Desculpe desapontar voc, Gemma, mas o negcio que eu parei com aquilo.
Voc gostou?
Gostei. Voc foi brilhante! lembrou Gemma.
Fui mesmo, no fui?
Quando as velas na mesa derreteram at o tamanho de cogumelos, de repente a Sra.
Brinklebury bateu no lado de seu copo com um garfo. Todo mundo ficou quieto
enquanto a tmida Sra. Brinklebury se levantava, tossia e prosseguia corajosamente.
Bom, como todos v-v-vocs sabem, eu sou g-gaga comeou ela, sorrindo.
Mas a senhora muito boa disse Gemma.
Bom, obrigada, Gemma, voc tambm . E por m-mais que eu g-gagueje, vou f-
falar com vocs todos sobre uma coisa q-que eu no conto a ningum h anos, mas que
sei que p-preciso contar. Esta a hora certa para contar. a hora certa porque
finalmente esse prdio, o nosso lar, o Lar V-v-vidadura, tem felicidade dentro.
M-Molly e Rocky, como vocs sabem, pediram para eu v-vir morar aqui e a-ajudar
a cuidar de vocs. O que eu es-espero que esteja bom para vocs.
A Sra. Brinklebury respirou fundo.
Antes de agora, havia muita tristeza n-neste prdio, e alguns de vocs
provavelmente acham que ningum entendia c-como ser sozinho no mundo. Acho q-
que a Srta. Viborpedes no ajudava.
Eu sentia a t-tristeza aqui quando vinha limpar, e isso quase me p-partia o corao.
Porque, bem, no fundo, eu tambm sei como ficar sozinha. Porque, bem, era isso que
eu queria dizer a vocs: eu tambm sou rf.
Vocs acham que eu sou meio velha e gorda para ser rf, mas quando eu era
pequenina, tambm fiquei num orfanato. Vejam b-bem, meu pai morreu quando eu
tinha dois anos, e depois minha me casou de novo. O problema que o marido novo
tinha trs filhos e depois teve mais trs com minha m-me, e a coitada da minha me
no conseguia cuidar de todo mundo. Um de ns t-tinha de ir embora. E fui eu.
Bom, isso nunca me pareceu justo. E durante muito tempo eu odiava aquelas
crianas porque me empurraram para fora. P-porque elas empurraram, vejam bem. Elas
eram como o pai delas. Ele era um homem b-bruto, e elas tambm eram brutas. E
agarravam, chutavam, e fui eu que fui chutada para fora. Eu era mais tmida do que eles.
Ento, um dia, eu escutei uma cantiga que parecia que foi feita para mim. Alguns
de vocs conhecem.
A Sra. Brinklebury sorriu para Molly e Rocky.
Mas para os outros eu vou cantar agora. assim.
A voz esganiada da Sra. Brinklebury encheu a sala de jantar.


Perdoem o cuco marrom
Que empurrou vocs dos seus ninhos.
Foi o que mame cuco ensinou:
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O bom expulsar passarinhos.

Molly olhou em volta, imaginando se Hazel e as crianas maiores estariam fazendo
careta depois de ouvir a cantiga de ninar. Mas no estavam. Estavam parados, ouvindo
atentamente. A no ser Gordon, que continuava comendo.
Essa msica me ensinou muito disse a Sra. Brinklebury. Ela me fez
perceber que eu no deveria odiar as crianas que me empurraram para fora do ninho,
porque elas s estavam sendo como o p-pai delas tinha ensinado. Por isso eu perdoei. E
daquele momento em diante a vida foi melhor, porque eu no o-odiava mais.
Bom, todos ns temos histrias de como estamos aqui, e pro-provavelmente alguns
de vocs tm raiva de quem deixou vocs aqui. Mas vocs devem tentar se lembrar de
que eles agiram assim porque foi assim que aprenderam a ser. Vocs d-devem tentar
sentir pena deles e perdoar.
E como as mames cucos ensinam maus hbitos aos filhos, e porque o que vocs
aprendem na in-infncia vocs vo passar para as pessoas que esto em volta, de agora
em diante esta casa vai ser uma casa de felicidade.
A partir desta noite, cada um de ns vai pensar no sentimento dos outros.
Ela se virou para as crianas pequenas.
Ns no precisamos de m-maldades, precisamos? O que a maldade? Uma
doena ruim. E ns no queremos que ela se espalhe, queremos?
No concordou Gerry. No queremos.
Ento concluiu a Sra. Brinklebury , se estiver bem para todos vocs, eu
quero mudar o nome deste prdio, de modo que, de agora em diante, seja um lugar de
alegria. De agora em diante eu proponho que este prdio seja conhecido como Lar da
Felicidade.
Todo mundo a encarou.
Ento vocs concordam? Se concordarem, 1-levantem os copos.
Todo mundo levantou os copos cheios de Qube. Nockman levantou mais alto que
todos. Cynthia jogou um pedao de po em Craig.
Ao Lar da Felicidade brindou a Sra. Brinklebury.
Ao Lar da Felicidade concordaram todos.
Agora terminou a Sra. Brinklebury , acho que est na hora de ir para a
cama.
Mas primeiro interrompeu Nockman eu gostaria de fazer uns truques.
Molly engoliu em seco. Tinha a sensao de que Nockman ia se comportar mal. Mas
na meia hora seguinte ela viu um novo lado dele, que a surpreendeu. Nockman era ele
mesmo enquanto empolgava todo mundo com uma quantidade de truques de baralho,
achando cartas atrs das orelhas das pessoas e debaixo das cadeiras. Mostrou como
trapacear no pquer, e Molly percebeu os olhos de Gordon se iluminando enquanto via
Nockman em ao. Teria de ficar de olho naqueles dois, pensou. O fascnio de Gordon
por Nockman poderia levar a encrencas.
Depois dos truques com cartas, Nockman mostrou sua espantosa mo leve. Tirou
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uma carteira do bolso da blusa da Sra. Brinklebury sem que ela notasse, e tirou um
pacote de doces de baixo do brao de Hazel. Todos bateram palmas e acharam que ele
era um dos melhores homens que j haviam conhecido. Molly e os outros mal sabiam
que Nockman tinha realmente se comportado mal. Tinha roubado uma mquina
fotogrfica de Hazel, um pirulito de Ruby, cinco libras do bolso de Gordon e a chave da
porta da Sra. Brinklebury, e tinha colocado tudo isso na frente de sua camisa. As coisas
ficaram l, debaixo de seu escorpio com olho de diamante, aninhado confortavelmente
entre os plos do peito.
s onze horas todo mundo tinha ido para a cama. S Molly e Rocky continuaram
sentados diante do fogo que estalava, totalmente acordados. Petula estava deitada feliz
aos seus ps, chupando uma pedra.
Que dia! suspirou Rocky. Veja bem, eu no estou cansado porque, pelo
horrio de Nova York, ainda so apenas seis da tarde.
, a gente est sentindo o efeito do fuso horrio concordou Molly, olhando
para o fogo. Hoje foi fantstico. E, na verdade, aqui timo quando est quente.
Mmmn, muito diferente de quando Viborpedes era encarregada.
O problema disse Molly franzindo a testa que o leo para o aquecedor
foi caro demais. Duzentas e cinqenta libras! A Sra. Brinklebury me deu a conta.
Molly enfiou a mo no bolso da blusa e tirou o envelope de dinheiro. Se a gente
continuar comprando leo e se comear a gastar dinheiro em outras coisas, tipo
redecorando os quartos e comprando mveis novos, logo no vai dar para pagar o
aquecimento, o salrio da Sra. Brinklebury ou comida boa. E ns prometemos que no
iramos mais usar hipnotismo. Talvez ns tenhamos sido idiotas em dizer que amos ser
honestos, porque, Rocky, no sei como vamos conseguir.
Petula levantou os olhos, chupando sua pedra, sentindo que Molly estava
preocupada.
Bom disse Rocky. Ns teremos de dar um jeito. As coisas no vo ser
sempre perfeitas, Molly, mas vo ser muito melhores do que antes, e qualquer problema
que a gente tenha, a gente resolve.
Mmmnn assentiu Molly.
Petula inclinou a cabea para o lado e imaginou como poderia animar Molly. Odiava
quando Molly ficava preocupada. Pensou em seu truque de sempre, que normalmente
funcionava. Molly gostava quando Petula lhe dava uma de suas pedras de chupar.
Ento, afetuosamente, Petula roou a perna de Molly com a pata da frente, largou
sua pedra aos ps de Molly e deu um latido amigvel.
Mas dessa vez, para surpresa de Petula, Molly reagiu de modo bem diferente diante
do presente de Petula.
Ah, minha nossa! No posso acreditar! disse ela, olhando boquiaberta para o
cho. E, igualmente pasmo, Rocky exclamou:
Que coisa, Petula! Onde voc conseguiu isso! Petula deu um sorriso canino.
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Tinha de concordar, aquela pedra em especial era bonita; a pedra mais dura que ela j
havia chupado. Tinha achado no bolso do casaco velho de Molly quando estava
tentando ficar confortvel, na manh do dia anterior.
Molly pegou o diamante enorme e se virou para Rocky, com a boca aberta.
o diamante que aquele gngster estava segurando no cofre do banco. Eu
lembro que coloquei no bolso, mas esqueci de juntar s outras coisas do banco. Ento
no foi posto num ano de jardim...
Rocky estava perplexo.
Mas o reprter da TV disse que todas as jias tinham sido devolvidas ao banco.
Talvez esse diamante ainda no estivesse na lista. Eu lembro daquele gngster
dizendo que tinha roubado naquele dia, de outro bandido.
Aaauf! Aaauf! latiu Petula, como se dissesse: Pegue. seu!
Molly coou as orelhas aveludadas da cadelinha.
O que vamos fazer com ele, Rocky?
No sei disse Rocky, acariciando o diamante pesado. Seria difcil, talvez
impossvel, descobrir a quem ele pertencia originalmente. Depois um riso maligno se
abriu em seu rosto. melhor colocar num lugar seguro, Molly.
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Captulo Trinta e Nove

aquela noite, Molly e Rocky foram finalmente para a cama s duas da
madrugada. As quatro da manh Molly acordou. A lua cheia de dezembro
estava brilhando pela janela, com os raios inundando sua cama.
Molly se sentia estranha. Suas mos comearam a suar, e ento, como se
alguma coisa a estivesse chamando, levantou-se, vestiu o roupo e os chinelos e
pegou o livro de hipnotismo embaixo do colcho.
Como se num sonho, viu-se saindo do quarto, descendo a escada, pegando um
casaco e saindo na noite gelada.
A lua iluminava o caminho enquanto ela abria o porto do orfanato, pegava a estrada
glida que descia o morro e atravessava o povoado, na direo da cidade de Briersville.
Sentia-se atrada. Puxada. E no se importava com o frio. Nem sentia medo.
Simplesmente sentia que precisava fazer uma coisa, se bem que no sabia exatamente o
qu. Pegou-se parando finalmente na biblioteca de Briersville. Subiu os degraus de
pedra, passou pelos velhos lees de pedra e entrou no saguo. L na frente, na sala de
leitura, pde ver uma luz acesa. Molly sabia que tinha de ir l. Foi at a porta e
empurrou.
L, sentada atrs da mesa, estava a bibliotecria.
Ah disse ela erguendo os olhos e sorrindo. Ento voc voltou. E
olhando pela janela, para a lua cheia, acrescentou. E perfeitamente pontual.
Quando ela disse isso, Molly emergiu de sbito de seu estado onrico. Sentia como
se tivesse acabado de acordar de um sonho muito bom. Sua cabea estava clara, e tudo
em volta parecia extraluminoso. L estava ela, vestida de roupo, casaco e chinelos, na
sala de leitura da biblioteca, com o livro de hipnotismo debaixo do brao. Atordoada,
entregou-o bibliotecria.
Obrigada, Molly. Espero que tenha ajudado disse a bibliotecria, tirando os
culos.
Molly comeou a se orientar. Olhou interrogativamente para a bibliotecria,
imaginando como ela sabia seu nome. Depois percebeu que a bibliotecria devia ter
visto seu nome dezenas de vezes, quando ela retirava livros. Mas como sabia que ela
estava vindo? Molly perguntou cheia de suspeitas:
N
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O que a senhora quis dizer quando falou que eu era perfeitamente pontual? Eu
no me lembro de ter combinado nada com a senhora.
Pensou em como tinha roubado o livro da biblioteca. Ser que a bibliotecria tinha
visto? Sentiu-se embaraada por ter sido apanhada com a boca na botija. Quisera
colocar o livro de hipnotismo de volta discretamente, para evitar esses sentimentos. Mas
ento pensou de novo. Tinha certeza de que havia afanado o livro quando a bibliotecria
no estava olhando. , ningum tinha visto. Ento como aquela mulher sabia? De
repente Molly se sentiu muito confusa. A bibliotecria sorriu.
Ah, Molly, no se preocupe. Venha se sentar aqui. Molly se sentou junto da
mesa, na frente da bibliotecria. E pela primeira vez olhou bem para ela.
Era uma mulher de aparncia estudiosa, mas agora que tinha tirado os culos Molly
viu que ela no era to velha quanto parecera antes. Usava o cabelo num coque fora de
moda e tinha alguns fios grisalhos, mas o rosto no combinava com isso. O rosto era
jovem e liso, e quando sorria, os olhos se iluminavam de gentileza.
Voc, Molly, provavelmente pensou que eu no a notava, j que estava sempre
com o nariz enfiado num livro ou numa pasta. Mas eu notava voc. Notava como voc
vinha aqui to solitria e com frio, e se sentava perto dos aquecedores. Fiquei de olho
em voc durante sculos, e senti pena. Queria ajud-la. Tinha a sensao de que voc
iria aprender alguma coisa, bem, na verdade muita coisa, com o livro de hipnotismo.
Por isso, naquela tarde, hipnotizei voc para ach-lo. Voc se lembra de ter acordado
depois de dormir no cho?
Molly assentiu, com o rosto franzindo, incrdulo.
Bom, aquele sono foi provocado por mim. Eu hipnotizei voc quando falei ol.
E enquanto voc pensava que estava somente dormindo, na verdade eu estava sugerindo
coisas. Hipnotizei voc para achar o livro. Imaginei que trs semanas com ele seria o
tempo certo para voc ter uma aventura. Por isso pedi que o trouxesse na noite de lua
cheia de dezembro.
Perfeitamente pontual... disse Molly.
Essa foi a expresso que eu disse que iria acord-la da caminhada ao luar. Voc
no foi hipnotizada para fazer nada alm disso. Todo o resto que aconteceu foi sua
aventura.
Normalmente eu sou to atrasada para tudo! disse Molly, se bem que seu
pensamento seguinte foi que, na verdade, no vinha se atrasando para nada h semanas.
Mas como foi que Nockman soube do livro? perguntou, tentando pensar direito.
Ah, ele. Aquele mentiroso. Bom, alguns dias antes ele ligou dos Estados Unidos,
dizendo que precisava do livro para um importante trabalho de pesquisa. Disse que era
um professor, e que ter o livro durante um tempo iria ajud-lo tremendamente. Ele foi
muito convincente. Eu disse que ele poderia peg-lo emprestado. Mas ento ele ligou de
novo, no meu dia de folga, e falou com uma das outras bibliotecrias. Persuadiu-a a
vender o livro para ele. Mandou o dinheiro pelo correio expresso, e quando eu voltei no
dia seguinte ela disse que ele estava para chegar. Nesse ponto eu comecei a farejar um
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rato. E quando fiz minhas investigaes, descobri que no existia nenhum professor
Nockman no Museu de Chicago. Em nenhum departamento. Antes de ele ter vindo para
c, eu j sabia que o sujeito era uma fraude. E alm disso, nessa poca, eu estava
pensando em voc. Queria emprestar o livro a voc. A bibliotecria desligou a luz de
sua mesa. Desculpe ter tirado voc da cama. tarde, e eu tambm estou cansada.
Tenho de ir para casa, e voc tambm.
Molly estava comeando a acordar, e perguntas enchiam sua cabea.
Eu no estou sonhando, estou?
No riu a bibliotecria. Mas deveria estar. Voc deveria estar na cama,
dormindo a sono solto.
Eu no estou mais cansada.
Mas eu estou. Realmente tenho de ir para casa. Mas adoraria conversar direito
com voc. Ento, assim que voc tiver um momento, e se sentir vontade, vamos nos
encontrar para tomar um ch. Voc pode contar algumas das aventuras que teve, e eu
conto algumas das minhas.
A senhora tambm teve aventuras usando o hipnotismo?
Claro. Todo mundo que descobre que tem o dom tem aventuras. Mas agora eu
raramente uso minhas habilidades. Algumas vezes uso, s para ajudar as pessoas. Acho
que o melhor.
Como me ajudou?
Ajudei? Fico muito feliz.
Por um momento Molly ficou quieta, pensando em como tinha mudado nas ltimas
semanas. Ainda poderia estar infeliz, no fosse pela bibliotecria. Tinha aprendido
muito por causa dela.
Obrigada disse, agradecida. Hmm, desculpe, eu nem sei o seu nome.
Lucy Logan respondeu a mulher de rosto gentil.
Como o doutor? Ela ficou boquiaberta. Como o doutor Logan que
escreveu o livro?
Ele era meu bisav. Mas olhe, voc j teve surpresas suficientes por esta noite.
Voc vai achar difcil voltar a dormir. E eu preciso descansar. Ento vamos embora
agora e, Molly, voc realmente mais do que bem-vinda para conversar comigo sempre
que quiser, e eu lhe conto tudo sobre o meu bisav, e ns podemos falar sobre
hipnotismo. Certo?
Molly assentiu e se levantou da mesa.
Quando ela ia saindo da biblioteca, Lucy Logan acenou.
E feliz Natal, Molly, se eu no vir voc at l.
Feliz Natal disse Molly, tonta com as revelaes da noite.
Molly caminhou de volta para casa, sob a lua de dezembro. De vez em quando
balanava a cabea pensando em algum episdio das ltimas semanas, revivendo
momentos empolgantes ou apavorantes, e vendo como a sorte estivera a seu favor.
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Estava maravilhada pelo modo como as coisas tinham acontecido.
Enquanto caminhava pela estrada do campo, flocos de neve grossos e macios
comearam a cair, e o cho sob seus ps ficou mais branco e fazia barulho de neve
esmagada. As rvores acima da cerca viva ao lado da estrada pareciam incit-la a
continuar.
Viu o cartaz de Briersville, iluminado distncia. O pessoal do Qube, nas roupas de
praia, aparentemente estaria com os dentes batendo agora. E Molly pensou em como era
engraado que h apenas trs semanas tinha achado aquelas pessoas maravilhosas, e
desejado ser assim. Agora no poderia se importar menos com a vida de Qube que elas
levavam. Tinha sua prpria vida, e era muito mais interessante e significativa que a
delas.
A neve enchia o ar, girando em volta de Molly, abafando os rudos de modo que seu
caminhar era silencioso e s dela. Pela primeira vez sentia-se realmente empolgada com
a vida. Gostava de ser Molly Moon, mesmo no sendo perfeita.
O livro de hipnotismo tinha ensinado que ela possua a capacidade de aprender
qualquer coisa, desde que tentasse.
H seis meses, se algum dissesse que ela poderia ser uma grande hipnotizadora, Molly
no teria acreditado porque achava que era ruim em tudo. Mal podia esperar para tentar
todo tipo de coisas novas. Um esporte que tinha decidido fazer era corrida rstica, s
para ver se poderia ficar melhor nisso. E tinha decidido realmente aprender sapateado.
No para se tornar uma sapateadora imensamente famosa, mas s para ser
suficientemente boa a ponto de curtir de verdade. Agora tambm no se importava com
a fama. S queria curtir a vida, e ajudar as outras pessoas a curtir a delas.
Agora faltavam apenas cinco dias para o Natal! Molly estivera to ocupada que tinha
esquecido. Sorriu. Esse seria o melhor Natal de todos.
Respirou o ar frio da noite e riu para o campo silencioso, adormecido. Esta noite a
vida estava quase empolgante demais. O que ela havia pensado ao encontrar o livro de
hipnotismo? Que as possibilidades que ele poderia trazer eram interminveis? Esta noite
Molly sentia que isso era verdadeiro para a sua vida. Do alto da cabea ponta dos ps.
A vida parecia completamente mgica. E de novo pensou em como era feliz em ser a
velha e simples Molly Moon.
Adiante a estrada brilhava como uma fita de prata ao luar, por todo o caminho at o
Lar da Felicidade.

A cinco mil quilmetros dali, a mil e duzentos metros de altura no cu sobre os Alpes
italianos, um avio fazia um looping. Na cabine estavam duas mulheres; uma
musculosa, a outra magricela. A piloto tinha um brilho louco nos olhos, e no tinha
dentes. Seus dentes estavam pendurados debaixo do queixo, num barbante, como um
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medalho. A mulher forte ao lado dela usava uma camiseta com as palavras
MELHOR VOC AMAR A ITLIA, SENO...
Enquanto o avio dava outra cambalhota, a musculosa se levantou.
Quer una pasta molto, molto bene, Agnes?
Mmmnnn, sim, mas olha, Edna, sem pimenta demais. Estou falando srio desta
vez, Edna... sem pimenta demais.





FIM
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