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Angela Maria Negri

Le psych chez Virgile : conceptions et terminologie


In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n3, octobre 1992. pp. 273-294.
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Maria Negri Angela. Le psych chez Virgile : conceptions et terminologie. In: Bulletin de l'Association Guillaume Bud, n3,
octobre 1992. pp. 273-294.
doi : 10.3406/bude.1992.1517
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bude_0004-5527_1992_num_1_3_1517
La
psych chez Virgile :
conceptions et terminologie
Dans l'Elyse Anchise explique ne la constitution du
monde et les vicissitudes de l'me humaine : Aen., 6, 724-751,
Principio caelum ac terras camposque liquentis / lucentemque globum lunae
Titaniaque astra / spiritus intus alit totamque infusa per artus / mens
agitt molem et magno se corpore miscet. /Inde hominum pecudumque genus
uitaeque uolantum /et quae marmoreo fert monstra sub aequore pontus. /
Igneus est olhs uigor et caelestis origo / seminibus, quantum non noxia
corpora tardant / terrenique hebetant artus moribundaque membra. / Hinc
metuunt cupiuntque, dolent gaudentque neque auras / dispiciunt clausae
tenebris et carcere caeco. / Quin et supremo cum lumine uita reliquit, / non
tamen omne malum miseris nec funditus omnis / corporeae excedunt pestes,
penitusque necesse est / multa diu concreta modis inolescere miris. / Ergo
exercentur poenis ueterumque malorum / supplicia expendunt : aliae
panduntur inanes / suspensae ad uentos, alns sub gurgite uasto / infectum
eluitur scelus aut exuritur igni. / Quisque suos patimur manis, exinde per
amplum / mittimur Elysium et pauci laeta arua tenemus, / donec longa dies
perfecto temporis orbe / concretam exemit labem purumque relinquit /
aetherium sensum atque aurai simplicis ignem. / Has omnis, ubi mille rotam
uoluere per annos, / Lethaeum ad fluuium deus euocat agmine magno, /
scilicet immemores supera ut conuexa reuisant / rursus et incipiant in
corpora uelle reuerti.
De l'esprit divin (mens), qui envahit et meut l'univers entier,
nat le principe animateur de chaque tre vivant. L'me humaine,
par suite du contact avec le corps, o elle est emprisonne, oublie
son origine divine, prouve des passions et se corrompt. Mme
aprs la mort, qui est pourtant une libration de l'lment thr,
les maux et les contagions demeurent. Par consquent l'me est
soumise des punitions pour les fautes commises, et envoye alors
dans l'Elyse. L ne sjournent que peu d'mes jusqu'au moment
o, le temps une fois achev, l'lment divin remonte dans sa
puret d'origine, sans aucune tache. Mais les mes au contraire
qu 'Anchise montre ne sont destines une nouvelle vie ; l'eau
du Lth les ayant rendues oublieuses, elles dsirent retourner
dans les corps. Le passage, comme chacun sait ', est tiss d'ides
orphiques-pythagoriciennes, platoniciennes et stociennes. Le
1. Pour une bibliographie de base cf. A. M. Negri, Gli psiconimi in Virgilio,
Roma, 1984, p. 43, n. 27.
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concept d'me divine qui envahit l'univers et dont tire son ori
gine le principe animateur de chaque tre vivant et celui d'un
retour final au divin apparaissent aussi dans un passage du qua
trime livre des Gorgiques : 4, 219-227, His quidam signis atque haec
exempla secuti / esse apibus partem diuinae mentis et haustus / aetherios
dixere; deum namque ire per omnis / terrasque tractusque maris caelumque
profundum; / hinc pecudes, armenta, uiros, genus omne ferarum, /
quemque sibi tenuis nascentem arcessere uitas : / scilicet hue reddi deinde
ac resoluta referri / omnia, nec morti esse locum, sed uiua uolare / sideris
in numerum atque alto succder e caelo.
Les termes employs par Virgile pour dsigner l'me du monde
et de l'homme ont des correspondants dans les textes philoso
phiques grecs : spiritus traduit rcvefjux, mens vo, anima ^uyfl2-
Le mot anima ne parat ni dans Aen., 6, 723-751, ni dans Georg.,
4, 219-227 ; cependant il revient dans la question pose par Ene
son pre : Aen., 6, 719, 0 pater, anne aliquas ad caelum hinc ire
putandust / sublimis animas iterumque ad tarda reuerti / corpora ? Quae
lucis miseris tam dira cupido?; il est repris, dans le discours d'Anchise,
par les fminins clausae (v. 734), ahae (v. 740), suspensae (v. 741) ;
il rapparat par la suite dans la prsentation des futurs nepotes
au v. 758 : inlustns animas nostrumque in nomen ituras. Sensus peut
avoir un correspondant dans alaGTjat ; toutefois j'ai l'impression
qu'il a dans Aen. , 6, 747, une tendue smantique plus grande,
et qu'il exprime donc non seulement la sensibilit commune tous
les tres anims, mais aussi le sige de la volont et de la pense.
Le terme en effet dsigne le pur esprit, l'lment divin purifi de
toutes les souillures. Un passage publi par Arnim parmi les frag
ments des Stociens vient l'appui de cette interprtation, puisqu'il
reprsente l'unit essentielle d'oci'aGircK et Sivoia, en tant que les
deux manifestations de la mme Bvafju. Le principe vital, dnot
chez Virgile par uita aussi bien dans le discours d'Anchise (Aen.,
6, 728) que dans Gorgiques, 4, 224, est indiqu dans la langue
philosophique grecque par cJjux'H- Mais dans un passage qui expose
des ides stociennes (S. V. F., II, 443) cJjuxti apparat avec cor).
Selon la thorie exprime par Anchise la psych est marque
dans le monde par la moles, mme si elle la pntre et la met
en mouvement, et, dans l'homme, par le corps, mme si elle est
contamine par lui. Elle possde une substance, mais tenuis (Georg.,
4, 224, tenues... uitas); elle est spiritus, aetherius sensus atque aurai
simplicis ignis :t . S. D'Elia note juste titre Ad un monismo
panteistico (di tinta stoica) si accompagna un dualismo (di tinta
orfico-pitagorica e platonica) fra elemento spirituale ed elemento
2. Cf. Nix;ri, Gli psiconimi..., p. 73, n. 2 ; p. 179, n. 44; p. 191, n. 9, 10, 11.
3. Cf. Dux;. Lakrt., 7, 157, 7tve[j.a v9ep(iov.
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corporeo, che comporta una contrapposizione spirito-materia che
l'intero pensiero antico non ha risolto o ha risolto in termini
discutibilissimi emanatismo plotiniano incluse II dualismo si
riflette con maggior evidenza nell'uomo, composto da un lato di
elementi ignei, eterei, dall'altro di elementi corporei. 4.
La philosophie estime donc l'homme comme form de cJjux^ et
de aaifia. Inversement, selon une conception antique qui se reflte
dans la langue homrique et dans le latin archaque, en des pas
sages exempts d'ides philosophiques, il existe chez l'homme une
pluralit d'organes psychiques : le principe dont dpend la vie
est distinct de ceux qui remplissent d'autres fonctions psychiques
et qui quelquefois sont aussi des parties du corps. Chez Homre
la <|>uxT| provoque la vie ; aprs la mort elle descend dans l'Hads.
Comme sige d'activits motives, volitives, intellectives appa
raissent 9u[xo, voo, rjtop, xfjp, xpocSir], 7tpoc7u8e, axrjGo, <ppr|v. De
la mme faon dans la conception latine le principe vital (anima)
est distinct d' animus, mens, cor, pectus, praecordia, pour nous l
imiter aux organes psychiques les plus couramment voqus.
Cette distinction est indique, en particulier, par un couple de
substantifs, anima et animus, qui ont la mme racine, mais une
valeur smantique diffrente, rsultant de la diffrence du genre.
L'loignement de Y anima provoque la mort; celui de V animus l'v
anouissement. A l'inverse, chez Homre, fyx>yi\ et Gufxo ont des
racines et des valeurs diffrentes mais aussi des acceptions com
munes : ils peuvent tre tous les deux employs pour indiquer
la fin de la vie et la perte des sens5. Notons que les thories
mdicales actuelles ne sont pas en complte contradiction avec
cette distinction primitive : dans l'vanouissement et dans le
coma subsiste la respiration dont la vie dpend, mais les activits
psychiques lies aux centres du cerveau cessent.
Virgile n'emploie pas la terminologie du discours d'Anchise
quand il reprsente la psych de ses personnages, mais celle qui
est lie l'ancienne conception latine. Le sige des sentiments,
du dsir et de la volont, des activits intellectives n'est pas indi
qu avec anima, mais avec animus, mens, sensus, cor, pectus. Les
sentiments en outre sont placs dans les praecordia, dans le pulmo,
dans le fel, dans les medullae, dans les ossa, dans les uenae. La
terminologie philosophique peut exercer quelques influences
graduelles, mais elle ne peut transformer radicalement un tat
linguistique. Il en va de mme Rome, comme on le dduit de
la lecture non seulement de Virgile, mais aussi de Lucrce, de
4. S. D'Elia, Letiura del sesto hbro dell'Enetde, dans Letture virgiliane, Napoli,
1983, p. 203.
5. Cf. Negri, Gli psiconimi..., p. 18, n. 21; p. 19, n. 22.
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Cicron et de Snque. Par exemple Cicron emploie animus pour
traduire fyuy?\ dans l'acception d' unique entit psychique
de l'homme , mais, quand il n'exprime pas de concepts philoso
phiques, il continue indiquer par anima le principe vital6.
Parmi les psychonymes employs par Virgile en rfrence ses
personnages il en est deux, mens et sensus, qui apparaissent aussi
dans le discours d'Anchise. Les concepts d' me divine et
d' me humaine purifie, redevenue pur esprit comme l'me
divine , exprims respectivement par mens (Georg., 4, 220; Aen.,
6, 726) et sensus (Aen., 6, 747), ne sont pas en contradiction avec
la valeur que les deux termes ont dans la langue latine non philo
sophique, c'est--dire celle de sige des sens, des sentiments,
du dsir, de la volont, des activits intellectives . L'me divine
en effet possde la sensation, l'impulsion, la volont, la pense,
la mmoire, comme on le dduit des diffrentes sources, en parti
culier Cic, rep., 6, 26; nat. , 2, 58 7. Au contraire la langue
latine, cause de sa distinction rigoureuse entre le principe vital
et les autres organes psychiques, n'offrait aucun terme possdant
une aire smantique semblable celle de cJ>uxt) avec la valeur
philosophique d' me de l'homme oppose au corps . Dans ce
concept confluent les lments smantiques d'anima et d'animus.
Pour l'exprimer Cicron emploie animus et Virgile anima8.
Donc Virgile dans l'examen psychologique de ses personnages ne
s'loigne pas de la conception primitive qui est la base de la
langue homrique et de la langue latine non influence par la phi
losophie. De plus, en particulier dans les passages les plus riches
de pathos et pour les personnages les plus tragiques, il se sert de
deux ou trois psychonymes en rapport avec le mme rfrendaire,
pour atteindre une plus grande intensit expressive par l'emploi
de synonymes ou pour prsenter graduellement les composantes
d'un tat intrieur. La prsence simultane des psychonymes
appartient la tradition potique depuis l'ge d'Homre9. La
bivalence smantique de certains termes indiquant les parties du
corps, investies, selon l'antique conception, de fonctions psychi
ques, permet Virgile, qui aime les amphibologies, de prsenter
en mme temps la psych et le physique, en annulant leurs
frontires. Je me limiterai l'examen des deux passages : Aen.,
4, 1-5; 448-449. Aen., 4, 1-5, At regina graui iamdudum saucia
cura / uolnus alit uenis et caeco carpitur igni. / Multa uiri uirtus animo
6. Ainsi, par exemple, dans Marcell. , 22, in unius mortalis anima, et 31, animam
profitait.
1. Cf. NEGRI, Gli psiconimi..., cit., p. 180.
8. Pour les motifs, qui peuvent avoir induit ce choix, cf. NEGRI, Gli psico
nimi..., cit., p. 70-72.
9. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 237, n. 6.
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multusque recursat / gentis honos ; haerent infixi pectore uoltus / uerbaque
nec placidam membris dat cura quietem. Les trois psychonymes uenis,
animo, pectore mettent en vidence la vie intrieure de Didon,
sur qui agissent la blessure d'amour (uolnus, haerent infixi), la
pense de la uirtus d'Ene et de Y honos de sa ligne, le visage et
les paroles du hros. Venis est interprt comme ablatif de lieu
ou de moyen ou comme ambivalent 1(>. Les philologues qui
admettent la valeur instrumentale retiennent que le terme, par
mtonymie, indique le sang par lequel la blessure est alimente.
L'emploi prvirgilien de uenae comme psychonyme, bien que trs
rare, m'amne donner uenis la valeur syntaxique d'un ablatif
de lieu et celle, smantique, de veines, sige de l'amour .
Le sens psychique n'exclut pas la prsence simultane du sens
physique, qui souligne le caractre et l'extension du sent
iment : Didon est toute entire envahie par l'amour. Animo
indique le sige des activits intellectives, c'est--dire la pense
et le souvenir ; pectore, tant donn la force du syntagme haerent
infixi, qui, malgr le transfert de valeur, reprend l'image de la
blessure (image qui revient dans le livre IV ") ne me parat pas
limit la sphre intellective, mais tendu aussi la sphre pas
sionnelle : les deux sont domines par le visage et par les paroles
d'Ene. La rationalit est subordonne au sentiment : la pense
continue du hros assume le caractre d'une obsession; c'est une
incitation, en mme temps qu'une consquence de la blessure
d'amour. La dernire phrase, nec placidam membris dat cura quietem,
exprime les effets que provoque l'angoisse sur le physique.
L'agitation investit aussi bien la psych que le corps. La valeur
psycho-physique de uenis est en harmonie avec la peinture qui
suit de l'tat intrieur et physique et mme, dans un certain sens,
l'anticipe.
Dans le passage examin uenis concerne la sphre sensitive, lie
au physique, animo et pectore un degr plus lev, mais il manque
une vritable opposition entre les organes indiqus ; elle est sen
sible seulement dans Aen., 4, 448-449, le deuxime passage que
je me suis propos d'examiner : magno per sentit pectore curas j /mens
immota manet, lacrimae uoluontur inanes. L'tat psychique d'Ene est
caractris par la domination de la volont sur le sentiment.
L'expression magno pectore permet une particulire prgnance
expressive : de porte psychique, elle indique une grande me,
qui souffre cause de sa sensibilit, mais elle suggre aussi l'ide
d'une grandeur morale, sous tous ses aspects, surtout celui du
10. Cf. Negri, Gli psiconimi. . . , cit., p. 229; L. BOCCIOLINI Palagi, Vulnus alit
venis et caeco carpitur igni (Verg. , Aen., 4, 2), dans Scritti Ronconi, Firenze, 1986, p. 25.
11. Cf. Bocciolini Palagi, op. cit., passim.
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courage, caractristique d'un hros. Pour Ene, dans d'autres pas
sages, Virgile emploie l'pithte magnanimus (Aen. , 1 , 260 ; 5, 17 ;
407; 9, 204; 10, 771). Cependant le sens physique ne peut pas
tre exclu de la iunctura, comme la critique l'a, ajuste titre, remar
qu n. En effet Virgile en d'autres vers attribue une grande
importance la grandeur du corps d'un guerrier ou d'une de ses
parties, mme du pectus, l'aide des dterminations magnus
ou ingens n. L'union des deux termes, qui dans la langue latine
peuvent avoir une valeur psychique ou physique, met sous nos
yeux l'tendue de la souffrance due l'amour, mais elle suggre
galement toutes les qualits d'Ene : sensibilit, grandeur,
hrosme, et elle en fait ressortir la situation, particulire, mais
humaine; ainsi le pectus courageux et robuste d'un hros souffre
du fait de l'amour . La cura existe chez Ene comme chez la reine
deCarthage(4i., 4 : 1,5, 394, 531, 551, 608, 639,652); la dif
frence est que chez le hros la mens ne cde pas. Le comporte
ment est stoque, conforme la condamnation des passions que
l'on trouve dans le discours d'Anchise. En outre, dans la langue
philosophique latine, le terme mens dsigne non seulement l'esprit
divin qui gouverne le monde H, mais aussi l'riyepiovixov de la
^\jyi\ ''. Un rappel volontaire de cette dernire acception est pos
sible dans Aen., 4, 449; nanmoins il se rduit un enrichisse
ment expressif. L'intriorit est prsente comme dans la tra
dition potique, c'est--dire lie sa conception primitive :
deux organes sont signals, le pectus et la mens, dont le pre
mier a lui aussi une ralit physique. Il ne s'agit pas de deux
parties dans le domaine de l'me comprise comme la seule ralit
spirituelle de l'homme. Augustin {au. Dei, 9, 4, 3, P. L., 260)
de son ct exprimera la matrise des passions avec les termes
propres la pense spculative : mens... nullas perturbationes, etiamsi
accidant inferioribus animi partibus, in se contra rationem praeualere per-
mittit; quin immo eis ipsa dominatur. Il cite Ene en exemple : Talem
describit etiam Vergilius Aeneam ubi ait : mens immota manet, lacrimae
uoluuntur inanes. Mais il nglige la phrase prcdente, c'est--dire
magno persentit pectore curas, surtout peut-tre cause de la prsence
de pectus : elle ne s'harmoniserait pas avec la thorie philoso
phique exprime. Chez Augustin encore la ratio explique la tche
qui s'accomplit dans Y Enide par l'avertissement de Jupiter apport
12. Cf. K. Quinn, Virgil's Aeneid. A Cntwal Description, London, 1968, p. 399;
D. Wf.st, Multiple-Correspondence Similes in the Aeneid, dans,/. R. S., 59 (1969),
p. 45.
13. Par exemple Aen., 10, 478, magno de corpore Turm ; Aen., 10, 485, pectus ingens.
14. Outre Ceorg., 4, 220, et Aen., 6, 726; cf. Clf:., nat., 2, 58; Acad. , 2, 119.
15. Cf. par exemple Cic, rep., 2, 67; Tusc, 3, 10-11; diu., 1, 60-61;
fin., 5, 36.
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par Mercure. Cependant on notera que la mens d'ne, pour
se conformer la volont du destin, adopte l'immobilit caract
ristique des fata (Aen., 1, 257, marient immota / tuorumfata). L'ordre
impos de l'extrieur devient une force qui agit l'intrieur 16.
Dans la posie de Virgile un iotzo pique s'harmonise avec I'tjGo
d'une thorie philosophique.
Virgile utilise d'ordinaire les psychonymes les plus frquents
dans la langue latine : animus et mens, qui concernent tous les genres
de communication, pectus et cor, qui sont rares (en particulier cor)
dans la prose classique et qui sont typiques de la langue potique
et d'emploi, en outre, peu frquent, un groupe de termes (prae-
cordia, pulmo, fel, medullae, ossa, uenae) tous caractriss par la pos
sibilit de prsenter une acception aussi bien physique que psy
chique et par un emploi limit, appropris, donc, pour crer
des ambivalences smantiques et accentuer l'expressivit. Virgile
exploite ces particularits pour souligner le caractre de certains
sentiments lmentaires et immdiats, qui investissent mme le
physique, ou pour marquer l'excs d'une passion. Par exemple
l'amour entendu comme dsir sexuel est plac dans les medullae
et dans les ossa (Aen., 8, 388-390) 17 ; lefuror est plac dans les ossa
de Didon (Aen., 4, 101) et d'Amata (Aen., 7, 355); uni au dolor
dans \efel d'Hercule (Aen., 8, 220), le hros cit comme exemple
des (jieXayxo^lx0^ dans le Problme, 30 (953 a).
Les psychonymes sont surtout employs par rapport l'affec
tivit. Ici se reflte une caractristique du monde virgilien, qui
donne une grande importance aux sentiments. Ce sont donc les
sentiments moteurs des actions humaines. Par exemple c'est la
fureur qui pousse le guerrier, mme Ene, en particulier quand
il venge Pallas et tue Turnus. Quelquefois le sentiment et la pens
e, cte cte, stimulent l'homme : ainsi, par exemple, dans
Aen. , 2 , 316, furor iraque mentem / praecipitat pulchrumque mort succurit
in armis; Aen., 9, 186, aut pugnam aut aliquid lamdudum inuadere
magnum / mens agitt mihi nec placida contenta quietest. L'motivit
pourtant peut aussi interrompre une assemble, dont la dlibra
tion devrait aboutir une dcision rationnelle (Aen., 1 1 , 445 ss.),
ou empcher l'ide d'un acte opportun (Aen., 9, 757-761). Cepen
dant quelquefois la rflexion demeure fin en soi sans influen
cer les vnements, qui, au contraire, reoivent un dveloppe
ment grce l'intervention d'une divinit ou d'un prodige. Par
16. D'aprs D. C. WoODWORTH, The Function qflhe Gods in Vergil's Aeneid, dans
C. ]., 26 (1930), p. 117, 118; G. Williams, Technique and Ideas in the Aeneid,
New Haven and London, 1983, p. 26, 27, Mercure est le symbole de la
conscience d'ne.
17. Cf. aussi medullae dans Aen., 4, 66; ossa dans Aen., 1, 660, tous les deux
en rfrence Didon.
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exemple, dans le huitime livre de V Enide, Ene en proie une
rflexion torture s'abandonne au sommeil tard dans la nuit, mais
les indications sur ce qu'il doit faire lui sont donnes par le dieu
Tibre vu en songe (vv. 18 ss.); plus tard la rflexion d'Ene et
d'Achate est interrompue par l'apparition dans le ciel des armes
promises par Vnus son fils (vv. 520 ss.) 18. Les passions jouent
donc un rle important dans Y Enide, mme si elles sont desti
nes cder et sont juges d'une faon ngative (tel le furor de
Didon, Amata, Turnus, ainsi que celui, impius, des guerres) I9.
La condamnation de certaines passions trop fortes, qui mettent
en jeu le physique et qui ne sont pas domines par la rational
it et qui s'opposent l'ordre suprieur divin constituant le
destin, offre un point de contact entre la thorie exprime par
Anchise et la peinture des personnages. Le lien avec la philoso
phie grecque concerne alors le contenu; il n'est pas d'ordre te
rminologique, mme si, dans de rares occasions, certaines paroles
sont employes de telle faon que, mme en restant lies la con
ception primitive, elles peuvent renvoyer des concepts philoso
phiques, comme, par exemple, mens dans Aen. , 4, 449, vers dj
examin 20.
Virgile marque les rapports entre l'intriorit et le physique non
seulement par l'emploi de termes bivalents, mais aussi en pr
sentant les deux plans (par exemple Aen., 9, 292, Percussa mente
dedere / Dardanidae lacrimas), souvent d'une faon parallle (par
exemple Aen. ,11, 800, conuertere animes acris oculosque tulere). La pr
sence simultane d'un psychonyme et de corpus, frquent chez
Cicron21, se remarque seulement dans Aen., 11, 641, ingentem-
que animis, ingentem corpore et armis 'n ; le vers prsente les caract
ristiques du guerrier : courage, corps, armes. Dans d'autres pas
sages virgiliens ct des psychonymes se trouvent des
18. Cf. aussi Aen., 1, 305-414; 5, 700-748. Pour les passions et la rationalit
dans Y Enide cf. H. J. CLUCKLICH, Leidenschaft, Vernunft und der Sinn des Lebens.
Vergils Aeneis als Schullektre, dans Gymnasium, 91 (1984), p. 40-60.
19. Cf. Aen., 1 , 294. "Le furor du guerrier appartient la tradition depuis Homre
(cf. S. Farron, Enciclopedia virgiliana, v. furor, p. 622). Ce sentiment envahit aussi
Ene quand il combat. Virgile enrichit la figure du protagoniste de traits stociens
(cf. Aen., 4, 448-449, examin supra), mais ne transforme pas radicalement la con
ception antique et homrique du hros. Prcisment dans les derniers vers du pome
qui, comme chacun sait, ont induit la critique des jugements discordants, Ene
prsente les caractristiques d'un hros antique.
20. Cf. aussi mens dans Aen. , 12, 669 ; animas et pectus dans Aen., 7, 356, d'o
cf. Nl'.CRi, Gli psuonimi..., cit., p. 275, n. 111.
21. Cf. mon mmoire, Anima ed animus in Cicrone, Bologna, 1955, p. 161-169.
Par exemple Calil., 4, 10, animi cruciatus et corporis ; diu. Caecii, 41, non solum com-
moueor animo, sed etiam toto corpore perhorresco ; la comparaison avec Aen., 2, 120,
obstipuere ammi gehdusque per ima cucurnt ossa tremor, est significative.
22. Dans Aen., 6, 727, la mens et le corpus appartiennent au monde.
LA PSYCH CHEZ VIRGILE 281
termes qui dsignent les parties du corps ou les ractions les plus
impliques dans les contacts avec le monde extrieur, dans la
manifestation des sentiments, dans la communication : oculus23,
uultus2*, gemitus25, lacrima26, uox21 . Mme chez les guerriers,
quand ils ne sont pas vus au moment de leur mort, comme
Herminius dans Aen. , 11, 641, mais dans leur capacit d'agir ce
n'est pas le corps, mais la main droite {Aen., 10, 609-610) ou les
mains (Aen., 12, 348) qui sont le signe de leur attitude physique
au combat prise en considration avec Vanimus28. Quant Didon
dans Aen., 4, 5, notons le pluriel de membrum, certainement plus
appropri que corpus pour exprimer l'agitation qui perturbe le
physique, pendant que la psych est domine par l'amour. Parf
ois Virgile se limite mme prsenter seulement les ractions
ou les tats soit intrieurs29 soit physiques30. Il est intressant de
remarquer comment dans Yimitatio d'Homre quelquefois il rem
place la dnotation des sentiments par celle des manifestations
extrieures ou bien, si elles sont toutes les deux mises en vidence
par le pote grec, comment il omet ou limite les observations
psychologiques. Un exemple de deux types de variatio peut se
dduire de la comparaison entre Aen., 1, 747, ingeminant plausu
Tyrii Troesque secuntur, avec 9 367, 'OSuuaau / litrztx' vi cppeaiv
fjoiv xoutov r)8 xai XXot / <I>ai7]X, et Aen., 11, 36, Vt... Aeneas
foribus sese intulit altis, / ingenten,, gemitum tunsis ad sidra tollunt / pec-
toribus maestoque immugit regia luctu, avec 2 28, Sfxcoa...
xr|x[xevat (xeyX'
l'axQv,. ex 8 Gupae / e8pa[xov ^cp
Saicppova, xePai %i rcaai / a-crjea TCS7tXr]YOVTO. Ces particularits
prouvent que Virgile tait profondment conscient des rapports
psycho-physiques ; en outre il connaissait la puissance expressive
du corps, comme Ph. Heuz 31 l'a rcemment dmontr. La
peinture des personnages les plus tragiques dans les moments
les plus difficiles comporte des dtails de caractre psychique et
physique. C'est ainsi que Didon est reprsente dans son drame
d'amour (Aen., 4, 1-5; 529-533) et avant le suicide (Aen., 4,
642-644). De mme Turnus, lorsqu'il est inform d'une situation
23. Oculus apparat avec ammus dans Aen., 9, 703; 11, 800; avec pectus dans
Aen., 1, 717; 4, 530.
24. Vultus apparat avec cor dans Aen., 1, 209.
25. Gemitus apparat avec ammus dans Aen., 9, 498-499.
26. Lacrima apparat avec mens dans Aen., 1, 462; 4, 449; 649; 9, 292-293;
avec cor dans Aen., 10, 465.
27. Vox apparat avec mens dans Aen., 10, 628-629.
28. Cf. la coordination de (xvo et x^pe : Z 502 ; H 457 ; 0 450; M 166;
N 287 et 318; H 73; O 510; P 638; X 502.
29. Par exemple Aen., 8, 530, obstipuere animis alii.
30. Par exemple Aen. , 7, 446, iuueni oranti subitus tremor occupt artus, / deriguere oculi.
31. Ph. HEUZ, L'image du corps dans l'uvre de Virgile, Roma, 1985.
282
ANGELA MARIA NEGRI
dsespre et qu'il dcide d'affronter le duel (Aen., 12, 665-671)
et lorsqu'il peroit le voisinage de la Dira {Aen., 12, 867-868;
914-916). Il est en outre significatif d'observer comment Allecto
dans sa premire intervention l'endroit d'Amata {Aen., 7,
316-348) et de Turnus {Aen., 7, 456-457) accomplit un acte phy
sique qui a une rpercussion sur la psych (j'examinerai par la
suite les deux passages).
L'me est en rapport dialectique avec la ralit externe, dont
elle subit et dtermine les vnements. Par exemple le silence de
Troie qui brle provoque un sentiment de terreur dans Y animus
d'Ene {Aen., 2, 755), mais la mens de Nisus refuse le repos et dsire
une bataille ou un grand exploit {Aen., 9, 186-187). Cependant
les organes psychiques sont dans Virgile plus rceptifs qu'agents.
L'examen des syntagmes dans lesquels on peut retrouver des
psychonymes porte cette conclusion. Rarement en effet de tels
termes sont le sujet de verbes actifs, qui n'indiquent pas un tat
ou une raction un phnomne externe, ou bien sont dtermi
ns par des participes ou par des adjectifs dsignant une acti
vit 'n. Le vritable agent dans le monde virgilien est le person
nage, qui, dans son unit psycho-physique, contribue au dve
loppement des vnements, soit qu'il se soumette au destin soit
qu'il essaie d'affirmer sa propre individualit en s'opposant la
volont du destin. A nouveau une analyse syntaxique vient pro
pos pour dmontrer cette caractristique des organes psychiques
qu'est leur subordination au personnage. Pour me limiter un
cas", tandis qu'abondent les phrases o un psychonyme recourt
l'accusatif de l'objet et le terme dnotant le possesseur au nomin
atif, on ne remarque jamais le syntagme contraire, qui pour
tant ne manque pas dans les pomes homriques, et mme dans
des vers repris par Virgile 34. En outre Virgile vite le dialogue
entre un organe psychique et son possesseur, topos qui n'est
pas rare en grec et qui est galement prsent dans des contextes
homriques imits3"'. La rflexion exprime par des paroles int
rieures, qui, en substance, est indique par le topos grec, est,
chez Virgile, introduite {Aen., 4, 533) ou conclue {Aen., 1, 500)
par uoluto dtermin par secum et corde, donc au moyen d'un
syntagme qui souligne l'emploi du cor de la part du personnage.
La subordination de l'organe son possesseur pendant la rflexion
apparat de faon peut-tre encore plus vidente quand le pote
montre le personnage occup orienter son animus dans des direc-
32. Pour une analyse dtaille cf. Nkgri, Gli psiconimi. .. , cit., p. 302, n. 63.
33. Pour un examen complet des fonctions syntaxiques des psychonymes
cf. Nkgri, Gli psiconimi..., cit., p. 306, n. 67.
34. Pour deux exemples, cf. Negri, Gli psiconimi. .., cit., p. 301-302.
35. Cf. Nkgri, Gli psiconimi..., cit., p. 297, 298.
LA PSYCH CHEZ VIRGILE 283
tions diffrentes : Aen., 4, 285 = 8, 20, atque animum nunc hue
celerem, nunc diuidit Mue, / in partisque rapit uarias perue omnia
uersat; Aen., 4, 630, partis animum uersabat in omnis; tandis que
dans t 524 le 0u[j.6 s'agite : o> xoct i\idi 8i'x<x Gufx p>pexai i'va
xal evGa.
L'unit et le relief du personnage ne se perdent pas mme dans
Aen., 4, 445-449, ipsa (c'est--dire le chne) haeret scopulis et quan
tum uertice ad auras / aethenas, tantum radicem in Tartara tendit : / haud
secus adsiduis hinc atque hinc uocibus hros / tunditur et magno persentit
pectore curas; /mens immola manet, lacrimae uoluontur inanes. Le conf
lit intrieur est prsent par deux psychonymes, dont l'un, mens,
revient au nominatif et dans une situation de relief, c'est--dire
au dbut du v. 449. Toutefois le terme hros, lui aussi soulign
par sa position, en ce cas finale, est en relation avec ipsa, premier
terme de la comparaison, dj amorce dans les vers antrieurs.
Ene est globalement compar avec le chne : les larmes 36
correspondent au branches parses de l'arbre (v. 444, consternunt
terram concusso stipite frondes) ; pectore et mens servent dnoter les
deux aspects de la lutte, qui se droule l'intrieur du person
nage, et non entre le personnage et l'un de ses organes. En outre,
puisque l' ablatif pectore, dtermination de persentit, qui a pour sujet
hros, indique d'une faon vidente un organe employ par Ene,
un tel rapport affecte mme mens, bien qu'il soit au nominatif.
La matrise de l'homme sur sa propre intriorit et mme,
dans ce cas, sur les attitudes extrieures se remarque clairement
dans Aen., 1, 208, Curisque ingentibus aeger / spem uultu simult,
premit altum corde dolorem, o l'unit du personnage apparat aussi
dans la rfrence de aeger au sujet de simult et premit, c'est--
dire Ene.
Un certain conflit cependant entre Ene et son animus se r
emarque dans Aen. , 2, 12, quamquam animus meminisse horret luctuque
refugit, / incipiam; mais il n'est pas soulign, comme cela arrive
au contraire chez Homre 37. Chez Ene l'impulsion de V animus
est domine ds le dbut du rcit. L'emploi du psychonyme per
met d'opposer l'intriorit la parole, de prsenter donc, en dfi
nitive, deux aspects du personnage. Le vers cit (Aen., 2, 12)
rpte, avec une plus grande dtermination et richesse de dtails,
ce qui a dj t exprim, sans qu'un organe psychique soit
mentionn, dans le v. 3, Infandum. . . iubes renouare dolorem. Cette
reprise contribue annuler la distinction entre le personnage
et son animus. D'une faon semblable dans Aen., 6, 345, Ene
36. Pour l'attribution des larmes Ene cf. A. M. Negri, Sunt lacrimae rerum
et mentem mortalia tangunt, dans S. /. F. C, III s., 6 (1988), p. 244-246.
37. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 305.
284 ANGELA MARIA NEGRI
affirme : hoc uno responso animum delusit Apollo, et Palinure r
pond : Aen., 6, 347, Neque te Phoebi cortina fefellit. En ce qui con
cerne Ene, qui propose les jeux, dans Aen., 5, 291, on lit : qui
forte uelint rapido contendere cursu / inuitat pretiis animos et praemia ponit ;
tandis que dans Aen., 5, 485, Protinus Aeneas cleri certare sagitta /
inuitat qui forte uelint et praemia dicit. Donc un comportement psy
chique peut tre attribu au personnage dans sa totalit ou
l'organe particulirement intress ; le mme verbe peut tre dter
min ou non par un psychonyme 38. De tels termes servent
intrioriser; chez Virgile ils sont employs surtout pour appro
fondir l'analyse psychique ou psycho-physique des personnages
soumis des luttes ou des drames intrieurs : Didon, Amata,
Turnus et mme Ene. Cependant ils apparaissent aussi dans des
phrases paradigmatiques ou insignifiantes39. Dans Yimitatio
d'Homre Virgile omet quelquefois le psychonyme, mme en
des passages riches de pathos; quelquefois il l'ajoute40. La libert
est une caractristique de la parole , en particulier de la parole
potique. La prsence ou non du psychonyme avec des termes
indiquant des fonctions psychiques est une caractristique de tous
les auteurs latins ; elle ne peut donc pas tre invoque pour
confirmer ce que j'ai affirm prcdemment, c'est--dire le fait
que Virgile prsente les organes psychiques comme des parties
subordonnes au personnage, ce qui, somme toute, est impliqu
dans les processus intrieurs. Plus significative ce sujet est une
structure syntaxique qui, bien que non ignore par les auteurs
prcdents41, revient assez souvent chez Virgile. Elle consiste
dans la coordination de deux phrases qui expriment une attitude
intrieure, l'une la mettant en rapport avec un organe psychique,
l'autre avec le personnage. Je me limiterai quelques exemples :
Aen., 9, 65, Rutulo muros et castra tuenti / ignescunt irae, duris dolor
ossibus ardet ; Aen. , 9, 190, Percipe porro quid dubitem et quae nunc animo
sententia surgat; Aen., 12, 486, uario nequiquam fluctut aestu / diuer-
saeque uocant animum in contraria curae. Un psychonyme en outre est
coordonn ou plac sur le mme plan qu'un terme indiquant un
sentiment : Aen., 5, 781, Iunonis grauis ira neque exsaturabile pectus ;
Aen., 9, 224, animalia somno / laxabant curas et corda oblita laborum;
^8. Et aussi dans le mme contexte : c'est, par exemple, le cas de obslipesco-
stupeo : Aen., 5, 404, Obstipuere ammi : tantorum ingentia septem / terga boum plumbo
insuto ferroque riebanl. / Ante omnis slupel ipse Dares. Obstipesco est dtermin par le
psychonyme mme dans Aen., 2, 120; 8, 530 = 9, 123; dans les autres passages,
assez nombreux, obstipesco et stupeo reviennent sans psychonymes.
39. Par exemple uemt m menton {Aen., 4, 39) ; cordi (est) (Aen., 7, 326 ; 9, 615 ;
776; 10, 252; 11, 369); animos adhibete (Aen., 11, 315).
40. Pour des exemples cf. Negri, Gli psiconimi. . ., cit., p. 294-296.
41. Cf., par exemple, Pl.AUT., mil., 617, me... macrt meumque cor cruciat.
LA PSYCH CHEZ VIRGILE 285
Aen. , 1 1 , 45 1 , Extemplo turbati animi concussaque uolgi / pectora et arrectae
stimulis haut mollibus irae.
L'emploi d'une pluralit de psychonymes n'empche pas la
reprsentation psychologique globale du personnage, dans la
mesure o tous se rapportent sa vie intrieure. Cette affirma
tion des commentateurs 42 quant la cohrence des personnages
homriques peut, plus forte raison, tre applique Virgile, qui,
en annulant l'opposition entre un organe psychique et son pos
sesseur, rvle, par rapport Homre, une conception plus
unitaire de l'homme.
Il y a un rapport entre la divinit elle-mme et les tats psy
chiques. Elle est en cela conforme au modle homrique. Elle se
manifeste d'une faon visuelle, mais quelquefois elle agit direct
ement sur l'intriorit43 en conseillant un plan {Aen., 12, 554), en
tant la lucidit mentale (Aen., 2, 735-736), en provoquant le feu
d'amour (Aen., 1, 660) ou le dsir d'un grand exploit (Aen., 9,184).
L'action divine se manifeste en particulier dans l'inspiration pro
phtique (Aen., 3, 434; 6, 11), que la posie prsente, quelquef
ois, comme une descente de la divinit elle-mme, mettant dans
les organes psychiques l'agent la place de son effet, ou faisant
voir le dieu occup les matriser ou les soutenir (Aen., 3, 89;
6, 78-80; 100-101). La divinit agit mme la fois sur l'intrio
rit et sur le physique, en donnant le courage et les forces au guer
rier (Aen., 2, 617-618; 9, 717; 764) ou bien le courage et l'instr
ument pour l'exercer, c'est--dire les flambeaux, comme dans les
paroles d'Iris transforme en Beroe (Aen., 5, 640). A nouveau
l'interdpendance apparat entre l'intriorit et l'extriorit. Les
psychonymes qui reviennent dans les vers cits n'indiquent pas
toujours l'organe psychique, mais son effet, c'est--dire un plan,
une ide (ainsi mens dans Aen. , 12, 554) ou le courage (ainsi ani-
mus dans Aen., 2,617-618; 5,640; 9, 717; 764). C'est une carac
tristique d'animus et de mens que la possibilit de dnoter soit un
organe psychique soit, par mtonymie, ce qu'il contient ou pro
voque. Homre, quand il prsente le courage donn par la divi
nit, emploie fxvo ou Gpao ou les deux la fois, en indiquant
aussi, quelquefois, l'organe psychique o sige le sentiment44. Le
42. Cf., par exemple, H. Frankel, Dichtung und Philosophie des frhens Griechen-
tums, Mnchen, 19693, p. 85, 87 ; A. CHEYNS, Le Ov/i et la conception de l'homme
dans l'pope homrique, dans R. B. Ph., 61 (1983), p. 82, 83.
43. Pour l'action exerce par la divinit sur les organes psychiques chez Homre
cf. E 676; Z 234; H 360 ; 0 218; I 377 ; M 234; N 55 ; O 724; P 469-470;
S 311; T 137; a 200-201; (3 124-125; 178, 227, 273; o 172-173, 234;
7C 282, 291 ; a 158 ; t 10, 138, 479, 485 ; 9 1 ; x 347-348 ; <|> 260. Le syntagme
cppvot XeTO (tCktzo), qui revient dans Z 234 ; I 377 ; 2 31 1 ; T 137, peut avoir
influenc Aen., 2, 736, confusam eripuit mentem.
44. Cf. Negri, Gli psiconimi. . . , cit., p. 132, n. 35. De la mme faon Homre
met le vo, (P 124) et la pouXr) (P 469-470) v aiTieaaiv, le vTjfjia ( 273) vi cppeatv.
Bulletin Bud 19
286
ANGELA MARIA NEGRI
caractre particulier d'animus permet Virgile de dsigner le cou
rage et de suggrer aussi l'ide de l'organe qui le contient par un
seul terme.
Les rapports entre l'action extrieure exerce par la divinit et
des organes psychiques se remarquent en diffrents endroits de
l'uvre virgilienne. Dans le cinquime livre de VEnide, Iris,
ayant pris l'aspect de Beroe, exhorte les femmes troyennes
incendier les navires et elle est la premire lancer le feu ;
elle rvle sa divinit par un signe extrieur : l'arc-en-ciel trac
dans le ciel par son vol lorsqu'elle s'loigne. Le prodige pro
voque l'bahissement et la fureur des femmes et les pousse
l'incendie : Aen., 5, 569, attonitae monstris actaeque furore / concla-
mant rapiuntque focis penetralibus ignem. Le retour la lucidit, aprs
le reproche d'Ascagne, apparat dans les paroles suivantes : Aen.,
5, 678, suosque / mutatae adgnoscunt excus saque pectore Iuno est. La divi
nit est donc descendue dans le pectus comme pour l'inspiration
prophtique de la Sibylle {Aen., 6, 78-80). L'apparition anthro-
pomorphique et surtout la rvlation travers l'arc-en-ciel ont
agi sur l'intriorit des Troyennes, qui, attonitae, ne retrouvent
la clart mentale qu'en chassant grands coups Iuno de leur
pectus. Iris n'est pas mentionne, mais Junon, la desse qui l'a
envoye et qui joue le rle de cause premire. Dans Aen., 12,
245-246, c'est un signe extrieur (dont se sert Juturne, envoye
par Junon, c'est--dire un aigle, oblig, par l'intervention des
autres oiseaux, abandonner un cygne qu'il a saisi dans ses
serres), qui agit sur la mens : Aen., 12, 245, dat signum caelo, quo
non praestantius ullum / turbauit mentes Italas monstroque fefellit. Dans
Georg., 4, 384-386, c'est un prodige, une flamme imprgne de
nectar et resplendissant jusqu'au toit, qui renforce Vanimus*5.
L'organe psychique peut aussi ne pas comprendre un signe pr
monitoire : d., 1,16, Saepe malum hoc nobis, si mens non laeua fuis-
set, / de caelo tactas memini praedicere quercus.
Deux passages, Aen., 7, 346 ss. et 7, 456 ss., sont particu
lirement significatifs de la manire dont, dans la posie virgi
lienne, l'action divine, dirige vers l'intriorit, pntre aussi le
physique et se dveloppe de faon concrte, mme si le caractre
concret se dissipe dans l'irralit des actes dcrits. Allecto pro
voque la fureur d'Amata, en faisant pntrer un serpent au plus
profond de ses praecordia (Aen., 7, 346-348, Huic dea caeruleis unum
de crinibus anguem / conicit inque sinum praecordia ad intuma subdit, /
45. Les commentateurs se demandent si l'on doit comprendre l'esprit d'Aris-
te ou celui de sa mre : cf. entre autres E. de SAINT-DENIS, Notes sur le
livre IV des Gorgiques, dans R. . L., 28 (1950), p. 208, 209. Pour des ractions
psychiques des prodiges extrieurs cf. aussi Aen., 5, 529; 8, 530; 9, 123;
10, 249-250 ; mme Aen., 2, 685, o toutefois l'on ne trouve pas un psychonyme.
LA
PSYCH CHEZ VIRGILE 287
quofuribunda domum monstro permisceat omnem), de Turnus, en enfon
ant des flambeaux fumants de lumire noire dans la profondeur
de son pectus (Aen., 7, 456-457, facem iuueni coniecit et atro / lumine
fumantis fixit sub pectore taedas). Les vers suivants compltent le
tableau par des dtails psychiques et physiques. En ce qui con
cerne Amata Virgile dcrit de faon dtaille le mouvement du
serpent sur son corps et le mal qui se rpand graduellement jusqu'
la pleine possession psycho-physique : Aen., 7, 354-358, Ac dum
prima lues udo sublapsa ueneno /pertemptat sensus atque ossibus implicat
ignem / necdum animus toto percepit pectore flammam, / mollius et solito
matrum de more locuta / multa super natae lacrimans Phrygiisque hyme-
naeis, o le paralllisme entre le physique et la psych est exprim
par le terme ambivalent ossibus et mis en relief par le lien entre
V animus et le pectus ; Aen., 7, 373-377, His ubi nequiquam dictis experta
Latinum /contra stare uidet penitusque in uiscera lapsum serpentis furiale
malum totamque pererrat, / tum uero infelix ingentibus excita monstris /
immensam sine more furit lymphata per urbem, o l'excitation psy
chique s'exprime dans un mouvement extrieur compar, dans
les vers suivants, celui d'une toupie. La raction de Turnus est
prsente en ces termes : Aen., 7, 458-462, Olli somnum ingens
rumpit pauor, ossaque et artus / perfudit toto proruptus corpore sudor. /
Arma amens frmit, arma toro tectisque requirit; / saeuit amor ferri et
scelerata insania belli, / ira super. Suit la comparaison avec l'eau
bouillante. La sueur se rpand dans les os. Ph. Heuz46 r
emarque ajuste titre que l'expression ossa. . . perfudit. . . sudor, juge
d'un point de vue rationnel, n'a pas de sens, mais peut tre
accepte par un got sensible la raret ou au baroque. Un tel
syntagme me semble en harmonie avec fumantis fixit sub pectore
taedas. La raction est conforme l'acte qui l'a provoque : elle
est psycho-physique et envahit totalement Turnus. La peinture
recourt des tons enflamms, ncessaires pour exprimer l'entit
du pathos, sans respect pour le rel.
Le divin agit donc sur la vie intrieure, en particulier dans la
prophtie. Les organes psychiques toutefois sont eux-mmes le
sige de prsages47, mais provoqus par des circonstances ext
rieures ou par des raisonnements : pour Mzence le gmissement
(Aen., 10, 843, Adgnouit longe gemitum praesaga mali mens), pour Lati-
nus l'arrive d'ne (Aen., 7, 272, Hune illum poscere fata /et reor
et, si quid ueri mens augurt, opto), pour les Troyens la conscience
des effets de l'amour trahi sur une femme (Aen., 5, 5-7, duri magno
sed amore dolores / polluto notumque furens quidfemina possit, / triste per
augurium Teucrorum pectora ducunt).
46. Heuz., op. cit., p. 47.
47. Pour des organes psychiques, lis des prsages chez les tragiques grecs,
cf. le commentaire de L. Belloni AESCH., Pers., 8-11, Milano, 1988.
288
ANGELA MARIA NEGRI
L'attitude d'un organe psychique peut tre juxtapose la
volont du destin : Aen. , 2, 54, Et, si fata deum, si mens non laeua
fuisset*8. Le vers reprend et amplifie G 511, aura yp rjv aTtoXaGai,
o le destin seulement est nomm. Mais en d'autres passages
Homre mme met sur le mme plan les facteurs humains et
divins, en les exprimant par la coordination 49. On peut voir
l'union des motifs humains et divins, galement, chez les tra
giques grecs : par exemple dans Y Electre de Sophocle (vv. 180-184)
Oreste est mentionn comme l' raxp xov 'Axpovxa Ge vaaoov ;
dans YAndromaque d'Euripide (vv. 901-903) la question d'Oreste :
rcp Gev tj Ppoxwv mxaxi xax, Hermione rpond : x |J.v
Trp r\[iG)v, x 8 rcpo vSp \i 'xei, / ta 8' ex Gev xou50.
Dans ces vers d'Euripide toutefois les causes humaines et divines
concernent des aspects diffrents des maux. Du reste la prsence
simultane des motifs psychologique et divin est une caract
ristique commune Euripide51 et Virgile52. Cependant une
passion peut se prsenter comme une alternative un mobile
divin : Aen., 9, 184-185, Nisus ait : Dine hune ardorem mentibus
addunt, / Euryale, an sua cuique deus fit dira cupido? . On peut
nouveau remarquer des rminiscences d'Homre, 8 712, o
o8'
r\
xi [xiv Ge oSpopev rje xocl axo / Guu.o cpop[xr|G7i jjiev
IuXov5', et d'Euripide, c'est--dire la lutte (Troad, 914-1032)
entre Hlne, qui se considre comme victime d'Aphrodite, et
Hcube, qui accuse la passion de la femme et affirme : 987-988,
T]v ofji ui xXXo xTrpeTtaxa-ro, / 6 a
8' tScov vtv vo 7cotrj0T)
48. L'interprtation discute du vers ne concerne pas, ordinairement, l'attr
ibution de la mens aux Troyens; toutefois AuSTIN, ad loc, Oxford, 1960, aprs
avoir dfini telle attribution comme probablement juste, observe : though mens
could certainly be taken with deum .
49. Cf. E 704, 855-857; I, 254-256; O 637; II 103, 849-850; S 217; T 417;
T 146 ; r 359 ; X 332 ; 65 ; p 601 ; u 393, en particulier I 703, 60(10? v CTTriGeaaiv
vwyrj xa 9e parj, o le motif humain est indiqu par un psychonyme. Dans
a 133; t 485; <p 195-196, 201, 338; x 7 ; cj> 260 la coordination apparat, mais le
caractre de l'action explique par la divinit rvle clairement l'influence du divin
sur l'homme. Dans % 41 [/.opa Oeiv et axxXia 'pya sont coordonns, mais le com
portement humain justifie la ^lopaGewv. Dans N 46 ss. la coordination n'apparat
pas, mais la concomitance de l'humain et du divin est vidente : en effet, Posi
don incite les deux A)ax \it[LCtc>tt xo <xto>. Pour l'union de l'homme et de la divi
nit chez. Homre cf. aussi, parmi les autres, FRNKEL, op. cit., p. 72.
30. Cf. y 26, XXoc (lv ax v peat afjai voTjaei, / XXa 8 xat 8aiu,a)v
51. Cf., par exemple, la figure de Phdre.
52. Cf. Nkgri, Gli psicommi. . . , cit., p. 268, n. 98.
53. Cf. aussi r\ 263, Zriv
un'
yyeXTi
r\ xat voo xpaTie-:' aTfj; 1 339, rj xi
afxevo r| xat Oe a> xXeuaev; mme n 356, r\ xt wpiv x68' iTie Oewv r\ 'crtSov axot,
o toutefois la divinit n'est pas en alternative avec actions psychiques (cf. Soph.,
Hel., 199, dV ov Ge ei'xe ppoxcov / tjv xaxa npaawv.
LA PSYCH CHEZ VIRGILE 289
. A. La Penna54, aprs avoir not le rappel de 8 712-713,
commente : ovvio che Virgilio influenzato da concezioni pi
recenti (platoniche e stoiche), che invitano ad ascoltare nell'animo,
nella conscienza la voce divina (opportunamente viene citata una
sentenza di Menandro, Gnom. Mon., 434, vo yp
t)[xv' <mv
ev xocaxo) Geo). L'introspezione psicologico-etica ha messo anche
in luce quanto sia difficile cogliere dentro di se e interpretare la
voce divina : si pu scambiare per ammonimento divino un
impulso profondo e violento che sommerge la ragione. L'alter
native se prsente ici avec une plus grande complexit par rap
port l'alternative homrique.
Les organes psychiques, donc, mme s'ils sont subordonns au
personnage, n'ont pas un rle insignifiant dans le drame de l'exi
stence : ils sont, en effet, le sige des fonctions fondamentales,
ils ne sont pas seulement lis au physique et l'extriorit, mais
galement au divin. Mme dans leur pluralit, tout compte fait,
ils reprsentent la psych, que Virgile montre, dans ses diffrents
personnages, en une introspection profonde et avec la conscience
de ses multiples ractions et rapports.
La psych virgilienne a une vie propre aprs la fin de l'exis
tence terrestre. Pour dsigner l'me aprs la mort le pote emploie
deux termes, par lesquels il indique aussi le principe vital de
l'homme : anima et uita. Ces deux acceptions appartiennent anima
dans la priode prcdente 55 aussi, pour uita au contraire il s'agit
d'un dveloppement virgilien 56. Selon la conception antique
c'est le principe vital {anima, cj>ux"n), qui continue exister aprs
la destruction du corps. Chez Virgile l'me aprs la mort est dnot
e aussi par mnes57, et le principe vital par spiritus58.
Vita, spiritus, anima, mnes apparaissent aussi dans le discours
d'Anchise. Vita (Aen., 6, 728) 59 revient avec le sens de principe
vital comme dans d'autres vers virgiliens 60. Spiritus {Aen., 6,
726) dnote le souffle animateur de l'univers, il comporte donc
simultanment les acceptions de souffle et de principe vi
tal comme dans Aen., 4, 336, dum spiritus hos rgit artus. Dans
Aen., 4, 336, le spiritus est en rapport direct avec les artus; dans
Aen., 6, 726-727 ', cette prrogative est celle de la mens {infusa per
54. A. La Penna, ad loc, dans VIRGILIO, Le opre. Antologia, a cura di
A. La Penna e C. Grassi, Firenze, 1971 . Le vers de Virgile sera imit par Tasse,
Ger. Lib., 12, 5, 1-4.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Cf.
Negri,
Negri,
Negri,
Negri,
Gli psicommi. . .
Gli psicommi. . .
Gli
Gli
aussi Georg.
Negri, Gli
psicommi. . .
psiconimi. . .
, 4, 224.
psicommi. . .
, cit.,
, cit.,
, cit.,
, cit.,
, cit.,
P-
P-
P-
P-
P-
67-70.
78-84.
88-95.
189.
73-76.
290
ANGELA MARIA NEGRI
artus); cependant, puisque le spiritus est la substance de la mens,
avec laquelle il s'identifie, il est donc, lui aussi, en rapport avec
les artus. Galre intus est attribu au spiritus, Yagitare et l'tre infusa
la mens. En ralit toutes ces caractristiques appartiennent
la mens, qui est spiritus. Donc, par son rapport avec mens, qui
dsigne l'esprit du monde pourvu de fonctions multiples, le terme
spiritus, dans Aen., 6, 726, mme en tant li Yalere, a une plus
grande tendue connotative que dansera., 4, 336, o il indique
simplement le souffle vital.
Anima dans le discours d'Anchise dnote le principe qui remp
lit toutes les fonctions psychiques mme dans la priode durant
laquelle il est li au corpus. Dans les autres vers virgiliens l'anima
pendant l'existence terrestre a seulement le devoir de faire vivre ;
elle est lie aux sentiments et la moralit seulement aprs la mort
ou, de toute faon, quand elle a des rapports avec la mort61 :
l'antique distinction entre l'anima, principe vital, qui au moment
de la mort abandonne le corps, et les autres organes psychiques
est, donc, en ralit conserve. Le terme anima toutefois acquiert
chez Virgile une plus grande tendue smantique. En effet, la
suite d'un emploi particulier, correspondant celui de tyvxh chez
les tragiques grecs62, mme conservant l'acception de principe
vital , il suggre, avec une remarquable richesse connotative,
l'ide de tout l'tre vivant, animal (Aen., 5, 483) ou homme (Aen.,
2, 118; 3, 654; 10, 376; 525; 529; 598; 11, 372; 440; 12, 230).
Anima de plus indique la totalit de l'tre aprs la mort, vu aussi
en rapport avec les actions accomplies sur la terre (ainsi dans Aen. ,
1 1 , 24, egregias animas, quae sanguine nobis / hanc patnam peperere suo,
decorate supremis / muneribus). On comprend les affirmations de
Didon (Aen., 4, 652, accipite hanc animam meque his exsoluite curis)
et de Turnus (Aen., 12, 648-649, sancta ad uos anima atque istius
inscia culpae / descendam magnorum haud umquam indignus auorum) dans
l'optique selon laquelle la personne est identifie avec l'anima aprs
la mort65. Dans^4<?n., 12, 648-649, en particulier, significatif est
l'emploi soit de anima soit de indignus avec la fonction prdicative.
Les animae aux Enfers sont ples (Aen., 4, 242-243) et se comp
ortent comme si elles taient des tres corporels. Les esprits des
morts sont aussi dnots par Virgile par umbra, simulacrum, imago,
figura M, des termes qui en font ressortir l'aspect.
61. Cf. NKGRI, Gli psiconimi..., cit., p. 46-49.
62. Cf. M. M. Assmann, Mens et animus, Diss., I, Amstelodami, 1917,
p. 188-191, 194; D. B. Cl.AUS, Toward the Sol. An Inquuy into the Meaning oj <l>uxrj
before Plalo, New Haven and London, 1981, p. 69 ss.
63. Sur la mort interprte comme sparation de la personne d'avec le corps,
cf. Aen., 4, 703, te isto corpore soluo; 11, 829, exsoluit se corpore, pour o v. HEUZ,
op. cit., p. 52, 53.
64. Cf. Negri, Gli psiconimi. .., cit., p. 58, 59.
LA
PSYCH CHEZ VIRGILE 291
Le principe vital {anima, uita) chez Virgile, conformment aux
conceptions populaires, qui dans ce cas ne contredisent pas les
thories mdicales et philosophiques, est identifi soit avec le
souffle (et, en consquence, plac dans la poitrine) soit avec le
sang65.
Chez Virgile l'me est acueillie aprs la mort parfois dans le
royaume des Enfers, parfois dans le spulchre66. L'ide que
l'me continue vivre dans le tombeau ct des cendres est ant
rieure la conception d'un monde organis qui comprend tous
les esprits des morts ; elle appartient la religion la plus antique,
mme grecque. Les deux conceptions se mlent dans Aen., 5, 98,
uinaque fundebat pateris animamque uocabat /Anchisae magni manisque
Acheronte remissos, o l'me est invoque auprs du tombeau, mais
arrive de l'Achron. Dans ces vers le mot anima alterne avec mnes.
L'me aprs la mort, en effet, est indique aussi chez Virgile
par mnes, terme dont l'tymologie suppose un euphmisme. Il
indique la collectivit des mes des morts, entendues aussi comme
divinits; c'est seulement au sicle d'Auguste qu'il apparat sou
vent et qu'il est employ aussi pour l'me d'un mort. Toutes ces
valeurs sont prsentes chez Virgile67, qui pourtant largit
l'emploi de mnes, l'utilisant aussi pour dsigner toutes les puis
sances des Enfers (par exemple Aen. , 10, 39). Mnes a en com
mun avec anima les acceptions d' me dans son rapport avec
le spulchre 68 et d' me que l'on a fait sortir de l'Hads 69.
Le lien avec la tradition et le culte caractrise mnes dans l'emploi
virgilien et l'enrichit de connotations, en particulier d'une solen
nit sacre 70. Dans le discours d' Anchise mnes apparat dans
un syntagme qui tourmente les commentateurs : Aen., 6, 743,
quisque suos patimur manis. La prsence de 8<xiu,ove punisseurs dans
les textes d'inspiration orphique-pythagorique 71 m'a induite
penser que mnes indique les puissances souterraines qui pu
nissent et traduit Socifxove. Le terme mnes correspond 8<xu.ove
galement dans Aen., 6, 896, falsa adcaelum mittunt insomnia Mnes.
En effet chez Alexandre Polihistor ap. Diog. Laert., 8, 32, et Plut.,
ser. num. uind., 566 B, les 8ai[xove sont en rapport avec les rves.
Et les Socifiove sont l'origine les mes des morts comme les
65. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 38, 39, 74; M. Isnardi Parente,
Enciclopedia virgihana, v. anima.
66. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 43-50.
67. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 85 ss.
68. Pour mnes cf. Aen., 3, 63 et 303; 4, 34 et 88; 6, 506; pour anima
d., 8, 18; Aen., 3, 67; 5, 81 et 98.
69. Pour mnes cf. Aen., 5, 98; 6, 119; pour anima Aen., 4, 242.
70. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 119, 283.
71. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 105 ss.
292 ANGELA MARIA NEGRI
mnes12. Mme
Ratkowitsch, dans le compte rendu de mon livre
Gli psiconimi in Virgilio73, refuse cette interprtation; or elle ne
comprend pas exactement ma pense 74 ; donnant mnes le sens
de puissances souterraines qui punissent, esprits qui ont un pou
voir sur les mes , ce que j'admets, ce n'est pas que le tour
ment inflig par des dmons soit une punition particulire affec
tant toutes les mes, aprs celui des vents, ou celui de l'eau,
ou celui du feu, comme on me l'objecte ici, mais qu'il y ait des
mnes dans le lieu de la purification, qui agissent sur les mes 73.
La brevitas du contexte empche de dfinir exactement leur rle
par rapport aux trois peines nommes. Je sais gr toutefois
Mme Ratkowitsch de l'observation qui m'a amene approfond
ir un passage o je dcouvre encore une nouvelle possibilit
expressive du terme mnes. Il me semble en effet que le mot peut
indiquer aussi, par mtonymie, les supplices 76 o les mnes sont
impliqus comme agents, ce qui conduit, avec une richesse smant
ique particulire, la pense du lecteur soit vers les puissances
souterraines soit (et surtout, sans doute) vers les peines. Le
syntagme se situe mieux ainsi dans le contexte. L'exgse de
Mme Ratkowitsch ne me semble pas acceptable : mnes, was ja
die Einzelseele bezeichnen kann, ist dort prgnant gebraucht im
72. Cf. Negri, Gli psiconimi..., cit., p. 112.
73. Dans W. S., 100 (1987), p. 334.
74. Mme en ce qui concerne l'interprtation de Aen., 2, 772, infelix simula-
crum,
Mme Ratkowitsch se mprend sur ma phrase la sventura riguarda l'inte-
riorit (p. 59, n. 64 de Gli psiconimi. .., cit.); par une telle phrase je ne supprime
absolument pas le jugement d'Ene, comme elle me le reproche, mais je dsire
dmontrer simplement que, dans ce contexte, simulacrum n'est pas limit l'aspect :
en effet, lorsqu'on juge une personne malchanceuse, on a en vue son tre entier,
surtout sa psych. Mme en ce qui concerne Aen., 6, 735 (cf. Gli psiconimi..., cit.,
p. 75-76), l'observation de Mme Ratkowitsch ne me convainc pas. L'incons
quence logique avec laquelle le syntagme uita rehquit est employ pour les mes
vivantes ne me semble pas d la polmique, comme la philologue le soutient.
La divergence entre la thorie exprime par Lucrce dans Rer. Nat. , 5, 63, et celle
dveloppe par Anchise peut justifier l'emploi du syntagme prsent dans Rer. Nat.
5, 63 (des lucrcianismes, comme chacun sait, ne manquent pas dans le discours
d'Anchise), mais non la faon dont il est employ et qui amne une incohrence
logique. De semblabes incohrences apparaissent dans la posie (par exemple dans
Eur., Suppi, 201-208, Thse affirme que la divinit providentielle a attribu les
dfenses contre la chaleur du soleil, mais, en dsignant le soleil par 9e6, il dit
que le dieu protge de la chaleur du dieu) ; elles me semblent dues l'emploi des
syntagmes ou des termes potiques ou d'usage considrs sous l'aspect du rf
rendaire (dans cette optique cum. . . uita reliquit quivalait post mortem), et non des
illogismes, qu'ils peuvent entraner dans le contexte cause de leur caractre.
75. Sur le terme mnes dtermin par sut, cf. NEGRI, Gli psiconimi. .., cit.,
p. 109-111.
76. Cf. l'interprtation de Seruius, pour o v. NEGRI, Gli psiconimi..., cit.,
p. 95.
LA
PSYCH CHEZ VIRGILE 293
Sinn von persnliches Schicksal der Seele 77. Le destin person
nel de l'me ne s'achve pas avant l'entre dans l'Elyse78,
mais continue ultrieurement jusqu' la complte purification. En
outre la valeur de destin personnel de l'me , dont je ne con
nais aucun exemple, ne me parat pas en mesure d'tre dduite,
mme par mtonymie, de celle d' me unique , tant donn
que mnes indique l'me du mort, et non l'me de l'homme vivant,
et que le destin d'outre-tombe dpend des souillures contractes
par l'me pendant la vie. Le sens de destin de l'me peut,
du moins, tre tir, par mtonymie, de celui de puissances sou
terraines suprieures, qui dcident ou influencent le destin subi
par l'me aprs la mort .
Une pluralit de conceptions, donc, est la base des vers virgi-
liens qui dpeignent l'me pendant la vie et aprs la mort. Rien
d'tonnant chez un pote qui a vcu dans une poque o le got
hellnistique tait vou au pass et o la philosophie approfond
issait l'analyse de l'homme, et chez un pote qui a vcu dans
une ville qui visait plus la synthse culturelle qu' l'limination
slective, veillant conserver la tradition et importer tout ce
qui paraissait avantageux. De plus, l'incohrence des reprsen
tations relatives la mort, aux morts et leur destin est, comme
l'affirme Dumzil 79, une caractristique non seulement romaine,
mais aussi universelle. Ces diffrentes conceptions concourent
la reprsentation potique, qui dcrit des rites funbres (Aen. , 3,
63; 67; 303; 5, 80-98; 6, 505), mais aussi une catabase, qui
dans la mort voit tantt le sang et Y anima pourpre (Aen., 9,
349), tantt la voix et l'haleine soustraits en mme temps (Aen.,
10, 348).
La multiplicit est l'une des caractristiques de la posie vir-
gilienne, qui a pourtant sa propre unit, si, comme l'affirme
Pearson 80, Virgile has always sought to reveal the meaning of
life . Le sens de la vie peut consister dans Y umbra de Tityre, qui
s'isole de l'histoire, ou dans la pietas d'ne, qui se soumet elle
(et ce sont les deux ples de Yopus virgilien). Anchise apparat dans
une atmosphre de caractre sacr, qui peut tre interprte en
termes de finalit, soit que son me assume la forme du serpent,
invoque auprs du tumulus comme dans le culte hroque, soit
qu'il explique son fils dans l'Elyse la nature de l'univers, de
77. Cette valeur avait dj t attribue au terme (cf. Negri, Gli psiconimi...,
cit., p. 97, 102 ; la mme valeur lui est confre par E. Montanari, Enciclopedia
virgiliana, v. mnes, p. 340.
78. Cf. exinde.
79. G. Dumzil, La religione romana arcaica, tr. it., Milano, 1977, p. 585.
80. J. Pearson, Virgil's Divine Vision (Aeneid 4, 238-244 and 6, 724-741),
dans C. Ph., 56 (1961), p. 33.
294 ANGELA MARIA NEGRI
l'homme, de l'histoire. Turnus, qui, emport par \cjuror, n'a pas
obi aux oracles et n'a pas soumis sa propre individualit la
volont du destin et au cours de l'histoire, quand il voit la mort
imminente, se sacrifie et veut descendre dans le monde des Mnes
comme sancta. . . anima atque istius inscia culpae / ... magnorum haud
umquam indignus auorum (Aen., 12, 648-649). La puret de la vic
time, typique d'une deuotio, s'unit celle de la personnalit morale,
en une prsence simultane significative. Cependant, bless, il
implore piti {Aen., 12, 931 ss.) et sa uita descend cumgemttu...
indignata sub umbras {Aen., 12, 952). Ene, qui a observ : Quae
lucis misens tam dira cupido? {Aen., 6, 721), use de la mort comme
punition et agitfuriis accensus et ira / terribilis 81 {Aen., 12, 946-947).
Aucun homme n'est parfait. La reprsentation potique concide
avec la vrit nonce par Anchise : Aen., 6, 743, quisque suos pati-
mur manis ; exinde per amplum / mittimur Elysium et pauci laeta arua tene-
mus, / donec longa dies perfecto temporis orbe / concretam exemit labem
purumque relinquit / aetherium sensum atque aurai simplicis ignem. Cha
cun {quisque) doit se purifier. Le drame de l'me humaine s'achve
dans le monde ultra-terrestre avec le retour au divin.
Angela Maria NEGRI.
81. Cf. supra, n. 19.