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MARTNEZ SAN VICENTE, ENRIQUE

SESIN 16: Descola, Philippe: Construyendo naturalezas.


Ecologa simblica y prctica social, en Naturaleza y
sociedad. Perspectivas antropolgicas, Siglo XXI, Mxico, 2001
[1996], pp. 101-123.
28 DE ABRIL DE 2014
El autor aborda la distincin y las fronteras que existen entre la naturaleza y la
cultura, plantea una idea central: La concepcin de naturaleza es construida socialmente y
vara de acuerdo a determinaciones culturales e histricas, por tanto, es un error proyectar
nuestra visin dualista como un paradigma ontolgico sobre las dems culturas. Es decir, al
ignorar los criterios clasificatorios locales, se restringe la conceptualizacin de seres a las
clases de objetos que esperamos encontrar en la categora occidental de naturaleza.
Este prejuicio naturalista dividi el trabajo antropolgico en dos:
Etnobilogos.- Estudian taxonomas y nomenclaturas folk de las especies que existe
naturalmente
Antropologa simblica.- Trata de explicar las lgicas de cosmologas nativas que
no parecen clasificar sus componentes de acuerdo al paradigma dominante.
As pues, a pesar que las sociedades indgenas de Amrica (Levi-Strauss) no
distinguen la naturaleza de la cultura como nosotros, la mayora de las oposiciones en torno
a este eje tienen sentido para los antroplogos conocedores de la regin.
De esta manera, si consideramos cada cultura como un sistema especfico de
significados que codifican en un mundo natural, no problemtico, que en todas partes posee
todas las caractersticas que nuestra cultura le atribuye queda sin cuestionar la causa misma
de la divisin naturaleza/cultura, adems de caer en la idea de que el paradigma occidental
sirve como medida para todas las dems culturas.
Sin embargo, para el autor existe patrones generales en la forma en que las personas
construyen representaciones de su medio fsico y social, para llegar a ellas hay que tomaren
cuenta:
Las teoras locales del funcionamiento del cosmos, las sociologas y ontologas de
seres no humanos.
Las representaciones espaciales de dominios sociales y no sociales.
Las prescripciones y proscripciones rituales que gobiernan el diferente tratamiento
de las categoras de seres y las relaciones.
As pues, si todas las culturas, como refiere el autor, clasifican bajo criterios
idnticos, pero cada una de ellas dota de atributos especiales y particulares, debe ser por
que las taxonomas etnobiolgicas desempean un papel secundario en este proceso de
diversificacin. La objetificacin social de los no humanos, no se puede separar de la
objetificacin de los humanos. Ambos procesos estn caracterizados por la configuracin
de ideas y la prctica de las que cada sociedad extrae sus conceptos del propio ser y la
otredad.
Entonces, los patrones significativos de los que el autor habla, son deducidos por el
antroplogo a partir de fragmentos aparentemente insignificantes, no verbales, para guiar
de esta manera la accin de la mente de las personas que estudiamos. Aunque los miembros
de la comunidad son incapaces de expresar las propias convicciones culturales, en su
prctica parecen conformarse un conjunto bsico de patrones subyacentes. Estos patrones
(schemata de praxis) no son estructuras universales de la mente que operan de forma
independiente de los contextos histricos y culturales, son propiedades de objetificacin de
las prcticas sociales que ayudan a subsumir la diversidad de la vida real en un conjunto
bsico de categoras de relacin.
Los modos de identificacin definen pues las fronteras entre el propio ser y la
otredad (humanos/no-humanos), conformando as cosmografas y topografas sociales
especficas. Entonces tenemos:
1. Sistemas totmicos.- Utilizan discontinuidades empricamente observables entre
especies naturales para organizar un orden segmentario que delimita unidades
sociales. (Los no humanos son signos)
2. Sistemas animistas.- Dota a los seres naturales de suposiciones y atributos sociales.
Son una inversin simtrica de las clasificaciones totmicas. Utilizan categoras
elementales que estructuran la vida social para organizarla en trminos conceptuales
las relaciones humanos/no humanos. (No humanos son trminos de una relacin).
3. Naturalismo.- La creencia de que existe la naturaleza independiente a los efectos de
la voluntad humana. Crea un dominio ontolgico especfico, un lugar de orden y
necesidad donde nada ocurre sin una razn o causa.
Modos de relacin:
Reciprocidad.- Se basa en un principio de estricta equivalencia entre humanos y
naturaleza que comparten la biosfera. Humanos y no humanos se sustituyen mutuamente y
contribuyen conjuntamente, por medio de la interaccin al equilibrio del cosmos.
Rapacidad.- Los no humanos son considerados como personas (entes) que
comparten algunos atributos ontolgicos de los humanos, con los ue estn unidos por lazos
de consanguineidad o de afinidad.
Modos de categorizacin
Ordenamiento paradigmtico.- Se basa en una lgica de relaciones.
Clasificacin taxonmica.- Se basa en una lgica de predicados.