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Tres formas de coordinacin social .

Un esquema*

Norbert Lechner**

a modernizacin conlleva un acelerado proceso de diferenciacin que incrementa el dinamismo de la sociedad, pero que tambin agudiza los fenmenos de disgregacin y fragmentacin .
Las dos caras del proceso generan incertidumbre y un sentimiento de
desamparo . El halo protector del Estado se desvanece al mismo tiempo
que la nocin misma de sociedad se hace vacua . Cunde el malestar; un
malestar que tiende a atribuir al "mal gobierno" la responsabilidad de
todos los males . Los desajustes de la vida social aparecen como la consecuencia directa de la ineficiencia poltica. Mas la ansiedad por abordar los (evidentes) problemas de gobernabilidad puede ocultarnos las
condiciones especficas . En nuestros das, cul es el contexto estructural en que se plantea la gobernabilidad democrtica de la sociedad latinoamericana? Tal vez debamos echar un paso atrs y preguntarnos en
qu forma la sociedad asegura cierta coordinacin bsica entre los diferentes procesos y actores (individuales y colectivos) que la integran .
Planteado as, el interrogante apunta a una reconstruccin terica de
gran envergadura. Se trata, en el fondo, de reconceptualizar la coordi-

* Ensayo originalmente publicado en la Revista de la CEPAL, 61, abril de 1997 . Agradecemos al autor el permiso para su publicacin y a Ren Milln su apoyo .
** Este artculo recoge una ponencia presentada en el coloquio conmemorativo
del 35 aniversario del CENDES, Caracas, 9 a 11 de octubre de 1996 ; el texto es parte del
proyecto "Reforma del estado : las nuevas dinmicas de la coordinacin social" que llevo a cabo en conjunto con Ren Milln y Francisco Valds . Me he apoyado en la excelente obra de Dirk Messner Die Netzwegesselschaft (La sociedad de redes), que lleva como
subttulo "Desarrollo econmico y competitividad internacional como problema de la
conduccin social" y que me parece instructiva tanto para quienes realizan una reflexin
terica sobre la reforma del Estado como para quienes elaboran reformas concretas de
segunda generacin (vase Messner, 1995) . Asumo, por supuesto, la responsabilidad
exclusiva por el esquema que presento .
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nacin social en las nuevas condiciones ; pero antes es preciso situar el


problema de la coordinacin social en el contexto actual . Las siguientes notas slo buscan esbozar a grandes rasgos un panorama que permita vislumbrar la coordinacin como un problema crucial en la actual
reorganizacin de las sociedades latinoamericanas .

1 . La coordinacin poltica

En la poca moderna, la instancia privilegiada de coordinacin social ha


sido el Estado. La idea clsica del Estado, influyente hasta nuestros das,
se basa en la soberana . Podemos distinguir la soberana externa del Estado (garantiza la unidad nacional respecto al sistema internacional de
Estados) y la soberana interna (asegura la cohesin al interior de la sociedad) . Al margen de los criterios constitucionales, la soberana estatal
presupone dos rasgos fundamentales: i) una distincin clara entre Estado y sociedad y ii) la centr alizacin del poder en el Estado como instancia decisoria del ordenamiento social . El Estado representa una estructura
de dominacin legtima en tanto es reconocido como la autoridad mxima que tiene el monopolio de tomar decisiones vinculantes para toda la
poblacin y, de ser necesario, imponerlas mediante sanciones . Sobre la
base de su posicin como centro jerrquico de la sociedad, el Estado articula la vida social mediante una coordinacin poltica .
Cmo opera la coordinacin poltica? Ella se apoya desde luego
en la existencia de una administracin pblica y, por supuesto, en el
derecho (tanto el cuerpo de leyes como la administracin de la justicia);
pero tambin acta a travs de la poltica econmica e incluso de la
educacin (socializacin escolar de normas, conocimientos y hbitos
compartidos) . Mediante tales mecanismos el Estado articula y sintetiza
la diversidad social en un conjunto ms o menos coherente . En trminos generales, la coordinacin poltica se caracteriza por ser :
i) centralizada : el Estado es el nico ncleo rector o, por as decirlo, el vrtice de la pirmide societal desde la cual se ordena el conjunto
de procesos sociales ;
)jerrquica : las decisiones son tomadas y comunicadas por las
autoridades polticas o administrativas legtimas a travs de los procedimientos legales establecidos ;
iii) pblica: la coordinacin poltica remite (como fundamento y
destinatario) a la ciudadana y su ejercicio en el mbito pblico ;
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iv) deliberada : la coordinacin corresponde a propsitos y criterios fijados de antemano .


Hasta el da de hoy, nuestra concepcin de la coordinacin social
se encuentra marcada por la forma especfica de la coordinacin poltica. Ahora bien, el poder estatal de regulacin legal nunca ha sido la
nica forma; paralelamente, tambin el dinero y el conocimiento operan como mecanismos de coordinacin. Otras reas como la religin, la
tica o la cultura igualmente contribuyen de manera indirecta . Sin embargo, en la medida en que el Estado deviene la instancia principal de
coordinacin, algunas dimensiones de la coordinacin poltica se vuelven criterios generales . As, la idea comn de coordinacin suele aludir
a tres dimensiones implcitas en la coordinacin poltica :
i) la regulacin, en tanto ordena legalmente las relaciones entre
diferentes procesos y actores y resuelve posibles conflictos ;
ii) la representacin, en tanto representa las ideas predominantes
acerca del orden social, ofreciendo una imagen simblica de la "unidad" de la vida social mediante la cual los diferentes actores se sienten
pertenecientes a una misma sociedad;
iii) la conduccin, en tanto encauza las diferencias sociales en una
perspectiva compartida respecto al futuro.
A la par con la conformacin del Estado ha sido acotada y especificada su funcin coordinadora . Conceptos como Estado de derecho y Estado de bienestar, as como las teoras de la democracia y del pluralismo,
van configurando e interpretando el alcance de la coordinacin poltica .
Estas breves alusiones sern suficientes para vislumbrar la determinacin terica . Para conocer el alcance prctico de la coordinacin poltica
remito a la institucin ms conocida : la planificacin . A raz de la crisis
de 1929 y la "economa de guerra", incluso en sociedades con economa de mercado pareca factible y deseable un "capitalismo organizado", donde la coordinacin estatal controlara las irracionalidades del
mercado. Tal intervencin racionalizadora del Estado depende, sin
embargo, de ciertas condiciones . Presupone una realidad social de escasa complejidad (para que las normas abstractas sean aplicables) ; una
cadena de causalidad simple y directa (para poder influir sobre los destinatarios) ; el acceso a toda la informacin relevante (para poder presumir que las indicaciones son correctas) y, finalmente, una ejecucin
obediente de las medidas (o sea, sin requerir iniciativas propias del
ejecutor o su identificacin con las metas) . Se puede hablar de un
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"paradigma de la planificacin racional" que descansa sobre tres supuestos: i) metas inequvocas y claramente priorizadas, medios inequvocos
y claramente atribuidos y una causalidad tambin inequvoca ; ii) criterios
claros -rentabilidad, eficacia, eficiencia- para determinar y evaluar el
cumplimiento de las metas fijadas ; y, sobre todo, iii) el supuesto de que
una pluralidad de acciones racionales individuales se agrega sin fisuras
ni lagunas en un resultado final racional y ptimo (Messner, 1995, p . 89) .
En Amrica Latina, la coordinacin poltica ha tenido su expresin ms ntida en el Estado desarrollista de los aos sesenta . Podemos
caracterizar esta forma de Estado por la articulacin de tres ejes : i) el
Estado como motor del desarrollo econmico, fomentando un proceso
de industrializacin sustitutiva de las importaciones, ii) la afirmacin
del Estado como representante de la nacin, extendiendo la ciudadana
(poltica y social) a los sectores sociales hasta entonces marginados y
iii) la racionalizacin de la intervencin activa del Estado en nombre de
un proyecto de modernizacin . En este marco los pases latinoamericanos crean instrumentos especiales de planificacin con el fin de coordinar los distintos aspectos del desarrollo socioeconmico .
En un anlisis retrospectivo resulta ms fcil ver los mritos y fracasos del Estado desarrollista en Amrica Latina . Habiendo sido la respuesta adecuada a la realidad (nacional e internacional) posterior a la
segunda guerra mundial, pronto se revelan sus contradicciones internas . Tal vez el quiebre de la democracia chilena en 1973 sea la expresin ms dramtica de sus lmites, pues en ese entonces explota un
conjunto de problemas que en los aos siguientes afectarn en mayor o
menor medida a los dems pases de la regin . En trminos habermasianos podemos constatar :
i) una crisis de racionalidad : la recurrente crisis fiscal (agravada
por la crisis de la deuda externa a comienzos de los aos ochenta) indica que las dinmicas de la poltica y de la economa obedecen a lgicas
especficas y que, por lo tanto, el manejo poltico de las variables econmicas se encuentra restringido ;
ii) una crisis de legitimidad : la polarizacin ideolgica de aquellos aos seala una profunda divisin de la sociedad acerca del orden
social deseado;
iii) una crisis de motivacin : el conflicto poltico-ideolgico debilita la identificacin con el Estado y, por ende, la disposicin a obedecer
sus indicaciones .
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La funcin coordinadora del Estado se encuentra en entredicho


no slo en Amrica Latina . Tambin en Europa muestra ms y ms deficiencias . En los aos setenta las esperanzas depositadas en la planificacin y en la "mano invisible poltica" del pluralismo se diluyen . Se
observa, por el contrario, una situacin paradjica : una creciente demanda de intervencin estatal provoca una sobreregulacin de la vida
social a la vez que, por otro lado, traslada al Estado una sobrecarga de
exigencias.' La concepcin de una coordinacin integral o planificacin
global de la sociedad se desmorona a la vez que surgen dudas acerca
de la gobernabilidad democrtica. Tambin frmulas ms suaves como
el neocorporativismo, basado en el reconocimiento de que los principales intereses organizados (empresarios y sindicatos) han de colaborar en cualquier intento efectivo de coordinar el proceso econmico,
dejan ver sus limitaciones . Por doquier la coordinacin jerrquica por
parte del Estado comienza a enfrentar serios obstculos a raz de :
i) problemas de implementacin : las instancias estatales no logran
ejecutar adecuadamente los programas polticos, ya sea porque las estructuras institucionales no son aptas, ya sea porque las instancias intermedias distorsionan la comunicacin ;
ii) problemas de motivacin : los destinatarios rehsan obedecer,
sea porque los actores sociales demandan mayor autonoma o porque
hay intereses organizados con un relativo "poder de veto" ;
iii) problemas de conocimiento : hay una falta de informacin acerca
de los contextos y las dinmicas sobre los cuales se pretende influir ;
iv) problemas de complejidad : a raz de la creciente diferenciacin
y complejidad de la realidad social el instrumental poltico disponible
resulta ineficiente .'
El alcance cada vez ms restringido de la intervencin estatal indica un debilitamiento de la soberana tanto externa como interna del
Estado . Externamente, el Estado nacional ve disminuida su soberana
de cara a la globalizacin, especialmente por la gran autonoma de las
corrientes financieras internacionales y la gravitacin de las instancias
supranacionales . Internamente, la centralidad del Estado se encuentra

1 Messner, 1995, p . 144, El diagnstico inicial data del conocido informe de la


Comisin Trilateral, Crozier/Huntington/Watanuki, 1975 .
2 Messner, 1995, pp . 90 y siguientes, citando investigaciones de Renate Mayntz .
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cuestionada por la nueva complejidad de la vida social, por el auge de


mltiples actores socioeconmicos con capacidad de presionar y "colonializar" la intervencin estatal y tambin por la expansin de motivaciones individualistas que socavan el sentido comunitario, es decir, los
recursos tico-normativos en que se basaba la coordinacin poltica
(Messner, 1995, pp . 121 y siguientes) . A fines de los aos setenta y definitivamente con el colapso financiero de 1982 se hace patente el agotamiento del "modelo estadocntrico" . Es en este contexto que la ofensiva
neoliberal propone e impone una nueva forma de coordinacin social .

2 . La coordinacin social mediante el mercado

El xito del neoliberalismo responde a la decepcin generalizada acerca de la coordinacin poltica . Desde finales de los aos setenta la estrategia neoliberal denuncia los efectos paradjicos de la accin estatal
-por provocar un bloqueo del desarrollo social en lugar de fomentarlo-, a la par que impulsa un conjunto de medidas (liberalizacin de
los mercados, desregulacin, privatizacin, descentralizacin administrativa) destinadas a fortalecer el papel del mercado . En vista de las
crecientes insuficiencias de la coordinacin poltica, el neoliberalismo
-al menos en su discurso ideolgico- pretende hacer del mercado el
principio exclusivo de coordinacin social. Subyacente a esta "revolucin silenciosa" encontramos una concepcin diferente del orden . Retomando la inspiracin liberal que conceba la sociedad "como resultado
de la accin humana, pero no como ejecucin de algn diseo humano" (Ferguson, 1767), la propuesta neoliberal entiende el orden social
como un orden autoorganizado y autorregulado . Por consiguiente, en
lugar de contrarrestar las tendencias centrfugas de una sociedad diferenciada mediante una coordinacin central pretende, por el contrario,
eliminar toda interferencia poltica que distorsione las "leyes del mercado" como mecanismo automtico de equilibrio .
A pesar de que el objetivo declarado del discurso neoliberal apunta
a una reorganizacin radical de la sociedad, en los hechos las reformas
operan primordialmente como correctivo de la intervencin estatal . No
obstante, conviene distinguir bien las dos formas de coordinacin con el
fin de apreciar los problemas planteados . A diferencia de la coordinacin poltica, la coordinacin a travs del mercado se caracteriza por ser :

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Norbert . Lechner

i) descentralizada : supone que la diferenciacin de la sociedad conlleva la abolicin no slo de un centro nico, sino de cualquier centro ;
ii) privada: la coordinacin ya no remite a la ciudadana y, por
tanto, a alguna idea de "bien comn", sino a la relacin entre individuos en tanto propietarios privados ;
iii) horizontal: el debilitamiento de la jerarqua es radicalizado al
punto de negar toda relacin de dominacin, sustituyndola por una
secuencia de acuerdos entre iguales acerca de intercambios entre equivalentes;
iv) no intencionada : tomando al mercado por un paradigma del
equilibrio espontneo de intereses, la coordinacin social es concebida
como el resultado no intencionado, automtico, de la interaccin social .
La estrategia neoliberal tiene xito en tanto ajuste estructural de
los pases latinoamericanos a las nuevas condiciones nacionales (diferenciacin) e internacionales (globalizacin), mas fracasa en su propsito fundamental de reorganizar la coordinacin social en torno a la
racionalidad del mercado . Conviene recordar una vez ms la paradoja
neoliberal: en los hechos, una estrategia dedicada a desmantelar la intervencin estatal slo tiene xito all donde se apoya en una fuerte
intervencin poltica . Es el caso de Chile bajo Pinochet, pero tambin
de Mxico bajo Salinas, Argentina bajo Menem o Per bajo Fujimori .
En todos estos casos es notorio que la modernizacin econmica depende de manera decisiva del protagonismo presidencial . Este nuevo
"decisionismo" no es mero reflejo del rgimen presidencialista . El Poder Ejecutivo adquiere tal gravitacin porque la coordinacin horizontal que efecta el mercado es parcial . En efecto, el buen funcionamiento
del mercado depende a su vez de la institucionalidad social y poltica .
En pocos aos el intento de coordinar la vida social por medio del
mercado deja algunas experiencias importantes . En primer lugar, los
pases latinoamericanos aprenden rpidamente que el mercado mundial -principal referente del ajuste estructural- opera conforme al
paradigma de la "competitividad sistmica" .3 Esto significa que la competitividad internacional no valora tanto la ventaja comparativa de uno
u otro factor econmico como la capacidad de organizacin y gestin
que tenga un pas para combinar un amplio conjunto de factores eco-

3 Entre otros, vase Bradford (1994), as como Esser, Hillebrand, Messner y MeyerStamer (1996) .
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nmicos y no econmicos . "El mundo productivo regido por el nuevo


paradigma se caracteriza por la importancia de la tecnologa, cuyo desarrollo y consecuencias se realizan en el largo plazo . En ese marco, el mantenimiento de la eficiencia depende de que se establezcan estrategias con
un amplio horizonte temporal, as como mecanismos colectivos capaces
de aminorar los altos niveles de incertidumbre correspondiente" (Prez,
1996, p . 363) . Requiere pues una articulacin deliberada de muy diversos actores en torno a un "consenso estratgico colectivo" ; o sea, una
intervencin activa que rebasa las iniciativas privadas del mercado .
En segundo lugar, la experiencia latinoamericana pone de manifiesto que el mercado por s solo no genera ni sustenta un orden social . El
mercado (junto con la administracin) fomenta una integracin sistmica
basada en la racionalidad formal (tcnica), pero no impulsa una integracin social. Por el contrario, acenta las desigualdades sociales, fomenta
la exclusin y generaliza las tendencias de desintegracin . La misma globalizacin de los mercados va acompaada de una fuerte segmentacin
al interior de cada sociedad . As, las dinmicas disgregadoras del mercado hacen patente sus limitaciones como instancia coordinadora .
En tercer lugar, cabe poner en entredicho el postulado neoliberal
(incluyendo el public choice) del "individualismo radical" como nica conducta racional (Messner, 1995, pp . 176 y siguientes) . Como indican los
prrafos anteriores, no hay coordinacin social sin que los individuos se
orienten por cierto "bien comn" . La coordinacin social supone de parte de los actores (individuales y colectivos) una combinacin de racionalidad instrumental (para maximizar sus beneficios privados) con una
orientacin comunitaria . El hecho de que ya no exista una moral nica,
vinculante para todos, pone de relieve las exigencias de un reconocimiento recproco en las relaciones sociales . En realidad, la autonoma
individual en la formulacin de preferencias y decisiones se encuentra
relativizada por el entorno sociocultural y, en concreto, por las identidades colectivas . Por eso, la dimensin simblica de la coordinacin es de
gran relevancia . El mercado, en cambio, no ofrece ni un imaginario colectivo acerca del orden existente ni un horizonte de futuro . Es decir, la
coordinacin mediante el mercado no asume dos dimensiones tpicas de
la coordinacin poltica : la representacin y la conduccin .
A comienzos de los aos noventa se pueden sacar dos lecciones
bsicas de los procesos de modernizacin en Amrica Latina . Por un
lado, la estrategia que predomina da lugar a una impresionante expansin de la sociedad de mercado, la cual genera un dinamismo social
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inusitado en la regin. La sociedad latinoamericana adquiere un grado


tal de complejidad que ya no es posible pensar en una instancia central
de coordinacin social. Simultneamente empero, el mismo avance de
la modernizacin y la consiguiente diversificacin de los actores (potenciada por la globalizacin) incrementan las demandas de coordinacin. Ello indica, por otro lado, las severas limitaciones que enfrenta la
funcin coordinadora del mercado . La coordinacin espontnea y horizontal entre los actores es importante, pero insuficiente para establecer
las reglas fundamentales de la convivencia social, generar representaciones colectivas del orden social y ofrecer una conduccin anticipatoria de
cara a los desafos futuros .
Como consecuencia, en poco ms de una dcada Amrica Latina
pas del descubrimiento del mercado al redescubrimiento del Estado .
Actualmente no caben dudas de que la reconversin econmica slo es
viable (econmica y socialmente) si puede apoyarse en una serie de instituciones nuevas y especficas de una sociedad de mercado, como entidades reguladoras, comisiones antimonopolios, agencias de desarrollo
regional, entes de fomento de la exportacin, agencias de proteccin al
consumidor y, sobre todo, redes de seguridad social . El desarrollo de tal
institucionalidad es tanto ms difcil por cuanto ahora no slo existe un
nmero mucho ms alto de actores que intervienen, sino que stos tienen una capacidad mucho mayor de resistencia y movilizacin frente a
medidas que afecten sus intereses particulares .' A diferencia de la primera fase, ya no se puede invocar el "miedo al caos" para imponer determinadas reformas . En todos los pases existe, con mayor o menor intensidad,
una "sociedad civil" fortalecida y altamente diversificada . La situacin
se caracteriza por una creciente complejidad social que obliga a lentos y
complicados procesos de negociacin y concertacin . Reaparece, entonces, en un lugar prioritario la poltica en tanto elaboradora de consensos
acerca de las normas fundamentales y de acuerdos sectoriales . Es en este
contexto que gana fuerza una tercera forma de coordinacin social .

' Sobre los aspectos institucionales de la reforma del Estado en Amrica Latina
vase entre otros Nam, 1994 .
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3 . La coordinacin social mediante redes

La velocidad con la que se derrumb la "sociedad estadocntrica" de


tan larga trayectoria en Amrica Latina y la celeridad an mayor con
que surgi y se agot la contraofensiva neoliberal hace que nos sintamos en medio de una avalancha que se desliza vertiginosamente hacia
quin sabe dnde . Mientras dedicamos el afn de cada da a acomodarnos laboriosamente a las sorpresas de la vida, perdemos de vista las
transformaciones estructurales de nuestras sociedades . Ms que un
debate ideolgico ("Estado versus mercado") o un simple anlisis de coyuntura, lo que se necesita es reconstruir un marco interpretativo de la
nueva realidad social . Observamos, entonces, que nuestro aparato conceptual habitual se ha vuelto obsoleto . Las mismas nociones de "Estado" o "poltica" parecen demasiado gruesas para dar cuenta de
fenmenos que adivinamos mucho ms complejos . Es hora de hacer un
alto y recurrir a los avances de las ciencias sociales . Para tener una visin sistmica de los problemas que, segn vimos, enfrenta la coordinacin social es particularmente sugerente la teora de sistemas
desarrollada por Niklas Luhmann . Ella hace especial hincapi en una
tendencia -de presencia creciente a lo largo de la evolucin socialque hoy adquiere un significado notorio : el proceso de diferenciacin funcional . Este proceso caracterstico de la modernizacin da lugar a que ciertas reas de la vida social (economa, derecho, ciencia,
educacin, poltica) desarrollen racionalidades y dinmicas especficas,
conformando "subsistemas funcionales" relativamente cerrados y
autorreferidos . Estos operan de acuerdo con sus cdigos funcionales, y
por lo tanto, slo asimilan "mensajes" externos en la medida en que
sean traducibles a la "lgica" interna del subsistema . Luhmann extrema
las conclusiones de esta tendencia, al poner en relieve dos consecuencias : la gran autarqua de cada subsistema funcional y, por consiguiente, la ausencia de todo centro 5 Visto as, la poltica quedara reducida a
un subsistema ms, sin capacidad de influir en los dems subsistemas 6

5 "No system of functions, not even the political, can take the place of hierarchy
and its summit. We live in a society which cannot represent its unity in itself, as this
would contradict the logic of functional differentiation . We live in a society without a
summit and without a center. The unity of society no longer comes out in this society"
(Luhmann, 1987, p. 105) .
6 Lo mismo vale, por supuesto, para la economa; tampoco ella puede coordinar y
legitimar al conjunto de la sociedad . Una presentacin general de la teora ofrecen
Luhmann y De Georgi, 1993 .
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La teora de Luhman parece exagerar las tendencias implcitas en


la diferenciacin funcional . Ms que la eliminacin de todo centro, cabe
presumir la desaparicin de un centro nico, capaz de ordenar al conjunto de la sociedad . Habr que concebir la sociedad como una constelacin multicntrica . Por otra parte, tampoco desaparece toda influencia
del subsistema politico en otros mbitos . Ms bien, su campo de accin
queda limitado por la compatibilidad con la lgica interna de los dems subsistemas . En consecuencia, conviene retener dos conclusiones
cruciales para la coordinacin social : primero, la poltica pierde su centralidad jerrquica de modo que, segundo, cualquier intervencin poltica en otros subsistemas queda restringida .
La diferenciacin no es un proceso novedoso ; en efecto, la modernidad se caracteriza por la tensin entre diferenciacin e integracin . Sin
embargo, la nueva calidad de la diferenciacin afecta tambin al proceso
de integracin social. Segn Luhmann (1992), el fin de los metarrelatos
que caracteriza a la postmodernidad significa poner trmino a una coordinacin de "segundo nivel" . Es decir, desaparece cualquier "instancia
superior" capaz de coordinar al conjunto social . Por consiguiente, la coordinacin social habra de ser internalizada al interior de cada
subsistema . Los subsistemas se coordinaran entre s mediante ajustes
internos, que asimilaran las seales y turbulencias externas . La coordinacin quedara incorporada pues a la autorregulacin . Pero tal adaptacin recproca parece precaria, en vista de la gran interdependencia de
poltica, economa, derecho, ciencia . Los grandes problemas no se dejan
localizar en un solo mbito . En efecto, uno de los fenmenos sobresalientes hoy en da es la simultaneidad con que crece la independencia de
cada subsistema a la vez que aumenta la interdependencia de ellos . Si
todo subsistema funcional avanza inexorablemente en su dinmica
autorreferencial, por otro lado tambin se conforman contextos cada vez
ms globales, que cruzan a distintos subsistemas .
La obra de Luhmann tiene el mrito de ofrecer un marco terico
para analizar la diferenciacin y consiguiente autonoma de lgicas
funcionales especficas . De este modo permite comprender las razones
estructurales subyacentes a las dificultades que ha tenido la coordinacin poltica en el ltimo tiempo . Queda claro que la restriccin del
campo de accin de la poltica no se debe a una "conspiracin neoliberal" ni a la incapacidad de los dirigentes polticos . Estamos ante una
profunda reestructuracin de nuestras sociedades que socava el ante153

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rior "primado de la poltica" . Sin embargo, no desaparece el carcter


expansivo de la poltica ; de hecho, sta sigue interviniendo en los dems subsistemas en la medida en que las decisiones polticas se acoplan a sus lgicas especficas . La teora de Luhmann no da cuenta de
esta particularidad de la poltica .' Como toda teora de sistemas, tampoco aborda la interaccin entre actores, aspecto central de cualquier
coordinacin . No obstante, ayuda a visualizar el condicionamiento de
los actores de acuerdo con la "lgica funcional" del campo en que actan . En este sentido, contribuye a establecer el nuevo marco de referencia en que debemos analizar los problemas de la coordinacin social .
Dirk Messner (1995, pp. 171 y siguientes .) sintetiza el nuevo contexto en las siguientes tendencias :
i) el proceso de diferenciacin funcional, destacado por Luhmann,
conlleva una creciente sectorializacin de la sociedad ;
ii) este hecho implica un drstico aumento de los intereses en juego y una mucho mayor pluralidad de actores, lo cual conduce a una
sobreabundancia de participantes en la elaboracin de polticas;
iii) la diferenciacin de los actores aumenta las demandas de intervencin estatal; tiene lugar, entonces, un incremento de instancias y
de polticas que sobrecargan al Estado ;
iv) lo anterior indica una mayor diferenciacin interna del aparato estatal ; ste nunca fue una unidad monoltica, pero ahora su heterogeneidad se convierte en un rasgo sobresaliente ;
v) frente a la diferenciacin de la sociedad y la sobrecarga de la
administracin pblica, el Estado ha de delegar funciones ; tal delegacin es a su vez una poltica ;
vi) esto nos recuerda la paradoja de Luhmann : aumenta la autonoma relativa de cada subsistema funcional, pero tambin la interdependencia de ellos ;
vi) la mayor interaccin de instancias estatales y actores sociales
y la creacin de instancias mixtas contribuyen a diluir la frontera entre
lo pblico y lo privado;
viii) la necesidad de articular y compartir recursos (informacin,
conocimiento, etc .) distribuidos entre diferentes actores da lugar a una

7 Vase una crtica de Luhmann desde el punto de vista de la ciencia poltica en


Von Beyne (1994) y en Messner (1995, pp . 132 y siguientes) .
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interaccin sistmica que desborda tanto los mecanismos del mercado


como los de control jerrquico ;
ix) esta complejidad nueva de las relaciones sociales es potenciada an ms por los procesos de globalizacin, que le dan una dimensin transnacional .
Considerando el cambio de contexto que ha tenido lugar en los
ltimos aos, parece obvio que es insuficiente una coordinacin centralizada por parte del Estado, e inadecuada una coordinacin entregada exclusivamente a las leyes del mercado . Hoy en da, un enfoque de
la coordinacin social ha de tener en cuenta las siguientes dimensiones
del problema (Messner, 1995, p. 165) :
i) la complejidad creciente del proceso (desde el reconocimiento
de un problema hasta la implementacin de las polticas y la evaluacin de sus efectos) ;
ii) la multiplicacin de los actores que intervienen (estatales y privados);
iii) la relevancia de la cooperacin entre Estado, mercado e instituciones sociales (asociaciones civiles, universidades, etc .) ;
iv) la existencia y combinacin de diferentes estructuras organizativas (coordinacin jerrquica estatal, pactos neocorporativistas,
acuerdos empresariales, etc .) ;
v) la diversidad de las tareas de coordinacin (desde el acopio de
informacin hasta la creacin de consensos) ;
vi) la diferenciacin de las funciones estatales (desde el ordenamiento jurdico hasta funciones de arbitraje, seguimiento, orientacin
y supervisin) ;
vi) la diferenciacin de los instrumentos (desde decretos administrativos y contratos de derecho pblico hasta mecanismos suaves
como incentivos financieros, acuerdos formales e informales o simples
"seales" mediante la distribucin de informacin) .
En este contexto se inserta el reciente auge de la coordinacin
mediante redes . En trminos generales, sta se entiende como la coordinacin horizontal entre diferentes actores interesados en un mismo
asunto con el fin de negociar y acordar una solucin . Messner (1995,
pp. 211 y siguientes) especifica as lo que constituye una red :
i) es una invencin institucional que responde a las peculiaridades de una sociedad policntrica ;
ii) combina la comunicacin vertical y la horizontal, pero es un
tipo especfico de coordinacin, diferente a las formas de coordinacin
poltica o coordinacin por el mercado ;
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iii) vincula diferentes organizaciones, estableciendo una interaccin entre sus representantes (no se refiere a las relaciones al interior de
una sola organizacin) ;
iv) es poltica cuando rene autoridades estatales (que pueden ser
diferentes instancias en conflicto entre s) y/o partidos polticos con
actores econmicos y sociales ;
v) las relaciones en ella tienden a ser ms informales que formales
(no implica la formacin de una nueva organizacin) ;
vi) hay dependencia recproca entre los participantes en ella (ninguno tiene, por s solo, todos los recursos necesarios -informacin,
recursos financieros, implementacin legal- para resolver el problema y depende, por tanto, de la cooperacin de los dems) ;
vi) su objetivo es el de formular y llevar a cabo decisiones colectivas en torno a determinado tema compartido (es decir, los participantes
se hacen cargo de ejecutar debidamente las decisiones tomadas y, por lo
tanto, son corresponsables en la solucin del problema; en el momento
en que sta se logra se disuelve la red en tanto vinculacin limitada en el
tiempo);
viii) su punto de partida es un conflicto o una diversidad de intereses que ella encauza mediante una cooperacin competitiva (cada
actor defiende sus intereses propios a la vez que colabora en decidir
una solucin compartida) .
Cabe distinguir tipos diferentes de redes, segn el nmero de participantes, la vinculacin fuerte o dbil entre ellos, el grado de estabilidad de la red, su campo de accin, etctera . En todo caso, toda red
responde a cierta lgica funcional,' que se traduce en algunas reglas
mnimas, como la distribucin justa de costos y beneficios entre los participantes; la reciprocidad (que va ms all del intercambio e incluye
confianza, fair play y una vinculacin intersubjetiva que sustenta el sentimiento de pertenencia a una comunidad) ; la autolimitacin de cada
actor y el respeto a los intereses legtimos de los otros actores .
En Amrica Latina conviene retener especialmente la necesidad
de una relacin de confianza ; relacin tanto ms arriesgada, pero tambin ms imprescindible cuanto ms incertidumbre reina . La confianza

8 Vase Messner, 1995, pp . 284 y siguientes. Algunos estudios empricos de redes


se encuentran en Marin y Mayntz, eds ., 1991 .
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(fuera del mbito cotidiano) opera como un mecanismo reductor de la


complejidad y, por ende, como un poderoso lubricante de la cooperacin . Apostar por la confianza, a pesar de los riesgos de ser defraudado, muchas veces es un clculo racional precisamente en situaciones de
confrontacin . Ante situaciones de punto muerto y de bloqueo recproco tan frecuentes en nuestros pases, cabe recordar los estudios de
Axelrod.9 Si los actores no pueden evitar una relacin de dependencia
mutua, sea de modo conflictivo o cooperativo, y si tal situacin puede
durar por tiempo indefinido, volviendo incalculables los eventuales costos y beneficios, entonces pueden surgir relaciones de cooperacin incluso en un contexto de gran desconfianza .
El auge de las redes durante aos recientes responde, segn vimos, a la creciente diferenciacin de la sociedad . Donde la vida social
se expresa en una 'densidad' significativa de actores, la coordinacin
social ya no puede estar entregada exclusivamente a un ordenamiento
jerrquico. Ala inversa, las redes operan satisfactoriamente slo donde
existe una pluralidad representativa de los intereses y las opiniones
sociales . El fortalecimiento de la sociedad civil no significa empero una
correlacin suma cero en detrimento del Estado . La cooperacin entre
los actores socioeconmicos requiere la intervencin del Estado, por
cuanto ste dispone de recursos intransferibles (implementacin jurdica de los acuerdos, convenios internacionales) o medios adicionales
(recursos financieros, informacin sistematizada) . Una premisa bsica
de la coordinacin mediante redes radica pues en cierto equilibrio entre
sociedad y Estado . Ambas tendencias -por un lado diversidad y fortalecimiento de la sociedad civil y por otro redimensionamiento de la accin estatal- impulsan una transformacin de la poltica (vase Lechner,
1996) . Tiene lugar as una informalizacin de la poltica ; sta tiende a
desbordar la institucionalidad del sistema poltico para instalarse en las
nuevas zonas grises entre poltica y sociedad . Es la combinacin de sociedad fuerte y Estado fuerte la que da lugar a las redes polticas como
combinacin de regulacin jerrquica y coordinacin horizontal .
Qu significa esta nueva modalidad de coordinacin para el Estado? Como seala otra cientista social alemana, Renate Mayntz, "la
discusin reciente en ciencias polticas deja ver que, de hecho, no se

9 Messner

cita a Axelrod, 1984 .


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desde la prctica

puede hablar de una retirada resignada del Estado . A las tareas estatales clsicas, cuyo portador ya no suele ser el Estado nacional unitario,
sino un sistema poltico-administrativo de diferentes niveles, se agregan ahora ms y ms las tareas de gestin de la interdependencia social
[. . .] La 'conduccin' en el sentido de influir deliberadamente en los procesos sociales sigue siendo, en principio, la funcin especfica del sistema poltico-administrativo . Lo que ha cambiado es la forma en que el
Estado intenta cumplir sus tareas" (Mayntz, 1995, pp. 157 y 163) . Vale
decir, estamos no frente a un retroceso, sino ante un cambio de forma
de la accin estatal.
Un problema crucial es, segn vimos, la interdependencia de los
distintos subsistemas funcionales ; por ejemplo, entre poltica y economa o entre ciencia y economa . Trabajar este cruce pareciera ser
una tarea especfica de la poltica . Segn Mayntz, "formular el problema de la interdependencia permite definir los contenidos de las
funciones de la poltica : la gestin de la interdependencia sistmica .
De hecho vemos que, bajo la influencia de la teora de la modernizacin, el debate en torno a la teora del Estado se desplaza hacia las
tareas de coordinacin"(Mayntz, 1995, p . 155) .
En efecto, diversos aspectos de la nueva forma de coordinacin
recaen ineludiblemente en el Estado . Dirk Messner (1995, pp. 343 y siguientes) seala algunos campos tpicos de la intervencin estatal :
i) tareas de organizacin, coordinacin y moderacin (por ejemplo, creando redes y reuniendo a los actores pertinentes en tomo a la
mesa) ;
ii) funciones de mediacin (por ejemplo, desarmando situaciones
de veto o bloqueo recproco);
iii) tareas de control (por ejemplo, encargando la ejecucin de servicios pblicos a instituciones privadas) ;
iv) funciones de iniciativa y orientacin (por ejemplo, haciendo
presente intereses generales e intereses de largo plazo en las redes) ;
v) funcin correctiva (por ejemplo promoviendo la conformacin
de un actor representativo o el fortalecimiento de actores dbiles) .
En una poca de gran incertidumbre que slo puede ser contrarrestada, en definitiva, mediante una vinculacin intersubjetiva, las redes operan como una especie de "seguro mutuo" ; ellas disciplinan la
competencia, inhibiendo sus dinmicas destructivas y canalizando las
expectativas recprocas . Las redes pueden funcionar en distintos nive158

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les (nacional, regional, local) y referirse a muy diversos problemas . Es a


travs de redes que se negocia la privatizacin de reas tecnolgicamente complejas (energa, telecomunicaciones), planes de desarrollo
regional o reformas sectoriales como las que se refieren al medio ambiente, el sistema de salud o de la educacin . En estos casos, una red
facilita no slo la articulacin de diferentes actores, a veces antagnicos, y sus respectivos recursos estratgicos, sino tambin la ejecucin
efectiva de las decisiones tomadas . Esta corresponsabilidad en la ejecucin de las medidas acordadas es de particular relevancia, dado el debilitamiento de las capacidades estatales de regulacin .
Hoy en da, buena parte de la poltica con existencia real tiene
lugar en tales redes . Sin embargo, la relevancia de stas en la coordinacin de los procesos sociales no debe suscitar ilusiones . No son una
panacea que resuelva todos los problemas . Por otra parte, tambin la
coordinacin mediante redes enfrenta serios riesgos . Cabe resaltar tres
peligros :`
Primero, un bloqueo en la toma de decisiones : sea porque un actor tiene poder de veto, sea por los lazos de confianza e incluso de complicidad entre los actores, puede darse un estancamiento del debate y
una paralizacin de las decisiones . Adems, la misma coherencia interna de la red tiende a evitar conflictos y conducir as a un bloqueo de las
innovaciones requeridas .
Segundo, la externalizacin de los costos a terceros, no participantes de la red : toda red est siempre tentada de trasladar los costos
de sus acuerdos a terceras partes . A modo de ilustracin, una red para
la reforma del sistema de salud rene a instancias estatales, gremios
mdicos y sindicatos, pero no a la poblacin que, siendo la principal
afectada por el asunto, no tiene intereses organizados y, por ende, no es
un "actor representable" en la red .
Tercero, una toma de decisiones sin efectos vinculantes : aunque
un atributo distintivo de las redes es precisamente el que todos los participantes se comprometen a colaborar en la ejecucin de los acuerdos
tomados, generalmente las redes no disponen de poder de sancin para
quienes no cumplan su compromiso . El esfuerzo realizado es en vano
si a la postre uno de los participantes se retrae .

lo

Messner, 1995, pp . 214 y siguientes; Mayntz, 1995, p . 164 .


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desde la prctica

La coordinacin mediante redes parece resolver de manera adecuada uno de los aspectos sealados inicialmente : la regulacin. En
cambio, parece menos apta para hacerse cargo de las otras dos exigencias de coordinacin social : la representatividad y la conduccin de cara
al futuro . La debilidad ms notable de la coordinacin va redes radica
en su "dficit de democracia" . Por eficaz, eficiente y efectiva que pueda
ser esta forma de coordinacin, nada asegura su carcter democrtico .
La poblacin no organizada no tiene acceso a las redes y si bien los
representantes del Estado en ellas debera hacer valer los "intereses
generales", puede no haber habido una deliberacin democrtica previa acerca de ese "bien comn" especfico . No existe una vinculacin
intrnseca entre la coordinacin mediante redes y las instituciones democrticas . Por el contrario, la representacin funcional a travs de las
redes y la representacin territorial tpica de las instituciones democrticas pueden llegar a ser canales paralelos, cuando no contradictorios .
En concreto, cabe temer un desplazamiento de los partidos polticos .
Dada la precariedad de la labor parlamentaria en nuestros pases, la
funcin legislativa fcilmente se degrada a una mera ratificacin de los
acuerdos tomados en la penumbra de las redes . Respondiendo a tales
riesgos, Messner (1995, pp. 359 y siguientes) propone insertar la coordinacin va redes en el tringulo habermasiano compuesto por el poder comunicativo (elecciones, parlamento, opinin pblica), el poder
social (intereses organizados) y el poder administrativo (gobierno, tribunales de justicia, administracin pblica) .
Otro interrogante pendiente es la integracin de la sociedad . El mismo Messner destaca que la coordinacin descentralizada a travs de una
"red de redes" no equivale a una integracin social. De hecho, las redes
funcionan gracias a recursos integrativos como confianza, respeto, tolerancia, reciprocidad, sensibilidad moral, sentido comunitario, y otros .
Presuponen pues -al igual que la democracia- la existencia de un "capital social" (Putnam, 1993) o normas bsicas de la convivencia social .
No est claro, empero, la relacin entre la coordinacin explcita y acotada mediante redes y la cohesin cotidiana y difusa que ofrecen las reglas
de civilidad .
Termino estos apuntes inspirados en el libro de Dirk Messner
con unos breves comentarios finales . En primer lugar, debo reiterar
su carcter esquemtico . El esquema presentado me parece til para
resaltar cmo los cambios en las estructuras sociales condicionan las
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formas de coordinacin social . En concordancia con transformaciones


de la sociedad, la coordinacin ha operado principalmente a travs
del Estado, del mercado o mediante redes . Pero no se trata de una
secuencia en que la nueva forma elimina la anterior, sino ms bien de
una combinacin de los tres mecanismos . Es en el marco de esta combinacin que debe ser insertada la reforma del Estado .
En segundo lugar, la esquematizacin puede significar un primer
paso en la elaboracin de un marco interpretativo de la coordinacin
en sociedades diferenciadas . Un "mapa" facilitara el anlisis de ciertos
problemas como, por ejemplo, la mayor contingencia de los procesos
sociales . Si se multiplican situaciones que no son ni necesarias ni imposibles, tambin aumenta la incertidumbre; en situaciones contingentes
se multiplican tanto las exigencias de tomar decisiones como las dificultades de calculabilidad . Por otro lado, las dificultades de previsin
tienen que ver con la simultaneidad . En la medida en que el horizonte
de futuro se retrotrae al presente, inhibiendo diferir asuntos, toda accin deviene tendencialmente simultnea . Hay que tomar medidas,
mientras al mismo tiempo ocurren mil otras cosas que influyen sobre el
curso de accin. No se trata de una cuestin de informacin, sino de
tiempo: de la capacidad sincronizadora de la coordinacin .
Finalmente cabe preguntarse a la luz de lo expuesto si las actuales
reformas del Estado -bastante agotadas en su impulso- no deberan
ser revisadas en la perspectiva de la coordinacin social . Tal enfoque
permitira obtener una visin conjunta de la accin estatal, del mercado y de las redes ; a su vez, la articulacin de los tres mecanismos permitira reformular las modalidades de una coordinacin de la sociedad
actual. Visto as, la intervencin del Estado aporta un complemento
indispensable a la coordinacin que llevan a cabo el mercado y las redes, particularmente en lo que toca a la representacin del conjunto
social y a la conduccin de cara al futuro . En efecto, slo el Estado parece estar en condiciones de asegurar la dimensin representativa de la
coordinacin as como cierta capacidad de conduccin poltica . Ambos
aspectos nos remiten a la democracia . No radicar precisamente en
esta funcin coordinadora el significado de un Estado democrtico?

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