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DOSSIER

La innovacin tecnolgica:
definiciones y elementos de base
REDES, Vol. III, No. 6, mayo de 1996, pp. 129-175
La innovacin tecnolgica: definiciones y elementos de base*
Presentacin
La concepcin de la innovacin tecnolgica ha cambiado radicalmente
en estos ltimos aos. Los modelos llamados "interactivos" reemplazaron el
modelo utilizado anteriormente, llamado "modelo lineal". Los modelos actua-
les subrayan el papel central que desempea la concepcin industrial sobre
las relaciones entre las fases "hacia adelante" (ligadas al mercado) y las fases
"hacia atrs" (ligadas a la tecnologa) de la innovacin, como tambin sobre
las numerosas interacciones entre la ciencia, la tecnologa y las actividades
vinculadas a la innovacin, tanto si se realizan en el interior de la empresa co-
mo si lo hacen en el marco de diversas cooperaciones.
Actualmente, en los pases de la OCDE lo esencial de la innovacin se
produce en las empresas. Los laboratorios universitarios, los centros de inves-
tigacin gubernamentales y las organizaciones sin fines de lucro pueden con-
tribuir de manera significativa, y a veces decisiva, a los avances cientficos e
incluso tecnolgicos, pero en general no son sino marginalmente responsa-
bles de la innovacin comercial.
El acortamiento del perodo que separa los avances cientficos de su pri-
mera aplicacin comercial, al igual que la interpenetracin entre la ciencia fun-
damental y las tecnologas ligadas a la produccin se han convertido en
caractersticas permanentes del sistema de innovacin. Sin embargo, las fa-
ses de desarrollo del proceso de innovacin siguen siendo muy largas, al
tiempo que los costos de l+D y otros gastos para la puesta en marcha se ele-
van rpidamente.
Las buenas relaciones entre la ciencia y la tecnologa son cruciales para
el xito de la innovacin. Las universidades y otros laboratorios de investiga-
cin cientfica a largo plazo y, por consiguiente, las autoridades pblicas que
los financian y que apoyan su trabajo continan siendo actores extremada-
mente importantes de los sistemas nacionales de innovacin. Las diferencias
* El documento que se publica forma parte de la serie Le Programme technlogie/economie (TEP), editada ofi-
cialmente por la OCDE. La presente es traduccin del francs del ttulo original La technologie et l'conomie.
Les relations dominantes. Copyright OCDE, Pars, 1992. Publicado con autorizacin de la Institucin.
Traducido del francs por Claudia Gilman. La responsabilidad de la traduccin es de REDES.
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que separan a la ciencia, que produce formas generales, fundamentales y
abstractas del conocimiento, de la tecnologa, que es especfica y prctica,
hacen necesario el desarrollo de numerosas "ciencias de transferencia" situa-
das en la interase entre el conocimiento fundamental y la solucin de los pro-
blemas concretos que surgen de las necesidades econmicas y sociales.
El cambio tecnolgico implica importantes procesos de aprendizaje de ti-
po acumulativo. Estos procesos comprenden el aprendizaje por la prctica, el
aprendizaje por el uso y el aprendizaje por la interaccin. Las instituciones de
investigacin y las empresas representan la base institucional de ese proce-
so de aprendizaje. Las tecnologas emprenden "trayectorias" y estn sujetas
a procesos complejos de seleccin. Su utilizacin y su aplicacin dependen
de un amplio espectro de factores econmicos (precios relativos, distribucin
de ganancias), de valores sociales y de arbitrajes de parte de los principales
actores involucrados. La nocin de "rendimientos crecientes de adopcin" da
cuenta del hecho de que las tecnologas no son elegidas necesariamente en
razn de su superior eficacia sino que se tornan eficaces precisamente a par-
tir del hecho de que han sido elegidas.
Introduccin
Este captulo examina las caractersticas del proceso de innovacin: su
naturaleza, sus orgenes y ciertos factores que dan forma a su desarrollo. Su
propsito es iniciar al lector en las nociones esenciales para la comprensin
del proceso de cambio tecnolgico, insistiendo en la nocin de proceso. Vol-
veremos a encontrar esas nociones en las discusiones ulteriores sobre la di-
fusin tecnolgica, los problemas organizacionales, los recursos humanos y
su desarrollo, la competitividad y la globalizacin.
Por consiguiente, la Seccin 1 se focaliza sobre el carcter interactivo
de la innovacin y las numerosas y costosas inversiones que ella implica. Se
pone especial acento en mostrar cmo las caractersticas de las actividades
innovadoras superan los modelos del anlisis "lineal" del cambio tecnolgico.
La Seccin 2 se refiere a la produccin del saber cientfico y tcnico con el
fin de analizar la posicin central que ocupan las empresas en el desarrollo
de nuevas tecnologas. Despus de haber considerado la ciencia y la tecno-
loga como reservorios de conocimiento de los que se nutre la innovacin,
examinaremos sus relaciones de interdependencia y los lazos que las unen,
y analizaremos por qu y cmo esas fuentes pueden y deben ser continua-
mente reconstituidas. En la Seccin 3 examinaremos las continuidades y las
discontinuidades en la tecnologa, poniendo el acento sobre el aspecto acu-
mulativo de los conocimientos cientficos y tecnolgicos. Se presentarn las
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nociones de "trayectorias tecnolgicas" y de "rendimientos crecientes de
adopcin" con el propsito de permitir una comprensin del desarrollo y de la
seleccin de la tecnologa.
1. La innovacin como proceso
Segn el primer estudio realizado en 1971 por la OCDE sobre esta cues-
tin, la innovacin tecnolgica debe "ser definida como la primera aplicacin
de la ciencia y la tecnologa en una nueva direccin, seguida de un xito co-
mercial" (OCDE, 1971, p. 11). La definicin pone el acento sobre los productos
y los procedimientos de produccin que, simultneamente, incorporan un cier-
to grado de novedad y reciben una sancin positiva del mercado. Esto impli-
ca que a menudo, en las economas capitalistas, "ciertos tipos de l+D que
podran tener un valor social importante, simplemente no son emprendidos"
(Nelson, 1988, p. 313), creando as las condiciones de una deficiencia de mer-
cado que requiere una accin gubernamental. Hoy, la l+D ligada a cuestiones
de medio ambiente es un ejemplo notable de esta situacin. Partiendo de es-
ta primera definicin, se han establecido varias clasificaciones, especialmen-
te la distincin reciente entre a) las innovaciones progresivas (incrementales);
b) las innovaciones radicales; c) los nuevos sistemas tecnolgicos y d) las tec-
nologas genricas difusoras (Freeman, 1987), distincin que se encuentra en
informes ya publicados de la OCDE y que es retomada ms adelante en otros
captulos (OCDE, 1988).
La definicin centrada sobre la "primera aplicacin", incluso si posee uti-
lidad como punto de partida del anlisis, es limitada. Puede hacer pensar que
adherimos a la tesis errnea segn la cual las innovaciones representan en-
tidades homogneas bien definidas de las cuales se puede decir que entran
en el circuito econmico en un momento determinado. En realidad, las inno-
vaciones fundamentales estn sometidas a cambios relativamente profundos
durante su perodo de vigencia. La importancia econmica de los mejora-
mientos ulteriores puede superar por mucho la de la invencin original.
1
Igualmente, en el caso de productos o procedimientos totalmente nuevos,
para la puesta a punto y el proceso de produccin se requieren numerosos
conocimientos intelectuales, mltiples pruebas y relaciones de ida y vuelta.
El nfasis anteriormente puesto en la consideracin de la filosofa del acto in-
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Estos procesos han sido estudiados por historiadores de la tecnologa o por economistas interesados por los
procesos histricos. Para un panorama de los elementos pertinentes, vase por ejemplo Rosenberg (1976).
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novador aislado se desplaz hacia la consideracin de los mecanismos so-
ciales ms complejos.
Actualmente se estima que es importante "utilizar trminos como 'el pro-
ceso de innovacin' o 'las actividades de innovacin' para indicar que, desde
esta ptica, las distinciones tradicionales entre descubrimiento, invencin, in-
novacin y difusin pueden no revestir ms que un inters limitado" (Lundvall,
1988, p. 350). A lo largo de este informe, el trmino innovacin ser utilizado,
en tanto sea posible, en ese sentido.
La innovacin como proceso interactivo
Desde hace casi treinta aos, las reflexiones sobre la ciencia y la tecno-
loga han estado dominadas por una concepcin lineal del pasaje de la inves-
tigacin a la comercializacin. En ese modelo, el desarrollo, la produccin y la
comercializacin de nuevas tecnologas segua un curso bien definido en el
tiempo, que comenzaba con las actividades de investigacin e implicaba una
etapa de desarrollo de producto y luego finalizaba con la produccin y la even-
tual comercializacin. Ese modelo concordaba relativamente bien con la teo-
ra del impulso creado por la ciencia (science push) que era hegemnica en
los aos cincuenta y sesenta, pero tambin poda adaptarse a las teoras ms
sutilmente fundamentadas, basadas en la atraccin ejercida por la demanda
(demand pull) adoptadas con creciente frecuencia en los estudios ms elabo-
rados.
2
Del mismo modo, otros estudios pertenecientes a esta nueva genera-
cin constataron la influencia de la demanda y de los mercados sobre la
orientacin y la tasa del cambio tcnico, especialmente en el seno de trayec-
torias tecnolgicas establecidas (vase Seccin 3), sin poner en cuestin, de
todos modos, las ideas establecidas acerca de la jerarqua del saber y su mo-
do de desarrollo.
3
2
Vase Schmookler (1966). Examinando los datos intersectoriales relativos a una gran cantidad de industrias,
antes y despus de la Segunda Guerra Mundial, observ que en un sector industrial dado, haba una estrecha
correlacin entre el nmero de invenciones y bienes de equipamiento y el volumen de ventas de bienes de
equipamiento. De all, Schmookler concluy que para ciertos tipos de invenciones las consideraciones relati-
vas a la demanda, gracias a su influencia sobre el tamao del mercado, desempean un rol determinante en
la distribucin del esfuerzo de innovacin. Lejos de ser la variable exgena postulada por muchos tericos de
la economa y por casi todos los modelos econmicos, tal como se la mide por el nmero de patentes regis-
tradas, la innovacin puede ser completamente endogeneizada y tratada como cualquier otra forma de inver-
sin. Para un examen completo de este aspecto, vase Scott (1989).
3
Para una crtica, vase Mowery y Rosenberg (1979), pp. 102-153.
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Hoy se admite finalmente que el proceso de innovacin se caracteriza
por interacciones y efectos de ida y vuelta. Los modelos interactivos divergen
fuertemente respecto de la teora lineal. En general, ponen el acento sobre el
rol central de la concepcin, sobre los efectos de ida y vuelta entre las fases
hacia adelante y hacia atrs del modelo lineal anterior y sobre las numerosas
interacciones que ligan la ciencia, la tecnologa y la innovacin en cada etapa
del proceso. La Figura 1 representa lo que ahora llamamos comnmente mo-
delo de relacin en cadena, que asocia dos tipos de interacciones ligeramen-
te diferentes. El primero se refiere a los procesos en el interior de una
empresa dada (o, eventualmente, de un grupo de empresas que trabajan en
el marco de una red muy estrechamente interconectada). El segundo traduce
las relaciones entre la empresa y el sistema cientfico y tecnolgico ms vas-
to dentro del cual sta funciona (Kline y Rosenberg, 1986)
En el nivel de la firma, la cadena de innovacin es ilustrada por un cami-
no cuyo origen es la percepcin de una nueva posibilidad y/o de una nueva
invencin basada en la ciencia y la tecnologa, percepcin a la cual sigue, ne-
cesariamente, la elaboracin de la concepcin analtica (vase recuadro 1) de
un nuevo producto o de un nuevo proceso y conduce posteriormente al desa-
rrollo, a la produccin y a la comercializacin. Se generan relaciones de ida y
vuelta: los circuitos cortos vinculan en la cadena central cada fase (hacia ade-
lante) con la que la precede inmediatamente, mientras que ios circuitos largos
vinculan la demanda percibida del mercado y los usuarios de productos con
las diferentes fases hacia atrs. Los problemas de orden tcnico que pueden
surgir en el curso de los trabajos de concepcin y de ensayo de nuevos pro-
ductos y de nuevos procedimientos fertilizan con frecuencia la investigacin
en las disciplinas de ingeniera y tambin lo hacen en el campo cientfico.
La l+D interna y el establecimiento de laboratorios industriales en las
grandes empresas han representado un primer y nico modo muy fructfero
de organizar los vnculos de los cuadros inferiores de las empresas durante
varias dcadas, especialmente cuando las tecnologas adecuadas presenta-
ban aspectos idiosincrticos y tcitos. La funcin centralizada de l+D marcha-
ba a la par de una integracin vertical y horizontal en el seno de estructuras
empresariales jerarquizadas. La integracin facilitaba la circulacin de la infor-
macin entre el laboratorio de l+D y aquellos que aplicaban la nueva tecnolo-
ga y permita igualmente limitar las fugas de informacin fuera de la firma
(Nelson, 1986, p. 10)
La prioridad concedida a la integracin se encuentra actualmente cues-
tionada a la luz del modelo interactivo y de los nuevos enfoques sobre la or-
ganizacin de la firma. Hoy, la organizacin de la investigacin en el interior
de muchas grandes empresas norteamericanas y europeas y sus relaciones
con las actividades de ingeniera son duramente criticadas (Bienaym, 1988).
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Figura 1. Modelo interactivo del proceso de innovacin:
modelo de relacin en cadena
Smbolos de las flechas debajo de la figura:
C= Cadena central de la innovacin
f= circuitos de retro-accin
F= Retro-accin particularmente importante
Relaciones verticales
K-R: relaciones entre el conocimiento y la investigacin. Si el problema se resuelve en
el nudo K, la relacin 3 con R no es activada. La relacin de respuesta, que proviene
de la investigacin (relacin 4), es problemtica y figura en lnea punteada.
D: relacin directa (ida y vuelta) entre la investigacin y los problemas que surgen de
la invencin y del concepto.
I: apoyo a la investigacin en reas cientficas subyacentes a las de los productos estu-
diados, con el propsito de obtener directamente informaciones y dirigir los trabajos rea-
lizados afuera. La informacin obtenida puede ser aplicada a lo largo de toda la cadena.
Fuente: Adaptada, con algunas pequeas modificaciones, de Kline y Rosenberg (1986).
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En particular, en los Estados Unidos, economistas y socilogos han
comprobado que numerosos laboratorios de empresa se hallaban completa-
mente desconectados de los problemas de la produccin y acordaban una
atencin insuficiente a la concepcin. Las firmas japonesas parecen caracte-
rizarse por un grado ms elevado de reconocimiento del carcter interactivo
del proceso de innovacin y, por ende, procuran medios superiores de crea-
cin de efectos de ida y vuelta apropiados. Igualmente, si una firma dada ne-
cesita competencias externas complementarias, tales relaciones pueden
implicar la bsqueda de una cooperacin interempresaria.
4
El segundo conjunto de relaciones que podemos ver en la Figura 1 vincu-
la el proceso de innovacin inherente a las empresas y a los sectores industria-
les con la base de conocimientos cientfico y tcnico (K) y con la investigacin
(R). Puede ser til, en la ptica de la innovacin interactiva basada en la indus-
4
Para una informacin ms amplia, vase Roos (1991).
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R ecuadro 1 . La concepcin en el proceso de innovacin
La concepcin ocupa un espacio central en el proceso de innovacin. Enten-
dida en sentido amplio, engloba la "concepcin inicial", que reenva a la "invencin",
la "concepcin analtica" y finalmente "el estudio de nuevas combinaciones de pro-
ductos o componentes existentes, las reestructuraciones de procedimientos y las
concepciones de nuevos equipamientos en el estado actual de la ciencia" (Kline y
Rosenberg, 1986, pp. 292-293, 302). Ms rigurosamente, se trata de "diseos rela-
tivos a la definicin de los procedimientos, a las especificaciones tcnicas y a las
caractersticas operacionales necesarias para el desarrollo y la fabricacin de nue-
vos productos o procedimientos" (OCDE, en prensa).
Esta actividad no corresponde a un nivel inferior ni puede considerarse de ru-
tina. Es una actividad que, todo lo contrario, puede inducir relaciones y efectos de
ida y vuelta. La concepcin, bajo una forma u otra, se encuentra en el punto de par-
tida de las innovaciones tcnicas, del mismo modo en que la reconcepcin en una
o varias etapas es esencial para su xito final. En numerosas ramas, esta actividad
contina incorporando formas tcitas de conocimiento y un know-how tcnico que
se remonta a anteriores perodos donde la produccin no tena sino muy poco o nin-
gn fundamento cientfico.*
* El primer autor importante en haberlo subrayado fue de hecho un cientfico muy atento a las
interacciones entre la ciencia y los factores econmicos y sociales. Vase Bernal (1971, vol. 1,
cap. 1). Este punto fue despus plenamente desarrollado por las investigaciones histricas de
Rosenberg (1982).
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tria, establecer una distincin analtica entre dos tipos de conocimientos corres-
pondientes a las dos demandas que las empresas formulan en relacin con la
ciencia y la tecnologa; es decir, las demandas relativas a los conocimientos dis-
ponibles sobre los procesos fsicos y biolgicos y los trabajos llevados a cabo
para mejorar y enriquecer esos conocimientos. Generalmente, la innovacin se
produce a partir de conocimientos disponibles. Cuando los ingenieros de una
empresa se enfrentan con un problema de innovacin tcnica, se dirigen prime-
ro hacia los conocimientos cientficos y tecnolgicos existentes, frecuentemen-
te por etapas sucesivas. La necesidad de investigacin slo surge cuando las
fuentes de informacin se revelan inadecuadas.
Este anlisis del rol de la l+D en el proceso de innovacin en las empre-
sas se aplica directamente a las grandes empresas. Por debajo de un cierto ta-
mao, las pyMES no pueden afrontar el peso financiero de un equipo de l+D. A
partir de algunos indicadores simples como el porcentaje de la facturacin con-
sagrada a l+D o el costo promedio de un investigador industrial, se ha podido
estimar (Mordschelles-Regnier et al., 1987) que ese tamao crtico es del or-
den de mil personas para las industrias de dbil intensidad tecnolgica o de
cien personas para aquellas de fuerte intensidad tecnolgica. Para la mayora
de las pyMEs, pues, mantener un equipo de l+D est fuera de su alcance. Ob-
viamente, en el caso de muchas empresas de esa categora, no es necesario
que el esfuerzo de renovacin tecnolgica sea permanente. Incluso si se acor-
ta la vida til de los productos y los procedimientos, stos tienen como mnimo
algunos aos de vigencia. En ese lapso, la innovacin incremental asociada al
proceso normal de produccin basta para asegurar la competitividad.
Diversas soluciones permiten asegurar los saltos tecnolgicos necesa-
rios para toda empresa. Cuando una pyME forma parte de la red de subcon-
tratistas de una gran empresa, sta puede encontrar ventajoso transferirle la
tecnologa necesaria mediante acuerdos de asociacin en los cuales colabo-
ran los laboratorios de la gran empresa y los ingenieros y tcnicos de la pyME.
En otros casos, la PVME encarga a travs de un contrato su esfuerzo de l+D a
una sociedad de investigacin. Esta solucin cuya importancia relativa crece
rpidamente (actualmente 50 sociedades de ese tipo en Europa reagrupan
25.000 personas) merece una atencin particular. El anlisis de Kline y Ro-
senberg muestran que el esfuerzo de l+D solamente es eficaz en el marco de
una interaccin muy fuerte entre todos los elementos activos de la empresa,
lo que parece excluir precisamente que la l+D sea subcontratada. Este tipo de
sociedades de investigacin realizadas a travs de un contrato tienen xito
cuando se involucran con la pyME cliente, cuando saben analizar con ella las
perspectivas del mercado, identificar su know-how, su pasado tecnolgico y
trabajar a lo largo del contrato en simbiosis con su personal. Tanto si el resul-
tado de ese esfuerzo es un prototipo o un procedimiento llave en mano, lo
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cierto es que habr sido elaborado en las condiciones exactas en las que hu-
biera trabajado un equipo interno de l+D. Vemos as hasta qu punto ese pro-
ceso difiere de los acuerdos habitualmente pactados entre una empresa y un
laboratorio universitario (excepto, tal vez, en el caso de ciertas universidades
japonesas que funcionan sobre el mismo modelo).
El sector de empresas aporta un cierto apoyo financiero a la investiga-
cin y a la creacin de nuevos conocimientos, ya sea directamente, ya sea por
intermedio de fundaciones sin fines de lucro (D). Ese apoyo surge del hecho
de que la produccin industrial y las disciplinas tcnicas que la acompaan
necesitan poder acceder a las "ciencias exactas o predictivas" (vase recua-
dro 2) para resolver problemas tecnolgicos complejos. Cuando una ciencia
no ha avanzado lo suficiente como para proponer modelos realmente predic-
tivos y cuando faltan elementos claves de conocimientos fundamentales, los
ingenieros utilizan mtodos ms trabajosos para resolver los problemas tcni-
cos y tienen que apoyarse sobre conocimientos anteriores. Como lo han de-
mostrado Kline y Rosenberg:
[...] esto ocurre an hoy en ciertas industrias de punta de sectores cru-
ciales en los cuales los trabajos realizados para hacer avanzar los co-
nocimientos son muy lentos y costosos por carecer de bases
cientficas para orientar mejor su curso [...] Esa falta de conocimientos
predictivos trae como consecuencia costos de desarrollo muy eleva-
dos, largas demoras (por ejemplo para la cmara de combustin en los
nuevos modelos de reactores de avin) as como tambin un conser-
vadurismo slido aunque justificado de parte de los conceptores (Kline
y Rosenberg, 1986, p. 296) (vase recuadro 3).
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R ecuadro 2 . D e la descripcin a la prediccin en la ciencia fundamental
"Los conocimientos en las ciencias fsicas y biolgicas tienden a pasar por
varias fases diferentes. En la primera fase, los trabajos cientficos son de naturale-
za descriptiva; en la fase siguiente, los trabajos se vuelven taxonmicos; en un ter-
cer momento, los trabajos consisten en la formulacin de reglas y de hiptesis
generales y finalmente, en ciertas ciencias, hay una ltima etapa de construccin
de modelos realmente predictivos. Hoy, ciencias como la mecnica o el electromag-
netismo clsico son inmediatamente utilizables bajo esta forma por cualquier espe-
cialista de esas disciplinas comprometido con actividades de concepcin analtica
y de invencin industrial. Una ciencia que se encuentra an en la fase descriptiva o
taxonmica es mucho menos fiable para esa clase de actividades, incluso si puede
desempear en cualquier caso un papel muy importante para orientar los trabajos
de innovacin" (Kline y Rosenberg, 1986, p. 295).
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Duracin y costos del proceso de innovacin
En los anteriores informes sobre la innovacin se insista deliberada-
mente en el acortamiento espectacular del perodo que separa los avances
cientficos de su primera aplicacin bajo la forma de productos o procedi-
mientos de fabricacin comercializados. Este punto ya est considerado co-
mo un logro definitivo. La interfase extremadamente pequea entre la ciencia
fundamental y las tecnologas de produccin en reas como la biotecnologa
o las tecnologas de la informacin (por ejemplo supra-conductividad y capa-
cidad de almacenamiento de informaciones sobre los circuitos integrados)
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R ecuadro 3 . D os dimensiones de la interfase ciencia-tecnologa
En las industrias de alta tecnologa existen reas de gran importancia en las
que los esfuerzos realizados para hacer retroceder las fronteras tecnolgicas son
extremadamente lentos y costosos, porque la ciencia no est ni siquiera en condi-
ciones de proveer los datos requeridos. El desarrollo de nuevas aleaciones que
ofrecen combinaciones especficas de propiedades se realiza lentamente por falta
de fundamentos tericos que permitan prever el comportamiento de nuevas combi-
naciones de materiales, mientras que la ciencia de materiales estar pronto en con-
diciones de elaborar modelos que permitan establecer proyecciones. La solucin de
muchos problemas vinculados con la mejora del rendimiento energtico se encuen-
tra seriamente obstaculizada por la comprensin cientfica limitada de algo tan fun-
damental como la naturaleza del proceso de combustin. En los ltimos aos, el
hecho de que la ciencia no pueda todava explicar la relacin entre la estructura mo-
lecular del carbn, ya conocida, y sus propiedades fsicas y qumicas, ha limitado
enormemente el desarrollo de combustible sinttico. El mejoramiento de la arquitec-
tura de las computadoras est trabado por no poseer mejor fundamento cientfico.
La concepcin de aeronaves y turbinas a vapor se enfrenta con la ausencia de una
teora satisfactoria de la turbulencia.
Adems, los avances cientficos no son sino la primera etapa de una secuen-
cia muy larga de acumulacin de conocimientos. Los primeros lasers se pusieron a
punto hacia 1960 y conocieron aplicaciones extremadamente diversas en los lti-
mos treinta aos. Sin embargo, desde el punto de vista del historiador de la cien-
cia, los principios cientficos que sustentan el laser ya haban sido formulados por
Einstein en 1916.
Los trabajos de investigacin actualmente realizados a nivel mundial sobre el
desarrollo de productos que permitiran incorporar los conocimientos cientficos re-
cientemente adquiridos en materia de superconductividad a alta temperatura, no
darn quizs resultados que permitan explotar comercialmente a gran escala esos
conocimientos sino dentro de dcadas. Del mismo modo, los avances espectacula-
res que ha conocido la biologa molecular en los aos cincuenta, recin comienzan
a encontrar aplicaciones en los productos de la nueva industria de biotecnologas
(Rosenberg, 1991, pp. 3-4 y 17).
LA INNOVACIN TECNOLGICA
confirma que, en la hora actual, por lo menos, la rapidez de ese pasaje es un
rasgo distintivo del sistema de innovacin contemporneo. Hoy, el acento es-
t puesto sobre todo en la duracin de la fase de desarrollo y en los costos
elevados de la innovacin.
A cada fase del proceso de innovacin corresponden gastos de inver-
sin (vase recuadro 4). Esos gastos comprenden los gastos de equipamien-
to "clsicos" y los gastos de l+D, pero tambin un amplio rango de gastos
correspondientes a las inversiones inmateriales. Esas inversiones son fre-
cuentemente muy costosas y el tiempo juega un papel importante. En el cam-
po de la electrnica, por ejemplo, la concepcin y el desarrollo de circuitos
integrados fiables y con alta capacidad de memoria han hecho explotar los
umbrales que marcan la sobrevivencia comercial. En la industria de semicon-
ductores, desde mediados de los aos setenta, cada generacin de tecnolo-
ga supuso al menos duplicar la escala de inversin en l+D y en capital
necesarios para afrontar la competencia (vase recuadro 5). Se observan
tendencias similares en otros sectores "nuevos", tales como las pantallas de
cristales lquidos, los programas de computacin y las telecomunicaciones.
La duracin de la fase de desarrollo y los costos crecientes de l+D son
problemas que encontramos tambin en industrias ms antiguas, como la au-
tomotriz y la aeronutica. El tiempo promedio de desarrollo de un automvil
que incorpora un grado significativo de innovacin tcnica sobrepasa en todos
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R ecuadro 4 . Las formas de la inversin en la innovacin
Durante la fase de innovacin, los gastos se vincularn principalmente con los
siguientes aspectos: inversin en tecnologa (l+D, licencias, concepcin e ingenie-
ra), activos fijos necesarios para la fabricacin de productos en cantidad suficiente
para su introduccin en el mercado, pruebas de mercado y prospeccin comercial
y, eventualmente, inversiones inmateriales preparatorias (formacin de los trabaja-
dores y reorganizacin de la produccin). En la fase de expansin del mercado, se
pondr el acento en las inversiones en equipos fijos (innovacin en los procedimien-
tos) acompaadas por inversiones inmateriales complementarias (especialmente la
formacin de los trabajadores y los gastos consagrados a la reorganizacin de la
produccin) as como tambin las inversiones de comercializacin ligadas a la pro-
duccin a gran escala. Cuando los mercados para los nuevos productos hayan al-
canzado su plena expansin y la competitividad est determinada por el precio, se
manifestar una fuerte presin para introducir nuevos procesos que permitan la ra-
cionalizacin y la reconstruccin. Esto requiere un aumento de las inversiones in-
materiales complementarias para la formacin y la reorganizacin y asimismo
inversiones en el capital fsico.
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los casos los cinco aos en los Estados Unidos y un poco menos en Europa
(respectivamente, 60 y 57 meses) y toma algo menos de cuatro aos en Ja-
pn (46 meses). Para el mismo sector, se verifica que de la concepcin a la
explotacin, el desarrollo de sistemas de fabricacin flexible (SFF) requiere en-
tre dos aos y medio y tres en los Estados Unidos y alrededor de un ao y
medio en Japn (Womack et al., 1990, cap. 5). Actualmente se considera que
ganar tiempo en la concepcin y el desarrollo de nuevos modelos es un ele-
mento esencial de la competencia entre los productores, pero la contraccin
de los perodos de concepcin y de desarrollo se traduce hasta aqu en cos-
tos aumentados de l+D (vase Figura 2).
Los perodos de concepcin y de desarrollo son an ms largos para los
aviones civiles de gran tamao y, contrariamente a lo que ocurre con los au-
tomviles, continan alargndose. La concepcin y el desarrollo del Boeing
727 demandaron dos aos y medio y han aumentado a casi seis aos para el
Boeing 767. Paralelamente a una duracin de desarrollo ms larga, los cos-
tos de l+D aumentaron de manera espectacular (vase recuadro 6).
La escala de inversiones necesarias para la innovacin en una cantidad
cada vez mayor de ramas industriales es uno de los motores de los procesos
de concentracin industrial y de globalizacin vinculados entre s. Las redes
interempresarias y las alianzas tecnolgicas proveen medios para compensar
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R ecuadro 5 . D uracin de la vida til y costos crecientes
en la industria de los semiconductores
En la industria de los semiconductores, la tecnologa evoluciona tan rpida-
mente que cada generacin no permanece sino alrededor de cuatro aos y la du-
racin de vida econmica de los bienes de equipamiento no excede ms que
raramente los cinco aos. De manera que cada generacin de l+D debera reco-
menzar al menos cinco aos antes de la comercializacin y debera coordinarse
con el desarrollo de nuevos materiales y bienes de equipamiento, cuyas tecnolo-
gas han devenido tambin complejas e Intensivas en capital. Todo fabricante de
semiconductores que aspire a conservar o ganar una porcin de mercado debe,
en consecuencia, efectuar inversiones muy importantes. La tecnologa actual ne-
cesita, en promedio, de 200 a 1.000 millones de dlares para cada generacin de
desarrollo de procedimientos, 250 a 400 millones de dlares por cada factor y 10
a 100 millones de dlares para cada sistema conceptual fundamental. Es previsible
que esos costos se multipliquen todava por dos de aqu a fines de los noventa,
cuando el mercado mundial de semiconductores haya superado un valor de 100
mil millones de dlares (Ferguson, 1990).
LA INNOVACIN TECNOLGICA
Figura 2 . Gastos anuales de I+D para los vehculos a motor de las industrias
automotrices de los E stados Unidos, Japn y E uropa
1967-1988
% Gastos (millones $ 1988)
1967 1968 1969 1970 1971 1972 1973 1974 1975 1976 1977 1978 1979 1980 1981 19821963 1984 1985 1986 1987 1988
Ao s
Nota: Las cifras hacen referencia a los gastos mundiales de l+D de las empresas para
la industria de vehculos a motor, reagrupadas segn la implantacin regional de su di-
reccin. As, los gastos mundiales de General Motors se reagrupan en la zona "Estados
Unidos", mientras que los de Volkswagen pertenecen a Europa. Cifras en dlares cons-
tantes 1988, a la tasa de cambio de 1988.
Fuente: Womack ef al. (1990).
parcialmente esta baja de los costos de l+D a travs de una cooperacin en-
tre las empresas.
2 . La produccin de conocimientos cientficos y tcnicos
Por proceso de innovacin entendemos la utilizacin, la aplicacin y la
transformacin de conocimientos cientficos y tcnicos para resolver ciertos
problemas concretos. A lo largo de los ltimos treinta aos, la innovacin se
enraiz profundamente en las actividades de las empresas en el conjunto de
la zona OCDE. Aunque los centros de investigacin pblicos, los laboratorios
REDES
1 4 3
DOSSIER
universitarios y las organizaciones sin fines de lucro pueden contribuir nota-
blemente y a menudo de manera decisiva (como en la biotecnologa) a cier-
tos avances cientficos e incluso tecnolgicos, no desempean generalmente
sino un rol marginal en la innovacin comercial. Sin embargo, el xito de una
innovacin semejante sigue siendo extremadamente dependiente tanto de la
investigacin fundamental de largo plazo y de su organizacin institucional co-
mo de las ciencias de transferencia, que constituyen un puente entre la inves-
tigacin bsica y la innovacin industrial.
1 4 4 R E D E S
R ecuadro 6. Concepcin y produccin de un avin moderno
Actualmente, la produccin aeronutica se vincula de manera muy estre-
cha (por su demanda de componentes y de piezas) con otros sectores de tecno-
loga de punta. Una cabina o un motor de avin requieren la integracin de
varias tecnologas y de subsistemas de una extrema complejidad, especialmen-
te la electrnica, la hidrulica y los materiales. La interaccin de esos sistemas o
componentes, en s mismos complejos, es crucial para las performances del pro-
ducto, pero es sumamente difcil de prever incluso con la ayuda de tecnologas de
simulacin y de concepcin asistidas por computadora. Por eso, el desarrollo de
productos de la aeronutica (entre los cuales se incluyen los motores) es un pro-
ceso con fuerte intensidad de concepcin, cuyas actividades representan una par-
te enorme de los costos totales y del tiempo consagrado a un proyecto de
desarrollo. Las fluctuaciones rpidas del mercado contribuyen igualmente a pro-
longar la fase de concepcin de los proyectos de desarrollo aeronutico. Para in-
tentar satisfacer las necesidades heterogneas de los usuarios de los aviones de
lnea y de las instituciones de reglamentacin, los principales constructores se ven
obligados a realizar docenas de aviones "sobre planos" antes de lanzar el proce-
so de desarrollo de un proyecto especfico.
Para la concepcin del Boeing 272, ese proceso requiri dos aos y medio
y dio lugar a al menos nueve concepciones diferentes del avin. Para el Boeing
767, la fase de concepcin dur cerca de seis aos. Una vez que la concepcin
particular es adoptada por el productor, la rapidez es capital.
En consecuencia, los costos de desarrollo han aumentado de manera conti-
nua y rpida, bajo la influencia de los factores que acaban de ser examinados has-
ta aqu. Calculado en dlares constantes, el desarrollo del Douglas DC-3, en los
aos treinta cost aproximadamente 3 millones de dlares; el DC-8, comercializa-
do en 1958, cost casi 112 millones de dlares, mientras que el desarrollo del
Boeing 747, cuya produccin se inici a comienzos de los setenta, lleg a 1.000
millones de dlares. Para tomar un ejemplo ms reciente, se estima que el desa-
rrollo del Boeing 767 cost casi 1.500 millones de dlares y las estimaciones de
los costos de desarrollo de un aparato para larga distancia de 150 plazas alcan-
zan e incluso superan los 2.500 millones de dlares. El desarrollo del V2500, el
reactor de doble flujo a tasa de dilucin elevada previsto para ese avin de 150
plazas, debera demandar ms o menos 1.500 millones (Mowery y Rosenberg,
1989, pp. 171-173).
LA INNOVACIN TECNOLGICA
El papel central desempeado por las empresas: la l+D industrial
Los gastos de l+D por empresa expresados como porcentaje del valor
agregado han aumentado regularmente en todos los pases. El rol de la in-
novacin industrial en la competitividad y el crecimiento se traduce en la am-
plitud de los gastos de l+D realizados por el sector empresario (vase
Cuadro 1).
Desde comienzos de los aos setenta, la sustitucin creciente del finan-
ciamiento pblico por el financiamiento privado constituy un cambio estruc-
tural fundamental en el financiamiento de la l+D. En ciertos pases miembros
de la OCDE, la l+D financiada por las empresas ya era predominante en los
aos sesenta y setenta: hoy lo es todava ms. En otros pases que son los
que ms gastan en l+D (entre los cuales se cuentan los Estados Unidos), la
proporcin de la l+D financiada por las empresas era todava relativamente
modesta en comparacin con la proporcin de la l+D financiada por los pode-
res pblicos. En la dcada del ochenta, esta ltima se ha vuelto tan importan-
te como la primera, e incluso mayor. Hoy, como lo muestra el Cuadro 2, en la
mayor parte de los pases, alrededor de la mitad de los gastos registrados de
l+D son financiados por las empresas. En ciertos pases, esta fraccin es con-
siderablemente ms elevada. Globalmente, el desplazamiento hacia el sector
empresario sigue siendo significativo.
La evolucin hacia una l+D financiada por la industria es una de las ra-
zones que hicieron que la baja de los gastos de l+D observada a mediados de
los aos setenta slo ocurriera en un perodo breve. La desaparicin de mu-
chos proyectos financiados por los poderes pblicos fue rpidamente com-
pensada por el crecimiento de los gastos realizados por el sector empresario.
A pesar de las fluctuaciones a corto plazo, los gastos de l+D expresados co-
mo porcentaje del PBI aumentaron en casi todos los pases de la OCDE, sobre
todo despus de 1979, aun si subsisten diferencias importantes entre los pa-
ses. En la mayora de los casos, la industria se constituy en el principal mo-
tor de este crecimiento. El establecimiento de las actividades ligadas a la
innovacin en las empresas y las ramas industriales en los pases de la OCDE
se manifiesta igualmente en el papel desempeado por el sector empresario
en tanto empleador de mano de obra calificada cientfica y tcnica en l+D, en
la produccin y en los diversos niveles de direccin. El porcentaje de investiga-
dores empleados en la industria es ligeramente ms bajo que lo que permitira
prever el porcentaje de gastos de l+D. La gran cantidad de profesores-investi-
gadores que trabajan en la enseanza superior y una sobreestimacin proba-
ble de los efectivos realmente comprometidos en l+D explican este fenmeno.
Las diferencias entre un pas y otro pueden considerarse ligadas a las parti-
cularidades institucionales y culturales, pero tambin pueden reflejar simple-
R E D E S 1 4 5
DOSSIER
Cuadro 1. Gastos de l+D efectuados por el sector empresario
Australia
Austria
Blgica
Canad
Dinamarca
Finlandia
Francia
Alemania
Grecia
Islandia
Irlanda
Italia
Japn
Japn (aj)
Holanda
N. Zelanda
Noruega
Portugal
Espaa
Suecia
Suiza
Turqua
Reino Unido
Estados Unidos
Yugoeslavia
1975
0.23
0.47
0.84
0.41
0.45
0.48
1.06
1.41

0.03
0.25
0.47
56.6
62.7
1.08
0.20
0.64
0.06
0.20
1.17
1.84

1.27
1.53

% del PBI
1981
0.25
0.65
/0.96
0.60
0.54
0.65
1.16
/1.70
0.05
0.06
0.32
0.49
60.7
66.0
1.00
0.22
0.68
0.09
0.19
1.46
1.70

1.49
1.72
0.43
1989
0.52

/1.18
/0.74
0.84
1.11
1.40
2.10
0.10
0.12
0.49
0.74
69.7
74.3
1.32
0.27
/1.16
0.12
0.45
1.83
/2.14
0.01
/1.37
1.98
0.51
1975
23.2
50.8
64.2
37.3
44.2
52.1
59.6
63.0

2.9
30.6
55.7
1.14
53.6
21.7
48.0
21.1
56.6
65.3
76.7

58.4
65.9

% del DIRD*
1981
25.0
55.8

49.6
49.7
54.7
58.9
/70.2
22.5
9.6
43.6
56.4
1.41
53.3
21.7
52.9
28.6
/45.5
63.7
74.2

61.8
70.3
56.4
1989
41.5

/73.6
55.7
55.0
60.8
60.3
73.0
/22.3
16.1
56.8
57.1
2.12
/60.0
28.6
/60.8
24.6
56.3
/66.2
74.8
8.4
/66.6
70.2
55.9
Notas: * Gasto interior bruto de l+D.
/ Rupturas de las series. 1: 1976. 2: 1980. 3: 1988. 4: 1987
Fuente: OCDE, Base de datos de la STIID.
mente las diferencias en el modo en que cada pas presenta sus estadsticas
relativas a la l+D.
Adems, en numerosas ramas (se caractericen o no por una fuerte inten-
sidad de l+D), solamente una parte de los esfuerzos tecnolgicos desplega-
dos por las empresas se consagran a instalaciones dedicadas a la l+D y se
contabilizan como actividades de l+D. Los gastos de l+D declarados no son
por lo tanto sino una representacin indirecta del dinero que las empresas in-
vierten para la innovacin (de algn modo, la punta del iceberg). Ciertos estu-
1 4 6 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
Cuadro 2 . Financiamiento de las empresas y del estado
Porcentaje del gasto bruto interno financiado por
Austria
Blgica*
Canad
Dinamarca
Francia
Alemania
Grecia
Irlanda*
Italia
Japn
Holanda*
Noruega
Espaa*
Reino Unido
EE.UU.
Yugoeslavia
Empresas
1985 1989
49.1 52.5
66.5 71.6
40.8 41.5
48.9 46.8
41.4 43.9
61.8 65.1
25.6 19.2
46.0 51.3
44.6 46.4
68.9 72.3
51.7 53.4
51.6 45.6
47.2 47.5
46.0 50.4
50.0 49.6
59.6 53.6
1985
48.1
31.6
47.5
46.5
52.9
36.7
74.4
45.8
51.7
21.0
44.2
45.3
47.7
43.4
48.3
28.4
Estado
1989
44.9
26.7
44.9
45.5
48.1
32.8
69.1
38.4
49.5
18.6
42.7
50.8
48.8
36.5
48.3
42.9
* 1988.
Fuente: OCDE, Base de datos de la STIID.
dios de caso sobre las industrias mecnicas y de transporte revelan que los
datos sobre la l+D subestiman las actividades que procuran mejorar la tecno-
loga en las ramas que fabrican productos a pedido (como cierto tipo de equi-
pamiento mecnico), en las que, pese a su importancia, frecuentemente la
concepcin no se considera como parte de la l+D.
5
A menudo, las pequeas
empresas de ingeniera mecnica y elctrica no tienen servicios discriminados
de l+D; estas empresas realizan importantes actividades innovadoras que
pueden tanto omitirse como registrarse en las estadsticas de l+D. Tambin
es frecuente que la ingeniera de proceso, que reviste gran importancia en
5
Este punto, como otros en este apartado, se basa en Nelson y Rosenberg (1990).
R E D E S 1 4 7
DOSSIER
muchas ramas industriales, no sea plenamente contabilizada como actividad
de l+D (Sahal, 1981). Para completar los datos provistos por los informes ofi-
ciales sobre la l+D, un nmero cada vez mayor de pases ha comenzado a
realizar encuestas sobre innovacin.
Segn las diferentes ramas industriales, la innovacin proviene de fuen-
tes cientficas y tcnicas muy diferentes. Por lo tanto, sta ocupa un lugar de
importancia variable entre el conjunto de los factores que influyen sobre la
rentabilidad y la competitividad. En ciertas ramas, las firmas expresan una
fuerte demanda de tecnologa provista por otros sectores industriales; en
otros casos, les basta esencialmente con su propia l+D (Pavit, 1984). Esas di-
ferencias entre una rama y otra se reflejan en las grandes brechas entre los
gastos efectuados por las empresas para l+D, as como en las fuertes diferen-
cias que encontramos en las intensidades de l+D segn las ramas (vase
Cuadro 3). Los datos relativos a las intensidades promedio de l+D en la indus-
tria manufacturera por pases presentados en el Cuadro 4 traducen el hecho
de que las industrias no tienen la misma especializacin industrial y se en-
cuentran en estadios diferentes del proceso de acumulacin de las capacida-
des de l+D.
Se requieren importantes esfuerzos tecnolgicos para reaccionar ante la
evolucin de las demandas de los usuarios o para no dejarse superar y utili-
zar nuevas tecnologas creadas hacia atrs. En las ramas industriales en que
la tecnologa evoluciona rpidamente, las empresas invierten a menudo fon-
dos considerables en la vigilancia tecnolgica para las innovaciones introdu-
cidas por sus competidores y por el progreso del saber cientfico y tcnico
fundamental y aplicado. En general, todos los grandes laboratorios de empre-
sa se ocuparon de crear su propio puesto de vigilancia tecnolgica interno y
sus propios mecanismos de asimilacin. Esto posee una importancia particu-
lar para las industrias que dependen fuertemente de transferencias de tecno-
loga entre ramas.
6
Este trabajo puede o no ser registrado como actividad de
l+D pero, independientemente de los procesos contables, los laboratorios in-
dustriales de l+D tienen igualmente por misin facilitar la introduccin de co-
nocimientos cientficos y tcnicos en el interior de la firma. Asimismo, sus
redes de relaciones con los laboratorios universitarios se han presentado con
frecuencia como ventanas abiertas a las nuevas evoluciones en ciencia y tec-
nologa. El conjunto de esas observaciones tiene como resultado una nueva
6
Un estudio de las actividades ligadas a la innovacin y de las inversiones de grandes firmas agro-alimenta-
rias, en particular Unilever y Nesti, incluyendo la organizacin de puestos de vigilia y el rol del departamento
de ingeniera y de medios en l+D, puede encontrarse en OCDE (1979).
1 4 8 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
Cuadro 3. Intensidad de gastos de I+D segn la zona de la OCD E
Ponderacin de 11 pases*. Gastos de I+D como porcentaje
del valor de la produccin
1 9 7 0
ALTO
1. Aeroespacial
2. Mquinas de oficina,
computadoras
3. Material elctrnico y
accesorios
4. Productos farmacuticos
5. Instrumental cientfico
6. Mquinas elctricas
MEDIO
7. Productos qumicos
8. Vehculos automotores
9. Otras industrias
manufactureras
10. Refineras de petrleo
11. Mquinas no elctricas
12. Caucho, materiales plsticos
BAJO
13. Metales no ferrosos
14. Piedras, arcilla, vidrio
15. Construccin naval
16. Metales ferrosos
17. Productos metlicos
elaborados
18. Madera, muebles
19. Productos alimenticios
20. Textiles, calzado, cuero
y piel
21. Papel, materiales
de imprenta
25.6
13.4
8.4
6.4
4.5
4.5
3.0
2.5
1.6
1.2
1.1
1.1
0.8
0.7
0.7
0.5
0.3
0.2
0.2
0.2
0.1
* Alemania, Blgica, Canad, Estados Un
no Unido y Suecia.
1 9 8 0
ALTO
1. Aeroespacial
2. Mquinas de oficina,
computadoras
3. Material electrnico y
accesorios
4. Productos farmacuticos
5. Instrumental cientfico
6. Mquinas elctricas
MEDIO
7. Vehculos automotores
8. Productos qumicos
9. Otras industrias
manufactureras
10. Mquinas no elctricas
11. Caucho, materiales plsticos
12. Metales no ferrosos
BAJO
13. Piedras, arcilla, vidrio
14. Productos alimenticios,
bebidas y tabaco
15. Construccin naval
16. Refineras de petrleo
17. Metales ferrosos
18. Productos metlicos
elaborados
19. Madera, muebles
20. Papel, materiales de
imprenta
21. Textiles, calzado, cuero y piel
idos, Francia, Japn, Pases Bajos,
22.7
17.5
10.4
8.7
4.8
4.4
2.7
2.3
1.8
1.6
1.2
1.0
0.9
0.8
0.6
0.6
0.6
0.4
0.3
0.3
0.2
Rei-
REDES 1 4 9
DOSSIER
Cuadro 4 . Gastos en I+D de las industrias
manufactureras en porcentaje del valor agregado
EE.UU.
Japn
Alemania
Francia
Reino Unido
Italia
Holanda
Blgica
Dinamarca
Irlanda
Grecia
Portugal
Espaa
Canad
Australia
N. Zelanda
Austria
Finlandia
Noruega
Suecia
Suiza
1971
5.7
2.8
3.4
3.5
4.5
1.5
4.1
2.1





2.1
0.4*
0.6
0.1
1.8
1.6
3.6

1975
5.4
3.4
3.7
3.6
4.3
1.5
4.5
2.9

0.1



1.7
0.6
0.7
1.5
1.7
2.0
3.9

1979
4.9
3.7
4.5
3.7
4.3
1.5
4.6
3.2
2.3
0.1

0.2

1.9
0.8
0.7
1.9*
2.0
2.4
5.4

1981
5.9
4.5
4.3
4.2
4.9
1.9
5.3
3.7
2.6
0.3*
0.2
0.4
0.6
2.7
0.8
0.6*
2.1
2.4
2.6
6.3
6.5*
1983
6.9
4.8
4.8
4.5
4.7
3.0
6.2
4.1
2.0



0.8


0.6
2.3*
2.9
2.9
6.3

1986
7.6
5.6
5.2+
5.0+
4.9+
3.2++
6.5
4.4+
3.2+

0.4

1.2+

1.4+

2.9+
3.2+
3.7
7.0
7.4*
* Estimacin del Secretariado
+ : 1985 ++ : 1984
Fuente: OCDE (1989)
comprensin de los vnculos entre la produccin de nuevos conocimientos
cientficos y tcnicos y su asimilacin y difusin.
En el caso de nuevas economas industriales (NEI) y de pases en desa-
rrollo, encontramos una dimensin suplementaria de esas relaciones. Estu-
dios de caso, sector por sector y pas por pas, han revelado ya hace bastante
tiempo que para ellos una innovacin puede muy bien consistir en aprender a
fabricar productos o en emplear tecnologas ya en uso desde hace mucho en
las economas industriales. Los economistas especializados en el estudio del
cambio tecnolgico reconocen que este aprendizaje puede requerir conside-
rables esfuerzos tecnolgicos. En el caso de las NEI, la ingeniera reversa
-aprender a producir desmontando los productos y los procesos para com-
prender su funcionamiento- puede demandar un esfuerzo intelectual conside-
1 5 0 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
rabie. Aun cuando generalmente no se la contabiliza como tal, la ingeniera re-
versa se acerca mucho al desarrollo y podra considerarse como l+D. A me-
dida que las empresas y los pases se actualizan, este tipo de actividad se
relaciona cada vez ms con la produccin y comienza a ser contabilizada co-
mo actividad de l+D.
El financiamiento de la investigacin fundamental a largo plazo y su
organizacin institucional
A partir de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de los aos
sesenta, la investigacin fundamental ha sido subvencionada en gran escala
por los poderes pblicos. Este apoyo se fundaba, obviamente, sobre el ejem-
plo de muchas invenciones militarmente decisivas de las dcadas anteriores
que se realizaron, tanto para destruir (la bomba atmica y los misiles de largo
alcance), para salvar vidas humanas (la penicilina), como para la organizacin
de operaciones (la investigacin operacional e informtica). Luego, la investi-
gacin fundamental recibi un sostn financiero -pero tambin poltico- ms
dbil por parte de los poderes pblicos.
Los poderes pblicos comprobaron un creciente inters de parte de los
industriales por la investigacin universitaria y su disposicin para financiar
ciertas actividades en funcin de sus propias necesidades y segn sus pro-
pias condiciones. Debido a las dificultades presupuestarias, muchos gobier-
nos tendieron a reducir su apoyo a la ciencia, en particular a la investigacin
fundamental, desarrollada con el presupuesto de la educacin superior, espe-
rando que esta reduccin pudiera ser compensada por la industria.
Las universidades fueron alentadas para procurar el apoyo de los indus-
triales bajo todas las formas posibles, especialmente mediante la ejecucin de
contratos de l+D a corto plazo o la realizacin de trabajos de reparacin para
empresas desprovistas de instalaciones tcnicas internas apropiadas. Esto
explica los resultados que aparecen en el ltimo informe de la OCDE sobre los
Indicadores de la ciencia y la tecnologa:
7
a) de 1975 a 1985, los gastos de l+D del sector de educacin superior tu-
vieron una tasa anual de crecimiento que no super el 3,5% (contra el 5% pa-
ra el gasto bruto interno en l+D) y el 6% para la l+D industrial. Por lo tanto, la
parte del sector de la educacin superior en el esfuerzo total de l+D de los pa-
7
Vase la seccin sobre l+D en la educacin superior en OCDE (1989).
R E D E S 1 5 1
DOSSIER
ses de la OCDE disminuy. Las cifras ms recientes publicadas en 1990 con-
firman esta tendencia;
b) un anlisis ms profundo ha mostrado que durante los aos ochenta,
esas cifras habran podido ser menores si en los Estados Unidos (pas donde
los gastos en l+D en la educacin superior representan alrededor del 43 % del
total invertido por los pases de la OCDE en ese sector) las universidades no
hubieran recibido contratos sustanciales de l+D por parte de la Space Defen-
ce Initiative Agency del Ministerio de Defensa;
c) la estructura del financiamiento de la l+D universitaria evolucion pro-
gresivamente, disminuyendo la proporcin de "crditos generales" en favor de
un financiamiento pblico directo, frecuentemente para programas con un per-
fil econmico, social o regional determinado.
En consecuencia, en muchos pases, la l+D del sector de la educacin
superior como porcentaje del crecimiento nacional de gastos en l+D se debi-
lit, a veces de manera muy radical (Figura 3). Entre las economas principa-
les, los Estados Unidos constituyen una excepcin y respecto de los otros
pases, se comprueba especialmente que la l+D realizada por la educacin
superior ha aumentado recientemente en Canad.
Esa evolucin de las polticas gubernamentales puede reflejar algunas
incomprensiones en cuanto a la naturaleza y a la funcin de la investigacin
a largo plazo o investigacin de base, y a las condiciones que favorecen el
xito de esa investigacin. En las condiciones de la produccin industrial mo-
derna, la puesta a punto y la explotacin de conocimientos cientficos apropia-
dos forman parte integral y son con frecuencia una condicin necesaria del
desarrollo de un nuevo paradigma tecnolgico. Durante las primeras fases, los
progresos cientficos desempean un rol primordial y las relaciones entre la
ciencia y las actividades tcnicas prcticas son extremadamente estrechas.
Es as que desde las primeras dcadas del siglo XIX, los cambios en los para-
digmas tecnolgicos fundamentales de la produccin industrial y de los siste-
mas de comunicacin derivaron cada vez con mayor frecuencia de progresos
cientficos anteriores, especialmente en el campo de la qumica y la electrici-
dad. Los primeros pasos de la microelectrnica lo demostraron puesto que, en
lo que concierne a los semiconductores, el descubrimiento de ciertas propie-
dades ligadas a la mecnica cuntica (que, por otra parte, ha valido a sus au-
tores un premio Nobel de fsica) se confundi totalmente en sus inicios con el
desarrollo tecnolgico del primer dispositivo microelectrnico.
Desde fines de los aos setenta, ese tipo de relaciones se instaur nue-
vamente de un modo importante y casi espectacular en la ingeniera gentica
y la biotecnologa. Un estudio bibliomtrico, realizado a mediados de los aos
ochenta y publicado con un ttulo revelador -La tecnologa se vuelve cien-
cia?- mostr que los
1 5 2 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
[...] desarrollos cientficos de los cuales depende una tecnologa pa-
tentada, al menos en las patentes vinculadas con la biotecnologa, la
preceden por muy poco. En verdad, estos desarrollos cientficos son
casi tan recientes como la tecnologa patentada a la cual se hace refe-
rencia en esas patentes. Adems, si se admite que hacen falta uno o
dos aos suplementarios para hacer el registro de una patente, las co-
municaciones citadas en el proceso son casi tan recientes como las
que ellas mismas dan como referencia. Esas patentes relativas a la
biotecnologa no se establecen a partir de antiguos datos cientficos
codificados que se encuentran en los tratados y otras obras de referen-
cia, sino a partir de la ciencia de cada da, a medida que sta emerge
de los laboratorios de investigacin [...] (Narin y Noma, 1985, p. 3).
Por esta razn, los laboratorios universitarios deben y deberan recibir
contratos de l+D del sector privado o pblico para realizar actividades tcni-
cas o trabajos de desarrollo. Sin embargo, esos contratos y los fondos corres-
pondientes no deben sustituir a los crditos generales para investigacin
fundamental, sino agregarse a ellos. Estos no reemplazan y no pueden reem-
plazar los fondos consagrados a aumentar la suma de conocimientos funda-
mentales que son necesarios para todos los agentes del proceso econmico,
en el cual las empresas se sitan en primera lnea.
En efecto, la investigacin fundamental de calidad conducida a una es-
cala que permite lograr progresos cientficos de envergadura no est al alcan-
ce ms que de unas pocas empresas.
8
Este tipo de investigacin requiere
montos elevados de inversin en l+D y un ambiente de investigacin interno
a la firma que contribuye al desarrollo y al debate de ideas en total libertad con
otros investigadores. Adems, los conocimientos desarrollados en el interior
de las empresas hacen surgir problemas relativos a la propiedad industrial.
Por todos esos motivos, la constitucin de conocimientos cientficos de tipo
predictivo (vase ms arriba) totalmente pblicos, accesibles a todos los ac-
tores del proceso de innovacin y en particular a las pequeas empresas que
no pueden mantener laboratorios de l+D, debe tener lugar en el marco de ins-
8
Los laboratorios Bell proveen algunos ejemplos espectaculares. A fines de los aos veinte y comienzos de
los treinta, la investigacin pionera de Jansky sobre el nuevo radio-telfono transatlntico tena como primer
objetivo disminuir o eliminar el ruido de fondo y, por lo tanto, mejorar la calidad de las comunicaciones. Pero el
descubrimiento de lo que llam el "ruido de estrella" (bruit d'toile) marc el nacimiento de la "radio-astrono-
ma". Ms recientemente, la investigacin fundamental en el mismo rubro permiti a Penzias y Wilson, en un
trabajo cuyo objetivo inicial consista en mejorar la calidad de las transmisiones por satlite, descubrir elemen-
tos de confirmacin de la teora del "Big Bang" relativos a la formacin del universo. Para un anlisis ms pro-
fundo y ms ejemplos, vase Mowery y Rosenberg (1989, pp. 12-13).
R E D E S
1 5 3
DOSSIER
Figura 3
Fuente: OCDE, sobre la base de datos de STIID, junio de 1991.
1 5 4 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
tituciones especialmente concebidas para la produccin de conocimientos
fundamentales, generales, precisos y pblicos.
Las principales instituciones establecidas por la sociedad occidental pa-
ra cumplir con este objetivo han sido las universidades, las sociedades de ex-
pertos y las academias. Esas instituciones proveyeron la base deontolgica
sobre la cual se establece la ciencia, especialmente en cuanto a las normas
profesionales, las actitudes y los cdigos de comportamiento que rigen la di-
vulgacin y la transmisin de nuevos conocimientos.
9
Pero a causa del dbil
sostn de los gobiernos y de sus relaciones cada vez ms estrechas con la
industria, la ciencia, considerada como una institucin independiente, con sus
reglas especficas de deontologa, est sometida a crecientes y notables pre-
siones. En particular, el principio de la divulgacin completa y rpida de nue-
vos conocimientos resulta violado con mayor frecuencia. Pueden lograrse
beneficios financieros conservando en secreto ciertos conocimientos cientfi-
cos vitales y sacndolos del laboratorio para llevarlos a un marco industrial en
donde las empresas estn en condiciones de retribuir la produccin de cono-
cimientos mediante una participacin en los beneficios.
Es normal que los ministros de finanzas y los responsables de las polti-
cas cientficas y tecnolgicas se preocupen por las prioridades necesarias de
la investigacin y por los mecanismos ms apropiados para determinar las
prioridades en materia de l+D. Un estudio reciente de la OCDE sobre las insti-
tuciones y los mecanismos de establecimiento de prioridades reconoce ese
problema. El estudio revela un cierto nmero de tendencias comunes a los
pases de la OCDE, aun a pesar de su gran diversidad institucional (OCDE,
1991). Contiene sugerencias tiles para mejorar los mecanismos empleados,
que hacen intervenir casi sistemticamente una cooperacin estrecha entre
los cientficos (quienes hacen evaluar sus proyectos por sus pares) y quienes
estn a cargo de las decisiones (los cuales recurren a criterios econmicos y
sociales para establecer las prioridades). Eso puede contribuir a evitar los ar-
gumentos que permiten adjudicar al sistema de investigacin la responsabili-
dad por el debilitamiento de la investigacin fundamental.
9
El papel que cumple la divulgacin en la disponibilidad y la fiabilidad de los conocimientos es Importante y
puede ser subestimado. Vase Dasgupta y David (1988, pp. 19 y 29):
Divulgando un conocimiento, se aumenta la duracin probable de su utilidad. En otros trminos, la di-
vulgacin aumenta el valor de los nuevos descubrimientos y de las invenciones para la colectividad,
reduciendo los riesgos de que permanezcan en manos de personas y de grupos que no poseen los
recursos necesarios para explotarlos. En segundo lugar, la divulgacin permite a los cientficos de una
misma disciplina analizar y evaluar los nuevos conocimientos, lo cual reduce el margen de error.
R E D E S 1 5 5
DOSSIER
De todas maneras, el problema central no se sita en la eleccin de las
prioridades cientficas. Este reside en el hecho de que los niveles de salario y
el estatus social del personal de investigacin no industrial reflejan prioridades
polticas y sociales ms amplias. Sin embargo, es crucial mantener una ofer-
ta adecuada de personal cientfico y tcnico. Existen dos aspectos interdepen-
dientes. El primero se relaciona con la necesidad de garantizar al conjunto de
la economa, gracias al sector de educacin superior, el suficiente personal
calificado para las tareas ligadas a la produccin y para los diversos tipos de
investigacin. El segundo aspecto corresponde a la necesidad de asegurar al
sistema de investigacin stricto sensu y al sector de educacin superior en
particular las condiciones que permiten proveer el personal necesario para
mantener y extender la base de conocimiento. Esto quiere decir que es preci-
so que los salarios de los investigadores universitarios y sus colaboradores
sean cercanos a los que se pagan en la l+D industrial, lo cual no es el caso
en la mayor parte de los pases de la OCDE. ESO permitir continuar la produc-
cin de conocimientos nuevos libremente disponibles con el ms alto nivel de
calidad y perfeccin.
Si la remuneracin de los trabajos universitarios destinados a producir
saber, tanto abriendo caminos de investigacin totalmente nuevos, como re-
forzando el carcter "exacto" de la ciencia en reas vitales, contina cayendo
en comparacin con los salarios pagados en la l+D industrial, los resultados
son fcilmente previsibles (Dasgupta y David, 1988). El debilitamiento de la in-
vestigacin universitaria obligara a los ingenieros a intentar resolver los pro-
blemas de produccin ligados a la tecnologa por caminos ms complicados
que lo necesario, lo que incrementara los costos de desarrollo; las grandes
empresas que poseen laboratorios muy avanzados buscaran producir una
parte de los conocimientos de base por su propia cuenta, pero esos trabajos
sern secretos y por lo tanto se multiplicarn vanamente las actividades de
l+D, en busca de los mismos resultados. Las empresas dispondrn de los co-
nocimientos que son de su propiedad exclusiva en las condiciones que ellas
mismas fijaran. Sobre esta base se intercambian ya entre firmas conocimien-
tos tcitos o semicodificados, pero crear condiciones econmicas y sociales
para extender estas reglas de juego al conjunto de la produccin de conoci-
mientos tendra consecuencias sumamente serias.
10
1
Dasgupta y David (1988) insisten en la cuestin con elocuencia:
El fondo comn de saber es un aporte esencial en la produccin de nuevos conocimientos. Por eso la
tecnologa se inspira tan largamente en los fundamentos tericos provistos por la ciencia. Llevando las
cosas al extremo, si la ciencia debiera cesar sus actividades, tecnolgicamente hablando, cada empresa
1 5 6 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
Ciencias de transferencia
Una vez reafirmada la dependencia de la sociedad industrial respecto de
la ciencia fundamental, se debe prestar atencin a las disciplinas susceptibles
de establecer un puente entre el tipo de conocimiento producido por la ciencia
fundamental y el tipo de conocimiento necesario para las firmas y para los ad-
ministradores en su actividad cotidiana. Los laboratorios de l+D industrial y las
asociaciones de investigacin especficas de una rama industrial son institucio-
nes surgidas del sector industrial que tienen por vocacin el establecimiento de
ese puente, pero ese acercamiento debe estar igualmente organizado a partir
de laboratorios universitarios y centros de investigacin pblicos. Este esfuer-
zo puede ser complementario a las medidas tomadas por el sector industrial o
puede ser una iniciativa necesaria cuando las empresas no estn an dispues-
tas a tomar ellas mismas las medidas necesarias para acortar la distancia exis-
tente. Histricamente, por ejemplo, los gobiernos han actuado de manera
particularmente activa en la agricultura, rea en la que alentaron el desarrollo
de la agronoma, la formacin de ingenieros agrnomos y la puesta en marcha
de servicios de difusin tecnolgica. Por lo tanto la agricultura logr una larga
y particularmente exitosa serie de realizaciones en materia de creacin de
"ciencias de transferencia" bajo formas apropiadas-
11
se encontrara, grosso modo, tributaria de su propio fondo de conocimiento. Eso obstaculizara enor-
memente el proceso tecnolgico, en la medida en que la mayora de las empresas pertenecientes a ra-
mas de industria dependientes de la ciencia estaran obligadas a sobreocuparse realizando actividades
de investigacin. Por supuesto, los responsables son conscientes de la importancia considerable del
papel de la ciencia para los tcnicos, en la produccin de bienes destinados al pblico. Por eso vemos
grupos de empresas con vocacin tecnolgica asociarse a su propio movimiento para apoyar activida-
des reglamentadas por las normas en vigor en el mundo cientfico (pp. 52-53).
En sentido contrario, ciertos gobiernos han comenzado a descuidar peligrosamente el peso de la cien-
cia en la produccin de bienes destinados al pblico y su rol social. Segn Dasgupta y David:
El argumento invocado es que si es necesario que se realice una investigacin de alguna utilidad, ella
se realizar en tanto que l+D industrial, por organismos especializados en la tecnologa, a menor cos-
to y sin demandar fondos pblicos. Para hablar simplemente, eso revela un desconocimiento conster-
nante de la dimensin socio-econmica de la ciencia y de la tecnologa. En tales condiciones (de
privatizacin de la actividad cientfica), el crecimiento econmico moderno podra todava continuar
alimentndose en las fuentes de conocimientos cientficos y tecnolgicos, pero perdera el carcter
continuo que segn numerosos autores lo distingue fundamentalmente del modo en que evoluciona-
ba la economa anteriormente (p. 58).
11
La expresin "ciencias de transferencia" fue inventada y desarrollada en el Centre National de la Recherche
Scientifique (CNRS) en Francia. Ha sido utilizado en el CNRS con una ptica estratgica desde mediados de los
aos setenta. Vase la historia reciente del CNRS, publicada en ocasin de su 50 aniversario: Picard (1990),
pp. 262-263.
R E D E S
1 5 7
DOSSIER
La nocin de ciencias de transferencia aborda de manera metdica el es-
tablecimiento de pasarelas entre la ciencia y la tecnologa. Esta nocin supo-
ne una distincin entre dos grupos de ciencias: "las ciencias puras" y las
"ciencias de transferencia". Las caractersticas de las "ciencias puras" com-
prenden el carcter fundamental de sus actividades (la exploracin de las
fronteras del conocimiento sin preocuparse por las incidencias prcticas de los
resultados), sus reglas y cdigos de comportamiento relativos a la divulgacin
y la confirmacin de los conocimientos, su origen (universidades o laborato-
rios pblicos estrechamente vinculados con las universidades), su financia-
miento (principalmente a partir de fondos pblicos) y su prioridad en relacin
con la formacin (la formacin de investigadores para su acceso a los labora-
torios consagrados al estudio de ciencias fundamentales). Los temas aborda-
dos por esas disciplinas pertenecen esencialmente a las reas de las ciencias
fsicas y biolgicas y los cientficos que se dedican a ellas forman comunida-
des slidas a escala nacional e internacional.
Las "ciencias de transferencia" (que engloban las diversas ramas de la
ingeniera o ciencias tecnolgicas) tienen en comn con las ciencias puras el
inters por la "ciencia exacta"; aparte de esto, ambas tienen caractersticas re-
lativamente diferentes: su actividad est principalmente guiada por el deseo
de resolver problemas surgidos de actividades sociales o econmicas, sus
centros de investigacin se sitan en las universidades tcnicas, las escuelas
de ingenieros, los establecimientos sectoriales de l+D pblicos y la industria,
el sector industrial asegura una buena parte de su financiamiento, sus inves-
tigadores son normalmente empleados por la industria. Esas ciencias de
transferencia abordan temas ampliamente ligados a objetos y fenmenos ar-
tificiales y las comunidades de investigacin en esas reas estn muy prxi-
mas de las profesiones ms interesadas por la aplicacin de sus resultados.
Sera errneo, como en el caso de las ciencias tecnolgicas (que sin duda de-
ben clasificarse dentro de las ciencias de transferencia) considerar esas cien-
cias como simples "ciencias aplicadas" situndose hacia adelante de la
"ciencia fundamental". La existencia de pasarelas en la estructura de las cien-
cias de transferencia no quiere decir que no se trate de reas dotadas con sus
propios principios de organizacin interna.
Las ciencias de transferencia desempean un papel esencial sirviendo
de interfase entre el mundo de las "ciencias puras" y el de la industria (Figura
4). Se ocupan de problemas concretos que se presentan efectivamente en to-
dos los campos de la actividad humana. Consideradas como "reas" o "disci-
plinas", las ciencias de transferencia pueden extender las fronteras clsicas
que separan la "ciencia" de la "tecnologa" (vase recuadro 7): las mismas es-
tructuras de organizacin (tanto si se trata de empresas como de universida-
des) pueden, en ciertos casos, engendrar innovaciones simultneamente en
1 5 8 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
Figura 4
Fuente: OCDE, sobre la base de datos de STIID, junio de 1991.
los conocimientos tecnolgicos y cientficos. Sus fronteras no son siempre ne-
tas, a menudo son pluridisciplinarias (por ejemplo, las ciencias de los materia-
les) y su desarrollo analtico refleja en gran parte las necesidades sociales y
econmicas. Esas disciplinas desempean las funciones de toda disciplina
cientfica (es decir, creacin, transmisin y organizacin de ciertos tipos de co-
nocimiento) y tienen tambin por objetivo llevar a cabo o mejorar proyectos
tcnicos. Desde el punto de vista de la sociologa de las ciencias, ellas hacen
intervenir "comunidades hbridas" (Blume, 1990) constituidas por personas
que poseen los mismos conocimientos generales y la misma formacin inicial,
algunas que trabajan en el marco de la "ciencia pura", o al menos cerca de
ella, y otras en la industria.
12
Por su importancia creciente y su complejidad,
12
Las ciencias sociales son un caso aparte: a la vez disciplinas tericas fundamentales y disciplinas de trans-
ferencia. La "ingeniera social" no ha alcanzado el estatuto de disciplina reconocida e institucionalizada pese a
los numerosos ejemplos de aplicacin de la psicologa, de la sociologa y la economa. Los aportes de las cien-
REDES
1 5 9
DOSSIER
la poltica cientfica debera tener como objetivo, entre otros, la creacin y el
apoyo de una red de relaciones y vnculos entre los diferentes tipos de insti-
tuciones, es decir, entre aquellas que producen y aquellas que utilizan la in-
vestigacin.
cias sociales favorecen el desarrollo de proyectos tcnicos (por ejemplo los arquitectos han recurrido a ellas
tanto como a las ciencias "exactas"), pero producen tambin sus propias realizaciones bajo la forma de inter-
pretaciones del funcionamiento de la sociedad. Aqu tampoco son unvocas las relaciones entre una disciplina
y una profesin conexa. Sin duda, los socilogos y los economistas emplean conceptos tomados de la socio-
loga y la economa, pero se sirven igualmente de herramientas proporcionadas por las matemticas, las cien-
cias biolgicas o la psicologa. Como en los progresos tcnicos, para avanzar en la resolucin de problemas
sociales, son necesarias investigaciones pluridisclplinarias.
1 6 0 R E D E S
R ecuadro 7 . Presentacin inicial de las ciencias de transferencia
A. reas de la ingeniera:
Ingeniera mecnica (fluidos, slidos), ingeniera civil, ciencia geotcnica.
Ciencia trmica, termodinmica, ciencia de combustiones.
pticas, ciencias del lser, ingeniera elctrica.
B. reas ligadas a las tecnologas de la informacin:
Microelectrnica, automatizacin y robtica.
Ciencia informtica.
C. reas ligadas a la qumica:
Ciencia de los materiales, ingeniera qumica.
Qumica de base (toda la qumica con excepcin de ciertos sectores como la
qumica cuntica, la bioqumica y la geoqumica).
D. reas ligadas a la medicina, la farmacia y la agronoma:
Biotecnologa, microbiologa, qumica farmacutica, investigacin qumica, cien-
cias de la tierra y diferentes sectores agronmicos.
E. Ciertas reas de las ciencias sociales que requieren una definicin ms precisa.
Fuente: OCDE, sobre la base de sugerencias efectuadas por Blume (1990).
LA INNOVACIN TECNOLGICA
3. Continuidades y discontinuidades de la tecnologa
Los dos modos tradicionales de describir los principales determinantes
del cambio tcnico son los de la atraccin creada por la demanda y del im-
pulso ejercido por la tecnologa. El primero refleja el carcter central de las
fuerzas del mercado en la orientacin de la tecnologa, las variaciones de
la demanda, de los costos, de los precios y las oportunidades de beneficio
que influyen sobre las motivaciones de las empresas y hacen progresar el
avance tcnico. El segundo atribuye a los avances autnomos de la cien-
cia pura y de la capacidad tecnolgica, y ms generalmente al campo del
saber, el rol principal en la innovacin.
13
Los dos enfoques presentan pro-
blemas.
14
El enfoque sinttico, el ms prometedor, reconoce al proceso de innova-
cin "funcionamientos propios" que no pueden ser descriptos como simples
respuestas flexibles al cambio de las condiciones de mercado y de la base
cientfica de la industria. La definicin ms completa de un contexto econmi-
co que determina los progresos tecnolgicos y en el cual la tecnologa y la po-
ltica pblica interactan, debe tener en cuenta las variaciones de la demanda
del mercado, de los precios y de la rentabilidad, as como tambin el rol de las
instituciones y de los factores de orden sistmico. El "aspecto acumulativo" de
la tecnologa, la nocin de "trayectorias tecnolgicas" y la de "rendimientos
crecientes de adopcin" deben todos considerarse como parte de este abor-
daje ms amplio.
13
Para un anlisis detallado de esas dos hiptesis, vase Kamien y Schwartz (1982).
14
El enfoque basado en la "atraccin de la demanda" (demandpul) supone una visin reaccionaria y mecni-
ca del cambio de las tcnicas productivas, definindose el contexto econmico de manera demasiado estre-
cha en trminos de mercados representados por las variaciones de precios, costos y rentabilidades y en
trminos de "necesidades de los usuarios". El enfoque es Incapaz de tomar en cuenta las discontinuidades y
los elementos exteriores al mercado que caracterizan la naturaleza extremadamente particular del proceso de
innovacin (Mowery y Rosenberg, 1979). Las dificultades del abordaje en trminos de impulso tecnolgico
(technology push) son opuestas pero largamente complementarias. En lugar de introducir el rol de las institu-
ciones y la interaccin de factores ligados o no al mercado en el proceso de innovacin, las teoras del impul-
so tecnolgico ignoran los factores econmicos y dan una explicacin lineal y unidireccional de la relacin
ciencia-tecnologa-produccin. El crecimiento de la base cientfica se presenta como determinado de manera
exgena y no se hace ningn intento por ponerlo en relacin con la evolucin de las tecnologas o con las mo-
dalidades industriales, institucionales o de mercado que lo fundamentan.
R E D E S 1 6 1
DOSSIER
Los aspectos acumulativos de los conocimientos cientficos y tcnicos
En el curso de los ltimos diez aos, se ha puesto de relieve con frecuen-
cia la aptitud de la tecnologa para provocar cambios radicales. En otros tra-
bajos se hace nfasis, de manera igualmente enrgica, en los caracteres
multiformes, a menudo "incremntales" y necesariamente acumulativos, de la
tecnologa. A lo largo del TEP, se han subrayado estos ltimos aspectos y tam-
bin las relaciones que vinculan la tecnologa con ciertas transformaciones es-
tructurales y con cambios organizacionales importantes. La importancia
atribuida al carcter acumulativo de la tecnologa sirve para subrayar el hecho
de que para desarrollar y utilizar plenamente nuevas tecnologas, son nece-
sarios procesos de aprendizaje largos y complejos, tanto por parte de las em-
presas que originan la innovacin como por parte de las empresas que se
confrontan con la nueva tecnologa en fases ulteriores de su desarrollo, en re-
lacin con el proceso de difusin (vase recuadro 8). Esos procesos de apren-
dizaje comprenden el aprendizaje por la prctica (por ejemplo, aumentar la
eficacia de operaciones de produccin), el aprendizaje por el uso (por ejem-
1 6 2 R E D E S
R ecuadro 8 . E l crecimiento de los conocimientos:
el efecto "bola de nieve"
Para describir el proceso que alimenta el stock de conocimientos y de tec-
nologas, podemos servirnos de la imagen de la bola de nieve. Para que la bola de
nieve pueda rodar y crecer, debe darse un cierto nmero de condiciones:
Es preciso disponer desde el comienzo de una masa crtica: una base de
conocimientos/tecnologas es indispensable para entrar en el crculo virtuoso de
la tecnologa y el crecimiento; cuando esta masa crtica no existe o es insufi-
ciente, los poderes pblicos tiene que ayudar a su creacin y comenzar a hacer
rodar la bola de nieve.
La bola tiene que encontrar nieve en su trayectoria: hace falta un contexto rico en
conocimientos libremente accesibles, es decir, un contexto que ofrezca abun-
dantes elementos producidos por un conjunto denso de redes formales e infor-
males. Los poderes pblicos deben ocuparse de controlar que ese tipo de
conocimientos se encuentren pblicamente disponibles.
La bola debe poder aumentar y adquirir as velocidad: la capacidad de absorcin
de las empresas es esencial para transformar un contexto favorable en ventajas
econmicas reales; la accin pblica puede contribuir en ese plano al desarrollo
de la capacidad de las empresas para utilizar los conocimientos disponibles fuera
de ellas.
LA INNOVACIN TECNOLGICA
po, utilizar ms eficazmente sistemas complejos), el aprendizaje por la inte-
raccin (asociando usuarios y productores en una interaccin que supone in-
novaciones en los productos) e incluso el "aprendizaje por el aprendizaje",
donde la capacidad de las empresas para asimilar las innovaciones realizadas
fuera de ellas depende de su experiencia en materia de aprendizaje, enrique-
cida sta misma por la l+D o por otras inversiones inmateriales (Cohen y Le-
vinthal, 1989).
Las empresas, instituciones y pases que habrn tenido la ocasin de ad-
quirir las calificaciones requeridas y de crear la base necesaria para el apren-
dizaje acumulativo tendrn mayor capacidad para adaptarse en perodos de
transicin. En efecto, si el cambio tecnolgico torna obsoletos los equipos y
ciertas calificaciones tcnicas precisas, no tiene poder para destruir las insti-
tuciones o empresas, ni tampoco los conocimientos que se han acumulado en
ellas a travs del aprendizaje institucional.
15
No es sino a partir de recortes
presupuestarios radicales, malas gestiones o fusiones y adquisiciones realiza-
das sin tener en cuenta el aprendizaje acumulado en el seno de las organiza-
ciones y firmas en cuestin, que las bases sobre las cuales ha tenido lugar el
aprendizaje tecnolgico pueden ser destruidas.
En la medida en que la acumulacin tecnolgica y la larga elaboracin de
calificaciones se han realizado a travs de procesos de aprendizaje internos
a las empresas o en relacin inmediata con su actividad, las firmas tendrn
posibilidades vlidas de reestructurarse, de adaptarse y de sobrevivir al cam-
bio tecnolgico radical. Es lo que ocurre cuando la base de aprendizaje exis-
te de manera aislada (como en el caso de las firmas pequeas de
construccin mecnica o elctrica) o combinada con caractersticas de tama-
o, financieras o relativas a un cierto grado de poder de mercado (para las
ms importantes). Los trabajos sobre empresas multinacionales muestran un
grado actual bastante elevado de estabilidad en el grupo de empresas lderes,
atribuible en buena parte a la acumulacin tecnolgica que supieron efectuar
(Cantwell, 1989). Esta acumulacin permite explicar la fuerza que la "causali-
dad inversa" (Nelson, 1981b) (es decir, el refuerzo ms que el debilitamiento
de la concentracin, en un contexto de cambio tcnico) viene significando
desde hace veinte aos.
De todas maneras, para que estas afirmaciones tengan validez, es pre-
ciso que la acumulacin tecnolgica y el aprendizaje institucional hayan teni-
do realmente tiempo de producirse. Si bien ste es el caso en casi todos los
15
Vase Johnson (en prensa).
R E D E S 1 6 3
DOSSIER
pases de la OCDE, no puede decirse lo mismo en el caso de los pases en de-
sarrollo. En estos ltimos, la ausencia de "acumulacin tecnolgica" debe ad-
judicarse a numerosos factores, responsables de su situacin actual. Las
nuevas economas industriales y sus empresas han llegado al umbral crtico
en lo que respecta a la acumulacin tecnolgica, al proceso de aprendizaje y
a la base institucional que posibilita esta acumulacin. Otros factores, bien di-
ferentes de la capacidad tecnolgica (especialmente factores sociales y pol-
ticos), pueden haber desempeado una funcin decisiva para explicar los
variables grados de xito obtenidos por los NEI (por ejemplo, el contraste en-
tre Corea del Sur y el Brasil), a lo largo de los aos ochenta y comienzos de
esta dcada.
Las nociones de paradigma y trayectoria tecnolgicos
Las investigaciones sobre la economa de la innovacin y del cambio tc-
nico han tenido recientemente dos avances significativos que permiten com-
prender ms cabalmente los procesos de desarrollo de una tecnologa y los
mecanismos econmicos y sociales de la eleccin de una tecnologa dada por
sobre otra. El primer avance se funda en las investigaciones ligadas a la idea
de trayectorias tecnolgicas, mientras que el segundo est ligado al desarro-
llo de la teora de los rendimientos crecientes de adopcin.
El concepto de "trayectoria tecnolgica" expresa analticamente el carc-
ter fundamentalmente acumulativo y evolutivo del desarrollo y del cambio de
tecnologas a medida que se difunden y se utilizan en la produccin y los ser-
vicios
16
(vase recuadro 9). Expresa tambin la idea segn la cual, luego de
avances cientficos y tecnolgicos de carcter paradigmtico, existe al comien-
zo (de la trayectoria) un cierto potencial tecnolgico que puede explotarse y de-
sarrollarse. Los tericos y los historiadores de la innovacin tecnolgica
definen ese potencial con la ayuda de diversas terminologas, tales como
"principios tcnicos genricos", "indicadores tecnolgicos", "sistemas tecnol-
gicos", "modelos dominantes" y actualmente con mayor frecuencia "paradig-
mas tecnolgicos".
Como todo paradigma cientfico (Kuhn, 1962), un paradigma tecnolgico
(Dosi, 1982 y 1984) engloba una definicin del problema pertinente y un mo-
16
Para una exposicin completa y reciente de algunas interpretaciones paralelas, pero sin embargo diferen-
tes, de la nocin de trayectoria tecnolgica, vase Dosi (1988), pp. 1128 y ss.; Gaffard y Zuscovitch (1988), p.
628;yGaffard(1990).
1 6 4 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
do de investigacin. Define las necesidades que se consideran satisfechas,
los principios cientficos que se utilizarn y la tecnologa concreta que se pon-
dr en accin. Representa un conjunto de principios que estipula de manera
clara las orientaciones que se imprimirn al cambio tecnolgico. Los paradig-
mas tecnolgicos tienen caractersticas heursticas bien marcadas. Los es-
fuerzos y la imaginacin tecnolgica de los ingenieros y de las organizaciones
en las cuales trabajan, se canalizan en direcciones muy precisas de modo que
estn "ciegos" para otras posibilidades tecnolgicas. La definicin de un para-
digma tecnolgico surge de la tarea genrica a la cual se aplica la tecnologa
(por ejemplo, amplificacin y conversin de seales elctricas), de la tecnolo-
ga concreta que se elige (por ejemplo, semiconductores y, ms particularmen-
R E D E S 1 6 5
R ecuadro 9 . E volucin de una trayectoria tecnolgica
Explotacin de un impulso inicial aportado por un nuevo paradigma tecnolgico
surgido de un campo tecno-cientfico y del cual resulta un nuevo eje de desarro-
llo industrial que en este estadio no se apoyar necesariamente en un esfuerzo
importante de l+D.
Un proceso acumulativo que implica que, a medida que se produce la evolucin,
la gama posible de elecciones se restringe. Esta restriccin del campo de las po-
sibilidades inscribe de algn modo la trayectoria tecnolgica sobre un tronco prin-
cipal cuyo crecimiento se estabilizar gradualmente.
Una multiplicacin de las diferenciaciones y diversificaciones de las aplicaciones
del paradigma original, basada en el esfuerzo de l+D que tiende a amplificarse
para crear, a partir del tronco original, ramificaciones que son otras tantas sub-
tecnologas generadoras de diversos productos.
La entrada en una fase de saturacin donde la renovacin y los beneficios de pro-
ductividad correspondientes a una eficacia creciente en la explotacin del stock de
conocimientos disponibles (eficacia por otra parte difcil de medir) implican un es-
fuerzo mayor de creatividad para logros cada vez ms limitados. Esos logros apa-
recen especialmente en esa fase bajo la forma de combinaciones de funciones
tcnicas (walk-man) o de una mejora de los servicios prestados a los usuarios.
El relanzamiento eventual, en la medida en que la trayectoria manifiesta una
capacidad de reconstruir su potencial para extender en el tiempo los lmites del
impulso. Este relanzamiento es posible porque las trayectorias no son indepen-
dientes unas de otras y porque se nutren mutuamente al tiempo que se comba-
ten, como por ejemplo la aparicin de nuevos materiales que dinamiz la
siderurgia, reemplazando y desplazando el nivel de rendimiento. El relanzamien-
to tambin puede ser consecuencia de un progreso cientfico (el transistor para
las computadoras), o de un impulso del mercado (lanzamiento de la produccin
de barcos a vela para la navegacin deportiva).
DOSSIER
te, silicio), de las propiedades fsicas y qumicas que explota (por ejemplo, el
"efecto de transistor" y el "efecto de campo" de los materiales semiconduc-
tores), de las dimensiones y negociaciones tecnolgicas y econmicas que
implica (por ejemplo, densidad de los circuitos, velocidad, insonorizacin,
dispersin, banda de frecuencia, costo unitario).
Las trayectorias tecnolgicas corresponden a procesos especficos. A la
luz de los estudios realizados en los aos ochenta, la nocin de trayectoria no
puede ser reducida a su interpretacin inicial de trayectoria "natural" de las
tecnologas, correspondiente a los fenmenos de mecanizacin creciente y de
explotacin de las economas de escala latentes. En cada industria o sector,
la evolucin tecnolgica adopta una configuracin particular que depende del
rea tecnolgica de partida. Las ramas de la economa presentan diferencias
significativas en su capacidad para explotar las trayectorias generales natura-
les dominantes y esas diferencias influyen sobre el crecimiento o fracaso de
ciertas ramas de actividad o de tecnologas (Nelson y Winter, 1977).
Competencia entre tecnologas y rendimientos crecientes de adopcin
Si bien todas esas nociones permiten una mejor comprensin de los me-
canismos del desarrollo tecnolgico, no dilucidan las cuestiones ligadas a la
seleccin y la estabilizacin de las tecnologas. En otros trminos, esas nocio-
nes no permiten comprender por qu una tecnologa determinada prevalece
sobre otra y tiene xito all donde otra fracasa. Esta cuestin ser abordada
en dos niveles: el del papel que desempean los factores econmicos, insti-
tucionales y sociales en los mecanismos globales de seleccin de la tecnolo-
ga (vase recuadro 10), y el del papel de un conjunto ms restringido de
elementos que llevan a los rendimientos crecientes de adopcin.
La explicacin convencional de la no adopcin y de la desaparicin de
una tecnologa afirma que eso ocurre porque la tecnologa en cuestin era in-
trnsecamente inferior a la tecnologa rival. Sin embargo, si concebimos la tec-
nologa como "punto de llegada", la inferioridad (o la superioridad) intrnseca
slo puede establecerse si dos tecnologas tienen un nivel equivalente de de-
sarrollo. Por lo tanto, toda explicacin de los mecanismos de seleccin y de
competencia tecnolgicas debe preguntarse primeramente si los procesos en
cuestin se encuentran en el punto de llegada y, en segundo lugar, si la tec-
nologa eliminada no estuvo sujeta a una accin que condujo a su eliminacin,
de modo que solamente a posteriori se present como menos vlida que la
otra. Para explorar an ms esta cuestin, es necesario referirse al concepto
de "rendimientos crecientes de adopcin" y a las nociones asociadas de "ex-
ternalidades de la red" y de "efecto de cierre" (lock in).
1 6 6 R E D E S
R ecuadro 1 0 . Factores que intervienen en la seleccin de tecnologas
Los factores econmicos, institucionales y sociales tienen como vocacin pri-
mera y decisiva la de elegir entre diferentes caminos posibles en cada nivel, des-
de la investigacin a los esfuerzos tecnolgicos. Esta seleccin se apoya en un
cierto nmero de criterios bastante evidentes y generales como la factibilidad, las
posibilidades de comercializacin y la rentabilidad. La eleccin entre los paradig-
mas tecnolgicos es por lo tanto amplia y es imposible clasificarlos ex ante, habi-
da cuenta de la incertidumbre intrnseca de sus resultados, tanto en lo que
respecta al xito tecnolgico cuanto al econmico.
Adems, es preciso incluir otras variables ms especficas, particularmente las
siguientes:
a) los intereses econmicos de la organizacin que efecta trabajos de l+D en
el rea de las nuevas tecnologas;
b) sus antecedentes tecnolgicos, sus reas de conocimiento experto, etctera;
c) variables institucionales en sentido estricto, tales como las polticas de com-
pra de los organismos pblicos (los sistemas de armas, el espacio, la energa, et-
ctera).
Todos esos factores tendrn probablemente como efecto la canalizacin del
desarrollo tecnolgico en direcciones bien definidas. Conviene subrayar que, en
particular, las prioridades de los poderes pblicos y los niveles de financiamien-
to son importantes en relacin con la seleccin de una trayectoria particular. La
electrnica y sobre todo el sector de los semiconductores y las computadoras
durante los veinte aos de la posguerra ofrecen un ejemplo manifiesto de esta
situacin. Los programas militares y espaciales han funcionado como un pode-
roso mecanismo de focalizacin para definir los objetivos tecnolgicos asegu-
rando al mismo tiempo la ayuda financiera necesaria para la l+D y garantizando
mercados pblicos.
Otro criterio de seleccin decisivo en las economas capitalistas reside proba-
blemente en la posibilidad que se ofrece a las nuevas tecnologas de economizar
costos y, en particular, mano de obra: ese criterio se inscribe evidentemente en l-
nea recta con la idea formulada por Nelson y Winter sobre las "trayectorias natu-
rales" hacia la mecanizacin y la explotacin de las economas de escala (1977,
pp. 36-77). No hay ninguna duda de que en las sociedades donde los conflictos in-
dustriales y de distribucin de los ingresos constituyen caractersticas estructura-
les, la sustitucin del trabajo por medio de mquinas debe ser una incitacin
poderosa para la bsqueda de nuevas tecnologas.
De manera ms general, las formas de los conflictos industriales y sociales jue-
gan a la vez como criterios negativos (qu desarrollos excluir) y como criterios po-
sitivos (qu tecnologas elegir) en el proceso de seleccin de nuevos paradigmas
tecnolgicos. En este sentido, sera quizs posible definir una relacin a largo pla-
zo entre las lneas de fuerza del desarrollo social y los paradigmas tecnolgicos
seleccionados. (Un ejemplo a todas luces evidente de esta situacin es la asocia-
cin entre las relaciones profesionales a fines de siglo pasado y la seleccin y el
desarrollo de modalidades de cambio tcnico "taylorianos" en las industrias me-
cnicas.) (Dosi, 1984b, pp. 84-87.)
LA INNOVACIN TECNOLGICA
R E D E S 1 67
DOSSIER
La idea de base de las investigaciones actuales sobre la teora de los
"rendimientos crecientes de adopcin" es que una tecnologa no es elegida
porque es eficaz sino que se vuelve eficaz precisamente porque es elegida.
As, las caractersticas que conferirn su superioridad a una de las dos tecno-
logas en competencia se adquieren en el curso mismo de su desarrollo y di-
fusin. Este nuevo enfoque en el anlisis de la seleccin de las innovaciones
reenva al estudio de los mecanismos por los cuales la secuencia de las elec-
ciones determina la superioridad y la inferioridad de cada una de las dos tec-
nologas en cuestin. "Lo que hace interesante la competencia entre
tecnologas es que cuanto ms se adopten las tecnologas, ms atractivas
- es decir, ms desarrolladas, ms extendidas y ms tiles- sern" (Arthur,
1988, p. 590).
La principal fuente de rendimiento creciente de adopcin proviene del
aprendizaje por el uso: cuanto ms se difunde una tecnologa, ms importan-
te es el aprendizaje asociado a su utilizacin; cuanto ms se mejora, ms
oportunidades tiene de ser adoptada por otros. Se comprende que el resulta-
do de la competencia entre dos tecnologas est basado fundamentalmente
en las estrategias de eleccin de los primeros usuarios, que van a localizar
efectivamente el cambio tcnico en una tecnologa determinada, hacindola
ms atractiva en relacin con su rival. Estos primeros usuarios fijan de modo
casi irreversible el proceso de adopcin, del cual ser cada vez ms difcil
desviarse. Los procesos de difusin reciben pues la influencia de tales "exter-
nalidades de red".
Las extemalidades de red intervienen del mismo modo modificando la
economa de una tecnologa a medida que se difunde. Incluso sin mejoras o
cambios materiales significativos, se produce un efecto de cierre (vase recua-
dro 11). Basta que una cantidad creciente de usuarios entre en su rbita para
que esta tecnologa se torne cada vez ms seductora para los siguientes usua-
rios. A esto se agrega el hecho de que una nueva tecnologa particularmente
apta desde el punto de vista funcional crea y aumenta su propio mercado y se
beneficia entonces de rendimientos crecientes tanto ms importantes. Antes
de su aparicin, no haba demanda para el telfono o la computadora. Pero
cuanto ms abonados al telfono y ms usuarios de computadoras hay, ms
rentable resulta unirse a ellos. A travs del anlisis de los rendimientos crecien-
tes de adopcin y los efectos de cierre, se ha modificado recientemente el cri-
terio, tanto conceptual como tcnico, para la elaboracin de normas en las
industrias fuertemente internacionalizadas, cuyos costos de inversin son muy
elevados, como las telecomunicaciones y la telemtica.
Ese tipo de proceso de seleccin irreversible puede muy bien desarro-
llarse en el plano internacional. Puede tambin tener efectos sobre las ba-
rreras industriales y afectar la competitividad de las firmas e incluso de
1 6 8 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
industrias enteras. Estudios comparativos efectuados sobre las industrias
de la fundicin en Alemania y en Francia revelaron que en el primer pas
ciertas tecnologas se beneficiaron con un mercado ms amplio y ms din-
mico. Estas tecnologas se implantaron ms amplia y profundamente y re-
sistieron mejor las fluctuaciones posteriores del mercado, apoyndose en
las ventajas acumuladas que resultaban de la experiencia de los usuarios y
comportaban un mejoramiento continuo de los procedimientos (Foray,
1989). Las implicaciones de estas cuestiones sobre la competitividad inter-
nacional, las transferencias internacionales de tecnologa y la situacin de
R E D E S 1 6 9
R ecuadro 1 1 . Procesos de cierre y rendimientos
crecientes de adopcin
Basndose en el estado actual de los conocimientos de ese proceso (para un
panorama completo de esos aspectos vase Foray, 1990) cinco "hechos estiliza-
dos" caracterizan la competencia entre tecnologas, los efectos de bloqueo (y de sa-
lida) y los rendimientos crecientes de adopcin:
En el curso del proceso de competencia, es decir, durante la secuencia de selec-
cin, en un momento dado interviene una situacin de cierre, es decir, de bloqueo
del proceso sobre una de las tecnologas en cuestin.
La tecnologa ganadora no es necesariamente la mejor (la que asegurara los
mejores rendimientos al trmino del proceso de aprendizaje).
Las posibilidades de intervencin de los poderes pblicos, con el fin particular de
evitar la victoria de la tecnologa inferior, pueden ser extremadamente reducidas,
sobre todo si no se tiene en cuenta el rol del estado para la adopcin de tecno-
logas.
Incluso si se demuestra que la solucin que se impuso como tecnologa dominan-
te no es la mejor, la sustitucin de una tecnologa por otra -o proceso de conver-
si n- es sumamente difcil de realizarse, en particular a causa de los fenmenos
de informacin imperfecta, de falta de coordinacin entre los usuarios y de la au-
sencia de interrelaciones tecnolgicas.
En funcin de ese carcter casi inexpugnable de una tecnologa dominante, la
competencia entre diferentes trayectorias se desarrolla en un sistema que "pre-
fiere" establecer complementariedades o relanzar trayectorias saturadas ms
que operar reconversiones o sustituciones radicales. Esto se ve perfectamente,
por ejemplo, en las interacciones entre nuevos y viejos materiales.
DOSSIER
las nuevas economas industriales y otros pases en desarrollo se tratan en
otros captulos de este informe.
4 . Algunas conclusiones con vistas a la accin pblica
Si bien este primer captulo procur dar apenas un vistazo global de los
mecanismos del sistema de la innovacin, no deja de ser til para permitir
ciertas conclusiones para la accin pblica.
La L+D industrial
La investigacin industrial no es la nica fuente de que la firma dispone
para innovar y el registro de las sumas afectadas en ella no basta para me-
dir su efecto. Sin embargo, la evaluacin cuantitativa de la investigacin den-
tro de las empresas constituye por el momento el medio ms utilizado y
menos objetado por los gobiernos para apreciar el nivel de innovacin en la
industria nacional. El ms conocido de esos indicadores mide la relacin en-
tre los gastos industriales de investigacin y el producto nacional bruto (PNB)
(vase cuadro 1).
Ese tipo de indicador refleja dos fenmenos: primero, la propensin de
las firmas de un pas para realizar ms o menos l+D que el promedio de las
firmas del mismo sector en los pases de la OCDE; y segundo, la estructura
industrial del pas, en relacin con los perfiles sectoriales (con menos indus-
trias de alta tecnologa, la intensidad promedio de l+D ser dbil) y con el
perfil de tamao (las grandes empresas sacan ms ventajas de las econo-
mas de escala y realizan proporcionalmente ms l+D que las firmas peque-
as). A pesar de sus limitaciones (entre las que se cuenta el hecho de que la
tecnologa adquirida mediante la compra de mquinas elaboradas no se re-
fleja en los resultados), los gobiernos continan controlando muy estricta-
mente este indicador. Por debajo del 1%, revela una economa frgil; por
debajo de 0.2%, debe realizarse un esfuerzo excepcional y concertado por
parte de los gobiernos y las empresas.
Como el esfuerzo pblico no puede sustituirse al de las empresas, la ac-
cin de los gobiernos sobre ese fenmeno es inevitablemente limitada. Sin
embargo, pueden crearse ambientes ms propicios para la innovacin y, pa-
ra ello, los gobiernos disponen de toda una panoplia de instrumentos. Pueden
alentar la difusin de tecnologas genricas y apoyar las tecnologas estrat-
gicas. Pueden promover la interaccin y la creacin de redes entre empresas
y laboratorios pblicos. Pueden promover la investigacin a largo plazo en las
1 7 0 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
grandes empresas, desarrollar sociedades de investigacin bajo contrato y
centros tcnicos y favorecer el desarrollo industrial de los sectores de alta tec-
nologa mediante la bsqueda de inversiones extranjeras y los acuerdos inter-
firmas de colaboracin internacional.
Hoy por hoy se necesitan trabajos ulteriores precisos para evaluar cuida-
dosamente la eficacia relativa de esos diferentes programas en el actual con-
texto. Actualmente se verifica que los pases que necesitan actualizarse (los
pases pequeos en todas las actividades, y los otros en sectores especficos)
consideran esos programas como parte de su poltica econmica.
La investigacin de largo plazo
Para todos los pases resulta esencial, desde el estricto punto de vista de la
economa, apoyar la investigacin a largo plazo y, especialmente, la investiga-
cin fundamental. El desarrollo continuo de la investigacin fundamental es un
fenmeno internacional por naturaleza. Los cientficos constituyen uno de los pri-
meros grupos que ha dado a sus funciones el carcter global hacia el que tien-
de actualmente la mayor parte de las actividades del sector econmico. Las
medidas polticas deberan conceder una fuerte prioridad a promover la coope-
racin de los laboratorios, la movilidad de los investigadores, la construccin y la
explotacin comn de los equipos de la ciencia pesada y la coordinacin interna-
cional de programas globales que necesitan la climatologa y la oceanografa.
El carcter de bien pblico que posee la ciencia exige que cada pas to-
me parte en el esfuerzo comn, consagrndole recursos proporcionados se-
gn su poder econmico. Pero adems de esta obligacin moral de participar
en un esfuerzo colectivo, todo pas obtiene una ventaja concreta al mantener
laboratorios de investigacin fundamental en su territorio. La investigacin
fundamental es parte integrante del mecanismo de adopcin y de difusin. El
carcter interactivo de la innovacin y los vnculos cada vez ms importantes
entre la ciencia y la tecnologa benefician a las empresas que se encuentran
en vecindad con universidades y laboratorios pblicos calificados.
Estas consideraciones no son nuevas. Deben, sin embargo, reafirmarse
con fuerza porque la suma de los recursos de la investigacin fundamental ha
tenido tendencia a bajar e, igualmente, se han deteriorado los medios de tra-
bajo de los que dispone cada investigador. Los gobiernos deben darse cuen-
ta de que en el marco de un presupuesto pblico de investigacin que no
crece, el nmero de competidores aumenta en razn de la multiplicacin de
las disciplinas y de la complejidad creciente de los proyectos.
El apoyo a la investigacin fundamental no significa, por otra parte, que
todas las disciplinas se desarrollen al mismo ritmo. Deberan desarrollarse y
R E D E S 1 7 1
DOSSIER
coordinarse mejor los ejercicios de prospectivas cientficas y tcnicas llevados
a cabo por cada pas. Aunque difcil, debera intentarse un esfuerzo de eva-
luacin del impacto de cada disciplina sobre las otras. Regularmente nacen
nuevas disciplinas cuya eclosin es preciso promover; otras, al contrario, en-
vejecen y tienden a un perfeccionismo cientfico poco productivo. Finalmente,
debe efectuarse un examen peridico de la distribucin de recursos entre las
disciplinas. Es preciso sostener el desarrollo de las disciplinas que poseen
una funcin natural de interfase, en la medida en que la innovacin se nutre
cada vez ms de la fertilizacin recproca de las ideas que emanan de dife-
rentes disciplinas.
Instituciones, equilibrios, interacciones
La innovacin posee un carcter interactivo. Funciona, pues, como un
sistema, es decir, que su xito depende no slo de la calidad de sus diversos
actores sino tambin de su sinergia. Para comprender el proceso de la inno-
vacin, al igual que las relaciones entre la tecnologa y la accin pblica, es
necesario conocer las fuentes y los determinantes de base de los rendimien-
tos y las orientaciones de la innovacin, as como ios medios por los cuales la
poltica puede influir sobre ellos.
La inmensa complejidad de la situacin explica en parte la dificultad con
la que frecuentemente se enfrentan las polticas de la innovacin, cuando los
diversos actores (firmas, gobiernos o instituciones acadmicas) buscan obje-
tivos parciales o no necesariamente convergentes. La organizacin institucio-
nal de la investigacin podra ser eficaz, tal como las diferentes formas
institucionales -universidades, consejos nacionales de investigacin, institu-
tos y centros- podran favorecer o, inversamente, dificultar los intercambios e
incluso las fusiones entre las disciplinas, el nacimiento de nuevas disciplinas
o la reorientacin de la investigacin hacia nuevos caminos.
Es por lo tanto imperativo que se establezca una vigorosa coordinacin
institucional de la innovacin, a escala regional, nacional o local. Las institu-
ciones encargadas de las interacciones deben mejorarse y multiplicarse: es el
caso de los "laboratorios redes", de los polos tecnolgicos, de las asociacio-
nes cientficas, de las instancias de evaluacin tecnolgica, de los museos de
ciencias y tcnicas.
Se pueden identificar algunas reas que demandan atencin poltica
particular. Son aquellas que se relacionan con disciplinas que desempean
un rol natural de interfase, tales como las ciencias interdisciplinarias, las
tecnologas genricas difusoras, nacidas en el marco de ciertos sectores,
que son tiles para la casi totalidad de las otras, cuya organizacin, mto-
1 7 2 R E D E S
LA INNOVACIN TECNOLGICA
dos y procedimientos modifican a menudo profundamente, y las ciencias de
transferencia.
Las ciencias de transferencia (entre las cuales se cuentan las ciencias de
la ingeniera) tienen un papel esencial en el establecimiento de relaciones fruc-
tferas entre la ciencia y la industria. Por lo tanto, deberan constituir un objeti-
vo particularmente importante para las polticas gubernamentales que deseen
promover el desarrollo tecnolgico. Esas ciencias evolucionan constantemen-
te bajo la presin conjugada de las necesidades econmicas y sociales, y los
nuevos conocimientos producidos por las ciencias naturales y las matemti-
cas. Algunos acontecimientos de estas ltimas dcadas muestran que en ca-
so de emergencia de una nueva rea de transferencia, es importante crear
programas para estimularlas y apoyarlas. En numerosos pases de la OCDE los
poderes pblicos facilitaron y aceleraron las actividades de investigacin vin-
culadas a la informtica, los nuevos materiales, la biotecnologa, etc. Existen
reas como el medio ambiente, donde la necesidad de nuevas disciplinas de
transferencia parece ser de una claridad evidente, incluso si la "ingeniera
ecolgica" demora su aparicin.
En esas tres reas, los gobiernos y los organismos pblicos debern in-
tervenir con firmeza. En efecto, las disciplinas de inferfase se enfrentan con
una dificultad intrnseca para encontrar apoyo. Las empresas se interesan an-
te todo por el corto plazo y por las tecnologas que les son especficas; las uni-
versidades tienen tendencia a privilegiar las reas de investigacin ms
"puras" y consideradas como las ms "nobles"; y, finalmente, las comunidades
cientficas tienden a aislarse unas de otras.
Un desarrollo tecnolgico no es rentable a largo plazo sino mediante es-
fuerzos equilibrados del sector pblico y del sector empresario. Si en un pas
la investigacin pblica y, muy en especial, la investigacin universitaria, per-
manecen en un nivel mediocre, los proyectos a largo plazo corren el riesgo de
quedar en el camino, el contexto empresario se deteriora, los inversores se
desalientan y el tejido industrial comienza a debilitarse. Pero si las empresas
no colaboran con el esfuerzo pblico, entonces los cientficos formados por
las universidades emigran y la investigacin realizada por los laboratorios p-
blicos se asfixia o sirve solamente a las firmas extranjeras.
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