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SUPRME CONSEIL

GRAND COLLGE DU RITE COSSAIS ANCIEN ACCEPT


DU GRAND ORIENT DE FRANCE

Aropage Sources
DEUX SICLES
DE RITE COSSAIS ANCIEN ACCEPT
EN FRANCE
1804-2004
DITIONS DERVY
2004
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I 25 LAigle deux ttes, emblme par excellence du RAA.
Dtail dun cordon du 33
e
degr, soie brode, n XIX
e
sicle.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF)
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I. LIMPLANTATION DU RITE COSSAIS
ANCIEN ACCEPT EN FRANCE
ET SON INTGRATION AU GRAND ORIENT :
1804-1805
Franois Collaveri
1
, lhistorien de la M aonnerie
impriale, distingue deux priodes dans la vie de lOrdre
entre la Rvolution et les fastes de l Empire. De 1795
1800, cest une reprise difficile o le Grand Orient
essaye de rassembler ce qui a survcu au choc rvolution-
naire et de reconstruire les structures dun Ordre maon-
nique en France. partir de 1800, cest un nouveau
dpart qui voit les loges se renforcer et commencer se
multiplier. Ainsi en 1795 un petit nombre de Loges, en
France, reprend ses travaux
2
. En 1796 il ny avait que
18 loges en activit de travaux dans toute la France
3
. En
1797 un trs petit nombre de loges ayant repris les travaux,
le G.O. arrte que les Frres munis danciennes dputations
seront maintenus jusqu la St Jean 1798, comme si leurs
Loges taient encore en activit
4
. Si les difcults de la
reprise laborieuse avaient resserr les rangs des Maons
on assiste ainsi la fusion du Grand Orient et de la Grande
Loge de Clermont , la prosprit future quannonait le
nouveau dpart de 1800, allait rveiller les vieilles querelles.
En 1799, le Grand Orient avait donc enfin russi son
projet fondateur, runir lensemble des Maons franais.
Mais ds 1802 cette unit allait tre battue en brche au
nom de la Maonnerie cossaise.
1. Li iiviii ois cossais : 1802-1803
A. Isral, Isral revient au Seigneur , lappel du
Frre Abraham pour la dfense du Rit cossais
Le 18 thermidor , an X, soit le 6 aot 1802, une
assemble gnrale des Maons cossais se runit Paris.
Lun des objectifs est probablement de reconstituer la Loge
Saint-Alexandre dcosse, mais la qualit devait primer sur
la quantit puisque les participants cinq ou six ? ne
sont mme pas assez nombreux pour rveiller latelier
5
.
1. Franois Collaveri, La Franc-Maonnerie des Bonaparte, prface de
Georges Dumzil, Payot, Paris, 1982. Ouvrage remarquable qui reste
la rfrence ce jour sur lhistoire de la Maonnerie impriale.
2. [Claude-Antoine Thory] Acta Latomorum ou chronologie de lhistoire
de la Franche-maonnerie, Paris, Dufart, 1815 ; dition en fac-
simil, Slatkine Reprints, Genve-Paris, 1980, t. I, p. 196.
3. Idem, p. 197.
4. Idem, p. 198.
5. Les travaux de la RL ont t interrompus depuis le 25 fvrier
1791 jusquau 8e jour du 6e mois 5804 quils ont repris vigueur. Le
F. Burard Vnrable en exercice cette poque et qui tait dpositaire
du prsent registre, nayant pas pu runir les ouvriers de la RL de
St Alexandre dcosse a fait tous ses efforts pour se joindre dautres frres
et reprendre les travaux cossais. Que les ff runis lui ont repris leurs
travaux sous le nom de St-Alexandre et ont inscrit sur le prsent registre
diverses dlibrations. Que bientt le F. Burard se tr ouvant avec le
F. Jacotot seul maon cossais parmi les ff runis, ces ff ont arrt de
quitter le nom de St Alexandre pour prendre celui de Thmis ; quen
consquence, ils se sont adress au Grand Ode France pour obtenir des
constitutions au rit moderne. Que dans cette circonstance le F. Burard
stant spar du F. Jacotot qui est rest la R L Thmis, il a eu
diverses confrences tant avec moi quavec le F. dAles, le F. Pescheloche, le
Naissance et essor du Rite cossais Ancien Accept en France :
1804-1826
par Pierre Moiiiii
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Ils chargent en r evanche lun deux, le Frre Abraham
dadresser une circulaire toutes les Loges cossaises pour
les inviter se rassembler et dfendre le rit cossais .
En effet, lauteur du texte accuse le GO[de] vouloir
dtruire le rit cossais
6
. Dans cet appel spirituellement
intitul Isral, Isral revient au S eigneur
7
, Firmin
Abraham prcise quil ne sagit pas de cesser de tenir au
GO, qui sera toujours notre point central , mais de
notifier au GO de France, de concert avec les Ma
cossais, votre ferme et inbranlable rsolution de conserver,
dans votre At, ce Rit prcieux . part quelques Frres
parisiens, Abraham a enrl dans son combat la Loge de
Douai La Parfaite Union, dont il est le dput auprs du
Grand Orient, et sa loge parisienne, Les lves de Minerve.
Peu aprs la Loge La Runion des trangers les rejoindra.
Trois loges et quelques F rres, cette contr overse ne
concerne lorigine quun tout petit milieu maonnique.
Mais elle va senvenimer, grossir et tre, pisodes aprs
pisodes, lorigine du grand clivage qui va structurer la
Maonnerie franaise au XIX
e
sicle. En effet, le 12 novem-
bre, le Grand Orient dnonce la circulaire dAbraham.
Le 8 dcembre La Parfaite Union de Douai, qui sestime
attaque, publie une rponse au G rand Orient. En
fvrier 1803, Les lves de Minerve imprime un rapport
du Frre Escoffier sur le texte de Douai et une lettre
tous les Maons cossais de France . Le 29 mars 1803,
cest La Runion des trangers qui entre dans la querelle
8
.
Sentant la contestation safrmer, le Grand Orient publie
le 10 juin 1803 une circulaire de rponse appuye par un
long rapport sur la question du Rit cossais .
Mais avant de revenir sur le dtail de la controverse,
interrogeons-nous sur sa vritable nature : quentend-on
vraiment par cossais en 1802 ? Dans le contexte
maonnique, le mot a plusieurs sens et il est parfois dif-
cile de lui appliquer une dfinition prcise
9
, selon les
usages qui en sont faits. la n du XVIII
e
sicle, si riche,
on peut distinguer trois signications tablies par lusage.
Premirement, cossais est dabord le nom de l un
des plus anciens hauts grades, qui connut dailleurs, au
fil des ans, de nombreuses variantes. Ces grades dcos-
sais conserveront toujours une grande importance dans
la Maonnerie de hauts grades. D euxime sens, par
extension, les termes cossais ou cossisme deviennent
synonymes de hauts grades, quel que soit par ailleurs le
systme de hauts grades dont il s agit. Enfin, dans les
annes 1760, apparat Marseille, un corps maonnique
qui sintitule Mre Loge cossaise . Cette appellation
manifeste la lgitimit laquelle prtend la Mre Loge
pour tous les grades, y compris les hauts grades. Elle pra-
tique dailleurs un systme en sept grades des plus clas-
siques : Apprenti, Compagnon, Matre, Matre Parfait,
lu, cossais et Chev alier dOrient
10
. La Mr e Loge
72
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
F. Pota, le F. Ducos tous anciens membr es cossais de l atelier de St
Alexandre. Que les rsultats de ces confrences a t de rtablir latelier de
St Alexandre dcosse . Mais ce compte rendu de la plume de Thory,
qui est la premire trace de reprise des travaux de la Loge aprs la
Rvolution nest que du 25 mars 1805. BNF FM
1
294, registre de
Saint-Alexandre dcosse, trois derniers ff.
6. Miroir de la vrit ddi tous les Maons, tome troisime, p. 66.
7. Publi dans le Miroir de la vrit, tome troisime, p. 67-69.
8. Elle avait repris ses travaux au dbut de lanne 1800 : Les circons-
tances des temps ayant presque universellement ralenti les travaux de
lart M.
ique
, sans cependant teindre dans le coeur des M.
ons
ce feu sacr
qui donne lamour des vertus, les membres de la RL La Runion des
trangers, toujours fidles aux engagements quils ont contracts de les
pratiquer, ont dcid dans leur dernire assemble du 5
e
Jo du 3
e
M
5800 de leur rouvrir leur temple, et dy runir de nouveau et comme
dans un seul foyer tous les rayons de la plus pure et de la plus universelle
lumire ; tel fut le but de sa primitive institution. Cest dans ces disposi-
tions TTRRFF que la RL vous donne avis de la reprise de ses
travaux , BNF FM
2
97 f63. Dans un premier temps, elle refusa de
sengager dans laffaire ; elle crivait ainsi au GO le 18 octobre
1802 : la RL La Runion des trangers, ne voulant simmiscer ni
directement, ni indirectement dans les controverses M qui peuvent sa-
giter dans les L, se fera toujours un vrai plaisir de tmoigner son atta-
chement au GO (idem, f 68).
9. Voir article cossais dans lEncyclopdie de la franc-maonnerie,
Paris, 2000, p. 234-235.
10. Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint Jean dcosse Mre Loge
cossaise lOrient de Marseille entre 1762 et 1787, Bruxelles, 1986.
Lauteur a r etrouv les r egistres de la Mr e Loge cossaise de
Marseille dont il publie de larges extraits. Contrairement aux listes de
grades hermtiques que lui attribuaient les auteurs du XIX
e
sicle,
on dcouvre sur ces documents de premire main que, outre les trois
premiers grades symboliques, la Mr e Loge ne pratiquait, av ant
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cossaise de Marseille eut un grand rayonnement, dabord
en Provence puis plus largement dans le midi de la France,
enfin Paris o elle est lorigine de la Mre Loge cos-
saise du Contrat Social. L encore, ce que lon finira par
appeler le Rite cossais profess par la Mre Loge et
ses Loges-filles , renvoie dabord et avant tout aux
hauts grades. Cependant, pour des raisons qui ne sont
pas trs claires, les grades bleus pratiqus par la Mr e
Loge prsentaient quelques particularits comme la place
des grands chandeliers autour du tableau de Loge. Par
glissement smantique on en vint parler des grades
symboliques du Rite cossais
11
cest--dire du Rite
pratiqu par la Mre Loge cossaise, ce qui aurait t,
quelques annes auparavant, un non-sens.
Lune des grandes difcults pour lanalyse des termes
de la controverse est que les opposants au Grand Orient
utiliseront successivement les mots cossais ou cos-
sisme dans leurs diffrentes significations, glissant all-
grement dun sens lautre dun paragraphe au suivant.
Comme le souligne d emble le rappor teur du Grand
Orient : la discussion qui nous occupe na point le caractre
de simplicit auquel elle semblait devoir tre rduite
12
.
B. Les termes de la controverse
Lorigine de la contr overse est ex clusivement une
question de hauts grades
13
. Ds la cir culaire initiale,
Abraham dfend ce rit dont leffet prcieux est de peindre
tous les Maons [] le principe et la cause des hauts
grades. [] ce rit prcieux en ce qui concer ne les hauts
grades . Et La Parfaite Union de rappeler dans sa rponse
qu aprs avoir t constitues par le GO de France,
lorsquil ne confrait que les tr ois grades symboliques, les
LL qui ont cru devoir tendre leurs lumires, sont remon-
tes la source des connaissances ma , les ont tr ouves
dans lcossisme [et engagent] leurs FF rester fidles
au Rit cossais quils ont jur de suivre quant aux grades
suprieurs.
14
Le terme Loge ne doit pas garer le lecteur
moderne. lpoque, il peut aussi avoir le sens plus large
datelier maonnique et ce dautant plus que daprs
les rglements du Grand Orient tout Chapitre doit
tre souch sur une Loge symbolique dont il constitue en
quelque sorte le niveau suprieur et dont dailleurs
il doit porter le nom. Mais si la controverse relve des
hauts grades, et pour le moment exclusivement
deux, sur quoi porte-t-elle prcisment ? En effet, depuis
1786, le Grand Orient disposait dun systme de hauts
grades, en loccurrence celui du Grand Chapitre Gnral
de France quil avait uni lui. D ans le cadre du lent
rveil de la Maonnerie au sortir de la Rvolution, aprs
les loges, quelques chapitres avaient repris leurs travaux.
Le Grand Chapitre du Grand Orient se runissait mme
nouveau depuis 1800. Mais, se plaint le Frre Abraham
les hauts grades, en France, ne ressemblent en rien ceux
reconnus dans l Allemagne, la Russie, la Prusse . Et,
ajoute en cho La Parfaite Union, ceux qui prchent le
maintien du rit cossais, nont en vue que de conserver la
franche Maonnerie dans la puret de sa primitive institu-
tion, et de la transmettre intacte ses successeurs. Ce que lon
peut traiter dinnovation, cest le bouleversement opr dans
les grades dlus, dcossais et autres, qui les dnaturent.
15
Lenjeu, ce nest donc pas la pratique des hauts grades qui
est admise et mme administre par le Grand Orient, mais
la nature du systme pratiqu dans les hauts grades. Les
Maons cossais veulent bien se rattacher au Grand
Orient pour les grades symboliques, mais revendiquent
73
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
1787, que les grades de Matre Parfait, lu, cossais et Chev alier
dOrient.
11. Voir : Ren Dsaguliers, Essai de r echerche sur les origines , en
France, du Rite cossais pour les trois premiers grades , Renaissance
Traditionnelle, n 54-55, p. 88-151.
12. Extrait du procs-verbal de la sance du GOde France, en sa GL,
du 10
e
jour du 4
e
mois de lan de la VL5803, Paris, 1803, p. 19.
13. Dailleurs les deux premiers protagonistes Les lves de Minerve et La
Parfaite Union de Douai pratiquaient le Rite Franais dans les grades
symboliques.
14. Rponse de la loge La Parfaite Union, Orient de Douai, du 10 dc-
embre 1802, repris dans le Miroir de la Vrit, tome troisime,
p. 75 et p. 83.
15 Rponse de la loge La Parfaite Union, Orient de Douai, du 10 dcem-
bre 1802, repris dans Le Miroir de la Vrit, tome troisime, p. 75.
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de professer quant aux hauts grades, un systme diffrent
de celui de lObdience. Derrire les mandres de la rh-
torique de lpoque, la cible de leurs attaques est claire ;
ce sont les quatre Ordres de Rose-Croix du Grand
Chapitre du Grand Orient : De quel droit veulent-ils,
quant aux hauts grades, faire suivre le plan dune architec-
ture nouvelle ?
16
Le journal dAbraham, le Miroir de la
Vrit, en rajoute en publiant Quelques rflexions sur
lexistence du soi-disant GChgnral de France
17
qui
conteste la lgitimit mme de ce prtendu Chap
gnral. Largumentation reprend exactement celle
dveloppe par Matheus et le chapitr e du Choix en
1785
18
. Quant au rapport du Frre Escofer, il dnonce
le changement des hauts grades
19
.
Le Grand Orient ne sy est pas tromp, ce quexplique
la vigueur de sa raction. Les deux parties font dailleurs
tat de la mme rfrence centrale, les cossais pour sen
prvaloir, le Grand Orient pour la dnoncer : la contro-
verse, puis l accord entre la Mr e Loge cossaise du
Contrat Social et le Grand Orient dans les annes 1780
20
.
Controverse qui avait rebondie en 1784-1788 autour des
dbats sur le systme de hauts grades que devait adopter le
Grand Orient. On retrouve dailleurs sous la bannire de
lcossisme en 1802-1804 quelques-uns des F rres qui
avaient durement guerroy contre lunion du Grand
Chapitre Gnral au Grand Orient en 1786. La rvolte
des cossais en 1802, 1803 et 1804, qui apparat dans
lhistoriographie maonnique comme un acte fondateur et
un commencement, ntait, aux yeux des contemporains,
quun pisode de plus de la querelle allume autour de
1780 entre les disciples des Mres Loges cossaises et le
Grand Orient.
Pour bien comprendre la nature des vnements il ne
faut pas les regarder comme annonant, par on ne sait
quel dterminisme, l implantation du Rite cossais
Ancien Accept, mais les clairer la lumire des dbats
des annes 1780. Le rit cossais de 1802, cest dabord
celui de la Mr e Loge cossaise, le Rite cossais
Philosophique sachant d ailleurs que les usages
cossais , quant aux grades et aux hirarchies, variaient
sensiblement selon les orients et les ateliers !
Dernier point qui montr e bien la complexit de la
situation, alors que pour Abraham ou les Frres de Douai,
la question cossaise relve uniquement des hauts grades,
on trouve des traces de particularisme quant aux grades
symboliques dans la missive de la Loge La Runion des
trangers les Houza c sy mlent aux Vivat ! Il
est vrai que les Mres Loges cossaises diffusaient avant
tout un systme de hauts grades mais aussi, de faon
accessoire mais bien relle, quelques spcificits quant
la Maonnerie bleue.
C. La premire rponse du Grand Orient de France
la circulaire du Frre Abraham, le Grand Orient
rpondra donc quil : na pu apprendre quavec une vive
peine que des FF, oubliant leurs serments, et guids par
un gnie novateur, ont tent de surprendre la religion des
LL et Chap, en les invitant se runir aux LL soi-
disant cossaises pour en suivre le rit
21
et, bien conscient
quon essayait de rveiller la querelle des annes 1780, il
dnoncera aussi vivement lutilisation par les cossais des
termes employs par le GOdans son ancienne correspon-
dance avec la RL du Contrat Social. Cependant,
le dbat ayant pris une cer taine ampleur sur la scne
74
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
16. Lettre du 1
er
fvrier 1803 du Frre Abraham tous les MM.. cossais
de France, publie dans le Miroir de la Vrit, tome troisime, p. 123.
17. Miroir de la Vrit, tome troisime, p. 128-137.
18. Pierre Mollier, Le Grand Chapitre Gnral de France et la fixation
du Rite Franais ; III. La runion du Grand Chapitre Gnral de
France au Grand Orient de France , Renaissance Traditionnelle,
n 115-116, notamment p. 204-212.
19. Miroir de la Vrit, tome troisime. p. 143.
20. On dcouvrira toute la complexit de ce feuilleton pisodes dans :
Pierre Chevallier, Histoire de Saint-Jean dcosse du Contrat Social-
Mre Loge cossaise de France, Paris, ditions Ivoire-Clair, 2002 ; et
notamment dans le chapitre II : La Mre Loge cossaise aux prises avec
le Grand Orient (1776-1781), p. 69-104.
21. la Gloire du GA de lUnivers, le GO de France toutes les
LL et Ch de sa correspondance, circulaire du 12 novembre 1802,
Paris, 1802, 3 pages.
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maonnique parisienne, il fut dcid de ne pas se
contenter de dngations et de rprobations gnrales,
mais dopposer aux per turbateurs, un argumentair e
dtaill sur le fond et de passer l action. Le Frre de
Milly, prsident de la Chambre des grades, prononce le
10 juin 1803, prs d un an aprs le dbut des vne-
ments, un long discours
22
qui rpond en dtail aux cri-
tiques des cossais . Il veut dabord dmontrer que,
loin de nier lcossisme , le Grand Chapitre du Grand
Orient professe une parfaite rgularit cossaise : mal
propos la L La Runion des trangers a imprim que le
GO avait proscrit en France le titre dcossais ; mal
propos elle a dit quon niait lexistence de lcossisme ; la
Ch symbolique na eu besoin pour relever cette inexacti-
tude que de lui opposer le concor dat du GO avec les
Directoires cossais [] et celui fait ensuite av ec le G
Chap G
al
de France
23
. Et dajouter ensuite, pour jus-
tifier la fixation des ordres par le Grand Chapitre : on
conserve de vieilles traditions ; mais on sait aussi combien il
a t fabriqu de gr ades sous le titre dcossais ; que cest
lembarras du choix dans pr esque toutes les LL qui a
autoris le parti qua pris lancien G Chap G
al
de nen
adopter quun seul. Fallait-il conserver et cumuler sur la tte
du mme rcipiendaire le Petit-cossais, lcossais des Trois
I, lcossais de Clermont, lcossais Trinitaire, le Sublime
cossais
24
. Suit une liste de 22 autr es grades
dcossais de ceci ou de cela. Le Grand Orient proteste
ensuite de lorthodoxie de son cossais, le II
e
Ordre :
lancien G Chap G
al
a pu, a d ne sattacher qu un
seul cossisme, dans lequel il a, quoiquon nen dise, reli-
gieusement conserv tout ce qui forme lobjet principal de ce
grade, la Parole Innominable, le Divin D
ta
, etc.
25
.
Aprs cette dmonstration de la rgularit cossaise du
Grand Chapitre, le Frre de Milly rappelle que, dans un
autre ordre dides, laccord de 1786 rservait au Grand
Orient la possibilit de fair e voluer le systme des
Ordres. Aucun Chapitre nayant alors mis la moindre
rserve ou suggestion, le dit systme avait t conserv en
ltat. Mais ajoute le rapporteur si des Chapitres ont
des lumires qui permettent damliorer la pratique des
hauts grades, le Grand Orient les prie instamment de lui
en faire part : Ainsi, adoption provisoire du travail du
GChap, rserves de le revoir, libre facult aux ateliers
des hauts grades den profiter, invitation de communiquer
au GO leurs lumires. Est-ce l mriter le r eproche
davoir dnatur les grades ?
26
. Autrement dit : de quoi se
plaignent vraiment les per turbateurs ? Si lun ou lautre
Chapitre prfre amender tel aspect du systme, libr e
lui ; pratiquer tel autr e grade, pour quoi pas ? Ce qui
compte cest de reconnatre lautorit du Grand Orient en
son Grand Chapitre pour les hauts grades et cest l que
le bt blesse. Le Grand Orient de France a bien compris
que derrire cette argumentation sur la puret de lcos-
sisme, cest son autorit sur les hauts grades qui est contes-
te. Sur ce point l, il ny a pas de ngociation possible.
Aprs largumentation, la sanction. Elle tait dans lair
depuis quelques mois, puisque le 20 pluvise an XI
(19 fvrier 1803), Douai, Il a t donn lectur e au
Tribunal dune pldu fAbraham, membre du Tribunal,
rsidant lO de Paris, et dput de la L la Parfaite
Union prs le GOde france. Cette plannonait lin-
tention o tait le GO de dclarer irrgulires toutes les
LL cossaises de France
27
. Le 10 juin 1803 la loge La
Runion des trangers est en effet dclare irrgulire et
par l mme, mise au ban de la M aonnerie franaise,
tout contact avec elle tant dsormais interdit. On lavait
probablement choisie car elle tait la plus minente du
petit clan cossais, et ce titr e la plus danger euse.
75
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
22. Extrait du pr ocs-verbal de la sance du G..O.. de F rance, en sa
G..L.., du 10
e
jour du 4
e
mois de lan de la V..L.. 5803, 1803.
35 pages.
23. Op. cit., Extrait, p. 17.
24. Op. cit., Extrait, p. 14.
25. Op. cit., Extrait, p. 16.
26. Op. cit., Extrait, p. 20.
27. [Registre] du SouvTrib des GG
ds
Inspecteurs, attach la L de
la Parfaite Union, Orde Douai5800 5807. Registre de comptes
rendus des travaux qui couvre la priode allant du 18 nivse an IX de
la Rpublique (8 janvier 1801) au 18 mars 1807. Manuscrit,
Collection particulire.
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Ctait, en effet, une loge prestigieuse qui stait taille
une solide rputation dans la Maonnerie parisienne des
annes 1780. De surcrot, elle tait la seule des Loges
tre encore en activit parmi celles avec le Contrat
Social et Saint-Alexandre dcosse qui staient oppo-
ses jusquau bout laccord avec le Grand Chapitre en
1785
28
. Elle symbolisait donc, en quelque sor te, la
continuit de lopposition au Grand Orient, de part et
dautre de la Rvolution. Chacune des parties va rester
sur ses positions jusqu ce que des lments nouveaux
fassent subitement voluer la situation.
2. Sous ia naxxiiii oi i cossisxi
Paris, Les lves de Minerve et La Runion des tran-
gers : frappes danathme, ne trouvant plus le moyen de se
livrer leurs travaux ordinaires dans les temples destins
aux Loges franaises, lourent, en 1803, un souterrain dans
la maison autrefois occupe par Mauduit, restaurateur, sur
le boulevard Poissonnire. Ce local, dans lequel on tablit
une Loge, servit de point de ralliement un noyau de plu-
sieurs ateliers cossais qui y tinrent leurs assembles
29
. Le
point de ralliement pour reprendre lexpression de
Thory allait fdrer en quelques mois sous la bannire
cossaise des loges et des Frres venus dhorizons assez
divers. On peut en effet les classer en trois familles : les
cossais , les Anciens et les mcontents !
A. Les cossais
Paradoxalement les cossais taient minoritaires
sous la bannire de lcossisme . En effet, les deux pres-
tigieuses Loges cossaises parisiennes du XVIII
e
sicle le
Contrat Social et Saint-Alexandre dcosse navaient pas
repris leurs travaux six annes aprs la n de la Rvolution.
Quant aux lves de Minerve, la loge dAbraham, il semble
qu lorigine, elle ait t tout fait trangr e au Rite
cossais. Lors de la tenue solennelle dinstallation de la
Loge, le 9 avril 1802, le mot cossais napparat pas
une seule fois, ni dans les 7 pages du procs-verbal de la
crmonie, ni dans les 5 pages du discours du Vnrable
Matre fondateur, le Frre Abraham
30
Pour tout dire,
les raisons qui firent de Firmin Abraham, le hraut de
lcossisme, une poque o celui-ci tait de fait large-
ment en sommeil, restent obscures. Seule La Runion des
trangers relevait autrefois de la Mre Loge cossaise
celle de Marseille et encore ne sy tait-elle rallie
que tardivement, en 1788. Au tout dbut des vnements,
il ny avait donc que La Parfaite Union de Douai qui
pouvait faire tat dun lien rel et ancien av ec lcos-
sisme et encore ntait-ce quun des nombreux rites que
cumulait cette loge hors du commun. Et, parmi les per-
sonnalits parisiennes qui animeront son rveil au dbut
du XIX
e
sicle, il ny a que trois Frres qui avaient prati-
qu la Maonnerie cossaise avant la Rvolution : Thory,
Louvain de Pescheloche et dAls dAnduze. Mais, pour
chacun deux, cet engagement avait t important.
De fait, lappellation globale de Rite cossais recouvre
des systmes maonniques sensiblement diffr ents. Le
plus ancien, celui de la Mre Loge cossaise de Marseille
se diffrencie peu de celui du Grand Chapitre Gnral
du Grand Orient ; cest la srie classique des sept grades
largement pratiqus en France depuis les annes 1750.
Cest lors de son passage Avignon que le Rite cossais
de Marseille se charge de grades plus sotriques dont la
clef de vote sera le rituel alchimique de Sage Vrai
Maon . Le systme avignonnais simplante Paris au
sein du Souverain Chapitre Mtropolitain cossais souch
sur le Contrat Social et Saint-Alexandre dcosse. Si La
Parfaite Union de Douai sest
31
effectivement mise sous
76
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
28. Pierre Mollier, Le Grand Chapitre Gnral, art. cit., p. 211.
29. C.A. Thory, Annales originis magni Galliarum O ou Histoire de la
fondation du Grand Orient de France, Appendice n IV, Fragment
sur ltablissement Paris, en 1804, de la Grande Loge gnrale cos-
saise de France, p. 141.
30. Installation de la RL des lves de Minerve, Miroir de la Vrit,
tome second, p. 216.
31. ne pas confondre avec le Souverain Chapitre Mtropolitain qui est
le nom que prendra le Grand Chapitre Gnral aprs son union au
Grand Orient.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 76
77
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 26 Dcors du 31
e
grade,
daprs un tuileur manuscrit du dbut du XIX
e
sicle.
Collection R. Meyer.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 77
lobdience de la Mre Loge cossaise du Contrat Social,
elle a en revanche conserv son propre systme cossais ,
savoir une srie de hauts grades classiques du
XVIII
e
sicle dont le sommet est le Grand Inspecteur
Inquisiteur Commandeur
32
. En 1802, on a adjoint au
Rite cossais, un autre systme, pour le coup dorigine
vraiment cossaise, lOrdre Royal dcosse dHrdom de
Kilwinning, implant Rouen par le Frre Mathus en
1784. Enfin, si le Rgime Rectifi se tiendra toujours
lcart de la querelle, il y sera cependant associ par la
rfrence frquente faite l accord avec les Directoires
cossais de 1778 ! Les diverses versions du Rite cossais
ont donc autant de diffr ences entre elles quavec le
systme du Grand Orient quelles dnoncent lex-
ception de sa version premire marseillaise qui est, rp-
tons-le, trs proche du Rite Franais !
78
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
32. Le docteur Boileau qui tait un des animateurs de Saint-Alexandre
dcosse dans les annes 1780 semble l origine de ce systme de
grades. Il avait essay de le faire reconnatre par la Mre-Loge mais
Deleutre sy tait alors vivement oppos. Au dbut du XIX
e
sicle,
lcossisme est relev de ses cendres par les disciples de Boileau qui
adoptent alors le systme de leur Matre disparu.
I 27 Moulage du sceau de lOrdre Royal dcosse dHrdom de Kilwinning.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
I 28 Matrice de sceau dun Souverain Tribunal de GIIC
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
I 29 Moulage du sceau dun Souverain Tribunal de GIIC
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
I 27
I 28
I 29
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 78
79
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 30 Tablier de Grand Inspecteur Inquisiteur du Rite cossais Philosophique.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 79
Alors, quont de commun tous ces Frres qui se revendi-
quent dun Rite cossais si polymorphe? Tous ont dabord
la conviction, relle ou affecte, davoir un lien plus fort
avec le berceau originel de la Maonnerie : lcosse. La
Mre Loge de Marseille revendique une peut-tre apo-
cryphe, peut-tre authentique patente apporte en 1751
par un mystrieux Lor d Duvalnon. Les disciples de
Mathus sont eux en possession dun titre plus rcent, mais
bel et bien man ddimbourg. Quelle quait t la ralit
de ces sources cossaises proclames, force est dadmettre
quelles taient nanmoins plus crdibles que le titre fonda-
teur dont avait ni par se rclamer le Grand Chapitre du
Grand Orient, la fameuse patente de 1721 . Ensuite, les
cossais ont le sentiment, vrai ou feint, que les travaux du
Grand Orient sur les rituels dont on sait aujour dhui
quils ont essentiellement consist en la xation des usages
traditionnels sont de vritables rformes qui ont altr la
pure et ancienne Maonnerie . Cette ide queux seuls
conservent ce qui est ancien en Maonnerie jouera une
fois de plus par un glissement de sens un grand rle dans
la suite des oprations. Enn, les cossais accordent une
grande importance aux hauts grades qui sont pour eux la
substantique moelle de la Maonnerie.
La faiblesse et l htrognit des cossais dans le
camp quils venaient de relever allaient avoir une cons-
quence directe et inattendue sur la suite des vnements.
quelques lments prs, dont le nom, le Rite qui allait
structurer le camp des cossais au tout dbut du
XIX
e
sicle, serait sensiblement diffrent des Rites cossais
du XVIII
e
sicle.
80
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
I 31 Emblme des Grands Inspecteurs Inquisiteurs Commandeurs, grade terminal et directeur du
Rite cossais Philosophique. Bibliothque Andr Dor / SC GC du RAA.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 80
B. Les Anciens ou, les tenants du Rite Ancien
Accept comme ils se qualiaient eux-mmes,
dits galement lpoque : les Amricains
Ces Frres colons franais de S aint-Domingue
chasss par la pr emire Rpublique noire taient en
effet venus de P ennsylvanie ou de Car oline du S ud
souvent aprs un dtour par la J amaque. La plupar t
dentre eux rentrent en France entre le milieu de 1803
et 1804. Aprs un exil de quelques annes sur les ctes
amricaines, ils ont compris quils ne pourraient jamais
revenir Saint-Domingue. Le 4 juillet 1804, Alexandre
de Grasse-Tilly dbarque Bordeaux; trois semaines aprs
il est Paris. Germain Hacquet la prcd de quelques
mois. La chute dfinitiv e de l le ayant entran des
dparts massifs, les rfugis sont nombreux dans la capi-
tale. La vie maonnique tait intense Saint-Domingue.
Pour attnuer la rigueur de lexil, les Maons originaires
de Port-au-Prince, Cap F ranais, Les Cay es se
retrouvent et reconstituent une Loge, La Triple Unit,
puis une autre, Le Phnix. Ils amnent alors Paris des
usages maonniques quils pratiquaient aux les.
Or, ces Frres avaient rencontr en Pennsylvanie et en
Caroline du Sud, et implante S aint-Domingue, une
Maonnerie symbolique compltement inconnue jusque-l
en France : le Rite des Anciens. On sait qu partir de 1751,
lAngleterre fut le cadr e dune vive rivalit entre la
Premire Grande Loge qui gagna dans l aventure le
sobriquet de moderne et une seconde obdience qui
sauto-proclamait Grande Loge des Anciens Maons. Les
Anciens avaient des usages rituels sensiblement diff-
rents, notamment sur les mots des deux premiers grades,
sur la place des surveillants dans la loge et sur le mot du
troisime grade. A prs des annes de polmique, les
Anciens avaient russi convaincre une bonne partie des
Maons anglais quils taient effectivement les hritiers des
plus anciennes traditions de l Ordre. La querelle stait
exporte dans les colonies anglaises et en particulier dans
les tats amricains qui comptaient pr esque tous une
Grande Loge des Anciens Maons ct dune Grande
Loge de filiation moderne plus institutionnelle.
Gagns aux ides des Anciens , un certain nombre de
Maons de Saint-Domingue avaient cr avec laide de
la Grande Loge des Anciens de P ennsylvanie une
Grande Loge Provinciale des Anciens Maons pour Saint-
Domingue qui compta sept loges. Germain Hacquet en
tait le Dput Grand Matre. De son ct, lors de son
sjour en Car oline du Sud, Alexandre de Grasse-Tilly
avait t un temps Grand Matre des Crmonies de la
Grande Loge des Anciens Maons de cet tat. Avec la
reprise des travaux de La Triple Unit et lallumage des
feux du Phnix, le Rite Ancien tait donc pratiqu Paris
pour la premire fois On y dcouvrait des usages exo-
tiques pour la France ; ainsi le Vnrable Matre sige
lEst , le Premier Surveillant lOuest et le Second
Surveillant au Sud ; les tableaux de lAtelier rvlent
la prsence de deux ofciers inconnus, les Diacres
33
.
Par ailleurs, paralllement au Rite des Anciens pour les
grades symboliques, les M aons de S aint-Domingue
avaient conserv un systme d une vingtaine de hauts
grades, import de France au dbut des annes 1760 : le
Rite de Perfection ou Ordre du Royal Secret. Introduit aux
Isles sous le v ent par un dignitair e de la P remire
Grande Loge de F rance au charisme cer tain, tienne
Morin, il y avait gard de fervents adeptes alors qu Paris
ce systme stait effac dans les annes 1770. Pour com-
pliquer les choses, le Rite de P erfection lui-mme avait
connu une rinterprtation en 1801 en Caroline du Sud
qui lavait port de 25 33 grades. Grasse-Tilly, qui avait
t Charleston, pr ofessait la nouv elle version en 33
degrs, tandis que Hacquet tait dle au vieux systme en
25 grades. Hacquet avait dailleurs install un Conseil des
Princes du Royal Secret Paris dbut avril 1804
34
, quelques
mois avant larrive de Grasse-Tilly dans la capitale. Ce
Conseil du 25
e
et dernier grade du Rite cossais dHrdom,
81
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
33. Archives du Grand Orient, correspondance avec les Loges, BnF,
Cabinet des Manuscrits, Fonds maonnique, FM
2
124, extrait du
procs-verbal du 3 janvier 1805 et tableau du 28 dcembre 1804.
34. Recueil des Balustres du SouvConseil du Phnix, BnF FM
3
132, f 1-3.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 81
selon lappellation quil utilisait tait en fait le vieil
Ordre du Royal Secret dtienne Morin que lhistorio-
graphie maonnique a baptis depuis Rite de Perfection.
Il se runit tr ois fois en 1804, av ant de r ejoindre le
camp des cossais o ses animateurs allaient jouer un
rle important.
Pourquoi La Triple Unit et Le Phnix se rangrent-
elles sous la bannire cossaise? Il y eut probablement la
fois des raisons dopportunit et des motifs de fonds. Peut-
tre le Grand Orient t-il un accueil rserv aux titres des
Maons de Port-au-Prince. La constitution de La Triple
Unit manait de Isaac Morales [] Prince du Royal
Secret etc. etc. etc. [] Dput Inspecteur Gnral et fonda-
teur de lancienne Maonnerie retire des ruines
35
le 8 avril
1801 Kingston la J amaque. Quant la Loge du
Phnix cre par Hacquet son arrive Paris, pour des
raisons que l on ignore, il la fit constituer par le
Souverain Chapitre dArras ! Mais il y av ait aussi des
motifs plus substantiels. Dabord la dfense du systme de
hauts grades en 25 ou en 33 degrs qui r elevait leurs
yeux de l cossisme . Mais surtout, la controverse des
cossais avec le Grand Orient devait immanquable-
ment leur rappeler lopposition entre la Maonnerie des
Anciens et la Grande Loge des Modernes , dont ils
avaient t dactifs ouvriers aux Amriques. Mme si, sur le
fond, les problmes taient naturellement trs diffrents
lun touchant les hauts grades, lautre, la Maonnerie sym-
bolique dans les deux cas, une minorit active sopposait
lobdience institutionnelle en invoquant les anciennes
traditions de lOrdre. Les Maons des Amriques de
Rite Ancien ou Ancien Accept apportaient
aux cossais une Maonnerie symbolique trs particu-
lire et un systme compr enant la fois un grand
nombre de hauts grades et une structure assez forte. Leur
contribution sera essentielle. D eux hommes allaient
jouer un rle important, Germain Hacquet, le thoricien
et le garant de l authenticit qui resterait toute sa vie
dle la Maonnerie quil avait pratique aux les sous
le vent au XVIII
e
sicle et un stratge, Alexandr e de
Grasse-Tilly. Les contacts personnels jour ent aussi un
rle, ainsi Grasse-Tilly avait t initi au Contrat Social le
8 janvier 1783, 19 ans. Aussi brve quy ait t sa carrire
maonnique, il en conserva probablement un souvenir
de la controverse de la Mre Loge avec le Grand Orient,
et aussi quelques usages, pratiques et connaissances.
C. Les mcontents
Une fois le point de fixation contre le Grand Orient
constitu, certaines Loges v ont le r ejoindre pour des
motifs qui ne tiennent ni aux hauts grades, ni au rituel
mais en raison de contentieux divers et parfois futiles.
Ainsi, ds sa demande de constitution le 15 avril 1803, la
Loge Le Cercle Oriental des Philadelphes entretint-elle un
dbat vif avec la Chambre symbolique du Grand Orient
au sujet de son nom. Il est vrai que ces Frres avaient t
bonne cole puisquils venaient des lves de Minerve, la
loge de Firmin Abraham. Les choses semblaient saplanir
mais, quelques mois aprs son installation, le G rand
Orient la suspend le 8 juillet 1804. Elle se dcouvre alors
un vieil attachement au Rit Ancien et senrle sous la
bannire cossaise. Les mcontents napporteront pas du-
sages ou de rituels spciques dans la corbeille ; ils fourni-
ront en r evanche, en la personne du F rre Pyron,
linfatigable animateur du combat contre le Grand Orient.
Les cossais, les Anciens et les autr es, une fois les
troupes rassembles sous la bannire de lcossisme, il fallait
les mettre en ordre de marche et conduire la manuvre
pour la restauration de la Maonnerie cossaise.
82
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
35. BnF, FM
2
124.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 82
83
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 32 Sceau du 32
e
grade,
daprs un tuileur manuscrit du dbut du XIX
e
sicle.
Collection R. Meyer.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 83
3. La Giaxoi Loci Gixiiaii cossaisi
oi Fiaxci
La premire tape tait donc de constituer un corps
maonnique qui puisse structurer et reprsenter lcos-
sisme renaissant. Lopration sera mene avec un grand
souci de rigueur. On veillera notamment respecter au
plus prs, les textes fondateurs. Le 12 octobre 1804, sous
la prsidence de Godefroy de la Tour dAuvergne : La
Respectable mre loge cossaise de Saint-Alexandre dcosse,
rgulirement convoque et assemble au lieu ordinaire de
ses sances : lorateur de la RL se lve et observe que le
vu bien prononc des loges cossaises de la juridiction est de
prendre les moyens pour ltablissement dune grande loge
pour le rite ancien dans le chef lieu de cet Empire fait un
devoir la respectable mre loge daccder ce dsir si avan-
tageux pour lordre en gnral.
Quil propose en consquence que la RMLsoccupe
sans dlai, en r emplissant strictement les statuts et rgle-
ments de la maonnerie ancienne, de la premire formalit
remplir, [] en se conformant larticle 14
36
des rgle-
ments gnraux de la maonnerie ancienne
37
.
On convoque alors un comit gnral comprenant :
les Grands Officiers, les Vnrables ou leurs dputs. Le
procs-verbal de cette importante runion est sign par
15 Frres dont Thory, Premier Surveillant, dAls
dAnduze, Pyron, de H aupt Cinq jours aprs, le
17 octobre : Sous la vote cleste du Znith au point ver-
tical rpondant au 48
e
d. 50 m 14 s. L. nord Mde Paris,
prs du BA
[]
Les Grands Inspecteurs Gnraux Grands Officiers de
lOrdre de la maonnerie ancienne dment conv oqus et
assembls en consistoire dans le lieu ordinaire de leurs sances.
Le Grand Chancelier Gnral remet sur le trone un paquet
adress au dit consistoire ouverture faite du dit paquet, il sest
trouv contenir une supplique de la R ML cossaise
Saint Alexandre dcosse, tendant obtenir lautorisation de
convoquer dans le lieu or dinaire de ses sances, tous les
membres ayant droit de vote pour la formation dune grande
loge && de Rit Ancien de France, du rit ancien etc. etc.
38
Lautorisation est accorde par les dix Inspecteurs
Gnraux prsents : Grasse-Tilly, Grand Comd
r.
,
Hacquet, La Tour dAuvergne, Renier, Thory, Bailhache
dept G
d
insp g
l
du 33
eme
, de Haupt, de
Trogoff, C. de Valence, dAls dAnduze
39
. La plupar t
nont reu les hauts grades du Rite Ancien Accept que
depuis quelques semaines et, pour certains, le 33
e
degr
la veille mme de cette impor tante runion. Thory, La
Tour dAuvergne, dAls dAnduze, le comte de Valence et
de Haupt, ont t levs au dernier grade pendant les cinq
jours qui ont spar les deux tenues ! Il faut dire que si les
trois premiers avaient certes maonn Saint-Alexandre
dcosse avant la Rv olution, ils taient l poque de
jeunes Maons et ne pouvaient donc se prvaloir des plus
hauts grades du Rite. Cette absence de hauts dignitaires
84
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
36. Cet article 14 semble tre celui des Instituts, Statuts et Rglements
Gnraux de la Haute Maonnerie, un texte trs important du Rite de
Perfection. On y lit en effet Il ne pourra tre accord de patentes cons-
titutionnelles pour ltablissement dun asile sacr de la haute maonne-
rie sans quil ne se tr ouve au moins cinq frr es du grade de Sublime
Prince du Royal Secret pour un Souverain Grand Conseil de ce degr,
sept grands Chevaliers lus Kadosh pour un grand conseil de ce degr et
sept du grades pour tous les autres (Ms Bibliothque du GODF). Pike
reprend ces statuts dans son Grand Constitutions of Freemasonry -
Ancient and Accepted Rite, Charleston, 1872, p. 114. La circulaire qui
annonce sa cration, le 1
er
novembre 1804, prcise dailleurs que cest
munis des pouvoirs de la G et Mtropole L dHeredom, [qu] ils
ont form dans cette capitale la G L Gnrale cossaise (voir
Thory, Histoire de la fondation du G.O.D.F ., p. 144) ; la formule
renvoie au vocabulaire rglementaire de la Maonnerie de Perfection.
37. Bibliothque du Grand Orient, Fonds H, pice 5.
38. Idem.
39. On connat, daprs le Livre dOr de Grasse-Tilly (BnF, Archives du
Grand Orient de France, FM
1
285), la chronologie des premires
rceptions au trente-troisime degr Paris. Furent reus : Bailhache,
le 8 octobre (f 47 verso) ; Thory, le 12 octobre (f 48 verso) ; La Tour
dAuvergne, le 13 octobre (f 49) ; dAls dAnduze, le 14 octobre
(f 49 verso) ; C. de Valence, le 15 octobre (f 50) ; de Haupt, le
16 octobre (f 50 verso) ; Renier, le 19 octobre (f 51 verso) ; de
Trogoff, le 20 octobre (f 52).
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 84
du Rite cossais davant la Rvolution explique proba-
blement pourquoi on conduisit les oprations au travers
du Rite Ancien Accept dont Hacquet et de Grasse pos-
sdaient le dernier grade.
Nantie de cette autorisation, le 22 octobre, la
Respectable Mre Loge cossaise de Saint-Alexandre
dcosse runit donc en comit gnral : les Grand
Officiers de lOrdre, les Vnrables et les sur veillants des
loges de la Juridiction Dpendance, enfin les dputs des
loges loignes. [] la question agite de sav oir sil est
convenable que les loges du Rit Ancien ////
40
forment une
Grande Loge pour l tendue de lEmpire franais dont le
sige sera au chef lieu.
Le Comit gnral considrant quil est suffisamment
autoris par les rglements gnr aux de la maonnerie
ancienne de procder cette opr ation, ayant au surplus
rempli les formalits requises par les dits rglements gnraux.
Quil est important que le rit cossais d heredom soit
rgulirement et scrupuleusement conserv dans tous les ate-
liers, les grades du Rgime cossais tant les seuls connus
dans les orients tr angers et ceux au mo yen desquels les
francs-maons de tout lunivers peuvent correspondre et fra-
terniser, ceux du rit moderne ntant admis en aucun pays.
Quil est de la dignit des maons franais du rit ancien
davoir un point central dans la capitale de ltat, les cir-
constances politiques les empchant souvent de correspondre
avec la mtropole dHeredom.
Que toutes les Grandes Loges existantes de la maonnerie
ancienne stant formes de la mme manire, en usant de la
facult sus-cite, usage pratiqu de tous les temps parmi les
maons du rit ancien.
Arrte
Que la Grande Loge cossaise de France est tablie, quelle
tiendra ses sances lO de Paris, que sigeant conform-
ment et en vertu des pouvoirs et prrogatives quil lui sont tou-
jours accords par les statuts instituts rglements gnraux de la
maonnerie ancienne, elle est ds ce moment revtue de tous les
pouvoirs de suprmatie dans ltendue de sa juridiction.
En consquence et sans dsemparer (sic), il a t procd
la nomination des G Ofciers composant la dite grande
loge ; laquelle nomination a t faite ainsi quil est prescrit
par les dits instituts & rglements gnraux de la manire
qui suit.
Arrte en outre quaussitt que ltat politique de notre
pays le permettra, il sera ouvert une correspondance avec les
pays dont drive lautorit maonnique, ainsi quavec toute
les grandes loges rpandues sur les deux hmisphres.
Aprs quoi, lauguste aropage que la nouvelle insti-
tution maonnique nomme sa tte : IGrand Matre
ad vitam, le Prince Louis, Conntable de lEmpire
Reprsentant du Grand Matre ad vitam, de Grasse-
Tilly, Chef dEscadron.
Suivent les Grands administrateurs :
Kellerman, Marechal de lEmpire et membre du Snat
conservateur ;
Massna, Marechal de lEmpire ;
Mareschalchi, ministre des Relations Extrieures de la
Rpublique Italienne ,
ainsi que les Grands Conservateurs :
de Valence, Gnral de division;
de Lacpde, Grand Chancelier de la Lgion dHonneur,
membre du Grand Conseil et du Tribunat ;
Lefebvre, Marchal de lEmpire, prteur du Snat.
41
On dcouvre encore dimportants notables de lEmpire
comme le Premier Grand Surveillant : Serrurier, mar-
chal de lEmpire, Gouverneur des Invalides et membre du
Snat ou Quentin comme Second Grand Surveillant.
Mais ils sont anqus de deux Frres minents plus verss
dans les affaires maonniques, Hacquet et Fondeviolle. Le
Secrtaire Gnral est Firmin Abraham, le Trsorier Thory,
et parmi les douze Grands Matres des Crmonies et les
douze Grands Experts on trouve les autres piliers de la
85
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
40. Le document conserv la Bibliothque du GODF sarrte au bas de
cette page, mais lon dcouvre la suite dans le dossier BnF FM
1
Sup.
Cons. 18, f 240. 41. BnF FM
1
Sup. Cons. 18, f 241.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 85
nouvelle Grande Loge : Louvain de Pescheloche, de
Trogoff, Pyron, Bailhache, Croze-Magnan. La Tour
dAuvergne est G rand Garde des Sceaux et d Als
dAnduze, naturellement, Grand Aumnier. Il y a enfin,
bien sr, deux Grands Diacres.
Tout est donc prt pour que la nouv elle autorit
maonnique fonctionne et, ds le 27 octobre, la G
de
L Gnrale cossaise de France du Rit Ancien tient sa
premire sance solennelle. Du 27 octobre au 5 dcembre
1804, elle se runira six reprises
42
. Pour quaucun doute
ne subsiste sur son ambition exercer sa juridiction sur
une partie de la Maonnerie franaise, elle se dote,
limage du Grand Orient, de tr ois Chambres : la
Chambre dadministration, la Chambr e des Loges, la
Chambre des grades. A u fil des sances, les questions
nancires et administratives sont traites. Une commis-
sion tablit des rglements. Semaines aprs semaines, tout
se met pr ogressivement en place sur le plan matriel.
Paralllement, sur le plan maonnique, la Grande Loge
installe ses dignitaires et dlivre des constitutions pour
rgulariser les ateliers qui la r ejoignent. Ce sont
dabord les RL Le Grand Sphinx, Saint-Napolon
dcosse, Le Cercle Oriental des Philadelphes ; puis le
TRFHacquet lequel en sa qualit de Grand Matre
a demand lafliation de la GLde Saint-Domingue et
des sept loges de sa juridiction la GL Gnrale cos-
saise de France
43
; enn Les Amis lpreuve, Le Temple
des Muses, La Triple Unit, Le Phnix rallient la Grande
Loge. Elle recevra la visite du TRF Bonnier
Grand Vnrable de la Mr e Loge cossaise de
Marseille
44
qui lui apportera ainsi le soutien du berceau
de la tradition cossaise franaise, mais ses trois princi-
paux animateurs Grasse-Tilly, Hacquet, Fondeviolle
sont avant tout des amricains marqus par la
Maonnerie des Anciens doutre-Atlantique.
La toute nouvelle institution maonnique fait donc
preuve dun grand dynamisme; lautorit du Grand Orient
de France est gravement de. Les deux parties cherchent
se concilier les parrainages les plus illustres. La Grande
Loge Gnrale cossaise recueille le soutien du Marchal
Kellermann et mme, dit-on, du P rince Louis. Mais le
Prince Louis a, semble-t-il, aussi donn des assurances, au
Grand Orient ! Lun des pr otagonistes, le Frre Pyron,
pouvait crire : Le Grand Orient [] nomma un Grand
Matre, des Grands Officiers dHonneur, nous en fmes
autant. Il prit les ntres ; nous prmes les siens.
45
Aprs les
quelques annes de rveil difcile qui suivirent la Terreur,
la Maonnerie franaise a donc retrouv tout son dyna-
misme ! Mais le pouvoir allait-il tolrer longtemps cette
mauvaise et incomprhensible quer elle qui impliquait,
presque sur la place publique, quelques-uns des grands et
des moins grands dignitaires de lEmpire ?
4. Li Coxcoioar oi 1804 avic ii Giaxo Oiiixr
oi Fiaxci : ux rixri ioxoariui
A. Des ngociations menes au pas de charge.
La vivacit mme de ces querelles en plein Paris, le
rang de cer tains des protagonistes, tout cela tranche
dsagrablement avec latmosphre de stabilit retrouve
que voulait instaurer le nouveau pouvoir imprial. Cest
probablement ce qui conduit la puissance publique se
pencher sur les affaires maonniques pour y mettre bon
ordre. Les dignitaires contacts par les cossais avaient,
bien sr, d solliciter lavis de lEmpereur. De mme :
[la] G
r
LGn avait dpos son vu aux pieds du
trne pour obtenir de sa majest la dsignation d un
GrM
e
lorsque le Tillf le M
al
dEmpire
Kellermann, lun des chefs de lancien Rit cossais, prsenta
son altesse srnissime lArchi-Chancelier de lEmpire, les
86
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
42. Le registre de ses dlibrations est conser v au Cabinet des
Manuscrits de la BnF sous la cote BnF FM
1
195.
43. BnF FM
1
195, compte rendu de la sance du 3 novembre 1804.
44. BnF FM
1
195, compte rendu de la sance du 10 novembre 1804.
45. Lettre de Pyron, in Benjamin Fabre, Un initi des socits secrtes sup-
rieures, Franciscus eques a capite galeato, 1753-1814, p. 257.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 86
87
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 33 Compte rendu de la sance de la Mre Loge cossaise de S
t
Alexandre qui dcide la cration
de la Grande Loge Gnrale cossaise.
Bibliothque du GODF.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 87
ff de Grasse-Tilly et Pyron [] Son altesse Srnissime
leur annona que Sa Majest lEmpereur dsirait que la
G
de
LG
ale
cossse rapprocht du G
d
O
46
.
En termes diplomatiques, la nouvelle Grande Loge est
prie de fusionner avec le Grand Orient. Sur cette inter-
vention de Napolon dans les affair es maonniques,
Gaston Martin notait avec pertinence une seule chose
parat ncessaire au Matre : maintenir l comme partout
lunit ; non pas tant lunit doctrinale qui ne lintresse pas
que lunit de direction garantie dobissance.
47
Lordre sera
promptement excut. Thory, contemporain et acteur de
ces vnements nous fait la chr onique de ces quelques
jours pleins de rebondissements : [Roettiers de Montaleau]
se rapprocha dun des membres les plus inuents de la Grande
Loge [] et concerta avec lui, dans le secret, le concordat
du mois de dcembr e 1804, qui unit cette G rande Loge
cossaise au G.O.
Lorsque le travail fut prt, on le prsenta lexamen de
commissaires pris dans les deux corps, qui saccordrent sur
un nouveau plan de constitution gnr ale de l Ordre
maonnique en France, et larrtrent, sauf rdaction, le
3 dcembre 1804. I l fut sign dans l htel de M. le
Marchal de Kellermann, qui honorait les loges du rite
ancien dune protection particulire. Aprs ces prliminaires,
le G.O. de F rance et la G rande Loge gnr ale cossaise
furent assembls dans la soire du 5 dcembre
48
.
Ainsi, peine un mois aprs sa cration, la 6
e
runion
solennelle de la Grande Loge Gnrale cossaise sera
donc la dernire. Alors que ses dignitaires voquent diff-
rentes affaires courantes, le Frre Pyron prend la parole,
et : a donn lecture du Concordat sign entre les commis-
saires du GO dune part, et les commissair es de la
GLG
ale
cdautre part, relativement la runion de
lancien Rit accept au G O. ; lorateur entendu, la
GLG
ale
cossaise a dclar approuver et ratifier tout ce
qui a t fait par ses commissaires et quelle sunit ds ce jour
au GO de France pour ne plus former lavenir quun
seul et mme corps de ma [] le R
ble
reprsentant du
G
d
M
e
a annonc que le R
ble
F Montaleau Gd
Vble du GO de France venait de faire informer que
le concordat relatif la runion de la GLG
ale
cossaise
au GO de France venait dtre approuv et ratifi en
assemble gnrale du GOde France. Lorateur entendu,
la GLG
ale
cossaise a arrt quelle se transporterait
linstant au GO de France pour y oprer et consommer
la runion. En consquence, les travaux ont t suspendus
pour reprendre vigueur au GO; la GLG
ale
a pro-
clam en mme temps, quelle cessait ses travaux
49
.
En effet, du ct du Grand Orient : Le GVannonce
que lobjet de la convocation gnrale est le rapport de la com-
mission sur les dispositions et les confrences qui ont amen en
rsultat, un projet dorganisation commun au GOr et
aux [loges] & Chap. tenant au rit ancien accept.
Le VF S
re
G
al
fait lecture de ce projet dans le pram-
bule duquel le GOrdclare professer et reconnatre tous
les rites []
Les colonnes consultes sur ladoption du projet, la dis-
cussion a t ouverte et la plus grande libert a rgn dans le
dveloppement des opinions []
les conclusions du F Orateur ont t adoptes la
majorit de quarante-neuf voix contre cinq.
Cet arrt a t couv ert des applaudissements les plus
clatants ; la rdaction dfinitive du projet et des articles
rglementaires qui le compltent, est renvoye la commis-
sion, qui est invite continuer ses soins et son zle. []
88
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
46. Livre dOr du Souverain Grand Consistoire, BnF FM
1
Sup. Cons. 1,
p. 26. Ces quelques lignes ont t dcouvertes, signales et utilises
par Albert Lantoine (in Le Rite cossais A ncien et Accept, mile
Nourry, Paris, 1930, p. 131) qui cependant ne les cite pas. Vu lim-
portance du document, nous cr oyons ncessaire den donner une
transcription.
47. Gaston Martin, Manuel dhistoire de la Franc-Maonnerie, p. 146.
48. C.A. Thory, Annales originis magni Galliarum O ou Histoire de la
fondation du Grand Orient de France, Appendice n IV, Fragment
sur ltablissement Paris, en 1804, de la G rande Loge Gnral e
cossaise de France, p. 145. 49. BnF FM
1
195, compte rendu de la sance du 5 dcembre 1804.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 88
ce moment, le G M de Crmonies a annonc
plusieurs FF revtus des Hauts grades [qui] compo-
saient la Grande Loge cossaise []
Le GV a fait former la vote dacier et a dput
neuf lum au devant des RRFF qui venaient sunir
solennellement au point centr al de la M aonnerie et se
confondre jamais dans le GOr de France ; le RF
de Grasse-Tilly, reprsentant du G.M., parvenu lorient, a
manifest, au nom de ses FF , le vu d une runion
absolue, franche et ternelle ; ce vu reu par le GVn
et les Ofcdu GOa t accueilli avec lenthousiasme
de la joie et de la conance
50
.
Pour comprendre la plasticit de la situation et sa
capacit voluer en moins dune semaine, presque du
tout au tout, il ne faut pas oublier que ces dbats ne vont
concerner directement gure plus dune cinquantaine de
Frres et que, comme toutes les grandes tragdies clas-
siques, ils se droulent en un seul lieu : Paris. On noublia
pas denvoyer un signe fort celui qui, derrire le dcor
maonnique, tait l origine vritable du Concor dat :
Le RF Challan, G. Or, a fait, au nom de tous, la
profession de foy des Maons envers le Gouvernement et son
glorieux chef, il a protest de leur soumission aux lois; aussitt
et par un mouvement spontan, lAtelier se levant et lordre,
a manifest, par un triple applaudissement la reconnaissance
et le respect du GOrpour Napolon le Grand
51
.
En dpit de sa brv e existence, la G rande Loge
Gnrale cossaise unit donc durablement, sous la ban-
nire du Rite cossais Ancien et Accept , des particula-
rismes rituels dorigines et de natur es trs diverses. La
querelle de 1804 r elance deux dbats classiques de la
Maonnerie du XVIII
e
sicle mais qui touchaient alors
des univers maonniques tout fait spars : le clivage en
Grande-Bretagne entre les Modernes et les Anciens
essentiellement relatif aux grades symboliques, ansi que le
conit en France entre le Grand Orient et les cossais
qui porte surtout, mais pas uniquement, sur la question
des hauts grades. Si le Rite cossais Ancien Accept nest
fix qu Paris, et quen 1804, ses sources remontent au
cur mme de la franc-maonnerie du XVIII
e
sicle. La
diversit de ses composantes est bien illustre par ces lignes
envoyes au Grand Orient le 22 janvier 1805 par La
Runion des trangers, pour le fliciter de lissue de la crise :
Nous continuerons professer le Rit cossais que nous
avons toujours suivi, nous y joindrons seulement lavenir
les formes du Rite ancien accept
52
.
B. Le Grand Orient unit lui [] le Rite cossais
Ancien Accept
Paradoxalement, on cher cherait en v ain dans le
Concordat
53
des considrations sur le rituel en gnral et
sur le Rite cossais Ancien A ccept en par ticulier. Il
sagit essentiellement dun accord politico-administratif
entre deux puissances maonniques. Son vritable titre
est dailleurs : De la constitution gnr ale de l Ordre
54
.
Naturellement : Le concordat fut mis sous les yeux de Sa
Majest Impriale par lIll F le M
al
Kellermann, elle
chargea S.A.S.
55
de lui en rendre compte. Il ny fut apport
aucun changement
56
.
89
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
50. Registre des pr ocs-verbaux des assembles du G rand Orient de
France, runion du 5 dcembre 1804, BnF FM
1
15, f384.
51. BnF FM
1
15, f385.
52. BnF FM
2
97, Dossier La Runion des trangers, f 74. Sur la formation
des grades symboliques du RAA on se reportera la belle recherche
que vient de publier Pierre Nol, tude historique sur les Grades Bleus
du RAA; gense et dv eloppement , Acta Macionica, volume 12,
6002. Bien que cette tude sinscrive dans une autre perspective, elle
recoupe tout fait, nos analyses quant la nature des diffrents cou-
rants lorigine de la formation du Rite cossais Ancien Accept.
53. Le Concordat est dans les ar chives du Grand Orient de France
conserves la BnF sous la cote FM
1
196. Il a t imprim par la
Loge cossaise de S aint-Napolon sous le titr e : Extrait du Livre
dArchitecture de la RL cossaise de Saint-Napolon lO de
Paris, 1805. une phrase prs de lintroduction, le texte est able et
nous y renvoyons le lecteur par commodit pour les citations.
54. Op. cit., Extrait du Livre dArchitecture de la R L cossaise de
Saint-Napolon lOde Paris, 1805, p. 9.
55. Cest--dire Cambacrs.
56. Livre dOr du Souverain Grand Consistoire, BnF FM
1
Sup. Cons.
1, p. 27.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 89
Acte fondateur, le Concordat est donc un texte rgle-
mentaire et administratif asse z long et ennuy eux. Ses
dispositions visent essentiellement deux points : premi-
rement, intgrer dans lorganigramme du Grand Orient
les dignitaires de la Grande Loge Gnrale cossaise en
leur attribuant tel ou tel office ; deuximement, adapter
sa structure interne aux particularits du Rite cossais
Ancien Accept, par exemple en incorporant en son sein,
le Suprme Conseil ; ainsi dornavant, Le Grand O
de France possde dans le Grand Chapitre gnral, le Grand
Conseil du 32
e
degr et le Sublime Conseil du 33
e
degr.
Les attributions du 33
e
degr, indpendamment de celles
qui appartiennent ses fonctions, sont, de soccuper des plus
hautes connaissances Mystiques, et den rgler les travaux
57
.
Outre ces attributions spirituelles, le Suprme Conseil
se voit confier un rle de tribunal maonnique pour les
Ofciers du Grand Orient. Diffrents articles amnagent
donc lorganisation de lobdience. Lcossisme devient
dailleurs le Rite de rfrence pour les hauts grades. Le
prsident et les surveillants du Grand Chapitre Gnral
en portent obligatoirement les dcors
58
et la nouvelle
organisation saligne sur son chelle de grades : Les
quatorze premiers grades seront les seuls que les Chapitres
particuliers pourront confrer.
Le quinzime et jusques et y compris le dix-huitime
ne pourront tre confrs que dans le G rand Chapitre
Mtropolitain.
Le dix-neuvime, [et jusques et] y compris le trente-
deuxime ne pourr ont tre confrs que dans le G rand
Chapitre Gnral du GOde France.
Le trente-troisime degr nappartient quau Sublime
Grand Conseil de ce nom qui seul peut le confrer
59
.
Derrire cet accord sign sous la pression de lautorit
impriale, des fr ustrations subsistaient parmi les plus
engags des deux camps. Ct cossais, certains nadmet-
taient pas que les hautes connaissances mystiques du rite
soient soumises l autorit du peuple maonnique.
Laristocratie du Rite cossais Ancien Accept leur parais-
sait ne pouvoir saccommoder de la tradition collgiale et
lective si ce nest dmocratique du Grand Orient de
France : la runion du Rit ancien au Rit moderne tait en
quelque sorte incompatible
60
. Ct Grand Orient, bien
des dignitaires trouvaient que lon faisait la part trop belle
aux faibles troupes dun cossisme qui napportait nale-
ment quune mise en forme de plus du corpus des hauts
grades du XVIII
e
sicle. Corpus dont lessentiel avait dj
t prserv dans le rite fix par le G rand Chapitre en
1784-1786 : On entendit prononcer par un membre du
Rit Moderne, promu une des plus minentes fonctions, un
discours tendant avilir [] lcossisme
61
.
5. La iuiruii ir ia siiaiariox
iai coxsixrixixr xuruii : 1805
Quelques incidents vont rapidement pr ovoquer la
rupture de cette unit trop vite ralise
62
. Le Concordat
tablissait des principes gnraux et lon avait dange-
reusement renvoy les dtails de l application plus
tard travers le travail dune commission paritaire. Le
Concordat obligeait en effet le G rand Orient revoir
lensemble de son rglement pour intgrer la composante
cossaise dans le fonctionnement de l Obdience.
Dpres dbats sengagent alors. On veut restreindre le
recrutement du Suprme Conseil aux Ofciers du Grand
Orient et lui retirer ses prrogatives juridictionnelles. On
tente de ramener la charge de Reprsentant particulier
90
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
57. Op. cit., Extrait, p. 38.
58. Op. cit., Extrait, p. 22-23.
59. Op. cit., Extrait, p. 30.
60. Livre dOr du Souverain Grand Consistoire, BnF FM
1
Sup. Cons. 1,
p. 26.
61. Livre dOr du Souverain Grand Consistoire, BnF FM
1
Sup. Cons. 1,
p. 27.
62. Pour cet pisode de la rupture, nous nous sommes bass sur la belle
tude dtienne Gout, La Franc-maonnerie cossaise, lcossisme
sous le Consulat et lEmpire (Points de vue Initiatiques, n 23-24,
p. 40) que nous avons essay de complter sur divers points.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 90
91
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 34 Compte rendu de la premire runion des Inspecteurs Gnraux en France,
le 17 octobre 1804.
Bibliothque du GODF.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 91
du Grand Matre celle d un simple Grand Officier.
Devant les difficults, la commission renonce poursui-
vre ses travaux, sen remettant la dcision que prendrait
lAssemble gnrale prvue pour le 22 mars.
Entre temps, le 6 mars, un Frre appelait lattention
du Grand Chapitre Gnral sur un imprim ayant pour titre
tat du Grand Orient de France dans lequel il remarque
des expressions contraires aux dispositions du Concordat .
On y qualifie notamment R oettiers de Montaleau de
Grand Vnrable alors qu la suite de l accord, il nest
plus que lun des deux Reprsentants du Grand Matre .
Le 13, R oettiers de Montaleau, saisi de l incident,
informe la Chambre dadministration quil a de suite et
dans les 24 heures cru devoir prendre sur lui de rparer les
erreurs de limprimeur en substituant un erratum
63
. Mais
le feu est allum. Devant le Grand Chapitre dont il est
lOrateur, Pyron prend la parole, il donne lecture dun dis-
cours portant dnonciation dun imprim ayant pour titre
tat du GO de France, il donne plusieurs dveloppe-
ments aux faits qui ont prcd et suivi l dition de cet
ouvrage. Il dnonce les ff Bacon de la Chevalerie, Doisy,
Foissy, Challan, Mangeret, Thiebaut, Brun et Thibaut
64
.
Le ton monte, la question senvenime et, pendant quelques
semaines, Roettiers de Montaleau a toutes les peines
teindre lincendie et ramener le calme. Pyron est nale-
ment suspendu du Grand Chapitre et de sa Loge. Derrire
cette mauvaise querelle, chacun des camps suspecte
lautre juste titre ! des pires intentions.
Les discussions autour de la mise jour du rglement
du Grand Orient amnent, le 12 juillet 1805, lincident
qui va entraner la r upture. Ce jour-l, l assemble du
Grand Orient se voit proposer par quelques-uns de ses
Ofciers la cration dun Grand Directoire des Rites ;
le projet est adopt par 22 boules blanches contre neuf
noires
65
et annonc dans la foule aux loges par une cir-
culaire le 21 juillet. Ce Grand Directoire des Rites est
compos dautant de sections quil y aura de rites et sa
fonction est de rgir ceux-ci quant aux dogmes .
Larrire-plan et lintention du projet sont clairs. Si la
pression de lautorit impriale et lactivisme de quelques
dignitaires avaient pu imposer le Concordat, les amende-
ments aux rglements se dr oulaient eux, dans les
Chambres du Grand Orient, o le dbat contradictoire
et le vote taient de rgle. Dans ces enceintes, les cadres
de lObdience qui avaient t mis sur la touche lors des
ngociations, reprenaient la parole. Lintention tait natu-
rellement de ramener le Rite cossais Ancien Accept
une place plus modeste dans lorganisation de la maison.
Sils acceptaient son intgration, le Rite cossais ne
devait tre quun rite parmi dautres et non le Rite de
rfrence comme lavait dcrt le Concordat. On remar-
quera quaprs avoir essay de calmer le jeu, Roettiers de
Montaleau se placera en retrait de ces dbats et ninter-
viendra pas dans le processus de rupture.
Les cossais ragissent viv ement et convoquent le
6 septembre 1805, autour du Marchal Kellermann, une
tenue extraordinaire pour dbattre de lattitude tenir.
Ils dnoncent : les membres [] du GOproposrent
ensuite des rglements subversifs au Concordat. [] Il en
rsulte que le Concor dat nexiste plus, que l union nest
quun vain mot
66
.
Constitus en Grand Consistoire avec les membres
du 33
e
degr, ils dcident lunanimit de dnoncer le
Concordat et de rtablir la Grande Loge Gnrale cos-
saise si le Grand Orient ne rtablit pas dans les dix jours
les dispositions arrtes neuf mois plus tt, sauf au
surplus apporter par la suite au Concor dat les change-
ments dont il parat susceptible, et qui nen dtruiraient pas
les bases fondamentales
67
, la proposition nen pouvant
tre faite que par la commission paritaire de 1804 sta-
tuant la majorit absolue
68
.
92
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
63. BnF FM
1
5, f 433 verso.
64. Procs-verbaux du Grand Chapitre, tenue du 13 mars 1805, BnF
FM
1
64, f 107 verso.
65. BnF FM
1
15, f 405.
66. BnF FM
1
Sup. Cons. 1, p. 27.
67. BnF FM
1
Sup. Cons. 1, p. 29.
68. Nous empruntons ce paragraphe tienne Gout, op. cit., p. 41. On
trouvera un compte rendu dtaill de cette sance historique dans le
Livre dOr du Souverain Grand Consistoire (BnF FM
1
Sup. Cons. 1)
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 92
On trouva finalement un arrangement. Le G rand
Orient continuerait gr er les 18 pr emiers grades du
Rite. Le Suprme Conseil quant lui, r etrouvait son
indpendance, mais sa souverainet ne stendait plus que
sur les degrs suprieurs au Rose-Croix, du 19
e
au 33
e
.
II. 1806-1814 : LE PREMIER SUPRME
CONSEIL INDIVIS
Si Grasse-Tilly reoit des Frres au 33
e
grade partir
du 8 octobre 1804, peut-on pour autant y voir les plus
anciennes runions du Suprme Conseil en France ? Ces
quelques collations du grade ultime semblent en effet se
pratiquer en tout petit comit, voire dhomme homme.
La premire runion un peu formelle parat bien tr e
cette tenue du 17 octobre 1804 o Les Grands Inspecteurs
Gnraux Grands Officiers de l Ordre de la maonnerie
ancienne dment conv oqus et assembls en consistoir e
autorisent la cration de la Grande Loge cossaise. On
notera bien sr quil y est question de Consistoire et
non de Suprme Conseil . Lappellation classique
apparat semble-t-il pour la pr emire fois lors de la
3
e
sance de la G rande Loge Gnrale cossaise de
France o il a t arrt qu une copie manuscrite des
rglements de la G
de
L sera adresse aux orients de
Marseille, Rouen et Douai aprs avoir t communique
pralablement au Conseil Suprme
69
. Au vu de la suite
des vnements, il est curieux que ce soit l lunique rf-
rence l existence du S uprme Conseil av ant le
Concordat. Ainsi, au sein de la Grande Loge Gnrale
cossaise de France, la gestion des hauts grades relevait
apparemment dune Chambre des grades.
Les premires annes de la vie du Suprme Conseil
peuvent aujourdhui tre retrace assez prcisment. En
effet, nous disposons maintenant du Livre dArchitecture
rendant compte de son activit de 1804 (?) 1812
70
. En
fait, le volume tient autant du recueil de documents que
du Livre dArchitecture. Ainsi le procs-verbal du 22 d-
cembre 1804 est une pice qui na t intgre, au dbut
du volume, que postrieur ement. Le pr emier compte
rendu du registre lui-mme est dat du 20 juillet 1805,
tel semble bien tre le jour de la premire vritable tenue
du Suprme Conseil du 33
e
et dernier degr en France .
Pendant quelques mois, les travaux se tiendront peu
prs rgulirement sous la prsidence du S ouverain
Grand Commandeur de Grasse Tilly. Les matires mises
93
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
aux p. 26-30. Lantoine (op. cit. p. 141-143) transcrit les pages
27-29, lesquelles prsentent le relev des dcisions des dignitaires
cossais.
69. BnF FM
1
195, compte rendu de la sance du 10 novembre 1804.
70. Ce document exceptionnel a t redcouvert en 1999 par notre ami
Art De Hoyos, Grand Archiviste du Suprme Conseil de la Juridiction
Sud des tats-Unis dAmrique. En conduisant la premire phase de la
rorganisation des ar chives historiques de House of the Temple
Washington, quelle ne fut pas sa surprise de retrouver cette pice unique
dans les rserves parmi une srie de documents non cots. Aprs nous
en avoir informs, il a eu lextrme courtoisie de nous autoriser le
consulter, ltudier et en publier les passages les plus importants.
I 35 Matrice du premier sceau du Suprme Conseil en 1805.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 93
94
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
I 36 Procs-verbal de linstallation de Cambacrs comme Grand Commandeur
du Suprme Conseil, extrait du Livre dArchitecture du Suprme Conseil 1804-1812.
Archives du Suprme Conseil de la Juridiction Sud des tats-Unis dAmrique, Washington,
reproduit grce son aimable autorisation.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 94
en discussion sont surtout de nature rglementaire et tou-
chent lorganisation interne de la jeune institution
71
.
Les tenues du Suprme Conseil sinterrompent ensuite
pendant six mois. Elles ne reprendront que le 8 juillet
1806 pour prparer laccession de Cambacrs la tte
du Suprme Conseil. Celle-ci aura lieu le 13 aot 1806.
Le dernier procs-verbal date du 5 dcembre 1812.
A. Son Altesse Srnissime le Grand Commandeur
Ce nest probablement pas un hasar d si, quelques
mois aprs la dir ection du Grand Orient, le Suprme
Conseil est la deuxime organisation maonnique dont
Cambacrs prend les rnes.
Dans sa sance du 8
e
jour du 5
e
mois 5806 (8 juillet
1806) : Le Suprme Conseil a t ouvert sous la prsidence
pro-tempore de lIllSouvInspecteur Gnral, le Marchal
de lEmpire Kellermann.
La sance extraordinaire de ce jour a pour objet daller
prsenter Son Altesse Srnissime le Prince Cambacrs la
dlibration qui l lve au degr de Souv Grand
Commandeur, de recevoir son acceptation et son obligation.
Les trav. ont t suspendus et transports dans le Palais
de S.A.S.
La dputation a t prsente Son Altesse Srnissime
par le T Ill Inspecteur Gnral Lieutenant Grand
Commandeur, le Gnral Valence.
Les membres de la dputation sont les IllSouvGrands
Inspecteurs Gn
Le Marchal dEmpire Kellermann
Prsident de Lacpde
DAls dAnduze
Renier de lancien collge du Doge de Venise
Pyron, secrtaire du Saint-Empire
Le prsident de la dputation a rendu aux travaux toute
leur activit et a prsent Son Altesse Srnissime lacte de
son lvation la suprme dignit de TPuissant Souverain
Grand Commandeur.
Le secrtaire du St-Empire a fait Son Altesse Srnissime
lexpos du degr et des suprmes fonctions auxquelles elle
tait appele an quelle connaisse ltendue des engagements
quelle allait contracter.
Son Altesse Srnissime ayant accept, le prsident de la
dputation lui a confr le grade, les mots, signes et attouche-
ments, la proclam TPuissant SouvGrand Commandeur.
S. Altesse Srnissime a x le jour de son installation au
13
me
jour du 6
me
mois 5806.
95
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
71. On trouve un certain nombre dextraits des procs-verbaux ou des
dcisions du Suprme Conseil dans les comptes r endus du Grand
Consistoire (BnF FM
1
Sup. Cons. 1).
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 95
Le T Ill Inspecteur Lieutenant Grand Command.
et les membr es de la dputation ont r enouvel entre les
mains du T Puissant Souv Grand Commandeur leur
serment de dlit Sa Majest lEmpereur et Roi.
Le TPuissant SouvGrand Commandeur a ferm le
Conseil en la manire accoutume.
[sign :] Cambacrs, Lacpde, Valence, Kellermann,
Renier, DAls dA., Pyron
72
.
Ainsi, le 13 aot 1806 : Le Suprme Conseil a t ouvert
par le TIllFThory, trsorier gnral du Saint Empire.
Le T Ill F Pyron remplissant les fonctions de
secrtaire gnral du Saint-Empire.
Le T Ill F Hacquet remplissant celles de Grand
Matre des Crmonies.
Et le Souverain Grand Inspecteur Gnral Lecourt-Villire.
Le Capitaine des Gardes a annonc l arrive du Trs
Illustre Inspecteur Lieutenant Grand Commandeur
Et celle de S.A.S. le Trs Puissant Souverain Grand
Commandeur
Le TIllInspecteur Lieutenant Grand Commandeur
le gnral Valence a t conduit au trne avec tous les hon-
neurs dus sa haute dignit, lIll Prsident pro-tempore
lui a remis lpe dont il tait arm.
S.A.S. le Prince Cambacrs Trs Puissant Souverain
Grand Commandeur a t ensuite conduit au trne et fait
plac sous le dais destin sa suprme puissance. Le T
Ill Inspecteur Lieutenant Grand Commandeur lui a pr-
sent lpe dont il tait arm. Le T Puissant Souverain
Commandeur stant assis sur son trne souv erain, a fait
asseoir sa droite le TIllInspecteur Lieutenant Grand
Commandeur, et sa gauche l Ill Souverain Grand
Inspecteur Gnral le Marchal Kellermann Souverain des
souverains du souverain Grand Consistoire de France des
SublPrinces du Royal Secret
73
.
Cinquante-six frres assistaient cet important v-
nement maonnique, dont bien sr dAigrefeuille, Bacon
de la Chev alerie, Lacpde, Prignon, M areschalchi,
Roettiers de Montaleau et Muraire.
Quelques mois aprs, le Suprme Conseil prcise cer-
tains points de sa rorganisation. Le dcret du 27 novem-
bre 1806 stipule que : les degrs suprieurs au 18
e
degr,
jusques et y compris le 32
e
, ne seront confrs l avenir,
jusqu lorganisation des Conseils, Tribunaux, Collges et
Chapitres du degr, que par le Suprme Conseil, ou en vertu
dune dlgation spciale et particulire mane de lui
74
.
Comme souvent, cette situation pr ovisoire durera.
Pendant plusieurs annes, le Suprme Conseil se rservera
la collation des grades cossais au-del du Rose-Croix. On
na pas oubli les confidences de Cambacrs
Kellermann sur les souhaits de lEmpereur. Le nouveau
Grand Commandeur a soin de dcrter : Article IV.
Ltablissement des Conseils, Tribunaux, Collges et Chapitres
[] ne pourra se faire quen vertu des Chartes capitulaires
accordes par le Grand Orient ; mais la demande dtablisse-
ment ne pourra tre forme que par le Suprme Conseil du
33
e
degr, comme ayant la puissance dogmatique . []
Article VII. Le Suprme Conseil du 33
e
degr, ayant sous sa
surveillance immdiate la dogmatique des 33 degrs du rit
cossais ancien accept, aucun degr ne sera confr lavenir
quautant que celui qui en sera pourvu, prtera, lors de lini-
tiat, serment dobissance au GO, comme unissant lui
le rit cossais ancien accept, et au Suprme Conseil du 33
e
degr, chacun en ce qui le concer ne. Les degrs dlu et de
Kadosh, dans le rite cossais ancien accept, ne seront plus
donns que par communication par les autorits maon-
niques ayant facult de les confrer
75
.
Si Cambacrs, vieux Maon, avait une inclination per-
sonnelle pour les Rites cossais quil avait connus dans sa
jeunesse Montpellier, il veilla toujours ce que les diff-
rents systmes maonniques se rattachent au Grand Orient.
96
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
72. Registre des dlibrations du Suprme Conseil du 33
e
degr en France,
Archives du Suprme Conseil de la Juridiction Sud des tats-Unis
dAmrique, sance du 8 juillet 1806.
73. Idem, sance du 13 aot 1806.
74. Extrait du Livre dOr du Suprme Conseil pour la France [] sance
du 27 novembre 1806, Porthman, Paris, 1806, article III, p. 4.
75. Idem, p. 4 et 6.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 96
97
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 37 Dcors du 33
e
degr,
daprs un tuileur manuscrit du dbut du XIX
e
sicle.
Collection R. Meyer.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 97
98
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
B. Un regard sur limplantation du Rite cossais
Limplantation du Rite cossais Ancien A ccept en
France en 1804-1806 est dabord un phnomne parisien.
Mais comment ce nouvel aspect du paysage maonnique
franais tait-il ressenti hors du cercle des dignitaires de la
capitale ? Quelle vision du Rite cossais av aient les
Maons avertis, mais trangers aux alles du pouv oir ?
Initi en 1773, Charles Geille a consacr lessentiel de
son temps et de ses ressources la franc-maonnerie et
lsotrisme
76
. Rares sont les grades ou les rites quil na
pas reus ou pratiqus au XVIII
e
sicle. Cest justement
pour en savoir plus sur ce nouv eau rite dont il vient
dapprendre lexistence du fond de sa province, comme
lui-mme le rappelle plusieurs reprises ! quil crit
Claude-Antoine Thory qui fait dj gure dhistorien de
lOrdre. Cette correspondance Thory-Geille est riche en
informations, tout dabord sur la difficult, mme pour
un contemporain, de dnir le mot cossais . Aprs les
explications de Thory, que lon regrette bien de ne pas
avoir, Geille dcouvre quil a lui-mme t initi dans le
Rite cossais et quil la pratiqu dans les annes
1770, jusquau grade de Rose-Croix nous confie-t-il.
tait-il membre dune Loge constitue dans le sillage des
Mres Loges dAvignon ou de Marseille ? Il ne semble pas
avoir beaucoup de considration pour celle de Marseille
et surprise ? il nous apprend que cette dernire pra-
tique le Rite Franais ! Ce qui est d ailleurs tout fait
cohrent avec les extraits de r egistres de la Mr e Loge
publis il y a quelques annes par Jacques Choisez
77
et les
rituels des grades de Marseille du dbut du XIX
e
sicle
dits en fac-simil par les Rouyat
78
. Les explications,
assez embrouilles, de Thory sur les diffrents rites cos-
sais dHrdom, Philosophique, Ancien Accept illus-
trent cet enjeu smantique et symbolique !
Deuxime point, sur lorganisation du Rite cossais
Ancien Accept avant 1810 ; le tmoignage de G eille
confirme bien que laccord tabli la suite de la rupture
de 1805, fonctionne. Dans le cadre du Grand Orient :
les Ateliers des Dpartements, symboliques ou capitulaires,
nont droit je crois qu la connaissance des 18 [premiers]
degrs quils peuvent acqurir sans Dplacement [ Paris] .
Au-del du 18
e
degr, les grades ne sont confrs qu
Paris sous la responsabilit directe du Suprme Conseil.
Enfin, sur la gense mme du Rite cossais Ancien
Accept, plusieurs rflexions de Geille sont clairantes.
Ainsi, grce sa cultur e encyclopdique sur les grades
maonniques, il a connaissance et a dj reu : les 19, 20,
21, 27, 28, 29 et 30
e
degrs . Ce qui veut dire qu lin-
verse, il ignore tout des 22
e
, 23
e
, 24
e
, 25
e
, 26
e
grades. Or
ces derniers lexception du 22
e
mais avec le 27
e
sont
justement ceux qui ont t ajouts autour de 1801 pour
passer des 25 grades du Rite de Perfection aux 33 du Rite
cossais Ancien Accept. On sest souvent demand quel
systme ils avaient t empr unts. Le fait que Charles
Geille, qui semble tout connatre des grades maonniques
pratiqus en France au XVIII
e
sicle, nen sache rien, inci-
terait penser quil sagit dune cration de 1801-1804.
On aura probablement runi, pour constituer ces cinq
76. Voir : Robert Amadou, Alchimie et Socit Secrte : I. Le Temple
philosophique du Soleil , LAutre Monde n 98, septembre 1985,
p. 24-29 et II. Les Philosophes Inconnus , LAutre Monde, n 99,
octobre 1985, p. 18-23 et notre article, en collaboration avec Jacques
Lchelle, Des livres et des Rites une qute maonnique et
bibliophilique sous lEmpire, la correspondance Thory-Geille ,
Renaissance Traditionnelle, n 123-124, p. 261-273. Les lments uti-
liss ici sont tirs de lintroduction et de la transcription des lettres
publies dans cette tude.
77. Jacques Choisez, La Respectable Loge de Saint Jean dcosse op. cit.
78. Maonnerie cossaise ou les sept gr ades de la Maonnerie cossaise
mans de la S.
ime
G.
de
et Mtropole Loge ddimbourg adopts par la
Mre Loge cossaise de F rance l orient de Marseille, Les Rouyat
diteur, Ventabren-en-Provence, 1977. Il sagit dun manuscrit de
1812 publi en fac-simil. La Mre Loge pratique cette poque les
grades de : Matre lu dit des Neuf, cossais Vrai dcosse, Chevalier
de lpe ou de lOrient, Souverain Prince de Rose-Croix. Si lchelle
des grades est donc exactement celle du Rite Franais, le texte des
rituels est, lui, sensiblement diffr ent de celui du Rgulateur des
Chevaliers Maons. Dernire remarque et encore une surprise ! le
manuscrit prsente plusieurs reprises un sceau portant linscription
suivante : S.C.E. [Souverain Chapitre cossais ?] Orient de La
Ciotat ! Charles Geille aurait-il nalement ouvert un Chapitre cos-
sais sous les auspices de la Mre Loge ?
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 98
nouveaux grades, des titulatures la manire de et un
Tuileur sommaire, associant dcors de cir constance et
mots hbreux. Ajoutons que parmi le fichier des 4 000
manuscrits de rituels du F onds maonnique de la
Bibliothque Nationale de France, on ne tr ouve aucun
rituel de Chef du Tabernacle (23
e
), Prince du Tabernacle
79
(24
e
), Chevalier du Serpent dAirain (25
e
), ou Prince de
Mercy (26
e
), antrieur au Rite cossais Ancien Accept.
Plus dune vingtaine dannes aprs les faits, un autre
Maon nous donne son opinion. E n 1827, le docteur
Vassal, futur Grand Commandeur du Grand Collge des
Rites, explique dans sa br ochure Essai historique sur
linstitution du Rit cossais par un disciple de Zorobabel
que [pour passer des 25 grades du Rite de Perfection aux
33 du Rite cossais Ancien Accept] il fallut [] en interca-
ler dautres, afin de complter le nombre numrique des 33
degrs. Le Fde Grasse eut recours un collaborateur actif,
et la chronique assure que le F Bailhache y coopra puis-
samment (p. 22). Lui aussi Franais des les dAmrique,
Bailhache fut un des premiers Frres reu 33
e
par Grasse-
Tilly. Lun des marqueurs de la contribution franaise aux
grades intercals est certainement le 31
e
. On ne le
trouve pas dans les premiers documents amricains circa
1802; en revanche, cest le grade terminal du Rite cos-
sais Philosophique et il tait donc bien connu en France,
et en France seulement, au dbut du XIX
e
sicle.
C. De 1806 1814 : le Suprme Conseil tente
dtablir son autorit
Aprs un brillant dpart, lArchichancelier nglige un
peu les destines du Suprme Conseil. Le compte rendu
de la sance du 15 octobre 1808 garde trace du relatif
dsarroi des Souverains Grands Inspecteurs Gnraux du
33
e
degr. Autre point majeur pour nous, il prsente, par
des tmoins de l poque, un bilan des engagements
maonniques de Cambacrs : Les grandes occupations
de Monseigneur ne peuvent lui permettre de soccuper des
dtails des diffrents rites dont il est le chef.
Il sige deux fois chaque anne au GO de France et
son reprsentant particulier lui rend compte des travaux qui
prsentent quelque importance.
Il prside une fois le Rit de Kilwinning; et les commissai-
res de la Grande Loge Provinciale lui rendent compte des
objets importants.
Il en est de mme du Rit Philosophique dont Monseigneur
connat les oprations par les chefs du Rit.
Le Rit ancien et accept, depuis plus de 3 ans ne s est
assembl que 3 fois, par ce quil nest pas au pouv oir de
Monseigneur de lui consacrer les moments invoqus (?) par
le salut de ltat.
Mais cette inactivit du Suprme Conseil jette involon-
tairement le Rit dans une sor te dabandon qui pourrait
devenir funeste []
Enfin le Palais de Son Altesse ne peut se transformer en
atelier maonnique dans lequel on puisse se livr er aux
dveloppements du Rit, la collation des degrs d une
manire rgulire
80
.
Il est intr essant de noter que l implication de
Cambacrs dans ces diffr entes organisations maon-
niques est exactement proportionnelle leur importance
respective lpoque. Cela souligne la dimension politique
quavait, bien sr, la gestion maonnique des affaires. Si le
Grand Matre de lOrdre Maonnique en France ne soc-
cupe pas des moindres dtails des diffrents rites , il suit
quand mme les questions maonniques de trs prs.
Le 15 dcembre 1808, le Suprme Conseil se ressaisit
et organise une grande tenue sous la prsidence de son
Illustre Grand Commandeur : Le Suprme Conseil croit
devoir rappeler aux vrais maons, quune de leurs principales
obligations est de concourir, isolment et collectivement,
tout ce qui peut assurer lclat et la splendeur du rit cossais
99
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
79. Quoique pour ce 24
e
grade, Prince du Tabernacle, Claude Gurillot
ait montr que ctait, sous un nouveau nom, un haut grade assez
ancien connu au XVIII
e
sicle sous l appellation dlu Suprme.
Voir : La Rose Maonnique, Paris, Trdaniel, 1995, tome II, p. 135.
80. Registre des dlibrations du Suprme Conseil du 33
e
degr en France,
Archives du Suprme Conseil de la Juridiction Sud des tats-Unis
dAmrique, sance du 15 octobre 1808, reproduit avec laimable
autorisation de son Grand Archiviste, Art de Hoyos, 33
e
.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 99
ancien et accept en observant strictement les principes []
dont il est impossible de scarter sans dnaturer le symbole
des hiroglyphes qui env eloppent le myst de la haute
maonn; et enn en mettant plus de rserve dans la com-
munication des sciences mystiq
81
.
On rappelle le r ythme suivre dans la collation des
grades tel que le stipulent les Constitutions dites de
1762 ; on joint ensuite un Tuileur des cordons et bijoux,
prescrits par les cahiers du rit cosancien et accept ; on
procure enfin un Tableau des membr es du S uprme
Conseil pour la France.
Face au Grand Orient, la Grande Loge Gnrale cos-
saise, puis le Suprme Conseil du Rite cossais Ancien et
Accept avaient fdr les diverses familles de lcossisme.
La relative inactivit du Suprme Conseil et le renonce-
ment du Grand Orient occuper les terres cossaises vont
inciter les diffr entes composantes de l cossisme
reprendre une certaine indpendance. De fait, le Suprme
Conseil voit son autorit corne, chacun reprenant, en
quelques sorte, les grades et les titres quil y avait appor-
ts, en 1804. En 1808-1809, Thory remet en activit le
Rite cossais Philosophique en crant des Grands Conseils
de Chevaliers de l Aigle Blanc et Noir, notamment
Toulouse et Dijon. Toujours sous lautorit de Mathus,
la Grande Loge de lOrdre Royal dcosse de Hrdom
de Kilwinning fonde des Chapitr es D unkerque,
Valenciennes, Morlaix, Toulouse, Lyon et Calais.
Paris, les Amricains essayent de maintenir la
flamme du Rite de P erfection en 25 degrs le Rite
cossais dHrdom comme on lappelait alors dans le
prolongement de leurs deux ateliers : La Triple Unit
cossaise et Le Phnix. Il faut dire que pour les adeptes du
Rite de Perfection, la position du Suprme Conseil tait
particulirement difficile accepter. Hacquet qui avait
bien connu la Maonnerie Saint-Domingue et aux
tats-Unis la fin du XVIII
e
sicle et qui avait t reu
100
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
81. Extrait du Livre dOr du Suprme Conseil pour la France, Porthman,
Paris, 1808, p. 5-6.
I 38 Frontispice de ldition des Dcrets du Suprme Conseil, 1811.
Bibliothque Andr Dor / SC GC du RAA.
11504_p001a100 13/01/04 10:14 Page 100
Prince du Royal Secret et Dput Inspecteur Gnral
Philadelphie en 1798, tait bien plac pour apprcier la
valeur des titres revendiqus par le systme en 33 degrs
form Charleston autour de 1801-1802. De plus, le
dcret de 1806, rser vant la collation des grades au
Suprme Conseil et interdisant la pratique du Chevalier
Kadosh, les empchait de travailler un grade que leur tra-
dition considrait comme trs important. Enn, le grade
mme de Prince du Royal Secret ntait plus pratiqu
puisque le Souverain Grand Consistoire de France, celui
cr par le Suprme Conseil en 1806, ne se runissait plus
depuis avril 1807
82
. La rvolte grondait. La difficult
contrer ces forces centrifuges, venait du fait que les anima-
teurs des diffrents courants cossais taient eux-mmes,
la suite des vnements de 1804, membres du Suprme
Conseil, et non des moindres.
Probablement linitiative de Cambacrs, le Suprme
Conseil va donc essayer de rtablir son autorit comme
centre unique de lcossisme. Paradoxalement il va ainsi se
trouver, par rapport aux autres corps cossais, dans une
situation similaire celle du G rand Orient de France
quelques annes auparavant ! En fvrier 1811, il promul-
gue un Acte constitutionnel qui modifie significative-
ment lorganisation de la Juridiction. Face cela, le Grand
Directoire des Rites du Grand Orient est tir quelques
semaines de son sommeil mais finalement sans lende-
main
83
. Avec la rforme constitutionnelle de 1811, le
Suprme Conseil srige tout dabord en centre unique
pour les grades au-del du 18
e
et met donc n au partage
de souverainet quil avait consenti au G rand Orient.
Paralllement, le monopole de la collation des grades
dcrt en 1806 se rvle l usage trop rigide. Il ouvre
donc la possibilit de cration d Ateliers aux diffrents
grades du 19
e
au 32
e
. Il dclare aussi irrguliers plusieurs
ateliers de hauts grades cossais tablis sans son aval.
La querelle avec les adeptes du Rite de Perfection repart,
mais, probablement par prcaution, Hacquet laisse le
premier rle son lieutenant Fondeviolle. Les Princes du
Royal Secret vont ngocier prement leurs droits, mettant
en avant leur ancienne pratique, la patente quils avaient
reue Kingston en 1801 et lantriorit de limplanta-
tion Paris du Grand Consistoire. Cette polmique va
occuper plusieurs mois des travaux du Suprme Conseil
mais ces changes sont de grande qualit. Le Frre de
Fondeviolle tait dailleurs lune des autorits de lcos-
sisme puisquil avait t le Deuxime Grand Surveillant
de la Grande Loge Gnrale cossaise et quil est membre
du Suprme Conseil. la diffrence de 1809 mais le
contexte politique profane a bien chang ! en 1811,
Fondeviolle refuse de s incliner et dmissionne du
Suprme Conseil alors quHacquet reste. Lautorit du
Suprme Conseil sera encore conteste par le Souverain
Chapitre cossais du Pre de Famille dAngers qui avait
constitu un Grand Collge de Grand cossais du 29
e
101
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
82. Le Livre dOr du Souverain Grand Consistoire (BnF FM
1
Sup. Cons. 1)
sarrte le 15 avril 1807. 83. BnF FM
1
49, dossier Grand Directoire des Rites.
I 39 Armoiries du Tribunal du Rite cossais Philosophique tabli Toulouse en 1808.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 101
degr et un Souverain Tribunal du 31
e 84
. Enfin, les amis
de Grasse-Tilly essayent de fair e reconnatre leur
Suprme Conseil pour les possessions franaises dAmrique
en exil et, devant le refus du Suprme Conseil, ils sem-
pressent de proclamer la vrit incontestable que le
GOde France est le premier et le seul pouvoir constitu-
tif de la France, et que sloigner un moment du cercle de ses
puissances, cest commettre une erreur coupable et contreve-
nir au concordat sign en dcembre 1804 qui a runi dans
le souvchapdu GOde France les Conset Sup
Consde la macossaise
85
!
Cependant, par rapport aux annes prcdentes, 1811,
1812 et 1813 apparaissent comme une priode de grande
activit. Les tenues sont plus frquentes et la Juridiction
publie rgulirement des comptes rendus de ses dlibra-
tions et dcisions
86
. Les diffrents problmes rencontrs
permettent au Suprme Conseil de consolider sa souverai-
net et de prciser tel ou tel point de sa doctrine. la
suite de la rforme statutair e de 1811, il cre donc
quelques ateliers en pr ovince : Le Suprme Conseil a
organis, dans le cours de lanne maonnique qui vient de
scouler, un Conseil particulier du 32
e
degr Toulouse, et
un Limoges. Dans ce moment, il soccupe de terminer une
pareille organisation Gnes. Onze chapitres la sollicitent
prs de chacun deux, et nattendent plus, pour cumuler les
Rits, que lautorisation du Grand Orient de France promise
solennellement dans sa sance du 11 aot 1810.
Cinquante-neuf diplmes du 32
e
degr, et quelques-uns
du 31
e
ont t accords
87
.
Il contribue aussi la constitution de S uprmes
Conseils dans dautres pays avec lesquels il tablit ensuite
des relations fraternelles. Il est ainsi trs impliqu dans la
cration du Suprme Conseil dItalie sigeant Milan dont
le Grand Commandeur est le Prince Eugne-Napolon.
Naples, le Suprme Conseil des Deux-Siciles a, bien
sr, sa tte Sa Majest Joachim-Napolon . En 1812,
le Suprme Conseil d Espagne est rig, av ec comme
Grand Commandeur : Sa Majest Catholique, Don Joseph
Napolon, roi des Espagnes et des Indes . En outre, aprs
quelques incomprhensions, la Juridiction a normalis ses
relations avec le Suprme Conseil pour les les Franaises
dAmrique do taient issus ses crateurs.
Rassemblant laristocratie et les cadres du rgime napo-
lonien, la prosprit de la Maonnerie tait insparable
des fastes de lEmpire. sa manire le Suprme Conseil
pour la France des Puissants et Souverains Grands Inspecteurs
Gnraux, trente troisime et dernier degr du Rite cossais
Ancien Accept participera cette poque flamboyante.
Ainsi, le 2 fvrier 1814, on procdait encore au Havre
linstallation dun Conseil particulier des Vaill et
Subl Princ de RS : Ce nouveau Temp tait
dcor avec la magnificence et la svrit ordonnes par les
rglements. Le nombre dtoiles qui lclairaient galait la
perfection des carrs mystiques ; des flots lumineux rejaillis-
saient sur le Trne, les Armes et lEtendard de lOrdre
88
.
Pourtant, depuis 1812 et surtout 1813, le vent tourne
dans le monde profane. De la lointaine Russie, les revers
militaires se rapprochent, mois aprs mois, et le rgime
imprial commence v aciller. Napolon abdique
Fontainebleau le 6 avril 1814.
102
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
84. Voir le dtail de largumentation assez sophistique dans Extrait des
colonnes graves dans le Souv Chap coss du Pre de Famille,
Valle dAngers, Angers, 1812, 43 p.
85. Cit dans : Camille Savoire, Andr Lebey, Les Ateliers Suprieurs du
Grand Orient de France, Historique - Doctrine, Paris, 1924, p. 12.
86. Comme beaucoup de ces plaquettes sont rares et, en consquence,
difficiles consulter, on pourra se reporter plus aisment au volume
tabli par le F rre Jub : Recueil des Actes du Suprme Conseil de
France ou collection des dcrets, arrts et dcisions de cet illustre corps
de 1806 1830, Paris, Imprimerie de Stier, 1832.
87. Extrait du Livre dOr du Suprme Conseil pour la F rance, Paris,
Porthman, 1813, p. 18
88. Procs-verbal dinstallation du Conseil particulier des Vaill et Subl
Princde RS[] des Trois H lOdu Havre, s.l., 1814, p. 14.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 102
III. LE RITE COSSAIS SE RORGANISE AU
SEIN DU GRAND ORIENT DE FRANCE :
1814-1826
Dans le monde de la politique, de la nance, des lettres,
du barreau, dans la bourgeoisie, dans ltat-major de larme,
parmi les dignitaires des loges maonniques, tout le monde,
quelques exceptions prs, tait pour le roi
89
. La Maonnerie
se trouve dans une situation paradoxale. Si finalement,
au fond deux-mmes, les Frres et les dignitaires de lOrdre
accueillent avec soulagement ce qui marque dabord un
retour la paix, l institution elle-mme avait t telle-
ment lie laventure napolonienne quelle pouvait
juste titre sinquiter du sort qui lui serait rserv par le
nouveau pouvoir. Mais, si la M aonnerie avait peu
damis parmi les migrs qui peuplaient les alles du
pouvoir, Louis XVIII eut lintelligence de ne pas se susci-
ter dhostilit supplmentaire en prservant son statut
dinstitution tolre par le gouvernement : Le monarque,
qui veut royaliser la nation, a un intrt tout politique
mnager la Maonnerie pour sattacher les anciens bonapar-
tistes et les libraux
90
, deux conseillers trs proches, les
Frres Beurnonville et Decaze, ayant srement jou un
grand rle dans laffaire. Aussi, la transition se fait dans
un premier temps sans difficult majeure. La situation
sera en revanche tendue au lendemain de la seconde
Restauration , aprs lpisode surraliste des Cent Jours,
(20 mars-28 juin 1815). Certaines provinces connaissent
alors une vritable Terreur blanche et des Loges sont
inquites. Les Franais vivent donc en ces temps difci-
les une priode de grande instabilit o les hommes
comme les institutions peinent trouver leur place.
A. Encore la qute de lunit maonnique
Le monde pr ofane sengage ainsi dans une priode
trouble qui sannonce hostile la Maonnerie. Il y a donc
chez les Frres, la base, une volont de resserrer les rangs,
une lassitude des querelles picrocholines dtats-majors
parisiens. Le 5 aot 1814, le Grand Orient fait savoir au
Suprme Conseil quil est prt relancer le chantier de
lunit. Le 10 aot, le Suprme Conseil tient une sance
extraordinaire pour y analyser le rapport sur la centrali-
sation des rites, provoque par le GO de France et
souligne quil importe de ne pas laisser plus longtemps
indcise la question. Mais : Considrant, sur la ques-
tion, vue en elle-mme, que la pr oposition de la
Centralisation des rites dans le GO de France, ne peut
tre accepte ni sous le r apport de lindpendance dans
laquelle chaque Rit a le dr oit de se maintenir, ni sous le
rapport de la dlit due aux Constitutions du 33
e
degr, ni
sous le rapport de la dignit du Suprme Conseil, []
Arrte et dclare, lunanimit du scrutin :
Article premier. Le projet de centralisation des Rites
propos par le GO de France par les planches de ses
Commissaires, nest pas admissible, et il ny a pas lieu cette
centralisation. []
91
.
Sensuivent des propos de circonstance adresss aux
loges, chapitres et divers ateliers du Rit pour les inciter
soutenir le Suprme Conseil dans sa dtermination. En
effet, comme le souligne le procs-verbal de la tenue sui-
vante, celle du 26 aot : Le Suprme Conseil vient de
consacrer dfinitivement lindpendance du Rit cossais
ancien et accept
92
.
Ct Grand Orient, on estime que lunanimit nest
pas si certaine, on temporise ; puis finalement, on prend
acte du refus. Le 12 novembre 1814, le rapporteur pr-
sente : son rapport et aprs avoir donn connaissance des
103
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
89. In 1815, Henry Houssaye, cit par Pierre Chevallier, Histoire de la
Franc-maonnerie franaise, t. II, p. 103.
90. Andr Combes, Histoire de la Franc-maonnerie au XIX
e
sicle, Paris,
ditions du Rocher, 1998, p. 24.
91. Extrait du Livre dOr du Suprme Conseil pour la France, cit par
Lantoine, p. 159.
92. Idem, p. 160.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 103
dmarches faites par la commission et lecture des pices qui
prouvent que ces dmarches nont pu tre couronnes de succs,
il se rsume en prsentant un projet darrt soumettre au
GO[]
Vu les concordats passs avec le GO de Clermont en
1773, avec le GChap Gl. De France en 1787 et avec
la GLcossaise en 1804,
Voulant faire jouir tous les maons franais des avan-
tages de pratiquer dans tous les gr ades les diffrents rites
connus,
Arrte
Art. 1
er
Le GO reprend lexercice de tous les droits qui lui
appartiennent sur tous les rites, en consquence il dlivr e
seul les constitutions et les lettr es capitulaires de tous les
grades []
93
.
La Grande Loge de Conseil et dAppel et sa commis-
sion pour la runion des rites sont charges de prsenter
un projet pour la mise en uvre de ces nouvelles disposi-
tions. Le 18 novembre, aprs la lectur e dun dernier
courrier du Suprme Conseil, lAssemble gnrale du
Grand Orient adopte lunanimit le rapport de la com-
mission
94
. Le 21, linformation est diffuse aux Loges et
Chapitres par circulaire
95
. Le 25 novembre, le Frre de
Montaleau fait tat du soutien du Frre de Beurnonville.
Les Cent-Jours suspendront quelque temps la contro-
verse maonnique. En effet, un an aprs son abdication,
Napolon est de retour Paris le 20 mars 1815. Pendant
trois mois, jusqu son dpar t pour Sainte-Hlne le
28 juin la suite du dsastre de Waterloo, la France et
Paris en particulier semblent vivre hors de la ralit. La
plupart des activits sont suspendues en attente de lvo-
lution de la situation. Aprs le retour de Louis XVIII de
Gand o il stait rfugi, la seconde Restauration sera
beaucoup moins bon enfant que la premire moins du
fait du Roi dailleurs, que de celui de ses par tisans qui
entreprennent une vritable chasse aux libraux et aux
Bonapartistes. Dans plusieurs provinces cest la Terreur
blanche , les loges et les Frres sont inquits. Les lections
amnent la Chambre introuvable ultra-royaliste. Si les
choses rentrent peu peu dans lordre, les travaux maon-
niques fonctionnent au ralenti jusquen 1817. La situation
ne se stabilisera vraiment au centre comme toujours !
quen 1818-1819.
B. La rorganisation du Suprme Conseil au sein
du Grand Orient de France par les Anciens
du Rite de Perfection
Une fois le principe de lautorit du GODF sur tous
les rites proclam, les dlais ncessaires la mise au point
de la nouvelle organisation sont encore loccasion de nom-
breux contacts, discussions parallles et conciliabules dans
et avec la Maonnerie cossaise. Ainsi, prvoyant une nou-
velle redistribution des car tes, les par tisans du Rite de
Perfection, dont on a vu les dmls av ec le Suprme
Conseil, rveillent pour la troisime fois depuis 1804 ,
le Grand Consistoire des Princes du Royal Secret.
En effet, aprs avoir install, quelques mois avant larri-
ve de Grasse-Tilly Paris, un Grand Consistoire du 25
e
et dernier grade de la haute M aonnerie cossaise, les
adeptes du Rite de Perfection avaient rejoint la bannire
de lcossisme. Ils jourent dailleurs un rle essentiel dans
les vnements de 1804. Mais, ayant chapp aux premi-
res prtentions du Grand Orient, ils nentendaient pas
pour autant se fondre dans ce nouveau Rite cossais
Ancien Accept. Le Suprme Conseil du 33
e
degr avait
t un moyen pour eux de prserver la Haute maonnerie
cossaise . Mais il ne fallait pas prendre le moyen pour la
n et, de 1806 1814, tout en participant aux travaux du
Suprme Conseil un pied dedans, un pied dehors ils
avaient constamment essay de maintenir les dr oits du
Rite de Perfection et la puret de ses traditions. Ils nal-
laient pas maintenant rester lcart des bouleversements
du monde profane et maonnique. Le 11me jour du
104
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
93. Registre des procs-verbaux de la Grande Loge de Conseil , FM
1
37,
f 402-403.
94. Registre des assembles du Grand Orient de France, FM
1
15, f 550-551.
95. Circulaire du 21 novembre 1814.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 104
9me mois nomm Sivan []5814 , le Grand Consistoire
des Princes du Royal Secret sigeant Paris reprend donc
ses travaux et nomme ses officiers : Hacquet, Souv
Gd Com; de Gabriac du Souchet, 1
er
Lieut; Vassal,
2
me
Lieut
96
. Retenons bien les noms des adjoints de
Hacquet, ils joueront un rle important dans la suite de
lhistoire. Trs vite ils pencheront du ct du Grand Orient.
En gagnant le soutien des Anciens , le Grand Orient
voit non seulement lopportunit de sagrger une partie
du Suprme Conseil, mais aussi de rallier sa cause des
Frres dont lautorit en matire d cossisme tait una-
nimement reconnue. Rappelons que Germain Hacquet
et Fondeviolle avaient pratiqu la Maonnerie de Perfection
aux Amriques ds la n du XVIII
e
sicle.
Les discussions continuent et le 20 septembre 1815,
lAssemble extraordinaire du Grand Orient de France
adopte lunanimit lorganisation propose par la com-
mission pour la runion des rites :
Art. 1
er
Le GO de France forme en son sein le Conseil
Suprme des Rites
Art. 2
Le G Chap du GO de France est tabli
Suprme Conseil des Rites
[]
De ltablissement dun Grand Consistoire des Rites
Art. 1
er
Le GO de France rige prs de lui un G
Consistoire des Rites
Art. 2
Le Grand Consistoire des Rites sera form dans le sein
du Chapitre Mtropolitain, Valle de Paris
97
.
Les hauts grades ser ont dsormais grs au sein du
Grand Orient par une double structure, dans le prolonge-
ment de la rpartition des rles xe dans les annes 1780.
Le Grand Chapitre Gnral est transform en Suprme
Conseil des Rites et devient donc lautorit en matire de
Chapitres, Conseils, Tribunaux et Consistoir es. ses
cts, llvation aux derniers degrs de la M aonnerie
cossaise est rserve au Grand Consistoire des Rites cons-
titu au sein du Souverain Chapitre Mtropolitain dont il
prend la suite. Depuis 1773, le Grand Orient affectionnait
ces organisations un rien complexes mais qui lui parais-
saient assurer une heureuse sparation des pouvoirs. Ces
structures ne sont dailleurs que des Chambres spcialises
au sein du Grand Orient de France qui est, en tant que tel,
la puissance souveraine quel que soit le rite ou le grade
98
.
105
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
96. Recueil des Balustres du SouvConseil du Phnix, BnF FM
3
132, f4.
97. Registre des assembles du Grand Orient de France, FM
1
15, f 562-
564.
98. Jusquau milieu du XX
e
sicle, le papier en-tte de lobdience afche
dailleurs le titre Grand Orient de France, Suprme Conseil pour la
France et les possessions franaises . En 1900 les Frres prtent encore
serment dans les termes suivants : Je promets dlit absolue au Grand
Orient de France, Suprme Conseil pour la France et les possessions fran-
aises ; je promets loyale obissance aux dcisions du Conseil de lOrdre et
aux dlibrations du Grand Collge des Rites [] Je mengage dfendre
le principe constitutionnel sur lequel repose la force du Grand Orient
savoir : lunit du pouvoir made lOrdre, sexerant sans interruption et
sans dualisme dattributions, depuis le premier jusquau 33
e
degr .
I 40 Matrice du sceau du Grand Consistoire des Rites en France, 1816.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 105
Les rglements prcisent ainsi que les dcisions doivent
tre formules de la faon suivante : Au nom et sous les
auspices du GO de France, en vertu des pouvoirs quil
lui a dlgus, le G rand Consistoire des Rites
99
. Le
choix du titre mme de Grand Consistoire tmoigne
ostensiblement des soutiens sur lesquels s appuie le
Grand Orient pour se rtablir comme puissance cos-
saise. De mme, les ateliers de hauts grades peuv ent
demander tre constitus soit au Rite cossais Ancien
et Accept, soit au Rite dHeredom ancien et accept ,
cest--dire au Rite de Perfection. Mais ce rattachement
est surtout symbolique car les grades proposs sont les
mmes dans les deux variantes de lcossisme ; seuls les
numros changent. Le 21 novembre 1815, on installe
le Grand Consistoire des Rites dont bien sr Germain
Hacquet est investi Grand Commandeur. Linstallateur
rappelle comment : une socit sans autre pouvoir, en
France, que la protection dun chef puissant, non contente
de son entreprise dusurpation sur les droits du GO de
France, avait encore, par un intrt tout mtallique (sic),
mconnu ceux dun Grand Consistoire, et en avait runi les
fonctions son administration.
Le premier soin du GO de France, en reprenant
lexercice de tous les droits qui lui appartiennent sur tous les
rites, a t de rtablir le Grand Consistoire des Rites, et de
donner en cela une preuve de son respect pour la division des
pouvoirs ; division qui constitue les principes de lordre et
dune sage administration
100
.
Hacquet et ses amis eurent dailleurs dfendre les
droits du Grand Consistoire quon leur avait concd et
ce nest quen 1818 que, la situation stant stabilise, ils
dcrteront la fusion du Grand Consistoire du Rit cos-
sais dHrdom avec le Grand Consistoire des Rites
101
.
Cette fusion investissait le Grand Orient et ce qui
deviendra son Grand Collge des Rites dune filiation
exceptionnelle dans la pratique de la Haute Maonnerie
cossaise . Par son intermdiair e, il se rattachait au
Grand Consistoire de Kingston de 1801, et au-del, aux
disciples directs dtienne Morin.
Le 23 dcembre 1815, on nomme les ofciers dhon-
neur du Suprme Conseil des Rites qui constituent un
prestigieux aropage avec les ducs de Maill, de Reggio
(Oudinot) et de Choiseul-Stainville, le marchal Serrurier
ou le comte de Ligny-Luxembourg
102
. Hacquet en sera
lu prsident en ex ercice en 1817 dev enant ainsi le
responsable des hauts grades au Grand Orient. Dans les
faits, en quelques annes de fonctionnement, le Suprme
Conseil des Rites se cantonnera nalement dans les ques-
tions administratives (patentes, diplmes, contentieux)
quand le Grand Consistoire des Rites apparatra de plus
en plus comme latelier suprme de la haute maonnerie
cossaise
103
. Son papier en-tte affichera dailleurs le
titre minent de Grand Consistoire des Rites en France.
Lobjectif du Grand Orient est, certes, de lgitimer la
rorganisation en son sein de la haute Maonnerie cossaise
en ralliant le plus grand nombre possible de membres du
Suprme Conseil. Aprs quelques mois, neuf membres, et
non des moindres, du premier Suprme Conseil indivis
ont rejoint ses rangs : Hacquet, dAls dAnduze, Renier,
Massna, duc de Rivoli, Clment de Ris, Beurnonville,
Rampon, Roettiers de Montaleau, de Joly
104
, auxquels
sajoute Fondeviolle qui avait dmissionn du Suprme
Conseil en 1811. Quelques-uns meurent cette poque :
Pyron, dAigrefeuille et Prignon. Quelques autres refu-
sent de rejoindre le Grand Orient comme Sgur, Muraire
et, bien sr toujours ! Thory. La rorganisation est
facilite car le Grand Orient apparat comme un havre de
travail et de stabilit dans une poque par ailleurs difcile
106
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
99. Registre des assembles du Grand Orient de France, FM
1
15, f 564.
100. Grand Consistoire des Rites, procs-verbal de son inauguration, O
de Paris, de limprimerie du FPoulet, 1816, p. 12.
101. Recueil des Balustres du SouvConseil du Phnix, BnF FM
3
132, f 5.
102. Registre des assembles du Grand Orient de France, FM
1
15, f 568.
103. Voir leurs ar chives pour la priode 1815-1826 conser ves la
Bibliothque Nationale sous les cotes FM
1
49, 50 et 51.
104. Voir : Pierre Mollier et Jacques Lchelle, Les dbuts du Rite cos-
sais Ancien Accept en France I. Un document exceptionnel : le
premier livre dArchitecture du Suprme Conseil (1804-1812) ,
Renaissance Traditionnelle, n 122, p. 139. Le recueil comprend une
notice historique qui relve la position des diffrents membres du
premier Suprme Conseil indivis en 1819.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 106
pour la Maonnerie cossaise. En effet, les grands nota-
bles qui refusaient de rejoindre le Grand Orient, se sont
retirs sans bruit, entranant ds 1815 la mise en sommeil
du Suprme Conseil du 33
e
degr en France . Thory
pouvait ainsi crire en janvier 1816 au Frre Rouyer de
Bruxelles : Il nexiste plus en Europe de corps constituant.
Celui du 33
e
Paris ayant cess ses travaux depuis plus dun
an et ceux dItalie et dEspagne nexistant plus
105
. En revan-
che, les seconds couteaux, notamment ceux du Suprme
Conseil dAmrique sentre-dchirent. Deux Suprmes
Conseils apparaissent alors que lon nomme selon le lieu
de leurs siges, le Prado pour lun, la galerie Pompi
pour lautre. Ces deux organisations rivales sanathmisent
et multiplient les 33
e
pour augmenter leurs maigres
troupes. Celui du Prado intente mme Grasse-Tilly
un retentissant procs qui est loccasion dtaler sur la
place publique des rglements de compte complexes et
drisoires. plusieurs reprises, on frle la farce. Face ces
excs pittoresques mais qui ridiculisent la Maonnerie,
aprs une priode de silence, le G rand Orient dcide
dintervenir et de rappeler que : Le Rit cossais, ancien et
accept, est entirement runi dans le GO de France,
qui possde dans son sein le Sup Cons des Souv G
Insp Gn de ce Rit ; il jouit, sous ses auspices, de lexer-
cice le plus libre et le plus tendu.
Tous les Dogmes, tous les Rits, tous les grades irrgulire-
ment professs hors du GO de France, et illgalement
confrs par les deux fr actions dissidentes du prtendu
Cons dAmrique, sont antrieurement naturaliss, lgiti-
mement implants, religieusement conservs et authentique-
ment professs par le GO de France, qui peut seul en
oprer la collation rgulire.
Il ny a pas, il ne peut y av oir en France, pour ce Rit,
comme pour les autres Rits runis, une autre autorit lgitime
que celle du GO
Toute association, tout corps, tout individu qui, sous quelque
titre que ce soit affecterait cette autorit sont irrguliers
106
.
Paralllement et pour la premire fois, le Grand Orient
de France sattache organiser lexercice du Rite cossais
Ancien Accept sur des bases solides.
C. Lessor des hauts grades cossais
au Grand Orient : 1816-1826
Si les historiens maonniques ont souv ent prsent
avec une gourmandise d entomologiste les diffr ents
groupes ou sous-groupes qui se disputrent la lgitimit
du Rite cossais entre 1815 et 1821
107
, on sest jusqu
prsent peu pench sur la manir e dont les ateliers de
hauts grades cossais se sont mis en place. O r, cest au
sein du Grand Orient, autour de 1820, que va slaborer
un modle de pratique du Rite cossais Ancien Accept
qui marquera durablement la vie maonnique franaise.
On a vu en effet quentre 1805 et 1815, le Rite cossais
Ancien Accept dans ses grades suprieurs au Rose-Croix,
sest surtout concentr dans le sein du Suprme Conseil.
Certes, quelques ateliers avaient t crs, mais selon des
modalits assez variables et leurs existences avaient tou-
jours t phmres. Une fois le Grand Orient dcid
reprendre lexercice des hauts grades cossais, il allait
mettre en mouv ement un appar eil administratif et
maonnique, mobiliser des Frres, crer des ateliers. Tout
dabord, les consistoires de 32
e
du Havre et de Toulon,
les conseils de Kadosh du Phnix et des Commandeurs du
Mont-Thabor ce dernier en provenance du Rite cos-
sais Philosophique rallient le Grand Orient. la n de
1818 et en 1819 des conseils de Kadosh sont crs
107
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
105. F. Clment, Contribution l tude des Hauts Grades de la Franc-
Maonnerie et particulirement lHistoire du Rite cossais Ancien et
Accept en B elgique, Bruxelles, dition du S uprme Conseil de
Belgique, 1937, p. 101.
106. Circulaire du GO de France en sa Grande Loge de Conseil et
dAppel, G Directoire des Rits, tous les Conseils, Aropages,
Tribunaux, Collges, Chapitres et Loges de tous les Rits runis de sa
correspondance. 31 juillet 1819, p. 9-10.
107. Pour la vie du Rite cossais, hors du G rand Orient de France
entre 1815 et 1821, on se r eportera avec profit la prsentation
claire et documente quen donne Andr Combes, op. cit., p. 51-60.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 107
Paris Isis, Les Sept cossais Runis, Les Trinosophes
mais aussi Lille et P au. Sy ajoutent au dbut des
annes 1820 : Clermont-Ferrand (1821), M arseille
(1823), Metz (1823), Rouen (1823), Bayonne (1823),
Valenciennes (1824), Strasbourg (1824). Rmanence de
lhistoire ancienne : Le Havre et Valenciennes se font
constituer au 32
e
et Lille au 31
e
.
Le premier Suprme Conseil indivis avait
suspendu la pratique du grade de Kadosh en 1806. En
charge de la haute M aonnerie cossaise au sein du
Grand Orient, Hacquet et ses amis rtablissent demble
sa pratique. On renoue donc av ec les usages maon-
niques franais du XVIII
e
sicle o le Kadosh tait un
grade minent
108
. Au-del du grade de R ose-Croix,
Hacquet choisit d organiser le Rite cossais Ancien
Accept dans le cadre de Conseils du 30
e
degr. Pour y
parvenir, le Chevalier Rose-Croix pntre dabord au sein
du Conseil de la Table Ronde, 1
er
ordre philosophique
comprenant les 19
e
, 20
e
, 21
e
, et 22
e
degrs. On lui com-
munique, de manire assez dtaille, les grades du 19
e
au
21
e
, puis on lui confre en pleine crmonie le degr de
Prince du Liban (22
e
). Il est ensuite intr oduit dans le
Conseil des Grands Chevaliers du Soleil, 2
e
ordre philoso-
phique comprenant les 23
e
, 24
e
, 25
e
, 26
e
et 27
e
degrs.
De mme les quatre premiers grades lui sont confrs par
communication, puis le F rre est r eu Chevalier du
Soleil. Enfin il accde au 3
e
ordre philosophique, le
Grand Conseil des Chev aliers lus Kadosh. Lchelle
pratique par le Grand Orient a alors une spcicit dans
les quelques grades prcdant le Kadosh. Le Chevalier du
108
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
108. Ainsi, en 1785, les participants au Convent de Paris organis par Les
Philalthes pouvaient affirmer : Dans le nombre des soi-disant hauts
grades, il en est deux presque gnralement rpandus, que lon prsente
aux M comme le nec plus ultra : le chev K S ou Kados, ou du
Temple, et le chevPrince Souverain de Rose-Croix et dHrdon . In :
Charles Porset, Les Philalthes et les Convents de Paris, Quatrime
Circulaire, proponenda IV, mars 1785, p. 477-478.
I 41 Moulage du sceau du Souverain Chapitre Aropage Isis-Montyon, Paris, 1809.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
I 42 Moulage du sceau du Souverain Chapitre Les Amis de la Vrit, Metz.
Muse de la Franc-maonnerie (coll. GODF).
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 108
109
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
I 43 Dcors du 32
e
grade,
daprs un tuileur manuscrit du dbut du XIX
e
sicle.
Collection R. Meyer.
11504_p101a200 13/01/04 10:17 Page 109
Soleil y occupe la 27
e
place, le Commandeur du Temple,
la 28
e
. On ne sera pas tonn quen fin de compte les
grades dlivrs en pleines crmonies et par cela mme,
mis en valeur soient ceux du Rite de Perfection.
Paris, les Ateliers de 30
e
dIsis, des Commandeurs du
Mont-Thabor, des Sept cossais Runis, des Trinosophes et du
Phnix signent un pacte fdratif. Cette confdration est
forme pour : donner lenseignement de la morale et des
sciences renfermes dans les hauts grades de la Macos,
depuis le grade immdiatement suprieur celui de R+
jusques et y compris celui de G rChEl KH, la
splendeur et la rgularit ncessaire leur dveloppement []
Les conseils confdrs soccupent du dveloppement de la
doctrine enseigne dans les divers grades []
Ils se runissent en commun pour confrer les grades de
Pr du Lib, de Chev du Sol, et de Gr Chev
ElKH
109
.
Cette confdration des Conseils parisiens sera le
principal vecteur danimation et de dveloppement des
hauts grades cossais dans les annes 1820. Cest en son
sein que sont labors les premiers travaux symboliques
sur les diffrents degrs du Rite, comme ceux de Chemin-
Duponts, Destangs, Ragon ou Vassal. Imprim en
1832, le Cours complet de Maonnerie du docteur Vassal
rend probablement compte des recherches et des travaux
effectus au sein du Conseil des Sept cossais Runis et de
la confdration, dans la dcennie qui prcde. Les ana-
lyses proposes sur chacun des 30 grades peuvent appa-
ratre aujourdhui dpasses. Il nen reste pas moins que
cest la premire fois que lon sintresse srieusement aux
grades et aux rituels du Rite cossais Ancien Accept,
leur enseignement et mme leur dimension initiatique,
et non simplement aux titres et aux pouvoirs.
Si le Concordat de 1804 est le prolongement direct de
la controverse avec la Mre-Loge cossaise du Contrat Social
des annes 1780, la rorganisation des plus hauts grades du
Rite cossais Ancien Accept au sein du Grand Orient de
France en 1814-1818 apparat comme lapplication des
dispositions phmres de 1804. La question de l cos-
sisme trouvait enfin une rponse et celui-ci allait dura-
blement sorganiser au sein du Grand Orient. Le centre
commun de la Maonnerie franaise ne pouvait en effet
accepter une autorit extrieure, pour ce qui passait tort
ou raison comme le nec plus ultra de la Maonnerie.
Hritier direct de plusieurs ateliers cossais du
XVIII
e
sicle (Souverain Conseil des Empereurs dOrient
et dOccident, Grand Chapitre Gnral) et notam-
ment du Grand Conseil qui av ait dlivr sa patente
tienne Morin en 1761, il ne pouvait non plus admettre
de se voir contester ses titres sur les hauts grades. De sur-
crot, avec les Bacon de la Chevalerie, Dubin, Roettiers de
Montaleau et quelques autres, il comptait encore, parmi
ses dignitaires du dbut du XIX
e
sicle, des Frres qui
avaient t des cadres actifs de diffrents systmes cossais
au Sicle des Lumires, assurant ainsi la filiation avec la
haute Maonnerie des temps anciens. On comprend
donc aisment que ceux-ci aient difcilement accept de
recevoir des leons dcossisme de Pyron ou Grasse-Tilly.
Mais il tait aussi de tradition que lautorit du centre
commun de la Maonnerie franaise ft contesteSi
les polmiques entr e diffrentes factions du S uprme
Conseil dAmrique ne lavaient en fait gure troubl,
une mise en cause autrement plus srieuse allait apparatre
en 1821. En effet, le 24 juin de cette anne, le comte
Honor Muraire procde : la rorganisation et linau-
guration du Suprme Conseil du 33
e
degr pour la France
[] cest la reprise de ses travaux et de sa correspondance
[sannonce pour lui] une vie nouvelle.
110
Aprs la
mise en sommeil de 1814-1815 et la rorganisation du
Rite cossais au sein du G rand Orient par Hacquet,
Pyron avait dj essay de rveiller un Suprme Conseil
indpendant en 1818, mais la mort len avait empch.
Muraire reprend le ambeau en 1821. Loin des changes
peu amnes entr e Prado et Pomp , il runit
110
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
109. Pacte Fdratif, Imprimerie Ant. Bailleul, s.l.n.d. [Paris, 1821], p. 1-3.
110. Suprme Conseil pour la F rance des SSGGIIGG 33
e
et
dernier degr du Rite coss Anc et Acc, 24 j du 4
e

5821, Fte de lOrdre, Paris, 1821.


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quelques-uns des grands noms de l ancien Suprme
Conseil qui avaient refus de rejoindre le Grand Orient
ou qui l avaient finalement quitt, comme Choiseul-
Stainville. La stratgie du second hritier du pr emier
Suprme Conseil indivis sera demble aristocratique
et litiste. Consquence positive, le Suprme Conseil de
France sera un corps brillant et attractif. Consquence
ngative, il restera pendant de longues annes un tat-
major sans troupe. sa formation il n arrive runir
quune ou deux loges. En 1825, il ne rassemble encore
que 13 Loges, et 4 Chapitres et un Consistoire pour ce
qui concerne les hauts grades. Bien sr le Grand Orient
ne le reconnat pas et dclare irrguliers ses ateliers. La
controverse entre Grand Orient et S uprme Conseil
animera la vie maonnique franaise pendant toute la
premire moiti du XIX
e
sicle.
Dailleurs, la lgitimit cossaise du Grand Orient va
sortir renforce de ces annes mouvementes. La plupart
des cossais ont finalement rejoint ses rangs. Ainsi,
deux des trois principaux animateurs de la Grande Loge
Gnrale cossaise de 1804 Hacquet et Fondeviolle
en deviendront des dirigeants importants et le troisime,
Grasse-Tilly, se retire de la Maonnerie. Parmi les loges
cossaises de 1804, au dbut des annes 1820, toutes
sont restes dans lobdience : La Triple Unit, Le Phnix
et mme La Parfaite Union de Douai et Saint-Alexandre
dcosse
111
! En 1825, le Grand Orient compte 52 loges
qui travaillent au Rite cossais Ancien Accept
112
.
Le rle jou par Hacquet et ses amis dans la rorganisa-
tion de la Maonnerie cossaise au sein du Grand Orient
lui donnera une physionomie bien particulire. Marqus
par les traditions d une Maonnerie de Perfection qui
plongeait ses racines au cur mme du XVIII
e
sicle, ils
en maintiendront de nombreux traits dans l cossisme
quils organiseront au Grand Orient dans les annes 1820.
Dans ces conceptions, l accent est mis, non sur le 33
e
degr, mais sur les derniers grades du Rite de Perfection :
Prince du Liban, Chevalier du Soleil, Kadosh, Prince du
Royal Secret. Ds 1815, le grade de Kadosh est remis
lhonneur. Il a ainsi t pratiqu de faon continue au sein
du Grand Orient, o il bnficie donc d une filiation
ininterrompue depuis le XVIII
e
sicle, alors quailleurs il
na longtemps t transmis que par communication. Le
Suprme Conseil du 33
e
degr reste lautorit administra-
tive et politique du Rite, mais le nec plus ultra sur le plan
initiatique est le 32
e
. Par ailleurs, si lintrt des Grandes
Constitutions de 1786 nest pas ni, surtout sur le plan
symbolique, les textes de rfr ence sont les Instituts,
statuts et rglements de la Haute Maonnerie cossaise
113
.
Les premiers Grands Commandeurs du Grand Consistoire
des Rites taient tous issus de la filir e du Rite de
111
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
111. Elle est encore sur lannuaire du Grand Orient en 1823 et semble se
mettre en sommeil lanne suivante.
112. Daprs lannuaire de 1826, quinze loges le pratiquent exclusivement :
Les Trinosophes Neustriens (Caen), La Constance (Darnetal), Les Amis
Bienfaisants (Paris), Les Amis Constants de la Vraie Lumire (Paris),
LAthne des tr angers (Paris), Les Disciples cossais du Hr os de
lHumanit (Paris), Jrusalem (Paris), Jrusalem de la Constance (Paris),
Le Lys toil (Paris), Le Phnix (Paris), Les Rigides cossais (Paris), Les
Sept cossais Runis (Paris), Le Temple des Amis de lHonneur Franais
(Paris), Les Curs Fidles (Strasbourg), Les Frres Runis (Strasbourg); 36
le travaillent en cumulation avec le Rite Franais : LAmnit (Boulogne-
sur-Mer), Les lus de Sully (Brest), La Fidle Maonne (Cherbourg),
La Trinit (Dunkerque), LAmnit (Le Havre), Les Trois H (Le Havre),
La Fidlit (Lille), Les Amis Runis (Limoges), Les Frres Unis (Limoges),
Les Amateurs de la Sagesse (Marseille), Les lves de Minerve (Marseille),
Lcole de la Sagesse (Metz), Les Insparables (Metz), Le Bienfait Anonyme
(Nmes), LAmiti (Paris), Les Commandeurs du Mont-Thabor (Paris),
LEsprance (Paris), Isis (Paris), Les Sincres Amis (Paris), Les Trinosophes
(Paris), Les Zls des Basses-Pyrnes (Pau), LUnion (Perpignan), Les Arts
Runis (Rouen), La Sincre Amiti (Rouen), La Parfaite Runion (Saint-
Esprit-ls-Bayonne), La Runion (Toulon), Les Vrais Amis des Arts
(Toulon), Les Vrais Amis Runis d gypte (Toulon), La Constance
(Toulouse), Les Vrais Amis Runis (Toulouse), La Parfaite Union et Saint-
Jean du Dsert (Valenciennes), LAmiti (Saint-Denis de la Runion), La
Fidlit (Fort-de-France), La Concorde (Saint-Pierre de la Martinique),
Ltoile Polaire (La Nouvelle Orlans), La Triple Esprance (Port-Louis) ;
et une avec le Rite cossais Recti : Le Centre des Amis (Paris).
113. Cest dailleurs ces textes que fait rfrence le serment que prte le
rcipiendaire aux 32
e
et 33
e
grades o lon dcouvre la formule : Je
dclare solennellement me soumettre lexcution des instituts, statuts et
rglements et au tribunal suprme de la haute maonnerie (plusieurs
exemples dans les archives du Grand Consistoire des Rites, dossier
FM
1
50). leur sujet voir Alain Bernheim : Le bicentenaire des
Grandes Constitutions de 1786 : Essai sur les cinq textes de rfrence
historique du R..A.A. , Renaissance Traditionnelle, n 68, p. 18.
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112
Diux siiciis oi Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci (1804-2004)
I 44 Dcors du 29
e
grade,
daprs un tuileur manuscrit du dbut du XIX
e
sicle.
Collection R. Meyer.
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Perfection : Hacquet bien sr, puis Gabriac du Souchet
un autre amricain et Vassal. Jusque dans les annes
1840, le Conseil du Phnix est encore prsent dans lan-
nuaire comme relevant du 24
e
grade du Rite cossais
dHeredom . Cette forte empreinte du Rite de Perfection
au sein de la Maonnerie cossaise du Grand Orient nest
pas une rmanence inconsciente, mais une origine
assume, revendique mme. Ainsi dans le texte tho-
rique quil publie en 1827 pour prsenter les conceptions
du Grand Orient sur la Maonnerie cossaise Essai his-
torique sur linstitution du Rite cossais
114
, le Grand
Commandeur Vassal insiste sur la fidlit ncessaire ce
quil appelle lcossisme primitif
115
.
113
Naissaxci ir issoi ou Riri cossais Axciix Acciiri ix Fiaxci : 1804-1826
114. Essai historique sur linstitution du Rite cossais et de la puissance lgale
qui doit le rgir en France par un disciple de Zorobabel, Imprimerie du
FJ.L. Bellemain, Paris, 1827.
115. Nous remercions notre ami Jacques Lchelle pour sa relecture atten-
tive et ses prcieuses suggestions.
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