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Existen diversas teoras sobre el origen del archipilago canario que exponemos breve-

mente a continuacin:
a) Punto caliente
Segn algunos autores, las islas Canarias surgieron hace unos 20 millones de aos,
debido a la existencia de una pluma magmtica estable procedente del manto. El
desplazamiento de la placa africana hacia el este provoc la salida del magma al exte-
rior y la formacin de las islas volcnicas: en primer lugar, Lanzarote y Fuerteventura, y,
posteriormente, las restantes, a medida que el fondo ocenico pasaba por el punto
caliente.
La tabla siguiente muestra la edad de las islas en millones de aos:
La explicacin de la existencia de un vulcanismo muy reciente (incluso histrico) en las
islas de La Palma y Lanzarote, que no se encuentran en la vertical del punto caliente en
este momento, es el punto ms conflictivo de esta teora, aunque no el ntco, ya que
tampoco explica el hecho de que en Gran Canaria no se haya producido ninguna
efusin volcnica en los ltimos tres millones de aos. Por otra parte, los estudios
paleomagnticos parecen indicar que la placa africana apenas se ha movido durante
los ltimos 20 millones de aos.
b) Fracturas del fondo ocenico
Esta teora, alternativa a la del punto caliente y defendida, fundamentalmente, por el
profesor Anguita, apunta a la existencia de grandes fallas situadas en la corteza por
donde sale la lava. La existencia de fracturas en el fondo ocenico, prolongaciones de otra
fractura gigante situada en el sur del Atlas y prxima a Agadir, podra constituir la base de
este vulcanismo. Dicha fractura se prolonga desde el continente africano hacia el ocano,
de manera que, cada vez que se reactiva la falla, se producen erupciones volcnicas.
c) Ascenso en bloques del fondo del ocano
El zcalo de las islas est formado por bloques de fondo ocenico escalonados por
fallas, como consecuencia de la compresin entre la corteza continental africana y la
ocenica. El material de la astenosfera se fundi y sali al exterior a travs de las fractu-
ras de estas fallas.
En la actualidad, el origen de las islas Canarias sigue acaparando opiniones a favor de las
teoras expuestas, de las cuales, incluso, se hacen eco los diarios nacionales, lo que
demuestra el inters que suscita este debate. Lee con atencin el siguiente artculo, en
el que se defiende la teora de la existencia de fracturas como origen de los volcanes
canarios.
Edad
(millones de aos)
Canarias: realmente un punto caliente?
Responde a las siguientes cuestiones despus de haber ledo detenidamente el texto anterior:
D En el artculo que acabas de leer se hace mencin a la existencia de un material caliente situado a una
profundidad de entre 50 y 90 km en las islas Canarias. Con cul de los mtodos descritos en la UNIDAD 2
se ha podido obtener este dato?
0 Por qu el autor del artculo descarta la existencia de una pluma canaria y admite, en cambio,
la existencia de una enorme cua de material caliente?
D A qu se debe que la existencia de un punto caliente lleve consigo el abombamiento del fondo
ocenico? En qu islas sucede este fenmeno?
II Las fracturas a las que se refiere el profesor Anguita comprimen y distienden alternativamente la corteza
ocenica. Qu ocurre cuando se produce una distensin de las fallas? Puedes explicar por qu se
produce el fenmeno que has descrito? Sucede lo mismo cuando se forma una dorsal?
D Por qu razn el autor del artculo dice que el vulcanismo canario es entrecortado?
D El autor del artculo seala la existencia de grietas en la corteza ocenica como origen de la formacin
de las islas. Qu le conduce a esa afirmacin?
D Qu significado tiene la existencia de anomalas magnticas en la direccin citada en el texto?
D Representa en un esquema las bandas magnticas desde las islas Canarias en la direccin citada.
~
El da 12 de noviembre de 1997, el diario El Pas publicaba el siguiente artculo que reproducimos parcialmente
y que defiende la teora del punto caliente como causa de la gnesis del archipilago canario:
El punto caliente de Canarias
El debate y la transferencia de ideas es premisa fundamental para el progreso de las ciencias, de las artes y de cual-
quier otra disciplina, y es de obligado cumplimiento en temas de ndole cientfica. En el mbito de las ciencias de la
Tierra, el origen del archipilago canario es una cuestin no resuelta y que genera interesantes debates entre cient-
ficos nacionales e internacionales.
Este peridico se haca eco el pasado 8 de octubre de los ltimos resultados obtenidos por nuestro grupo de investi-
gacin, resultados que concuerdan con la teora del punto caliente como gnesis del archipilago.
La aparicin de nuevos datos, anlisis y/o hiptesis sobre cualquier tema cientfico de actualidad despierta inters y
curiosidad en la comunidad cientfica, tal y como ocurri con el profesor Anguita (El Pas del 75 de octubre). Ello
conlleva, sin lugar a dudas, al debate constructivo, por otra parte loable, siempre y cuando las partes implicadas
dispongan de la mxima informacin posible para llevar a buen trmino la discusin. El escrito del profesor Anguita
defiende su conocida teora sobre el archipilago canario (publicada en 7975) frente a las hiptesis del punto
caliente. En cualquier caso, la validez de una u otra teora se debe discutir en los foros de debate cientfico que las
revistas especializadas nos ofrecen, ya que los detalles tcnicos exceden el convenio divulgativo de estas pginas. [. ..]
Nuestro trabajo se basa en la observacin contrastada de un abombamiento del basamento ocenico cercano a
las Canarias y aporta restricciones a las condiciones termomecnicas de la litosfera bajo el archipilago que permi-
ten definir la presencia de dicho abombamiento. Estas condiciones son explicables mediante la presencia de una
anomala trmica en el manto terrestre, o lo que es equivalente, apuntan hacia la hiptesis de un punto caliente
como responsable del vulcanismo canario. [. ..]
Una lectura rigurosa de nuestro trabajo pone de manifiesto que en ningn caso se da por zanjada la cuestin sobre
la gnesis del archipilago canario, puesto que sigue habiendo interrogantes que ni un modelo de punto caliente
ni la hiptesis de fracturas propaqantes son capaces de explicar. [. ..]
J. J. DA~OBEITIA y J. P. CANALES
El Pas. 12 de noviembre de 1997
Responde a las siguientes cuestiones despus de haber ledo atentamente el texto anterior:
D A cul de las etapas del mtodo cientfico puede corresponder la frase el debate y la transferencia
de ideas se presenta fundamental para el progreso de las ciencias?
i[!J Qu significado tiene la expresin observacin contrastada que aparece en el artculo?
rn El abombamiento del basamento ocenico cercano a las islas Canarias, supone un refuerzo
de la hiptesis del punto caliente para el origen del archipilago?