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07/05/14 16:47 The Project Gutenberg eBook of Histoire de la magie, par liphas Lvi

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The Project Gutenberg EBook of Histoire de la magie, by liphas Lvi
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almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or
re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included
with this eBook or online at www.gutenberg.org
Title: Histoire de la magie
Author: liphas Lvi
Release Date: April 8, 2007 [EBook #21013]
Language: French
Character set encoding: UTF-8
*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA MAGIE ***
Produced by R. Cedron, Rnald Lvesque and the Online
Distributed Proofreaders Europe at http://dp.rastko.net
Librairie mdicale de GERMER BAILLIRE,
RUE DE L'COLE-DE-MDECINE, 17, A PARIS.
DOGME ET RITUEL
DE LA HAUTE MAGIE.
Par M. LIPHAS LVI.
1856, 2 vol. in-8, avec 23 figures.--28 francs.
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Cet ouvrage est divis en deux parties. Dans l'une, l'auteur tablit le dogme
cabalistique et magique dans son entier; l'autre est consacre au culte, c'est--dire la
magie crmoniale. L'une est ce que les anciens sages appelaient la clavicule; l'autre,
ce que les gens de la campagne appellent encore le grimoire. Le nombre et le sujet des
chapitres qui se correspondent dans les deux parties n'ont rien d'arbitraire et se trouvent
tout indiqus dans la grande clavicule universelle, dont l'auteur donne pour la premire
fois une explication complte et satisfaisante.
Ce livre est catholique, et si les rvlations qu'il contient sont de nature alarmer la
conscience des simples, il est consolant de penser qu'ils ne le liront pas. Il est crit pour
les hommes sans prjugs, et l'auteur n'a pas voulu plus flatter l'irrligion que le
fanatisme.
HISTOIRE DU SOMNAMBULISME
CONNU
CHEZ TOUS LES PEUPLES,
SOUS LES NOMS DIVERS D'EXTASES, SONGES, ORACLES, VISIONS,
EXAMEN DES DOCTRINES DE L'ANTIQUIT
ET DES TEMPS MODERNES
SUR DES CAUSES, SES EFFETS, SES ABUS, SES AVANTAGES
ET L'UTILIT DE SON CONCOURS AVEC LA MDICINE.
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Par AUBIN GAUTHIER.
1842.--2 vol. in-8.--10 francs.
GAUTHIER (Aubin). Trait pratique du magntisme et du somnambulisme. 1844, 1
vol. in-8 (puis.) 10 fr.
GAUTHIER (Aubin). Revue magntique, journal des cures et des faits magntiques et
somnambuliques. Dcembre 1844 octobre 1846. 2 vol. in-8. 6 fr.
Les numros de mai, juin, juillet, aot et septembre 1846 n'ont jamais t publis, et
forment, dans le tome 2e, une lacune des pages 211 432.
L'ART DE MAGNTISER
OU LE MAGNTISME ANIMAL
CONSIDR SOUS LES POINTS DE VUE THORIQUE, PRATIQUE
ET THRAPEUTIQUE,
Par CH. LAFONTAINE.
1852, 2e dition augmente. Un vol. in-8 avec fig., 5 fr.
LAFONTAINE, claircissement sur le magntisme. Cures magntiques Genve.
1855, in-18, br. 1 fr. 50
INSTRUCTION PRATIQUE
SUR LE
MAGNTISME ANIMAL,
PRCDE D'UNE NOTICE SUR LA VIE
ET LES OUVRAGES DE L'AUTEUR, ET SUIVIE D'UNE LETTRE
D'UN MDECIN TRANGER,
Par J.-P.-F. DELEUZE.
1853. 1 vol. in-12 de 440 pages.--Prix: 3 fr. 50 c.
DELEUZE. Histoire critique du magntisme animal. 2e dition, 1819, 2 vol. in-8. 9 fr.
DELEUZE. Mmoire sur la facult de Prvision, avec des notes et des pices
justificatives, et avec une certaine quantit d'exemples de prvisions recueillis chez les
anciens et les modernes. 1836, in-8, br. 2 fr. 50
PORTRAIT DE DELEUZE, imprime sur carr de Jsus vlin. 1 fr.
LE MAGNTISME ET LE SOMNAMBULISME
DEVANT
LES CORPS SAVANTS, LA COUR DE ROME
ET LES THOLOGIENS,
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Par M. l'abb J.-B. LOUBERT,
Prtre, ancien lve en mdecine.
1844. 1 vol. de 706 pages.--Prix: 7 fr.
TRAIT
DE MAGNTISME ANIMAL
SUIVI
DES PAROLES D'UNE SOMNAMBULE
ET D'UN
RECUEIL DE TRAITEMENTS MAGNTIQUES,
Par JOSEPH OLIVIER.
1854, 1 vol. in-8 de 524 pages.--6 fr.
RICARD. Lettres d'un magntiseur, 1843,1 vol. in-18. 2 fr.
RICARD. Physiologie et hygine du magntiseur, rgime dittique du magntis.
Mmoires et aphorismes de Mesmer. 1844, in-18. 3 fr. 50
RICARD. Le magntisme traduit eu cour d'assises. Acquittement. 1845. 1 vol. in-8. 2
fr. 50
ROUX. Coup d'oeil sur le magntisme et le somnambulisme. 1846, in-8. 2 fr. 50
TESTE. Confessions d'un magntiseur, suivies d'une consultation mdico-magntique
fur des cheveux de Mme Lafarge. 1842, 2 vol. in-8. 6 fr.
PHYSIOLOGIE
MDECINE ET MTAPHYSIQUE
DU MAGNTISME,
PAR LE DOCTEUR CHARPIGNON.
1848. 1 vol. in-8 de 480 pages.--Prix: 6 fr.
CHARPIGNON. Coup d'oeil apprciateur sur les doctrines mdicales (systmes
classiques), vitalisme, spiritualisme, homoeopathie, magntisme, hydrothrapie, 2e
dit. 1858, 1 vol. in 8. 3 fr. 50
CHARPIGNON. tudes physiques sur le magntisme animal, soumises l'Acadmie
des sciences. 1843, in-8, br. 1 fr.
L'THER, L'LECTRICIT ET LA MATIRE,
SECONDE DITION DE QURE ET INVENIES
(PHYSIQUE, THOLOGIE, TABLES PARLANTES ET RFORMES),
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(PHYSIQUE, THOLOGIE, TABLES PARLANTES ET RFORMES),
Augmente de la VOYANTE DE PREVORST.
1854. 1 vol. in-8.--5 francs.
Publi en 1854 l'occasion des tables parlantes, et sous l'impression des esprances de
rnovation sociale qu'elles ont toutes donnes en Amrique, ce livre est un assemblage
curieux de systmes de cosmologie en opposition avec les hypothses newtoniennes, et
d'ides rformatrices en fait d'ducation et de signes d'change. La Voyance de
Prevorst, dont un extrait termine le volume, est peu prs inconnue en France bien
qu'elle ait produit, il y a plusieurs annes, un assez grand effet en Allemagne. Justin
Kerner son auteur, a t la fois pote agrable et habile mdecin. Tout est vrai dans
ce rcit de ce qu'a prouv pendant sept ans si pauvre malade. Les philosophes peuvent
donc en toute sret raisonner d'aprs ces faits. Paris.--Imprimerie L. MARTINET, rue
Mignon, 2.
HISTOIRE
DE LA MAGIE
AVEC UNE
EXPOSITION CLAIRE ET PRCISE DE SES PROCDS,
DE SES RITES ET DE SES MYSTRES
PAR LIPHAS LVI
Auteur de Dogme et rituel de la haute magie.
Opus hierarchicum et catholicum.
(C'est une oeuvre hirarchique et catholique.)
Dfinition du grand oeuvre, H. KHUNBATH
Avec 18 planches reprsentant 90 figures.
PARIS
GERMER BAILLIRE, LIBRAIRE-DITEUR,
17, RUE DE L'COLE-DE-MDECINE.
LONDRES ET NEW-YORK,
H. BAILLIRE.
MADRID.
CH. BAILLY-BAILLIRE.
1860
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PRFACE
Les travaux d'liphas Lvi sur la science des anciens mages formeront un cours
complet divis en trois parties:
La premire partie contient le Dogme et le Rituel de la haute magie; la seconde,
l'Histoire de la magie; la troisime, la Clef des grands mystres, qui sera publie plus
tard.
Chacune de ces parties, tudie sparment, donne un enseignement complet et semble
contenir toute la science. Mais pour avoir de l'un une intelligence pleine et entire, il
sera indispensable d'tudier avec soin les deux autres.
Cette division ternaire de notre oeuvre nous a t donne par la science elle-mme; car
notre dcouverte des grands mystres de cette science repose tout entire sur la
signification que les anciens hirophantes attachaient aux nombres. Trois tait pour eux
le nombre gnrateur, et dans l'enseignement de toute doctrine ils en considraient
d'abord la thorie, puis la ralisation, puis l'adaptation tous les usages possibles.
Ainsi se sont forms les dogmes, soit philosophiques, soit religieux. Ainsi la synthse
dogmatique du christianisme hritier des mages impose notre foi trois personnes en
Dieu et trois mystres dans la religion universelle.
Nous avons suivi, dans la division de nos deux ouvrages dj publis, et nous suivrons
dans la division du troisime le plan trac par la kabbale; c'est--dire par la plus pure
tradition de l'occultisme.
Notre Dogme et notre Rituel sont diviss chacun en vingt-deux chapitres marqus par
les vingt-deux lettres de l'alphabet hbreu. Nous avons mis en tte de chaque chapitre
la lettre qui s'y rapporte avec les mots latins qui, suivant les meilleurs auteurs, en
indiquent la signification hiroglyphique. Ainsi, en tte du chapitre premier, par
exemple, on lit:
1 ! A
LE RCIPIENDAIRE,
Disciplina,
Ensoph,
Keter.
Ce qui signifie que la lettre aleph, dont l'quivalent en latin et en franais est A, la
valeur numrale 1 signifie le rcipiendaire, l'homme appel l'initiation, l'individu
habile (le bateleur du tarot), qu'il signifie aussi la syllepse dogmatique (disciplina),
l'tre dans sa conception gnrale et premire (Ensoph); enfin l'ide premire et
obscure de la divinit exprime par keter (la couronne) dans la thologie kabbalistique.
Le chapitre est le dveloppement du titre et le titre contient hiroglyphiquement tout le
chapitre. Le livre entier est compos suivant cette combinaison.
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chapitre. Le livre entier est compos suivant cette combinaison.
L'Histoire de la magie qui vient ensuite et qui, aprs la thorie gnrale de la science
donne par le Dogme et le Rituel, raconte et explique les ralisations de cette science
travers les ges, est combine suivant le nombre septnaire, comme nous l'expliquons
dans notre Introduction. Le nombre septnaire est celui de la semaine cratrice et de la
ralisation divine.
La Clef des grands mystres sera tablie sur le nombre quatre qui est celui des formes
nigmatiques du sphinx et des manifestations lmentaires. C'est aussi le nombre du
carr et de la force, et dans ce livre nous tablirons la certitude sur des bases
inbranlables. Nous expliquerons entirement l'nigme du sphinx et nous donnerons
nos lecteurs cette clef des choses caches depuis le commencement du monde, que le
savant Postel n'avait os figurer dans un de ses livres les plus obscurs que d'une
manire tout nigmatique et sans en donner une explication satisfaisante.
L'Histoire de la magie explique les assertions contenues dans le Dogme et le Rituel; la
Clef des grands mystres compltera et expliquera l'histoire de la magie. En sorte que,
pour le lecteur attentif, il ne manquera rien, nous l'esprons, notre rvlation, des
secrets de la kabbale des Hbreux et de la haute magie, soit de Zoroastre, soit
d'Herms.
L'auteur de ces livres donne volontiers des leons aux personnes srieuses et instruites
qui en demandent, mais il doit une bonne fois prvenir ses lecteurs qu'il ne dit pas la
bonne aventure, n'enseigne pas la divination, ne fait pas de prdictions, ne fabrique
point de philtres, ne se prte aucun envotement et aucune vocation. C'est un
homme de science et non un homme de prestiges. Il condamne nergiquement tout ce
que la religion rprouve, et par consquent il ne doit pas tre confondu avec les
hommes qu'on peut importuner sans crainte en leur proposant de faire de leur science
un usage dangereux ou illicite.
Il recherche la critique sincre, mais il ne comprend pas certaines hostilits.
L'tude srieuse et le travail consciencieux sont au-dessus de toutes les attaques; et les
premiers biens qu'ils procurent ceux qui savent les apprcier, sont une paix profonde
et une bienveillance universelle.
LIPHAS LVI.
1er septembre 1859.
TABLE ANALYTIQUE
DES MATIRES CONTENUES DANS CET OUVRAGE.
Prface
INTRODUCTION
Fausse dfinition de la magie. Elle ne doit pas tre dfinie au hasard. Vraie dfinition,
toile flamboyante, ce que c'est. Existence de l'absolu,
La magie science absolue,
Erreurs de Dupuis,
Profanations de la science. Prdiction du comte de Maistre,
Mesure et porte de la science magique. Justice de Dieu,
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Mesure et porte de la science magique. Justice de Dieu,
Puissance de l'adepte,
Le diable et la science,
Existence des dmons,
Fausse ide du diable,
Conception des Manichens.
Crimes des sorciers,
La lumire astrale. On l'appelle imagination de la nature. Ce que c'est,
Ses effets,
Le magntisme dfini,
Accord de la raison avec la foi,
Jakin et Bobas,
Principe de la hirarchie,
Religion des kabbalistes,
Images de Dieu,
Thorie de la lumire,
Mystres de l'amour sexuel,
Antagonisme des pouvoirs,
La prtendue papesse Jeanne,
La kabbale explique et concilie tout,
Pourquoi l'glise a condamn la magie,
La magie dogmatique explique la philosophie de l'histoire,
Mauvaises curiosits relatives la magie,
Plan de ce livre,
Soumission de l'auteur l'ordre tabli.
LIVRE PREMIER--Les origines magiques.
CHAPITRE PREMIER.--Origines fabuleuses
Le livre d'Hnoch et la chute des anges,
Sens de la lgende,
Livre de la pnitence d'Adam,
Ce que c'est que le personnage d'Hnoch.
Apocalypse de Saint-Mthodius.
Les enfants de Seth et ceux de Can.
Raison de l'occultisme.
Erreur de Rousseau.
Traditions judaques.
Gloire du christianisme.
Le Sepher Jezirah, le Sohar et l'Apocalypse,
Commencement du Sohar.
CHAPITRE II.--Magie des mages
Le vrai et le faux Zoroastre,
Dogmes du vrai Zoroastre.
Pyrotechnie transcendentale.
Secrets lectriques de Numa.
Une page de Zoroastre sur les dmons et les sacrifices.
Rvlations importantes sur le magntisme.
L'initiation en Assyrie,
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L'initiation en Assyrie,
Prodiges des Assyriens.
Du Potet d'accord avec Zoroastre.
Danger que courent les imprudents.
Puissance de l'homme sur les animaux.
Chute du sacerdoce en Assyrie.
Mort magique de Sardanapale.
CHAPITRE III.--Magie dans l'Inde
Les Indiens descendants de Can. L'Inde mre de l'idoltrie. Doctrine des
gymnosophistes,
Origine indienne du gnosticisme,
Fables savantes de l'Inde,
Magie noire de l'Oup nek' hat. M. Ragon, auteur cit,
Grands arcanes indiens,
Les Indiens rvolts et les Anglais.
CHAPITRE IV.--Magie hermtique
La table d'meraude,
Autres crits d'Herms,
Sens magique de la gographie ancienne de l'gypte,
Ministre de Joseph,
Alphabet sacr,
Table isiaque de Bembo,
Le tarot expliqu par le Sepher Jezirah,
Le tarot de Charles VII,
Science magique de Mose.
CHAPITRE V.--Magie en Grce
Fables de la toison d'or,
Mde et Jason,
Les cinq popes magiques,
Eschyle profanateur des mystres,
Orphe de la lgende,
Mystres orphiques,
La Gotie,
Les sorcires de Thessalie,
Mde et Circ,
CHAPITRE VI.--Magie mathmaticienne de Pythagore
Pythagore hritier des traditions de Numa,
Ce qu'tait Pythagore. Sa doctrine sur Dieu,
Belle sentence contre l'anarchie. Vers dors,
Symboles de Pythagore. Sa chastet,
Sa divination,
Comment il explique ses miracles,
Secret de l'interprtation des songes,
Croyance de Pythagore.
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Croyance de Pythagore.
CHAPITRE VII.--La sainte kabbale
Origine de la kabbale
Horreur des kabbalistes pour l'idoltrie
Leur dfinition de Dieu
Principes de la kabbale
Les noms divins et l'alphabet sacr
Les clavicules de Salomon
Si les esprits peuvent revenir
Les larves fluidiques
La lumire, grand agent magique
Origine obscne des larves
LIVRE II.--Formation et ralisation du dogme.
CHAPITRE PREMIER.--Symbolisme primitif de l'histoire
Allgorie du paradis terrestre
Btise d'un grand esprit
Mystres de la Gense
Belphgor
Son culte
Le sabbat, imitation des mmes rites
Dcadence de la hirarchie
Philosophie de hasard
Doctrine de Platon
Rponse d'Apollon ceux de Dlos
La pierre cubique
Rsum du noplatonisme
CHAPITRE II.--le mysticisme
Inviolabilit de la science magique
coles profanes et mystiques
Les Bacchantes
Rformateurs matrialistes. Mystiques anarchistes
Fous-visionnaires. Leur horreur pour les sages
Tolrance de la vraie glise
Tendance immorale des faux miracles
Les faux thraphims
Rites de la magie noire
Cause des visions
M. Brierre de Boismont et son Trait des hallucinations
CHAPITRE III.--Initiations et preuves
Ce que c'est que le grand oeuvre
Les quatre formes du sphinx reproduites allgoriquement sur le bouclier d'Achille
Allgories d'Hercule et d'Oedipe. preuves
Tradition invoque par Platon
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Tradition invoque par Platon
Platon kabbaliste
Diffrence entre Platon et Saint-Jean
Expriences funestes
Homoeopathie pratique par les Grecs
L'antre de Trophonius et la grotte du chien. Science des prtres gyptiens
Lactance se moque des antipodes
Enfers des Grecs
Utilit de la douleur
Le tableau de Cbs et le pome de Dante
Doctrines du Phdon
CHAPITRE IV.--Magie du culte public
La superstition explique par la ncessit du culte
Traditions orthodoxes
Calomnies des profanes contre les initis
Une allgorie sur Bacchus
Tyrsias et Calchas
Le sacerdoce suivant Homre
Oracles des sybilles
CHAPITRE V.--Mystres de la virginit
Institution des vestales
Vertu traditionnelle du sang virginal
Symbolisme du feu sacr
L'honneur chez les femmes romaines
Hirophantisme de Numa
Ides ingnieuses de Voltaire sur la divination
Instinct prophtique des masses
Fausses apprciations des oracles par Kircher et Fontenelle
Calendrier religieux de Numa
CHAPITRE VI.--Des superstitions
Belle pense de saint Grgoire, pape
Observance des nombres et des jours
Abstinences des mages
Opinions de Porphyre
Donnes mythologiques sur l'instinct des animaux
Passage d'Euripide
Raison des abstinences pythagoriciennes
Singulier passage d'Homre
Superstitions romaines
Enchantements
Tourbillons magiques
CHAPITRE VII.--Monuments magiques
Les sept merveilles du monde reprsentant les sept plantes magiques
Rsum philosophique des anciens
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Rsum philosophique des anciens
LIVRE III.--Synthse et ralisation divine du magisme par la rvlation chrtienne.
CHAPITRE PREMIER--Christ accus de magie
Sens profond du commencement de l'vangile selon saint Jean zchiel kabbaliste
Caractre spcial du christianisme
Accusations des Juifs contre le Sauveur
Une belle lgende des vangiles apocryphes
Les Joannites
Livres magiques brls phse
Le grand Pan est mort!
CHAPITRE II.--Vrit du christianisme par la magie
Existence absolue de la religion
Distinction essentielle de la science et de la foi
Objections absurdes
Ralit du christianisme dmontre par la charit
Simon le Magicien
Son histoire
Sa doctrine
Sa confrence avec saint Pierre et saint Paul
Sa chute
Sa secte continue par Mnandre
CHAPITRE III.--Du diable
Satan et Lucifer
Sagesse de l'glise
Ce que c'est que le diable suivant les initis aux sciences occultes
Opinions de Torreblanca
Perversits astrales
Les dmons, vices personnifis
CHAPITRE IV.--Les derniers paens
Le miracle ternel de Dieu
Action civilisatrice du christianisme
Apollonius et Julien. Lgende allgorique d'Apollonius
Suite de cette lgende
Jugement sur Julien et sur Apollonius
CHAPITRE V.--Les lgendes
Justine et Cyprien
Oraison magique de saint Cyprien
La lgende dore
Pourquoi les chrtiens taient accuss d'adorer une tte d'ne
L'ne d'or d'Apule
Finesse de saint Augustin
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Finesse de saint Augustin
CHAPITRE VI.--Peintures kabbalistiques
Emblmes des catacombes
Vrais et faux gnostiques
L'hrsiarque Marcos
Intrusion des femmes dans le sacerdoce
Miracles diaboliques
Les manichens
Danger des vocations
Perte des clefs kabbalistiques
CHAPITRE VII.--cole d'Alexandrie
Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Proclus, Hypathie
Imprudents aveux de Synsius
crits de cet initi
Son trait des songes est comment par Jrme Cardan
Livres de saint Denys l'Aropagite attribus Synsius
LIVRE IV.--La magie et la civilisation.
CHAPITRE PREMIER.--Magie chez les Barbares
Histoire de Philinnium et de Machats
Mythologie des Germains et des druides
Magie des Eubages
CHAPITRE II.--Influence des femmes
Vellda calomnie par Chateaubriand
Ce que c'est que Berthe au long pied
Mlusine
Sainte Clotilde
Frdgonde
Lgende ou histoire de Klodswinthe
Frdgonde sauve une femme par mchancet
CHAPITRE III--Loi salique contre les sorciers
Lois saliques
Singulier passage du Talmud expliqu la reine Blanche par le rabbin Jchiel
Amateurs du diable condamns par l'glise
Charles Martel
Le kabbaliste Zdchias et les esprits lmentaires
CHAPITRE IV.--Lgendes de Charlemagne
Charlemagne et Roland
L'Euchiridion de Lon III
Les francs-juges
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Les francs-juges
Les illumins
La chevalerie errante
CHAPITRE IV.--Magiciens
Le pape et l'empereur
Excommunications
Lgendes diaboliques
Le rabbin Jchiel et saint Louis
Albert le Grand et son androde
Saint Thomas d'Aquin
Ce que c'est que la quinte-essence
CHAPITRE VI.--Procs clbres
Puissance des ordres religieux
Les templiers
Lgende profane des Jonnnites sur la vie de N.-S. Jsus-Christ
Doctrine secrte des templiers
Leur procs
Leur destruction apparente
La sainte et vaillante Jeanne d'Arc
Gille de Laval, seigneur de Raiz, type de la Barbe-Bleue
CHAPITRE VII.--Superstitions relatives au diable
Comment le diable apparat
Hallucinations terribles
Le pourquoi des apparitions
Ce que disent les tables tournantes
LIVRE V.--Les adeptes et le sacerdoce.
CHAPITRE PREMIER.--Prtres et papes accuss de magie
Saintet inviolable du sacerdoce
Accusations des faux adeptes
Sylvestre II faussement accus
Lgret de Platine
Absurde histoire de la papesse Jeanne
Opinion de Naud sur Sylvestre II
Le grimoire d'Honorius,
--Son auteur prsumable
Analyse curieuse et entirement nouvelle de ce grimoire
CHAPITRE II.--Apparition des Bohmiens nomades
Extrait d'une ancienne chronique
Citation de l'Histoire vraie des vrais Bohmiens, par M. Vaillant
Opinion de l'auteur sur les Bohmiens
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CHAPITRE III.--lgende et histoire de Raymond Lulle
CHAPITRE IV.--Alchimistes
Flamel et le livre du Juif Abraham,
--Figures mystrieuses de ce livre,
--Tradition sur Flamel
Bernard le Trvisan. Basile Valentin et Trithme. Cornelius Agrippa,
--Le pantacle de Trithme
Guillaume Postel. Sa doctrine
--La mre Jeanne
--Postel le Ressuscit
--Le pre Desbillons justifie Postel
Paracelse
--La mdecine occulte
--Histoire raconte par Tavernier
--Les secrets de Paracelse
CHAPITRE V.--Sorciers et magiciens clbres
Analyse kabbalistique du pome de Dante
Le roman de la Rose
Disputes du diable et de Luther
Les regrets de Luther de s'tre mari
Les sorciers sous Henri III
Les visions de Jacques Clment
Origine des roses-croix
--Henri Khunrath
--Oswald Crollius
Les alchimistes clbres du commencement du XVIIe sicle
Manifeste des roses-croix
CHAPITRE VI.--Procs de magie
Crimes rels des sorciers
Condamnations dplorables
Procs de Louis Ganfridi
Procs d'Urbain Grandier
Jugement de l'auteur sur ce procs
Procs pour les religieuses de Louviers
--Procs du pre Girard
--Raisons de certains prodiges
--Une histoire d'apparition
CHAPITRE VII.--Origines magiques de la maonnerie
Ce que c'est que la franc-maonnerie
Lgende d'Hiram
--Son explication
LIVRE VI.--La magie et la rvolution
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LIVRE VI.--La magie et la rvolution
CHAPITRE PREMIER.--Auteurs remarquables du XVIIIe sicle
Dcouvertes en Chine
L'y-kim et les trigrammes de Fo-hi
Opinion de Leibnitz sur l'y-kim
Swedenborg
Mesmer
Dcouverte du magntisme
CHAPITRE II.--Personnages merveilleux du XVIIIe sicle
Le comte de Saint-Germain
Socit secrte du Saint-Jakin
L'alchimiste Lascaris
Le comte de Cagliostro
Explication de son sceau et de son nom kabbalistique
Secret de la rgnration physique suivant Cagliostro
CHAPITRE III.--Prophties de Cazotte
cole des martinistes
Le souper de Cazotte
Mystres du diable amoureux
Lilith et Nabma
Mort de Cazotte
CHAPITRE IV.--Rvolution franaise
Malheurs occasionns par les hallucinations de Rousseau
La loge de la rue Pltrire
Louis XVI livr la vengeance des templiers
Les Joannites et les Jacques
tranges prdictions
CHAPITRE V.--Phnomnes de mdiamanie
Naissance d'une secte
Dom Gerle et Catherine Thot
Visite nocturne de Robespierre
Les sauveurs de Louis XVII
Naundorf, Vintras et M. Madrolle
CHAPITRE VI.--Les illumins d'Allemagne
La magie d'Eckartshansen
vocations de Lavater
Rvlations de l'esprit Gablidone
--Il prdit la venue d'un mage nomm Osphal, Alphos, Maffon ou liphisma
Stabs et Napolon
Les mopses et leurs mystres
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Les mopses et leurs mystres
L'pope dramatique de Faust
CHAPITRE VII.--Empire et restauration
Prdictions relatives Napolon
Mademoiselle Lenormand
Madame Bouche et madame de Krudener prs de l'empereur Alexandre
Le paysan Martin voit un ange habill en laquais et se fait prsenter au roi Louis XVIII
LIVRE VII.--La magie au XIXe sicle.
CHAPITRE PREMIER.--Les magntiseurs mystiques et les matrialistes
Folies contagieuses de Charles Fonrier
Le dogme de l'enfer expliqu
Une vocation par M. Oegger vicaire de Notre-Dame
Les faux dieux grotesques.--Gouneau, Cheneau, Tourreil, Auguste Comte et Wronski
CHAPITRE II.--Des Hallucinations
Histoire de l'hallucin Eugne Vintras
CHAPITRE III.--Les magntiseurs et les somnambules
Justes dfiances de l'glise contre les abus du somnambulisme
Ouvrage remarquable du baron Du Potet
Les tables tournantes fatales Victor Hennequin
Une dame russe trouvant que son guridon est hrtique, le porte Rome et obtient du
Saint-Pre l'autorisation de le brler
Rflexions srieuses propos d'un mlodrame diabolique et burlesque
CHAPITRE IV.--Les fantaisistes en magie
Alphonse Esquiros invente une magie romanesque et fantastique
Henri Delaage se fait le continuateur d'Alphonse Esquiros
Ses navets scientifiques et littraires
M. le comte d'Ourches et ses prodiges
M. le baron de Guldenstubbe et ses critures miraculeuses
L'homme enterr vivant
Une histoire de vampire
Le cartomancien Edmond
CHAPITRE V.--Souvenirs intimes de l'auteur
L'auteur est prsent par le magicien Esquiros au dieu Gauneau
Les doctrines excentriques du Mapah
Consquences fcheuses
Cause inconnue de la rvolution de 1848
Le magicien posthume
CHAPITRE VI.--Des sciences occultes
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CHAPITRE VI.--Des sciences occultes
Rcapitulation des principes
CHAPITRE VII.--Rsum et conclusion
L'nigme du sphinx et sa solution
Les huit questions paradoxales avec les rponses
Conclusion
Pourquoi celui qui sait doit croire
Rsultat des dcouvertes en magie
Passage curieux de Vincent de Lrins
Citation du comte Joseph de Maistre
Texte remarquable de saint Thomas
Avenir probable de la science
But de l'ouvrage
FIN DE LA TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.
Note du transcripteur:
L'Hbreu s'crit normalement de droite gauche.
C'est ainsi que les citations hbreuses ont t
entres dans le fichier source. Cependant, les
fureteurs (IE, Firefox et Netscape) inversent
l'ordre et crivent le texte de gauche droite.
HISTOIRE
DE LA MAGIE.
INTRODUCTION.
Depuis trop longtemps on confond la magie avec les prestiges des charlatans, avec les
hallucinations des malades, et avec les crimes de certains malfaiteurs exceptionnels.
Bien des gens, d'ailleurs, dfiniraient volontiers la magie: l'art de produire des effets
sans causes. Et d'aprs cette dfinition, la foule dira, avec le bon sens qui la
caractrise, mme dans ses plus grandes injustices, que la magie est une absurdit.
La magie ne saurait tre ce que la font ceux qui ne la connaissent pas. Il n'appartient
d'ailleurs personne de la faire ceci ou cela; elle est ce qu'elle est, elle est par elle-
mme, comme les mathmatiques, car c'est la science exacte et absolue de la nature et
de ses lois.
La magie est la science des anciens mages; et la religion chrtienne, qui a impos
silence aux oracles menteurs, et fait cesser tous les prestiges des faux dieux, rvre
elle-mme ces mages qui vinrent de l'Orient, guids par une toile, pour adorer le
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elle-mme ces mages qui vinrent de l'Orient, guids par une toile, pour adorer le
Sauveur du monde dans son berceau.
La tradition donne encore ces mages le titre de rois, parce que l'initiation la magie
constitue une vritable royaut, et parce que le grand art des mages est appel par tous
les adeptes: l'art royal, ou le saint royaume, sanctum regnum.
L'toile qui les conduit est cette mme toile flamboyante dont nous retrouvons l'image
dans toutes les initiations. C'est pour les alchimistes le signe de la quintessence, pour
les magistes le grand arcane, pour les kabbalistes le pentagramme sacr. Or, nous
prouverons que l'tude de ce pentagramme devait amener les mages la connaissance
du nom nouveau qui allait s'lever au-dessus de tous les noms et faire flchir les
genoux tous les tres capables d'adorer.
La magie runit donc, dans une mme science, ce que la philosophie peut avoir de plus
certain et ce que la religion a d'infaillible et d'ternel. Elle concilie parfaitement et
incontestablement ces deux termes, qui semblent d'abord si opposs: foi et raison,
science et croyance, autorit et libert.
Elle donne l'esprit humain un instrument de certitude philosophique et religieuse
exact comme les mathmatiques, et rendant raison de l'infaillibilit des mathmatiques
elles-mmes.
Ainsi donc il existe un absolu dans les choses de l'intelligence et de la foi. La raison
suprme n'a pas laiss vaciller au hasard les lueurs de l'entendement humain; Il existe
une vrit incontestable, il existe une mthode infaillible de connatre cette vrit; et
par la connaissance de cette vrit, les hommes qui la prennent pour rgle peuvent
donner leur volont une puissance souveraine qui les rendra matres de toutes les
choses infrieures et de tous les esprits errants, c'est--dire arbitres et rois du monde!
S'il en est ainsi, pourquoi cette haute science est-elle encore inconnue? Comment
supposer dans un ciel qu'on voit tnbreux l'existence d'un soleil aussi splendide? La
haute science a toujours t connue, mais seulement par des intelligences d'lite, qui
ont compris la ncessit de se taire et d'attendre. Si un chirurgien habile parvenait, au
milieu de la nuit, ouvrir les yeux d'un aveugle-n, comment lui ferait-il comprendre
avant le matin l'existence et la nature du soleil?
La science a ses nuits et ses aurores, parce qu'elle donne au monde intellectuel une vie
qui a ses mouvements rgls et ses phases progressives. Il en est des vrits comme des
rayons lumineux; rien de ce qui est cach n'est perdu, mais aussi rien de ce qu'on
trouve n'est absolument nouveau. Dieu a voulu donner la science, qui est le reflet de
sa gloire, le sceau de son ternit.
Oui, la haute science, la science absolue, c'est la magie, et cette assertion doit sembler
bien paradoxale ceux qui n'ont pas dout encore de l'infaillibilit de Voltaire, ce
merveilleux ignorant, qui croyait savoir tant de choses, parce qu'il trouvait toujours le
moyen de rire au lieu d'apprendre.
La magie tait la science d'Abraham et d'Orphe, de Confucius et de Zoroastre. Ce sont
les dogmes de la magie qui furent sculpts sur des tables de pierre par Hnoch et par
Trismgiste. Mose les pura et les revoila, c'est le sens du mot rvler. Il leur donna
un nouveau voile lorsqu'il fit de la sainte Kabbala l'hritage exclusif du peuple d'Isral
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un nouveau voile lorsqu'il fit de la sainte Kabbala l'hritage exclusif du peuple d'Isral
et le secret inviolable de ses prtres, les mystres d'leusis et de Thbes en
conservrent parmi les nations quelques symboles dj altrs, et dont la clef
mystrieuse se perdait parmi les instruments d'une superstition toujours croissante.
Jrusalem, meurtrire de ses prophtes, et prostitue tant de fois aux faux dieux des
Syriens et des Babyloniens, avait enfin perdu son tour la parole sainte, quand un
sauveur, annonc aux mages par l'toile sacre de l'initiation, vint dchirer le voile us
du vieux temple pour donner l'glise un nouveau tissu de lgendes et de symboles
qui cache toujours aux profanes, et conserve aux lus toujours la mme vrit.
Voil ce que notre savant et malheureux Dupuis aurait d lire dans les planisphres
indiens et sur les tables de Denderah, et devant l'affirmation unanime de toute la nature
et des monuments de la science de tous les ges, il n'aurait pas conclu la ngation du
culte vraiment catholique, c'est--dire universel et ternel!
C'tait le souvenir de cet absolu scientifique et religieux, de cette doctrine qui se
rsume en une parole, de cette parole, enfin, alternativement perdue et retrouve, qui se
transmettait aux lus de toutes les initiations antiques; c'tait ce mme souvenir,
conserv ou profan peut-tre dans l'ordre clbre des templiers, qui devenait pour
toutes les associations secrtes des rose-croix, des illumins et des francs-maons, la
raison de leurs rites bizarres, de leurs signes plus ou moins conventionnels, et surtout
de leur dvouement mutuel et de leur puissance. Les doctrines et les mystres de la
magie ont t profans, nous ne voulons pas en disconvenir, et cette profanation mme,
renouvele d'ge en ge, a t pour les imprudents rvlateurs une grande et terrible
leon. Les gnostiques ont fait proscrire la gnose par les chrtiens et le sanctuaire
officiel s'est ferm la haute initiation. Ainsi la hirarchie du savoir a t compromise
par les attentats de l'ignorance usurpatrice, et les dsordres du sanctuaire se sont
reproduits dans l'tat, car toujours, bon gr mal gr, le roi relve du prtre, et c'est du
sanctuaire ternel de l'enseignement divin que les pouvoirs de la terre pour se rendre
durables attendront toujours leur conscration et leur force.
La clef de la science a t abandonne aux enfants, et, comme on devait s'y attendre,
cette clef se trouve actuellement gare et comme perdue. Cependant un homme d'une
haute intuition et d'un grand courage moral, le comte Joseph de Maistre, le catholique
dtermin, confessant que le monde tait sans religion et ne pouvait longtemps durer
ainsi, tournait involontairement les yeux vers les derniers sanctuaires de l'occultisme et
appelait de tous ses voeux le jour o l'affinit naturelle qui existe entre la science et la
foi les runirait enfin dans la tte d'un homme de gnie. Celui-l sera grand! s'criait-
il, et il fera cesser le XVIIIe sicle, qui dure encore... On parlera alors de notre
stupidit actuelle comme nous parlons de la barbarie du moyen ge!
La prdiction du comte de Maistre se ralise; l'alliance de la science et de la foi,
consomme depuis longtemps, s'est enfin montre, non pas un homme de gnie, il
n'en faut pas pour voir la lumire, et d'ailleurs le gnie n'a jamais rien prouv, si ce
n'est sa grandeur exceptionnelle et ses lumires inaccessibles la foule. La grande
vrit exige seulement qu'on la trouve, puis les plus simples d'entre le peuple pourront
la comprendre et au besoin la dmontrer.
Elle ne deviendra pourtant jamais vulgaire, parce qu'elle est hirarchique et parce que
l'anarchie seule flatte les prjugs de la foule; il ne faut pas aux masses de vrits
absolues, autrement le progrs s'arrterait et la vie cesserait dans l'humanit, le va-et-
vient des ides contraires, le choc des opinions, les passions de la mode dtermines
toujours par les rves du moment sont ncessaires la croissance intellectuelle des
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toujours par les rves du moment sont ncessaires la croissance intellectuelle des
peuples. Les foules le sentent bien, et c'est pour cela qu'elles abandonnent si volontiers
la chaire des docteurs pour courir aux trteaux du charlatan. Les hommes mme qui
passent pour s'occuper spcialement de philosophie, ressemblent presque toujours ces
enfants qui jouent se proposer entre eux des nigmes, et qui s'empressent de mettre
hors du jeu celui qui sait le mot d'avance, de peur que celui-l ne les empche de jouer
en tant tout son intrt l'embarras de leurs questions.
Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu, a dit la sagesse ternelle. La
puret du coeur pure donc l'intelligence et la rectitude de la volont fait l'exactitude de
l'entendement. Celui qui prfre tout la vrit et la justice aura la justice et la vrit
pour rcompense, car la Providence suprme nous a donn la libert pour que nous
puissions conqurir la vie; et la vrit mme, quelque rigoureuse qu'elle soit, ne
s'impose qu'avec douceur et ne fait jamais violence aux lenteurs ou aux garements de
notre volont sduite par les attraits du mensonge.
Cependant, dit Bossuet, avant qu'il y ait quelque chose qui plaise ou qui dplaise
nos sens, il y a une vrit; et c'est par elle seule que nos actions doivent tre rgles, ce
n'est pas par notre plaisir. Le royaume de Dieu n'est pas l'empire de l'arbitraire, ni
pour les hommes ni pour Dieu mme. Une chose, dit saint Thomas, n'est pas juste
parce que Dieu la veut, mais Dieu la veut parce qu'elle est juste. La balance divine
rgit et ncessite les mathmatiques ternelles. Dieu a tout fait avec le nombre, le
poids et la mesure. C'est ici la Bible qui parle. Mesurez un coin de la cration, et
faites une multiplication proportionnellement progressive, et l'infini tout entier
multipliera ses cercles remplis d'univers qui passeront en segments proportionnels
entre les branches idales et croissantes de votre compas; et maintenant supposez que
d'un point quelconque de l'infini au-dessus de vous une main tienne un autre compas
ou une querre, les lignes du triangle cleste rencontreront ncessairement celles du
compas de la science, pour former l'toile mystrieuse de Salomon.
Vous serez mesurs, dit l'vangile, avec la mesure dont vous vous servez vous-
mmes. Dieu n'entre pas en lutte avec l'homme pour l'craser de sa grandeur, et il ne
place jamais des poids ingaux dans sa balance. Lorsqu'il veut exercer les forces de
Jacob, il prend la figure d'un homme, dont le patriarche supporte l'assaut pendant toute
une nuit, et la fin de ce combat, c'est une bndiction pour le vaincu, et avec la gloire
d'avoir soutenu un pareil antagonisme le titre national d'Isral, c'est--dire un nom qui
signifie: fort contre Dieu.
Nous avons entendu des chrtiens, plus zls qu'instruits, expliquer d'une manire
trange le dogme de l'ternit des peines. Dieu, disaient-ils, peut se venger infiniment
d'une offense finie, parce que si la nature de l'offenseur a des bornes, la grandeur de
l'offens n'en a pas. A ce titre et sous ce prtexte, un empereur de la terre devrait
punir de mort l'enfant sans raison qui aurait par mgarde sali le bord de sa pourpre.
Non, telles ne sont pas les prrogatives de la grandeur, et saint Augustin les comprenait
mieux lorsqu'il crivait: Dieu est patient parce qu'il est ternel!
En Dieu tout est justice, parce que tout est bont; il ne pardonne jamais la manire
des hommes, parce qu'il ne saurait s'irriter comme eux; mais le mal tant de sa nature
incompatible avec le bien, comme la nuit avec le jour, comme la dissonance avec
l'harmonie, l'homme d'ailleurs tant inviolable dans sa libert, toute erreur s'expie, tout
mal est puni par une souffrance proportionnelle: nous avons beau appeler Jupiter
notre secours quand notre char est embourb, si nous ne prenons la pelle et la pioche
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notre secours quand notre char est embourb, si nous ne prenons la pelle et la pioche
comme le routier de la fable, le Ciel ne nous tirera pas de l'ornire. Aide-toi, le Ciel
t'aidera! Ainsi s'explique, d'une manire toute rationnelle et purement philosophique,
l'ternit possible et ncessaire du chtiment avec une voie troite ouverte l'homme
pour s'y soustraire, celle du repentir et du travail!
En se conformant aux rgles de la force ternelle, l'homme peut s'assimiler la
puissance cratrice et devenir crateur et conservateur comme elle. Dieu n'a pas limit
un nombre restreint d'chelons la monte lumineuse de Jacob. Tout ce que la nature a
fait infrieur l'homme, elle le soumet l'homme, c'est lui d'agrandir son domaine en
montant toujours! Ainsi la longueur et mme la perptuit de la vie, l'atmosphre et ses
orages, la terre et ses filons mtalliques, la lumire et ses prodigieux mirages, la nuit et
ses rves, la mort et ses fantmes, tout cela obit au sceptre royal du mage, au bton
pastoral de Jacob, la verge foudroyante de Mose. L'adepte se fait roi des lments,
transformateur des mtaux, arbitre des visions, directeur des oracles, matre de la vie,
enfin, dans l'ordre mathmatique de la nature, et conformment la volont de
l'intelligence suprme. Voil la magie dans toute sa gloire! Mais qui osera dans notre
sicle ajouter foi nos paroles? ceux qui voudront loyalement tudier et franchement
savoir, car nous ne cachons plus la vrit sous le voile des paraboles ou des signes
hiroglyphiques, le temps est venu o tout doit tre dit, et nous nous proposons de tout
dire.
Nous allons dcouvrir non-seulement cette science toujours occulte qui, comme nous
l'avons dit, se cachait sous les ombres des anciens mystres; qui a t mal rvle, ou
plutt indignement dfigure par les gnostiques; qu'on devine sous les obscurits qui
couvrent les crimes prtendus des templiers, et qu'on retrouve enveloppe d'nigmes
maintenant impntrables dans les rites de la haute maonnerie. Mais nous allons
amener au grand jour le roi fantastique du sabbat, et montrer au fond de la magie noire
elle-mme, abandonne depuis longtemps la rise des petits-enfants de Voltaire,
d'pouvantables ralits.
Pour un grand nombre de lecteurs, la magie est la science du diable. Sans doute.
Comme la science de la lumire est celle de l'ombre.
Nous avouons d'abord hardiment que le diable ne nous fait pas peur. Je n'ai peur que
de ceux qui craignent le diable, disait sainte Thrse. Mais aussi nous dclarons qu'il
ne nous fait pas rire; et que nous trouvons fort dplaces les railleries dont il est si
souvent l'objet.
Quoi que ce soit, nous voulons l'amener devant la science.
Le diable et la science!--Il semble qu'en rapprochant deux noms aussi trangement
disparates, l'auteur de ce livre ait laiss voir d'abord toute sa pense. Amener devant la
lumire la personnification mystique des tnbres, n'est-ce pas anantir devant la vrit
le fantme du mensonge? n'est-ce pas dissiper au jour les cauchemars informes de la
nuit? C'est ce que penseront, nous n'en doutons pas, les lecteurs superficiels, et ils nous
condamneront sans nous entendre. Les chrtiens mal instruits croiront que nous venons
saper le dogme fondamental de leur morale en niant l'enfer, et les autres demanderont
quoi bon combattre des erreurs qui ne trompent dj plus personne; c'est du moins ce
qu'ils imaginent. Il importe donc de montrer clairement notre but et d'tablir
solidement nos principes. Nous disons d'abord aux chrtiens:
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L'auteur de ce livre est chrtien comme vous. Sa foi est celle d'un catholique fortement
et profondment convaincu: il ne vient donc pas nier des dogmes, il vient combattre
l'impit sous ses formes les plus dangereuses, celles de la fausse croyance et de la
superstition; il vient tirer des tnbres le noir successeur d'Arimanes, afin d'taler au
grand jour sa gigantesque impuissance et sa redoutable misre; il vient soumettre aux
solutions de la science le problme antique du mal; il veut dcouronner le roi des
enfers et lui abaisser le front jusque sous le pied de la croix! La science Vierge et mre,
la science dont Marie est la douce et lumineuse image, n'est-elle pas prdestine
craser aussi la tte de l'ancien serpent?
Aux prtendus philosophes l'auteur dira: Pourquoi niez-vous ce que vous ne pouvez
comprendre? L'incrdulit qui s'affirme en face de l'inconnu n'est-elle pas plus
tmraire et moins consolante que la foi? Quoi, l'pouvantable figure du mal
personnifi vous fait sourire? Vous n'entendez donc pas le sanglot ternel de
l'humanit qui se dbat et qui pleure broye par les treintes du monstre? N'avez-vous
donc jamais vu le rire atroce du mchant opprimant le juste? N'avez-vous donc jamais
senti s'ouvrir en vous-mmes ces profondeurs infernales que creuse par instant dans
toutes les mes le gnie de la perversit? Le mal moral existe, c'est une lamentable
vrit; il rgne dans certains esprits, il s'incarne dans certains hommes; il est donc
personnifi, il existe donc des dmons, et le plus mchant de ces dmons est Satan.
Voil tout ce que je vous demande d'admettre, et ce qu'il vous sera difficile de ne pas
m'accorder.
Qu'il soit bien entendu, d'ailleurs, que la science et la foi ne se prtent un mutuel
concours qu'autant que leurs domaines sont inviolables et spars. Que croyons-nous?
ce que nous ne pouvons absolument savoir bien que nous y aspirions de toutes nos
forces. L'objet de la foi n'est pour la science qu'une hypothse ncessaire, et jamais il
ne faut juger des choses de la science avec les procds de la foi, ni, rciproquement,
des choses de la foi avec les procds de la science. Le verbe de foi n'est pas
scientifiquement discutable. Je crois, parce que c'est absurde, disait Tertullien, et
cette parole, d'une apparence si paradoxale, est de la plus haute raison. En effet, au del
de tout ce que nous pouvons raisonnablement supposer, il y a un infini auquel nous
aspirons d'une soif perdue, et qui chappe mme nos rves. Mais pour une
apprciation finie, l'infini n'est-ce pas l'absurde? Nous sentons cependant que cela est.
L'infini nous envahit; il nous dborde; il nous donne le vertige avec ses abmes; il nous
crase de toute sa hauteur. Toutes les hypothses scientifiquement probables sont les
derniers crpuscules ou les dernires ombres de la science; la foi commence o la
raison tombe puise... Au del de la raison humaine, il y a la raison divine, le grand
absurde pour ma faiblesse, l'absurde infini qui me confond et que je crois!
Mais le bien seul est infini; le mal ne l'est pas, et c'est pourquoi si Dieu est l'ternel
objet de la foi, le diable appartient la science. Dans quel symbole catholique, en effet,
est-il question du diable? Ne serait-ce pas blasphmer que de dire: Nous croyons en
lui? Il est nomm, mais non dfini dans l'criture sainte; la Gense ne parle nulle part
d'une prtendue chute des anges; elle attribue le pch du premier homme au serpent,
le plus rus et le plus dangereux des tres anims. Nous savons quelle est ce sujet la
tradition chrtienne; mais si cette tradition s'explique par une des plus grandes et des
plus universelles allgories de la science, qu'importera cette solution la foi qui aspire
Dieu seul, et mprise les pompes et les oeuvres de Lucifer?
Lucifer! Le porte-lumire! quel nom trange donn l'esprit des tnbres. Quoi c'est
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Lucifer! Le porte-lumire! quel nom trange donn l'esprit des tnbres. Quoi c'est
lui qui porte la lumire et qui aveugle les mes faibles? Oui, n'en doutez pas, car les
traditions sont pleines de rvlations et d'inspirations divines.
Le diable porte la lumire, et souvent mme, dit saint Paul, il se transfigure en ange
de splendeur.--J'ai vu, disait le Sauveur du monde, j'ai vu Satan tomber du ciel
comme la foudre.--Comment es-tu tombe du ciel, s'crie le prophte Isae, toile
lumineuse, toi qui te levais le matin? Lucifer est donc une toile tombe; c'est un
mtore qui brle toujours et qui incendie lorsqu'il n'claire plus.
Mais ce Lucifer, est-ce une personne ou une force? Est-ce un ange ou un tonnerre
gar? La tradition suppose que c'est un ange; mais le Psalmiste ne dit-il pas au
psaume 103: Vous faites vos anges des temptes et vos ministres des feux rapides?
le mot ange est donn dans la Bible tous les envoys de Dieu: messagers ou crations
nouvelles, rvlateurs ou flaux, esprits rayonnants ou choses clatantes. Les flches
de feu que le Trs Haut darde dans les nuages sont les anges de sa colre, et ce langage
figur est familier tous les lecteurs des posies orientales.
Aprs avoir t pendant le moyen ge la terreur du monde, le diable en est devenu la
rise. Hritier des formes monstrueuses de tous les faux dieux successivement
renverss, le grotesque pouvantail a t rendu ridicule force de difformit et de
laideur.
Observons pourtant une chose: c'est que ceux-l seuls osent rire du diable qui ne
craignent pas Dieu. Le diable, pour bien des imaginations malades, aurait-il donc t
l'ombre de Dieu mme, ou plutt ne serait-il pas souvent l'idole des mes basses, qui ne
comprennent le pouvoir surnaturel que comme l'exercice impuni de la cruaut?
Il est important de savoir enfin si l'ide de cette puissance mauvaise peut se concilier
avec celle de Dieu. Si en un mot le diable existe, et s'il existe, ce que c'est.
Il ne s'agit pas ici d'une superstition ou d'un personnage ridicule: il s'agit de la religion
tout entire, et par consquent de tout l'avenir et de tous les intrts de l'humanit.
Nous sommes vraiment des raisonneurs tranges! Nous nous croyons bien forts quand
nous sommes indiffrents tout, except aux rsultats matriels, l'argent, par
exemple; et nous laissons aller au hasard les ides mres de l'opinion qui, par ses
revirements, bouleverse ou peut bouleverser toutes les fortunes.
Une conqute de la science est bien plus importante que la dcouverte d'une mine d'or.
Avec la science, on emploie l'or au service de la vie; avec l'ignorance, la richesse ne
fournit que des instruments la mort.
Qu'il soit bien entendu d'ailleurs que nos rvlations scientifiques s'arrtent devant la
foi, et que, comme chrtien et comme catholique, nous soumettons notre oeuvre tout
entire au jugement suprme de l'glise.
Et maintenant ceux qui doutent de l'existence du diable, nous rpondons:
Tout ce qui a un nom existe; la parole peut tre profre en vain, mais en elle-mme
elle ne saurait tre vaine et elle a toujours un sens.
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Le Verbe n'est jamais vide, et s'il est crit qu'il est en Dieu, et qu'il est Dieu, c'est qu'il
est l'expression et la preuve de l'tre et de la vrit.
Le diable est nomm et personnifi dans l'vangile, qui est le Verbe de vrit, donc il
existe, et il peut tre considr comme une personne. Mais ici c'est le chrtien qui
s'incline; laissons parler la science ou la raison, c'est la mme chose.
Le mal existe, il est impossible d'en douter. Nous pouvons faire bien ou mal.
Il est des tres qui sciemment et volontairement font le mal.
L'esprit qui anime ces tres et qui les excite mal faire est dvoy, dtourn de la
bonne route, jet en travers du bien comme un obstacle; et voil prcisment ce que
signifie le mot grec diabolos, que nous traduisons par le mot diable.
Les esprits qui aiment et font le mal sont accidentellement mauvais.
Il y a donc un diable qui est l'esprit d'erreur, d'ignorance volontaire, de vertige; et il y a
des tres qui lui obissent, qui sont ses envoys, ses missaires, ses anges, et c'est pour
cela qu'il est parl dans l'vangile d'un feu ternel qui est prpar, prdestin en
quelque sorte au diable et ses anges. Ces paroles sont toute une rvlation et nous
aurons les approfondir.
Dfinissons d'abord bien nettement le mal; le mal c'est le dfaut de rectitude dans
l'tre.
Le mal moral est le mensonge en actions comme le mensonge est le crime en paroles.
L'injustice est l'essence du mensonge; tout mensonge est une injustice.
Quand ce qu'on dit est juste, il n'y a pas mensonge. Quand on agit quitablement et
d'une manire vraie, il n'y a pas pch.
L'injustice est la mort de l'tre moral, comme le mensonge est le poison de
l'intelligence.
L'esprit de mensonge est donc un esprit de mort.
Ceux qui l'coutent sont empoisonns par lui et sont ses dupes.
Mais s'il fallait prendre sa personnification absolue au srieux, il serait lui-mme
absolument mort et absolument tromp, c'est--dire que l'affirmation de son existence
impliquerait une vidente contradiction.
Jsus a dit: Le diable est menteur ainsi que son pre.
Qu'est-ce que le pre du diable?
C'est celui qui lui donne une existence personnelle en vivant d'aprs ses inspirations;
l'homme qui se fait diable est le pre du mauvais esprit incarn.
Mais il est une conception tmraire, impie, monstrueuse.
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Une conception traditionnelle comme l'orgueil des pharisiens.
Une cration hybride qui a donn une apparente raison contre les magnificences du
christianisme la mesquine philosophie du XVIIIe sicle.
C'est le faux Lucifer de la lgende htrodoxe; c'est cet ange assez fier pour se croire
Dieu, assez courageux pour acheter l'indpendance au prix d'une ternit de supplices,
assez beau pour avoir pu s'adorer en pleine lumire divine; assez fort pour rgner
encore dans les tnbres et la douleur, et pour se faire un trne de son inextinguible
bcher, c'est le Satan du rpublicain et de l'hrtique Millon, c'est ce prtendu hros
des ternits tnbreuses calomni de laideur, affubl de cornes et de griffes qui
conviendraient plutt son tourmenteur implacable.
C'est ce diable roi du mal, comme si le mal tait un royaume!
Ce diable plus intelligent que les hommes de gnie qui craignaient ses dceptions.
Cette lumire noire, ces tnbres qui voient. Ce pouvoir que Dieu n'a pas voulu, et
qu'une crature dchue n'a pu crer.
Ce prince de l'anarchie servi par une hirarchie de purs esprits.
Ce banni de Dieu qui serait partout comme Dieu est sur la terre, plus visible, plus
prsent au plus grand nombre, mieux servi que Dieu mme!
Ce vaincu auquel le vainqueur donnerait ses enfants dvorer!
Cet artisan des pchs de la chair qui la chair n'est rien, et qui ne saurait par
consquent rien tre la chair, si on ne l'en suppose crateur et matre comme Dieu!
Un immense mensonge ralis, personnifi, ternel!
Une mort qui ne peut mourir!
Un blasphme que le verbe de Dieu ne fera jamais taire!
Un empoisonneur des mes que Dieu tolrerait par une contradiction de sa puissance,
ou qu'il conserverait comme les empereurs romains avaient conserv Locusta, parmi
les instruments de son rgne!
Un supplici toujours vivant pour maudire son juge et pour avoir raison contre lui
puisqu'il ne se repentira jamais!
Un monstre accept comme bourreau par la souveraine puissance et qui, suivant
l'nergique expression d'un ancien crivain catholique peut appeler Dieu le Dieu du
diable en se donnant lui-mme comme un diable de Dieu!
L est le fantme irrligieux qui calomnie la religion, tez-nous cette idole qui nous
cache notre sauveur. A bas le tyran du mensonge! A bas le Dieu noir des manichens!
A bas l'Arimane des anciens idoltres! Vive Dieu seul et son Verbe incarn, Jsus-
Christ, le sauveur du monde, qui a vu Satan tomber du ciel! et vive Marie, la divine
mre qui a cras la tte de l'infernal serpent!
Voil ce que disent, avec unanimit, la tradition des saints et les coeurs de tous les
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Voil ce que disent, avec unanimit, la tradition des saints et les coeurs de tous les
vrais fidles: Attribuer une grandeur quelconque l'esprit dchu, c'est calomnier la
divinit; prter une royaut quelconque l'esprit rebelle, c'est encourager la rvolte,
c'est commettre, en pense du moins, le crime de ceux qu'au moyen ge on appelait
avec horreur des sorciers.
Car tous les crimes punis autrefois de mort sur les anciens sorciers, sont rels et sont
les plus grands de tous les crimes.
Ils ont ravi le feu du ciel, comme Promthe.
Ils ont chevauch, comme Mde, les dragons ails et le serpent volant.
Ils ont empoisonn l'air respirable, comme l'ombre du mancenillier.
Ils ont profan les choses saintes et fait servir le corps mme du Seigneur des oeuvres
de destruction et de malheur.
Comment tout cela est-il possible? C'est qu'il existe un agent mixte, un agent naturel et
divin, corporel et spirituel, un mdiateur plastique universel, un rceptacle commun
des vibrations du mouvement et des images de la forme, un fluide et une force qu'on
pourrait appeler en quelque manire l'imagination de la nature. Par cette force tous les
appareils nerveux communiquent secrtement ensemble; de l naissent la sympathie et
l'antipathie; de l viennent les rves; par l se produisent les phnomnes de seconde
vue et de vision extranaturelle. Cet agent universel des oeuvres de la nature, c'est l'od
des hbreux et du chevalier de Richembach, c'est la lumire astrale des martinistes, et
nous prfrons, comme plus explicite, cette dernire appellation.
L'existence et l'usage possible de cette force sont le grand arcane de la magie pratique.
C'est la baguette des thaumaturges et la clavicule de la magie noire.
C'est le serpent dnique qui a transmis ve les sductions d'un ange dchu.
La lumire astrale aimante, chauffe, claire, magntise, attire, repousse, vivifie,
dtruit, coagule, spare, brise, rassemble toutes choses sous l'impulsion des volonts
puissantes.
Dieu l'a cre au premier jour lorsqu'il a dit le FIAT LUX!
C'est une force aveugle en elle-mme, mais qui est dirige par les grgores, c'est--
dire par les chefs des mes. Les chefs des mes sont les esprits d'nergie et d'action.
Ceci explique dj toute la thorie des prodiges et des miracles. Comment, en effet, les
bons et les mchants pourraient-ils forcer la nature laisser voir les forces
exceptionnelles? comment y aurait-il miracles divins et miracles diaboliques?
comment l'esprit rprouv, l'esprit gar, l'esprit dvoy, aurait-il plus de force en
certain cas et de certaine manire que le juste, si puissant de sa simplicit et de sa
sagesse, si l'on ne suppose pas un instrument dont tous peuvent se servir, suivant
certaines conditions, les uns pour le plus grand bien, les autres pour le plus grand mal?
Les magiciens de Pharaon faisaient d'abord les mmes prodiges que Mose.
L'instrument dont ils se servaient tait donc le mme, l'inspiration seule tait diffrente,
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L'instrument dont ils se servaient tait donc le mme, l'inspiration seule tait diffrente,
et quand ils se dclarrent vaincus, ils proclamrent que suivant eux les forces
humaines taient bout, et que Mose devait avoir en lui quelque chose de surhumain.
Or cela se passait dans cette gypte, mre des initiations magiques, dans cette terre o
tout tait science occulte et enseignement hirarchique et sacr. tait-il plus difficile
cependant de faire apparatre des mouches que des grenouilles? Non, certainement;
mais les magiciens savaient que la projection fluidique par laquelle on fascine les yeux
ne saurait s'tendre au del de certaines limites, et pour eux dj ces limites taient
dpasses par Mose.
Quand le cerveau se congestionne ou se surcharge de lumire astrale, il se produit un
phnomne particulier. Les yeux, au lieu de voir en dehors, voient en dedans; la nuit se
fait l'extrieur dans le monde rel et la clart fantastique rayonne seule dans le monde
des rves. L'oeil alors semble retourn et souvent, en effet, il se convulse lgrement et
semble rentrer en tournant sous la paupire. L'me alors aperoit par des images le
reflet de ses impressions et de ses penses, c'est--dire que l'analogie qui existe entre
telle ide et telle forme, attire dans la lumire astrale le reflet reprsentatif de cette
forme, car l'essence de la lumire vivante c'est d'tre configurative, c'est l'imagination
universelle dont chacun de nous s'approprie une part plus ou moins grande, suivant son
degr de sensibilit et de mmoire. L est la source de toutes les apparitions, de toutes
les visions extraordinaires et de tous les phnomnes intuitifs qui sont propres la folie
ou l'extase.
Le phnomne d'appropriation et d'assimilation de la lumire par la sensibilit qui voit,
est un des plus grands qu'il soit donn la science d'tudier. On trouvera peut-tre un
jour que voir c'est dj parler, et que la conscience de la lumire est le crpuscule de la
vie ternelle dans l'tre, la parole de Dieu, qui cre la lumire, semble tre profre par
toute intelligence, qui peut se rendre compte des formes et qui veut regarder.--Que la
lumire soit! La lumire, en effet, n'existe l'tat de splendeur que pour les yeux qui la
regardent, et l'me amoureuse du spectacle des beauts universelles, et appliquant son
attention cette criture lumineuse du livre infini qu'on appelle les choses visibles,
semble crier, comme Dieu l'aurore du premier jour, ce verbe sublime et crateur:
FIAT LUX!
Tous les yeux ne voient pas de mme, et la cration n'est pas pour tous ceux qui la
regardent de la mme forme et de la mme couleur. Notre cerveau est un livre imprim
au dedans et au dehors, et pour peu que l'attention s'exalte, les critures se confondent.
C'est ce qui se produit constamment dans l'ivresse et dans la folie. Le rve alors
triomphe de la vie relle et plonge la raison dans un incurable sommeil. Cet tat
d'hallucination a ses degrs, toutes les passions sont des ivresses, tous les
enthousiasmes sont des folies relatives et gradues. L'amoureux voit seul des
perfections infinies autour d'un objet qui le fascine et qui l'enivre. Pauvre ivrogne de
volupts! demain ce parfum du vin qui l'attire sera pour lui une rminiscence
rpugnante et une cause de mille nauses et de mille dgots!
Savoir user de cette force, et ne se laisser jamais envahir et surmonter par elle, marcher
sur la tte du serpent, voil ce que nous apprend la magie de lumire: dans cet arcane
sont contenus tous les mystres du magntisme, qui peut dj donner son nom toute
la partie pratique de la haute magie des anciens.
Le magntisme, c'est la baguette des miracles, mais pour les initis seulement; car pour
les imprudents qui voudraient s'en faire un jouet ou un instrument au service de leurs
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passions, elle devient redoutable comme cette gloire foudroyante qui, suivant les
allgories de la fable, consuma la trop ambitieuse Sml dans les embrassements de
Jupiter.
Un des grands bienfaits du magntisme, c'est de rendre vidente, par des faits
incontestables, la spiritualit, l'unit et l'immortalit de l'me. La spiritualit, l'unit et
l'immortalit une fois dmontres, Dieu apparat toutes les intelligences et tous les
coeurs. Puis de la croyance Dieu et aux harmonies de la cration, on est amen
cette grande harmonie religieuse, qui ne saurait exister en dehors de la hirarchie
miraculeuse et lgitime de l'glise catholique, la seule qui ait conserv toutes les
traditions de la science et de la foi.
La tradition premire de la rvlation unique a t conserve sous le nom de kabbale
par le sacerdoce d'Isral. La doctrine kabbalistique, qui est le dogme de la haute magie,
est contenue dans le Sepher Jzirah, le Sohar et le Talmud. Suivant cette doctrine,
l'absolu c'est l'tre dans lequel se trouve le Verbe, qui est l'expression de la raison
d'tre et de la vie.
L'tre est l'tre, !"#" !$% !"#". Voil le principe.
Dans le principe tait, c'est--dire est, a t, et sera le Verbe, c'est--dire la raison qui
parle.
!" #$%& '()(*!
Le Verbe est la raison de la croyance, et en lui aussi est l'expression de la foi qui
vivifie la science. Le Verbe, !"#"$, est la source de la logique. Jsus est le Verbe
incarn. L'accord de la raison avec la foi, de la science avec la croyance, de l'autorit
avec la libert, est devenu dans les temps modernes l'nigme vritable du sphinx; et en
mme temps que ce grand problme on a soulev celui des droits respectifs de
l'homme et de la femme; cela devait tre, car entre tous ces termes d'une grande et
suprme question, l'analogie est constante et les difficults, comme les rapports, sont
invariablement les mmes.
Ce qui rend paradoxale, en apparence, la solution de ce noeud gordien de la
philosophie et de la politique moderne, c'est que pour accorder les termes de l'quation
qu'il s'agit de faire, on affecte toujours de les mler ou de les confondre.
S'il y a une absurdit suprme, en effet, c'est de chercher comment la foi pourrait tre
une raison, la raison une croyance, la libert une autorit; et rciproquement, la femme
un homme et l'homme une femme. Ici les dfinitions mmes s'opposent la confusion,
et c'est en distinguant parfaitement les termes qu'on arrive les accorder. Or, la
distinction parfaite et ternelle des deux termes primitifs du syllogisme crateur, pour
arriver la dmonstration de leur harmonie par l'analogie des contraires, cette
distinction, disons-nous, est le second grand principe de cette philosophie occulte,
voile sous le nom de kabbale et indique par tous les hiroglyphes sacrs des anciens
sanctuaires et des rites encore si peu connus de la maonnerie ancienne et moderne.
On lit dans l'criture que Salomon fit placer devant la porte du temple deux colonnes
de bronze, dont l'une s'appelait Jakin et l'autre Boaz, ce qui signifie le fort et le faible.
Ces deux colonnes reprsentaient l'homme et la femme, la raison et la foi, le pouvoir et
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Ces deux colonnes reprsentaient l'homme et la femme, la raison et la foi, le pouvoir et
la libert, Can et Abel, le droit et le devoir; c'taient les colonnes du monde
intellectuel et moral, c'tait l'hiroglyphe monumental de l'antinomie ncessaire la
grande loi de cration. Il faut, en effet, toute force une rsistance pour appui, toute
lumire une ombre pour repoussoir, toute saillie un creux, tout panchement un
rceptacle, tout rgne un royaume, tout souverain un peuple, tout travailleur une
matire premire, tout conqurant un sujet de conqute. L'affirmation se pose par la
ngation, le fort ne triomphe qu'en comparaison avec le faible, l'aristocratie ne se
manifeste qu'en s'levant au-dessus du peuple. Que le faible puisse devenir fort, que le
peuple puisse conqurir une position aristocratique, c'est une question de
transformation et de progrs, mais ce qu'on peut en dire n'arrivera qu' la confirmation
des vrits premires, le faible sera toujours le faible, peu importe que ce ne soit plus le
mme personnage. De mme le peuple sera toujours le peuple, c'est--dire la masse
gouvernable et incapable de gouverner. Dans la grande arme des infrieurs, toute
mancipation personnelle est une dsertion force, rendue heureusement insensible par
un remplacement ternel; un peuple-roi ou un peuple de rois supposerait l'esclavage du
monde et l'anarchie dans une seule et indisciplinable cit, comme il en tait Rome du
temps de sa plus grande gloire. Une nation de souverains serait ncessairement aussi
anarchique qu'une classe de savants ou d'coliers qui se croiraient matres; personne
n'y voudrait couter, et tous dogmatiseraient et commanderaient la fois.
On peut en dire autant de l'mancipation radicale de la femme. Si la femme passe de la
condition passive la condition active, intgralement et radicalement, elle abdique son
sexe et devient homme, ou plutt, comme une telle transformation est physiquement
impossible, elle arrive l'affirmation par une double ngation, et se pose en dehors des
deux sexes, comme un androgyne strile et monstrueux. Telles sont les consquences
forces du grand dogme kabbalistique de la distinction des contraires pour arriver
l'harmonie par l'analogie de leurs rapports.
Ce dogme une fois reconnu, et l'application de ses consquences tant faite
universellement par la loi des analogies, on arrive la dcouverte des plus grands
secrets de la sympathie et de l'antipathie naturelle, de la science du gouvernement, soit
en politique, soit en mariage, de la mdecine occulte dans toutes ses branches, soit
magntisme, soit homoeopathie, soit influence morale; et d'ailleurs, comme nous
l'expliquerons, la loi d'quilibre en analogie conduit la dcouverte d'un agent
universel, qui tait le grand arcane des alchimistes et des magiciens du moyen ge.
Nous avons dit que cet agent est une lumire de vie dont les tres anims sont
aimants, et dont l'lectricit n'est qu'un accident et comme une perturbation passagre.
A la connaissance et l'usage de cet agent se rapporte tout ce qui tient la pratique de
la kabbale merveilleuse dont nous aurons bientt nous occuper, pour satisfaire la
curiosit de ceux qui cherchent dans les sciences secrtes plutt des motions que de
sages enseignements.
La religion des kabbalistes est la fois toute d'hypothses et toute de certitude, car elle
procde par analogie du connu l'inconnu. Ils reconnaissent la religion comme un
besoin de l'humanit, comme un fait vident et ncessaire, et l seulement est pour eux
la rvlation divine, permanente et universelle. Ils ne contestent rien de ce qui est, mais
ils rendent raison de toute chose. Aussi leur doctrine, en marquant nettement la ligne
de sparation qui doit ternellement exister entre la science et la foi, donne-t-elle la
foi la plus haute raison pour base, ce qui lui garantit une ternelle et incontestable
dure; viennent ensuite les formules populaires du dogme qui, seules, peuvent varier et
s'entre-dtruire; le kabbaliste n'est pas branl pour si peu et trouve tout d'abord une
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s'entre-dtruire; le kabbaliste n'est pas branl pour si peu et trouve tout d'abord une
raison aux plus tonnantes formules des mystres. Aussi sa prire peut-elle s'unir
celle de tous les hommes pour la diriger, en l'illustrant de science et de raison, et
l'amener l'orthodoxie. Qu'on lui parle de Marie, il s'inclinera devant cette ralisation
de tout ce qu'il y a de divin dans les rves de l'innocence et de tout ce qu'il y a
d'adorable dans la sainte folie du coeur de toutes les mres. Ce n'est pas lui qui refusera
des fleurs aux autels de la mre de Dieu, des rubans blancs ses chapelles, des larmes
mme ses naves lgendes! Ce n'est pas lui qui rira du Dieu vagissant de la crche et
de la victime sanglante du Calvaire; il rpte cependant au fond de son coeur, avec les
sages d'Isral et les vrais croyants de l'Islam: Il n'y a qu'un Dieu, et c'est Dieu; ce qui
veut dire pour un initi aux vraies sciences: Il n'y a qu'un tre, et c'est l'tre! Mais
tout ce qu'il y a de politique et de touchant dans les croyances, mais la splendeur des
cultes, mais la pompe des crations divines, mais la grce des prires, mais la magie
des esprances du ciel; tout cela n'est-il pas un rayonnement de l'tre moral dans toute
sa jeunesse et dans toute sa beaut? Oui, si quelque chose peut loigner le vritable
initi des prires publiques et des temples, ce qui peut soulever chez lui le dgot ou
l'indignation contre une forme religieuse quelconque, c'est l'incroyance visible des
ministres ou du peuple, c'est le peu de dignit dans les crmonies du culte, c'est la
profanation, en un mot, des choses saintes. Dieu est rellement prsent lorsque des
mes recueillies et des coeurs touchs l'adorent; il est sensiblement et terriblement
absent lorsqu'on parle de lui sans feu et sans lumire, c'est--dire sans intelligence et
sans amour.
L'ide qu'il faut avoir de Dieu, suivant la sage kabbale, c'est saint Paul lui-mme qui va
nous la rvler: Pour arriver Dieu, dit cet aptre, il faut croire qu'il est et qu'il
rcompense ceux qui le cherchent.
Ainsi, rien en dehors de l'ide d'tre, jointe la notion de bont et de justice, car cette
ide seule est l'absolu. Dire que Dieu n'est pas, ou dfinir ce qu'il est, c'est galement
blasphmer. Toute dfinition de Dieu, risque par l'intelligence humaine, est une
recette d'empirisme religieux, au moyen de laquelle la superstition, plus tard, pourra
alambiquer un diable.
Dans les symboles kabbalistiques, Dieu est toujours reprsent par une double image,
l'une droite, l'autre renverse, l'une blanche et l'autre noire. Les sages ont voulu
exprimer ainsi la conception intelligente et la conception vulgaire de la mme ide, le
dieu de lumire et le dieu d'ombre; c'est ce symbole mal compris qu'il faut reporter
l'origine de l'Arimane des Perses, ce noir et divin anctre de tous les dmons; le rve
du roi infernal, en effet, n'est qu'une fausse ide de Dieu.
La lumire seule, sans ombre, serait invisible pour nos yeux, et produirait un
blouissement quivalent aux plus profondes tnbres. Dans les analogies de cette
vrit physique, bien comprise et bien mdite, on trouvera la solution du plus terrible
des problmes; l'origine du mal. Mais la connaissance parfaite de cette solution et de
toutes ses consquences n'est pas faite pour la multitude, qui ne doit pas entrer si
facilement dans les secrets de l'harmonie universelle. Aussi, lorsque l'initi aux
mystres d'leusis avait parcouru triomphalement toutes les preuves, lorsqu'il avait vu
et touch les choses saintes, si on le jugeait assez fort pour supporter le dernier et le
plus terrible de tous les secrets, un prtre voil s'approchait de lui en courant, et lui
jetait dans l'oreille cette parole nigmatique: Osiris est un dieu noir. Ainsi cet Osiris,
dont Typhon est l'oracle, ce divin soleil religieux de l'Egypte, s'clipsait tout coup et
n'tait plus lui-mme que l'ombre de cette grande et indfinissable Isis, qui est tout ce
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n'tait plus lui-mme que l'ombre de cette grande et indfinissable Isis, qui est tout ce
qui a t et tout ce qui sera, mais dont personne encore n'a soulev le voile ternel.
La lumire pour les kabbalistes reprsente le principe actif, et les tnbres sont
analogues au principe passif; c'est pour cela qu'ils firent du soleil et de la lune
l'emblme des deux sexes divins et des deux forces cratrices; c'est pour cela qu'ils
attriburent la femme la tentation et le pch d'abord, puis le premier travail, le
travail maternel de la rdemption puisque c'est du sein des tnbres mmes qu'on voit
renatre la lumire. Le vide attire le plein, et c'est ainsi que l'abme de pauvret et de
misre, le prtendu mal, le prtendu nant, la passagre rbellion des cratures attire
ternellement un ocan d'tre, de richesse, de misricorde et d'amour. Ainsi s'explique
le symbole du Christ descendant aux enfers aprs avoir puis sur la croix toutes les
immensits du plus admirable pardon.
Par cette loi de l'harmonie dans l'analogie des contraires, les kabbalistes expliquaient
aussi tous les mystres de l'amour sexuel; pourquoi cette passion est plus durable entre
deux natures ingales et deux caractres opposs? Pourquoi en amour il y a toujours un
sacrificateur et une victime, pourquoi les passions les plus obstines sont celles dont la
satisfaction parat impossible. Par cette loi aussi ils eussent rgl jamais la question
de prsance entre les sexes, question que le saint-simonisme seul a pu soulever
srieusement de nos jours. Ils eussent trouv que la force naturelle de la femme tant la
force d'inertie ou de rsistance, le plus imprescriptible de ses droits, c'est le droit la
pudeur; et qu'ainsi elle ne doit rien faire ni rien ambitionner de tout ce qui demande
une sorte d'effronterie masculine. La nature y a d'ailleurs bien pourvu en lui donnant
une voix douce qui ne pourrait se faire entendre dans les grandes assembles sans
arriver des tons ridiculement criards. La femme qui aspirerait aux fonctions de l'autre
sexe, perdrait par cela mme les prrogatives du sien. Nous ne savons jusqu' quel
point elle arriverait gouverner les hommes, mais coup sr les hommes, et ce qui
serait plus cruel pour elle, les enfants mmes ne l'aimeraient plus.
La loi conjugale des kabbalistes donne par analogie la solution du problme le plus
intressant et le plus difficile de la philosophie moderne. L'accord dfinitif et durable
de la raison et de la foi, de l'autorit et de la libert d'examen, de la science et de la
croyance. Si la science est le soleil, la croyance est la lune: c'est un reflet du jour dans
la nuit. La foi est le supplment de la raison, dans les tnbres que laisse la science,
soit devant elle, soit derrire elle; elle mane de la raison, mais elle ne peut jamais ni se
confondre avec elle, ni la confondre. Les empitements de la raison sur la foi ou de la
foi sur la raison, sont des clipses de soleil ou de lune; lorsqu'elles arrivent, elles
rendent inutiles la fois le foyer et le rflecteur de la lumire.
La science prit par les systmes qui ne sont autre chose que des croyances, et la foi
succombe au raisonnement. Pour que les deux colonnes du temple soutiennent
l'difice, il faut qu'elles soient spares et places en parallle. Ds qu'on veut
violemment les rapprocher comme Sanson, on les renverse et tout l'difice s'croule sur
la tte du tmraire aveugle ou du rvolutionnaire, que des ressentiments personnels ou
nationaux ont d'avance vou la mort.
Les luttes du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel ont t de tout temps dans
l'humanit de grandes querelles de mnage. La papaut jalouse du pouvoir temporel
n'tait qu'une mre de famille jalouse de supplanter son mari: aussi perdit-elle la
confiance de ses enfants. Le pouvoir temporel son tour, lorsqu'il usurpe sur le
sacerdoce, est aussi ridicule que le serait un homme en prtendant s'entendre mieux
qu'une mre aux soins de l'intrieur et du berceau. Ainsi les Anglais, par exemple, au
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qu'une mre aux soins de l'intrieur et du berceau. Ainsi les Anglais, par exemple, au
point de vue moral et religieux, sont des enfants emmaillotts par des hommes; on s'en
aperoit bien leur tristesse et leur ennui.
Si le dogme religieux est un conte de nourrice, pourvu qu'il soit ingnieux et d'une
morale bienfaisante, il est parfaitement vrai pour l'enfant, et le pre de famille serait
fort sot d'y contredire. Aux mres, donc, le monopole des rcits merveilleux, des petits
soins et des chansons. La maternit est le type des sacerdoces, et c'est parce que
l'glise doit tre exclusivement mre, que le prtre catholique renonce tre homme et
abjure devant elle d'avance ses droits la paternit.
On n'aurait jamais d l'oublier: la papaut est une mre universelle ou elle n'est rien. La
papesse Jeanne, dont les protestants ont fait une scandaleuse histoire, n'est peut-tre
qu'une ingnieuse allgorie, et quand les souverains pontifes ont malmen les
empereurs et les rois, c'tait la papesse Jeanne qui voulait battre son mari au grand
scandale du monde chrtien. Aussi les schismes et les hrsies n'ont-ils t au fond,
nous le rptons, que des disputes conjugales; l'glise et le protestantisme disent du
mal l'un de l'autre et se regrettent, affectent de s'viter et s'ennuient d'tre l'un sans
l'autre, comme des poux spars.
Ainsi par la kabale, et par elle seule, tout s'explique et se concilie. C'est une doctrine
qui vivifie et fconde toutes les autres, elle ne dtruit rien et donne au contraire la
raison d'tre de tout ce qui est. Aussi toutes les forces du monde sont elles au service
de cette science unique et suprieure, et le vrai kabbaliste peut-il disposer son gr
sans hypocrisie et sans mensonge, de la science des sages et de l'enthousiasme des
croyants. Il est plus catholique que M. de Maistre, plus protestant que Luther, plus
isralite que le grand rabbin, plus prophte que Mahomet; n'est-il pas au-dessus des
systmes et des passions qui obscurcissent la vrit, et ne peut-il pas volont en
runir tous les rayons pars et diversement rflchis par tous les fragments de ce miroir
bris qui est la foi universelle, et que les hommes prennent pour tant de croyances
opposes et diffrentes? Il n'y a qu'un tre, il n'y a qu'une vrit, il n'y a qu'une lui et
qu'une foi, comme il n'y a qu'une humanit en ce monde.
Arriv de pareilles hauteurs intellectuelles et morales, on comprend que l'esprit et le
coeur humain jouissent d'une paix profonde; aussi ces mots: Paix profonde, mes frres!
taient-ils la parole de matre dans la haute maonnerie, c'est--dire dans l'association
des initis la kabbale.
La guerre que l'glise a d dclarer la magie a t ncessite par les profanations de
faux gnostiques, mais la vraie science des mages est essentiellement catholique, parce
qu'elle base toute sa ralisation sur le principe de la hirarchie. Or, dans l'glise
catholique seule il y a une hirarchie srieuse et absolue. C'est pour cela que les vrais
adeptes ont toujours profess pour cette glise le plus profond respect et l'obissance la
plus absolue. Henri Khunrath seul a t un protestant dtermin; mais en cela il tait
allemand de son poque plutt que citoyen mystique du royaume ternel.
L'essence de l'antichristianisme est l'exclusion et l'hrsie, c'est le dchirement du
corps du Christ, suivant la belle expression de saint Jean: Omnis spiritus qui solvit
Christum hic Antechristus est. C'est que la religion est la charit. Or, il n'y a pas de
charit dans l'anarchie.
La magie aussi a eu ses hrsiarques et ses sectaires, ses hommes de prestiges et ses
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La magie aussi a eu ses hrsiarques et ses sectaires, ses hommes de prestiges et ses
sorciers. Nous aurons venger la lgitimit de la science, des usurpations de
l'ignorance, de la folie et de la fraude, et c'est en cela surtout que notre travail pourra
tre utile et sera entirement nouveau.
On n'a jusqu' prsent trait l'histoire de la magie que comme les annales d'un prjug,
ou les chroniques plus ou moins exactes d'une srie de phnomnes; personne, en effet,
ne croyait plus que la magie ft une science. Une histoire srieuse de cette science
retrouve doit en indiquer les dveloppements et les progrs; nous marchons donc en
plein sanctuaire au lieu de longer des ruines, et nous allons trouver ce sanctuaire
enseveli si longtemps sous les cendres de quatre civilisations, plus merveilleusement
conserv que ces villes-momies sorties dernirement des cendres du Vsuve, dans
toute leur beaut morte et leur majest dsole.
Dans son plus magnifique ouvrage, Bossuet a montr la religion lie partout avec
l'histoire: qu'aurait-il dit s'il avait su qu'une science, ne pour ainsi dire avec le monde,
rend raison la fois des dogmes primitifs de la religion unique et universelle en les
unissant aux thormes les plus incontestables des mathmatiques et de la raison?
La magie dogmatique est la clef de tous les secrets non encore approfondis par la
philosophie de l'histoire; et la magie pratique ouvre seule la puissance, toujours
limite mais toujours progressive de la volont humaine, le temple occulte de la nature.
Nous n'avons pas la prtention impie d'expliquer par la magie les mystres de la
religion; mais nous enseignerons comment la science doit accepter et rvrer ces
mystres. Nous ne dirons plus que la raison doit s'humilier devant la foi; elle doit au
contraire s'honorer d'tre croyant; car c'est la foi qui sauve la raison des horreurs du
nant sur le bord des abmes pour la rattacher l'infini.
L'orthodoxie en religion est le respect de la hirarchie, seule gardienne de l'unit. Or,
ne craignons pas de le rpter, la magie est essentiellement la science de la hirarchie.
Ce qu'elle proscrit avant tout, qu'on se le rappelle bien, ce sont les doctrines
anarchiques; et elle dmontre, par les lois mmes de la nature, que l'harmonie est
insparable du pouvoir et de l'autorit.
Ce qui fait, pour le plus grand nombre des curieux, l'attrait principal de la magie, c'est
qu'ils y voient un moyen extraordinaire de satisfaire leurs passions. Non, disent les
avares, le secret d'Herms pour la transmutation des mtaux n'existe pas, autrement
nous l'achterions et nous serions riches!... Pauvres fous, qui croient qu'un pareil secret
puisse se vendre! et quel besoin aurait de votre argent celui qui saurait faire de l'or?--
C'est vrai, rpondra un incrdule, mais toi-mme, liphas Lvi, si tu possdais ce
secret ne serais-tu pas plus riche que nous?--Eh! qui vous dit que je sois pauvre? Vous
ai-je demand quelque chose? Quel est le souverain du monde qui peut se vanter de
m'avoir pay un secret de la science? Quel est le millionnaire auquel j'aie jamais donn
quelque raison de croire que je voudrais troquer ma fortune contre la sienne? Lorsqu'on
voit d'en bas les richesses de la terre on y aspire toujours comme la souveraine
flicit; mais comme on les mprise lorsqu'on plane au-dessus d'elles, et qu'on a peu
d'envie de les reprendre lorsqu'on les a laisses tomber comme des fers!
Oh! s'criera un jeune homme, si les secrets de la magie taient vrais, je voudrais les
possder pour tre aim de toutes les femmes.--De toutes, rien que cela. Pauvre enfant,
un jour viendra o ce sera trop d'en avoir une. L'amour sensuel est une orgie deux, o
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un jour viendra o ce sera trop d'en avoir une. L'amour sensuel est une orgie deux, o
l'ivresse amne vite le dgot, et alors on se quitte en se jetant les verres la tte.
Moi, disait un jour un vieil idiot, je voudrais tre magicien pour bouleverser le monde!-
-Brave homme, si vous tiez magicien vous ne seriez pas imbcile; et alors rien ne
vous fournirait, mme devant le tribunal de votre conscience, le bnfice des
circonstances attnuantes, si vous deveniez un sclrat.
Eh bien! dira un picurien, donnez-moi donc les recettes de la magie, pour jouir
toujours et ne souffrir jamais....
Ici c'est la science elle-mme qui va rpondre:
La religion vous a dj dit: Heureux ceux qui souffrent; mais c'est pour cela mme que
la religion a perdu votre confiance.
Elle a dit: Heureux ceux qui pleurent, et c'est pour cela que vous avez ri de ses
enseignements.
coutez maintenant ce que disent l'exprience et la raison:
Les souffrances prouvent et crent les sentiments gnreux; les plaisirs dveloppent et
fortifient les instincts lches.
Les souffrances rendent fort contre le plaisir, les jouissances rendent faible contre la
douleur.
Le plaisir dissipe;
La douleur recueille.
Qui souffre amasse;
Qui jouit dpense.
Le plaisir est recueil de l'homme.
La douleur maternelle est le triomphe de la femme.
C'est le plaisir qui fconde, mais c'est la douleur qui conoit et qui enfante.
Malheur l'homme qui ne sait pas et qui ne veut pas souffrir! car il sera cras de
douleurs.
Ceux qui ne veulent pas marcher, la nature les trane impitoyablement.
Nous sommes jets dans la vie comme en pleine mer: il faut nager ou prir.
Telles sont les lois de la nature enseignes par la haute magie. Voyez maintenant si l'on
peut devenir magicien pour jouir toujours et ne souffrir jamais!
Mais alors, diront d'un air dsappoint les gens du monde, quoi peut servir la magie?-
-Que pensez-vous que le prophte Balaam et pu rpondre son nesse si elle lui avait
demand quoi peut servir l'intelligence?
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Que rpondrait Hercule un pygme qui lui demanderait quoi peut servir la force?
Nous ne comparons certes pas les gens du monde des pygmes, et encore moins
l'nesse de Balaam; ce serait manquer de politesse et de bon got. Nous rpondrons
donc le plus gracieusement possible ces personnes si brillantes et si aimables, que la
magie ne peut leur servir absolument de rien, attendu qu'elles ne s'en occuperont
jamais srieusement.
Notre ouvrage s'adresse aux mes qui travaillent et qui pensent. Elles y trouveront
l'explication de ce qui est rest obscur dans le dogme et dans le rituel de la haute magie
1
. Nous avons, l'exemple des grands matres, suivi dans le plan et la division de nos
livres l'ordre rationnel des nombres sacrs. Nous divisons notre histoire de la magie en
sept livres, et chaque livre contient sept chapitres.
Note 1: (retour) liphas Lvi, Dogme et Rituel de la haute magie, 1856, 2 vol. in-8,
avec 23 fig.--25 fr.
Le premier livre est consacr aux origines magiques, c'est la Gense de la science, et
nous lui avons donn pour clef la lettre aleph !, qui exprime kabbalistiquement l'unit
principiante et originelle.
Le second livre contiendra les formules historiques et sociales du verbe magique dans
l'antiquit. Sa marque est la lettre beth &, symbole du binaire, expression du verbe
ralisateur, caractre spcial de la gnose et de l'occultisme.
Le troisime livre sera l'expos des ralisations de la science antique dans la socit
chrtienne. Nous y verrons comment, pour la science mme, la parole s'est incarne.
Le nombre trois est celui de la gnration, de la ralisation, et le livre a pour clef la
lettre ghimel ', hiroglyphe de la naissance.
Dans le quatrime livre, nous verrons la force civilisatrice de la magie chez les
barbares, et les productions naturelles de cette science parmi les peuples encore
enfants, les mystres des druides, les miracles des eubages, les lgendes des bardes, et
comment tout cela concourt la formation des socits modernes en prparant au
christianisme une victoire clatante et durable. Le nombre quatre exprime la nature et
la force, et la lettre daleth (, qui le reprsente dans l'alphabet hbreux, est figure dans
l'alphabet hiroglyphique des kabbalistes par un empereur sur son trne.
Le cinquime livre sera consacr l're sacerdotale du moyen ge. Nous y verrons les
dissidences et les luttes de la science, la formation des socits secrtes, leurs oeuvres
inconnus, les rites secrets des grimoires, les mystres de la divine comdie, les
divisions du sanctuaire, qui doivent aboutir plus tard une glorieuse unit. Le nombre
cinq est celui de la quintessence, de la religion, du sacerdoce; son caractre est la lettre
h ", reprsente dans l'alphabet magique par la figure du grand prtre.
Notre sixime livre montrera la magie mle l'oeuvre de la rvolution. Le nombre six
est celui de l'antagonisme et de la lutte qui prpare la synthse universelle. Sa lettre est
le vaf ), figure du lingam crateur, du fer recourb qui moissonne.
Le septime livre sera celui de la synthse, et contiendra l'expos des travaux modernes
et des dcouvertes rcentes, les thories nouvelles de la lumire et du magntisme, la
rvlation du grand secret des rose-croix, l'explication des alphabets mystrieux, la
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rvlation du grand secret des rose-croix, l'explication des alphabets mystrieux, la
science, enfin, du verbe et des oeuvres magiques, la synthse de la science et
l'apprciation des travaux de tous les mystiques contemporains. Ce livre sera le
complment et la couronne de l'oeuvre comme le septnaire est la couronne des
nombres, puisqu'il runit le triangle de l'ide au carr de la forme. Sa lettre
correspondante est le dzan *, et son hiroglyphe kabbalistique est un triomphateur
mont sur un char attel de deux sphinx. Nous avons donn cette figure dans notre
prcdent ouvrage.
Loin de nous la vanit ridicule de nous poser en triomphateur kabbalistique, c'est la
science seule qui doit triompher, et celui que nous voulons montrer au monde
intelligent, mont sur le char cubique et tran par les sphinx, c'est le verbe de lumire,
c'est le ralisateur divin de la kabbale de Mose, c'est le soleil humain de l'vangile,
c'est l'homme-Dieu qui est dj venu comme Sauveur, et qui se manifestera bientt
comme Messie, c'est--dire comme roi dfinitif et absolu des institutions temporelles.
C'est cette pense qui anime notre courage et entretient notre esprance. Et maintenant
il nous reste soumettre toutes nos ides, toutes nos dcouvertes et tous nos travaux au
jugement infaillible de la hirarchie. Tout ce qui tient la science, aux hommes
accepts par les sciences, tout ce qui tient la religion, l'glise seule, et la seule
glise hirarchique et conservatrice de l'unit, catholique apostolique et romaine,
depuis Jsus-Christ jusqu' prsent.
Aux savants nos dcouvertes, aux vques nos aspirations et nos croyances! Malheur,
en effet, l'enfant qui se croit plus sage que ses pres, l'homme qui ne reconnat pas
de matres, au rveur qui pense et qui prie pour lui seul! La vie est une communion
universelle, et c'est dans cette communion qu'on trouve l'immortalit. Celui qui s'isole
se voue la mort, et l'ternit de l'isolement, ce serait la mort ternelle!
liphas LVI.
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LIVRE PREMIER
LES ORIGINES MAGIQUES
! Aleph.
CHAPITRE PREMIER
ORIGINES FABULEUSES
SOMMAIRE.--Origines fabuleuses.--Le livre de la pnitence d'Adam. --Le livre
d'Hnoch.--La lgende des anges dchus.--Apocalypse de Mthodius.--La Gense
suivant les Indiens.--L'hritage magique d'Abraham, suivant le Talmud.--Le Spher
Jezirah et le Sohar.
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Il y eut, dit le livre apocryphe d'Hnoch, des anges qui se laissrent tomber du ciel
pour aimer les filles de la terre.
Car en ces jours-l, lorsque les fils des hommes se furent multiplis, il leur naquit des
filles d'une grande beaut.
Et lorsque les anges, les fils du ciel, les virent ils furent pris d'amour pour elles; et ils
se disaient entre eux: Allons, choisissons-nous des pouses de la race des hommes, et
engendrons des enfants.
Alors leur chef Samyasa leur dit: Peut-tre n'aurez-vous pas le courage d'accomplir
cette rsolution, et je resterai seul responsable de votre chute.
Mais ils lui rpondirent: Nous jurons de ne pas nous repentir et d'accomplir tous notre
dessein.
Et ils taient deux cents qui descendirent sur la montagne d'Armon.
Et c'est depuis ce temps-l que cette montagne est nomme Armon, ce qui veut dire la
montagne du Serment.
Voici les noms des chefs de ces anges qui descendirent: Samyasa qui tait le premier
de tous, Uraka-baramel, Azibel, Tamiel, Ramuel, Danel, Azkel, Sarakuyal, Asael,
Armers, Batraai, Anane, Zavbe, Samsavel, Ertrael, Turel, Jomiael, Arazial.
Ils prirent des pouses avec lesquelles ils se mlrent, leur enseignant la magie, les
enchantements et la division des racines et des arbres.
Amazarac enseigna tous les secrets des enchanteurs, Barkaial fut le matre de ceux qui
observent les astres, Akibel rvla les signes et Azaradel le mouvement de la lune.
Ce rcit du livre kabbalistique d'Hnoch, est le rcit de cette mme profanation des
mystres de la science que nous voyons reprsenter sous une autre image dans
l'histoire du pch d'Adam.
Les anges, les fils de Dieu, dont parle Hnoch, c'taient les initis la magie, puisque
aprs leur chute ils l'enseignrent aux hommes vulgaires par l'entremise des femmes
indiscrtes. La volupt fut leur cueil, ils aimrent les femmes et se laissrent
surprendre les secrets de la royaut et du sacerdoce.
Alors la civilisation primitive s'croula, les gants, c'est--dire les reprsentants de la
force brutale et des convoitises effrnes, se disputrent le monde qui ne put leur
chapper qu'en s'abmant sous les eaux du dluge o s'effacrent toutes les traces du
pass.
Ce dluge figurait la confusion universelle o tombe ncessairement l'humanit
lorsqu'elle a viol et mconnu les harmonies de la nature.
Le pch de Samyasa et celui d'Adam se ressemblent, tous deux sont entrans par la
faiblesse du coeur, tous deux profanent l'arbre de la science et sont repousss loin de
l'arbre de vie.
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l'arbre de vie.
Ne discutons pas les opinions ou plutt les navets de ceux qui veulent prendre tout
la lettre, et qui pensent que la science et la vie ont pu pousser autrefois sous forme
d'arbres, mais admettons le sens profond des symboles sacrs.
L'arbre de la science, en effet, donne la mort lorsqu'on en absorbe les fruits, ces fruits
sont la parure du monde, ces pommes d'or sont les toiles de la terre.
Il existe la bibliothque de l'Arsenal un manuscrit fort curieux qui a pour titre: Le
livre de la pnitence d'Adam. La tradition kabbalistique y est prsente sous forme de
lgende, et voici ce qu'on y raconte:
Adam eut deux fils, Can qui reprsente la force brutale, Abel qui reprsente la
douceur intelligente. Ils ne purent s'accorder, et ils prirent l'un par l'autre, aussi leur
hritage fut-il donn un troisime fils nomm Seth.
Voil bien le conflit des deux forces contraires tournant au profit d'une puissance
synthtique et combine.
Or Seth, qui tait juste, put parvenir jusqu' l'entre du paradis terrestre sans que le
chrubin l'cartt avec son pe flamboyante. C'est--dire que Seth reprsente
l'initiation primitive.
Seth vit alors que l'arbre de la science et l'arbre de la vie s'taient runis et n'en
faisaient qu'un.
Accord de la science et de la religion dans la haute kabbale.
Et l'ange lui donna trois grains qui contenaient toute la force vitale de cet arbre.
C'est le ternaire kabbalistique.
Lorsque Adam mourut, Seth, suivant les instructions de l'ange, plaa les trois grains
dans la bouche de son pre expir comme un gage de vie ternelle.
Les branches qui sortirent de ces trois grains formrent le buisson ardent au milieu
duquel Dieu rvla Mose son nom ternel:
[Hbreu, illisible.]
L'tre qui est, qui a t, et qui sera l'tre.
Mose cueillit une triple branche du buisson sacr, ce fut pour lui la verge des
miracles.
Cette verge bien que spare de sa racine ne cessa pas de vivre et de fleurir, et elle fut
ainsi conserve dans l'arche.
Le roi David replanta cette branche vivante sur la montagne de Sion, et Salomon plus
tard prit le bois de cet arbre au triple tronc pour en faire les deux colonnes Jakin et
Bohas, qui taient l'entre du temple, il les revtit de bronze, et plaa le troisime
morceau du bois mystique au fronton de la porte principale.
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morceau du bois mystique au fronton de la porte principale.
C'tait un talisman qui empchait tout ce qui tait impur de pntrer dans le temple.
Mais les lvites corrompus arrachrent pendant la nuit cette barrire de leurs iniquits
et la jetrent au fond de la piscine probatique en la chargeant de pierres.
Depuis ce moment l'ange de Dieu agita tous les ans les eaux de la piscine et leur
communiqua une vertu miraculeuse pour inviter les hommes y chercher l'arbre de
Salomon.
Au temps de Jsus-Christ, la piscine fut nettoye, et les juifs trouvant cette poutre,
inutile suivant eux, la portrent hors de la ville et la jetrent en travers du torrent de
Cdron.
C'est sur ce pont que Jsus passa aprs son arrestation nocturne au jardin des Oliviers,
c'est du haut de cette planche que ses bourreaux le prcipitrent pour le traner dans le
torrent et dans leur prcipitation prparer d'avance l'instrument du supplice, ils
emportrent avec eux le pont qui tait une poutre de trois pices, compose de trois
bois diffrents et ils en firent une croix.
Cette allgorie renferme toutes les hautes traditions de la kabbale et les secrets si
compltement ignors de nos jours du christianisme de saint Jean.
Ainsi Seth, Mose, David, Salomon et le Christ auraient emprunt au mme arbre
kabbalistique leurs sceptres de rois et leurs btons de grands pontifes.
Nous devons comprendre maintenant pourquoi le Sauveur au berceau tait ador par
les mages.
Revenons au livre d'Hnoch, car celui-ci doit avoir une autorit dogmatique plus
grande qu'un manuscrit ignor. Le livre d'Hnoch est, en effet, cit dans le Nouveau
Testament par l'aptre saint Jude.
La tradition attribue Hnoch l'invention des lettres. C'est donc lui que remontent les
traditions consignes dans le Sepher Jzirah, ce livre lmentaire de la kabbale, dont la
rdaction suivant les rabbins, serait du patriarche Abraham, l'hritier des secrets
d'Hnoch et le pre de l'initiation en Isral.
Hnoch parait donc tre le mme personnage que l'Herms trismgiste des gyptiens,
et le fameux livre de Thot, crit tout en hiroglyphes et en nombres, serait cette bible
occulte et pleine de mystres, antrieure aux livres de Mose, laquelle l'initi
Guillaume Postel fait souvent allusion dans ses ouvrages en la dsignant sous le nom
de Gense d'Hnoch.
La Bible dit qu'Hnoch ne mourut point, mais que Dieu le transporta d'une vie
l'autre. Il doit revenir s'opposer l'Antchrist, la fin des temps, et il sera un des
derniers martyrs ou tmoins de la vrit, dont il est fait mention dans l'apocalypse de
saint Jean.
Ce qu'on dit d'Hnoch, on l'a dit de tous les grands initiateurs de la kabbale.
Saint Jean lui-mme ne devait pas mourir, disaient les premiers chrtiens, et l'on a cru
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Saint Jean lui-mme ne devait pas mourir, disaient les premiers chrtiens, et l'on a cru
longtemps le voir respirer dans son tombeau, car la science absolue de la vie est un
prservatif contre la mort et l'instinct des peuples le leur fait toujours deviner.
Quoi qu'il en soit, il nous resterait d'Hnoch deux livres, l'un hiroglyphique, l'autre
allgorique. L'un contenant les clefs hiratiques de l'initiation, l'autre l'histoire d'une
grande profanation qui avait amen la destruction du monde et le chaos aprs le rgne
des gants.
Saint Mthodius, un vque des premiers sicles du christianisme, dont les oeuvres se
trouvent dans la bibliothque des Pres de l'glise, nous a laiss une apocalypse
prophtique o l'histoire du monde se droule dans une srie de visions. Ce livre ne se
trouve pas dans la collection des oeuvres de saint Mthodius, mais il a t conserv par
les gnostiques, et nous le retrouvons imprim dans le liber mirabilis, sous le nom altr
de Bermechobus, que des imprimeurs ignorants ont fait la place de l'abrviation Bea-
Mthodius pour beatus Mthodius.
Ce livre s'accorde en plusieurs points avec le trait allgorique de la pnitence d'Adam.
On y trouve que Seth se retira avec sa famille en Orient vers une montagne voisine du
paradis terrestre. Ce fut la patrie des initis, tandis que la postrit de Can inventait la
fausse magie dans l'Inde, pays du fratricide, et mettait les malfices au service de
l'impunit.
Saint Mthodius prdit ensuite les conflits et le rgne successif des Ismalites,
vainqueurs des Romains; des Franais, vainqueurs des Ismalites, puis d'un grand
peuple du Nord, dont l'invasion prcdera le rgne personnel de l'Antchrist. Alors se
formera un royaume universel, qui sera reconquis par un prince franais, et la justice
rgnera pendant une longue suite d'annes.
Nous n'avons pas nous occuper ici de la prophtie. Ce qu'il nous importe de
remarquer, c'est la distinction de la bonne et de la mauvaise magie, du sanctuaire des
fils de Seth et de la profanation des sciences par les descendants de Can.
La haute science, en effet, est rserve aux hommes qui sont matres de leurs passions,
et la chaste nature ne donne pas les clefs de sa chambre nuptiale des adultres. Il y a
deux classes d'hommes, les hommes libres et les esclaves; l'homme nat esclave de ses
besoins, mais il peut s'affranchir par l'intelligence. Entre ceux qui sont dj affranchis
et ceux qui ne le sont pas encore l'galit n'est pas possible. C'est la raison de rgner
et aux instincts d'obir. Autrement si vous donnez un aveugle les aveugles
conduire, ils tomberont tous dans les abmes. La libert, ne l'oublions pas, ce n'est pas
la licence des passions affranchies de la loi. Cette licence serait la plus monstrueuse
des tyrannies. La libert, c'est l'obissance volontaire la loi; c'est le droit de faire son
devoir et seuls les hommes raisonnables et justes sont libres. Or, les hommes libres
doivent gouverner les esclaves, et les esclaves sont appels s'affranchir; non pas du
gouvernement des hommes libres, mais de cette servitude des passions brutales, qui les
condamne ne pas exister sans matres.
Admettez maintenant avec nous la vrit des hautes sciences, supposez un instant qu'il
existe, en effet, une force dont on peut s'emparer et qui soumet la volont de l'homme
les miracles de la nature? Dites-nous maintenant si l'on peut confier aux brutalits
cupides les secrets de la sympathie et des richesses; aux intrigants l'art de la
fascination, ceux qui ne savent pas se conduire eux-mmes l'empire sur les
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fascination, ceux qui ne savent pas se conduire eux-mmes l'empire sur les
volonts?... On est effray lorsqu'on songe aux dsordres que peut entraner une telle
profanation. Il faudra un cataclysme pour laver les crimes de la terre quand tout se sera
abm dans la boue et dans le sang. Eh bien! voil ce que nous rvle l'histoire
allgorique de la chute des anges dans le livre d'Hnoch, voil le pch d'Adam et ses
suites fatales. Voil le dluge et ses temptes; puis, plus tard, la haute maldiction de
Chanaan. La rvlation de l'occultisme est figure par l'impudence de ce fils qui
montre la nudit paternelle. L'ivresse de No est une leon pour le sacerdoce de tous
les temps. Malheur ceux qui exposent les secrets de la gnration divine aux regards
impurs de la foule! tenez le sanctuaire ferm, vous qui ne voulez pas livrer votre pre
endormi la rise des imitateurs de Cham!
Telle est, sur les lois de la hirarchie humaine, la tradition des enfants de Seth; mais
telles ne furent pas les doctrines de la famille de Can. Les canistes de l'Inde
inventrent une Gense pour consacrer l'oppression des plus forts et perptuer
l'ignorance des faibles; l'initiation devint le privilge exclusif des castes suprmes et
des races d'hommes furent condamnes une servitude ternelle sous prtexte d'une
naissance infrieure; ils taient sortis, disait-on, des pieds ou des genoux de Brahma!
La nature n'enfante ni des esclaves ni des rois, tous les hommes naissent pour le travail.
Celui qui prtend que l'homme est parfait en naissant, et que la socit le dgrade et le
pervertit, serait le plus sauvage des anarchistes, s'il n'tait pas le plus potique des
insenss. Mais Jean-Jacques avait beau tre sentimental et rveur, son fond de
misanthropie, dvelopp par la logique de ses sides, porta des fruits de haine et de
destruction. Les ralisateurs consciencieux des utopies du tendre philosophe de
Genve, furent Robespierre et Marat.
La socit n'est pas un tre abstrait qu'on puisse rendre sparment responsable de la
perversit des hommes; la socit c'est l'association des hommes. Elle est dfectueuse
de leurs vices et sublime de leurs vertus; mais en elle-mme, elle est sainte, comme la
religion qui lui est insparablement unie. La religion, en effet, n'est-elle pas la socit
des plus hautes aspirations et des plus gnreux efforts?
Ainsi, au mensonge des castes privilgies par la nature, rpondit le blasphme de
l'galit antisociale et du droit ennemi de tout devoir; le christianisme seul avait rsolu
la question en donnant la suprmatie au dvouement, et en proclamant le plus grand
celui qui sacrifierait son orgueil la socit et ses apptits la loi.
Les juifs, dpositaires de la tradition de Seth, ne la conservrent pas dans toute sa
puret, et se laissrent gagner par les injustes ambitions de la postrit de Can. Ils se
crurent une race d'lite, et pensrent que Dieu leur avait plutt donn la vrit comme
un patrimoine que confie comme un dpt appartenant l'humanit toute entire. On
trouve, en effet, dans les talmudistes, ct des sublimes traditions du Spher Jzirah
et du Sonar, des rvlations assez tranges. C'est ainsi qu'ils ne craignent pas
d'attribuer au patriarche Abraham lui-mme l'idoltrie des nations, lorsqu'ils disent
qu'Abraham a donn aux Isralites son hritage, c'est--dire la science des vrais noms
divins; la kabbale, en un mot, aurait t la proprit lgitime et hrditaire d'Isaac; mais
le patriarche donna, disent-ils, des prsents aux enfants de ses concubines; et par ces
prsents ils entendent des dogmes voils et des noms obscurs, qui se matrialisrent
bientt et se transformrent en idoles. Les fausses religions et leurs absurdes mystres,
les superstitions orientales et leurs sacrifices horribles, quel prsent d'un pre sa
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les superstitions orientales et leurs sacrifices horribles, quel prsent d'un pre sa
famille mconnue! N'tait-ce pas assez de chasser Agar avec son fils dans le dsert,
fallait-il, avec leur pain unique et leur cruche d'eau, leur donner un fardeau de
mensonge pour dsesprer et empoisonner leur exil?
La gloire du christianisme c'est d'avoir appel tous les hommes la vrit, sans
distinction de peuples et de castes, mais non toutefois sans distinction d'intelligences et
de vertus.
Ne jetez pas vos paroles devant les pourceaux, a dit le divin fondateur du
christianisme, de peur qu'ils ne les foulent aux pieds et que, se tournant contre vous, ils
ne vous dvorent.
L'Apocalypse, ou rvlation de saint Jean, qui contient tous les secrets kabbalistiques
du dogme de Jsus-Christ, n'est pas un livre moins obscur que le Sohar.
Il est crit hiroglyphiquement avec des nombres et des images; et l'aptre fait souvent
appel l'intelligence des initis. Que celui qui a la science comprenne, que celui qui
comprend calcule, dit-il plusieurs fois aprs une allgorie ou l'nonc d'un nombre.
Saint Jean, l'aptre de prdilection et le dpositaire de tous les secrets du Sauveur,
n'crivait donc pas pour tre compris de la multitude.
Le Spher Jzirah, le Sohar et l'Apocalypse sont les chefs-d'oeuvre de l'occultisme; ils
contiennent plus de sens que de mots, l'expression en est figure comme la posie et
exacte comme les nombres. L'Apocalypse rsume, complte et surpasse toute la
science d'Abraham et de Salomon, comme nous le prouverons en expliquant les clefs
de la haute kabbale.
Le commencement du Sohar tonne par la profondeur de ses aperus et la grandiose
simplicit de ses images. Voici ce que nous y lisons:
L'intelligence de l'occultisme c'est la science de l'quilibre.
Les forces qui se produisent sans tre balances prissent dans le vide.
Ainsi ont pri les rois de l'ancien monde, les princes des gants. Ils sont tombs
comme des arbres sans racines, et l'on n'a plus trouv leur place.
C'est par le conflit des forces non quilibres que la terre dvaste tait nue et informe
lorsque le souffle de Dieu se fit place dans le ciel et abaissa la masse des eaux.
Toutes les aspirations de la nature furent alors vers l'unit de la forme, vers la
synthse vivante des puissances quilibres, et le front de Dieu, couronn de lumire,
se leva sur la vaste mer et se reflta dans les eaux infrieures.
Ses deux yeux parurent rayonnants de clart, lanant deux traits de flamme qui se
croisrent avec les rayons du reflet.
Le front de Dieu et ses deux yeux formaient un triangle dans le ciel, et le reflet
formait un triangle dans les eaux.
Ainsi se rvla le nombre six, qui fut celui de la cration universelle.
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Nous traduisons ici, en l'expliquant, le texte qu'on ne saurait rendre intelligible en le
traduisant littralement.
L'auteur du livre a soin, d'ailleurs, de nous dclarer que cette forme humaine qu'il
donne Dieu n'est qu'une image de son verbe, et que Dieu ne saurait tre exprim par
aucune pense ni par aucune forme. Pascal a dit que Dieu est un cercle dont le centre
est partout et la circonfrence nulle part. Mais comment concevoir un cercle sans
circonfrence? Le Sohar prend l'inverse de cette figure paradoxale, et dirait volontiers
du cercle de Pascal que la circonfrence en est partout et le centre nulle part; mais ce
n'est point un cercle, c'est une balance qu'il compare l'quilibre universel des
choses. L'quilibre est partout, dit-il, on trouve donc partout aussi le point central o
la balance est suspendue. Nous trouvons ici le Sohar plus fort et plus profond que
Pascal.
L'auteur du Sohar continue son rve sublime. La synthse du verbe formul par la
figure humaine monte lentement et sort des eaux comme le soleil qui se lve. Quand
les yeux ont paru, la lumire a t faite; quand la bouche se montre, les esprits sont
crs et la parole se fait entendre. La tte entire est sortie, et voil le premier jour de la
cration. Viennent les paules, les bras et la poitrine, et le travail commence. L'image
divine repousse d'une main la mer et soulve de l'autre les continents et les montagnes.
Elle grandit, elle grandit toujours. Sa puissance gnratrice apparat, et tous les tres
vont se multiplier; il est debout, enfin, il met un pied sur la terre et l'autre sur la mer, et
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vont se multiplier; il est debout, enfin, il met un pied sur la terre et l'autre sur la mer, et
se mirant tout entier dans l'Ocan de la cration, il souffle sur son reflet, il appelle son
image la vie. Crons l'homme, a-t-il dit, et l'homme est cr! Nous ne connaissons
rien d'aussi beau dans aucun pote que cette vision de la cration accomplie par le type
idal de l'humanit. L'homme ainsi est l'ombre d'une ombre! mais il est la
reprsentation de la puissance divine. Lui aussi peut tendre les mains de l'Orient
l'Occident; la terre lui est donne pour domaine. Voil l'Adam Kadmon, l'Adam
primitif des kabbalistes; voil dans quelle pense ils en font un gant; voil pourquoi
Swedenborg, poursuivi dans ses rves par les souvenirs de la kabbale, dit que la
cration entire n'est qu'un homme gigantesque, et que nous sommes faits l'image de
l'univers.
Le Sohar est une gense de lumire, le Spher Jzirah est une chelle de vrits. L
s'expliquent les trente-deux signes absolus de la parole, les nombres et les lettres;
chaque lettre reproduit un nombre, une ide et une forme, en sorte que les
mathmatiques s'appliquent aux ides et aux formes, non moins rigoureusement qu'aux
nombres par une proportion exacte et une correspondance parfaite. Par la science du
Spher Jzirah, l'esprit humain est fix dans la vrit et dans la raison, et peut se rendre
compte des progrs possibles de l'intelligence par les volutions des nombres. Le Sohar
reprsente donc la vrit absolue, et le Spher Jzirah donne les moyens de la saisir, de
se l'approprier et d'en faire usage.
CHAPITRE II.
MAGIE DES MAGES.
SOMMAIRE.--Mystres de Zoroastre ou magie des mages.--La science du feu.--
Symboles et enchantements des Perses et des Assyriens.--Les mystres de Ninive et de
Babylone.--Domaine de la foudre.--Art de charmer les animaux.--Le bcher de
Sardanapale.
Zoroastre est trs probablement un nom symbolique, comme celui de Thot ou
d'Herms. Eudoxe et Aristote le font vivre six mille ans avant la naissance de Platon;
d'autres, au contraire, le font natre cinq cents ans avant la guerre de Troie. Les uns en
font un roi de la Bactriane, les autres affirment l'existence de deux ou de trois
Zoroastres diffrents. Eudoxe et Aristote seuls nous semblent avoir compris le
personnage magique de Zoroastre en mettant l'ge kabbalistique d'un monde entre
l'closion de son dogme et le rgne thurgique de la philosophie de Platon. Il y a, en
effet, deux Zoroastres, c'est--dire, deux rvlateurs, l'un fils d'Oromase et pre d'un
renseignement lumineux, l'autre fils d'Arimane et auteur d'une divulgation profane;
Zoroastre est le Verbe incarn des Chaldens, des Mdes et des Perses. Sa lgende
semble une prdiction de celle du Christ, et il a d avoir aussi son antchrist, suivant la
loi magique de l'quilibre universel.
C'est au faux Zoroastre qu'il faut attribuer le culte du feu matriel et le dogme impie du
dualisme divin qui a produit plus tard la gnose monstrueuse de Mans, et les principes
errons de la fausse maonnerie. Le faux Zoroastre est le pre de cette magie
matrialiste qui a caus le massacre des mages, et fait tomber le vrai magisme sous la
proscription et dans l'oubli. L'glise, toujours inspire par l'esprit de vrit, a d
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proscription et dans l'oubli. L'glise, toujours inspire par l'esprit de vrit, a d
proscrire sous les noms de magie, de manichisme, d'illuminisme et de maonnerie,
tout ce qui se rattachait de prs ou de loin cette profanation primitive des mystres.
L'histoire jusqu' prsent incomprise des templiers, en est un exemple clatant.
Les dogmes du vrai Zoroastre sont les mmes que ceux de la pure kabbale, et ses ides
sur la divinit sont les mmes que celles des Pres de l'glise. Les noms seuls
diffrent: ainsi il nomme triade ce que nous appelons trinit, et dans chaque nombre de
la triade, il retrouve le ternaire tout entier. C'est ce que nos thologiens appellent la
circum-insession des personnes divines. Zoroastre renferme dans cette multiplication
de la triade par elle-mme la raison absolue du nombre neuf et la clef universelle de
tous les nombres et de toutes les formes. Ce que nous appelons les trois personnes
divines, Zoroastre le nomme les trois profondeurs. La profondeur premire ou
paternelle est la source de la foi; la seconde ou celle du Verbe est la source de la vrit;
la troisime ou l'action cratrice est la source d'amour. On peut consulter, pour se
convaincre de ce que nous avanons ici, l'exposition de Psellus sur les dogmes des
anciens Assyriens, dans la Magie philosophique de Franois Patricius, page 2, dition
de Hambourg, 1593.
Sur cette chelle de neuf degrs, Zoroastre tablit la hirarchie cleste et toutes les
harmonies de la nature. Il compte par trois toutes les choses qui manent de l'ide, par
quatre tout ce qui se rattache la forme, ce qui lui donne le nombre sept pour type de
la cration. Ici finit l'initiation premire, et commencent les hypothses de l'cole; les
nombres se personnifient, les ides prennent des emblmes qui plus tard deviendront
des idoles. Voici venir les Synoches, les Tltarques et les Pres, serviteurs de la
triple Hcate, puis les trois Amilictes, et les trois visages d'Hypzocos; puis les anges,
puis les dmons, puis les mes humaines. Les astres sont les images et les reflets des
splendeurs intellectuelles, et notre soleil est l'emblme d'un soleil de vrit, ombre lui-
mme de cette source premire d'o jaillissent toutes les splendeurs. C'est pour cela
que les disciples de Zoroastre saluaient le lever du jour, et passaient parmi les barbares
pour des adorateurs du soleil.
Tels taient les dogmes des mages, mais ils possdaient, en outre, des secrets qui les
rendaient matres des puissances occultes de la nature. Ces secrets, dont l'ensemble
pourrait s'appeler une pyrotechnie transcendentale, se rattachaient tous la science
profonde et au gouvernement du feu. Il est certain que les mages connaissaient
l'lectricit, et avaient des moyens de la produire et de la diriger qui nous sont encore
inconnus.
Numa, qui tudia leurs rites et fut initi leurs mystres, possdait, au dire de Lucius
Pison, l'art de former et de diriger la foudre. Ce secret sacerdotal dont l'initiateur
romain voulait faire l'apanage des souverains de Rome, fut perdu par Tullus Hostilius
qui dirigea mal la dcharge lectrique et fut foudroy. Pline rapporte ces faits comme
une ancienne tradition trusque
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, et raconte que Numa se servit avec succs de sa
batterie foudroyante contre un monstre nomm Volta, qui dsolait les campagnes de
Rome. Ne croirait-on pas, en lisant cette rvlation, que notre physicien Volta est un
mythe, et que le nom des piles voltaques remonte au sicle de Numa?
Note 2: (retour) Plin., liv. II, ch. 53.
Tous les symboles assyriens se rapportent cette science du feu qui tait le grand
arcane des mages; partout nous retrouvons l'enchanteur qui perce le lion et qui manie
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les serpents. Le lion c'est le feu cleste, les serpents sont les courants lectriques et
magntiques de la terre. C'est ce grand secret des mages qu'il faut rapporter toutes les
merveilles de la magie hermtique, dont les traditions disent encore que le secret du
grand oeuvre consiste dans le gouvernement du feu.
Le savant Franois Patricius a publi, dans sa Magie philosophique, les oracles de
Zoroastre recueillis dans les livres des platoniciens, dans la thurgie de Proclus, dans
les commentaires sur Parmnide, dans les commentaires d'Hermias sur Phdre, dans
les notes d'Olympiodore sur le Philbe et le Phdon. Ces oracles sont d'abord la
formule nette et prcise du dogme que nous venons d'exposer, puis viennent les
prescriptions du rituel magique, et voici en quels termes elles sont exprimes:
LES DMONS ET LES SACRIFICES.
La nature nous enseigne par induction qu'il existe des dmons incorporels, et que les
germes du mal qui existent dans la matire, tournent au bien et l'utilit commune.
Mais ce sont l des mystres qu'il faut ensevelir dans les replis les plus impntrables
de la pense.
Le feu toujours agit et bondissant dans l'atmosphre peut prendre une configuration
semblable celle des corps.
Disons mieux, affirmons l'existence d'un feu plein d'images et d'chos.
Appelons, si vous le voulez, ce feu une lumire surabondante qui rayonne, qui parle,
qui s'enroule.
C'est le coursier fulgurant de la lumire, ou plutt c'est l'enfant aux larges paules qui
dompte et soumet le coursier cleste.
Qu'on l'habille de flamme et d'or ou qu'on le reprsente nu comme l'Amour en lui
donnant aussi des flches.
Mais si ta mditation se prolonge, tu runiras tous ces emblmes sous la figure du
lion;
Alors qu'on ne voit plus rien ni de la vote des cieux ni de la masse de l'univers.
Les astres ont cess de briller, et la lampe de la lune est voile.
La terre tremble et tout s'environne d'clairs.
Alors n'appelle pas le simulacre visible de l'me de la nature.
Car tu ne dois point le voir avant que ton corps ne soit purifi par les saintes preuves.
Amollissant les mes et les entranant toujours loin des travaux sacrs, les chiens
terrestres sortent alors de ces limbes ou finit la matire, et montrent aux regards
mortels des apparences de corps toujours trompeuses.
Travaille autour des cercles dcrits par le rhombus d'Hcate.
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Ne change rien aux noms barbares de l'vocation: car ce sont les noms panthistiques
de Dieu; ils sont aimants des adorations d'une multitude et leur puissance est
ineffable.
Et lorsque aprs tous les fantmes, tu verras briller ce feu incorporel, ce feu sacr
dont les flches traversent la fois toutes les profondeurs du monde;
coute ce qu'il te dira!
Cette page tonnante que nous traduisons en entier du latin de Patricius, contient tous
les secrets du magntisme avec des profondeurs que n'ont jamais souponnes les Du
Potet et les Mesmer.
Nous y voyons: 1 d'abord la lumire astrale parfaitement dcrite avec sa force
configurative et sa puissance pour reflter le verbe et rpercuter la voix;
2 La volont de l'adepte figure par l'enfant aux larges paules mont sur le cheval
blanc; hiroglyphe que nous avons retrouv sur un ancien tarot de la Bibliothque
impriale;
3 Le danger d'hallucinations dans les oprations magiques mal diriges;
4 L'instrument magntique qui est le rhombus, espce de jouet d'enfant en bois creux
qui tourne sur lui-mme avec un ronflement toujours croissant;
5 La raison des enchantements par les paroles et les noms barbares;
6 La fin de l'oeuvre magique, qui est l'apaisement de l'imagination et des sens, l'tat
de somnambulisme complet et la parfaite lucidit.
Il rsulte de cette rvlation de l'ancien monde, que l'extase lucide est une application
volontaire et immdiate de l'me au feu universel, ou plutt cette lumire pleine
d'images qui rayonne, qui parle et qui s'enroule autour de tous les objets et de tous les
globes de l'univers.
Application qui s'opre par la persistance d'une volont dgage des sens et affermie
par une srie d'preuves.
C'tait l le commencement de l'initiation magique.
L'adepte, parvenu la lecture immdiate dans la lumire, devenait voyant ou prophte;
puis, ayant mis sa volont en communication avec cette lumire, il apprenait la
diriger comme on dirige la pointe d'une flche; il envoyait son gr le trouble ou la
paix dans les mes, communiquait distance avec les autres adeptes, s'emparait enfin
de cette force reprsente par le lion cleste.
C'est ce que signifient ces grandes figures assyriennes qui tiennent sous leurs bras des
lions dompts.
C'est la lumire astrale qui est reprsente par ces gigantesques sphinx, ayant des corps
de lions et des ttes de mages.
La lumire astrale, devenue l'instrument de la puissante magique, est le glaive d'or de
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La lumire astrale, devenue l'instrument de la puissante magique, est le glaive d'or de
Mithra qui immole le taureau sacr.
C'est la flche de Phoebus qui perce le serpent Python.
Reconstruisons maintenant en esprit ces grandes mtropoles de l'Assyrie, Babylone et
Ninive, remettons leur place ces colosses de granit, rebtissons ces temples massifs,
ports par des lphants ou par des sphinx, relevons ces oblisques au-dessus desquels
planent des dragons aux yeux tincelants et aux ailes tendues.
Le temple et le palais dominent ces entassements de merveilles; l se tiennent caches
en se rvlant sans cesse par des miracles les deux divinits visibles de la terre, le
sacerdoce et la royaut.
Le temple, au gr des prtres, s'entoure de nuages ou brille de clarts surhumaines; les
tnbres se font parfois pendant le jour, parfois aussi la nuit s'illumine; les lampes du
temple s'allument d'elles-mmes, les dieux rayonnent, on entend gronder la foudre, et
malheur l'impie qui aurait attir sur sa tte la maldiction des initis! Le temple
protge le palais, et les serviteurs du roi combattent pour la religion des mages; le roi
est sacr, c'est le dieu de la terre, on se prosterne lorsqu'il passe, et l'insens qui oserait
sans ordre franchir le seuil de son palais, serait immdiatement frapp de mort!
Frapp de mort sans massue et sans glaive, frapp par une main invisible, tu par la
foudre, terrass par le feu du ciel! Quelle religion et quelle puissance! quelles grandes
ombres que celles de Nemrod, de Blus et de Smiramis! Que pouvaient donc tre
avant les cits presque fabuleuses, o ces immenses royauts trnrent autrefois, les
capitales de ces gants, de ces magiciens, que les traditions confondent avec les anges
et nomment encore les fils de Dieu et les princes du ciel! Quels mystres dorment dans
les tombeaux des nations; et ne sommes-nous pas des enfants lorsque, sans prendre la
peine d'voquer ces effrayants souvenirs, nous nous applaudissons de nos lumires et
de nos progrs!
Dans son livre sur la magie, M. Du Potet avance, avec une certaine crainte, qu'on peut,
par une puissante mission de fluide magntique, foudroyer un tre vivant
3
.
Note 3: (retour) Du Potet, la Magie dvoile, ou Principes de science occulte, 1852, 1
vol. in-4.
La puissance magique s'tend plus loin, mais il ne s'agit pas seulement du prtendu
fluide magntique. C'est la lumire astrale tout entire, c'est l'lment de l'lectricit et
de la foudre, qui peut tre mise au service de la volont humaine; et que faut-il faire
pour acqurir cette formidable puissance? Zoroastre vient de nous le le dire: il faut
connatre ces lois mystrieuses de l'quilibre qui asservissent l'empire du bien les
puissances mmes du mal; il faut avoir purifi son corps par les saintes preuves, lutt
contre les fantmes de l'hallucination et saisi corps corps la lumire, comme Jacob
dans sa lutte avec l'ange; il faut avoir dompt ces chiens fantastiques qui aboient dans
les rves; il faut, en un mot, pour nous servir de l'expression si nergique de l'oracle,
avoir entendu parler la lumire. Alors on est matre, alors on peut la diriger, comme
Numa, contre les ennemis des saints mystres; mais si l'on n'est pas parfaitement pur,
si la domination de quelque passion animale vous soumet encore aux fatalits des
temptes de la vie, on se brle aux feux qu'on allume, on est la proie du serpent qu'on
dchane, et l'on prira foudroy comme Tullus Hostilius.
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Il n'est pas conforme aux lois de la nature que l'homme puisse tre dvor par les btes
sauvages. Dieu l'a arm de puissance pour leur rsister; il peut les fasciner du regard,
les gourmander avec la voix, les arrter d'un signe,... et nous voyons, en effet, que les
animaux les plus froces redoutent la fixit du regard de l'homme, et semblent
tressaillir sa voix. Les projections de la lumire astrale les paralysent et les frappent
de crainte. Lorsque Daniel fut accus de fausse magie et d'imposture, le roi de
Babylone le soumit, ainsi que ses accusateurs, l'preuve des lions. Les animaux
n'attaquent jamais que ceux qui les craignent ou ceux dont eux-mmes ils ont peur. Un
homme intrpide et dsarm ferait certainement reculer un tigre par le magntisme de
son regard.
Les mages se servaient de cet empire, et les souverains de l'Assyrie avaient dans leurs
jardins des tigres soumis, des lopards dociles et des lions apprivoiss. On en
nourrissait d'autres dans les souterrains des temples pour servir aux preuves de
l'initiation. Les bas-reliefs symboliques en font foi; ce ne sont que luttes d'hommes et
d'animaux, et toujours on voit l'adepte couvert du vtement sacerdotal les dominer du
regard et les arrter d'un geste de la main. Plusieurs de ces reprsentations sont
symboliques sans doute, quand les animaux reproduisent quelques-unes des formes du
sphinx; mais il en est d'autres o l'animal est reprsent au naturel et o le combat
semble tre la thorie d'un vritable enchantement.
La magie est une science dont on ne peut abuser sans la perdre et sans se perdre soi-
mme. Les souverains et les prtres du monde assyrien taient trop grands pour ne pas
tre exposs se briser si jamais ils tombaient; ils devinrent orgueilleux et ils
tombrent. La grande poque magique de la Chalde est antrieure aux rgnes de
Smiramis et de Ninus. A cette poque dj la religion se matrialise et l'idoltrie
commence triompher. Le culte d'Astart succde celui de la Vnus cleste, la
royaut se fait adorer sous les noms de Baal et de Bel ou Blus. Smiramis abaisse la
religion au-dessous de la politique et des conqutes, et remplace les vieux temples
mystrieux par de fastueux et indiscrets monuments; l'ide magique toutefois domine
encore les sciences et les arts, et imprime aux merveilleuses constructions de cette
poque un caractre inimitable de force et de grandeur. Le palais de Smiramis tait
une synthse btie et sculpte de tout le dogme de Zoroastre. Nous en reparlerons
lorsque nous expliquerons le symbolisme de ces sept chefs-d'oeuvre de l'antiquit,
qu'on appela les merveilles du monde.
Le sacerdoce s'tait fait plus petit que l'empire, en voulant matrialiser sa propre
puissance; l'empire en tombant devait l'craser, et ce fut ce qui arriva sous l'effmin
Sardanapale. Ce prince, amoureux de luxe et de mollesse, avait fait de la science des
mages une de ses prostitues. A quoi bon la puissance d'oprer des merveilles si elle ne
donne pas du plaisir? Enchanteurs, forcez l'hiver donner des roses; augmentez la
saveur du vin; employez votre empire sur la lumire faire resplendir la beaut des
femmes comme celle des divinits! On obit et le roi s'enivre. Cependant la guerre se
dclare, l'ennemi s'avance.... Qu'importe l'ennemi au lche qui jouit et qui dort? Mais
c'est la ruine, c'est l'infamie, c'est la mort!... la mort! Sardanapale ne la craint pas, il
croit que c'est un sommeil sans fin; mais il saura bien se soustraire aux travaux et aux
affronts de la servitude... La nuit suprme est arrive; le vainqueur est aux portes, la
ville ne peut plus rsister; demain c'en est fait du royaume d'Assyrie.... Le palais de
Sardanapale s'illumine, et il rayonne de si merveilleuses splendeurs qu'il claire toute
la ville consterne. Sur des amas d'toffes prcieuses, de pierreries et de vases d'or, le
roi fait sa dernire orgie. Ses femmes, ses favoris, ses complices, ses prtres avilis
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roi fait sa dernire orgie. Ses femmes, ses favoris, ses complices, ses prtres avilis
l'entourent; les clameurs de l'ivresse se mlent au bruit de mille instruments, les lions
apprivoiss rugissent, et une fume de parfums sortant des souterrains du palais en
enveloppe dj toutes les constructions d'un pais nuage. Des langues de flamme
percent dj les lambris de cdre;... les chants d'ivresse vont faire place aux cris
d'pouvante et aux rles de l'agonie.... Mais la magie qui n'a pu, entre les mains de ses
adeptes dgrads, conserver l'empire de Ninus, va du moins mler ses merveilles aux
terribles souvenirs de ce gigantesque suicide. Une clart immense et sinistre telle que
n'en avaient jamais vu les nuits de Babylone, semble repousser tout coup et largir la
vote du ciel.... Un bruit semblable celui de tous les tonnerres clatant ensemble
branle la terre et secoue la ville, dont les murailles tombent.... La nuit profonde
redescend; le palais de Sardanapale n'existe plus, et demain ses vainqueurs ne
trouveront plus rien de ses richesses, de son cadavre et de ses plaisirs.
Ainsi finit le premier empire d'Assyrie et la civilisation faite par le vrai Zoroastre. Ici
finit la magie proprement dite, et commence le rgne de la kabbale. Abraham, en
sortant de la Chalde, en a emport les mystres. Le peuple de Dieu grandit en silence,
et nous trouverons bientt Daniel aux prises avec les misrables enchanteurs de
Nabuchodonosor et de Balthazar
4
.
Note 4: (retour) Suivant Suldas, Cedrnus et la chronique d'Alexandrie, ce fut
Zoroastre lui-mme qui, assig dans son palais, se fit disparatre tout coup avec
tous ses secrets et toutes ses richesses dans un immense clat de tonnerre. En ce
temps-l, tout roi qui exerait la puissance divine passait pour une incarnation de
Zoroastre, et Sardanapale se fit une apothose de son bcher.
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CHAPITRE III.
MAGIE DANS L'INDE.
SOMAIRE.--Dogme des gymnosophistes.--La trimourti et les Avatars.--Singulire
manifestation de l'esprit prophtique.--Influence du faux Zoroastre sur le mysticisme
indien.--Antiquits religieuses des Vdas.--Magie des brahmes et des faquirs.--Leurs
livres et leurs oeuvres.
L'Inde, que la tradition kabbalistique nous dit avoir t peuple par les descendants de
Can, et o se retirrent plus tard les enfants d'Abraham et de Cthurah, l'Inde est par
excellence le pays de la gotie et des prestiges. La magie noire s'y est perptue avec
les traditions originelles du fratricide rejet par les puissants sur les faibles, continu
par les castes oppressives et expi par les parias.
On peut dire de l'Inde qu'elle est la savante mre de toutes les idoltries. Les dogmes
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On peut dire de l'Inde qu'elle est la savante mre de toutes les idoltries. Les dogmes
de ses gymnosophistes seraient les clefs de la plus haute sagesse, si elles n'ouvraient
encore mieux les portes de l'abrutissement et de la mort. L'tonnante richesse du
symbolisme indien ferait presque supposer qu'il est antrieur tous les autres, tant il y
a d'originalit primitive dans ses potiques conceptions; mais c'est un arbre dont le
serpent infernal semble avoir mordu la racine. La dification du diable contre laquelle
nous avons dj nergiquement protest, s'y tale dans toute son impudeur. La terrible
trimourti des brahmes se compose d'un crateur, d'un destructeur et d'un rparateur.
Leur Addha-Nari, qui figure la divinit mre ou la nature cleste, se nomme aussi
Bowhanie, et les tuggs ou trangleurs lui offrent des assassinats. Vichnou le rparateur
ne s'incarne gure que pour tuer un diable subalterne qui renat toujours, puisqu'il est
favoris par Rutrem ou Shiva, le dieu de la mort. On sent que Shiva est l'apothose de
Can, mais rien dans toute cette mythologie ne rappelle la douceur d'Abel. Ses
mystres toutefois sont d'une posie grandiose, ses allgories d'une singulire
profondeur. C'est la kabbale profane; aussi, loin de fortifier l'me en la rapprochant de
la suprme sagesse, le brahmanisme la pousse et la fait tomber avec des thories
savantes dans les gouffres de la folie.
C'est la fausse kabbale de l'Inde que les gnostiques empruntrent leurs rves tour
tour horribles et obscnes. C'est la magie indienne qui, se prsentant tout d'abord avec
ses mille difformits sur le seuil des sciences occultes, pouvante les esprits
raisonnables et provoque les anathmes de toutes les glises senses. C'est cette
science fausse et dangereuse, qui, trop souvent confondue par les ignorants et les demi-
savants avec la vraie science, leur a fait envelopper tout ce qui porte le nom
d'occultisme dans un anathme auquel celui mme qui crit ces pages a souscrit
nergiquement lorsqu'il n'avait pas trouv encore la clef du sanctuaire magique. Pour
les thologiens des Vdas, Dieu ne se manifeste que dans la force. Tout progrs et
toute rvlation sont dtermins par une victoire. Vichnou s'incarne dans les
monstrueux lviathans de la mer et dans les sangliers normes qui faonnent la terre
primitive coup de boutoirs.
C'est une merveilleuse gense du panthisme, et pourtant dans les auteurs de ces
fables, quel somnambulisme lucide! Le nombre dix des Avatars correspond celui des
Sphirots de la kabbale. Vichnou revt successivement trois formes animales, les trois
formes lmentaires de la vie, puis il se fait sphinx, et apparat enfin sous la figure
humaine; il est brahme alors et sous les apparences d'une feinte humilit il envahit
toute la terre; bientt il se fait enfant pour tre l'ange consolateur des patriarches, il
devient guerrier pour combattre les oppresseurs du monde, puis il incarne la politique
pour l'opposer la violence, et semble quitter la forme humaine pour se donner l'agilit
du singe. La politique et la violence se sont uses rciproquement, le monde attend un
rdempteur intellectuel et moral. Vichnou s'incarne dans Chrisna; il apparat proscrit
dans son berceau prs duquel veille un ne symbolique; on l'emporte pour le soustraire
ses assassins, il grandit et prche une doctrine de misricorde et de bonnes oeuvres.
Puis il descend aux enfers, enchane le serpent infernal et remonte glorieux au ciel; sa
fte annuelle est au mois d'aot sous le signe de la Vierge. Quelle tonnante intuition
des mystres du christianisme! et combien ne doit-elle pas sembler extraordinaire, si
l'on pense que les livres sacrs de l'Inde ont t crits plusieurs sicles avant l're
chrtienne. A la rvlation de Chrisna succde celle de Bouddha, qui runit ensemble
la religion la plus pure et la plus parfaite philosophie. Alors le bonheur du monde est
consomm et les hommes n'ont plus attendre que la dixime et dernire incarnation,
lorsque Vichnou reviendra sous sa propre figure conduisant le cheval du dernier
jugement, ce cheval terrible dont le pied de devant est toujours lev et qui brisera le
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jugement, ce cheval terrible dont le pied de devant est toujours lev et qui brisera le
monde lorsque ce pied s'abaissera.
Nous devons reconnatre ici les nombres sacrs et les calculs prophtiques des mages.
Les gymnosophistes et les initis de Zoroastre ont puis aux mmes sources,... mais
c'est le faux Zoroastre, le Zoroastre noir qui est rest le matre de la thologie de l'Inde:
les derniers secrets de cette doctrine dgnre, sont le panthisme, et par suite le
matrialisme absolu, sous les apparences d'une ngation absolue de la matire. Mais
qu'importe qu'on matrialise l'esprit ou qu'on spiritualise la matire, ds qu'on affirme
l'galit et mme l'identit de ces deux termes? La consquence de ce panthisme est la
destruction de toute morale: il n'y a plus ni crimes ni vertus dans un monde o tout est
Dieu.
On doit comprendre d'aprs ces dogmes l'abrutissement progressif des brahmes dans
un quitisme fanatique, mais ce n'est pas encore assez; et leur grand rituel magique, le
livre de l'occultisme indien, l'Oupnek'hat, leur enseigne les moyens physiques et
moraux de consommer l'oeuvre de leur hbtement et d'arriver par degrs la folie
furieuse que leurs sorciers appellent l'tat divin. Ce livre de l'Oupnek'hat est l'anctre
de tous les grimoires, et c'est le monument le plus curieux des antiquits de la gotie.
Ce livre est divis en cinquante sections: c'est une ombre mle d'clairs. On y trouve
des sentences sublimes et des oracles de mensonge. Tantt on croirait lire l'vangile de
saint Jean, lorsqu'on trouve, par exemple, dans les sections onzime et quarante-
huitime:
L'ange du feu crateur est la parole de Dieu.
La parole de Dieu a produit la terre et les vgtaux qui en sortent et la chaleur qui les
mrit.
La parole du Crateur est elle-mme le Crateur, et elle en est le fils unique.
Tantt ce sont des rveries dignes des hrsiarques les plus extravagants:
La matire n'tant qu'une apparence trompeuse, le soleil, les astres, les lments eux-
mmes sont des gnies, les animaux sont des dmons et l'homme un pur esprit tromp
par les apparences des corps.
Mais nous sommes suffisamment difis sur le dogme, venons au rituel magique des
enchanteurs indiens.
Pour devenir Dieu il faut retenir son haleine.
C'est--dire l'attirer aussi longtemps qu'on le pourra et s'en gonfler pleinement.
En second lieu, la garder aussi longtemps qu'on le pourra et prononcer quarante fois
en cet tat le nom divin AUM.
Troisimement, expirer aussi longuement que possible en envoyant mentalement son
souffle travers les cieux se rattacher l'ther universel.
Dans cet exercice, il faut se rendre comme aveugle et sourd, et immobile comme un
morceau de bois.
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morceau de bois.
Il faut se poser sur les coudes et sur les genoux, le visage tourn vers le nord.
Avec un doigt on ferme une aile du nez, par l'autre on attire l'air, puis on la ferme
avec un doigt en pensant que Dieu est le crateur, qu'il est dans tous les animaux, dans
la fourmi comme dans l'lphant: on doit rester enfonc dans ces penses.
D'abord on dit Aum douze fois; et pendant chaque aspiration il faut dire Aum quatre-
vingts fois, puis autant de fois qu'il est possible...
Faites tout cela pendant trois mois, sans crainte, sans paresse, mangeant et dormant
peu; au quatrime mois les dvas se font voir vous; au cinquime vous aurez acquis
toutes les qualits des dvatas; au sixime vous serez sauv, vous serez devenu Dieu.
Il est vident qu'au sixime mois, le fanatique assez imbcile pour persvrer dans une
semblable pratique sera mort ou fou.
S'il rsiste cet exercice de soufflet mystique, l'Oupnek'hat, qui ne veut pas le laisser
en si beau chemin, va le faire passer d'autres exercices.
Avec le talon bouchez l'anus, puis tirez l'air de bas en haut du ct droit, faites-le
tourner trois fois autour de la seconde rgion du corps; de l faites-le parvenir au
nombril, qui est la troisime; puis la quatrime, qui est le milieu du coeur; puis la
cinquime, qui est la gorge; puis la sixime, qui est l'intrieur du nez, entre les deux
sourcils; l retenez le vent: il est devenu le souffle de l'me universelle.
Ceci nous semble tre tout simplement une mthode de se magntiser soi-mme et de
se donner par la mme occasion quelque congestion crbrale.
Alors, continue l'auteur de l'Oupnek'hat, pensez au grand Aum, qui est le nom du
Crateur, qui est la voix universelle, la voix pure et indivisible qui remplit tout; cette
voix est le Crateur mme; elle se fait entendre au contemplateur de dix manires. Le
premier son est comme la voix d'un petit moineau; le deuxime est le double du
premier; le troisime est comme le son d'une cymbale; le quatrime comme le
murmure d'un gros coquillage; le cinquime est comme le chant de la vn (espce de
lyre indienne); le sixime comme le son de l'instrument qu'on appelle tal; le septime
ressemble au son d'une flte de bacabou pose prs de l'oreille; le huitime au son de
l'instrument pakaoudj, frapp avec la main; le neuvime au son d'une petite trompette,
et le dixime au son du nuage qui rugit et qui fait dda, dda, dda!...
chacun de ces sons le contemplateur passe par diffrents tats, jusqu'au dixime o
il devient Dieu.
Au premier, les poils de tout son corps se dressent.
Au second, ses membres sont engourdis.
Au troisime, il ressent dans tous ses membres la fatigue qui suit les jouissances de
l'amour.
Au quatrime, la tte lui tourne, il est comme ivre.
Au cinquime, l'eau de la vie reflue dans son cerveau.
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Au cinquime, l'eau de la vie reflue dans son cerveau.
Au sixime, cette eau descend en lui et il s'en nourrit.
Au septime, il devient matre de la vision, il voit au dedans des coeurs, il entend les
voix les plus loignes.
Au neuvime, il se sent assez subtil pour se transporter o il veut, et, comme les
anges, tout voir sans tre vu.
Au dixime, il devient la voix universelle et indivisible, il est le grand crateur, l'tre
ternel, exempt de tout, et, devenu le repos parfait, il distribue le repos au monde.
Il faut remarquer, dans cette page si curieuse, la description complte des phnomnes
du somnambulisme lucide mle une thorie complte de magntisme solitaire. C'est
l'art de se mettre en extase par la tension de la volont et la fatigue du systme
nerveux.
Nous recommandons aux magntistes l'tude approfondie des mystres de
l'Oupnek'hat.
L'emploi gradu des narcotiques et l'usage d'une gamme de disques coloris produit
des effets analogues ceux que dcrit le sorcier indien, et M. Ragon en a donn la
recette dans son Livre de la maonnerie occulte, faisant suite l'orthodoxie
maonnique, page 499.
L'Oupnek'hat donne un moyen plus simple de perdre connaissance et d'arriver
l'extase: c'est de regarder des deux yeux le bout de son nez et de rester dans cette
posture, ou plutt dans cette grimace, jusqu' la convulsion du nerf optique.
Toutes ces pratiques sont douloureuses et dangereuses autant que ridicules, et nous ne
les conseillons personne; mais nous ne doutons pas qu'elles ne produisent
effectivement, dans un espace de temps plus ou moins long, suivant la sensibilit des
sujets, l'extase, la catalepsie, et mme l'vanouissement lthargique.
Pour se procurer des visions, pour arriver aux phnomnes de la seconde vue, il faut se
mettre dans un tat qui tient du sommeil, de la mort et de la folie. C'est en cela surtout
que les Indiens sont habiles, et c'est leurs secrets peut-tre qu'il faut rapporter les
facults tranges de certains mdiums amricains.
On pourrait dfinir la magie noire l'art de se procurer et de procurer aux autres une
folie artificielle. C'est aussi par excellence la science des empoisonnements. Mais ce
que tout le monde ne sait pas, et ce que M. Dupotet, parmi nous, a le premier
dcouvert, c'est qu'on peut tuer par congestion ou par soustraction subite de lumire
astrale, lorsque, par une srie d'exercices presque impossibles, semblables ceux que
dcrit le sorcier indien, on a fait de son propre appareil nerveux assoupli toutes les
tensions et toutes les fatigues, une sorte de pile galvanique vivante, capable de
condenser et de projeter avec force cette lumire qui enivre et qui foudroie.
Mais l ne s'arrtent pas les secrets magiques de l'Oupnek'hat; il en est un dernier que
l'hirophante tnbreux confie ses initis, comme le grand et suprme arcane, et c'est,
en effet, l'ombre et l'inverse de ce grand secret de la haute magie.
Le grand arcane des vrais mages c'est l'absolu en morale, et par consquent eu
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Le grand arcane des vrais mages c'est l'absolu en morale, et par consquent eu
direction des oeuvres et en libert.
Le grand arcane de l'Oupnek'hat c'est l'absolu en immoralit, en fatalit et en quitisme
mortel.
Voici comment s'exprime l'auteur du livre indien:
Il est permis de mentir pour faciliter les mariages et pour exalter les vertus d'un
bramine ou les qualits d'une vache.
Dieu s'appelle vrit, et en lui l'ombre et la lumire ne font qu'un. Celui qui sait cela
ne ment jamais, car s'il veut mentir il fait de son mensonge une vrit.
Quelque pch qu'il commette, quelque mauvaise oeuvre qu'il fasse, il n'est jamais
coupable. Quand mme il serait deux fois parricide, quand mme il tuerait un brahme
initi aux mystres des Vdas, quelque chose qu'il commette enfin, sa lumire n'en sera
pas diminue, car, dit Dieu, je suis l'me universelle, en moi sont le bien et le mal qui
se corrigent l'un par l'autre. Celui qui sait cela n'est jamais pcheur; il est universel
comme moi. (Oupnek'hat, instruction 108, pages 35 et 92 du tome Ier de la traduction
d'Anquetil.)
De pareilles doctrines sont loin d'tre civilisatrices, et d'ailleurs l'Inde, en immobilisant
sa hirarchie sociale, parquait l'anarchie dans les castes; la socit ne vit que
d'changes. Or l'change est impossible quand tout appartient aux uns et rien aux
autres. A quoi servent les chelons sociaux dans une prtendue civilisation o personne
ne peut ni descendre ni monter? Ici se montre enfin le chtiment tardif du fratricide,
chtiment qui enveloppe toute sa race et le condamne mort. Vienne une autre nation
orgueilleuse et goste, elle sacrifiera l'Inde, comme les lgendes orientales racontent
que Lamech a tu Can. Malheur toutefois au meurtrier mme de Can! disent les
oracles sacrs de la Bible.
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Vingt et unime Cl du Tuol
gyptien primitif.
CHAPITRE IV.
MAGIE HERMTIQUE.
SOMMAIRE.--Le dogme d'Herms Trismgiste.--La magie hermtique.--L'gypte et
ses merveilles.--Le patriarche Joseph et sa politique.--Le Livre de Thot.--La table
magique de Bembo.--La clef des oracles.--L'ducation de Mose.--Les magiciens de
Pharaon.--La pierre philosophale et le grand oeuvre.
C'est en gypte que la magie se complte comme science universelle et se formule en
dogme parfait. Rien ne surpasse et rien n'gale comme rsum de toutes les doctrines
du vieux monde les quelques sentences graves sur une pierre prcieuse par Herms et
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du vieux monde les quelques sentences graves sur une pierre prcieuse par Herms et
connues sous le nom de table d'meraude; l'unit de l'tre et l'unit des harmonies, soit
ascendantes, soit descendantes, l'chelle progressive et proportionnelle du Verbe; la loi
immuable de l'quilibre et le progrs proportionnel des analogies universelles, le
rapport de l'ide au Verbe donnant la mesure du rapport entre le crateur et le cr; les
mathmatiques ncessaires de l'infini, prouves par les mesures d'un seul coin du fini;
tout cela est exprim par cette seule proposition du grand hirophante gyptien:
Ce qui est suprieur est comme ce qui est infrieur, et ce qui est en bas est comme ce
qui est en haut pour former les merveilles de la chose unique.
Puis vient la rvlation et la description savante de l'agent crateur, du feu
pantomorphe, du grand moyen de la puissance occulte, de la lumire astrale en un mot.
Le soleil est son pre, la lune est sa mre, le vent l'a port dans son ventre.
Ainsi cette lumire est mane du soleil, elle reoit sa forme et son mouvement
rgulier des influences de la lune, elle a l'atmosphre pour rceptacle et pour prison.
La terre est sa nourrice.
C'est--dire qu'elle est quilibre et mise en mouvement par la chaleur centrale de la
terre.
C'est le principe universel, le TELESMA du monde.
Herms enseigne ensuite comment de cette lumire, qui est aussi une force, on peut
faire un levier et un dissolvant universel, puis aussi un agent formateur et coagulateur.
Comment il faut tirer des corps o elle est latente, cette lumire l'tat de feu, de
mouvement, de splendeur, de gaz lumineux, d'eau ardente, et enfin de terre igne, pour
imiter, l'aide de ces diverses substances, toutes les crations de la nature.
La table d'meraude, c'est toute la magie en une seule page.
Les autres ouvrages attribus Herms, tels que le Pymandre, l'Asclepius, la Minerve
du monde, etc., sont regards gnralement par les critiques comme des productions de
l'cole d'Alexandrie. Ils n'en contiennent pas moins les traditions hermtiques
conserves dans les sanctuaires de la thurgie. Les doctrines d'Herms ne sauraient tre
perdues pour qui connat les clefs du symbolisme. Les ruines de l'gypte sont comme
des pages parses avec lesquelles on peut encore, en les rassemblant, reconstruire le
livre entier, livre prodigieux dont les grandes lettres taient des temples, dont les
phrases taient des Cits toutes ponctues d'oblisques et de sphinx!
La division mme de l'gypte tait une synthse magique; les noms de ses provinces
correspondaient aux figures des nombres sacrs: le royaume de Ssostris se divisait en
trois parties: la haute gypte ou la Thbade, figure du monde cleste et patrie des
extases; la basse gypte, symbole de la terre; et l'gypte moyenne ou centrale, pays de
la science et des hautes initiations. Chacune de ces trois parties tait divise en dix
provinces appeles nomes, et places sous la protection spciale d'un dieu. Ces dieux,
au nombre de trente, groups trois par trois, exprimaient symboliquement toutes les
conceptions du ternaire dans la dcade, c'est--dire la triple signification naturelle,
philosophique et religieuse des ides absolues attaches primitivement aux nombres.
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Ainsi, la triple unit ou le ternaire originel, le triple binaire ou le mirage du triangle,
qui forme l'toile de Salomon; le triple ternaire ou l'ide tout entire sous chacun de ses
trois termes; le triple quaternaire, c'est--dire le nombre cyclique des rvolutions
astrales, etc. La gographie de l'gypte, sous Ssostris, est donc un pantacle, c'est--
dire un rsum symbolique de tout le dogme magique de Zoroastre, retrouv et formul
d'une manire plus prcise par Herms.
Ainsi, la terre gyptienne tait un grand livre et les enseignements de ce livre taient
rpts, traduits en peintures, en sculpture, en architecture, dans toutes les villes et
dans tous les temples. Le dsert mme avait ses enseignements ternels, et son Verbe
de pierre s'asseyait carrment sur la base des pyramides, ces limites de l'intelligence
humaine, devant lesquelles mdita pendant tant de sicles un sphinx colossal en
s'enfonant lentement dans le sable. Maintenant sa tte, mutile par les ges, se dresse
encore au-dessus de son tombeau, comme si elle attendait pour disparatre qu'une voix
humaine vienne expliquer au monde nouveau le problme des pyramides.
L'gypte est pour nous le berceau des sciences et de la sagesse; car elle revtit
d'images, sinon plus riches, du moins plus exactes et plus pures que celles de l'Inde, le
dogme antique du premier Zoroastre. L'art sacerdotal et l'art royal y formrent des
adeptes par l'initiation, et l'initiation ne se renferma pas dans les limites gostes des
castes. On vit un esclave hbreu s'initier lui-mme et parvenir au rang de premier
ministre, et peut-tre de grand hirophante, car il pousa la fille d'un prtre gyptien, et
l'on sait que le sacerdoce ne se msalliait jamais. Joseph ralisa en gypte le rve du
communisme; il rendit le sacerdoce et l'tat seuls propritaires, arbitres, par
consquent, du travail et de la richesse. Il abolit ainsi la misre, et fit de l'gypte
entire une famille patriarcale. On sait que Joseph dut son lvation sa science pour
l'interprtation des songes, science laquelle les chrtiens de nos jours, je dis mme les
chrtiens fidles, refusent de croire, tout en admettant que la Bible, o sont racontes
les merveilleuses divinations de Joseph, est la parole du Saint-Esprit.
La science de Joseph n'tait autre chose que l'intelligence des rapports naturels qui
existent entre les ides et les images, entre le Verbe et ses figures. Il savait que pendant
le sommeil, l'me plonge dans la lumire astrale voit les reflets de ses penses les plus
secrtes et mme de ses pressentiments; il savait que l'art de traduire les hiroglyphes
du sommeil est la clef de la lucidit universelle; car tous les tres intelligents ont des
rvlations en songes.
La science hiroglyphique absolue avait pour base un alphabet o tous les dieux taient
des lettres, toutes les lettres des ides, toutes les ides des nombres, tous les nombres
des signes parfaits.
Cet alphabet hiroglyphique dont Mose fit le grand secret de sa kabbale, et qu'il reprit
aux gyptiens; car, suivant le Sepher Jezirah, il venait d'Abraham: cet alphabet,
disons-nous, est le fameux livre de Thauth, souponn par Court de Gbelin de s'tre
conserv jusqu' nos jours sous la forme de ce jeu de cartes bizarres qu'on appelle le
tarot; mal devin ensuite par Eteilla, chez qui une persvrance de trente ans ne put
suppler au bon sens et la premire ducation qui lui manquaient; existant encore, en
effet, parmi les dbris des monuments gyptiens, et dont la clef la plus curieuse et la
plus complte se trouve dans le grand ouvrage du pre Kircher sur l'gypte. C'est la
copie d'une table isiaque ayant appartenu au clbre cardinal Bembo. Cette table tait
de cuivre avec des figures d'mail; elle a t malheureusement perdue; mais Kircher en
donne une copie exacte, et ce savant jsuite a devin, sans pouvoir toutefois pousser
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donne une copie exacte, et ce savant jsuite a devin, sans pouvoir toutefois pousser
plus loin son explication, qu'elle contenait la clef hiroglyphique des alphabets sacrs.
Cette table est partage en trois compartiments gaux; en haut les douze maisons
clestes, en bas les douze stations laborieuses de l'anne, au centre les vingt et un
signes sacrs correspondent aux lettres.
Au milieu de la rgion centrale sige l'image d'IYNX, pantomorphe, emblme de l'tre
universel correspondant au jod hbraque, la lettre unique dont se forment toutes les
autres. Autour d'IYNX on voit la triade ophionienne correspondant aux trois lettres
mres des alphabets gyptien et hbreu; droite les deux triades ibimorphe et
srapenne, gauche la triade nephtenne et celle d'Hcate, figures de l'actif et du
passif, du volatil et du fixe, du feu fcondant et de l'eau gnratrice. Chaque couple de
triades, combin avec le centre, donne un septnaire; le centre lui-mme en contient
un. Ainsi les trois septnaires donnent l'absolu numral des trois mondes, et le nombre
complet des lettres primitives, auxquelles on ajoute un signe complmentaire, comme
aux neuf caractres des nombres, on ajoute le zro.
Les dix nombres et les vingt-deux lettres sont ce qu'on appelle en kabbale les trente-
deux voies de la science, et leur description philosophique est le sujet du livre primitif
et rvr qu'on nomme le Sepher Jezirah, et qu'on peut trouver dans la collection de
Pistorius et ailleurs. L'alphabet de Thauth n'est l'original de notre tarot que d'une
manire dtourne. Le tarot que nous avons est d'origine juive et les types des figures
ne remontent pas plus haut que le rgne de Charles VII. Le jeu de cartes de Jacquemin
Gringonneur est le premier tarot que nous connaissions, mais les symboles qu'il
reproduit sont de la plus haute antiquit. Ce jeu fut un essai de quelque astrologue de
ce temps-l pour ramener le roi la raison l'aide de cette clef, des oracles dont les
rponses, rsultant de la combinaison varie des signes, sont toujours exactes comme
les mathmatiques et mesures comme les harmonies de la nature. Mais il faut tre
dj bien raisonnable pour savoir se servir d'un instrument de science et de raison; le
pauvre roi, tomb en enfance, ne vit que des jouets d'enfant dans les peintures de
Gringonneur, et fit un jeu de cartes des alphabets mystrieux de la kabbale.
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Mose nous raconte qu' leur sortie d'gypte, les Isralites emportrent les vases sacrs
des gyptiens. Cette histoire est allgorique, et le grand prophte n'et pas encourag
son peuple au vol. Ces vases sacrs, ce sont les secrets de la science gyptienne que
Mose avait appris la cour de Pharaon. Loin de nous l'ide d'attribuer la magie les
miracles de cet homme inspir de Dieu; mais la Bible elle-mme nous apprend que
Janns et Mambrs, les magiciens de Pharaon, c'est--dire les grands hirophantes
d'gypte, accomplirent d'abord, par leur art, des merveilles semblables aux siennes.
Ainsi, ils changrent des baguettes en serpents et des serpents en baguettes, ce qui peut
s'expliquer par prestige ou fascination. Ils changrent l'eau en sang, ils firent paratre
instantanment une grande quantit de grenouilles, mais ils ne purent amener ni des
mouches ni d'autres insectes parasites, nous avons dj dit pourquoi, et comment il faut
expliquer leur aveu lorsqu'ils se dclarrent vaincus.
Mose triompha et emmena les Isralites hors de la terre de servitude. cette poque,
la vraie science se perdait en gypte, parce que les prtres, abusant de la grande
confiance du peuple, le laissaient croupir dans une abrutissante idoltrie; l tait le
grand cueil de l'sotrisme. Il fallait voiler au peuple la vrit sans la lui cacher; il
fallait empcher le symbolisme de s'avilir en tombant dans l'absurde; il fallait
entretenir dans toute sa dignit et dans toute sa beaut premire le voile sacr d'Isis.
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entretenir dans toute sa dignit et dans toute sa beaut premire le voile sacr d'Isis.
C'est ce que le sacerdorce gyptien ne sut pas faire. Le vulgaire imbcile prit pour des
ralits vivantes les formes hiroglyphiques d'Osiris et d'Hermanubis. Osiris devint un
boeuf, et le savant Herms un chien. Osiris, devenu boeuf, se promena bientt sous les
oripeaux du boeuf Apis, et les prtres n'empchrent pas le peuple d'adorer une viande
prdestine leur cuisine.
Il tait temps de sauver les saintes traditions. Mose cra un peuple nouveau, et lui
dfendit svrement le culte des images. Malheureusement ce peuple avait dj vcu
avec les idoltres, et les souvenirs du boeuf Apis le poursuivaient dans le dsert. On
sait l'histoire du veau d'or, que les enfants d'Isral ont toujours ador un peu. Mose,
cependant, ne voulut pas livrer l'oubli les hiroglyphes sacrs, et il les sanctifia en les
consacrant au culte pur du vrai Dieu. Nous verrons comment tous les objets servant
au culte de Jhovah taient symboliques, et rappelaient les signes rvrs de la
rvlation primitive.
Mais il faut en finir d'abord avec la gentilit et suivre, travers les civilisations
paennes, l'histoire des hiroglyphes matrialiss et des anciens rites avilis.
CHAPITRE V.
MAGIE EN GRCE.
Sommaire.--La fable de la toison d'or.--Orphe, Amphion et Cadmus.--Clef magique
des pomes d'Homre.--Eschyle rvlateur des mystres.--Dogme d'Orphe expliqu
par la lgende.--Les oracles et les pythonisses.--Magie noire de Mde et de Circ.
Nous touchons l'poque o les sciences exactes de la magie vont se revtir de leur
forme naturelle: la beaut. Nous avons vu dans le Sohar le prototype de l'homme se
lever dans le ciel en se mirant dans l'ocan de l'tre. Cet homme idal, cet ombre du
Dieu pantomorphe, ce fantme viril de la forme parfaite ne restera pas isol. Une
compagne va lui natre sous le doux ciel de l'Hllnie. La Vnus cleste, Vnus chaste
et fconde, la triple mre des trois Grces, sort son tour, non plus des eaux dormantes
du chaos, mais des ondes vivantes et agites de cet archipel murmurateur de posie o
les les pavoises d'arbres verts et de fleurs semblent tre les vaisseaux des dieux.
Le septnaire magique des Chaldens se change en musique sur les sept cordes de la
lyre d'Orphe. C'est l'harmonie qui dfriche les forts et les dserts de la Grce. Aux
chants potiques d'Orphe, les rochers s'amollissent, les chnes se dracinent, et les
btes sauvages se soumettent l'homme. C'est par une semblable magie qu'Amphion
btit les murs de Thbes. La savante Thbes de Cadmus, la ville qui est un pantacle
comme les sept merveilles du monde, la cit de l'initiation. C'est Orphe qui a donn la
vie aux nombres, c'est Cadmus qui a attach la pense aux caractres. L'un a fait un
peuple amoureux de toutes les beauts, l'autre a donn ce peuple une patrie digne de
son gnie et de ses amours.
Dans les traditions de l'ancienne Grce, nous voyons apparatre Orphe parmi les hros
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Dans les traditions de l'ancienne Grce, nous voyons apparatre Orphe parmi les hros
de la toison d'or, ces conqurants primitifs du grand oeuvre. La toison d'or, c'est la
dpouille du soleil, c'est la lumire approprie aux usages de l'homme; c'est le grand
secret des oeuvres magiques, c'est l'initiation enfin, que vont chercher en Asie les hros
allgoriques de la toison d'or. D'une autre part, Cadmus est un exil volontaire de la
grande Thbes d'gypte. Il apporte en Grce les lettres primitives et l'harmonie qui les
rassemble. Au mouvement de cette harmonie, la ville typique, la ville savante, la
nouvelle Thbes se btit d'elle-mme, car la science est tout entire dans les harmonies
des caractres hiroglyphiques, phontiques et numraux qui se meuvent d'eux-mmes
suivant les lois des mathmatiques ternelles, Thbes est circulaire et sa citadelle est
carre, elle a sept portes comme le ciel magique et sa lgende deviendra bientt
l'pope de l'occultisme et l'histoire prophtique, du gnie humain.
Toutes ces allgories mystrieuses, toutes ces traditions savantes sont l'me de la
civilisation en Grce, mais il ne faut pas chercher l'histoire relle des hros de ces
pomes ailleurs que dans les transformations du symbolisme oriental apport en Grce
par des hirophantes inconnus. Les grands hommes de ce temps-l crivaient
seulement l'histoire des ides, et se souciaient peu de nous initier aux misres
humaines de l'enfantement des empires. Homre aussi a march dans cette voie; il met
en oeuvre les dieux, c'est--dire les types immortels de la pense, et si le monde s'agite
c'est une consquence force du froncement des sourcils de Jupiter. Si la Grce porte le
fer et le feu en Asie, c'est pour venger les outrages de la science et de la vertu sacrifies
la volupt. C'est pour rendre l'empire du monde Minerve et Junon, en dpit de
cette molle Vnus qui a perdu tous ceux qui l'ont trop aime.
Telle est la sublime mission de la posie: elle substitue les dieux aux hommes, c'est--
dire les causes aux effets et les conceptions ternelles aux chtives incarnations des
grandeurs sur la terre. Ce sont les ides qui lvent ou qui font tomber les empires. Au
fond de toute grandeur il y a une croyance, et pour qu'une croyance soit potique, c'est-
-dire cratrice, il faut qu'elle relve d'une vrit. La vritable histoire digne
d'intresser les sages, c'est celle de la lumire toujours victorieuse des tnbres. Une
grande journe de ce soleil se nomme une civilisation.
La fable de la toison d'or rattache la magie hermtique aux initiations de la Grce. Le
blier solaire dont il faut conqurir la toison d'or pour tre souverain du monde est la
figure du grand oeuvre. Le vaisseau des Argonautes construit avec les planches des
chnes prophtiques de Dodone, le vaisseau parlant, c'est la barque des mystres d'Isis,
l'arche des semences et de la rnovation, le coffre d'Osiris, l'oeuf de la rgnration
divine. Jason l'aventurier est l'initiable; ce n'est un hros que par son audace, il a de
l'humanit toutes les inconstances et toutes les faiblesses, mais il emmne avec lui les
personnifications de toutes les forces. Hercule qui symbolise la force brutale ne doit
point concourir l'oeuvre, il s'gare en chemin la poursuite de ses indignes amours;
les autres arrivent au pays de l'initiation, dans la Colchide, o se conservaient encore
quelques-uns des secrets de Zoroastre; mais comment se faire donner la clef de ces
mystres? La science est encore une fois trahie par une femme. Mde livre Jason les
arcanes du grand oeuvre, elle livre le royaume et les jours de son pre; car c'est une loi
fatale du sanctuaire occulte que la rvlation des secrets entrane la mort de celui qui
n'a pu les garder.
Mde apprend Jason quels sont les monstres qu'il doit combattre et de quelle
manire il peut en triompher. C'est d'abord le serpent ail et terrestre, le fluide astral
qu'il faut surprendre et fixer; il faut lui arracher les dents et les semer dans une plaine
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qu'il faut surprendre et fixer; il faut lui arracher les dents et les semer dans une plaine
qu'on aura d'abord laboure en attelant la charrue les taureaux de Mars. Les dents du
dragon sont les acides qui doivent dissoudre la terre mtallique prpare par un double
feu et par les forces magntiques de la terre. Alors il se fait une fermentation et comme
un grand combat, l'impur est dvor par l'impur, et la toison brillante devient la
rcompense de l'adepte.
L se termine le roman magique de Jason; vient ensuite celui de Mde, car dans cette
histoire l'antiquit grecque a voulu renfermer l'pope des sciences occultes. Aprs la
magie hermtique vient la gotie, parricide, fratricide, infanticide, sacrifiant tout ses
passions et ne jouissant jamais du fruit de ses crimes. Mde trahit son pre, comme
Cham; assassine son frre, comme Can. Elle poignarde ses enfants, elle empoisonne
sa rivale et ne recueille que la haine de celui par qui elle voulait tre aime. On peut
s'tonner de voir que Jason matre de la toison d'or n'en devienne pas plus sage, mais
souvenons-nous qu'il ne doit la dcouverte de ses secrets qu' la trahison. Ce n'est pas
un adepte comme Orphe, c'est un ravisseur comme Promthe. Ce qu'il cherche ce
n'est pas la science, c'est la puissance et la richesse. Aussi mourra-t-il
malheureusement, et les proprits inspiratrices et souveraines de la toison d'or ne
seront-elles jamais comprises que par les disciples d'Orphe.
Promthe, la toison d'or, la Thbade, l'Iliade et l'Odysse, cinq grandes popes
toutes pleines des grands mystres de la nature et des destines humaines composent la
Bible de l'ancienne Grce, monument immense, entassement de montagnes sur des
montagnes, de chefs-d'oeuvres sur des chefs-d'oeuvres, de formes belles comme la
lumire sur des penses ternelles et grandes comme la vrit!
Ce ne fut d'ailleurs qu' leurs risques et prils que les hirophantes de la posie
initirent les populations de la Grce ces merveilleuses fictions conservatrices de la
vrit. Eschyle qui osa mettre en scne les luttes gigantesques, les plaintes surhumaines
et les esprances divines de Promthe, le pote terrible de la famille d'Oedipe, fut
accus d'avoir trahi et profan les mystres, et n'chappa qu'avec peine une svre
condamnation. Nous ne pouvons maintenant comprendre toute l'tendue de l'attentat du
pote. Son drame tait une trilogie, et l'on y voyait toute l'histoire symbolique de
Promthe. Eschyle avait donc os montrer au peuple assembl Promthe dlivr par
Alcide et renversant Jupiter de son trne. La toute-puissance du gnie qui a souffert et
la victoire dfinitive de la patience sur la force: c'tait beau sans doute. Mais les
multitudes ne pouvaient-elles pas y voir les triomphes futurs de l'impit et de
l'anarchie! Promthe vainqueur de Jupiter ne pouvait-il pas tre pris pour le peuple
affranchi un jour de ses prtres et de ses rois; et de coupables esprances n'entraient-
elles pas pour beaucoup dans les applaudissements prodigus l'imprudent rvlateur?
Nous devons des chefs-d'oeuvre ces faiblesses du dogme pour la posie, et nous ne
sommes pas de ces initis austres qui voudraient comme Platon exiler les potes,
aprs les avoir couronns; les vrais potes sont des envoys de Dieu sur la terre, et
ceux qui les repoussent ne doivent pas tre bnis du Ciel.
Le grand initiateur de la Grce et son premier civilisateur en fut aussi le premier pote;
car en admettant mme qu'Orphe ne ft qu'un personnage mystique ou fabuleux, il
faudrait croire l'existence de Muse et lui attribuer les vers qui portent le nom de son
matre. Peu nous importe d'ailleurs qu'un des Argonautes se soit ou non appel Orphe,
le personnage potique a plus fait que de vivre; il vit toujours, il est immortel! La fable
d'Orphe est tout un dogme, c'est une rvlation des destines sacerdotales, c'est une
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d'Orphe est tout un dogme, c'est une rvlation des destines sacerdotales, c'est une
idal nouveau issu du culte de la beaut. C'est dj la rgnration et la rdemption de
l'amour. Orphe descend aux enfers chercher Eurydice, et il faut qu'il la ramne sans la
regarder. Ainsi l'homme pur doit se crer une compagne, il doit l'lever lui en se
dvouant elle, et en ne la convoitant pas. C'est en renonant l'objet de la passion
qu'on mrite de possder celui du vritable amour. Ici dj on pressent les rves si
chastes de la chevalerie chrtienne. Pour arracher son Eurydice l'enfer, il ne faut
point la regarder!... Mais l'hirophante est encore un homme, il faiblit, il doute, il
regarde.
Ah miseram Eurydicen!...
Elle est perdue! la faute est faite, l'expiation commence; Orphe est veuf, il reste
chaste. Il est veuf sans avoir eu le temps de connatre Eurydice, veuf d'une vierge il
restera vierge, car le pote n'a pas deux coeurs, et les enfants de la race des dieux
aiment pour toujours. Aspirations ternelles, soupirs vers un idal qu'on retrouvera au
del du tombeau, veuvage consacr la muse sacre. Quelle rvlation avance des
inspirations venir! Orphe portant au coeur une blessure que la mort seule pourra
gurir, se fait mdecin des mes et des corps; il meurt, enfin, victime de sa chastet; il
meurt de la mort des initiateurs et des prophtes; il meurt aprs avoir proclam l'unit
de Dieu et l'unit de l'amour, et tel fut plus tard le fond des mystres dans l'initiation
Orphique.
Aprs s'tre montr si fort au-dessus de son poque, Orphe devait laisser la rputation
d'un sorcier et d'un enchanteur. On lui attribue, comme Salomon, la connaissance des
simples et des minraux, la science de la mdecine cleste et de la pierre philosophale.
Il savait tout cela, sans doute, puisqu'il personnifie dans sa lgende l'initiation
primitive, la chute et la rparation; c'est--dire les trois parties du grand oeuvre de
l'humanit: voici en quels termes, suivant Ballanche, on peut rsumer l'initiation
orphique:
L'homme, aprs avoir subi l'influence des lments, doit faire subir aux lments sa
propre influence.
La cration est l'acte d'un magisme divin continu et ternel.
Pour l'homme tre rellement c'est se connatre.
La responsabilit est une conqute de l'homme, la peine mme du pch est un
nouveau moyen de conqutes.
Toute vie repose sur la mort.
La palingnsie est la loi rparatrice.
Le mariage est la reproduction dans l'humanit du grand mystre cosmogonique. Il doit
tre un comme Dieu et la nature sont un.
Le mariage c'est l'unit de l'arbre de vie; la dbauche c'est la division et la mort.
L'arbre de vie tant unique, et les branches qui s'panouissent dans le ciel et fleurissent
en toiles correspondant aux racines caches dans la terre.
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L'astrologie est une synthse.
La connaissance des vertus, soit mdicales, soit magiques des plantes, des mtaux, des
corps, en qui rside plus ou moins la vie, est une synthse.
Les puissances de l'organisation, ses divers degrs, sont rvls par une synthse.
Les agrgations et les affinits des mtaux, comme l'me vgtative des plantes,
comme toutes les forces assimilatrices, sont galement rvles par une synthse
5
.
Note 5: (retour) Ballanche, Orphe, liv. VIII, p. 169, dit. 1833.
On a dit que le beau est la splendeur du vrai. C'est donc cette grande lumire
d'Orphe qu'il faut attribuer la beaut de la forme rvle pour la premire fois en
Grce. C'est Orphe que remonte l'cole du divin Platon, ce pre profane de la haute
philosophie chrtienne. C'est lui que Pythagore et les illumins d'Alexandrie ont
emprunt leurs mystres. L'initiation ne change pas; nous la retrouvons toujours la
mme travers les ges. Les derniers disciples de Pascalis Martinez sont encore les
enfants d'Orphe, mais ils adorent le ralisateur de la philosophie antique, le verbe
incarn des chrtiens.
Nous avons dit que la premire partie de la fable de la toison d'or renferme les secrets
de la magie orphique, et que la seconde partie est consacre de sages avertissements
contre les abus de la gotie ou de la magie tnbreuse.
La gotie ou fausse magie, connue de nos jours sous le nom de sorcellerie, ne saurait
tre une science; c'est l'empirisme de la fatalit. Toute passion excessive produit une
force factice dont la volont ne saurait tre matresse, mais qui obit au despotisme de
la passion. C'est pour cela qu'Albert le Grand disait: Ne maudissez personne lorsque
vous tes en colre. C'est l'histoire de la maldiction d'Hippolyte par Thse. La
passion excessive est une vritable folie. Or la folie est une ivresse ou congestion de
lumire astrale. C'est pour cela que la folie est contagieuse, et que les passions en
gnral portent avec elles un vritable malfice. Les femmes, plus facilement
entranes par l'ivresse passionne, sont en gnral meilleures sorcires que les
hommes ne peuvent tre sorciers. Le mot sorcier dsigne assez les victimes du sort et
pour ainsi dire les champignons vnneux de la fatalit.
Les sorcires chez les Grecs, et spcialement en Thessalie, pratiquaient d'horribles
enseignements et s'abandonnaient d'abominables rites. C'taient en gnral des
femmes perdues de dsirs qu'elles ne pouvaient plus satisfaire, des courtisanes
devenues vieilles, des monstres d'immoralit et de laideur. Jalouses de l'amour et de la
vie, ces misrables femmes n'avaient d'amants que dans les tombes, ou plutt elles
violaient les spultures pour dvorer d'affreuses caresses la chair glace des jeunes
hommes. Elles volaient les enfants dont elles touffaient les cris en les pressant contre
leurs mamelles pendantes. On les appelait des lamies, des stryges, des empuses; les
enfants, ces objets de leur envie et par consquent de leur haine, taient sacrifis par
elles; les unes, comme la Canidie dont parle Horace, les enterraient jusqu' la tte, et
les laissaient mourir de faim, en les entourant d'aliments auxquels ils ne pouvaient
atteindre; les autres leur coupaient la tte, les pieds et les mains, et faisaient rduire
leur graisse et leur chair dans des bassins de cuivre, jusqu' la consistance d'un onguent
qu'elles mlaient aux sucs de la jusquiame, de la belladone et des pavots noirs. Elles
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qu'elles mlaient aux sucs de la jusquiame, de la belladone et des pavots noirs. Elles
emplissaient de cet onguent l'organe sans cesse irrit par leurs dtestables dsirs; elles
s'en frottaient les tempes et les aisselles, puis elles tombaient dans une lthargie pleine
de rves effrns et luxurieux. Il faut bien oser le dire: voil les origines et les
traditions de la magie noire; voil les secrets qui se perpturent jusque dans notre
moyen ge; voil, enfin, quelles victimes prtendues innocentes l'excration publique,
bien plus que la sentence des inquisiteurs, condamnait mourir dans les flammes. C'est
en Espagne, et en Italie surtout, que pullulait encore la race des stryges, des lamies et
des empuses; et ceux qui en doutent peuvent consulter les plus savants criminalistes de
ces pays, rsums par Franois Torreblanca, avocat royal la chancellerie de Grenade,
dans son Epitome delictorum.
Mde et Circ sont les deux types de la magie malfaisante chez les Grecs. Circ est la
femme vicieuse qui fascine et dgrade ses amants; Mde est l'empoisonneuse hardie
qui ose tout, et qui fait servir la nature mme ses crimes. Il est, en effet, des tres qui
charment comme Circ, et prs desquels on s'avilit; il est des femmes dont l'amour
dgrade les mes; elles ne savent inspirer que des passions brutales; elles vous
nervent, puis elles vous mprisent. Ces femmes, il faut comme Ulysse, les faire obir
et les subjuguer par la crainte, puis savoir les quitter sans regret. Ce sont des monstres
de beaut; elles sont sans coeur; la vanit seule les fait vivre. L'antiquit les
reprsentait encore sous la figure des sirnes.
Quant Mde, c'est la crature perverse, qui veut le mal et qui l'opre. Celle-ci est
capable d'aimer et n'obit pas la crainte, mais son amour est plus redoutable encore
que la haine. Elle est mauvaise mre et tueuse de petits enfants. Elle aime la nuit et va
cueillir au clair de la lune des herbes malfaisantes pour on composer des poisons. Elle
magntise l'air, elle porte malheur la terre, elle infecte l'eau, elle empoisonne le feu.
Les reptiles lui prtent leur bave: elle murmure d'affreuses paroles; des traces de sang
la suivent, des membres dcoups tombent de ses mains. Ses conseils rendent fou, ses
caresses font horreur.
Voil la femme qui a voulu se mettre au-dessus des devoirs de son sexe, en s'initiant
elle-mme des sciences dfendues. Les hommes se dtournent et les enfants se
cachent quand elle passe. Elle est sans raison et sans amour, et les dceptions de la
nature rvolte contre elle sont le supplice toujours renaissant de son orgueil.
CHAPITRE VI.
MAGIE MATHMATICIENNE DE PYTHAGORE.
SOMMAIRE.--Les Vers dors et les symboles de ce matre.--Les mystres cachs dans
la vie et les instincts des animaux.--Loi d'assimilation.--Secret des mtamorphoses, ou
comment on peut se changer en loup.--ternit de la vie dans la continuit de la
mmoire.--Le fleuve d'oubli.
Numa, dont nous avons indiqu les connaissances magiques, avait eu pour initiateur un
certain Tarchon, disciple d'un Chalden nomm Tags. La science alors avait ses
aptres, qui parcouraient le monde pour y semer des prtres et des rois. Souvent mme
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aptres, qui parcouraient le monde pour y semer des prtres et des rois. Souvent mme
la perscution aidait l'accomplissement des desseins de la Providence, et c'est ainsi
que vers la soixante-deuxime olympiade, quatre gnrations aprs le rgne de Numa,
Pythagore, de Samos, vint en Italie pour chapper la tyrannie de Polycrate.
Le grand vulgarisateur de la philosophie des nombres avait alors parcouru tous les
sanctuaires du monde; il tait venu en Jude, o il s'tait fait circoncire pour tre admis
aux secrets de la kabbale, que lui communiqurent, non sans une certaine rserve, les
prophtes zchiel et Daniel. Puis, il s'tait fait admettre, non sans peine, l'initiation
gyptienne, sur la recommandation du roi Amasis. La puissance de son gnie suppla
aux communications imparfaites des hirophantes, et il devint lui-mme un matre et
un rvlateur.
Pythagore dfinissait Dieu: une vrit vivante et absolue revtue de lumire.
Il disait que le verbe tait le nombre manifest par la forme.
Il faisait tout descendre de la ttractys, c'est--dire du quaternaire.
Dieu, disait-il encore, est la musique suprme dont la nature est l'harmonie.
Suivant lui, l'expression la plus haute de la justice c'est le culte; le plus parfait usage de
la science c'est la mdecine; le beau c'est l'harmonie, la force c'est la raison, le bonheur
c'est la perfection, la vrit pratique c'est qu'il faut se mfier de la faiblesse et de la
perversit des hommes.
Lorsqu'il fut venu s'tablir Crotone, les magistrats de cette ville, voyant quel empire
il exerait sur les esprits et sur les coeurs, le craignirent d'abord, puis ensuite le
consultrent. Pythagore leur conseilla de sacrifier aux muses et de conserver entre eux
la plus parfaite harmonie, car, leur disait-il, ce sont les conflits entre les matres qui
rvoltent les serviteurs; puis il leur donna le grand prcepte religieux, politique et
social:
Il n'y a aucun mal qui ne soit prfrable l'anarchie.
Sentence d'une application universelle et d'une profondeur presque infinie, mais que
notre sicle mme n'est pas encore assez clair pour bien comprendre.
Il nous reste de Pythagore, outre les traditions de sa vie, ses vers dors et ses symboles;
ses vers dors sont devenus des lieux communs de morale vulgaire, tant ils ont eu de
succs travers les ges. En voici une traduction:
%&'() *+,-).
Aux dieux, suivant les lois, rends de justes hommages;
Respecte le serment, les hros et les sages;
Honore tes parents, tes rois, tes bienfaiteurs;
Choisis pour tes amis les hommes les meilleurs.
Sois obligeant et doux, sois facile en affaires.
Ne hais pas ton ami pour des fautes lgres;
Sers de tout ton pouvoir la cause du bon droit:
Qui fait tout ce qu'il peut fait toujours ce qu'il doit.
Mais sache rprimer comme un matre svre,
L'apptit, le sommeil, Vnus et la colre.
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L'apptit, le sommeil, Vnus et la colre.
Ne forfais l'honneur ni de prs ni de loin,
Et seul, sois pour toi-mme un rigoureux tmoin.
Sois juste en actions et non pas en paroles;
Ne donne pas au mal de prtextes frivoles.
Le sort nous enrichit, il peut nous appauvrir;
Mais, faibles ou puissants, nous devons tous mourir.
A ta part de douleurs ne sois point rfractaire;
Accepte le remde utile et salutaire,
Et sache que toujours les hommes vertueux,
Des mortels affligs sont les moins malheureux.
Aux injustes propos que ton coeur se rsigne;
Laisse parler le monde et suis toujours ta ligne.
Mais surtout ne fais rien par l'exemple emport,
Qui soit sans rectitude et sans utilit.
Fais marcher devant toi le conseil qui t'claire,
Pour que l'absurdit ne vienne pas derrire.
La sottise est toujours le plus grand des malheurs,
Et l'homme sans conseil rpond de ses erreurs.
N'agis point sans savoir, sois zl pour apprendre:
Prte l'tude un temps que le bonheur doit rendre.
Ne sois pas ngligent du soin de ta sant;
Mais prends le ncessaire avec sobrit.
Tout ce qui ne peut nuire est permis dans la vie;
Sois lgant et pur sans exciter l'envie.
Fuis et la ngligence et le faste insolent:
Le luxe le plus simple est le plus excellent.
N'agis point sans songer ce que tu vas faire,
Et rflchis, le soir, sur ta journe entire.
Qu'ai-je fait? qu'ai-je ou? que dois-je regretter?
Vers la vertu divine ainsi tu peux monter.
Jusqu'ici les vers dors ne semblent tre que les leons d'un pdagogue. Ils ont pourtant
une toute autre porte. Ce sont les lois prliminaires de l'initiation magique, c'est la
premire partie du grand oeuvre, c'est--dire la cration de l'adepte parfait. La suite le
fait voir et le prouve:
Je t'en prends tmoin, Ttractys ineffable,
Des formes et du temps fontaine inpuisable;
Et toi qui sais prier, quand les dieux sont pour toi,
Achve leur ouvrage et travaille avec foi.
Tu parviendras bientt et sans peine connatre
D'o procde, o s'arrte, o retourne ton tre;
Sans crainte et sans dsirs tu sauras les secrets
Que la nature voile aux mortels indiscrets.
Tu fouleras aux pieds cette faiblesse humaine
Qu'au hasard et sans but la fatalit mne.
Tu sauras qui conduit l'avenir incertain,
Et quel dmon cach tient les fils du destin.
Tu monteras alors sur le char de lumire,
Esprit victorieux et roi de la matire.
Tu comprendras de Dieu le rgne paternel,
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Tu comprendras de Dieu le rgne paternel,
Et tu pourras t'asseoir dans un calme ternel.
Pythagore disait: De mme qu'il y a trois notions divines et trois rgions intelligibles,
il y a aussi un triple verbe, car l'ordre hirarchique se manifeste toujours par trois. Il y a
la parole simple, la parole hiroglyphique et la parole symbolique; en d'autres termes,
il y a le verbe qui exprime, le verbe qui cache, et le verbe qui signifie; toute
l'intelligence hiratique est dans la science parfaite de ces trois degrs.
Il enveloppait donc la doctrine de symboles, mais il vitait avec soin les
personnifications et les images qui selon lui enfantent tt ou tard l'idoltrie. On l'a
accus mme de dtester les potes, mais c'tait seulement aux mauvais potes que
Pythagore interdisait l'art des vers.
Ne chante point de vers, si tu n'as point de lyre,
dit-il dans ses symboles. Ce grand homme ne pouvait ignorer la relation exacte qui
existe entre les sublimes penses et les belles expressions figures, ses symboles
mmes sont pleins de posie.
N'arrache point les fleurs qui forment des couronnes.
C'est ainsi qu'il recommande ses disciples de n'amoindrir jamais la gloire et de ne
point fltrir ce que le monde semble avoir besoin d'honorer.
Pythagore tait chaste, mais loin de conseiller le clibat ses disciples il se maria lui-
mme et eut des enfants. On cite une belle parole de la femme de Pythagore; on lui
demandait si la femme qui vient d'avoir des relations avec un homme n'avait pas
besoin de quelques expiations, et combien de temps aprs elle pouvait se croire assez
pure pour s'approcher des choses saintes.--Tout de suite, dit-elle, si c'est avec son mari;
si c'est avec un autre, jamais!
C'est par cette svrit de principes, c'est avec cette puret de moeurs qu'on s'initiait
dans l'cole de Pythagore aux mystres de la nature, et qu'on prenait assez d'empire sur
soi-mme pour commander aux forces lmentaires. Pythagore possdait cette facult
qu'on nomme chez nous seconde vue et qui s'appelait alors divination. Un jour il tait
avec ses disciples sur le bord de la mer. Un vaisseau se montre l'horizon: Matre lui
dit un des disciples, pensez-vous que je serais riche si l'on me donnait la cargaison de
ce vaisseau?--Elle vous serait bien inutile, dit Pythagore.--Eh bien! je la garderais pour
mes hritiers.--Vous voudriez donc leur laisser deux cadavres?
Le vaisseau entra dans le port un instant aprs; il rapportait le corps d'un homme qui
avait voulu tre enseveli dans sa patrie.
On raconte que les animaux obissaient Pythagore. Un jour, au milieu des jeux
olympiques, il appela un aigle qui traversait le ciel; l'aigle descendit en tournoyant et
continua son vol tire d'aile quand le matre lui fit signe de s'en aller. Une ourse
monstrueuse ravageait l'Apulie, Pythagore la fit venir ses pieds et lui ordonna de
quitter le pays; depuis elle ne reparut plus; et comme on lui demandait quelle science
il devait un pouvoir aussi merveilleux:
--A la science de la lumire, rpondait-il.
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Les tres anims, en effet, sont des incarnations de lumire; les formes sortent des
pnombres de la laideur pour arriver progressivement aux splendeurs de la beaut, les
instincts sont proportionnels aux formes, et l'homme, qui est la synthse de cette
lumire dont les animaux sont l'analyse, est cr pour leur commander; mais parce
qu'au lieu d'tre leur matre, il s'est fait leur perscuteur et leur bourreau, ils le
craignent et se rvoltent contre lui. Ils doivent cependant sentir la puissance d'une
volont exceptionnelle qui se montre pour eux bienveillante et directrice, ils sont alors
invinciblement magntiss, et un grand nombre de phnomnes modernes peuvent et
doivent nous faire comprendre la possibilit des miracles de Pythagore.
Les physionomistes ont remarqu que la plupart des hommes rappellent par quelques
traits de leur physionomie la ressemblance de quelque animal. Cette ressemblance peut
bien n'tre qu'imaginaire et se produire par l'impression que font sur nous les diverses
physionomies, en nous rvlant les traits saillants du caractre des personnes. Ainsi
nous trouverons qu'un homme bourru ressemble un ours, un homme hypocrite un
chat et ainsi des autres. Ces sortes de jugements s'exagrent dans l'imagination et se
compltent dans les rves, o souvent les personnes qui nous ont pniblement
impressionn pendant la veille, se transforment en animaux et nous font prouver
toutes les angoisses du cauchemar. Or les animaux sont comme nous et plus que nous
sous l'empire de l'imagination, car ils n'ont pas le jugement pour en rectifier les carts.
Aussi s'affectent-ils notre gard suivant leurs sympathies ou leurs antipathies
surexcites par notre magntisme. Ils n'ont d'ailleurs aucune conscience de ce qui
constitue la forme humaine et ne voient en nous que d'autres animaux qui les
dominent. Ainsi le chien prend son matre pour un chien plus parfait que lui. C'est dans
la direction de cet instinct que consiste le secret de l'empire sur les animaux. Nous
avons vu un clbre dompteur de btes froces fasciner ses lions en leur montrant un
visage terrible et se grimer lui-mme en lion furieux; ici s'applique la lettre le
proverbe populaire: Il faut hurler avec les loups, et bler avec les agneaux. D'ailleurs
chaque forme animale reprsente un instinct particulier, une aptitude ou un vice. Si
nous faisons prdominer en nous le caractre de la bte, nous en prenons de plus en
plus la forme extrieure, au point d'en imprimer l'image parfaite dans la lumire astrale
et de nous voir nous-mmes, dans l'tat de rve ou d'extase, tels que nous serions vus
par des somnambules ou des extatiques, et tels que nous apparaissons sans doute aux
animaux. Que la raison s'teigne alors, que le rve persvrant se change en folie et
nous voici changs en btes comme le fut Nabuchodonosor. Ainsi s'expliquent les
histoires de loups-garoux dont quelques-unes ont t juridiquement constates. Les
faits taient constants, avrs, mais ce qu'on ignorait c'est que les tmoins n'taient pas
moins hallucins que les loups-garoux eux-mmes.
Les faits de concidence et de correspondances des rves ne sont ni rares ni
extraordinaires. Les extatiques se voient et se parlent d'un bout du monde l'autre dans
l'tat d'extase. Nous voyons une personne pour la premire fois; et il nous semble que
nous la connaissons depuis longtemps, c'est que nous l'avons souvent dj rencontre
en rve. La vie est pleine de ces singularits, et pour ce qui est de la transformation des
tres humains en animaux, nous en rencontrons des exemples chaque pas. Combien
d'anciennes femmes galantes et gourmandes, rduites l'tat d'idiotisme aprs avoir
couru toutes les gouttires de l'existence, ne sont plus que de vieilles chattes
uniquement prises de leur matou!
Pythagore croyait par-dessus tout l'immortalit de l'me et l'ternit de la vie. La
succession continuelle des ts et des hivers, des jours et des nuits, du sommeil et du
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succession continuelle des ts et des hivers, des jours et des nuits, du sommeil et du
rveil, lui expliquaient assez le phnomne de la mort. L'immortalit spciale de l'me
humaine consistait selon lui dans la prolongation du souvenir. Il prtendait se rappeler,
dit-on, ses existences antrieures, et s'il est vrai qu'il le prtendait, c'est qu'il trouvait,
en effet, quelque chose de pareil dans ses rminiscences, car un tel homme n'a pu tre
ni un charlatan ni un fou. Mais il est probable qu'il croyait retrouver ces anciens
souvenirs dans ses rves, et l'on aura pris pour une affirmation positive ce qui n'tait de
sa part qu'une recherche et une hypothse; quoi qu'il en soit, sa pense tait grande et la
vie relle de notre individualit ne consiste que dans la mmoire. Le fleuve d'oubli des
anciens tait la vraie image philosophique de la mort. La Bible semble donner cette
ide une sanction divine lorsqu'elle dit au livre des Psaumes: La vie du juste sera dans
l'ternit de la mmoire
6
.
Imp. Caron-Delamarre, Quai de Gds. Augustins, 17, Paris.
Note 6: (retour) In memoria terna erit justus.
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CHAPITRE VII.
LA SAINTE KABBALE.
SOMMAIRE.--Les noms divins.--Le ttragramme et ses quatre formes. --Le mot
unique qui opre toutes les transmutations.--Les clavicules de Salomon perdues et
retrouves.--La chane des esprits.--Le tabernacle et le temple.--L'ancien serpent.--Le
monde des esprits suivant le Sohar.--Quels sont les esprits qui apparaissent.--Comment
on peut se faire servir par les esprits lmentaires.
Remontons maintenant aux sources de la vraie science et revenons la sainte kabbale,
ou tradition des enfants de Seth, emporte de Chalde par Abraham, enseigne au
sacerdoce gyptien par Joseph, recueillie et pure par Mose, cache sous des
symboles dans la Bible, rvle par le Sauveur saint Jean, et contenue encore tout
entire sous des figures hiratiques analogues celles de toute l'antiquit dans
l'Apocalypse de cet aptre.
Les kabbalistes ont en horreur tout ce qui ressemble l'idoltrie; ils donnent pourtant
Dieu la figure humaine, mais c'est une figure purement hiroglyphique.
Ils considrent Dieu comme l'infini intelligent, aimant et vivant. Ce n'est pour eux ni la
collection des tres, ni l'abstraction de l'tre ni un tre philosophiquement dfinissable.
Il est dans tout, distinct de tout et plus grand que tout. Son nom mme est ineffable: et
encore ce nom n'exprime-t-il que l'idal humain de sa divinit. Ce que Dieu est par lui-
mme il n'est pas donn l'homme de le comprendre.
Dieu est l'absolu de la foi; mais l'absolu de la raison c'est l'TRE.
L'tre est par lui-mme et parce qu'il est. La raison d'tre de l'tre c'est l'tre mme.
On peut demander: Pourquoi existe-t-il quelque chose, c'est--dire pourquoi telle ou
telle chose existe-t-elle? Mais on ne peut sans tre absurde demander: Pourquoi
l'tre est-il? Ce serait supposer l'tre avant l'tre.
La raison et la science nous dmontrent que les modes d'existence de l'tre
s'quilibrent suivant des lois harmonieuses et hirarchiques. Or la hirarchie se
synthtise en montant et devient toujours de plus en plus monarchique. La raison
cependant ne peut s'arrter un chef unique sans s'effrayer des abmes qu'elle semble
laisser au-dessus de ce suprme monarque, elle se tait donc et cde la place la foi qui
adore.
Ce qui est certain, mme pour la science et pour la raison, c'est que l'ide de Dieu est la
plus grande, la plus sainte et la plus utile de toutes les aspirations de l'homme; que sur
cette croyance repose la morale avec sa sanction ternelle. Cette croyance est donc
dans l'humanit le plus rel des phnomnes de l'tre, et si elle tait fausse, la nature
affirmerait l'absurde, le nant formulerait la vie, Dieu serait en mme temps et ne serait
pas.
C'est cette ralit philosophique et incontestable, qu'on nomme l'ide de Dieu, que les
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C'est cette ralit philosophique et incontestable, qu'on nomme l'ide de Dieu, que les
kabbalistes donnent un nom; dans ce nom sont contenus tous les autres. Les chiffres de
ce nom produisent tous les nombres, les hiroglyphes des lettres de ce nom expriment
toutes les lois et toutes les choses de la nature.
Nous ne reviendrons pas ici sur ce que nous avons dit dans notre dogme de la haute
magie sur le ttragramme divin, nous ajouterons seulement que les kabbalistes
l'crivent de quatre principales manires:
"#$#
JHVH,
qu'ils ne prononcent pas, mais qu'ils plent: Jod, he vau h, et que nous prononons
Jhovah, ce qui est contraire toute analogie, car le ttragramme ainsi dfigur se
trouverait compos de six lettres.
!%&"
ADNI,
que nous prononons Adona, ce nom veut dire Seigneur.
!#"#
AHIH,
que nous prononons Eieie, ce nom signifie tre.
!'(!
AGLA,
qui se prononce comme il s'crit, et qui renferme hiroglyphiquement tous les mystres
de la kabbale.
En effet la lettre Aleph ! est la premire de l'alphabet hbreu; elle exprime l'unit, elle
reprsente hiroglyphiquement le dogme d'Herms: Ce qui est suprieur est analogue
ce qui est infrieur. Cette lettre, en effet, a comme deux bras dont l'un montre la
terre et l'autre le ciel avec un mouvement analogue.
La lettre Ghimel ' est la troisime de l'alphabet; elle exprime numriquement le
ternaire et hiroglyphiquement l'enfantement, la fcondit.
La lettre Lamed + est la douzime; elle est l'expression du cycle parfait. Comme signe
hiroglyphique, elle reprsente la circulation du mouvement perptuel, et le rapport du
rayon la circonfrence.
La lettre Aleph rpte est l'expression de la synthse.
Le nom d'AGLA signifie donc:
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L'unit qui par le ternaire accomplit le cycle des nombres pour retourner l'unit;
Le principe fcond de la nature qui fait un avec lui;
La vrit premire qui fconde la science et la ramne l'unit;
La syllepse, l'analyse, la science et la synthse;
Les trois personnes divines qui sont un seul Dieu. Le secret du grand oeuvre, c'est--
dire la fixation de la lumire astrale par une mission souveraine de volont, ce que les
adeptes figuraient par un serpent perc d'une flche formant avec elle la lettre Aleph !.
Puis les trois oprations, dissoudre, sublimer, fixer, correspondant aux trois substances
ncessaires, sel, soufre et mercure, le tout exprim par la lettre Ghimel '.
Puis les douze clefs de Basile (Valentin) exprimes par Lamed +.
Enfin l'oeuvre accomplie conformment son principe et reproduisant le principe
mme.
Telle est l'origine de cette tradition kabbalistique qui met toute la magie dans un mot.
Savoir lire ce mot et le prononcer, c'est--dire en comprendre les mystres et traduire
en actions ces connaissance absolues, c'est avoir la clef des merveilles. Pour prononcer
le nom d'AGLA, il faut se tourner du ct de l'orient, c'est--dire s'unir d'intention et de
science la tradition orientale. N'oublions pas que suivant la kabbale, le Verbe parfait
est la parole ralise par des actes. De l vient cette expression qui se retrouve
plusieurs fois dans la Bible: Faire une parole (facere verbum), dans le sens
d'accomplir une action.
Prononcer kabbalistiquement le nom d'AGLA, c'est donc subir toutes les preuves de
l'initiation et en achever toutes les oeuvres.
Nous avons dit dans notre dogme de la haute magie comment le nom de Jhovah se
dcompose en soixante et douze noms explicatifs, qu'on appelle Schemhamphoras.
L'art d'employer ces soixante et douze noms et d'y trouver les clefs de la science
universelle, est ce que les kabbalistes ont nomm les clavicules de Salomon. En effet,
la suite des recueils d'vocations et de prires qui portent ce titre, on trouve
ordinairement soixante et douze cercles magiques formant trente-six talismans. C'est
quatre fois neuf, c'est--dire le nombre absolu multipli par le quaternaire. Ces
talismans portent chacun deux des soixante et douze noms avec le signe emblmatique
de leur nombre et de celle des quatre lettres du nom de Jhovah laquelle ils
correspondent. C'est ce qui a donn lieu aux quatre dcades emblmatiques du tarot: le
bton figurant le Jod; la coupe, le h; l'pe, le vaf; et le denier, le h final. Dans le
tarot on a ajout le complment de la dizaine, qui rpte synthtiquement le caractre
de l'unit.
Les traditions populaires de la magie disaient que le possesseur des clavicules de
Salomon peut converser avec les esprits de tous les ordres et se faire obir par toutes
les puissances naturelles. Or, ces clavicules plusieurs fois perdues, puis retrouves, ne
sont autre chose que les talismans des soixante et douze noms et les mystres des
trente-deux voies hiroglyphiquement reproduits par le tarot. A l'aide de ces signes et
au moyen de leurs combinaisons infinies, comme celles des nombres et des lettres, on
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au moyen de leurs combinaisons infinies, comme celles des nombres et des lettres, on
peut, en effet, arriver la rvlation naturelle et mathmatique de tous les secrets de la
nature, et entrer, par consquent, en communication avec la hirarchie entire des
intelligences et des gnies.
Les sages kabbalistes se tiennent en garde contre les rves de l'imagination et les
hallucinations de la veille. Aussi vitent-ils toutes ces vocations malsaines qui
branlent le systme nerveux et enivrent la raison. Les exprimentateurs curieux des
phnomnes de vision extranaturelle ne sont gure plus senss que les mangeurs
d'opium et de haschish. Ce sont des enfants qui se font du mal plaisir. On peut se
laisser surprendre par l'ivresse; on peut mme s'oublier volontairement au point de
vouloir en prouver les vertiges; mais l'homme qui se respecte une seule exprience
suffit; et les honntes gens ne s'enivrent pas deux fois.
Le comte Joseph de Maistre dit qu'on se moquera un jour de notre stupidit actuelle
comme nous nous moquons de la barbarie du moyen ge. Qu'et-il pens, s'il et vu
nos tourneurs de tables? et s'il et entendu nos faiseurs de thories sur le monde
occulte des esprits? Pauvres gens que nous sommes! Nous n'chappons l'absurde que
par l'absurde contraire. Le XVIIIe sicle croyait protester contre la superstition en niant
la religion, et nous protestons contre l'impit du XVIIIe sicle en revenant aux vieux
contes de grand'mres; ne pourrait-on tre plus chrtien que Voltaire et se dispenser de
croire encore aux revenants?
Les morts ne peuvent pas plus revenir sur la terre qu'ils ont quitte, qu'un enfant ne
pourrait rentrer dans le sein de sa mre.
Ce que nous appelons la mort, est une naissance dans une vie nouvelle. La nature ne
dfait pas ce qu'elle a fait dans l'ordre des progressions ncessaires de l'existence, et
elle ne saurait donner le dmenti ses lois fondamentales.
L'me humaine, servie et limite par des organes, ne peut qu'au moyen de ces organes
mmes se mettre en rapport avec les choses du monde visible. Le corps est une
enveloppe proportionnelle au milieu matriel dans lequel l'me ici-bas doit vivre. En
limitant l'action de l'me il la concentre et la rend possible. En effet, l'me sans corps
serait partout, mais partout si peu, qu'elle ne pourrait agir nulle part; elle serait perdue
dans l'infini, elle serait absorbe et comme anantie en Dieu.
Supposez une goutte d'eau douce enferme dans un globule et jete dans la mer: tant
que le globule ne sera pas bris, la goutte d'eau subsistera dans sa nature propre, mais
si le globule se brise, cherchez la goutte d'eau dans la mer.
Dieu en crant les esprits n'a pu leur donner une personnalit consciencieuse d'elle-
mme qu'en leur donnant une enveloppe qui centralise leur action et l'empche de se
perdre en la limitant.
Quand l'me se spare du corps, elle change donc ncessairement de milieu puisqu'elle
change d'enveloppe. Elle part revtue seulement de sa forme astrale, de son enveloppe
de lumire et elle monte d'elle-mme au-dessus de l'atmosphre comme l'air remonte
au-dessus de l'eau en s'chappant d'un vase bris.
Nous disons que l'me monte parce que son enveloppe monte, et que son action et sa
conscience sont comme nous l'avons dit attaches son enveloppe.
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L'air atmosphrique devient solide pour ces corps de lumire infiniment plus lgers
que lui et qui ne pourraient redescendre qu'en se chargeant d'un vtement plus lourd,
mais o prendraient-ils ce vtement au-dessus de notre atmosphre? Ils ne pourraient
donc revenir sur la terre qu'en s'y incarnant de nouveau, leur retour serait une chute, ils
se noieraient comme esprits libres et recommenceraient leur noviciat. Mais la religion
catholique n'admet pas qu'un pareil retour soit possible.
Les kabbalistes formulent par un seul axiome toute la doctrine que nous exposons ici:
L'esprit, disent-ils, se revt pour descendre et se dpouille pour monter.
La vie des intelligences est toute ascensionnelle; l'enfant dans le sein de sa mre vit
d'une vie vgtative et reoit la nourriture par un lien qui s'attache comme l'arbre est
attach la terre et nourri en mme temps par sa racine.
Lorsque l'enfant passe de la vie vgtative la vie instinctive et animale, son cordon se
brise, il peut marcher.
Lorsque l'enfant se fait homme, il chappe aux chanes de l'instinct et peut agir en tre
raisonnable.
Lorsque l'homme meurt, il chappe ces lois de la pesanteur qui le faisaient toujours
retomber sur la terre.
Lorsque l'me a expi ses fautes, elle devient assez forte pour quitter les tnbres
extrieures de l'atmosphre terrestre et pour monter vers le soleil.
Alors commence la monte ternelle de l'chelle sainte, car l'ternit des lus ne saurait
tre oisive; ils vont de vertus en vertus, de flicit en flicit, de triomphe en triomphe,
de splendeur en splendeur.
La chane toutefois ne saurait tre interrompue et ceux des plus hauts degrs peuvent
encore exercer une influence sur les plus bas, mais suivant l'ordre hirarchique, et de la
mme manire qu'un roi en gouvernant sagement fait du bien au dernier de ses sujets.
D'chelons en chelons, les prires montent et les grces descendent sans se tromper
jamais de chemin.
Mais les esprits une fois monts ne redescendent plus, car mesure qu'ils montent les
degrs se solidifient sous leurs pieds.
Le grand chaos s'est affermi, dit Abraham, dans la parabole du mauvais riche; et ceux
qui sont ici ne peuvent plus descendre l-bas.
L'extase peut exalter les forces du corps sidral au point de lui faire entraner dans son
lan le corps matriel, ce qui prouve que la destine de l'me est de monter.
Les faits de suspension arienne sont possibles: mais il est sans exemple qu'un homme
ait pu vivre sous terre ou dans l'eau.
Il serait galement impossible qu'une me spare de son corps pt vivre, mme un
seul instant, dans l'paisseur de notre atmosphre. Les mes des morts ne sont donc pas
autour de nous comme le supposent les tourneurs de tables. Ceux que nous aimons
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autour de nous comme le supposent les tourneurs de tables. Ceux que nous aimons
peuvent nous voir encore et nous apparatre, mais seulement par mirage et par reflet
dans le miroir commun qui est la lumire. Ils ne peuvent plus d'ailleurs s'intresser aux
choses mortelles, et ne tiennent plus nous que par ceux de nos sentiments qui sont
assez levs pour avoir encore quelque chose de conforme ou d'analogue leur vie
dans l'ternit.
Telles sont les rvlations de la haute kabbale contenues et caches dans le livre
mystrieux de Sohar. Rvlations hypothtiques sans doute pour la science, mais
appuyes sur une srie d'inductions rigoureuses en partant des faits mmes que la
science conteste le moins; or il faut aborder ici un des secrets les plus dangereux de la
magie. C'est l'hypothse plus que probable de l'existence des larves fluidiques connues
dans l'ancienne thurgie sous le nom d'esprits lmentaires. Nous en avons dit quelques
mots dans notre Dogme et rituel de la haute magie
7
, et le malheureux abb de Villars,
qui s'tait jou de ces terribles rvlations, a pay de sa vie son imprudence. Ce secret
est dangereux en ce qu'il touche de prs au grand arcane magique. En effet, voquer les
esprits lmentaires, c'est avoir la puissance de coaguler les fluides par une projection
de lumire astrale. Or cette puissance ainsi dirige ne peut produire que des dsordres
et des malheurs comme nous le prouverons plus tard. Voici maintenant la thorie de
l'hypothse avec les preuves de la probabilit:
L'esprit est partout, c'est lui qui anime la matire; il se dgage de la pesanteur en
perfectionnant son enveloppe qui est sa forme. Nous voyons, en effet, la forme
progresser avec les instincts jusqu' l'intelligence et la beaut; ce sont les efforts de la
lumire attire par l'attrait de l'esprit, c'est le mystre de la gnration progressive et
universelle.
Note 7: (retour) Dogme et Rituel de la haute magie, 1856, 2 vol. in-8 avec 23 fig.
La lumire est l'agent efficient des formes et de la vie, parce qu'elle est en mme temps
mouvement et chaleur. Lorsqu'elle parvient se fixer et se polariser autour d'un
centre, elle produit un tre vivant, puis elle attire pour le perfectionner et le conserver
toute la substance plastique ncessaire. Cette substance plastique forme en dernire
analyse de terre et d'eau, a t avec raison appele dans la Bible le limon de la terre.
Mais la lumire n'est point l'esprit, comme le croient les hirophantes indiens, et toutes
les coles de gotie; elle est seulement l'instrument de l'esprit. Elle n'est point le corps
du protoplastes, comme le faisaient entendre les thurgistes de l'cole d'Alexandrie;
elle est la premire manifestation physique du souffle divin. Dieu la cre ternellement,
et l'homme, l'image de Dieu, la modifie et semble la multiplier.
Promthe, dit la fable, ayant drob le feu du ciel, anima des images faites de terre et
d'eau, et c'est pour ce crime qu'il fut enchan et foudroy par Jupiter.
Les esprits lmentaires, disent les kabbalistes dans leurs livres les plus secrets, sont
les enfants de la solitude d'Adam; ils sont ns de ses rves, lorsqu'il aspirait la femme
que Dieu ne lui avait pas donne encore.
Paracelse dit que le sang perdu, soit rgulirement, soit en rve, par les clibataires des
deux sexes, peuple l'air de fantmes.
Nous croyons indiquer assez clairement ici, d'aprs les matres, l'origine suppose de
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Nous croyons indiquer assez clairement ici, d'aprs les matres, l'origine suppose de
ces larves sans qu'il soit besoin de nous expliquer davantage.
Ces larves ont donc un corps arien form de la vapeur du sang. C'est pour cela qu'elles
cherchent le sang rpandu et se nourrissaient autrefois de la fume des sacrifices.
Ce sont les enfants monstrueux de ces cauchemars impurs qu'on appelait autrefois les
incubes et les succubes.
Lorsqu'ils sont assez condenss pour tre vus, ce n'est qu'une vapeur colore par le
reflet d'une image; ils n'ont pas de vie propre, mais ils imitent la vie de celui qui les
voque comme l'ombre imite le corps.
Ils se produisent surtout autour des idiots et des tres sans moralit que leur isolement
abandonne des habitudes drgles.
La cohsion des parties de leur corps fantastique tant trs faible, ils craignent le grand
air, le grand feu et surtout la pointe des pes.
Ils deviennent en quelque sorte des appendices vaporeux du corps rel de leurs parents,
puisqu'ils ne vivent que de la vie de ceux qui les ont crs ou qui se les approprient en
les voquant. En sorte que si on blesse leurs apparences de corps, le pre peut tre
rellement bless, comme l'enfant non encore n est rellement bless ou dfigur par
les imaginations de sa mre.
Le monde entier est plein de phnomnes qui justifient ces rvlations singulires et ne
peuvent s'expliquer que par elles.
Ces larves attirent elles la chaleur vitale des personnes bien portantes, et puisent
rapidement celles qui sont faibles.
De l sont venues les histoires de vampires, histoires affreusement relles et
priodiquement constates comme chacun sait.
C'est pour cela qu' l'approche des mdiums, c'est--dire des personnes obsdes par
les larves, on sent un refroidissement dans l'atmosphre.
Ces larves ne devant l'existence qu'aux mensonges de l'imagination exalte et au
drglement des sens, ne se produisent jamais en prsence d'une personne qui sait et
qui peut dvoiler le mystre de leur monstrueuse naissance.
LIVRE II
FORMATION ET RALISATIONS DU DOGME.
), Beth.
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CHAPITRE PREMIER.
SYMBOLISME PRIMITIF DE L'HISTOIRE.
SOMMAIRE.--Le pantacle dnique.--Le chrub.--Les enfants de Can.--Secrets
magiques de la tour de Babel.--Maldiction des descendants de Chanaan.--Anathme
port contre les sorciers.--Grandeurs et dcadences du dogme en Egypte, en Grce et
Rome.--Naissance de la philosophie sceptique.--Guerre de l'empirisme contre la
magie.--Scepticisme tempr de Socrate.--Essai de synthse de Platon.--Rationalisme
d'Aristote.--Le sacerdoce et la science.
Il ne nous appartient pas d'expliquer l'criture sainte au point de vue religieux et
dogmatique. Soumis avant toute chose l'ordre hirarchique, nous laissons la thologie
aux docteurs de l'glise et nous rendons la science humaine tout ce qui est du
domaine de l'exprience et de la raison. Lors donc que nous paraissons risquer une
application nouvelle d'un passage de la Bible ou de l'vangile, c'est toujours sauf le
respect des dcisions ecclsiastiques. Nous ne dogmatisons pas, nous soumettons aux
autorits lgitimes nos observations et nos tudes.
Ce qui nous frappe tout d'abord en lisant dans le livre sacr de Mose l'histoire
originelle du genre humain, c'est la description du paradis terrestre qui se rsume dans
la figure d'un pantacle parfait. Il est circulaire ou carr, puisqu'il est arros galement
par quatre fleuves disposs en croix, et au centre se trouvent les deux arbres qui
reprsentent la science et la vie, l'intelligence stable et le mouvement progressif, la
sagesse et la cration. Autour de l'arbre de la science se roule le serpent d'Asclpios et
d'Herms: au pied de l'arbre sont l'homme et la femme, l'actif et le passif, l'intelligence
et l'amour. Le serpent, symbole de l'attrait originel et du feu central de la terre, tente la
femme qui est la plus faible, et celle-ci fait succomber l'homme; mais elle ne cde au
serpent que pour le dompter plus tard, et un jour elle lui crasera la tte en donnant un
sauveur au monde.
La science tout entire est figure dans cet admirable tableau. L'homme abdique le
domaine de l'intelligence en cdant aux sollicitations de la partie sensitive; il profane le
fruit de la science qui doit nourrir l'me en le faisant servir des usages de satisfaction
injuste et matrielle, il perd alors le sentiment de l'harmonie et de la vrit. Il est revtu
d'une peau de bte, parce que la forme physique se conforme toujours tt ou tard aux
dispositions morales; il est chass du cercle arros par les quatre fleuves de vie, et un
chrub, arm d'une pe flamboyante toujours agite, l'empche de rentrer dans le
domaine de l'unit.
Comme nous l'avons fait remarquer dans notre dogme, Voltaire, ayant dcouvert qu'en
hbreu un chrub signifie un boeuf, s'est fort amus de cette histoire. Il aurait moins ri
s'il avait vu dans l'ange tte de taureau l'image du symbolisme obscur, et dans le
glaive flamboyant et mobile ces clairs de vrit mal conue et trompeuse, qui
donnrent tant de crdit aprs la chute originelle l'idoltrie des nations.
Le glaive flamboyant reprsentait aussi cette lumire que l'homme ne savait plus
diriger et dont il subissait les atteintes fatales au lieu d'en gouverner la puissance.
Le grand oeuvre magique considr d'une manire absolue, c'est la conqute et la
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Le grand oeuvre magique considr d'une manire absolue, c'est la conqute et la
direction de l'pe flamboyante du chrub.
Le chrub c'est l'ange ou l'me de la terre reprsente toujours dans les anciens
mystres sous la figure d'un taureau.
C'est pour cela que dans les symboles mitthriaques, on voit le matre de la lumire
domptant le taureau terrestre et lui plongeant dans le flanc le glaive qui en fait sortir la
vie figure par des gouttes de sang.
La premire consquence du pch d've, c'est la mort d'Abel. En sparant l'amour de
l'intelligence, ve l'a spar de la force; la force, devenue aveugle et asservie aux
convoitises terrestres, devient jalouse de l'amour et le tue. Puis les enfants de Can
perptuent le crime de leur pre. Ils mettent au monde des filles fatalement belles, des
filles sans amour, nes pour la damnation des anges et pour le scandale des
descendants de Seth.
Aprs le dluge et la suite de cette prvarication de Cham, dont nous avons dj
indiqu le mystre, les enfants des hommes veulent raliser un projet insens: ils
veulent construire un pantacle et un palais universel. C'est un gigantesque essai de
socialisme galitaire, et le phalanstre de Fourier est une conception bien chtive
auprs de la tour de Babel. C'tait un essai de protestation contre la hirarchie de la
science, une citadelle leve contre les inondations et la foudre, un promontoire du
haut duquel la tte du peuple divinis planerait sur l'atmosphre et sur les temptes.
Mais on ne monte pas la science sur des escaliers de pierre; les degrs hirarchiques
de l'esprit ne se btissent pas avec du mortier comme les tages d'une tour. L'anarchie
protesta contre cette hirarchie matrialise. Les hommes ne s'entendirent plus, leon
fatale, si mal comprise par ceux qui de nos jours ont rv une autre Babel. Aux
doctrines brutalement et matriellement hirarchiques, rpondent les ngations
galitaires: toutes les fois que le genre humain, se btira une tour, on s'en disputera le
sommet, et la tendance des multitudes sera d'en dserter la base. Pour satisfaire toutes
les ambitions, en rendant le sommet plus large que la base, il faudrait faire une tour
branlante au vent qui tomberait au moindre choc.
La dispersion des hommes fut le premier effet de la maldiction porte contre les
profanateurs enfants de Cham. Mais la race de Chanaan porta d'une manire toute
particulire le poids de cette maldiction qui devait vouer plus tard leur postrit
l'anathme.
La chastet conservatrice de la famille est le caractre distinctif des initiations
hirarchiques; la profanation et la rvolte sont toujours obscnes et tendent la
promiscuit infanticide. La souillure des mystres de la naissance, l'attentat contre les
enfants, taient le fond des cultes de l'ancienne Palestine abandonne aux rites
horribles de la magie noire. Le dieu noir de l'Inde, le monstrueux Rutrem aux formes
priapesques, y rgnait sous le nom de Belphgor.
Les talmudistes et le juif platonicien Philon racontent des choses si honteuses du culte
de cette idole qu'elles ont sembl incroyables au savant jurisconsulte Seldenus. C'tait,
disent-ils, une idole barbue la bouche bante, ayant pour langue un gigantesque
phallus; on se dcouvrait sans pudeur devant ce visage et on lui prsentait des
offrandes stercoraires. Les idoles de Moloch et de Chamos taient des machines
meurtrires qui tantt broyaient contre leur poitrine de bronze, tantt consumaient dans
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meurtrires qui tantt broyaient contre leur poitrine de bronze, tantt consumaient dans
leurs bras rougis au feu de malheureux petits enfants. On dansait au bruit des
trompettes et des tambourins pour ne pas entendre les cris des victimes et les mres
conduisaient la danse. L'inceste, la sodomie et la bestialit taient des usages reus
chez ces peuples infmes et faisaient mme partie des rites sacrs.
Consquence fatale des harmonies universelles! on ne forfait pas impunment la
vrit. L'homme rvolt contre Dieu est pouss malgr lui l'outrage de la nature.
Aussi les mmes causes produisant toujours les mmes effets, le sabbat des sorciers au
moyen-ge n'tait qu'une rptition des ftes de Chamos et de Belphgor. C'est contre
ces crimes qu'un arrt de mort ternel est port par la nature elle-mme. Les adorateurs
des dieux noirs, les aptres de la promiscuit, les thoriciens d'impudeur publique, les
ennemis de la famille et de la hirarchie, les anarchistes en religion et en politique sont
des ennemis de Dieu et de l'humanit; ne pas les sparer du monde, c'est consentir
l'empoisonnement du monde: ainsi raisonnaient les inquisiteurs. Nous sommes loin de
regretter les cruelles excutions du moyen ge et d'en dsirer le retour. A mesure que la
socit deviendra plus chrtienne, elle comprendra de mieux en mieux qu'il faut
soigner les malades et non pas les faire mourir. Les instincts criminels ne sont-ils pas
les plus affreuses de toutes les maladies mentales?
N'oublions pas que la haute magie se nomme l'art sacerdotal et l'art royal; elle dut
partager en gypte, en Grce et Rome, les grandeurs et les dcadences du sacerdoce
et de la royaut. Toute philosophie ennemie du culte et de ses mystres est fatalement
hostile aux grands pouvoirs politiques, qui perdent leur grandeur s'ils cessent, aux yeux
des multitudes, d'tre les images de la puissance divine. Toute couronne se brise
lorsqu'elle se heurte contre la tiare.
Drober le feu du ciel et dtrner les dieux, c'est le rve ternel de Promthe; et le
Promthe populaire dtach du Caucase par Hercule, qui symbolise le travail,
emportera toujours avec lui ses clous et ses chanes; il tranera toujours son vautour
immortel suspendu sa plaie bante, tant qu'il ne viendra pas apprendre l'obissance et
la rsignation aux pieds de celui qui, tant n roi des rois et Dieu des dieux, a voulu
avoir son tour les mains clous et la poitrine ouverte pour la conversion de tous les
esprits rebelles.
Les institutions rpublicaines, en ouvrant l'intrigue la carrire du pouvoir, branlrent
fortement les principes de la hirarchie. Le soin de former des rois ne fut plus confi au
sacerdoce, et l'on y suppla soit par l'hrdit qui livre le trne aux chances ingales de
la naissance, soit par l'lection populaire, qui laisse en dehors l'influence religieuse,
pour constituer la monarchie suivant des principes rpublicains. Ainsi se formrent les
gouvernements qui prsidrent tour tour aux triomphes et aux abaissements des tats
de la Grce et de Rome. La science renferme dans les sanctuaires fut alors nglige, et
des hommes d'audace ou de gnie, que les initiateurs n'accueillaient pas, inventrent
une science qu'ils opposrent celle des prtres, ou opposrent aux secrets du temple
le doute et la dngation. Ces philosophes, la suite de leur imagination aventureuse,
arrivrent vite l'absurde et s'en prirent la nature des dfauts de leurs propres
systmes. Hraclite se prit pleurer; Dmocrite prit le parti de rire, et ils taient aussi
fous l'un que l'autre. Pyrrhon finira par ne croire rien, ce qui ne sera pas de nature le
ddommager de ne rien savoir. Dans ce chaos philosophique, Socrate apporta un peu
de lumire et de bon sens en affirmant l'existence pure et simple de la morale. Mais
qu'est-ce qu'une morale sans religion? Le disme abstrait de Socrate se traduisait pour
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qu'est-ce qu'une morale sans religion? Le disme abstrait de Socrate se traduisait pour
le peuple par l'athisme; Socrate manquait absolument de dogme, Platon son disciple
essaya de lui en donner un auquel Socrate avouait n'avoir jamais song.
La doctrine de Platon fait poque, dans l'histoire du gnie humain, mais ce philosophe
ne l'avait pas invente, et, comprenant qu'il n'y a pas de vrit en dehors de la religion,
il alla consulter les prtres de Memphis et se fit initier leurs mystres. On croit mme
qu'il eut connaissance des livres sacrs des hbreux. Il ne put toutefois recevoir en
gypte qu'une initiation imparfaite, car les prtres eux-mmes avaient oubli alors le
sens des hiroglyphes primitifs. Nous en avons la preuve dans l'histoire du prtre qui
passa trois jours dchiffrer une inscription hiratique trouve dans le tombeau
d'Alcmne, et envoye par Agsilas, roi de Sparte. Cornuphis, qui tait sans doute le
plus savant des hirophantes, consulta tous les anciens recueils de signes et de
caractres, et dcouvrit enfin que cette inscription tait faite en caractres de prothe;
or le prothe tait le nom qu'on donnait en Grce au livre de Thoth, dont les
hiroglyphes mobiles pouvaient prendre autant de formes qu'il y a de combinaisons
possibles au moyen des caractres, des nombres, et des figures lmentaires. Mais le
livre de Thoth tant la clef des oracles et le livre lmentaire de la science, comment
Cornuphis, s'il tait vraiment instruit dans l'art sacerdotal, avait-il d chercher si
longtemps avant d'en reconnatre les signes? Une autre preuve de l'obscurcissement des
vrits premires de la science cette poque, c'est que les oracles s'en plaignaient
dans un style qui n'tait dj plus compris.
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Lorsque Platon, son retour d'gypte, voyageait avec Simmias prs des confins de la
Carie, il rencontra des hommes de Dlos qui le prirent de leur expliquer un oracle
d'Apollon. Cet oracle disait que pour faire cesser les maux de la Grce il fallait doubler
la pierre cubique. Les Dliens avaient donc essay de doubler une pierre cubique qui se
trouvait dans le temple d'Apollon. Mais en la doublant de tous cts ils n'taient
parvenus qu' faire un polydre vingt-cinq faces, et pour revenir la forme cubique
ils avaient d augmenter vingt-six fois, et en le doublant toujours, le volume primitif de
la pierre. Platon renvoya les missaires dliens au mathmaticien Eudoxe, et leur dit
que l'oracle leur conseillait l'tude de la gomtrie. Ne comprit-il pas lui-mme le sens
profond de cette figure, ou ne daigna-t-il pas l'expliquer ces ignorants, c'est ce que
nous ne saurions dire. Mais ce qui est certain, c'est que la pierre cubique et sa
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nous ne saurions dire. Mais ce qui est certain, c'est que la pierre cubique et sa
multiplication expliquent tous les secrets des nombres sacrs, et surtout celui du
mouvement perptuel cach par les adeptes et cherch par les sots sous le nom de
quadrature du cercle. Par cette agglomration cubique de vingt-six cubes autour d'un
cube central, l'oracle avait fait trouver aux Dliens non seulement les lments de la
gomtrie mais encore la clef des harmonies de la cration expliques par
l'enchanement des formes et des nombres. Le plan de tous les grands temples
allgoriques de l'antiquit se retrouve dans cette multiplication, du cube par la croix
d'abord autour de laquelle on peut dcrire un cercle, puis la croix cubique qui peut se
mouvoir dans un globe. Toutes ces notions qu'une figure fera mieux comprendre, ont
t conserves jusqu' nos jours dans les initiations maonniques, et justifient
parfaitement le nom donn aux associations modernes, car elles sont aussi les principes
fondamentaux de l'architecture et de la science du btiment.
Les Dliens avaient cru rsoudre la question gomtrique en diminuant de moiti leur
multiplication, mais ils avaient encore trouv huit fois le volume de leur pierre
cubique. On peut du reste, augmenter plaisir le nombre de leurs essais: car cette
histoire n'est peut-tre autre chose qu'un problme propos par Platon lui-mme ses
disciples. S'il faut admettre comme un fait la rponse de l'oracle, nous y trouverons un
sens plus tendu encore, car doubler la pierre cubique c'est faire sortir le binaire de
l'unit, la forme de l'ide, l'action de la pense. C'est raliser dans le monde l'exactitude
des mathmatiques ternelles, c'est tablir la politique sur la base des sciences exactes,
c'est conformer le dogme religieux la philosophie des nombres.
Platon a moins de profondeur mais plus d'loquence que Pythagore. Il essaye de
concilier la philosophie des raisonneurs avec les dogmes immuables des voyants; il ne
veut pas vulgariser, il veut reconstituer la science. Aussi sa philosophie devait-elle
fournir plus tard au christianisme naissant des thories toutes prtes et des dogmes
vivifier.
Toutefois, bien qu'il fondt ses thormes sur les mathmatiques, Platon, abondant en
formes harmonieuses et prodigue de merveilleuses hypothses, fut plus pote que
gomtre. Un gnie exclusivement calculateur, Aristote, devait tout remettre en
question dans les coles, et tout soumettre aux preuves des volutions numrales et de
la logique des calculs. Aristote, excluant la foi platonicienne, veut tout prouver et tout
renfermer dans ses catgories; il traduit le ternaire en syllogisme et le binaire en
enthymme. La chane des tres pour lui devient un sorite. Il veut tout abstraire, tout
raisonner; l'tre mme devient pour lui une abstraction perdue dans les hypothses de
l'ontologie. Platon inspirera les Pres de l'glise, Aristote sera le matre des
scolastiques du moyen ge, et Dieu sait combien s'amasseront de tnbres autour de
cette logique qui ne croit rien et qui prtend tout expliquer. Une seconde Babel se
prpare, et la confusion des langues n'est pas loin.
L'tre est l'tre, la raison de l'tre est dans l'tre. Dans le principe est le Verbe et le
Verbe (!"#"$) est la logique formule en parole, la raison parle; le Verbe est en Dieu
et le Verbe est Dieu mme manifest l'intelligence. Voil ce qui est [128] au-dessus
de toutes les philosophies. Voil ce qu'il faut croire sous peine de ne jamais rien savoir
et de retomber dans le doute absurde de Pyrrhon. Le sacerdoce gardien de la foi repose
tout entier sur cette base de la science, et c'est dans son enseignement qu'il faut saluer
le principe divin du Verbe ternel.
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CHAPITRE II
LE MYSTICISME.
SOMMAIRE.--Origine et effets du mysticisme.--Il matrialise les signes sous prtexte
de spiritualiser la matire.--Il se concilie avec tous les vices; il perscute les sages; il
est contagieux.--Apparitions, prodiges infernaux.--Fanatisme des sectaires.--Magie
noire l'aide des mots et des signes inconnus.--Phnomnes des maladies hystriques.-
-Thorie des hallucinations.
La lgitimit de droit divin appartient tellement au sacerdoce que sans elle le vrai
sacerdoce n'existe pas. L'initiation et la conscration ont une vritable hrdit.
Ainsi le sanctuaire est inviolable pour les profanes et ne peut tre envahi par les
sectaires.
Ainsi les lumires de la rvlation divine se distribuent avec une suprme raison, parce
qu'elles descendent avec ordre et harmonie. Dieu n'claire pas le monde avec des
mtores et des foudres, mais il fait graviter paisiblement les univers chacun autour de
son soleil.
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Types Egyptiens de la Cotie et de la Ncromancie.
Cette harmonie tourmente certaines mes impatientes du devoir, et viennent des
hommes qui ne pouvant forcer la rvlation s'accorder avec leurs vices, se posent en
rformateurs de la morale. Si Dieu a parl, disent-ils, comme Rousseau, pourquoi n'en
ai-je rien entendu?--Bientt ils ajoutent: Il a parl, mais c'est moi; ils l'ont rv, et
ils finissent par le croire. Ainsi commencent les sectaires, ces fauteurs d'anarchie
religieuse que nous ne voudrions pas voir livrer aux flammes, mais qu'il faudrait
enfermer comme des fous contagieux.
Ainsi se formrent les coles mystiques profanatrices de la science. Nous avons vu par
quels procds les fakirs de l'Inde arrivaient par des rthismes nerveux et des
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quels procds les fakirs de l'Inde arrivaient par des rthismes nerveux et des
congestions crbrales ce qu'ils appelaient la lumire incre. L'Egypte eut aussi ses
sorciers et ses enchanteurs, et la Thessalie en Grce fut pleine de conjurations et de
malfices. Se mettre directement en rapport avec les dmons et les dieux, c'est
supprimer le sacerdoce, c'est renverser la base du trne; l'instinct anarchique des
prtendus illumins le savait bien. Aussi est-ce par l'attrait de la licence qu'ils
espraient recruter des disciples, et ils donnaient d'avance l'absolution tous les
scandales des moeurs, se contentant de la rigidit dans la rvolte et de l'nergie dans la
protestation contre la lgitimit sacerdotale.
Les bacchantes qui dchirrent Orphe se croyaient inspires d'un dieu, et sacrifirent
le grand hirophante leur ivresse divinise. Les orgies de Bacchus taient des
excitations mystiques, et toujours les sectaires de la folie procdrent par mouvements
drgls, excitations frntiques et dgotantes convulsions; depuis les prtres
effmins de Bacchus jusqu'aux gnostiques; depuis les derviches tourneurs jusqu'aux
pileptiques de la tombe du diacre Pris, le caractre de l'exaltation superstitieuse et
fanatique est toujours le mme.
C'est toujours sous prtexte d'purer le dogme, c'est au nom d'un spiritualisme outr
que les mystiques de tous les temps ont matrialis les signes du culte. Il en est de
mme des profanateurs de la science des mages, car la haute magie, ne l'oublions pas,
c'est l'art sacerdotal primitif. Elle rprouve tout ce qui se fait en dehors de la hirarchie
lgitime et applaudit non pas au supplice, mais la condamnation des sectaires et des
sorciers.
Nous rapprochons dessein ces deux qualifications, tous les sectaires ont t des
vocateurs d'esprits et de fantmes qu'ils donnaient au monde pour des dieux; ils se
flattaient tous d'oprer des miracles l'appui de leurs mensonges. A ces titres donc ils
taient tous des gotiens, c'est--dire de vritables oprateurs de magie noire.
L'anarchie tant le point de dpart et le caractre distinctif du mysticisme dissident, la
concorde religieuse est impossible entre sectaires, mais ils s'entendent merveille sur
un point: c'est la haine de l'autorit hirarchique et lgitime. En cela donc consiste
rellement leur religion, puisque c'est le seul lien qui les rattache les uns aux autres.
C'est toujours le crime de Cham; c'est le mpris du principe de la famille, et l'outrage
inflig au pre, dont tous les dissidents proclament hautement l'ivresse, dont ils
dcouvrent avec des rires sacrilges la nudit et le sommeil.
Les mystiques anarchistes confondent tous la lumire, intellectuelle avec la lumire
astrale; ils adorent le serpent au lieu de rvrer la sagesse obissante et pure qui lui met
le pied sur la tte. Aussi s'enivrent-ils de vertiges et ne tardent-ils pas tomber dans
l'abme de la folie.
Les fous sont tous des visionnaires et souvent ils peuvent se croire des thaumaturges,
car l'hallucination tant contagieuse, il se passe souvent ou il semble se passer autour
des fous des choses inexplicables. D'ailleurs les phnomnes de la lumire astrale
attire ou projete avec excs, sont eux-mmes de nature dconcerter les demi-
savants. En s'accumulant dans les corps, elle leur donne, par la distension violente des
molcules, une telle lasticit, que les os peuvent se tordre, les muscles s'allonger outre
mesure. Il se forme des tourbillons et comme des trombes de cette lumire, qui
soulvent les corps les plus pesants et peuvent les soutenir en l'air pendant un temps
proportionnel la force de projection. Les malades se sentent alors comme prts
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proportionnel la force de projection. Les malades se sentent alors comme prts
d'clater, et sollicitent des secours par compression et percussion. Les coups les plus
violents et la compression la plus forte tant alors quilibrs par la tension fluidique, ne
font ni contusions ni blessures, et soulagent le patient au lieu de l'touffer.
Les fous prennent les mdecins en horreur et les mystiques hallucins dtestent les
sages, ils les fuient d'abord, ils les perscutent ensuite fatalement et malgr eux; s'ils
sont doux et indulgents, c'est pour les vices; la raison soumise l'autorit les trouve
implacables: les sectaires en apparence les plus doux sont pris de fureur et de haine,
lorsqu'on leur parle de soumission et de hirarchie. Toujours les hrsies ont
occasionn des troubles. Si un faux prophte ne pervertit pas, il faut qu'il tue. Ils
rclament grands cris la tolrance pour eux, mais ils se gardent bien d'en faire usage
envers les autres. Les protestants dclamaient contre les bchers de Rome l'poque
mme o Jean Calvin, de son autorit prive, faisait brler Michel Servet.
Ce sont les crimes des donatistes, des circoncellions et de tant d'autres qui ont forc les
princes catholiques svir, et l'glise mme leur abandonner les coupables. Ne
dirait-on pas entendre les gmissements de l'irrligion que les vaudois, les albigeois
et les hussites taient des agneaux? taient-ce des innocents que ces sombres puritains
d'cosse et d'Angleterre qui tenaient le poignard d'une main et la Bible de l'autre en
prchant l'extermination des catholiques? Une seule glise au milieu de tant de
reprsailles et d'horreurs toujours pos et maintenu en principe son horreur du sang:
c'est l'glise hirarchique et lgitime.
L'glise, en admettant la possibilit et l'existence des miracles diaboliques, reconnat
l'existence d'une force naturelle dont on peut se servir, soit pour le bien, soit pour le
mal. Aussi a-t-elle sagement dcid que si la saintet de la doctrine peut lgitimer le
miracle, le miracle seul ne peut jamais autoriser les nouveauts de la doctrine.
Dire que Dieu, dont les lois sont parfaites et ne se dmentent jamais, se sert d'un
moyen naturel pour oprer les choses qui nous semblent surnaturelles, c'est affirmer la
raison suprme et le pouvoir immuable de Dieu, c'est agrandir l'ide que nous avons de
sa providence; ce n'est point nier son intervention dans les merveilles qui s'oprent en
faveur de la vrit, que les catholiques sincres le comprennent bien.
Les faux miracles occasionns par les congestions astrales ont toujours une tendance
anarchique et immorale, parce que le dsordre appelle le dsordre. Aussi les dieux et
les gnies des sectaires sont-ils avides de sang et promettent-ils ordinairement leur
protection au prix du meurtre. Les idoltres de la Syrie et de la Jude se faisaient des
oracles avec des ttes d'enfants qu'ils arrachaient violemment du corps de ces pauvres
petites cratures. Ils faisaient scher ces ttes, et aprs leur avoir mis sous la langue
une lame d'or avec des caractres inconnus, ils les plaaient dans des creux pratiqus
dans la muraille, leur faisaient un corps de plantes magiques environnes de
bandelettes, allumaient une lampe devant ces affreuses idoles, leur offraient de l'encens
et venaient religieusement les consulter; ils croyaient entendre parler cette tte dont les
derniers cris d'angoisse avaient sans doute branl leur imagination. D'ailleurs nous
avons dit que le sang attire les larves. Dans les sacrifices infernaux, les anciens
creusaient une fosse et la remplissaient de sang tide et fumant; ils voyaient alors
ramper, monter, descendre, accourir du creux de la terre, de toutes les profondeurs de
la nuit, des ombres dbiles et ples. Ils traaient avec la pointe de l'pe sanglante le
cercle des vocations, allumaient des feux de laurier, d'aulne et de cyprs sur des autels
couronns d'asphodle et de verveine, la nuit alors semblait devenir plus froide et plus
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couronns d'asphodle et de verveine, la nuit alors semblait devenir plus froide et plus
sombre, la lune se cachait sous les nuages, et l'on entendait le faible frlement des
fantmes qui se pressaient autour du cercle pendant que les chiens hurlaient
lamentablement dans toute la campagne.
Pour tout pouvoir, il faut tout oser, tel tait le principe des enchantements et de leurs
horreurs. Les faux magiciens se liaient par le crime, et ils se croyaient capables de faire
peur aux autres quand ils taient parvenus s'pouvanter eux-mmes. Les rites de la
magie noire sont rests horribles comme les cultes impies qu'elle avait produits, soit
dans les associations de malfaiteurs conspirant contre les civilisations antiques, soit
chez les peuplades barbares. C'est toujours le mme amour des tnbres, ce sont
toujours les mmes profanations, les mmes prescriptions sanglantes. La magie
anarchique est le culte de mort. Le sorcier s'abandonne la fatalit, il abjure sa raison,
il renonce l'esprance de l'immortalit et il immole des enfants. Il renonce au mariage
honnte et fait voeu de dbauche strile. A ces conditions il jouit de la plnitude de sa
folie, il s'enivre de sa mchancet au point de la croire toute-puissante, et transformant
en ralit ses hallucinations, il se croit matre d'voquer son gr toute la tombe et tout
l'enfer.
Les mots barbares et les signes inconnus ou mme absolument insignifiants sont les
meilleurs en magie noire. On s'hallucine mieux avec des pratiques ridicules et des
vocations imbciles que par des rites ou des formules capables de tenir l'intelligence
en veil. M. Du Potet affirme avoir expriment la puissance de certains signes sur les
crisiaques, et les signes qu'il trace de sa main dans son livre occulte, avec prcaution et
mystre, sont analogues, sinon absolument semblables, aux prtendues signatures
diaboliques qui se trouvent dans les anciennes ditions du grand grimoire. Les mmes
causes doivent produire toujours les mmes effets, et il n'y a rien de nouveau sous la
lune des sorciers, non plus que sous le soleil des sages.
L'tat d'hallucination permanent est une mort ou une abdication de la conscience; on
est alors livr tous les hasards de la fatalit des rves. Chaque souvenir apporte son
reflet, chaque mauvais dsir cre une image, chaque remords enfante un cauchemar. La
vie devient celle d'un animal, mais d'un animal ombrageux et tourment. On n'a plus
conscience ni de la morale ni du temps. Les ralits n'existent plus, tout danse dans le
tourbillon des formes les plus insenses. Une heure semble parfois durer des sicles;
des annes peuvent passer avec la rapidit d'une heure.
Notre cerveau, tout phosphorescent de lumire astrale, est plein de reflets et de figures
sans nombre. Quand nous fermons les yeux, il nous semble souvent qu'un panorama
tantt brillant, tantt sombre et terrible, se droule sous notre paupire. Un malade
atteint de la fivre ferme peine les yeux pendant la nuit, qu'il est bloui souvent par
une insupportable clart. Notre systme nerveux, qui est un appareil lectrique
complet, concentre la lumire dans le cerveau, qui est le ple ngatif de l'appareil, ou la
projette par les extrmits qui sont les pointes destines remettre en circulation notre
fluide vital. Quand le cerveau attire violemment une srie d'images analogues une
passion qui a rompu l'quilibre de la machine, l'change de lumire ne se fait plus, la
respiration astrale s'arrte et la lumire dvoye se coagule en quelque sorte dans le
cerveau. Aussi les hallucins ont-ils les sensations les plus fausses et les plus
perverses. Il en est qui trouvent de la jouissance se dcouper la peau en lanires et
s'corcher lentement, d'autres mangent et savourent les substances les moins faites
pour servir de nourriture. M. le docteur Brierre de Boismont, dans son savant Trait
des hallucinations
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, a rassembl plusieurs sries d'observations excessivement
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des hallucinations
8
, a rassembl plusieurs sries d'observations excessivement
curieuses; tous les excs de la vie, soit en bien mal compris, soit en mal non combattu,
peuvent exalter le cerveau et y produire des stagnations de lumire. L'ambition
excessive, les prtentions orgueilleuses la saintet, une continence pleine de
scrupules et de dsirs, des passions honteuses satisfaites malgr les avertissements
ritrs du remords: tout cela conduit l'vanouissement de la raison, l'extase
morbide, l'hystrie, aux visions, la folie. Un homme n'est pas fou, remarque le
savant docteur, parce qu'il a des visions, mais parce qu'il croit plus ses visions qu'au
sens commun. C'est donc l'obissance et l'autorit seules qui peuvent sauver les
mystiques; s'ils ont en eux-mmes une confiance obstine, il n'y a plus de remde, ils
sont dj les excommunis de la raison et de la foi: ce sont les alins de la charit
universelle. Ils se croient plus sages que la socit; ils croient former une religion, et ils
sont seuls; ils pensent avoir drob pour leur usage personnel les clefs secrtes de la
vie, et leur intelligence est dj tombe dans la mort.
Note 8: (retour) Brierre de Boismont, Des hallucinations, ou histoire raisonne des
apparitions, des visions, des songes, de l'extase, du magntisme et du
somnambulisme, 2e dition, 1852, 1 vol. in-8.
CHAPITRE III.
INITIATIONS ET PREUVES.
SOMMAIRE.--La doctrine secrte de Platon.--Thosophie et thurgie.--L'antre de
Trophonius.--Origines des fables de l'Achron et du Tnare.--Le tableau symbolique
de Cbs.--Les doctrines ultra-mondaines du Phdon.--La spulture des morts.--
Sacrifices pour apaiser les mnes.
Ce que les adeptes nomment le grand oeuvre n'est pas seulement la transmutation des
mtaux, c'est aussi et surtout la mdecine universelle, c'est--dire le remde tous les
maux, y compris la mort.
L'oeuvre qui cre la mdecine universelle, c'est la rgnration morale de l'homme.
C'est cette seconde naissance dont parlait le Sauveur au docteur de la loi, Nikodmos,
qui ne le comprenait pas, et Jsus lui disait: Quoi, vous tes matre en Isral et vous
ignorez ce mystre! comme s'il voulait lui faire entendre qu'il s'agissait des principes
fondamentaux de la science religieuse, et qu'il n'tait pas permis un matre de les
ignorer.
Le grand mystre de la vie et de ses preuves est reprsent dans la sphre cleste et
dans le cycle de l'anne. Les quatre formes du sphinx correspondent aux quatre
lments et aux quatre saisons. Les figures symboliques du bouclier d'Achille, dans
Homre, ont une signification analogue celle des douze travaux d'Hercule. Achille
doit mourir comme Hercule, aprs avoir vaincu les lments et combattu contre les
dieux. Hercule, victorieux de tous les vices figurs par les monstres qu'il doit
combattre, succombe un instant au plus dangereux de tous, l'amour; mais il arrache
enfin de sa poitrine, avec des lambeaux de sa chair, la tunique brlante de Djanire; il
la laisse coupable et vaincue; il meure affranchi et immortel.
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la laisse coupable et vaincue; il meure affranchi et immortel.
Tout homme qui pense est un Oedipe appel deviner l'nigme du sphinx ou mourir.
Tout initi doit tre un Hercule accomplissant le cycle d'une grande anne de travaux et
mritant, par les sacrifices du coeur et de la vie, les triomphes de l'apothose.
Orphe n'est roi de la lyre et des sacrifices qu'aprs avoir tour tour conquis et su
perdre Eurydice. Omphale et Djanire sont jalouses d'Hercule: l'une veut l'avilir, l'autre
cde aux conseils d'une lche rivale qui la pousse empoisonner le librateur du
monde; mais elle va le gurir d'un empoisonnement bien autrement funeste, celui de
son indigne amour. La flamme du bcher va purifier ce coeur trop faible; Hercule
expire dans toute sa force et peut s'asseoir victorieux prs du trne de Jupiter!
Jacob, avant d'tre le grand patriarche d'Isral, avait combattu pendant toute une
longue nuit contre un ange.
L'PREUVE, tel est le grand mot de la vie: la vie est un serpent qui s'enfante et se
dvore sans cesse; il faut chapper ses treintes et lui mettre le pied sur la tte.
Herms, en le multipliant, l'oppose lui-mme, et dans un quilibre ternel il en fait le
talisman de son pouvoir et la gloire de son caduce.
Les grandes preuves de Memphis et d'leusis avaient pour but de former des rois et
des prtres, en confiant la science des hommes courageux et forts. Il fallait, pour tre
admis ces preuves, se livrer corps et me au sacerdoce et faire l'abandon de sa vie.
On descendait alors dans des souterrains obscurs o il fallait traverser tour tour des
bchers allums, des courants d'eau profonde et rapide, des ponts mobiles jets sur des
abmes, et cela sans laisser teindre et s'chapper une lampe qu'on tenait la main.
Celui qui chancelait ou qui avait peur ne devait jamais revoir la lumire; celui qui
franchissait avec intrpidit tous les obstacles tait reu parmi les mystes, c'est--dire
qu'on l'initiait aux petits mystres. Mais il restait prouver sa fidlit et son silence, et
ce n'tait qu'au bout de plusieurs annes qu'il devenait popte, titre qui correspond
celui d'adepte.
La philosophie, rivale du sacerdoce, imita ces pratiques et soumit ses disciples des
preuves. Pythagore exigeait le silence et l'abstinence pendant cinq ans: Platon
n'admettait dans son cole que des gomtres et des musiciens, il rservait d'ailleurs
une partie de son enseignement pour les initis et sa philosophie avait ses mystres.
C'est ainsi qu'il fait crer le monde par les dmons, et qu'il fait sortir tous les animaux
de l'homme. Les dmons de Platon ne sont autres que les lom de Mose, c'est--dire
les forces par le concours et l'harmonie desquelles le principe suprme a cr. En
disant que les animaux sortent de l'homme, il veut dire que les animaux sont l'analyse
de la forme vivante dont l'homme est la synthse. C'est Platon qui le premier a
proclam la divinit du verbe, c'est--dire de la parole, et ce verbe crateur, il semble
en pressentir l'incarnation prochaine sur la terre; il annonce les souffrances et le
supplice du juste parfait, rprouv par l'iniquit du monde.
Cette philosophie sublime du verbe appartient la pure kabbale, et Platon ne l'a point
invente. Il ne le cache pas d'ailleurs et dclare hautement qu'en aucune science il ne
faut jamais recevoir que ce qui s'accorde avec les vrits ternelles et avec les oracles
de Dieu. Dacier, qui nous empruntons cette citation, ajoute que, par ces vrits
ternelles, Platon entend une ancienne tradition, qu'il prtend que les premiers hommes
avaient reue de Dieu et qu'ils avaient transmise leurs descendants. Certes, moins
de nommer positivement la kabbale, on ne saurait tre plus clair. C'est la dfinition au
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de nommer positivement la kabbale, on ne saurait tre plus clair. C'est la dfinition au
lieu du nom: c'est quelque chose de plus prcis en quelque manire que le nom mme.
Ce ne sont pas les livres, dit encore Platon, qui donnent ces hautes connaissances; il
faut les puiser en soi-mme par une profonde mditation et chercher le feu sacr dans
sa propre source.... C'est pourquoi je n'ai jamais rien crit de ces rvlations et je n'en
parlerai jamais.
Tout homme qui entreprendra de les rendre vulgaires ne l'entreprendra jamais
qu'inutilement, et tout le fruit qu'il tirera de son travail, c'est qu'except un petit nombre
d'hommes qui Dieu a donn assez d'intelligence pour voir en eux-mmes ces vrits
clestes, il donnera aux uns du mpris pour elles, et remplira les autres d'une vaine et
tmraire confiance, comme s'ils savaient des choses merveilleuses qu'ils ne savent
pourtant pas
9
.
Note 9: (retour) Dacier, la Doctrine de Platon (Bibliothque des anciens
philosophes), t. III, p. 81.
Il crit Denys le Jeune:
Il faut que je dclare Archdmus ce qui est beaucoup plus prcieux et plus divin et
ce que vous avez grande envie de savoir, puisque vous me l'avez envoy exprs; car,
selon ce qu'il m'a dit, vous ne croyez pas que je vous aie suffisamment expliqu ce que
je pense sur la nature du premier principe; il faut vous l'crire par nigmes, afin que si
ma lettre est intercepte sur terre ou sur mer, celui qui la lira n'y puisse rien
comprendre.
Toutes choses sont autour de leur roi, elles sont cause de lui, et il est seul la cause
des bonnes choses; second pour les secondes et troisime pour les troisimes
10
.
Note 10: (retour) Dacier, loco citato.t. III, p. 194.
Il y a dans ce peu de paroles un rsum complet de la thologie des sphirots. Le roi,
c'est Ensoph, l'tre suprme et absolu. Tout rayonne de ce centre qui est partout, mais
que nous concevons surtout de trois manires et dans trois sphres diffrentes. Dans le
monde divin, qui est celui de la premire cause, il est unique et premier. Dans le
monde de la science qui est celui des causes secondes, l'influence du premier principe
se fait sentir, mais on ne le conoit plus que comme la premire des causes secondes; il
s'y manifeste par le binaire, c'est le principe crateur passif. Enfin, dans le troisime
monde, qui est celui des formes, il se rvle comme la forme parfaite, le verbe incarn,
la beaut et la bont suprmes, la perfection cre; il est donc la fois le premier, le
second et le troisime, puisqu'il est tout en tout, le centre et la cause de tout.
N'admirons point ici le gnie de Platon, reconnaissons seulement la science exacte de
l'initi.
Qu'on ne nous dise plus que notre grand aptre saint Jean a emprunt la philosophie
de Platon le dbut de son vangile. C'est Platon, au contraire, qui avait puis aux
mmes sources que saint Jean; mais il n'avait pas reu l'esprit qui vivifie. La
philosophie du plus grand des rvlateurs humains pouvait aspirer au verbe fait
homme: l'vangile seul pouvait le donner au monde.
La kabbale enseigne aux Grecs par Platon prit plus tard le nom de thosophie et
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La kabbale enseigne aux Grecs par Platon prit plus tard le nom de thosophie et
embrassa dans la suite le dogme magique tout entier. Ce fut cet ensemble de doctrine
occulte que se rattachrent successivement toutes les dcouvertes des chercheurs. On
voulut passer de la thorie la pratique et raliser la parole par les oeuvres; les
dangereuses expriences de la divination apprirent la science comment on peut se
passer du sacerdoce, le sanctuaire tait trahi et des hommes sans mission osaient faire
parler les dieux. C'est pour cela que la thurgie partagea les anathmes de la magie
noire et fut souponne d'en imiter les crimes, parce qu'elle ne pouvait se dfendre d'en
partager l'impit. On ne soulve pas impunment le voile d'Isis, et la curiosit est un
blasphme contre la foi, lorsqu'il s'agit des choses divines. Heureux ceux qui croiront
sans avoir vu, nous a dit le grand rvlateur.
Les expriences de la thurgie et de la ncromancie sont toujours funestes ceux qui
s'y abandonnent. Lorsqu'on a une fois mis le pied sur le seuil de l'autre monde, il faut
mourir et presque toujours d'une manire trange et terrible. Le vertige commence, la
catalepsie et la folie achvent. Il est certain qu'en prsence de certaines personnes et
aprs une srie d'actes enivrants, une perturbation se fait dans l'atmosphre, les
boiseries craquent, les portes tremblent et gmissent. Des signes bizarres et quelquefois
sanglants semblent s'imprimer d'eux-mmes sur du parchemin vierge ou sur des linges.
Ces signes sont toujours les mmes et les magistes les classifient sous le nom
d'critures diaboliques. La seule vue de ces caractres fait retomber les crisiaques en
convulsion ou en extase; ils croient alors voir les esprits, et Satan, c'est--dire le gnie
de l'erreur, se transfigure pour eux en ange de lumire. Ces prtendus esprits
demandent pour se montrer des excitations sympathiques produites par le
rapprochement des sexes, il faut mettre les mains dans les mains, les pieds sur les
pieds, il faut se souffler au visage, et souvent suivent des extases obscnes. Les initis
se passionnent pour ce genre d'ivresse, ils se croient les lus de Dieu et les interprtes
du ciel, ils traitent de fanatisme l'obissance la hirarchie. Ce sont les successeurs de
la race canique de l'Inde. Ce sont des hatchichims et des faquirs. Les avertissements
ne les claireront pas et ils priront parce qu'ils ont voulu prir.
Les prtres de la Grce, pour gurir de semblables malades, employaient une sorte
d'homoeopathie; ils les terrifiaient en exagrant le mal mme dans une seule crise et les
faisaient dormir dans la caverne de Trophonius. On se prparait ce sommeil par des
jenes, des lustrations et des veilles, puis on descendait dans le souterrain et on y tait
laiss et enferm sans lumire. Des gaz enivrants, assez semblables ceux de la grotte
du Chien qu'on voit prs de Naples, s'exhalaient dans cette caverne et ne tardaient pas
terrasser le visionnaire; il avait alors d'pouvantables rves causs par un
commencement d'asphyxie; on venait temps le secourir et on l'emportait tout
palpitant, tout ple et les cheveux hrisss sur un trpied o il prophtisait avant de
s'veiller entirement. Ces sortes d'preuves causaient un tel branlement dans le
systme nerveux, que les crisiaques ne s'en souvenaient pas sans frissonner et n'osaient
plus jamais parler d'vocations et de fantmes. Il en est qui depuis ne purent jamais
s'gayer ni sourire; et l'impression gnrale tait si triste, qu'elle passa en proverbe et
qu'on disait d'une personne dont le front ne se dridait pas: Elle a dormi dans la
caverne de Trophonius.
Ce n'est pas dans les livres des philosophes, c'est dans le symbolisme religieux des
anciens qu'il faut chercher les traces de la science et en retrouver les mystres. Les
prtres d'gypte connaissaient mieux que nous les lois du mouvement et de la vie. Ils
savaient temprer ou affermir l'action par la raction, et prvoyaient facilement la
ralisation des effets dont ils avaient pos la cause. Les colonnes de Seth, d'Herms, de
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Salomon, d'Hercule ont symbolis dans les traditions magiques cette loi universelle de
l'quilibre; et la science de l'quilibre avait conduit les initis celle de la gravitation
universelle autour des centres de vie, de chaleur et de lumire. Aussi dans les
calendriers sacrs des gyptiens dont chaque mois tait, comme on sait, plac sous la
protection de trois dcans ou gnies de dix jours, le premier dcan du signe du lion est-
il reprsent par une tte humaine sept rayons avec une grande queue de scorpion et
le signe du Sagittaire sous le menton. Au-dessous de cette tte est le nom de IAO; on
appelait cette figure khnoubis, mot gyptien qui signifie or et lumire. Thals et
Pythagore apprirent dans les sanctuaires de l'gypte que la terre tourne autour du
soleil, mais ils ne cherchrent pas rpandre cette connaissance, parce qu'il et fallu
rvler pour cela un des grands secrets du temple, la double loi d'attraction et de
rayonnement de fixit et de mouvement qui est le principe de la cration et la cause
perptuelle de la vie. Aussi l'crivain chrtien, Lactance, qui avait entendu parler de
cette tradition magique et de l'effet sans la cause, se moque-t-il fort de ces thurgistes
rveurs qui font tourner la terre et nous donnent des antipodes, lesquels, suivant lui,
devaient avoir, pendant que nous marcherions la tte haute, les pieds en haut et la tte
en bas. D'ailleurs, ajoute navement Lactance avec toute la logique des ignorants et des
enfants, de pareils hommes ne tiendraient pas terre et tomberaient la tte la premire
dans le ciel infrieur. Ainsi raisonnaient les philosophes pendant que les prtres, sans
leur rpondre et sans sourire mme de leurs erreurs, crivaient en hiroglyphes
crateurs de tous les dogmes et de toutes les posies, les secrets de la vrit.
Dans leur description allgorique des enfers, les hirophantes grecs avaient cach les
grands secrets de la magie. On y trouve quatre fleuves, comme dans le paradis
terrestre, plus un cinquime qui serpente sept fois entre les autres. Un fleuve de
douleurs et de gmissements, le Cocyte, et un fleuve d'oubli, le Lth, puis un fleuve
d'eau rapide, irrsistible, qui entrane tout et qui roule en sens contraire avec un fleuve
de feu. Ces deux fleuves mystrieux, l'Achron et le Phlgton, dont l'eau reprsente le
fluide ngatif et l'autre le fluide positif, tournent ternellement l'un dans l'autre. Le
Phlgton chauffe et fait fumer les eaux froides et noires de l'Achron et l'Achron
couvre d'paisses vapeurs les flammes liquides du Phlgton. De ces vapeurs sortent
par milliers des larves et des lmures, images vaines des corps qui ont vcu et de ceux
qui ne vivent pas encore; mais qu'ils aient bu ou non au fleuve des douleurs, tous
aspirent au fleuve d'oubli, dont l'eau assoupissante leur rendra la jeunesse et la paix.
Les sages seuls ne veulent pas oublier, car leurs souvenirs sont dj leur rcompense.
Aussi sont-ils seuls vraiment immortels, puisqu'ils ont seuls la conscience de leur
immortalit.
Les supplices du Tnare sont des peintures vraiment divines des vices et de leur
chtiment ternel. La cupidit de Tantale, l'ambition de Sysiphe ne seront jamais
expies, car elles ne peuvent jamais tre satisfaites. Tantale a soif dans l'eau, Sysiphe
roule au sommet d'une montagne un pidestal sur lequel il veut s'asseoir et qui retombe
toujours sur lui en l'entranant au fond de l'abme. Ixion, l'amoureux sans frein, qui a
voulu violer la reine du ciel, est fouett par des furies infernales. Il n'a pourtant pas joui
de son crime et n'a pu embrasser qu'un fantme. Ce fantme peut-tre a paru
condescendre ses fureurs et l'aimer, mais quand il mconnat le devoir, quand il se
satisfait par le sacrilge, l'amour, c'est de la haine en fleurs!
Ce n'est pas au del de la tombe, c'est dans la vie mme qu'il faut chercher les mystres
de la mort. Le salut ou la rprobation commencent ici-bas et le monde terrestre a aussi
son ciel et son enfer. Toujours mme ici-bas la vertu est rcompense, toujours mme
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son ciel et son enfer. Toujours mme ici-bas la vertu est rcompense, toujours mme
ici-bas le vice est puni; et ce qui nous fait croire parfois l'impunit des mchants, c'est
que les richesses, ces instruments du bien et du mal, semblent leur tre parfois donnes
au hasard. Mais malheur aux hommes injustes, lorsqu'ils possdent la clef d'or, elle
n'ouvre pour eux que la porte du tombeau et de l'enfer.
Tous les vrais initis ont reconnu l'immense utilit du travail et de la douleur. La
douleur, a dit un pote allemand, c'est le chien de ce berger inconnu qui mne le
troupeau des hommes. Apprendre souffrir, apprendre mourir, c'est la gymnastique
de l'ternit, c'est le noviciat immortel.
Tel est le sens moral de la divine comdie de Dante esquisse dj du temps de Platon
dans le tableau allgorique de Cbs. Ce tableau, dont la description nous a t
conserve et que plusieurs peintres du moyen ge ont refait d'aprs cette description,
est un monument la fois philosophique et magique. C'est une synthse morale trs
complte, et c'est en mme temps la plus audacieuse dmonstration qui ait t faite du
grand arcane, de ce secret dont la rvlation bouleverserait la terre et le ciel. Nos
lecteurs n'attendent pas sans doute que nous leur en donnions l'explication. Celui qui
trouve ce mystre comprend qu'il est inexplicable de sa nature, et qu'il donne la mort
ceux qui le surprennent comme celui qui l'a rvl.
Ce secret est la royaut du sage, c'est la couronne de l'initi que nous voyons
redescendre vainqueur du sommet des preuves dans la belle allgorie de Cbs. Le
grand arcane le rend matre de l'or et de la lumire qui sont au fond la mme chose, il a
rsolu le problme de la quadrature du cercle, il dirige le mouvement perptuel, et il
possde la pierre philosophale. Ici les adeptes me comprendront. Il n'y a ni interruption
dans le travail de la nature ni lacune dans son oeuvre. Les harmonies du ciel
correspondent celles de la terre, et la vie ternelle accomplit ses volutions suivant
les mmes lois que la vie d'un jour. Dieu a tout dispos avec poids, nombre et mesure,
dit la Bible, et cette lumineuse doctrine tait aussi celle de Platon. Dans le Phdon, il
fait discourir Socrate sur les destines de l'me d'une manire tout fait conforme aux
traditions kabbalistiques. Les esprits purs par l'preuve s'affranchissent des lois de la
pesanteur, et surtout de l'atmosphre des larmes; les autres y rampent dans les tnbres,
et ce sont ceux-l qui apparaissent aux hommes faibles ou criminels. Ceux qui se sont
affranchis des misres de la vie matrielle ne reviennent plus en contempler les crimes
et en partager les erreurs: c'est vraiment assez d'une fois.
Le soin que prenaient les anciens d'ensevelir les morts protestait hautement contre la
ncromancie, et toujours ceux-l ont t regards comme des impies qui troublent le
repos de la tombe. Rappeler les morts sur la terre, ce serait les condamner mourir
deux fois; et ce qui faisait craindre surtout aux hommes pieux des anciens cultes de
rester sans spulture aprs leur mort, c'tait l'apprhension que leur cadavre ne ft
profan par les Stryges et ne servt aux enchantements. Aprs la mort, l'me appartient
Dieu, et le corps la mre commune qui est la terre. Malheur ceux qui osent
attenter ces refuges! Quand on avait troubl le sanctuaire de la tombe, les anciens
offraient des sacrifices aux mnes irrits; et il y avait une sainte pense au fond de cet
usage. En effet, s'il tait permis un homme d'attirer vers lui par une chane de
conjurations les mes qui nagent dans les tnbres en aspirant vers la lumire, celui-l
se donnerait des enfants rtrogrades et posthumes qu'il devrait nourrir de son sang et de
son me. Les ncromanciens sont des enfanteurs de vampires, ne les plaignons donc
pas s'ils meurent rongs par les morts!
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CHAPITRE IV.
MAGIE DU CULTE PUBLIC.
SOMMAIRE.--Ce que c'est que la superstition.--Orthodoxie magique. --Dissidence des
profanes.--Apparitions et incarnations des dieux.--Tyrsias et Calchas.--Les magiciens
d'Homre.--Les sibylles et leurs vers crits sur des feuilles jetes au vent.--Origine de
la gomancie et de la cartomancie.
Les ides produisent les formes et leur tour les formes refltent et reproduisent les
ides. Pour ce qui est des sentiments, l'association les multiplie dans la runion de ceux
qui les partagent, en sorte que tous sont lectriss de l'enthousiasme de tous. C'est pour
cela que si tel ou tel homme du peuple en particulier se trompe aisment sur le juste et
sur le beau, le peuple en masse applaudira toujours ce qui est sublime avec un lan
non moins sublime.
Ces deux grandes lois de la nature observes par les anciens mages, leur avaient fait
comprendre la ncessit d'un culte public, unique, obligatoire, hirarchique et
symbolique comme la religion tout entire, splendide comme la vrit, riche et vari
comme la nature, toil comme le ciel, plein de parfums comme la terre, de ce culte
enfin que devait plus tard constituer Mose, que Salomon devait raliser dans toutes ses
splendeurs, et qui, transfigur encore une fois, rside aujourd'hui dans la grande
mtropole de Saint-Pierre de Rome.
L'humanit n'a jamais eu rellement qu'une religion et qu'un culte. Cette lumire
universelle a eu ses mirages incertains, ses reflets trompeurs et ses ombres, mais
toujours aprs les nuits de l'erreur, nous la voyons reparatre unique et pure comme le
soleil.
Les magnificences du culte sont la vie de la religion, et si le Christ veut des ministres
pauvres, sa divinit souveraine ne veut pas de pauvres autels. Les protestants n'ont pas
compris que le culte est un enseignement, et que dans l'imagination de la multitude il
ne faut pas crer un dieu mesquin ou misrable. Voyez ces oratoires qui ressemblent
des mairies et ces honntes ministres tourns comme des huissiers ou des
commissaires, ne font-ils pas ncessairement prendre la religion pour une formalit, et
Dieu pour un juge de paix? Les Anglais qui prodiguent tant d'or dans leurs habitations
particulires, et qui affectent d'aimer tant la Bible, ne devraient-ils pas se souvenir des
pompes inoues du temple de Salomon et trouver leurs glises bien froides et bien
nues? Mais ce qui dessche leur culte c'est la scheresse de leur coeur, et comment
voulez-vous qu'avec ce culte sans magie, sans blouissements et sans larmes, ces
coeurs soient jamais rappels la vie?
L'orthodoxie est le caractre absolu de la haute magie. Quand la vrit vient au monde,
l'toile de la science en avertit les mages et ils viennent adorer l'enfant crateur de
l'avenir. C'est par l'intelligence de la hirarchie et la pratique de l'obissance qu'on
obtient l'initiation, et un vritable initi ne sera jamais un sectaire.
Les traditions orthodoxes furent emportes de la Chalde par Abraham, elles rgnaient
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Les traditions orthodoxes furent emportes de la Chalde par Abraham, elles rgnaient
en gypte du temps de Joseph avec la connaissance du vrai Dieu. Koung-Tseu voulut
les tablir en Chine, mais le mysticisme imbcile de l'Inde devait, sous la forme
idoltrique du culte de F, prvaloir dans ce grand empire. Mose emporta l'orthodoxie
d'gypte comme Abraham de la Chalde, et dans les traditions secrtes de la kabbale
nous trouvons une thologie entire, parfaite, unique, semblable ce que la ntre a de
plus grandiose et de mieux expliqu par les pres et les docteurs, le tout avec un
ensemble et des lumires qu'il n'est pas donn encore au monde de comprendre. Le
Sohar, qui est la clef des livres saints, ouvre aussi toutes les profondeurs et claire
toutes les obscurits des mythologies anciennes et des sciences caches primitivement
dans le sanctuaire. Il est vrai qu'il faut connatre le secret de cette clef pour arriver
s'en servir, et que pour les intelligences mme les plus pntrantes, mais non inities
ce secret, le Sohar est absolument incomprhensible et mme illisible.
Nous esprons que les lecteurs attentifs de nos crits sur la magie trouveront d'eux-
mmes ce secret, et parviendront leur tour dchiffrer d'abord, puis lire ce livre qui
contient l'explication de tant de mystres.
L'initiation tant la consquence ncessaire de la hirarchie, principe fondamental des
ralisations magiques, les profanes, aprs avoir essay inutilement de forcer les portes
du sanctuaire, prirent le parti d'lever autel contre autel, et d'opposer les divulgations
ignorantes du schisme aux rticences de l'orthodoxie. D'horribles histoires coururent
sur les mages: les sorciers et les stryges rejetrent sur eux la responsabilit de leurs
crimes; c'taient des buveurs de sang humain, des mangeurs de petits enfants. Cette
vengeance de l'ignorance prsomptueuse contre la science discrte a obtenu de tous les
temps un succs qui en a perptu l'usage. Un misrable n'a-t-il pas imprim dans je ne
sais quel pamphlet, qu'il avait lui-mme et de ses oreilles entendu dans un club l'auteur
de ce livre demander que le sang des riches ft mis en boudins pour nourrir le peuple
affam? Plus la calomnie est norme, plus elle fait d'impression sur les sots.
Les accusateurs des mages commettaient eux-mmes les forfaits dont ils les accusaient,
et s'abandonnaient toutes les frnsies d'une sorcellerie dvergonde. Il n'tait bruit
que d'apparitions et de prodiges. Les dieux eux-mmes descendaient en formes visibles
pour autoriser les orgies. Les cercles furieux de prtendus illumins remontent
jusqu'aux bacchantes qui ont assassin Orphe. Un panthisme mystique et luxurieux
multiplia toujours depuis ces cercles fanatiques et clandestins o la promiscuit et le
meurtre se mlaient aux extases et aux prires. Mais les destines fatales de ce dogme
absorbant et destructeur sont crites dans une des plus belles fables de la mythologie
grecque. Des pirates tyrrhniens ont surpris Hiacchos endormi et le portent dans leur
vaisseau. Ils croient que le dieu de l'inspiration est leur esclave, mais tout coup en
pleine mer leur vaisseau se transfigure, les mts deviennent des ceps, les cordages des
vignes, partout apparaissent des satyres dansant avec des lynx et des panthres, le
vertige s'empare de l'quipage, ils se voient tous changs en boucs, et se prcipitent
dans la mer. Hiacchos alors aborde en Botie et se rend Thbes, la ville de l'initiation,
o il trouve que Panthe avait usurp le pouvoir. Panthe son tour veut emprisonner
le dieu; mais la prison s'ouvre d'elle-mme, le captif rayonne, vainqueur au milieu de
Thbes. Panthe devient furieux et les filles de Cadmus devenues des bacchantes le
mettent en pices croyant immoler un jeune taureau.
Le panthisme, en effet, ne saurait constituer une synthse et doit prir divis par les
sciences, filles de Cadmus.
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sciences, filles de Cadmus.
Aprs Orphe, Cadmus, Oedipe et Amphiaras, les grands types fabuleux du sacerdoce
magique en Grce sont Tyrsias et Calchas, mais Tyrsias est un hirophante
inintelligent ou infidle. Un jour il trouve deux serpents entrelacs, il croit qu'ils se
battent et les spare en les frappant de son bton: il n'a pas compris le symbole du
caduce, il veut diviser les forces de la nature, il veut sparer la science de la foi,
l'intelligence de l'amour, l'homme de la femme; il les voit unis comme des lutteurs, et il
croit qu'ils se battent, il les blesse en les sparant, et le voil lui-mme ayant perdu son
quilibre; il sera tour tour homme et femme, jamais compltement, car
l'accomplissement du mariage lui est interdit. Ici se rvlent tous les mystres de
l'quilibre universel et de la loi cratrice. En effet c'est l'androgyne humain qui enfante;
l'homme et la femme tant qu'ils sont spars restent striles, comme la religion sans la
science et rciproquement, comme l'intelligence sans amour, comme la douceur sans
force et la force sans douceur, comme la justice sans misricorde et la misricorde sans
justice. L'harmonie rsulte de l'analogie des contraires, il faut les distinguer pour les
unir et non les sparer pour choisir entre eux. L'homme, dit-on, va sans cesse du blanc
au noir dans ses opinions et se trompe toujours. Cela doit tre, car la forme visible, la
forme relle est blanche et noire, elle se produit en alliant l'ombre et la lumire sans les
confondre. Ainsi se marient tous les contraires dans la nature, et celui qui veut les
sparer s'expose au chtiment de Tyrsias. D'autres disent qu'il devint aveugle pour
avoir surpris Minerve toute nue, c'est--dire pour avoir profan les mystres: c'est une
autre allgorie, mais c'est toujours le mme symbole.
C'est sans doute cause de sa profanation des mystres qu'Homre fait errer l'ombre de
Tyrsias dans les tnbres Cimmriennes, et nous le montre revenant avec les larves et
les ombres malheureuses qui cherchent s'abreuver de sang, lorsqu'Ulysse consulte les
esprits avec un crmonial bien autrement magique et formidable que les grimaces de
nos mediums et les petits papiers innocents des modernes ncromanciens.
Le sacerdoce est presque muet dans Homre, le devin Calchas n'est ni un souverain
pontife ni un grand hirophante. Il semble tre au service des rois dont il redoute la
colre, et n'ose dire Agamemnon des vrits dsagrables qu'aprs avoir implor la
protection d'Achille. Il jette ainsi la division entre ces chefs et devient la cause des
dsastres de l'arme. Homre, dont tous les rcits sont d'importantes et profondes
leons, veut aussi, par cet exemple, montrer la Grce combien il importe que le
ministre divin soit indpendant des influences temporelles. La tribu sacerdotale ne
doit relever que du suprme pontificat, et le grand prtre est frapp d'impuissance; s'il
manque une seule couronne sa tiare il faut qu'il soit roi temporel pour tre l'gal des
souverains de la terre, roi par l'intelligence et par la science, roi enfin par sa mission
divine. Tant qu'un pareil sacerdoce n'existera pas, semble dire le sage Homre, il
manquera quelque chose l'quilibre des empires.
Le devin Thoclymnes dans l'Odysse joue peu prs le rle d'un parasite, il paie aux
poursuivants de Pnlope leur hospitalit peu bienveillante par un avertissement
inutile, puis il se retire prudemment avant l'esclandre qu'il prvoit.
Il y a loin du rle de ces diseurs de bonne ou de mauvaise aventure, celui de ces
sibylles qui habitaient dans des sanctuaires o elles se rendaient invisibles et qu'on
n'abordait qu'en tremblant. Circs nouvelles, elles ne cdaient pourtant qu' l'audace: il
fallait pntrer par adresse ou de force dans leur retraite, les prendre par les cheveux,
les menacer avec l'pe et les traner jusqu'au fatal trpied. Alors elles rougissaient et
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les menacer avec l'pe et les traner jusqu'au fatal trpied. Alors elles rougissaient et
plissaient tour tour, et frmissantes, les cheveux hrisss, elles profraient des
paroles sans suite, puis elles s'chappaient furieuses, crivaient sur des feuilles d'arbres
des mots qui rassembls devaient former des vers prophtiques et jetaient ces feuilles
au vent, puis elles se renfermaient dans leur retraite et ne rpondaient plus si on tentait
de les rappeler.
L'oracle avait autant de sens diffrents qu'il tait possible d'en trouver en combinant les
feuilles de toutes les manires. Si au lieu de mots les feuilles eussent port des signes
hiroglyphiques, le nombre des interprtations et encore augment, et l'on et pu
consulter le sort en les assemblant au hasard; c'est ce que firent depuis les gomanciens
qui devinaient par des nombres et des figures de gomtrie jets au hasard. C'est ce que
font encore de nos jours les adeptes de la cartomancie, en se servant de grands
alphabets magiques du tarot dont ils ignorent assez gnralement la valeur. Dans ces
oprations, le sort choisit seulement les signes qui doivent inspirer l'interprte, et sans
une facult toute spciale d'intuition et de seconde vue, les phrases indiques par
l'assemblage des lettres sacres et les rvlations indiques par l'assemblage des figures
prophtiseront au hasard. Ce n'est pas tout d'assembler les lettres, il faut savoir lire. La
cartomancie bien comprise est une vritable consultation des esprits sans ncromancie
et sans sacrifices, elle veut donc l'assistance d'un bon mdium, la pratique en est
d'ailleurs dangereuse et nous ne la conseillons personne. N'est-ce donc pas assez du
souvenir de nos misres pour aggraver nos souffrances dans le prsent, faut-il encore
les surcharger de toute l'anxit de l'avenir, et souffrir tous les jours d'avance les
catastrophes qu'il nous est impossible d'viter?
CHAPITRE V.
MYSTRES DE LA VIRGINIT.
SOMMAIRE.--L'hellnisme Rome.--Institutions de Numa.--Les Vestales.--
Allgories du feu sacr.--Porte religieuse de l'histoire de Lucrce.--Mystres de la
bonne desse.--Culte du foyer et de la mre patrie.--Collges des flamines et des
augures.--Les oracles.--Opinions errones de Fontenelle et de Kircher.--Aperu du
calendrier magique chez les Romains.
L'empire romain ne fut qu'une transfiguration de celui des Grecs. L'Italie tait la
grande Grce, et lorsque l'hellnisme perfectionna ses dogmes et ses mystres, c'est
qu'il fallait commencer l'ducation des enfants de la louve: Rome tait dj au monde.
Un fait spcial caractrise l'initiation donne aux Romains par Numa, c'est l'importance
typique rendue la femme, l'exemple des gyptiens qui adoraient la divinit suprme
sous le nom d'Isis.
Chez les Grecs, le Dieu de l'initiation c'est Iacchos, le vainqueur de l'Inde, le
resplendissant Androgyne aux cornes d'Ammon, le Panthe qui tient la coupe des
sacrifices et y fait ruisseler le vin de la vie universelle, Iacchos, le fils de la foudre et le
dompteur des tigres et des lions, mais c'est en profanant les mystres d'Iacchos que les
bacchantes ont dchir Orphe; Iacchos, sous le nom romain de Bacchus, ne sera plus
que le dieu de l'ivresse, et Numa demandera ses inspirations la sage et discrte
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que le dieu de l'ivresse, et Numa demandera ses inspirations la sage et discrte
grie, la desse du mystre et de la solitude. Il faut bien donner une mre ces
sauvages enfants trouvs qui n'ont pu devenir poux qu'en enlevant des femmes par
surprise et par trahison. Ce qui doit assurer l'avenir de Rome, c'est le culte de la patrie
et de la famille. Numa l'a compris, et il apprend d'grie comment on honore la mre
des dieux. Il lui lve un temple sphrique sous la coupole duquel brle un feu qui ne
doit jamais s'teindre. Ce feu est entretenu par quatre vierges qu'on nommera vestales
et qui seront entoures d'honneurs extraordinaires si elles sont fidles, punies avec une
rigueur exceptionnelle si elles manquent leur dignit. L'honneur de la vierge est celui
de la mre, et la famille ne peut tre sainte qu'autant que la puret virginale sera
reconnue possible et glorieuse. Ici dj la femme sort de la servitude antique, ce n'est
plus l'esclave orientale, c'est la divinit domestique, c'est la gardienne du foyer, c'est
l'honneur du pre et de l'poux. Rome est devenue le sanctuaire des moeurs, et ce
prix elle sera la souveraine des nations et la mtropole du monde.
La tradition magique de tous les ges accorde la virginit quelque chose de surnaturel
et de divin. Les inspirations prophtiques cherchent les vierges, et c'est en haine de
l'innocence et de la virginit que la Gotie sacrifie des enfants au sang desquels elle
reconnat pourtant une vertu sacre et expiatoire. Lutter contre l'attrait de la gnration
s'est c'exercer vaincre la mort, et la suprme chastet tait la plus glorieuse couronne
propose aux hirophantes. Rpandre sa vie dans des embrassements humains c'est
jeter des racines dans la tombe. La chastet est une fleur qui n'a plus de tige sur la terre
et qui, aux caresses du soleil qui l'invite monter vers lui, peut se dtacher sans efforts
et s'envoler comme un oiseau.
Le feu sacr des vestales tait le symbole de la foi et du chaste amour. C'tait aussi
l'emblme de cet agent universel dont Numa savait produire et diriger la forme
lectrique et foudroyante. En effet, pour rallumer le feu des vestales, si par une
ngligence trs punissable elles l'avaient laiss s'teindre, il fallait le soleil ou la
foudre. On le renouvelait et on le consacrait au commencement de toutes les annes,
pratique conserve parmi nous et observe la veille de Pques.
C'est tort qu'on a accus le christianisme d'avoir emprunt ce qu'il y avait de plus
beau dans les anciens cultes. Le christianisme, cette dernire forme de l'orthodoxie
universelle, a gard tout ce qui lui appartenait et n'a rejet que les pratiques
dangereuses et les vaines superstitions.
Le feu sacr reprsentait aussi l'amour de la patrie et la religion du foyer. C'est cette
religion, c'est l'inviolabilit du sanctuaire conjugal que Lucrce se sacrifia. Lucrce
personnifie toute la majest de l'ancienne Rome; elle pouvait sans doute se soustraire
l'outrage en abandonnant sa mmoire la calomnie, mais la haute rputation est une
noblesse qui oblige. En matire d'honneur un scandale est plus dplorable qu'une faute.
Lucrce leva sa dignit d'honnte femme jusqu' la hauteur du sacerdoce en subissant
un attentat pour l'expier ensuite et le punir.
C'est en mmoire de cette illustre Romaine que la haute initiation au culte de la patrie
et du foyer fut confie aux femmes, l'exclusion des hommes. L elles devaient
apprendre que le vritable amour est celui qui inspire les plus hroques dvouements.
On leur disait que la vraie beaut de l'homme c'est l'hrosme et la grandeur; que la
femme capable de trahir ou d'abandonner son mari, fltrit la fois son avenir et son
pass et se met au front la tache ineffaable d'une prostitution rtrospective aggrave
encore par un parjure. Cesser d'aimer celui auquel on a donn la fleur de sa jeunesse,
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encore par un parjure. Cesser d'aimer celui auquel on a donn la fleur de sa jeunesse,
c'est le plus grand malheur qui puisse affliger le coeur d'une femme honnte; mais le
dclarer hautement, c'est renier son innocence passe, c'est renoncer la probit du
coeur et l'intgrit de l'honneur, c'est la dernire et la plus irrparable de toutes les
hontes.
Telle tait la religion de Rome: c'est la magie d'une pareille morale qu'elle a d toutes
ses grandeurs, et lorsque pour elle le mariage cessa d'tre sacr, la dcadence n'tait
pas loin.
S'il est vrai que, du temps de Juvnal, les mystres de la bonne desse taient des
mystres d'impuret, ce dont il est permis peut-tre de douter un peu, car les femmes
seules admises ces prtendues orgies se seraient donc dnonces elles-mmes? en
admettant, disons-nous, que cela soit vrai, puisque tout tait possible aprs les rgnes
de Nron et de Domitien, que pouvons-nous en conclure sinon que le rgne moral de la
mre des dieux tait pass et qu'il devait faire place au culte populaire, plus universel et
plus pur de Marie, la mre de Dieu?
Numa, initi aux lois magiques et sachant les influences magntiques de la vie
commune, institua des collges de prtres et d'augures, et les soumit des rgles;
c'tait l'ide premire des couvents, une des grandes puissances de la religion. Dj
depuis longtemps en Jude, les prophtes se runissaient en cercles sympathiques, et
mettaient en commun l'inspiration et la prire. Il semble que Numa ait connu les
traditions de la Jude, ses flamines et ses saliens s'exaltaient par des volutions et des
danses qui rappellent celle de David devant l'arche. Numa n'institua pas de nouveaux
oracles capables de rivaliser avec celui de Delphes, mais il instruisit ses prtres dans
l'art des augures, c'est--dire qu'il leur rvla une certaine thorie des pressentiments et
de la seconde vue dtermins par des lois secrtes de la nature. Nous mprisons
maintenant l'art des aruspices et des augures, parce que nous avons perdu la science
profonde de la lumire et des analogies universelles de ses reflets. Voltaire, dans son
charmant conte de Zadig, esquisse en jouant une science de divination toute naturelle,
mais qui n'en est pas moins merveilleuse, parce qu'elle suppose une finesse
d'observation tout exceptionnelle et une srie de dductions qui chappe
habituellement la logique si borne du vulgaire. On raconte que Parmnides, matre
de Pythagore, ayant got de l'eau d'une source, prdit un prochain tremblement de
terre: il n'y a rien l qui doive sembler trange, car les saveurs bitumineuses et
sulfureuses rpandues dans l'eau ont pu avertir le philosophe du travail intrieur des
terrains avoisinants. Peut-tre mme l'eau tait-elle seulement trouble d'une manire
insolite. Quoiqu'il en soit, nous prvoyons encore la rigueur des hivers par le vol des
oiseaux, et nous pourrions prvoir certaines influences atmosphriques par l'inspection
des organes digestifs et respiratoires des animaux. Or, les perturbations physiques de
l'atmosphre ont souvent des causes morales. Les rvolutions se traduisent en l'air par
de grands orages, le souffle des peuples agite le ciel. Le succs marche avec les
courants lectriques, et les couleurs de la lumire vivante refltent les mouvements de
la foudre, Il y a quelque chose dans l'air, dit le peuple avec son instinct prophtique.
Les aruspices et les augures apprenaient lire les caractres que trace partout la
lumire, et reconnatre les marques des courants et des rvolutions astrales. Ils
savaient pourquoi les oiseaux volent isols ou se rassemblent, quelles influences les
font aller vers le nord ou vers le midi, vers l'orient ou l'occident, et c'est ce que nous ne
savons plus, nous qui nous moquons des augures. Il est si facile de se moquer et si
difficile de bien apprendre.
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C'est par suite de ce parti pris de dnigrer et de nier tout ce que nous ne comprenons
pas, que des hommes d'esprit, comme Fontenelle, et des savants, comme Kircher, ont
crit des choses si tmraires sur les anciens oracles. Tout est manoeuvres et
supercheries aux yeux de ces esprits forts. Ils inventent des statues machines, des
porte-voix cachs, des chos mnags dans les souterrains des temples. Pourquoi donc
calomnier toujours le sanctuaire? N'y aurait-il donc jamais eu que des fripons parmi les
prtres? Ne pouvait-il se trouver parmi les hirophantes de Crs ou d'Apollon des
hommes honntes et convaincus? On trompait donc ceux-l comme les autres? Mais
qui donc les trompait constamment sans se trahir pendant une suite de sicles, car les
fourbes ne sont pas immortels. Des expriences rcentes prouvent que les penses
peuvent se transmettre, se traduire en criture et s'imprimer par les seules forces de la
lumire astrale. Des mains mystrieuses crivent encore sur nos murs comme au festin
de Balthazar. Souvenons-nous de cette sage parole d'un savant qu'on n'accusera
certainement ni de fanatisme ni de crdulit: Arago disait qu'en dehors des
mathmatiques pures, celui qui prononce le mot impossible, manque de prudence.
Le calendrier religieux de Numa est calqu sur celui des mages, c'est une srie de ftes
et de mystres rappelant toute la doctrine secrte des initis et adaptant parfaitement
les actes publics du culte aux lois universelles de la nature. La disposition des mois et
des jours est reste la mme sous l'influence conservatrice de la rgnration
chrtienne. Comme les Romains de Numa, nous sanctifions encore par l'abstinence les
jours consacrs au souvenir de la gnration et de la mort; mais pour nous le jour de
Vnus est sanctifi par les expiations du calvaire. Le jour sombre de Saturne est celui
o notre dieu incarn dort dans sa tombe, mais il ressuscitera, et la vie qu'il nous
promet, moussera la faux de Chronos. Le mois que les Romains consacraient Maa,
la nymphe de la jeunesse et des fleurs, la jeune mre qui sourit aux prmices de
l'anne, est vou par nous Marie, la rose mystique, le lis de puret, la cleste mre du
Sauveur. Ainsi nos usages religieux sont anciens comme le monde, nos ftes
ressemblent celles de nos pres, et le Sauveur des chrtiens n'est venu rien supprimer
des beauts symboliques et religieuses de l'ancienne initiation; il est venu, comme il le
disait lui-mme propos de la loi figurative des Isralites, tout raliser et tout
accomplir.
CHAPITRE VI.
DES SUPERSTITIONS.
SOMMAIRE.--Leur origine; leur dure.--La sorcellerie est la superstition de la magie.-
-Superstitions grecques et romaines.--Les prsages, les songes, les enchantements, les
fascinations.--Le mauvais oeil--Les sorts.--Les envotements.
Les superstitions sont des formes religieuses qui survivent aux ides perdues. Toutes
ont eu pour raison d'tre une vrit qu'on ne sait plus ou qui s'est transfigure. Leur
nom, du latin superstes, signifie ce qui survit: ce sont les restes matriels des sciences
ou des opinions anciennes.
La multitude, toujours plutt instinctive que pensante, s'attache aux ides par les
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La multitude, toujours plutt instinctive que pensante, s'attache aux ides par les
formes, et change difficilement d'habitudes. Lorsqu'on veut combattre les superstitions,
il semble toujours au peuple qu'on s'attaque la religion mme; aussi saint Grgoire,
l'un des plus grands papes de la chrtient, ne voulait-il pas qu'on supprimt les usages.
Purifiez les temples, crivait-il ses missionnaires, mais ne les dtruisez pas, car, tant
que la nation verra subsister ses anciens lieux de prire, elle s'y rendra par habitude et
vous la gagnerez plus facilement au culte du vrai Dieu.
Les Bretons, dit encore ce saint pape, font certains jours des sacrifices et des festins,
laissez-leur les festins, ne supprimez que les sacrifices; laissez-leur la joie de leurs
ftes, mais de paenne qu'elle tait, rendez-la doucement et progressivement
chrtienne.
La religion garda presque les noms mmes des coutumes pieuses qu'elle remplaait par
les saints mystres. Ainsi les anciens clbraient tous les ans un banquet nomm les
charisties; ils y invitaient les mes de leurs anctres et faisaient ainsi acte de foi en la
vie universelle et immortelle. L'Eucharistie, c'est--dire la charistie par excellence, a
remplac les charisties, et nous communions Pques avec tous nos amis de la terre et
du ciel. Loin de favoriser par de semblables progrs les anciennes superstitions, le
christianisme rendait l'me et la vie aux signes survivants des croyances universelles.
La magie, cette science de la nature qui tient de si prs la religion, puisqu'elle initie
les hommes aux secrets de la divinit, la magie, cette science oublie, vit encore tout
entire dans les signes hiroglyphiques, et en partie dans les traditions vivantes ou
superstitions qu'elle a laisses.
Ainsi, par exemple, l'observance des nombres et des jours est une rminiscence
aveugle du dogme magique primitif. Le vendredi, jour consacr Vnus, tait regard
par les anciens comme un jour funeste, parce qu'il rappelle les mystres de la naissance
et de la mort. On ne commenait rien ce jour-l chez les juifs, mais on achevait tout le
travail de la semaine parce qu'il prcde le jour du sabbat ou du repos obligatoire. Le
nombre treize, qui vient aprs le cycle parfait de douze, reprsente aussi la mort aprs
les travaux de la vie. L'article du symbole isralite relatif la mort est le treizime. Par
suite du dmembrement de la famille de Joseph en deux tribus, il se trouvait treize
convives la premire pque d'Isral, dans la terre promise, c'est--dire treize tribus au
partage des moissons de Chanaan. Une de ces tribus fut extermine, et ce fut celle de
Benjamin, le plus jeune des enfants de Jacob. De l est venue cette tradition que
lorsqu'on est treize table, le plus jeune doit bientt mourir.
Les mages s'abstenaient de la chair de certains animaux et ne mangeaient pas de sang.
Mose mit leur pratique en prcepte, et dit, relativement au sang, que l'me des
animaux s'y trouve unie, et qu'il ne faut pas se nourrir d'mes animales. Ces mes
animales qui restent dans le sang sont comme un phosphore de lumire astrale
coagule et corrompue qui peut devenir le germe d'un grand nombre de maladies; le
sang des animaux suffoqus se digre mal et prdispose aux apoplexies et aux
cauchemars. La chair des carnivores est galement malsaine cause des instincts
froces dont elle a t anime, et de ce qu'elle a dj absorb de corruption et de mort.
Lorsque l'me d'un animal est spare de son corps avec violence, dit Porphyre, elle
ne s'en loigne pas, et comme les mes humaines qu'une mort violente a fait prir, elle
reste prs de son corps. Lors donc qu'on tue les animaux, leurs mes se plaisent auprs
des corps qu'on les a forcs de quitter. Rien ne peut les en loigner: elles y sont
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des corps qu'on les a forcs de quitter. Rien ne peut les en loigner: elles y sont
retenues par sympathie. On en a vu plusieurs qui gmissaient prs de leurs corps. Ainsi
les mes des hommes dont les corps ne sont point inhums, restent prs de leurs
cadavres; c'est de celles-l que les magiciens abusent pour leurs oprations, en les
forant de leur obir, lorsqu'ils sont les matres du corps mort soit en entier, soit en
partie. Les thosophes qui sont instruits de ces mystres, et qui savent quelle est la
sympathie de l'me des btes pour les corps dont elles sont spares et avec quel plaisir
elles s'en approchent, ont avec raison dfendu l'usage de certaines viandes, afin que
nous ne soyons pas infests d'mes trangres.
Porphyre ajoute qu'on peut devenir prophte en se nourrissant de coeurs de corbeaux,
de taupes et d'perviers. Ici le thurgiste d'Alexandrie tombe dans les recettes du petit
Albert; mais s'il arrive sitt la superstition, c'est qu'il a promptement fait fausse route,
car son point de dpart tait la science.
Les anciens, pour dsigner les proprits secrtes des animaux, disaient que les dieux
l'poque de la guerre des gants avaient pris diverses formes pour se cacher, et qu'ils se
plaisaient parfois les reprendre. Ainsi Diane se change en louve; le soleil en taureau,
en lion, en dragon et en pervier; Hcate en cheval, en lionne, en chienne. Le nom de
Phrbate a t donn, suivant plusieurs thosophes, Proserpine parce qu'elle se
nourrit de tourterelles. Les tourterelles sont l'offrande ordinaire que les prtresses de
Maa font cette desse qui est la Proserpine de la terre, la fille de la blonde Crs,
nourricire du genre humain. Les initis d'leusis doivent s'abstenir d'oiseaux
domestiques, de poissons, de fves, de pches et de pommes; ils ne touchent jamais
une femme en couches ou qui a ses mois. Porphyre, qui nous empruntons encore tous
ces dtails, ajoute la phrase que voici:
Quiconque a tudi la science des visions, sait que l'on doit s'abstenir de toutes sortes
d'oiseaux si l'on veut tre dlivr du joug des choses terrestres et trouver une place
parmi les dieux du ciel. Mais il n'en dit pas la raison.
Suivant Euripide, les initis au culte secret de Jupiter en Crte s'abstenaient de la chair
des animaux. Voici comment il fait parler ces prtres; c'est le choeur qui s'adresse au
roi Minos:
Fils d'une Tyrienne de Phnicie, descendant d'Europe et du grand Jupiter, roi de l'le
de Crte, fameuse par cent villes; nous venons vers toi, en quittant les temples des
dieux construits du bois des chnes et des cyprs faonns par le fer, nous menons une
vie pure.--Depuis le temps que j'ai t fait prtre de Jupiter iden, je ne prends plus de
part aux repas nocturnes des bacchanales, et je ne mange plus les viandes saignantes,
mais j'offre des flambeaux la mre des dieux: je suis prtre parmi les curtes revtus
de blanc; je m'loigne du berceau des hommes, j'vite aussi leurs tombes, et je ne
mange rien de ce qui a t anim par le souffle de vie.
La chair des poissons est phosphorescente, et par consquent aphrodisiaque. Les fves
sont chauffantes et font rver creux. On trouverait sans doute une raison profonde
toutes les abstinences, mme les plus singulires, en dehors de toutes superstitions. Il
est certaines combinaisons d'aliments qui sont contraires aux harmonies de la nature.
Ne faites pas cuire le chevreau dans le lait de sa mre, disait Mose; prescription
touchante comme allgorie et sage sous le rapport de l'hygine.
Les Grecs comme les Romains, mais moins que les Romains, croyaient aux prsages;
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Les Grecs comme les Romains, mais moins que les Romains, croyaient aux prsages;
ils regardaient les serpents comme de bon augure lorsqu'ils gotaient aux offrandes
sacres. S'il tonnait droite ou gauche, l'augure tait favorable ou malheureux. Les
ternuements taient des prsages, et ils observaient de mme certains autres accidents
naturels aussi bruyants, mais moins honntes que l'ternuement. Dans l'hymne de
Mercure, Homre raconte qu'Apollon, auquel le dieu des voleurs, tant encore au
berceau, venait de drober ses boeufs, prend l'enfant et le secoue pour lui faire avouer
le larcin:
Mercure s'avisant d'un trange miracle,
De ses flancs courroucs fit entendre l'oracle;
Jusqu'au grand Apollon la vapeur en monta,
Et gourmandant l'enfant qu' terre il rejeta,
Bien qu'il et grand dsir d'achever son voyage,
Le dieu se dtourna, puis lui tint ce langage:
Courage, de Maa, l'excellente en beaut,
Et du grand Jupiter, beau fils emmaillot,
Sans doute je pourrais trouver par aventure
La trace de mes boeufs, guid par cet augure,
Mais tu me conduiras toujours en attendant.
(Hymnes d'Homre, traduction de Salomon Certon, page 59.)
Chez les Romains tout tait prsage. Un caillou auquel le pied se heurtait, le cri d'une
chouette, l'aboiement d'un chien, un vase bris, une vieille femme qui vous regardait la
premire, un animal qu'on rencontrait. Ces vaines terreurs avaient pour principe cette
grande science magique de la divination qui ne nglige aucun indice et qui, d'un effet
inaperu du vulgaire, remonte une srie de causes qu'elle enchane entre elles. Elle
sait, par exemple, que les influences atmosphriques qui font hurler le chien, sont
mortelles pour certains malades; que la prsence et le tournoiement des corbeaux
annoncent des cadavres abandonns: ce qui est toujours de sinistre augure. Les
corbeaux frquentent plus volontiers les rgions du meurtre et du supplice. Le passage
de certains oiseaux annonce les hivers rigoureux, d'autres par des cris plaintifs sur la
mer donnent le signal des temptes. Ce que la science discerne, l'ignorance le remarque
et le gnralise. La premire trouve partout d'utiles avertissements; l'autre s'inquite de
tout et se fait peur elle-mme.
Les Romains taient aussi grands observateurs de songes; l'art de les expliquer tient
la science de la lumire vitale et l'intelligence de sa direction et de ses reflets. Les
hommes verss dans les mathmatiques transcendentales savent bien qu'il n'y a pas
d'image sans lumire soit directe, soit reflte, soit rfracte, et par la direction du
rayon dont ils sauront reconnatre le retour sous la brisure, ils parviendront toujours par
un calcul exact au foyer lumineux dont ils apprcieront la force universelle ou relative.
Ils tiendront compte aussi de l'tat sain ou maladif de l'appareil visuel, soit extrieur,
soit intrieur, auquel ils attribueront la difformit ou la rectitude apparente des images.
Les songes, pour ceux-l, seront toute une rvlation. Le songe est un semblant
d'immortalit dans cette mort de toutes les nuits que nous appelons le sommeil. Dans
les rves nous vivons de la vie universelle sans conscience de bien ou de mal, de temps
ou d'espace. Nous voltigeons sur les arbres, nous dansons sur l'eau, nous soufflons sur
les prisons et elles s'croulent, ou bien nous sommes lourds, tristes, poursuivis,
enchans, suivant l'tat de notre sant, et souvent aussi celui de notre conscience. Tout
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enchans, suivant l'tat de notre sant, et souvent aussi celui de notre conscience. Tout
cela sans doute est utile observer, mais que peuvent en conclure ceux qui ne savent
pas et qui ne veulent rien apprendre?
L'action toute-puissante de l'harmonie pour exalter l'me et la rendre matresse des
sens, tait bien connue des anciens sages, mais ce qu'ils employaient pour calmer, les
enchanteurs en firent usage pour exalter et pour enivrer. Les sorcires de Thessalie et
celles de Rome taient convaincues de ceci: que la lune tait arrache du ciel par les
vers barbares qu'elles rcitaient et venait tomber sur la terre toute ple et toute
sanglante. La monotonie de leur rcitation, les passes de leurs baguettes magiques,
leurs tournoiements autour des cercles les magntisaient, les exaltaient, les amenaient
progressivement jusqu' la fureur, jusqu' l'extase, jusqu' la catalepsie. Elles rvaient
alors tout veilles et voyaient les tombeaux s'ouvrir, l'air se charger de nues de
dmons et la lune tomber du ciel.
La lumire astrale est l'me vivante de la terre, me matrielle et fatale, ncessite dans
ses productions et dans ses mouvements par les lois ternelles de l'quilibre. Cette
lumire qui entoure et pntre tous les corps peut en annuler la pesanteur et les faire
tourner autour d'un centre puissamment absorbant. Des phnomnes qu'on n'a pas
assez examins et qui se reproduisent de nos jours, ont prouv la vrit de cette thorie.
C'est cette loi naturelle qu'il faut attribuer les tourbillons magiques au centre desquels
se plaaient les enchanteurs. C'est le secret de la fascination exerce sur les oiseaux par
certains reptiles et sur les natures sensitives par les natures ngatives et absorbantes;
les mediums sont en gnral des tres malades en qui le vide se fait, et qui attirent alors
la lumire comme les abmes attirent l'eau des tourbillons. Les corps les plus lourds
peuvent tre alors soulevs comme des pailles, et entrans par le courant. Ces natures
ngatives et mal quilibres, en qui le corps fluidique est informe, projettent distance
leur force d'attraction et s'bauchent en l'air des membres supplmentaires et
fantastiques. Lorsque le clbre medium Home fait apparatre autour de lui des mains
sans corps, il a lui-mme les mains mortes et glaces. On pourrait dire que les mediums
sont des cratures phnomnales en qui la mort lutte visiblement contre la vie. Il faut
juger de mme les fascinateurs, les jeteurs de sort, les gens qui ont le mauvais oeil et
les envoteurs. Ce sont des vampires, soit volontaires, soit involontaires; ils attirent la
vie qui leur manque et troublent ainsi l'quilibre de la lumire. S'ils le font
volontairement, ce sont des malfaiteurs qu'il faut punir; s'ils le font involontairement,
ce sont des malades fort dangereux dont les personnes dlicates et nerveuses surtout
doivent soigneusement viter le contact.
Voici ce que Porphyre raconte dans la vie de Plotin:
Parmi ceux qui faisaient profession de philosophes, il y en avait un nomm Olympius,
il tait d'Alexandrie; il avait t pendant quelque temps disciple d'Ammonius, il traita
Plotin avec mpris parce qu'il voulait avoir plus de rputation que lui. Il employa des
crmonies magiques pour lui nuire; mais s'tant aperu que son entreprise retombait
sur lui-mme, il convint devant ses amis qu'il fallait que l'me de Plotin ft bien
puissante, puisqu'elle rtorquait sur ses ennemis leurs mauvais desseins. Plotin sentait
l'action hostile d'Olympius, et parfois il lui arriva de dire: Voici Olympius qui a
maintenant des convulsions. Celui-ci ayant prouv plusieurs fois qu'il souffrait lui-
mme les maux qu'il voulait faire souffrir Plotin, cessa enfin de le perscuter.
L'quilibre est la grande loi de la lumire vitale: si nous la projetons avec violence, et
qu'elle soit repousse par une nature mieux quilibre que la ntre, elle revient sur
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qu'elle soit repousse par une nature mieux quilibre que la ntre, elle revient sur
nous avec une violence gale. Malheur donc ceux qui veulent employer les forces
naturelles au service de l'injustice, car la nature est juste et ses ractions sont terribles.
CHAPITRE VII.
MONUMENTS MAGIQUES.
SOMMAIRE.--Les pyramides.--Les sept merveilles.--Thbes et ses sept portes.--Le
bouclier d'Achille.--Les colonnes d'Hercule.
Nous avons dit que l'ancienne gypte tait un pantacle, et l'on pourrait en dire autant
de l'ancien monde tout entier. Plus les grands hirophantes mettaient de soin cacher
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de l'ancien monde tout entier. Plus les grands hirophantes mettaient de soin cacher
leur science absolue, plus ils cherchaient en agrandir et en multiplier les symboles.
Les pyramides triangulaires et carres par la base, reprsentaient leur mtaphysique
base sur la science de la nature. Cette science de la nature avait pour clef symbolique
la forme gigantesque de ce grand sphinx qui s'est creus un lit profond dans le sable en
veillant au pied des pyramides. Les sept grands monuments appels les merveilles du
monde taient les magnifiques commentaires des sept lignes dont se composaient les
pyramides, et des sept portes mystrieuses de Thbes. A Rhodes, tait le pantacle du
soleil. Le dieu de la lumire et de la vrit y apparaissait sous une forme humaine
revtue d'or, il levait dans sa main droite le phare de l'intelligence; dans sa main
gauche, il tenait la flche du mouvement et de l'action. Ses pieds reposaient droite
gauche sur des mles qui reprsentaient les forces ternellement quilibres de la
nature, la ncessit et la libert, le passif et l'actif, le fixe et le volatil, les colonnes
d'Hercule.
A phse, tait le pantacle de la lune: c'tait le temple de la Diane panthe. Ce temple
tait fait l'image de l'univers: c'tait un dme sur une croix avec une galerie carre et
une enceinte circulaire comme le bouclier d'Achille.
Le tombeau de Mausole tait le pantacle de la Vnus pudique ou conjugale: il avait une
forme lingamique. Son enceinte tait circulaire, son lvation carre. Au centre du
carr s'levait une pyramide tronque sur laquelle tait un char attel de quatre chevaux
disposs en croix.
Les pyramides taient le pantacle d'Herms ou de Mercure.
Le Jupiter olympien tait celui de Jupiter; les murs de Babylone et la forteresse de
Smiramis taient le pantacle de Mars.
Enfin le temple de Salomon, ce pantacle universel et absolu qui devait dvorer tous les
autres, tait pour la gentilit le pantacle terrible de Saturne.
La philosophie septnaire de l'initiation chez les anciens pouvait se rsumer ainsi:
Trois principes absolus qui n'en sont qu'un; quatre formes lmentaires qui n'en sont
qu'une, formant un tout unique compos d'ide et de forme.
Les trois principes taient ceux-ci:
1 L'TRE EST L'TRE.
En philosophie, identit de l'ide et de l'tre ou vrit; en religion, le premier principe,
le Pre.
2 L'TRE EST REL.
En philosophie, identit du savoir et de l'tre ou ralit; en religion le LOGOS de
Platon, le Demiourgos, le Verbe.
3 L'TRE EST LOGIQUE.
En philosophie, identit de la raison et de la ralit; en religion, la Providence, l'action
divine qui ralise le bien; l'amour rciproque du vrai et du bien, ce que dans le
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divine qui ralise le bien; l'amour rciproque du vrai et du bien, ce que dans le
christianisme nous appelons le Saint-Esprit.
Les quatre formes lmentaires taient l'expression de deux lois fondamentales: la
rsistance et le mouvement; l'inertie qui rsiste ou le fixe, la vie qui agit ou le volatil;
en d'autres termes plus gnraux, la matire et l'esprit: la matire tait le nant formul
en affirmation passive; l'esprit tait le principe de la ncessit absolue dans le vrai.
L'action ngative du nant matriel sur l'esprit tait appele mauvais principe; l'action
positive de l'esprit sur le nant pour le remplir de cration et de lumire tait appele
bon principe. A ces deux conceptions correspondaient l'humanit d'une part, et de
l'autre la vie raisonnable rdemptrice de l'humanit conue dans le pch, c'est--dire
dans le nant, cause de sa gnration matrielle.
Telle tait la doctrine de l'initiation secrte. Telle est l'admirable synthse que le
christianisme est venu vivifier de son souffle, illuminer de ses splendeurs, tablir
divinement par son dogme, raliser par ses sacrements.
Synthse qui a disparu sous le voile qui la conserve, mais que l'humanit retrouvera,
quand le moment sera venu, dans toute sa beaut primitive et dans toute sa maternelle
fcondit!
LIVRE III.
SYNTHSE ET RALISATION DIVINE DU MAGISME
PAR LA RVLATION CHRTIENNE.
*. Ghimel.
CHAPITRE PREMIER.
CHRIST ACCUS DE MAGIE PAR LES JUIFS.
SOMMAIRE.--Le ct inconnu du christianisme.--Paraboles du Talmud et du Sepher
Toldos-Jeschut.--L'vangile et l'Apocalypse de saint Jean.--Les Joannites.--Les livres
de magie brls par saint Paul.--Cessation des oracles.--Transfiguration du prodige
naturel en miracle et de la divination en prophtie.
Dans les premires lignes de l'vangile selon saint Jean, il y a une parole que l'glise
catholique ne prononce jamais sans flchir les genoux. Cette parole, la voici: LE
VERBE S'EST FAIT CHAIR.
Dans cette parole est contenue la rvlation chrtienne tout entire. Aussi saint Jean
donne-t-il pour critrium d'orthodoxie la confession de Jsus-Christ en chair, c'est--
dire en ralit visible et humaine.
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dire en ralit visible et humaine.
zchiel, le plus profond kabbaliste des anciens prophtes, aprs avoir vivement color
dans ses visions les pantacles et les hiroglyphes de la science; aprs avoir fait tourner
les roues dans les roues, allum des yeux vivants autour des sphres, fait marcher en
battant des ailes les quatre animaux mystrieux, zchiel ne voit plus qu'une plaine
couverte d'ossements desschs; il parle, et les formes reviennent, la chair couvre les
os. Une triste beaut s'tend sur les dpouilles de la mort, mais c'est une beaut froide
et sans vie. Telles taient les doctrines et les mythologies du vieux monde, lorsqu'un
souffle de charit descendit du ciel. Alors les formes mortes se levrent, les rves
philosophiques firent place des hommes vraiment sages; la parole s'incarna et devint
vivante; il n'y eut plus d'abstractions, tout fut rel. La foi qui se prouve par les oeuvres
remplaa les hypothses qui n'aboutissaient qu' des fables. La magie se transforma en
saintet, les prodiges devinrent des miracles, et les multitudes rprouves par
l'initiation antique furent appeles la royaut et au sacerdoce de la vertu.
La ralisation est donc l'essence de la religion chrtienne. Aussi son dogme donne-t-il
un corps aux allgories mme les plus videntes. On montre encore Jrusalem la
maison du mauvais riche, et peut-tre trouverait-on mme, en cherchant bien, quelque
lampe ayant appartenu aux vierges folles. Ces crdulits naves n'ont au fond rien de
bien dangereux, et prouvent seulement la virtualit ralisatrice de la foi chrtienne.
Les Juifs l'accusent d'avoir matrialis les croyances et idalis les choses terrestres.
Nous avons rapport dans notre Dogme et rituel de la haute magie la parabole assez
ingnieuse du Spher Toldos-Jeschut qui prouve cette accusation. Dans le Talmud, ils
racontent que Jsus Ben-Sabta, ou le fils de la Spare, ayant tudi en Egypte les
mystres profanes, leva en Isral une fausse pierre angulaire et entrana le peuple dans
l'idoltrie. Ils reconnaissent toutefois que le sacerdoce Isralite a eu tort de le maudire
des deux mains, et c'est cette occasion qu'on trouve dans le Talmud ce beau prcepte
qui rapprochera un jour Isral du christianisme: Ne maudissez jamais des deux mains,
afin qu'il vous en reste toujours une pour pardonner et pour bnir.
Le sacerdoce juif fut en effet injuste envers ce paisible matre qui ordonnait ses
disciples d'obir la hirarchie constitue. Ils sont assis dans la chaire de Mose,
disait le Sauveur, faites-donc ce qu'ils vous disent, mais ne faites pas ce qu'ils font.
Un autre jour le Matre ordonne dix lpreux d'aller se montrer aux prtres, et pendant
qu'ils y allaient, ils furent guris. Touchante abngation du divin thaumaturge qui
renvoie ses plus mortels ennemis l'honneur mme de ses miracles!
D'ailleurs, pour accuser le Christ d'avoir pos une fausse pierre angulaire, savaient-ils
bien eux-mmes o tait alors la vritable? La pierre angulaire, la pierre cubique, la
pierre philosophale, car tous ces noms symboliques signifient la mme chose, cette
pierre fondamentale du temple kabbalistique, carre par la base et triangulaire au
sommet comme les pyramides, les Juifs du temps des pharisiens n'en avaient-ils pas
perdu la science? En accusant Jsus d'tre un novateur, ne dnonaient-ils pas leur
oubli de l'antiquit? Cette lumire qu'Abraham avait vue avec des tressaillements de
joie, n'tait-elle pas teinte pour les enfants infidles de Mose, lorsque Jsus la
retrouva et la fit briller d'une nouvelle splendeur? Pour en tre certain, il faut comparer
avec l'vangile et l'Apocalypse de saint Jean les mystrieuses doctrines du Spher
Jezirah et du Sohar. On comprendra alors que le christianisme, loin d'tre une hrsie
juive, tait la vraie tradition orthodoxe du judasme, et que les scribes et les pharisiens
taient seuls des sectaires.
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taient seuls des sectaires.
D'ailleurs l'orthodoxie chrtienne est un fait prouv par l'adhsion du monde et par la
cessation chez les Juifs du souverain sacerdoce et du sacrifice perptuel, les deux
marques certaines d'une vritable religion. Le judasme sans temple, sans grand prtre
et sans sacrifice, n'existe plus que comme opinion contradictoire. Quelques hommes
sont rests juifs; le temple et l'autel sont devenus chrtiens.
On trouve dans les vangiles apocryphes une belle exposition allgorique de ce
critrium de certitude du christianisme, qui consiste dans l'vidence de la ralisation.
Quelques enfants s'amusaient ptrir des oiseaux d'argile, et l'enfant Jsus jouait avec
eux. Chacun des petits artistes vantait exclusivement son ouvrage. Jsus ne disait rien,
mais quand il eut termin ses oiseaux, il frappa des mains, leur dit: Volez! et ils
s'envolrent. Voil comment les institutions chrtiennes se sont montres suprieures
celles de l'ancien monde. Celles-ci sont mortes, et le christianisme a vcu.
Considr comme l'expression parfaite, ralise et vivante de la kabbale, c'est--dire de
la tradition primitive, le christianisme est encore inconnu, et c'est pour cela que le livre
kabbalistique et prophtique de l'Apocalypse est encore inexpliqu.
Sans les clefs kabbalistiques, en effet, il est parfaitement inexplicable, puisqu'il est
incomprhensible.
Les Joannites, ou disciples de saint Jean, conservrent longtemps l'explication
traditionnelle de cette pope prophtique, mais les gnostiques vinrent tout brouiller et
tout perdre, comme nous l'expliquerons plus tard.
Nous lisons dans les Actes des aptres, que saint Paul runit phse tous les livres
qui traitaient des choses curieuses, et les brla publiquement. Nul doute qu'il ne soit ici
question des livres de la gotie ou nigromancie des anciens. Cette perte est regretter
sans doute, car des monuments mme de l'erreur peuvent sortir des clairs de vrit et
des renseignements prcieux pour la science.
Tout le monde sait qu' la venue de Jsus-Christ, les oracles cessrent dans tout le
monde, et qu'une voix cria sur la mer: Le grand Pan est mort! Un crivain paen se
fche de ces assertions, et dclare que les oracles ne cessrent pas, mais qu'il ne se
trouva bientt plus personne pour les consulter. La rectification est prcieuse, et nous
trouvons une telle justification plus concluante en vrit que la prtendue calomnie.
Il faut dire la mme chose des prestiges, qui furent ddaigns quand se produisirent les
vrais miracles; et en effet si les lois suprieures de la nature obissent la vraie
supriorit morale, les miracles deviennent surnaturels comme les vertus qui les
produisent. Notre thorie n'te rien la puissance de Dieu, et la lumire astrale
obissant la lumire suprieure de la grce reprsente rellement pour nous le serpent
allgorique qui vient poser sa tte vaincue sous le pied de la Reine du ciel.
CHAPITRE II.
VRIT DU CHRISTIANISME PAR LA MAGIE.
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SOMMAIRE.--Comment la magie rend tmoignage de la vrit du christianisme.--
L'esprit de charit, la raison et la foi.--Vanit et ridicule des objections.--Pourquoi
l'autorit du sacerdoce chrtien a d condamner la magie.--Simon le Magicien.
La magie, tant la science de l'quilibre universel et ayant pour principe absolu la
vrit-ralit-raison de l'tre, rend compte de toutes les antinomies, et concilie toutes
les ralits opposes entre elles par ce principe gnrateur de toutes les synthses:
L'harmonie rsulte de l'analogie des contraires.
Pour l'initi cette science, la religion ne saurait tre mise en question, puisqu'elle
existe: on ne conteste pas ce qui est.
L'TRE EST L'TRE, !,#, !-. !,#,.
L'opposition apparente de la religion la raison fait la force de l'une et de l'autre, en les
tablissant dans leur domaine distinct et spar et en fcondant le ct ngatif de
chacune par le ct affirmatif de l'autre: c'est, comme nous venons de le dire,
l'harmonie par l'analogie des contraires. Ce qui a caus toutes les erreurs et toutes les
confusions religieuses, c'est que par suite de l'ignorance de cette grande loi, on a voulu
faire de la religion une philosophie et de la philosophie une religion; on a voulu
soumettre les choses de la foi aux procds de la science, chose aussi ridicule que de
soumettre la science aux obissances aveugles de la foi: il n'appartient pas plus un
thologien d'affirmer une absurdit mathmatique ou de nier la dmonstration d'un
thorme, qu' an savant d'ergoter, au nom de la science, pour ou contre les mystres
du dogme.
Demandez l'Acadmie des sciences s'il est mathmatiquement vrai qu'il y a trois
personnes en Dieu, et s'il peut tre constat par le moyen des sciences que Marie, mre
de Dieu, a t conue sans pch? L'Acadmie des sciences se rcusera, et elle aura
raison: les savants n'ont rien voir l-dedans, cela est du domaine de la foi.
On ne discute pas un article de foi, on le croit ou on ne le croit pas; mais il est de foi
prcisment parce qu'il chappe l'examen de la science.
Quand le comte de Maistre assure qu'on parlera un jour avec tonnement de notre
stupidit actuelle, il fait allusion sans doute ces prtendus esprits forts qui viennent
tous les jours vous dire:
Je croirai quand la vrit du dogme me sera scientifiquement prouve.
C'est--dire, je croirai quand je n'aurai plus rien croire, et que le dogme sera dtruit
comme dogme, en devenant un thorme scientifique.
Cela veut dire en d'autres termes: je n'admettrai l'infini que lorsqu'il sera pour moi
expliqu, dtermin, circonscrit, dfini; en un mot, fini.
Je croirai donc l'infini quand je serai sr que l'infini n'existe pas.
Je croirai l'immensit de l'Ocan quand je l'aurai vu mettre en bouteilles.
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Mais, bonnes gens, ce qu'on vous a clairement prouv et fait comprendre, vous ne le
croyez plus, vous le savez.
D'un autre ct, si l'on vous disait que le pape a dcid que deux et deux ne font pas
quatre, et que le carr de l'hypotnuse n'est pas gal aux carrs tracs sur les deux
autres cts d'un triangle rectangle, vous diriez avec raison: Le pape n'a pas dcid
cela, parce qu'il ne peut pas le dcider. Cela ne le regarde pas, et il ne s'en mlera pas.
Tout beau, va s'crier un disciple de Rousseau, l'glise nous ordonne de croire des
choses formellement contraires aux mathmatiques.
Les mathmatiques nous disent que le tout est plus grand que la partie. Or, quand
Jsus-Christ a communi avec ses disciples, il a d tenir son corps entier dans sa main,
et il a mis sa tte dans sa bouche. (Cette pauvre plaisanterie se trouve textuellement
dans Rousseau.)
Il est facile de rpondre cela, que le sophiste confond ici la science avec la foi, et
l'ordre naturel avec l'ordre surnaturel ou divin.
Si la religion disait que, dans la communion de la cne, notre Sauveur avait deux corps
naturels de mme forme et de mme grandeur, et que l'un a mang l'autre, la science
aurait droit de se rcrier.
Mais la religion dit que le corps du Matre tait divinement et sacramentellement
contenu sous le signe ou l'apparence naturelle d'un morceau de pain. Encore une fois,
c'est croire ou ne pas croire; mais quiconque raisonnera l-dessus et voudra discuter
scientifiquement la chose, mritera de passer pour un sot.
Le vrai en science se prouve par des dmonstrations exactes; le vrai en religion se
prouve par l'unanimit de la foi et la saintet des oeuvres.
Celui-l a le droit de remettre les pchs, dit l'vangile, qui peut dire au paralytique:
Lve-toi, et marche.
La religion est vraie, si elle ralise la morale la plus parfaite.
La preuve de la foi ce sont les oeuvres.
Le christianisme a-t-il constitu une socit immense d'hommes ayant la hirarchie
pour principe, l'obissance pour rgle et la charit pour loi? Voil ce qu'il est permis de
demander la science.
Si la science rpond d'aprs les documents historiques: Oui, mais ils ont manqu la
charit.
Je vous prends par vos propres paroles, pouvons-nous rpondre aux interprtes de la
science. Vous avouez donc que la charit existe, puisqu'on peut y manquer?
La charit! grand mot et grande chose, mot qui n'existait pas avant le christianisme,
chose qui est la vraie religion tout entire!
L'esprit de charit n'est-il pas l'esprit divin rendu visible sur la terre?
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Cet esprit n'a-t-il pas rendu son existence sensible par des actes, par des institutions,
par des monuments, par des oeuvres immortelles?
En vrit, nous ne concevons pas comment un incrdule de bonne foi peut voir une
fille de Saint-Vincent de Paul sans avoir envie de se mettre genoux et de prier!
L'esprit de charit, c'est Dieu, c'est l'immortalit de l'me, c'est la hirarchie, c'est
l'obissance, c'est le pardon des injures, c'est la simplicit et l'intgrit de la foi.
Les sectes spares sont atteintes de mort dans leur principe, parce qu'elles ont manqu
la charit en se sparant, et au plus simple bon sens en voulant raisonner sur la foi.
C'est dans ces sectes que le dogme est absurde, parce qu'il est soi-disant raisonnable.
Alors ce doit tre un thorme scientifique, ou ce n'est rien. En religion, on sait que la
lettre tue et que l'esprit seul vivifie; or, de quel esprit peut-il tre question ici, sinon de
l'esprit de charit?
La foi qui transporte les montagnes et qui fait endurer le martyre, la gnrosit qui
donne, l'loquence qui parle la langue des hommes et celle des anges, tout cela n'est
rien sans la charit, dit saint Paul.
La science peut dfaillir, ajoute le mme aptre, la prophtie peut cesser, la charit est
ternelle.
La charit et ses oeuvres, voil la ralit en religion: or, la raison vritable ne se refuse
jamais la ralit; car la ralit, c'est la dmonstration de l'tre qui est la vrit.
C'est ainsi que la philosophie donne la main la religion, sans jamais vouloir en
usurper le domaine; et c'est cette condition que la religion bnit, encourage et
illumine la philosophie de ses charitables splendeurs.
La charit est le lien mystrieux que rvaient les initis de l'Hellnie pour concilier
Eros et Anteros. C'est ce couronnement de la porte du temple de Solomon qui devait
unir ensemble les deux colonnes Jakin et Boaz; c'est la garantie mutuelle des droits et
des devoirs, de l'autorit et de la libert, du fort et du faible, du peuple et du
gouvernement, de l'homme et de la femme; c'est le sentiment divin qui doit vivifier la
science humaine; c'est l'absolu du bien, comme le principe TRE-RALIT-RAISON
est l'absolu du vrai. Ces claircissements taient ncessaires pour faire bien
comprendre ce beau symbole des mages adorant le Sauveur au berceau. Ils sont trois,
un blanc, un cuivr et un noir, et ils offrent de l'or, de l'encens et de la myrrhe. La
conciliation des contraires est exprime par ce double ternaire, et c'est prcisment ce
que nous venons d'expliquer.
Le christianisme, attendu par les mages, tait en effet la consquence de leur doctrine
secrte; mais en naissant, ce Benjamin de l'antique Isral devait donner la mort sa
mre.
La magie de lumire, la magie du vrai Zoroastre, de Melchisdech et d'Abraham,
devait cesser la venue du grand ralisateur. Dans un monde de miracles les prodiges
ne devaient plus tre qu'un scandale, l'orthodoxie magique s'tait transfigure en
orthodoxie religieuse; les dissidents ne pouvaient plus tre que des illumins et des
sorciers; le nom mme de la magie ne devait plus tre pris qu'en mauvaise part, et c'est
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sorciers; le nom mme de la magie ne devait plus tre pris qu'en mauvaise part, et c'est
sous cette maldiction que nous suivrons dsormais les manifestations magiques
travers les ges.
Le premier hrsiarque dont fassent mention les traditions de l'glise fut un
thaumaturge dont la lgende raconte une multitude de merveilles: c'tait Simon le
Magicien; son histoire nous appartient de droit, et nous allons essayer de la retrouver
parmi les fables populaires.
Simon tait Juif de naissance, on croit qu'il tait n au bourg de Gitton, dans le pays de
Samarie. Il eut pour matre de magie un sectaire nomm Dosithe qui se disait l'envoy
de Dieu et le Messie annonc par les prophtes. Simon apprit de ce matre non-
seulement l'art des prestiges, mais encore certains secrets naturels qui appartiennent
rellement la tradition secrte des mages: il possdait la science du feu astral, et
l'attirait autour de lui grands courants, ce qui le rendait en apparence impassible et
incombustible; il avait aussi le pouvoir de s'lever et de se soutenir en l'air, toutes
choses qui ont t faites sans aucune science, mais par accident naturel, par des
enthousiastes ivres de lumire astrale, tels que les convulsionnaires de Saint-Mdard,
phnomnes qui se reproduisent de nos jours dans les extases des mdiums. Il
magntisait distance ceux qui croyaient en lui et leur apparaissait sous diverses
figures. Il produisait des images et des reflets visibles au point de faire apparatre en
pleine campagne des arbres fantastiques et imaginaires que tout le monde croyait voir.
Les choses naturellement inanimes se mouvaient autour de lui, comme font les
meubles autour de l'Amricain Home, et souvent, lorsqu'il voulait entrer dans une
maison ou en sortir, les portes craquaient, s'agitaient et finissaient par s'ouvrir d'elles-
mmes.
Simon opra ces merveilles devant les notables et le peuple de Samarie; on les exagra
encore, et le thaumaturge passa pour un tre divin. Or, comme il n'avait pu arriver
cette puissance que par des excitations qui avaient troubl sa raison, il se crut lui-mme
un personnage tellement extraordinaire, qu'il s'arrogea sans faon les honneurs divins,
et songea modestement usurper les adorations du monde entier.
Ses crises ou ses extases produisaient sur son corps des effets extraordinaires. Tantt
on le voyait ple, fltri, bris, semblable un vieillard qui va mourir; tantt le fluide
lumineux ranimait son sang, faisait briller ses yeux, tendait et adoucissait la peau de
son visage, en sorte qu'il paraissait tout coup rgnr et rajeuni. Les Orientaux,
grands amplificateurs de merveilles, prtendaient alors l'avoir vu passer de l'enfance
la dcrpitude, et revenir, suivant son bon plaisir, de la dcrpitude l'enfance. Enfin il
ne fut bruit partout que de ses miracles, et il devint l'idole des Juifs de Samarie et des
pays environnants.
Mais les adorateurs du merveilleux sont gnralement avides d'motions nouvelles, et
ils se fatiguent vite de ce qui les a d'abord tonns. L'aptre saint Philippe tant venu
prcher l'vangile Samarie, il se fit un nouveau courant d'enthousiasme qui fit perdre
Simon tout son prestige. Lui-mme se sentit dlaiss par sa maladie, qu'il prenait
pour une puissance; il se crut surpass par des magiciens plus savants que lui, et prit le
parti de s'attacher aux aptres pour tudier, surprendre ou acheter leur secret.
Simon n'tait certainement pas initi la haute magie; car elle lui aurait appris que
pour disposer des forces secrtes de la nature de manire les diriger sans tre bris
par elles, il faut tre un sage et un saint; que pour se jouer avec ces terribles armes sans
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les connatre, il faut tre un fou, et qu'une mort prompte et terrible attend les
profanateurs du sanctuaire de la nature.
Simon tait dvor de la soif implacable des ivrognes: priv de ses vertiges, il croyait
avoir perdu son bonheur; malade de ses ivresses passes, il comptait se gurir en
s'enivrant encore. On ne redevient pas volontiers un simple mortel aprs s'tre pos en
dieu. Simon se soumit donc, pour retrouver ce qu'il avait perdu, toutes les rigueurs de
l'austrit apostolique; il veilla, il pria, il jena, mais les prodiges ne revenaient point.
Aprs tout, se dit-il un jour, entre Juifs on doit pouvoir s'entendre, et il proposa de
l'argent saint Pierre. Le chef des aptres le chassa avec indignation. Simon n'y
comprenait plus rien, lui qui recevait si volontiers les offrandes de ses disciples; il
quitta au plus vite la socit de ces hommes si dsintresss, et avec l'argent dont saint
Pierre n'avait pas voulu, il fit emplte d'une femme esclave nomme Hlne.
Les divagations mystiques sont toujours voisines de la dbauche. Simon devint
perdment pris de sa servante; la passion, en l'affaiblissant et en l'exaltant, lui rendit
ses catalepsies et ses phnomnes morbides qu'il appelait sa puissance et ses miracles.
Une mythologie pleine de rminiscences magiques mles des rves rotiques sortit
tout arme de son cerveau; il se mit alors voyager comme les aptres, tranant aprs
lui son Hlne, dogmatisant et se faisant voir ceux qui voulaient l'adorer et sans
doute aussi le payer.
Suivant Simon, la premire manifestation de Dieu avait t une splendeur parfaite qui
produisit immdiatement son reflet. Ce soleil des mes c'tait lui, et son reflet c'tait
Hlne, qu'il affectait d'appeler Slne, nom qui en grec signifie la lune.
Or, la lune de Simon tait descendue au commencement des sicles sur la terre que
Simon avait bauche dans ses rves ternels; elle y devint mre, car la pense de son
soleil l'avait fconde, et elle mit au monde les anges qu'elle leva pour elle seule et
sans leur parler de leur pre.
Les anges se rvoltrent contre elle et l'enchanrent dans un corps mortel.
Alors la splendeur de Dieu fut force de descendre son tour pour racheter son Hlne,
et le Juif Simon vint sur la terre.
Il devait y vaincre la mort et emmener vivante travers les airs son Hlne, suivie du
choeur triomphant de ses lus. Le reste des hommes serait abandonn sur la terre la
tyrannie ternelle des anges.
Ainsi cet hrsiarque, plagiaire du christianisme, mais en sens inverse, affirmait le
rgne ternel de la rvolte et du mal, faisait crer ou du moins achever le monde par les
dmons, dtruisait l'ordre et la hirarchie pour se poser seul avec sa concubine comme
tant la voie, la vrit et la vie. C'tait le dogme de l'Antchrist; et il ne devait pas
mourir avec Simon, il s'est perptu jusqu' nos jours; et les traditions prophtiques du
christianisme affirment mme qu'il doit avoir son rgne d'un moment et son triomphe,
avant-coureur des plus terribles calamits.
Simon se faisait appeler saint, et, par une trange concidence, le chef d'une secte
gnostique moderne, qui rappelle tout le mysticisme sensuel du premier hrsiarque,
l'inventeur de la femme libre, se nommait aussi Saint-Simon. Le canisme, tel est le
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l'inventeur de la femme libre, se nommait aussi Saint-Simon. Le canisme, tel est le
nom qu'on pourrait donner toutes les fausses rvlations manes de cette source
impure. Ce sont des dogmes de maldiction et de haine contre l'harmonie universelle et
contre l'ordre social; ce sont les passions drgles affirmant le droit au lieu du devoir;
l'amour passionnel, au lieu de l'amour chaste et dvou; la prostitue, au lieu de la
mre; Hlne, la concubine de Simon, au lieu de Marie, mre du Sauveur.
Simon devint un personnage et se rendit Rome, o l'empereur, curieux de tous les
spectacles extraordinaires, tait dispos l'accueillir: cet empereur tait Nron.
L'illumin Juif tonna le fou couronn par un tour devenu commun sur nos thtres
d'escamoteurs. Il se fit trancher la tte, puis vint saluer l'empereur avec sa tte sur les
paules; il fit courir les meubles, ouvrir les portes; il se comporta enfin comme un
vritable mdium, et devint le sorcier ordinaire des orgies nroniennes et des festins de
Trimalcyon.
Suivant les lgendaires, ce fut pour prserver les Juifs de Rome de la doctrine de
Simon, que saint Pierre se rendit dans cette capitale du monde. Nron apprit bientt par
ses espions de bas tage qu'un nouveau thaumaturge isralite tait arriv pour faire la
guerre son enchanteur. Il rsolut de les mettre en prsence et de s'amuser du conflit.
Ptrone et Tigellin taient peut-tre de la fte.
Que la paix soit avec vous! dit en entrant le prince des aptres.
--Nous n'avons que faire de ta paix, rpondit Simon, c'est par la guerre que la vrit se
dcouvre. La paix entre adversaires, c'est le triomphe de l'un et la dfaite de l'autre.
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Saint Pierre reprit:
Pourquoi refuses-tu la paix? Ce sont les vices des hommes qui ont cr la guerre; la
paix accompagne toujours la vertu.
--La vertu, c'est la force et le savoir-faire, dit Simon. Moi, j'affronte le feu, je m'lve
dans les airs, je ressuscite les plantes, je change la pierre en pain; et toi, que fais-tu?
--Je prie pour toi, dit saint Pierre, afin que tu ne prisses pas victime de tes prestiges.
--Garde tes prires: elles ne monteront pas aussitt que moi vers le ciel.
Et voil le magicien qui s'lance par une fentre, et qui s'lve dans les airs. Avait-il
quelque appareil arostatique sous ses longs vtements ou s'levait-il, comme les
convulsionnaires du diacre Paris, par une exaltation de lumire astrale, c'est ce que
nous ne saurions dire. Pendant ce temps saint Pierre tait genoux et priait; tout coup
Simon pousse un grand cri et tombe: on le releva avec les cuisses brises. Et Nron fit
emprisonner saint Pierre, qui lui semblait tre un magicien moins divertissant que
Simon; celui-ci mourut de sa chute. Toute cette histoire, qui remonte aux rumeurs
populaires de ce temps-l, est maintenant relgue peut-tre tort parmi les lgendes
apocryphes. Elle n'en est pas moins remarquable et digne d'tre conserve.
La secte de Simon ne s'teignit pas avec lui, il eut pour successeur un de ses disciples,
nomm Mnandre. Celui-ci ne se disait pas dieu, il se contentait du rle de prophte;
lorsqu'il baptisait ses proslytes, un feu visible descendait sur l'eau; il leur promettait
l'immortalit de l'me et du corps au moyen de ce bain magique, et il y avait encore, du
temps de saint Justin, des mnandriens qui se croyaient fermement immortels. La mort
des uns ne dsabusait pas les autres, car le dfunt tait immdiatement excommuni et
considr comme un faux frre. Les mnandriens regardaient la mort comme une
vritable apostasie et compltaient leur phalange immortelle en enrlant de nouveaux
proslytes. Ceux qui savent jusqu'o peut aller la folie humaine, ne s'tonneront pas si
nous leur apprenons qu'en cette anne mme 1858, il existe encore en Amrique et en
France des continuateurs fanatiques de la secte des mnandriens.
La qualification de magicien ajoute au nom de Simon fit prendre en horreur la magie
par les chrtiens; mais on n'en continua pas moins honorer le souvenir des rois mages
qui avaient ador le Sauveur dans son berceau.
CHAPITRE III.
DU DIABLE.
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DU DIABLE.
SOMMAIRE.--Son origine; ce qu'il est suivant la foi et suivant la science.--Satan, ses
pompes et ses oeuvres.--Les possds de l'vangile.--Le vrai nom du diable, suivant la
kabbale et d'aprs les confessions des nergumnes.--Gnalogie infernale.--Le bouc
du sabbat.--L'ancien serpent et le faux Lucifer.
Le christianisme, en formulant nettement la conception divine, nous fait comprendre
Dieu comme l'amour le plus pur et le plus absolu, et dfinit nettement l'esprit oppos
Dieu. C'est l'esprit d'opposition et de haine, c'est Satan. Mais cet esprit n'est pas un
personnage, et il ne faut pas le comprendre comme une espce de dieu noir; c'est une
perversit commune toutes les intelligences dvoyes. Je me nomme Lgion, dit-il
dans l'vangile, parce que nous sommes une multitude.
L'intelligence naissante peut tre compare l'toile du matin, et si elle tombe
volontairement dans les tnbres aprs avoir brill un instant, on peut lui appliquer
cette apostrophe d'Isae au roi de Babylone: Comment es-tu tomb du ciel, beau
Lucifer, brillante toile du matin! Mais est-ce dire pour cela que le Lucifer cleste,
que l'toile matinale de l'intelligence divine soit devenue un flambeau de l'enfer? Le
nom de porte-lumire est-il justement donn l'ange des garements et des tnbres?
Nous ne le pensons pas, moins qu'on n'entende comme nous, et suivant les traditions
magiques, par l'enfer personnifi en Satan et figur par l'ancien serpent, ce feu central
qui s'enroule autour de la terre, dvorant tout ce qu'il produit et se mordant la queue
comme le serpent de Chronos, cette lumire astrale dont le Seigneur parlait lorsqu'il
disait Can: Si tu fais le mal, le pch sera aussitt tes portes, c'est--dire le
dsordre s'emparera de tous tes sens; mais je t'ai soumis la convoitise de la mort, et
c'est toi de lui commander.
La personnification royale et presque divine de Satan est une erreur qui remonte au
faux Zoroastre, c'est--dire au dogme altr des seconds mages, les mages matrialistes
de la Perse; ils avaient chang en dieux les deux ples du monde intellectuel, et de la
force passive ils avaient fait une divinit oppose la force active. Nous avons signal
dans la mythologie de l'Inde la mme monstrueuse erreur.
Arimanes ou Schiva, tel est le pre du dmon, comme le comprennent les lgendaires
superstitieux, et c'est pour cela que le Sauveur disait: Le diable est menteur comme
son pre.
L'glise, sur cette question, s'en rapporte aux textes de l'vangile, et n'a jamais donn
de dcisions dogmatiques dont la dfinition du diable ft l'objet. Les bons chrtiens
vitent mme de le nommer, et les moralistes religieux recommandent leurs fidles
de ne pas s'occuper de lui, mais de lui rsister en ne pensant qu' Dieu.
Nous ne pouvons qu'admirer cette sage rserve de l'enseignement sacerdotal. Pourquoi,
en effet, prterait-on la lumire du dogme celui qui est l'obscurit intellectuelle et la
nuit la plus sombre du coeur? Qu'il reste inconnu, cet esprit qui veut nous arracher la
connaissance de Dieu!
Nous ne prtendons pas ici faire ce que n'a pas fait l'glise, nous constatons seulement
sur ce sujet quel fut l'enseignement secret des initis aux sciences occultes.
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Ils disaient que le grand agent magique, justement appel Lucifer, parce qu'il est le
vhicule de la lumire et le rceptacle de toutes les formes, est une force intermdiaire
rpandue dans toute la cration; qu'elle sert crer et dtruire, et que la chute d'Adam
a t une ivresse rotique qui a rendu sa gnration esclave de cette lumire fatale; que
toute passion amoureuse qui envahit les sens est un tourbillon de cette lumire qui veut
nous entraner vers le gouffre de la mort; que la folie, les hallucinations, les visions, les
extases, sont une exaltation trs dangereuse de ce phosphore intrieur; que cette
lumire enfin est de la nature du feu, dont l'usage intelligent chauffe et vivifie, dont
l'excs au contraire brle, dissout et anantit.
L'homme serait appel prendre un souverain empire sur cette lumire et conqurir
par ce moyen son immortalit, et menac en mme temps d'tre enivr, absorb et
dtruit ternellement par elle.
Cette lumire, en tant que dvorante, vengeresse et fatale, serait le feu de l'enfer, le
serpent de la lgende; et l'erreur tourmente dont alors elle serait pleine, les pleurs et le
grincement de dents des tres avorts qu'elle dvore, le fantme de la vie qui leur
chappe, et semble insulter leur supplice, tout cela serait le diable ou Satan.
Les actions mal diriges par le vertige de la lumire astrale, les mirages trompeurs de
plaisir, de richesse et de gloire dont les hallucinations sont pleines, seraient les pompes
et les oeuvres de l'enfer.
Le pre Hilarion Tissot croit que toutes les maladies nerveuses accompagnes
d'hallucinations et de dlire sont des possessions du diable, et en comprenant les
choses dans le sens des kabbalistes, il aurait pleinement raison.
Tout ce qui livre notre me la fatalit des vertiges est vraiment infernal, puisque le
ciel est le rgne ternel de l'ordre, de l'intelligence et de la libert.
Les possds de l'vangile fuyaient devant Jsus-Christ, les oracles se taisaient devant
les aptres, et les malades d'hallucinations ont toujours manifest une rpugnance
invincible pour les initis et les sages.
La cessation des oracles et des possessions tait une preuve du triomphe de la libert
humaine sur la fatalit. Quand les maladies astrales se montrent de nouveau, c'est un
signe funeste qui annonce l'affaiblissement des mes. Des commotions fatales suivent
toujours ces manifestations. Les convulsions durrent jusqu' la rvolution franaise, et
les fanatiques de Saint-Mdard en avaient prdit les sanglantes calamits.
Le clbre criminaliste Torreblanca, qui a tudi fond les questions de magie
diabolique, en dcrivant les oprations du dmon, dcrit prcisment tous les
phnomnes de perturbation astrale. Voici quelques numros du sommaire de son
chapitre XV de la Magie opratrice:
1. L'effort continuel du dmon est tendu pour nous pousser dans l'erreur.
2. Le dmon trompe les sens en troublant l'imagination, dont il ne saurait pourtant
changer la nature.
3. Des apparences qui frappent la vue de l'homme se forme immdiatement un corps
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3. Des apparences qui frappent la vue de l'homme se forme immdiatement un corps
imaginaire dans l'entendement, et tant que dure le fantme, les apparences
l'accompagnent.
4. Le dmon dtruit l'quilibre de l'imagination par le trouble des fonctions vitales, soit
maladie, soit irrgularit dans la sant.
5 et 6. Quand l'quilibre de l'imagination et de la raison est dtruit par une cause
morbide, on rve tout veill, et l'on peut voir avec une apparence relle ce qui n'existe
rellement pas.
7. La vue cesse d'tre juste quand l'quilibre est troubl dans la perception mentale des
images.
8 et 9. Exemples de maladies o l'on voit les objets doubles, etc.
10. Les visions sortent de nous et sont des reflets de notre propre image.
11. Les anciens connaissaient deux maladies qu'ils nommaient, l'une frnsie
(.+/01(1$), l'autre corybantisme (&"+,2)0(13-4"$), dont l'une fait voir des formes
imaginaires, l'autre fait entendre des voix et des sons qui n'existent pas, etc.
Il rsulte de ces assertions, d'ailleurs fort remarquables, que Torreblanca attribue les
maladies au dmon, et que par le dmon il entend la maladie elle-mme; ce que nous
entendrions bien volontiers avec lui si l'autorit dogmatique le permettait.
Les efforts continuels de la lumire astrale pour dissoudre et absorber les tres
appartiennent sa nature mme; elle ronge comme l'eau, cause de ses courants
continuels; elle dvore comme le feu, parce qu'elle est l'essence mme du feu et sa
force dissolvante.
L'esprit de perversit et l'amour de la destruction chez les tres qu'elle domine n'est que
l'instinct de cette force. C'est aussi un rsultat de la souffrance de l'me qui vit d'une
vie incomplte et se sent dchire par des tiraillements en sens contraires. Elle aspire
en finir, et craint cependant de mourir seule, elle voudrait donc anantir avec elle la
cration tout entire.
Cette perversit astrale se manifeste ordinairement par la haine des enfants. Une force
inconnue porte certains malades les tuer, des voix imprieuses demandent leur mort.
Le docteur Brierre de Boismont cite des exemples terribles de cette manie qui nous
rappelle les crimes de Papavoine et d'Henriette Cornier
11
.
Note 11: (retour) Histoire des hallucinations, 2e dition, 1853.
Les malades de perversion astrales sont malveillants et s'attristent de la joie des autres.
Ils ne veulent pas surtout qu'on espre; ils savent trouver les paroles les plus navrantes
et les plus dsesprantes, mme lorsqu'ils cherchent consoler, parce que la vie est
pour eux une souffrance et parce qu'ils ont le vertige de la mort.
C'est aussi la perversion astrale et l'amour de la mort qui font abuser des oeuvres de la
gnration, qui portent en pervertir l'usage ou les fltrir par des moqueries
sacrilges et des plaisanteries honteuses. L'obscnit est un blasphme contre la vie.
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Chacun de ces vices s'est personnifi en une idole noire ou un dmon qui est une image
ngative et dfigure de la divinit qui donne la vie; ce sont les idoles de la mort.
Moloch est la fatalit qui dvore les enfants.
Satan et Nisroch sont les dieux de la haine, de la fatalit et du dsespoir.
Astart, Lilith, Nahma, Astaroth, sont les idoles de la dbauche et de l'avortement.
Adramelech est le dieu du meurtre.
Blial, celui de la rvolte ternelle et de l'anarchie. Conceptions funbres d'une raison
prs de s'teindre qui adore lchement son bourreau pour obtenir de lui qu'il fasse
cesser son supplice en achevant de la dvorer!
Le vrai nom de Satan, disent les kabbalistes, c'est le nom de Jhovah renvers, car
Satan n'est pas un dieu noir, c'est la ngation de Dieu. Le diable est la personnification
de l'athisme ou de l'idoltrie.
Pour les initis, ce n'est pas une personne, c'est une force cre pour le bien, et qui peut
servir au mal; c'est l'instrument de la libert. Ils reprsentaient cette force qui prside
la gnration physique sous la forme mythologique et cornue du dieu Pan; de l est
venu le bouc du sabbat, le frre de l'ancien serpent, et le porte-lumire ou phosphore
dont les potes on fait le faux Lucifer de la lgende.
CHAPITRE IV.
DES DERNIERS PAENS.
SOMMAIRE.--Apollonius de Tyane; sa vie et ses prodiges.--Essais de Julien pour
galvaniser l'ancien culte.--Ses vocations.--Jamblique et Maxime de Tyr.--
Commencement des socits secrtes et pratiques dfendues de la magie.
Le miracle ternel de Dieu, c'est l'ordre immuable de sa providence dans les harmonies
de la nature; les prodiges sont des dsordres et ne doivent tre attribus qu'aux
dfaillances de la crature. Le miracle divin est donc une raction providentielle pour
rtablir l'ordre troubl. Lorsque Jsus gurissait les possds, il les calmait et faisait
cesser leurs actes merveilleux; lorsque les aptres apaisaient l'exaltation des
pythonisses, ils faisaient cesser la divination. L'esprit d'erreur est un esprit d'agitation
et de subversion; l'esprit de vrit porte partout avec lui le calme et la paix.
Telle fut l'action civilisatrice du christianisme naissant; mais les passions amies du
trouble ne devaient pas lui laisser sans combats la palme de sa facile victoire. Le
polythisme expirant demanda des forces la magie des anciens sanctuaires; aux
mystres de l'vangile on opposa encore ceux d'leusis. Apollonius de Tyane fut mis
en parallle avec le Sauveur du monde; Philostrate se chargea de faire une lgende ce
dieu nouveau, puis vint l'empereur Julien, qui et t ador si le javelot qui le tua
n'avait en mme temps port le dernier coup l'idoltrie csarienne; la renaissance
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n'avait en mme temps port le dernier coup l'idoltrie csarienne; la renaissance
violente et suranne d'une religion morte dans ses formes fut un vritable avortement,
et Julien dut prir avec l'enfant dcrpit qu'il s'efforait de remettre au monde.
Ce n'en furent pas moins deux grands et curieux personnages que cet Apollonius et ce
Julien, et leur histoire fait poque dans les annales de la magie.
En ce temps-l, les lgendes allgoriques taient la mode; les matres incarnaient leur
doctrine dans leur personne, et les disciples initis crivaient des fables qui
renfermaient les secrets de l'initiation. L'histoire d'Apollonius par Philostrate, absurde
si l'on veut la prendre la lettre, est trs curieuse si l'on veut, d'aprs les donnes de la
science, en examiner les symboles. C'est une sorte d'vangile paen oppos aux
vangiles du christianisme; c'est toute une doctrine secrte qu'il nous est donn
d'expliquer et de reconstruire.
Ainsi, le chapitre premier du livre troisime de Philostrate est consacr la description
de l'Hyphasis, fleuve merveilleux qui prend sa source dans une plaine et se perd dans
des rgions inaccessibles. L'Hyphasis reprsente la science magique, dont les premiers
principes sont simples et les consquences trs difficiles bien dduire. Les mariages
sont infconds dit Philostrate, s'ils ne sont pas consacrs avec le baume des arbres qui
croissent aux bords de l'Hyphasis.
Les poissons de ce fleuve sont consacrs Vnus; ils ont la crte bleue, les cailles de
diverses couleurs et la queue de couleur d'or; ils relvent cette queue quand ils veulent.
Il y a aussi dans ce fleuve un animal semblable un ver blanc; cet insecte fondu rend
une huile brlante qu'on ne peut garder que dans du verre. Ce n'est que pour le roi
qu'on prend cet animal, parce qu'il est d'une force renverser les murailles; sa graisse
mise l'air prend feu, et rien au monde n'est capable alors d'teindre l'incendie.
Par les poissons du fleuve Hyphasis, Apollonius entend la configuration universelle,
bleue d'un ct, multicolore au centre, dore l'autre ple, comme les expriences
magntiques nous l'ont rcemment fait connatre. Le ver blanc de l'Hyphasis c'est la
lumire astrale, qui, condense par un triple feu, se rsoud en une huile qui est la
mdecine universelle. On ne peut garder cette huile que dans du verre, parce que le
verre n'est pas conducteur de la lumire astrale, ayant peu de porosit; ce secret est
gard pour le roi, c'est--dire pour l'initi du premier ordre, car il s'agit d'une force
capable de renverser des villes. Les grands secrets sont indiqus ici avec la plus grande
clart.
Dans le chapitre suivant, Philostrate parle des licornes. Il dit qu'on fait de leur corne
des gobelets dans lesquels on doit boire pour se prserver de tous les poisons. La corne
unique de la licorne reprsente l'unit hirarchique: aussi, dit Philostrate, d'aprs
Damis, ces gobelets sont rservs pour les rois. Heureux, dit Apollonius, celui qui ne
s'enivrerait jamais qu'en buvant dans un pareil verre!
Damis dit aussi qu'Apollonius trouva une femme blanche jusqu'au sein et noire depuis
le sein jusqu'en haut. Ses disciples taient effrays de ce prodige; mais Apollonius, qui
savait ce qu'elle tait, lui tendit la main. C'est, dit-il, la Vnus des Indes, et ses deux
couleurs sont celles du boeuf Apis ador des gyptiens. Cette femme noire et blanche,
c'est la science magique dont les membres blancs, c'est--dire les formes cres,
rvlent la tte noire, c'est--dire la cause suprme ignore des hommes. Philostrate et
Damis le savaient bien, et sous ces emblmes ils crivaient avec discrtion la doctrine
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Damis le savaient bien, et sous ces emblmes ils crivaient avec discrtion la doctrine
d'Apollonius. Les chapitres V, VI, VII, VIII, IX et X du troisime livre de la Vie
d'Apollonius par Philostrate, contiennent le secret du grand oeuvre. Il s'agit des dragons
qui dfendent l'abord du palais des sages. Il y a trois sortes de dragons: ceux des
marais, ceux de la plaine et ceux de la montagne. La montagne, c'est le soufre; le
marais, c'est le mercure; la plaine, c'est le sel des philosophes. Les dragons de la plaine
ont sur le dos des pointes en forme de scie, c'est la puissance acide du sel. Les dragons
des montagnes ont les cailles de couleur dore, ils ont une barbe d'or, et en rampant
ils font un bruit semblable au tintement du cuivre; ils ont dans la tte une pierre qui
opre tous les miracles; ils se plaisent au bord de la mer Rouge, et on les prend au
moyen d'une toffe rouge sur laquelle sont brodes des lettres d'or; ils reposent la tte
sur ces lettres enchantes et s'endorment, on leur coupe alors la tte avec une hache.
Qui ne reconnat ici la pierre des philosophes, le magistre au rouge, et le fameux
regimen ignis, ou gouvernement du feu, exprim par les lettres d'or? Sous le nom de
citadelle des sages, Philostrate dcrit ensuite l'Athanor. C'est une colline toujours
entoure d'un brouillard, ouverte du ct mridional; elle contient un puits large de
quatre pas, d'o sort une vapeur azure qui monte par la chaleur du soleil en dployant
toutes les couleurs de l'arc-en-ciel; le fond du puits est sabl d'arsenic rouge; prs du
puits est un bassin plein de feu, d'o sort une flamme plombe, sans odeur et sans
fume, qui n'est jamais plus haute ni plus basse que les bords du bassin; l se trouvent
aussi deux rcipients de pierre noire contenant l'un la pluie et l'autre le vent. Quand la
scheresse est excessive, on ouvre le tonneau de la pluie, et il en sort des nuages qui
humectent tout le pays. On ne saurait dcrire plus exactement le feu secret des
philosophes et ce qu'ils nomment leur bain-marie. On voit par ce passage que les
anciens alchimistes, dans leur grand oeuvre, employaient l'lectricit, le magntisme et
la vapeur.
Philostrate parle ensuite de la pierre philosophale, qu'il nomme indiffremment pierre
ou lumire. Il n'est permis aucun profane de la chercher, car elle s'vanouit, si l'on
ne sait pas la prendre avec les procds de l'art. Les sages seuls, au moyen de certaines
paroles et de certains rites, peuvent trouver la pantarbe, c'est le nom de cette pierre, qui
de nuit a l'apparence d'un feu, tant enflamme et tincelante; et si on la regarde de
jour, elle blouit. Cette lumire est une matire subtile d'une force admirable, car elle
attire tout ce qui est proche. (Philostrate, Vie d'Apollonius de Tyane, livre III, chapitre
XLVI.)
Cette rvlation des doctrines secrtes d'Apollonius prouve que la pierre philosophale
n'est autre chose qu'un aimant universel form de lumire astrale condense et fixe
autour d'un centre. C'est un phosphore artificiel dont tant d'allgories et de traditions ne
sauraient laisser l'existence douteuse, et dans lequel se concentrent toutes les vertus de
la chaleur gnratrice du monde.
Toute la vie d'Apollonius crite par Philostrate, d'aprs Damis l'Assyrien, est un tissu
d'apologues et de paraboles; c'tait la mode alors d'crire ainsi la doctrine cache des
grands initiateurs. On ne doit donc pas s'tonner de ce que ce rcit contient des fables,
mais sous l'allgorie de ces fables il faut trouver et comprendre la science occulte des
hirophantes.
Malgr sa grande science et ses brillantes vertus, Apollonius n'tait pas le continuateur
de l'cole hirarchique des mages. Son initiation venait des Indes, et il se livrait pour
s'inspirer aux pratiques nervantes des brahmes; il prchait ouvertement la rvolte et le
rgicide: c'tait un grand caractre gar.
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rgicide: c'tait un grand caractre gar.
La figure de l'empereur Julien nous parait plus potique et plus belle que celle
d'Apollonius. Julien porta sur le trne du monde toute l'austrit d'un sage; il voulait
transfuser la jeune sve du christianisme au corps de l'hellnisme vieilli. Noble insens
coupable seulement de trop aimer les souvenirs de la patrie et les images des dieux de
ses pres. Julien, pour contre-balancer la puissance ralisatrice du dogme chrtien,
appela aussi la magie noire son aide, et s'enfona, la suite de Jamblique et de
Maxime d'phse, dans de tnbreuses vocations; ses dieux, dont il voulait ressusciter
la beaut et la jeunesse, lui apparurent vieux et dcrpits, inquiets de la vie et de la
lumire et prts fuir devant le signe de la croix!
C'tait fait pour toujours de l'hellnisme, le Galilen avait vaincu. Julien mourut en
hros, sans blasphmer son vainqueur, comme on l'a faussement prtendu. Ses derniers
moments, qu'Ammien Marcellin nous raconte assez au long, furent ceux d'un guerrier
et d'un philosophe; les maldictions du sacerdoce chrtien retentirent longtemps sur sa
tombe, et cependant le Sauveur, qui doit tant aimer les nobles mes, n'a-t-il pas
pardonn des adversaires moins intressants et moins gnreux que Julien?
Aprs la mort de cet empereur, l'idoltrie et la magie furent enveloppes dans une
mme rprobation universelle. C'est alors que prirent naissance ces socits secrtes
d'adeptes auxquelles se rallirent plus tard les gnostiques et les manichens; socits
dpositaires d'une tradition mlange de vrits et d'erreurs, mais qui se transmettaient,
sous le sceau du serment le plus terrible, le grand arcane de l'ancienne toute-puissance
et les esprances toujours trompes des cultes teints et des sacerdoces dchus.
CHAPITRE V.
DES LGENDES.
SOMMAIRE.--La lgende de saint Cyprien et de sainte Justine.--L'oraison de saint
Cyprien.--L'ne d'or d'Apule.--La fable de Psych.--La procession d'Isis.--trange
supposition de saint Augustin.--Philosophie des Pres de l'glise.
Les tranges rcits contenus dans la lgende dore, quelque fabuleux qu'ils soient, n'en
remontent pas moins la plus haute antiquit chrtienne. Ce sont des paraboles plutt
que des histoires; le style en est simple et oriental comme celui des vangiles, et leur
existence traditionnelle prouve qu'une sorte de mythologie avait t invente pour
cacher les mystres kabbalistiques de l'initiation joannite. La lgende dore est un
talmud chrtien crit tout en allgories et en apologues. tudie sous ce point de vue
tout nouveau force d'tre ancien, la lgende dore devient un livre de la plus grande
importance et du plus haut intrt.
Un des rcits de cette lgende pleine de mystres caractrise le conflit de la magie et
du christianisme naissant d'une manire tout fait dramatique et saisissante. C'est
comme une bauche anticipe des Martyrs de Chateaubriand et du Faust de Goethe
fondus ensemble.
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Justine tait une jeune et belle vierge paenne, fille d'un prtre des idoles, le type de
Cymodoce. Sa fentre s'ouvrait sur une cour voisine de l'glise des chrtiens; tous les
jours elle entendait la voix pure et recueillie d'un diacre lire tout haut les saints
vangiles. Cette parole inconnue toucha et remua son coeur, si bien qu'un soir sa mre
la voyant pensive et la pressant de lui confier les proccupations de son me, Justine se
jeta ses pieds en lui disant: Mre, bnissez-moi ou pardonnez-moi, je suis
chrtienne.
La mre pleura en embrassant sa fille, et alla rejoindre son poux, qui elle confia ce
qu'elle venait d'apprendre.
Ils s'endormirent ensuite et eurent tous deux le mme rve. Une lumire divine
descendait sur eux, et une voix douce les appelait en leur disant: Venez moi, vous
qui tes affligs et je vous consolerai; venez, les bien-aims de mon pre, et je vous
donnerai le royaume qui vous est prpar depuis le commencement du monde.
Le matin venu, le pre et la mre bnirent leur fille. Tous trois se firent inscrire au
nombre des Catchumnes, et, aprs les preuves d'usage, ils furent admis au saint
baptme.
Justine revenait blanche et radieuse de l'glise entre sa mre et son vieux pre, lorsque
deux hommes sombres, envelopps dans leur manteau, passrent comme Faust et
Mphistophls prs de Marguerite: c'taient le magicien Cyprien et son disciple
Acladius. Les deux hommes s'arrtrent blouis par cette apparition, Justine passa sans
les voir et rentra chez elle avec sa famille.
La scne change, nous sommes dans le laboratoire de Cyprien, des cercles sont tracs,
une victime gorge palpite prs d'un rchaud fumant; debout devant le magicien
apparat le gnie des tnbres.
--Me voici, car tu m'as appel, parle! que me demandes-tu?
--J'aime une vierge.
--Sduis-la.
--Elle est chrtienne.
--Dnonce-la.
--Je veux la possder et non la perdre; peux-tu quelque chose pour moi?
--J'ai sduit ve, qui tait innocente et qui s'entretenait tous les jours familirement
avec Dieu mme. Si ta vierge est chrtienne, sache bien que c'est moi qui ai fait
crucifier Jsus-Christ.
--Donc, tu me la livreras?
--Prends cet onguent magique, tu en graisseras le seuil de sa demeure, le reste me
regarde.
Voici maintenant Justine qui dort dans sa petite chambre chaste et svre, Cyprien est
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Voici maintenant Justine qui dort dans sa petite chambre chaste et svre, Cyprien est
la porte murmurant des paroles sacrilges et accomplissant d'horribles rites; Satan se
glisse au chevet de la jeune fille et lui souffle des rves voluptueux pleins de l'image de
Cyprien qu'elle croit rencontrer encore au sortir de l'glise; mais cette fois elle le
regarde, elle l'coute, et il lui dit des choses qui mettent le trouble dans son coeur; tout
coup elle s'agite, elle s'veille et fait le signe de la croix; le dmon disparat et le
sducteur, qui fait sentinelle la porte, attend inutilement toute la nuit.
Le lendemain il recommence ses vocations, et il fait d'amers reproches son infernal
complice; celui-ci avoue son impuissance. Cyprien le chasse honteusement et fait
apparatre un dmon d'un ordre suprieur. Le nouveau venu se transforme tour tour
en jeune fille et en beau garon pour tenter Justine par des conseils et des caresses. La
vierge va succomber, mais son bon ange l'assiste; elle joint le souffle au signe de la
croix et chasse le mauvais esprit. Cyprien alors invoque le roi des enfers. Satan vient
en personne. Il frappe Justine de toutes les douleurs de Job et rpand une peste affreuse
dans Antioche, en faisant dire aux oracles que la peste cessera quand Justine apaisera
Vnus et l'amour outrags. Justine prie publiquement pour le peuple, et la peste cesse.
Satan est vaincu son tour, Cyprien le contraint d'avouer la toute-puissance du signe
de la croix et le brave en se marquant de ce signe. Il abjure la magie, il est chrtien, il
devient vque et retrouve Justine dans un monastre de vierges; ils s'aiment alors du
pur et durable amour de la cleste charit, la perscution les atteint; on les arrte
ensemble, ils sont mis mort le mme jour et vont consommer au sein de Dieu leur
mariage mystique et ternel.
La lgende fait saint Cyprien vque d'Antioche, tandis que l'histoire ecclsiastique le
fait vque de Carthage. Peu importe d'ailleurs que ce soit ou non le mme. L'un est un
personnage potique, l'autre est un pre de l'glise et un martyr.
On trouve dans les anciens grimoires une oraison attribue au saint Cyprien de la
lgende et qui est peut-tre du saint vque de Carthage. Les expressions obscures et
figures dont elle est remplie, auront peut-tre fait supposer qu'avant d'tre vque et
chrtien, Cyprien s'tait adonn aux pratiques funestes de la magie noire.
En voici la traduction:
Moi, Cyprien, serviteur de notre Seigneur Jsus-Christ, j'ai pri Dieu le pre tout-
puissant, et j'ai dit: tu es le Dieu fort, mon Dieu tout-puissant qui habites dans la
grande lumire! Tu es saint et digne de louange, et depuis le temps ancien, tu as vu la
malice de ton serviteur et les iniquits dans lesquelles j'tais plong par la malice du
dmon. Je ne savais pas alors ton vrai nom, je passais au milieu des brebis et elles
taient sans pasteur. Les nuages ne pouvaient donner leur rose la terre, les arbres
restaient sans fruits et les femmes en travail ne pouvaient tre dlivres; je liais et je ne
dliais point, je liais les poissons de la mer et ils n'taient point libres, je liais les
sentiers de la mer et je retenais ensemble bien des maux. Mais maintenant, Seigneur
Jsus-Christ, mon Dieu, j'ai connu ton saint nom et je l'ai aim, et je me suis converti
de tout mon coeur, de toute mon me et de toutes mes entrailles, me dtournant de la
multitude de mes fautes pour marcher dans ton amour et suivant tes commandements
qui sont ma foi et ma prire. Tu es le verbe de vrit, la parole unique du pre, et je te
conjure maintenant de rompre la chane des nues et de faire descendre sur tes enfants
ta pluie bienfaisante comme du lait, et de dlier les fleuves et de rendre libres les
cratures qui nagent ainsi que celles qui volent; je te conjure de briser toutes les
chanes et toutes les entraves par la vertu de ton saint nom!
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Cette prire est videmment trs ancienne et elle renferme des souvenirs trs
remarquables des figures primitives de l'sotrisme chrtien aux premiers sicles.
La qualification d'aurea ou dore donne la lgende fabuleuse des saints allgoriques
en indique assez le caractre. L'or aux yeux des initis est de la lumire condense, ils
appellent nombres d'or les nombres sacrs de la kabbale, vers dors de Pythagore, les
enseignements moraux de ce philosophe, et c'est pour la mme raison qu'un livre
mystrieux d'Apule o un ne joue un grand rle a t appel l'ne d'or.
Les paens accusaient les chrtiens d'adorer un ne, et ils n'avaient point invent cette
injure, elle venait des juifs de Samarie qui, figurant les donnes de la kabbale sur la
divinit par des symboles gyptiens, reprsentaient aussi l'intelligence par la figure de
l'toile magique adore sous le nom de Rempham, la science sous l'emblme d'Anubis
dont ils changeaient le nom en celui de Nibbas, et la foi vulgaire ou la crdulit sous la
figure de Thartac, dieu qu'on reprsentait avec un livre, un manteau et une tte d'ne;
suivant les docteurs samaritains, le christianisme tait le rgne de Thartac; c'taient la
foi aveugle et la crdulit vulgaire riges en oracle universel et prfres
l'intelligence et la science. C'est pourquoi dans leurs rapports avec les gentils,
lorsqu'ils entendaient ceux-ci les confondre avec les chrtiens, ils se rcriaient et
priaient qu'on ne les confondt pas avec les adorateurs exclusifs de la tte d'ne.
Cette prtendue rvlation fit beaucoup rire les philosophes, et Tertullien parle d'une
caricature romaine expose de son temps o l'on voyait Thartac dans toute sa gloire
avec cette inscription qui fit rire Tertullien lui-mme, auteur, comme l'on sait, du
fameux credo quia absurdum: tte d'ne, Dieu des chrtiens.
L'ne d'or d'Apule est la lgende occulte de Thartac. C'est une pope magique et une
satyre contre le christianisme, que l'auteur avait sans doute profess pendant quelque
temps. C'est du moins ce qu'il semble dire sous l'allgorie de sa mtamorphose en ne.
Voici le sujet du livre d'Apule: Il voyage en Thessalie, pays des enchantements; il
reoit l'hospitalit chez un homme dont la femme est sorcire; il sduit la servante de
cette femme et croit surprendre par ce moyen les secrets de la matresse. La servante
veut en effet livrer son amant une composition au moyen de laquelle la sorcire se
mtamorphose en oiseau, mais elle se trompe de bote et Apule se trouve
mtamorphos en ne.
La maladroite amante le console en lui disant que pour reprendre sa premire forme il
suffit de manger des roses, la rose est la fleur de l'initiation. Mais o trouver des roses
pendant la nuit? Il faut attendre au lendemain. La servante mne l'ne l'curie, des
voleurs surviennent, l'ne est pris et emmen. Plus moyen depuis lors de s'approcher
des roses, les roses ne sont pas faites pour les nes, et les jardiniers le chassent coups
de bton.
Pendant sa longue et triste captivit il entend raconter l'histoire de Psych, cette
histoire merveilleuse et symbolique qui est comme l'me et la posie de la sienne.
Psych a voulu surprendre les secrets de l'amour comme Apule ceux de la magie, elle
a perdu l'amour, et lui la forme humaine; elle est errante, exile, soumise la colre de
Vnus, il est esclave des voleurs. Mais Psych doit remonter au ciel aprs avoir
travers l'enfer, et Lucius sera pris en piti par les dieux. Isis lui apparat en songe et
lui promet que son prtre averti par une rvlation lui donnera des roses pendant les
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lui promet que son prtre averti par une rvlation lui donnera des roses pendant les
solennits de sa fte prochaine. Cette fte arrive, et Apule dcrit longuement la
procession d'Isis, description prcieuse pour la science, car on y trouve la cl des
mystres gyptiens; des hommes dguiss marchent les premiers portant des animaux
grotesques; ce sont les fables vulgaires: puis viennent des femmes semant des fleurs
avec des miroirs sur leurs paules qui rflchissent l'image de la grande divinit. Ainsi
les hommes vont en avant et formulent les dogmes que les femmes embellissent et
refltent sans le savoir par leur instinct maternel des vrits plus leves; des hommes
et des femmes viennent ensuite portant la lumire: c'est l'alliance des deux termes,
l'actif et le passif gnrateurs de la science et de la vie.
Aprs la lumire, vient l'harmonie, reprsente par de jeunes musiciens. Puis enfin les
images des dieux au nombre de trois, suivies par le grand hirophante qui porte non
pas l'image, mais le symbole de la grande Isis, une boule d'or surmonte d'un caduce.
Lucius Apuleius voit dans la main du grand prtre une couronne de roses; il s'approche
et on ne le repousse pas; il mange des roses et redevient homme.
Tout cela est savamment crit et entreml d'pisodes tantt hroques, tantt grivois,
comme il convient la double nature de Lucius et de l'ne. Apule a t en mme
temps le Rabelais et le Swedenborg de l'ancien monde prt finir.
Les grands ralisateurs du christianisme ne comprirent pas ou affectrent de ne pas
comprendre le mysticisme d'Apule. Saint Augustin, dans la Cit de Dieu, se demande
de l'air du monde le plus srieux s'il faut croire que rellement Apule ait t
mtamorphos en ne. Ce pre se montra mme assez dispos l'admettre, mais
seulement comme un phnomne exceptionnel et qui ne tire pas consquence. Si c'est
une ironie de la part de saint Augustin, il faut convenir qu'elle est cruelle; si c'est une
navet... Mais saint Augustin, le dli rhteur de Madaure, n'avait gure l'habitude
d'tre naf.
Bien aveugles et bien malheureux, en effet, taient ces initis aux antiques mystres
qui riaient de l'ne de Bethlem sans apercevoir l'enfant-Dieu qui rayonnait sur les
pacifiques animaux de la crche et sur le front duquel se reposait l'toile conciliatrice
du pass et de l'avenir!
Pendant que la philosophie convaincue d'impuissance insultait au christianisme
triomphant, les pres de l'glise s'emparaient de toutes les magnificences de Platon et
craient une philosophie nouvelle fonde sur la ralit vivante du Verbe divin toujours
prsent dans son glise, renaissant dans chacun de ses membres, immortel dans
l'humanit; rve d'orgueil plus grand que celui de Promthe, si ce n'tait en mme
temps une doctrine toute d'abngation et de dvouement, humaine parce qu'elle est
divine, divine parce qu'elle est humaine!
CHAPITRE VI.
PEINTURES KABBALISTIQUES ET EMBLMES SACRS.
SOMMAIRE.--sotrisme de l'glise primitive.--Peintures kabbalistiques et emblmes
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sacrs des premiers sicles.--Les vrais et les faux gnostiqnes.--Profanation de la
gnose.--Rites impurs et sacrilges.--La magie noire rige en culte par les sectaires.--
Montan et ses prophtesses.--Marcos et son magntisme.--Les dogmes du faux
Zoroastre reproduits dans l'Arianisme.--Perte des vraies traditions kabbalistiques.
L'glise primitive, obissant au prcepte formel du Sauveur, ne livrait pas ses plus
saints mystres aux profanations de la foule. On n'tait reu au baptme et la
communion que par des initiations progressives. On tenait cachs les livres saints dont
la lecture entire et l'explication surtout taient rserves au sacerdoce. Les images
taient alors moins nombreuses et surtout moins explicites. On s'abstenait de
reproduire la figure mme du Sauveur; les peintures des catacombes sont pour la
plupart des emblmes kabbalistiques: c'est la croix dnique avec les quatre fleuves
dans lesquels viennent boire des cerfs; c'est le poisson mystrieux de Jonas remplac
souvent par un serpent bicphale; c'est un homme sortant d'un coffre qui rappelle celui
d'Osiris. Le gnosticisme devait faire proscrire plus tard toutes ces allgories dont il
abusa pour matrialiser et profaner les traditions saintes de la kabbale des prophtes.
Le nom de gnostique ne fut pas toujours dans l'glise un nom proscrit. Ceux des pres
dont la doctrine se rattachait aux traditions de saint Jean employrent souvent cette
dnomination pour dsigner le chrtien parfait; on la trouve dans saint Irne et dans
saint Clment d'Alexandrie. Nous ne parlons pas ici du grand Synsius qui fut un
kabbaliste parfait, mais un orthodoxe douteux.
Les faux gnostiques furent tous des rebelles l'ordre hirarchique qui voulurent niveler
la science en la vulgarisant, substituer les visions l'intelligence, le fanatisme
personnel la religion hirarchique, et surtout la licence mystique des passions
sensuelles la sage sobrit chrtienne et l'obissance aux lois, mre des chastes
mariages et de la temprance conservatrice.
Produire l'extase par des moyens physiques et remplacer la saintet par le
somnambulisme, telle fut toujours la tendance de ces sectes caniques continuatrices de
la magie noire de l'Inde. L'glise devait les rprouver avec nergie, elle ne fit pas
dfaut sa mission: il est regretter seulement que le bon grain scientifique ait souvent
souffert lorsqu'on promena le fer et le feu dans les campagnes envahies par l'ivraie.
Ennemis de la gnration et de la famille, les faux gnostiques s'efforaient de produire
la strilit en multipliant la dbauche; ils voulaient, disaient-ils, spiritualiser la matire,
et ils matrialisaient l'esprit de la manire la plus rvoltante. Ce n'taient dans leur
thologie qu'accouplements d'Eones et embrassements luxurieux. Ils adoraient comme
les Brahmes la mort sous la figure du Lingham, leur cration tait un onanisme infini et
leur rdemption un avortement ternel!
Esprant chapper la hirarchie par le miracle comme si le miracle en dehors de la
hirarchie prouvait autre chose que le dsordre ou la fourberie, les gnostiques, depuis
Simon le magicien, taient grands faiseurs de prodiges; substituant au culte rgulier les
rites impurs de la magie noire, ils faisaient apparatre du sang au lieu du vin
eucharistique, et remplaaient le paisible et pur banquet du cleste agneau par des
communions d'anthropophages. L'hrsiarque Marcos, disciple de Valentin, disait la
messe avec deux calices; dans le plus petit, il versait du vin, puis il prononait la
formule magique et l'on voyait le plus grand s'emplir d'une liqueur sanglante qui
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formule magique et l'on voyait le plus grand s'emplir d'une liqueur sanglante qui
montait en bouillonnant. Marcos, qui n'tait point prtre, voulait prouver par l que
Dieu l'avait revtu d'un sacerdoce miraculeux. Il conviait tous ses disciples accomplir
sous ses yeux la mme merveille. Les femmes surtout obtenaient un succs pareil au
sien, puis elles tombaient en convulsions et en extase. Marcos soufflait sur elles et leur
communiquait sa dmence au point de les engager oublier pour lui, et par esprit de
religion, toute retenue et toute pudeur.
Cette intrusion de la femme dans le sacerdoce fut toujours le rve des faux gnostiques;
car en nivelant ainsi les sexes, ils introduisaient l'anarchie dans la famille et posaient
la socit une pierre d'achoppement. Le sacerdoce rel de la femme c'est la maternit,
et le culte de cette religion du foyer c'est la pudeur. Les gnostiques ne le comprenaient
pas ou plutt ils le comprenaient trop, et en garant les instincts religieux de la mre ils
renversaient la barrire sacre qui s'opposait la licence de leurs dsirs.
Ils n'avaient cependant pas tous la triste franchise de l'impudeur. Quelques-uns, comme
les Montanistes, exagraient au contraire la morale afin de la rendre impraticable.
Montan, dont les pres doctrines sduisirent le gnie extrme et paradoxal de
Tertullien, s'abandonnait avec Priscille et Maximille ses prophtesses, on dirait
aujourd'hui ses somnambules, tout le dvergondage des frnsies et des extases. Le
chtiment naturel de ces excs ne manqua pas leurs auteurs, ils finirent par la folie
furieuse et le suicide.
La doctrine des Marcosiens tait une kabbale profane et matrialise; ils prtendaient
que Dieu avait tout cr au moyen des lettres de l'alphabet; que ces lettres taient
autant d'manations divines ayant par elles-mmes la puissance gnratrice des tres;
que les paroles taient toutes puissantes et opraient virtuellement et rellement des
prodiges. Tout cela est vrai en un sens, mais ce sens n'tait pas celui des sectateurs de
Marcos. Ils supplaient aux ralits par les hallucinations et croyaient se rendre
invisibles parce que dans l'tat de somnambulisme ils se transportaient mentalement o
ils voulaient. Pour les faux mystiques la vie doit se confondre souvent avec le rve
jusqu' ce qu'enfin le rve triomphant dborde et submerge la ralit: c'est alors le
rgne complet de la folie.
L'imagination, dont la fonction naturelle est d'voquer les images des formes, peut
aussi, dans un tat d'exaltation extraordinaire, produire les formes elles-mmes;
comme le prouvent les phnomnes des grossesses monstrueuses et une multitude de
faits analogues que la science officielle ferait mieux d'tudier que de les nier avec
obstination.
Ce sont ces crations dsordonnes que la religion fltrit avec raison du nom de
miracles diaboliques, et tels taient les miracles de Simon, des Mnandriens et de
Marcos.
De notre temps encore un faux gnostique nomm Vintras, actuellement rfugi
Londres, fait apparatre du sang dans des calices vides et sur des hosties profanes.
Ce malheureux tombe alors dans des extases comme Marcos, et prophtise le
renversement de la hirarchie et le prochain triomphe d'un prtendu sacerdoce tout de
visions, d'expansions libres et d'amour. Il n'y a rien de nouveau sous le soleil.
Aprs le panthisme polymorphe des gnostiques, vint le dualisme de Mans. Ainsi se
formula en dogme religieux la fausse initiation des pseudo-mages de la Perse. Le mal
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formula en dogme religieux la fausse initiation des pseudo-mages de la Perse. Le mal
personnifi devint un Dieu rival de Dieu mme. Il y eut un roi de la lumire et un roi
des tnbres, et c'est cette poque qu'il faut faire remonter cette ide funeste contre
laquelle nous protestons de toutes nos forces, de la souverainet et de l'ubiquit de
Satan. Nous ne prtendons ici nier ni affirmer la tradition de la chute des anges, nous
en rapportant comme toujours en matire de foi aux dcisions suprmes et infaillibles
de la sainte glise catholique, apostolique et romaine. Mais si les anges dchus avaient
un chef avant leur chute, cette chute doit les avoir prcipits dans une complte
anarchie tempre seulement par la justice inflexible de Dieu; spar de la divinit qui
est le principe de la force et plus coupable que les autres, le prince des anges rebelles
ne saurait tre que le dernier et le plus impuissant des rprouvs.
Si donc il existe dans la nature une force qui attire les cratures oublieuses de Dieu
vers le pch et vers la mort, cette force, que nous ne refusons pas de reconnatre
comme capable de servir d'instrument aux esprits dchus, serait la lumire astrale; nous
revenons sur cette ide, et nous tenons l'expliquer parfaitement, afin qu'on en
comprenne bien toute la porte et toute l'orthodoxie.
Cette rvlation d'un des grands secrets de l'occultisme fera comprendre tout le
danger des vocations, des expriences curieuses, des abus du magntisme, des tables
tournantes et de tout ce qui tient aux prodiges et aux hallucinations.
Arius avait prpar les succs du manichisme par sa cration hybride d'un fils de Dieu
diffrent de Dieu mme: c'tait en effet supposer le dualisme en Dieu; c'tait admettre
l'ingalit dans l'absolu, l'infriorit dans la suprme puissance. La possibilit du
conflit, sa ncessit mme entre le pre et le fils, puisque l'ingalit entre les termes du
syllogisme divin devait amener forcment une conclusion ngative. Le verbe de Dieu
devait-il tre le bien ou le mal? Dieu mme ou le diable? Telle tait la porte immense
d'une diphthongue ajoute au mot grec "4",-1"$ pour en faire "4"1",-1"$! En
dclarant le fils consubstantiel au pre, le concile de Nice sauva le monde, et c'est ce
que ne peuvent comprendre ceux qui ne savent pas que les principes constituent
rellement l'quilibre de l'univers.
Le gnoticisme, l'arianisme, le manichisme, taient sortis de la kabbale mal entendue.
L'glise alors dut interdire aux fidles l'tude si dangereuse de cette science dont le
suprme sacerdoce devait seul se rserver les clefs. La tradition kabbalistique parat, en
effet, avoir t conserve par les souverains pontifes au moins jusqu' Lon III, auquel
on attribue un rituel occulte qui aurait t donn par ce pontife l'empereur
Charlemagne, et qui reproduit tous les caractres mme les plus secrets des clavicules
de Salomon. Ce petit livre qui devait rester cach ayant t divulgu plus tard, dut tre
condamn par l'glise et tomba dans le domaine de la magie noire. On le connat
encore sous le nom d'Enchiridion de Lon III, et nous en possdons un ancien
exemplaire trs rare et trs curieux.
La perte des clefs kabbalistiques ne pouvait entraner celle de l'infaillibilit de l'glise
toujours assiste de l'esprit saint, mais elle jeta de grandes obscurits dans l'exgse et
rendit compltement inintelligibles les grandes figures de la prophtie d'zchiel et de
l'apocalypse de saint Jean.
Puissent les successeurs lgitimes de saint Pierre accepter l'hommage de ce livre et
bnir les travaux du plus humble de leurs enfants, qui croit avoir trouv une des clefs
de la science et qui vient la dposer aux pieds de celui auquel seul il appartient d'ouvrir
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de la science et qui vient la dposer aux pieds de celui auquel seul il appartient d'ouvrir
et de fermer les trsors de l'intelligence et de la foi!
CHAPITRE VII.
PHILOSOPHES DE L'COLE D'ALEXANDRIE.
SOMMAIRE.--Dernires luttes et alliances dfinitives de l'ancienne initiation et du
christianisme triomphant--Hypatie et Synsius.--Saint Denys l'aropagiste.
L'cole de Platon, prte s'teindre, jeta dans Alexandrie une grande lumire; mais
dj le christianisme, triomphant aprs trois sicles de combats, s'tait assimil tout ce
qu'il y avait de vrai et de durable dans les doctrines de l'antiquit. Les derniers
adversaires de la religion nouvelle croyaient arrter la marche des hommes vivants en
galvanisant des momies. Le combat ne pouvait dj plus tre srieux et les paens de
l'cole d'Alexandrie travaillaient contre leur gr et leur insu au monument sacr
qu'levaient pour dominer tous les ges les disciples de Jsus de Nazareth.
Ammonius Saccas, Plotin, Porphyre, Proclus sont de grands noms pour la science et
pour la vertu. Leur thologie tait leve, leur doctrine morale, leurs moeurs austres.
Mais la plus grande et la plus touchante figure de cette poque, la plus brillante toile
de cette pliade, fut Hypathie, fille de Thon, cette chaste et savante fille que son
intelligence et ses vertus devaient conduire au baptme mais qui mourut martyre de la
libert de conscience lorsqu'on entreprit de l'y traner.
A l'cole d'Hypathie se forma Synsius de Cyrne qui fut plus tard vque de
Ptolmade, l'un des plus savants philosophes et le plus grand pote du christianisme
des premiers sicles; c'tait lui qui crivait:
Le peuple se moquera toujours des choses faciles comprendre, il a besoin
d'impostures.
Lorsqu'on voulut l'lever la dignit piscopale, il disait dans une lettre adresse un
de ses amis:
Un esprit ami de la sagesse et qui contemple de prs la vrit est forc de la dguiser
pour la faire accepter aux multitudes. Il y a en effet une grande analogie entre la
lumire et la vrit, comme entre nos yeux et les intelligences ordinaires. Si l'oeil
recevait tout coup une lumire trop abondante, il serait bloui, et les lueurs tempres
d'ombres sont plus utiles ceux dont la vue est encore faible; c'est pour cela que, selon
moi, les fictions sont ncessaires au peuple, et que la vrit devient funeste ceux qui
n'ont pas la force de la contempler dans tout son clat. Si donc les lois sacerdotales
permettent la rserve des jugements et l'allgorie des paroles, je pourrai accepter la
dignit qu'on me propose, condition qu'il me sera permis d'tre philosophe chez moi
et au dehors narrateur d'apologues et de paraboles.... Que peuvent avoir de commun, en
effet, la vile multitude et la sublime sagesse? La vrit doit tre tenue secrte et les
foules ont besoin d'un enseignement proportionnel leur imparfaite raison.
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Synsius eut tort d'crire de pareilles choses. Quoi de plus maladroit, en effet, que de
laisser voir une arrire-pense lorsqu'on est charg d'un enseignement public? C'est
d'aprs de pareilles indiscrtions que bien des gens vont rptant encore de nos jours: il
faut une religion pour le peuple! Mais qu'est-ce que le peuple? Personne ne veut en tre
lorsqu'il s'agit d'intelligence et de moralit.
Le livre le plus remarquable de Synsius est un Trait des songes. Il y dveloppe les
pures doctrines kabbalistiques et s'lve comme thosophe une hauteur qui rend son
style obscur et qui l'a fait souponner d'hrsie; mais il n'y avait en lui ni l'enttement
ni le fanatisme d'un sectaire. Il vcut et mourut dans la paix de l'glise, exposant
franchement ses doutes, mais se soumettant l'autorit hirarchique: son clerg et son
peuple ne voulurent rien exiger de plus.
Suivant Synsius, l'tat de rve prouve la spcialit et l'immatrialit de l'me qui se
cre alors un ciel, des campagnes, des palais inonds de lumire, ou des cavernes
sombres, suivant ses affections et ses dsirs. On peut juger du progrs moral par les
habitudes des rves, car en cet tat le libre arbitre est suspendu, et la fantaisie
s'abandonne tout entire aux instincts dominants. Les images se produisent alors, soit
comme un reflet, soit comme une ombre de la pense. Les pressentiments y prennent
un corps, les souvenirs se mlent aux esprances. Le livre des rves s'crit alors en
caractres tantt splendides tantt obscurs, mais on peut trouver des rgles certaines
pour le dchiffrer et pour le lire.
Jrme Cardan a crit un long commentaire sur le Trait des songes de Synsius, et l'a
en quelque sorte complt par un dictionnaire de tous les songes avec leur explication.
Ce travail n'a rien de commun avec les petits livres ridicules qu'on trouve dans la
librairie de pacotille, et il appartient rellement la bibliothque srieuse des sciences
occultes.
Quelques critiques ont attribu Synsius les livres extrmement remarquables qui
portent le nom de saint Denis l'Aropagite; ce qui est maintenant gnralement
reconnu, c'est qu'ils sont apocryphes et appartiennent la belle poque de l'cole
d'Alexandrie. Ces livres, dont on ne peut comprendre toute la sublimit si l'on n'est
initi aux secrets de la haute kabbale, sont le vritable monument de la conqute de
cette science par le christianisme. Les principaux traits sont ceux des noms divins, de
la hirarchie dans le ciel et de la hirarchie dans l'glise. Le trait des noms divins
explique en les simplifiant tous les mystres de la thologie rabbinique. Dieu, dit
l'auteur, est le principe infini et indfinissable parfaitement un et indicible, mais nous
lui donnons des noms qui expriment nos aspirations vers cette perfection divine;
l'ensemble de ces noms, leurs relations avec les nombres, composent ce qu'il y a de
plus lev dans la pense humaine, et la thologie est moins la science de Dieu que
celle de nos aspirations les plus sublimes. L'auteur tablit ensuite sur l'chelle primitive
des nombres tous les degrs de la hirarchie spirituelle toujours rgie par le ternaire.
Les ordres angliques sont au nombre de trois et chaque ordre contient trois choeurs.
C'est sur ce modle que la hirarchie doit s'tablir aussi sur la terre. L'glise en
prsente le type le plus parfait: il y a les princes de l'glise, les vques et les simples
ministres. Parmi les princes, on compte des cardinaux-vques, des cardinaux-prtres
et des cardinaux-diacres; parmi les vques, il y a les archevques, les vques et les
prlats coadjuteurs; parmi les ministres, il y a les curs, les simples prtres et les
diacres. On s'lve cette sainte hirarchie par trois degrs prparatoires, le sous-
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diacres. On s'lve cette sainte hirarchie par trois degrs prparatoires, le sous-
diaconat, les ordres mineurs et la clricature. Les fonctions de tous ces ordres
correspondent celles des anges et des saints, et doivent glorifier les noms divins
triples pour chacune des trois personnes, puisque dans chacune des hypostases divines
on adore la trinit tout entire. Cette thologie transcendentale tait celle de la
primitive glise, et peut-tre ne l'a-t-on attribue saint Denis l'Aropagite que par
suite d'une tradition qui remontait au temps mme des aptres et de saint Denis,
comme les rabbins rdacteurs du Spher Jzirah ont attribu ce livre au patriarche
Abraham, parce qu'il contient les principes de la tradition conserve de pre en fils
dans la famille de ce patriarche. Quoi qu'il en soit, les livres de saint Denis l'Aropagite
sont prcieux pour la science; ils consacrent l'union des initiations de l'ancien monde
avec la rvlation du christianisme, en alliant une intelligence parfaite de la suprme
philosophie avec l'orthodoxie la plus complte et la plus irrprochable.
LIVRE IV.
LA MAGIE ET LA CIVILISATION.
%, Daleth.
CHAPITRE PREMIER.
MAGIE CHEZ LES BARBARES.
SOMMAIRE.--Le monde fantastique des sorciers.--Prodiges accomplis et monstres
vaincus pendant les premiers sicles de l're chrtienne.--La Gaule magique.--
Philosophie secrte des druides.--Leur thogonie, leurs rites.--vocations et sacrifices.-
-Mission et influence des eubages.--Origine du patriotisme franais.--Mdecine
occulte.
La magie noire reculait devant la lumire du christianisme, Rome tait conquise par la
croix et les prodiges se rfugiaient dans ce cercle d'ombre que les provinces barbares
faisaient autour de la nouvelle splendeur romaine. Entre un grand nombre de
phnomnes tranges, en voici un qui fut constat sous le rgne de l'empereur Adrien:
A Tralles en Asie, une jeune fille noble nomme Philinnium, originaire de Corinthe, et
fille de Dmostrats et de Charito, s'tait prise d'un jeune homme de basse condition
nomm Machats. Un mariage tait impossible, Philinnium, comme nous l'avons dit,
tait noble et c'tait de plus une fille unique et [229] une riche hritire. Machats tait
un homme du peuple et tenait une htellerie
12
. La passion de Philinnium s'exaspra
par les obstacles; elle s'chappa de la maison paternelle, et vint trouver Machats. Un
commerce illgitime s'tablit entre eux et dura six mois, aprs lesquels la jeune fille fut
dcouverte par ses parents, reprise par eux et svrement squestre. On prit mme des
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dcouverte par ses parents, reprise par eux et svrement squestre. On prit mme des
mesures pour quitter le pays et emmener Philinnium Corinthe; mais alors la jeune
fille, qui avait sensiblement dpri depuis qu'elle tait spare de son amant, fut
atteinte d'une maladie de langueur, elle ne souriait plus, ne dormait plus, refusait toute
nourriture, et dfinitivement elle mourut.
Note 12: (retour) Cette circonstance, qui ne se trouve pas dans Phlgon, a t ajoute
par les dmonographes franais.
Imp. Caron-Delamarre, Quai des Gds Augustins, 17, Paris
Les parents renoncrent alors leur dpart, et achetrent un caveau funraire o la
jeune fille fut dpose couverte des plus riches vtements. Cette spulture tait dans un
enclos appartenant la famille, o personne n'entra plus, car les paens n'avaient pas
coutume d'aller prier prs de la tombe des morts.
Machats ignorait ce qu'tait devenue sa matresse: tout s'tait pass en secret, tant
cette noble famille craignait le scandale. La nuit qui suivit la spulture de Philinnium,
le jeune homme tait prt se coucher, lorsque sa porte s'ouvrit lentement, il s'avana
tenant sa lampe la main, et reconnut Philinnium magnifiquement pare, mais ple,
froide, et le regardant avec des yeux d'une effrayante Fixit.
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froide, et le regardant avec des yeux d'une effrayante Fixit.
Machats courut elle, la prit dans ses bras, lui fit mille questions et mille caresses, ils
passrent enfin la nuit ensemble, mais avant le jour Philinnium se leva et disparut
pendant que son amant tait encore plong dans un profond sommeil.
La jeune fille avait une vieille nourrice qui la pleurait et qu'elle avait tendrement
aime. Peut-tre cette femme avait-elle t complice des garements de la pauvre
morte, et depuis qu'on avait enseveli sa bien-aime elle ne dormait plus, et se relevait
souvent la nuit dans une sorte de dlire pour aller rder autour de la demeure de
Machats. Quelques jours donc aprs ce que nous venons de raconter, la nourrice
passant le soir une heure assez avance prs de la maison du jeune homme vit de la
lumire dans sa chambre. Elle s'approcha, et regardant par les fentes de la porte, elle
reconnut Philinnium qui tait assise prs de son amant, le contemplant sans rien dire et
s'abandonnant ses caresses.
La pauvre femme tout perdue courut chez ses matres, veilla la mre et lui raconta ce
qu'elle venait de voir; la mre la traita d'abord de visionnaire et de folle, puis enfin
vaincue par ses instances, elle se lve et se rend la maison de Machats. Tout dormait
dj, elle frappe, personne ne lui rpond; elle regarde par les fentes de la porte, la
lampe tait teinte, mais un rayon de la lune clairait encore la chambre. Sur un sige,
Charito reconnut les vtements de sa fille et dans le lit, malgr l'ombre de l'alcve, elle
distingua la forme de deux personnes qui dormaient.
L'pouvante saisit la mre, elle retourna chez elle en chancelant, n'eut pas le courage
de visiter le spulcre de sa fille et passa le reste de la nuit dans l'agitation et dans les
larmes.
Le lendemain elle retourna au logis de Machats et le questionna avec douceur. Le
jeune homme avoua que Philinnium revenait le voir toutes les nuits. Pourquoi me la
refuser, dit-il la mre, nous sommes fiancs devant les dieux; et, ouvrant un coffre,
il montra Charito l'anneau et la ceinture de sa fille. Elle me les a donns la nuit
dernire, ajouta-t-il, en me jurant de n'appartenir jamais qu' moi; ne cherchez donc
plus nous sparer puisqu'une promesse mutuelle nous runit.
--Iras-tu donc ton tour la trouver dans sa tombe, dit la mre. Philinnium est morte
depuis quatre jours et c'est sans doute une sorcire ou une stryge qui aura pris sa figure
pour te tromper; tu es le fianc de la mort, demain tes cheveux blanchiront, aprs-
demain on pourra t'ensevelir aussi, et c'est de cette manire que les dieux vengent
l'honneur d'une famille outrage.
Machats plit et trembla en entendant ce langage, il craignit d'avoir t le jouet des
puissances infernales; il dit Charito d'amener son mari le soir mme, il les ferait
cacher prs de sa chambre, et l'heure o le fantme entrerait, il donnerait un signal
pour les prvenir.
Ils vinrent en effet, et l'heure accoutume Philinnium entra chez Machats, qui s'tait
couch tout habill et faisait semblant de dormir.
La jeune fille se dshabille et vient se placer prs de lui, Machats donne le signal,
Dmostrats et Charito entrent avec des flambeaux la main, et poussent un grand cri
en reconnaissant leur fille.
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Philinnium alors lve sa tte, ple puis elle se dresse tout entire sur le lit, et dit d'une
voix creuse et terrible: O mon pre et ma mre, pourquoi avez-vous t jaloux de mon
bonheur, et pourquoi me poursuivez-vous au del mme de la tombe? Mon amour avait
fait violence aux dieux infernaux, la puissance de la mort tait suspendue, trois jours
encore et j'tais rendue la vie! mais votre curiosit cruelle anantit le miracle de la
nature: vous me tuez une seconde fois!...
En achevant ces paroles elle tomba sur le lit comme une masse inerte. Ses traits se
fltrirent tout coup, une odeur cadavreuse remplit la chambre, et on ne vit plus que
les restes dfigurs d'une fille morte depuis cinq jours.
Le lendemain toute la ville fut bouleverse par la nouvelle de ce prodige. On courut au
cirque o toute l'histoire fut publiquement raconte, puis la foule se porta au caveau
mortuaire de Philinnium. La jeune fille n'y tait plus, mais on trouva sa place un
anneau de fer et une coupe dore qu'elle avait reus en prsents de Machats. On
retrouva le cadavre dans la chambre de l'htellerie; Machats avait disparu.
Les devins furent consults et ordonnrent d'enterrer les restes de Philinnium hors de
l'enceinte de la ville. On fit des sacrifices aux furies et au Mercure terrestre, on conjura
les dieux mnes et l'on fit des offrandes Jupiter hospitalier.
Phlgon, affranchi d'Adrien, qui fut tmoin oculaire de ces faits et qui les raconte dans
une lettre particulire, ajoute qu'il dut employer son autorit pour calmer la ville agite
par un vnement si extraordinaire, et finit son rcit par ces mots: Si vous jugez
propos d'en informer l'empereur, faites-le-moi savoir afin que je vous envoie quelques-
uns de ceux qui ont t tmoins de toutes ces choses.
C'est donc une histoire bien avre que celle de Philinnium. Un grand pote allemand
en a fait le sujet d'une ballade que tout le monde sait par coeur, et qui est intitule la
Fiance de Corinthe. Il suppose que les parents de la jeune fille taient chrtiens, ce
qui lui donne l'occasion de faire une opposition fort-potique des passions humaines et
des devoirs de la religion. Les dmonographes du moyen ge n'eussent pas manqu
d'expliquer la rsurrection ou peut-tre la mort apparente de la jeune Grecque par une
obsession diabolique. Nous y voyons, pour notre part, une lthargie hystrique
accompagne de somnambulisme lucide; le pre et la mre de Philinnium la turent en
la rveillant et l'imagination publique exagra toutes les circonstances de cette histoire.
Le Mercure terrestre auquel les devins ordonnrent des sacrifices n'est autre chose que
la lumire astrale personnifie. C'est le gnie fluidique de la terre, gnie fatal pour les
hommes qui l'excitent sans savoir le diriger; c'est le foyer de la vie physique et le
rceptacle aimant de la mort.
Cette force aveugle que la puissance du christianisme allait enchaner et repousser dans
le puits de l'abme, c'est--dire au centre de la terre, manifesta ses dernires
convulsions et ses derniers efforts chez les Barbares par des enfantements monstrueux.
Il n'est gure de rgions o les prdicateurs de l'vangile n'aient eu combattre des
animaux aux formes hideuses, incarnations de l'idoltrie agonisante. Les vouivres, les
graouillis, les gargouilles, les tarasques, ne sont pas uniquement des allgories. Il est
certain que les dsordres moraux produisent des laideurs physiques et ralisent en
quelque sorte les pouvantables figures que la tradition prte aux dmons. Les
ossements fossiles, l'aide desquels la science de Cuvier a reconstruit des monstres
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ossements fossiles, l'aide desquels la science de Cuvier a reconstruit des monstres
gigantesques, appartiennent-ils rellement tous des poques antrieures notre
cration? Est-ce une allgorie que cet immense dragon que Rgulus dut attaquer avec
des machines de guerre, et qu'on trouva, au dire de Tite-Live et de Pline, sur les bords
du fleuve Bagrada? Sa peau qui avait cent vingt pieds de long fut envoye Rome, et y
fut conserve jusqu' l'poque de la guerre contre Numance. C'tait une tradition chez
les anciens, que les dieux irrits par des crimes extraordinaires, envoyaient des
monstres sur la terre, et cette tradition est trop universelle pour n'tre point appuye sur
des faits rels, les rcits qui s'y rapportent appartiennent moins souvent la mythologie
qu' l'histoire.
Dans tous les souvenirs qui nous restent des peuples barbares l'poque o le
christianisme les conquit la civilisation, nous trouvons avec les dernires traces de la
haute initiation magique rpandue autrefois par tout le monde, les preuves de
l'obscurcissement qu'avait subi cette rvlation primitive et de l'avilissement
idoltrique dans lequel le symbolisme de l'ancien monde tait tomb; partout rgnaient,
au lieu des disciples des mages, les devins, les sorciers et les enchanteurs. On avait
oubli le Dieu suprme pour diviniser les hommes. Rome avait donn cet exemple
ses provinces, et l'apothose des Csars avait appris au monde la religion des dieux de
sang. Les Germains, sous le nom d'Irminsul, adoraient cet Arminius, ou Hermann, qui
fit pleurer Auguste les lgions de Varus, et lui offraient des victimes humaines. Les
Gaulois donnaient Brennus les attributs de Taranis et de Teutats, et brlaient en son
honneur des colosses d'osier remplis de Romains. Partout rgnait le matrialisme, car
l'idoltrie n'est pas autre chose, et la superstition toujours cruelle parce qu'elle est
lche.
La Providence qui prdestinait la Gaule devenir la France trs chrtienne y avait
pourtant fait briller la lumire des ternelles vrits. Les premiers druides avaient t
les vrais enfants des mages, et leur initiation venait de l'gypte et de la Chalde, c'est-
-dire des sources pures de la kabbale primitive: ils adoraient la trinit sous les noms
d'Isis ou Ilsus, l'harmonie suprme; de Belen ou Bel, qui signifie en assyrien le
Seigneur, nom correspondant celui d'Adona; et de Camul ou Camal, nom qui dans
la kabbale personnifie la justice divine. Au-dessous de ce triangle de lumire ils
supposaient un reflet divin, compos aussi de trois rayons personnifis: d'abord
Teutats ou Teuth, le mme que le Thoth des gyptiens, le verbe ou l'intelligence
formule, puis la force et la beaut dont les noms variaient comme les emblmes. Ils
compltaient enfin le septnaire sacr par une image mystrieuse qui reprsentait le
progrs du dogme et ses ralisations futures: c'tait une jeune fille voile tenant un
enfant dans ses bras, et ils ddiaient cette image la vierge qui deviendra mre
13
.
Note 13: (retour)
On a trouv Chartres une statue druidique ayant cette forme et cette inscription:
VIRGINI PARITURAE.
Les anciens druides vivaient dans une rigoureuse abstinence, gardaient le plus profond
secret sur leurs mystres, tudiaient les sciences naturelles et n'admettaient parmi eux
de nouveaux adeptes qu'aprs de longues initiations. Ils avaient Autun un collge
clbre dont les armoiries, au dire de Saint-Foix, subsistent encore dans cette ville:
elles sont d'azur la couche de serpents d'argent surmonte d'un gui de chne garni de
ses glands de sinople; c'est pour le distinguer des autres guis que le blason donne des
glands au gui de chne, mais la branche de chne seule porte des glands. Le gui est un
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glands au gui de chne, mais la branche de chne seule porte des glands. Le gui est un
feuillage parasite qui ne fructifie pas comme l'arbre qui l'a port.
Les druides ne construisaient pas de temples, ils accomplissaient les rites de leur
religion sur les dolmens et dans les forts. On se demande encore l'aide de quelles
machines ils ont pu soulever les pierres colossales qui formaient leurs autels, et qui se
dressent encore sombres et mystrieuses sous le ciel nuageux de l'Armorique. Les
anciens sanctuaires avaient leurs secrets qui ne sont pas venus jusqu' nous.
Les druides enseignaient que l'me des anctres s'attache aux enfants; qu'elle est
heureuse de leur gloire ou tourmente de leur honte; que les gnies protecteurs
s'attachent aux arbres et aux pierres de la patrie; que le guerrier mort pour son pays a
expi toutes ses fautes et rempli dignement sa tche, il devient alors un gnie, et
dsormais il exerce le pouvoir des dieux. Aussi chez les Gaulois le patriotisme tait-il
une religion: les femmes et les enfants mme s'armaient, s'il le fallait, pour repousser
l'invasion, et les Jeanne d'Arc, les Jeanne Hachette de Beauvais, n'ont fait que
continuer les traditions de ces nobles filles des Gaules.
Ce qui attache au sol de la patrie, c'est la magie des souvenirs.
Les druides taient prtres et mdecins; ils gurissaient par le magntisme, et ils
attachaient leur influence fluidique des amulettes. Le gui de chne et l'oeuf de serpent
taient leurs panaces universelles, parce que ces substances attirent d'une manire
toute particulire la lumire astrale. La solemnit avec laquelle on rcoltait le gui,
attirait sur ce feuillage la confiance populaire et le magntisait grands courants. Aussi
oprait-il des cures merveilleuses, surtout lorsqu'il tait appliqu par les eubages avec
des conjurations et des charmes. N'accusons pas nos pres de trop de crdulit, ils
savaient peut-tre ce que nous ne savons plus.
Les progrs du magntisme feront dcouvrir un jour les proprits absorbantes du gui
de chne. On saura alors le secret de ces excroissances spongieuses qui attirent le luxe
inutile des plantes et se surchargent de coloris et de saveur: les champignons, les
truffes, les galles d'arbres, les diffrentes espces de gui, seront employs avec
discernement par une mdecine nouvelle force d'tre ancienne. On ne rira plus alors
de Paracelse qui recueillait l'usne sur les crnes des pendus; mais il ne faut pas
marcher plus vite que la science, elle ne recule que pour mieux avancer.
CHAPITRE II
INFLUENCE DES FEMMES.
SOMMAIRE.--Influence des femmes chez les Gaulois.--Les vierges de l'le de Sayne.-
-La magicienne Vellda.--Bertha la fileuse.--Mlusine.--Les elfes et les fes.--Sainte
Clotilde et sainte Genevive.--La sorcire Frdgonde.
La Providence en imposant la femme les devoirs si svres et si doux de la maternit,
lui a donn droit la protection et au respect de l'homme. Assujettie par la nature
mme aux consquences des affections qui sont sa vie, elle conduit ses matres avec les
chanes que l'amour lui donne; plus elle est soumise aux lois qui constituent et qui
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chanes que l'amour lui donne; plus elle est soumise aux lois qui constituent et qui
protgent son honneur, plus elle est puissante et respecte dans le sanctuaire de la
famille. Pour elle, se rvolter, c'est abdiquer, et lui prcher une prtendue
mancipation, c'est lui conseiller le divorce en la vouant d'avance la strilit et au
mpris.
Le christianisme seul a pu lgitimement manciper la femme en l'appelant et la
virginit la gloire du sacrifice. Numa avait pressenti ce mystre lorsqu'il instituait les
vestales; mais les druides devanaient le christianisme en coutant les inspirations des
vierges, et en rendant des honneurs presque divins aux prtresses de l'le de Sayne.
En Gaule, les femmes ne rgnaient pas par leur coquetterie et par leurs vices, mais
elles gouvernaient par leurs conseils. On ne faisait ni la paix ni la guerre sans les avoir
consultes; les intrts du foyer et de la famille taient ainsi plaids par les mres, et
l'orgueil national devenait juste lorsqu'il tait ainsi tempr par l'amour maternel de la
patrie.
Chateaubriand a calomni Vellda en la faisant succomber l'amour d'Eudore. Vellda
vcut et mourut vierge. Elle tait dj vieille quand les Romains envahirent les Gaules:
c'tait une espce de pythie qui prophtisait dans les grandes solennits, et dont on
recueillait les oracles avec vnration; elle tait vtue d'une longue robe noire sans
manches, la tte couverte d'un voile blanc qui lui descendait jusqu'aux pieds; elle
portait une couronne de verveine et avait sa ceinture une faucille d'or; son sceptre
avait la forme d'un fuseau, son pied droit tait chauss d'une sandale et son pied gauche
portait une sorte de chaussure poulaine. On a pris plus tard les statues de Vellda
pour celles de Berthe au long pied. La grande prtresse, en effet, portait les insignes de
la divinit protectrice des druidesses; c'tait Hertha ou Wertha, la jeune Isis gauloise,
la reine du ciel, la vierge qui devait enfanter. On la reprsentait avec un pied sur la
terre et l'autre sur l'eau, parce qu'elle tait reine de l'initiation et qu'elle prsidait la
science universelle des choses. Le pied qu'elle posait sur l'eau tait ordinairement port
par une barque analogue la barque ou la conque de l'ancienne Isis. Elle tenait le
fuseau des Parques charg d'une laine moiti blanche et moiti noire, parce qu'elle
prside toutes les formes et tous les symboles, et qu'elle tisse le vtement des ides.
On lui donnait aussi la forme allgorique des sirnes moiti femme et moiti poisson,
ou le torse d'une belle jeune fille et deux jambes faites en serpents, pour signifier la
mutation et la mobilit continuelle des choses, et l'alliance analogique des contraires
dans la manifestation de toutes les forces occultes de la nature. Sous cette dernire
forme, Hertha prenait le nom de Mlusine ou Mlosina (la musicienne, la chanteuse),
c'est--dire la sirne rvlatrice des harmonies. Telle est l'origine des images et des
lgendes de la reine Berthe et de la fe Mlusine. Cette dernire se montra, dit-on, dans
le XIe sicle un seigneur de Lusignan; elle en fut aime et consentit le rendre
heureux, condition qu'il ne chercherait pas pier les mystres de son existence; le
seigneur le promit, mais la jalousie le rendit curieux et parjure; il pia Mlusine, et la
surprit dans ses mthamorphoses, car une fois par semaine la fe reprenait ses jambes
de serpents. Il poussa un cri auquel rpondit un autre cri plus dsespr et plus terrible.
Mlusine avait disparu, mais elle revient encore en poussant des clameurs lamentables
toutes les fois qu'une personne de la maison de Lusignan est sur le point de mourir.
Cette lgende est imite de la fable de Psych, et se rapporte, comme cette fable, au
danger des initiations sacrilges ou la profanation des mystres de la religion et de
l'amour; le rcit en est emprunt aux traditions des anciens bardes, et elle sort
videmment de la savante cole des druides. Le XIe sicle s'en est empar et l'a mise
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videmment de la savante cole des druides. Le XIe sicle s'en est empar et l'a mise
la mode, mais elle existait dj depuis longtemps.
L'inspiration en France semble appartenir surtout aux femmes; les elfes et les fes y ont
prcd les saintes, et les saintes franaises ont presque toutes quelque chose de
ferique dans leur lgende. Sainte Clotilde nous a fait chrtiens, sainte Genevive nous
a conservs Franais en repoussant par l'nergie de sa vertu et de sa foi l'invasion
menaante d'Attila. Jeanne d'Arc... mais celle-ci tait plutt de la famille des fes que
de la hirarchie des saintes; elle mourut comme Hypathie, victime des dons
merveilleux de la nature et martyre de son caractre gnreux. Nous en reparlerons
plus tard. Sainte Clotilde fait encore des miracles dans nos provinces. Nous avons vu
aux Andelys la foule des plerins se presser autour d'une piscine o l'on plonge tous les
ans la statue de la sainte; le premier malade qui descend ensuite dans l'eau est
immdiatement guri, c'est du moins ce que proclame tout haut la confiance populaire.
C'tait une nergique femme et une grande reine que cette Clotilde, aussi fut-elle
prouve par les plus poignantes douleurs: son premier fils mourut aprs avoir reu le
baptme, et sa mort fut regarde comme le rsultat d'un malfice; le second tomba
malade et allait mourir... Le caractre de la sainte ne flchit pas et le Sicambre ayant un
jour besoin d'un courage plus qu'humain se souvint du dieu de Clotilde. Veuve aprs
avoir converti et fond en quelque sorte un grand royaume, elle vit gorger pour ainsi
dire sous ses yeux les deux enfants de Clodomir. C'est par de semblables douleurs que
les reines de la terre ressemblent la reine du ciel.
Aprs la grande et resplendissante figure de Clotilde, nous voyons apparatre dans
l'histoire, comme un repoussoir hideux, le funeste personnage de Frdgonde, cette
femme dont le regard est un malfice, cette sorcire qui tue les princes. Frdgonde
accusait volontiers ses rivales de magie et les faisait mourir au milieu des supplices
qu'elle seule mritait. Il restait Chilpric un fils de sa premire femme: ce jeune
prince, qui se nommait Clovis, s'tait pris d'une jeune fille du peuple dont la mre
passait pour sorcire. On accusa la mre et la fille d'avoir troubl par des philtres la
raison de Clovis, et d'avoir fait mourir par des envotements magiques les deux enfants
de Frdgonde. Les deux malheureuses femmes furent arrtes; Klodswinthe, la jeune
fille, fut battue de verges, on lui coupa ses beaux cheveux, et Frdgonde les attacha
elle-mme la porte de l'appartement du jeune prince, puis on fit mettre Klodswinthe
en jugement. Ses rponses simples et fermes tonnrent les juges: quelqu'un conseilla,
dit un chroniqueur, de la soumettre l'preuve de l'eau bouillante; un anneau bni fut
jet dans une cuve place sur un grand feu, et l'accuse, vtue de blanc, aprs s'tre
confesse et avoir communi, dut plonger son bras dans la cuve et chercher l'anneau. A
l'immobilit des traits de Klodswinthe, tout le monde crut qu'un miracle s'tait
accompli, mais un cri de rprobation et d'horreur s'leva quand la malheureuse enfant
retira son bras affreusement brl. Alors elle demanda la permission de parler, et dit
ses juges et au peuple: Vous demandiez un miracle Dieu pour preuve de mon
innocence. Dieu ne veut pas qu'on le tente et il ne suspend pas les lois de la nature
suivant le caprice des hommes; mais il donne la force ceux qui croient en lui, et il a
fait pour moi une merveille bien plus grande que celle qu'il vous a refuse. Cette eau
m'a brle, et j'y ai plong mon bras tout entier et j'ai cherch et ramen l'anneau. Je
n'ai ni cri, ni pli, ni dfailli dans cette horrible torture. Si j'tais magicienne, comme
vous le dites, j'aurais employ des malfices pour ne pas brler, mais je suis chrtienne
et Dieu m'a fait la grce de le prouver par la constance des martyrs. Cette logique
n'tait pas de nature tre comprise une poque si barbare. Klodswinthe fut
reconduite en prison en attendant le dernier supplice, mais Dieu la prit en piti et
l'appela lui, dit la chronique o nous avons puis ces dtails. Si ce n'est qu'une
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l'appela lui, dit la chronique o nous avons puis ces dtails. Si ce n'est qu'une
lgende, il faut convenir qu'elle est belle et mrite d'tre conserve.
Frdgonde perdait une de ses victimes, mais les deux autres ne lui chapprent pas.
La mre de Klodswinthe fut mise la torture, et, vaincue par les tourments, elle avoua
tout ce qu'on voulut, mme la culpabilit de sa fille, mme la complicit de Clovis.
Frdgonde, arme de ses aveux, obtint du froce et imbcile Chilpric l'abandon de
son fils. Le jeune prince fut arrt et poignard dans sa prison. Frdgonde dclara
qu'il avait voulu chapper ses remords par le suicide. Le cadavre du malheureux
Clovis fut mis sous les yeux de son pre, le poignard tait encore dans la plaie.
Chilpric regarda froidement ce spectacle; il tait entirement domin par Frdgonde
qui le trompait effrontment avec les officiers de son palais. On se cachait si peu que le
roi eut malgr lui des preuves de son dshonneur. Au lieu de tuer sur-le-champ la reine
et son complice, il partit sans rien dire pour la chasse. Il et peut-tre souffert cet
outrage sans se plaindre de peur de dplaire Frdgonde, mais cette femme eut honte
pour lui, elle lui fit l'honneur de croire sa colre afin d'avoir un prtexte pour
l'assassiner; il l'avait rassasie de crimes et de bassesses, elle le fit tuer par dgot.
Frdgonde, qui faisait brler comme sorcires les femmes coupables seulement de lui
avoir dplu, s'exerait elle-mme la magie noire, et protgeait ceux qu'elle croyait
vraiment sorciers. Agric, vque de Verdun, avait fait arrter une pythonisse qui
gagnait beaucoup d'argent en faisant retrouver les objets perdus et en dnonant les
voleurs; c'tait vraisemblablement une somnambule. On exorcisa cette femme, le
diable dclara qu'il ne sortirait point tant qu'on le tiendrait enchan, mais que si on
laissait la pythonisse seule dans une glise, sans surveillant et sans gardes, il sortirait
certainement. On donna dans le pige, et ce fut la femme qui sortit; elle se rfugia
auprs de Frdgonde qui la cacha dans son palais et finit par la soustraire aux
exorcismes et probablement au bcher: elle fit donc cette fois une bonne action par
erreur et pour le plaisir de mal faire.
CHAPITRE III.
LOIS SALIQUES CONTRE LES SORCIERS.
SOMMAIRE.--Dispositions de la loi salique contre les sorciers.--Un passage analogue
du Talmud.--Dcisions des conciles.--Charles Martel accus de magie.--Le cabaliste
Zdchias.--Visions pidmiques du temps de Ppin le Bref.--Palais et vaisseau
ariens.--Les sylphes mis en jugement et condamns ne plus reparatre.
Sous les rois de France de la premire race, le crime de magie n'entranait la mort que
pour les grands, et il s'en trouvait qui faisaient gloire de mourir pour un crime qui les
levait au-dessus du vulgaire, et les rendait redoutables mme aux souverains. C'est
ainsi que le gnral Mummol, tortur par ordre de Frdgonde, dclara n'avoir rien
souffert et provoqua lui-mme les pouvantables supplices la suite desquels il
mourut, en bravant ses bourreaux que tant de constance avait forcs en quelque sorte
de lui faire grce.
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Dans les lois saliques, que Sigebert attribue Pharamond, et qu'il suppose avoir t
promulgues en 424, on trouve les dispositions suivantes:
Si quelqu'un a trait hautement un autre d'hrburge ou strioporte, c'est le nom de
celui qui porte le vase de cuivre au lieu o les stryges font leurs enchantements, et s'il
ne peut l'en convaincre, qu'il soit condamn une amende de sept mille cinq cents
deniers qui font cent quatre-vingts sous et demi.
Si quelqu'un traite une femme libre de stryge ou de prostitue sans pouvoir prouver
son dire, qu'il soit condamn une amende de deux mille cinq cents deniers qui font
soixante-deux sous et demi.
Si une stryge a dvor un homme et qu'elle en soit convaincue, elle sera condamne
payer huit mille deniers, qui font deux cents sous.
On voit qu'en ce temps-l, l'anthropophagie tait possible prix d'argent et que la chair
humaine ne cotait pas cher.
On payait cent quatre-vingt-sept sous et demi pour calomnier un homme: pour douze
sous et demi de plus, on pouvait l'gorger et le manger, c'tait plus loyal et plus
complet.
Cette trange lgislation nous rappelle un passage non moins singulier du Talmud que
le clbre rabbin Jchiel expliqua d'une manire fort remarquable en prsence d'une
reine que le livre hbreu ne nomme pas: c'est sans doute la reine Blanche, car le rabbin
Jchiel vivait du temps de saint Louis.
Il s'agissait de rpondre aux objections d'un juif converti, nomm Douin, et qui avait
reu au baptme le prnom de Nicolas. Aprs plusieurs discussions sur les textes du
Talmud, on en vint ce passage:
Si quelqu'un a offert du sang de ses enfants Moloch, qu'il soit puni de mort. C'est
la loi de Mose.
Le Talmud ajoute en forme de commentaire: Celui donc qui aura offert non-
seulement du sang, mais tout le sang et toute la chair de ses enfants, en sacrifice
Moloch, ne tombe pas sous les prescriptions de la loi, et aucune peine n'est porte
contre lui.
A la lecture de cet incomprhensible raisonnement tous les assistants se rcrirent; les
uns riaient de piti, les autres frmissaient d'indignation.
Rabbi Jchiel obtint avec peine le silence, on l'couta enfin, mais avec une dfaveur
marque, et comme en condamnant d'avance tout ce qu'il allait dire.
La peine de mort chez nous, dit alors Jchiel, n'est pas une vengeance; c'est une
expiation et par consquent une rconciliation.
Tous ceux qui meurent par la loi d'Isral, meurent dans la paix d'Isral; ils reoivent
la rconciliation avec la mort et dorment avec nos pres. Nulle maldiction ne descend
avec eux dans la tombe, ils vivent dans l'immortalit de la maison de Jacob.
La mort est donc une grce suprme, c'est une gurison par le fer d'une plaie
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La mort est donc une grce suprme, c'est une gurison par le fer d'une plaie
envenime; mais nous n'appliquons pas le fer aux incurables; nous n'avons plus de
droit sur ceux que la grandeur de leur forfait retranche jamais d'Isral.
Ceux-l sont morts, et il ne nous appartient plus d'abrger le supplice de leur
rprobation sur la terre, ils appartiennent la colre de Dieu.
L'homme n'a le droit de frapper que pour gurir, c'est pour cela que nous ne frappons
pas les incurables.
Le pre de famille ne chtie que ses enfants et il se contente de fermer sa porte aux
trangers.
Les grands coupables contre lesquels notre loi ne prononce aucune peine, sont par ce
fait mme excommunis jamais, et cette rprobation est une peine plus grande que la
mort.
Cette rponse de Jchiel est admirable, et l'on y sent respirer tout le gnie patriarchal
de l'antique Isral. Les juifs sont vritablement nos pres dans la science, et si au lieu
de les perscuter nous avions cherch les comprendre, ils seraient maintenant sans
doute moins loigns de notre foi.
Cette tradition talmudique prouve combien est ancienne chez les juifs la croyance
l'immortalit de l'me. Qu'est-ce, en effet, que cette rintgration du coupable dans la
famille d'Isral par une mort expiatoire, si ce n'est une protestation contre la mort
mme et un sublime acte de foi en la perptuit de la vie? Le comte Joseph de Maistre
comprenait bien cette doctrine lorsqu'il levait jusqu' une espce de sacerdoce
exceptionnel la mission sanglante du bourreau. Le supplice supplie, dit ce grand
crivain, et l'effusion du sang n'a pas cess d'tre un sacrifice. Si la peine capitale
n'tait pas une suprme absolution, elle ne serait qu'une reprsaille de meurtre:
l'homme qui subit sa peine accomplit toute sa pnitence et rentre par la mort dans la
socit immortelle des enfants de Dieu.
Les lois saliques taient celles d'un peuple encore barbare o tout se rachetait, comme
la guerre, avec une ranon. L'esclavage existait encore, et la vie humaine n'avait
qu'une valeur discutable et relative. On peut toujours acheter ce qu'on a le droit de
vendre, et l'on ne doit que de l'argent pour la destruction d'un objet qui cote de
l'argent.
La seule lgislation forte de cette poque tait celle de l'glise, aussi les conciles
portrent-ils contre les stryges et les empoisonneurs qui prenaient le nom de sorciers,
les peines les plus svres. Le concile d'Agde dans le bas Languedoc, tenu en 506, les
excommunie; le premier concile d'Orlans, tenu en 511, dfend expressment les
oprations divinatoires; le concile de Narbonne, en 589, frappe les sorciers d'une
excommunication sans esprance, et ordonne qu'ils soient faits esclaves et vendus au
profit des pauvres. Ce mme concile ordonne de fustiger publiquement les amateurs du
diable, c'est--dire sans doute ceux qui s'en occupaient, qui le craignaient, qui
l'voquaient, qui lui attribuaient une partie de la puissance de Dieu. Nous flicitons
sincrement les disciples de M. le comte de Mirville de n'avoir pas vcu de ce temps-
l.
Pendant que ces choses se passaient en France, un extatique venait de fonder en Orient
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Pendant que ces choses se passaient en France, un extatique venait de fonder en Orient
une religion et un empire. Mahomet tait-il un fourbe ou un hallucin? Pour les
musulmans, c'est encore un prophte, et pour les savants qui connaissent fond la
langue arabe, le Coran sera toujours un chef-d'oeuvre.
Mahomet tait un homme sans lettres, un simple conducteur de chameaux, et il cra le
monument le plus parfait de la langue de son pays. Ses succs ont pu passer pour des
miracles, et l'enthousiasme guerrier de ses successeurs menaa un instant la libert du
monde entier; mais toutes les forces de l'Asie vinrent un jour se briser contre la main
de fer de Charles-Martel. Ce rude guerrier ne priait gure lorsqu'il fallait combattre;
manquait-il d'argent, il en prenait dans les monastres et dans les glises, il donna
mme des bnfices ecclsiastiques des soldats. Dieu, dans l'opinion du clerg, ne
devait pas bnir ses armes, aussi ses victoires furent-elles attribues la magie. Ce
prince avait tellement soulev contre lui l'opinion religieuse, qu'un vnrable
personnage, saint Eucher, vque d'Orlans, le vit plong dans les enfers. Le saint
vque, alors en extase, apprit d'un ange qui le conduisait en esprit travers les rgions
d'outre-tombe, que les saints dont Charles-Martel avait spoli ou profan les glises lui
avaient interdit l'entre du ciel, avaient chass son corps mme de la spulture, et
l'avaient prcipit au fond de l'abme. Eucher donna avis de cette rvlation Boniface,
vque de Mayence, et Fulrad, archichapelain de Ppin le Bref. On ouvrit le tombeau
de Charles-Martel, le corps n'y tait plus, la pierre intrieure tait noircie et comme
brle, une fume infecte s'en exhala et un norme serpent en sortit. Boniface adressa
Ppin le Bref et Carloman le procs-verbal de l'exhumation, ou plutt de l'ouverture
du tombeau de leur pre, en les invitant profiter de ce terrible exemple et respecter
les choses saintes. Mais tait-ce bien les respecter que de violer ainsi la spulture d'un
hros sur la foi d'un rve pour attribuer l'enfer ce travail de destruction si
compltement et si vite achev par la mort?
Sous le rgne de Ppin le Bref, des phnomnes fort singuliers se montrrent
publiquement en France. L'air tait plein de figures humaines, le ciel refltait des
mirages de palais, de jardins, de flots agits, de vaisseaux les voiles au vent et d'armes
ranges en bataille. L'atmosphre ressemblait un grand rve. Tout le monde pouvait
voir et distinguer les dtails de ces fantastiques tableaux. tait-ce une pidmie
attaquant les organes de la vision ou une perturbation atmosphrique qui projetait des
mirages dans l'air condens? N'tait-ce pas plutt une hallucination universelle
produite par quelque principe enivrant et pestilentiel rpandu dans l'atmosphre? Ce
qui donnerait plus de probabilit cette dernire supposition, c'est que ces visions
exaspraient le peuple; on croyait distinguer en l'air des sorciers qui rpandaient
pleines mains les poudres malfaisantes et les poisons. Les campagnes taient frappes
de strilit, les bestiaux mouraient, et la mortalit s'tendait mme sur les hommes.
On rpandit alors une fable qui devait avoir d'autant plus de succs et de crdit, qu'elle
tait plus compltement extravagante. Il y avait alors un fameux kabbaliste, nomm
Zdchias, qui tenait cole de sciences occultes, et enseignait non pas la kabbale, mais
les hypothses amusantes auxquelles la kabbale peut donner lieu et qui forment la
partie exotrique de cette science toujours cache au vulgaire. Zdchias amusait donc
les esprits avec la mythologie de cette kabbale fabuleuse. Il racontait comment Adam,
le premier homme, cr d'abord dans un tat presque spirituel, habitait au-dessus de
notre atmosphre o la lumire faisait natre pour lui et son gr les vgtations les
plus merveilleuses; l il tait servi par une foule d'tres de la plus grande beaut, crs
l'image de l'homme et de la femme, dont ils taient les reflets anims, et forms de la
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l'image de l'homme et de la femme, dont ils taient les reflets anims, et forms de la
plus pure substance des lments: c'taient les sylphes, les salamandres, les ondins et
les gnomes; mais dans l'tat d'innocence, Adam ne rgnait sur les gnomes et sur les
ondins que par l'entremise des sylphes et des salamandres qui, seuls, avaient le pouvoir
de s'lever jusqu' son paradis arien.
Rien n'galait le bonheur du couple primitif servi par les sylphes; ces esprits mortels
tant d'une incroyable habilet pour btir, tisser, faire fleurir la lumire en mille formes
plus varies que l'imagination la plus brillante et la plus fconde n'a le temps de les
concevoir. Le paradis terrestre, ainsi nomm parce qu'il reposait sur l'atmosphre de la
terre, tait donc le sjour des enchantements; Adam et ve dormaient dans des palais
de perles et de saphirs, les roses naissaient autour d'eux et s'tendaient en tapis sous
leurs pieds; ils glissaient sur l'eau dans des conques de nacre tires par des cygnes, les
oiseaux leur parlaient avec une musique dlicieuse, les fleurs se penchaient pour les
caresser; la chute leur fit tout perdre en les prcipitant sur la terre; les corps matriels
dont ils furent couverts, sont les peaux de btes dont il est parl dans la Bible. Ils se
trouvrent seuls et nus sur une terre qui n'obissait plus aux caprices de leurs penses;
ils oublirent mme la vie dnique, et ne l'entrevirent plus dans leurs souvenirs que
comme un rve. Cependant, au-dessus de l'atmosphre, les rgions paradisiaques
s'tendaient toujours, habites seulement par les sylphes et les salamandres qui se
trouvaient ainsi gardiens des domaines de l'homme, comme des valets affligs qui
restent dans le chteau d'un matre dont ils n'esprent plus le retour.
Les imaginations taient pleines de ces merveilleuses fictions lorsqu'apparurent les
mirages du ciel et les figures humaines dans les nues. Plus de doute alors, c'taient les
sylphes et les salamandres de Zdchias qui venaient chercher leurs anciens matres;
on confondit les rves avec la veille, et plusieurs personnes se crurent enleves par les
tres ariens; il ne fut bruit que de voyages au pays des sylphes, comme parmi nous on
parle de meubles anims et de manifestations fluidiques. La folie gagna les meilleures
ttes, et il fallut enfin que l'glise s'en mlt. L'glise aime peu les communications
surnaturelles faites la multitude; de semblables rvlations dtruisant le respect d
l'autorit et la chane hirarchique de l'enseignement ne sauraient tre attribues
l'esprit d'ordre et de lumire. Les fantmes des nuages furent donc atteints et
convaincus d'tre des illusions de l'enfer; le peuple alors, dsireux de s'en prendre
quelqu'un, se croisa en quelque sorte contre les sorciers. La folie publique se termina
par une crise de fureur: les gens inconnus qu'on rencontrait dans les campagnes taient
accuss de descendre du ciel et tus sans misricorde; plusieurs maniaques avourent
qu'ils avaient t enlevs par des sylphes ou par des dmons; d'autres, qui s'en taient
dj vants, ne voulurent plus ou ne purent plus s'en ddire: on les brlait, on les jetait
l'eau et on croirait peine, dit Garinet
14
, quel grand nombre ils en firent prir ainsi
dans tout le royaume. Ainsi se dnouent ordinairement les drames o les premiers rles
sont jous par l'ignorance et par la peur.
Note 14: (retour) Garinet, Histoire de la magie en France, 1818, 1 vol. in-8.
Ces pidmies visionnaires se reproduisirent sous les rgnes suivants, et la toute-
puissance de Charlemagne dut intervenir pour calmer l'agitation publique. Un dit,
renouvel depuis par Louis le Dbonnaire, dfendit aux sylphes de se montrer sous les
peines les plus graves. On comprit qu'a dfaut des sylphes ces peines atteindraient ceux
qui se vanteraient de les avoir vus et on finit par ne les plus voir; les vaisseaux ariens
rentrrent dans le port de l'oubli et personne ne prtendit plus avoir voyag dans le ciel.
D'autres frnsies populaires remplacrent celle-l, et les splendeurs romanesques du
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D'autres frnsies populaires remplacrent celle-l, et les splendeurs romanesques du
grand rgne de Charlemagne vinrent fournir aux lgendaires assez d'autres prodiges
croire et d'autres merveilles raconter.
CHAPITRE IV.
LGENDES DU RGNE DE CHARLEMAGNE.
SOMMAIRE.--L'pe enchante et le cor magique de Roland.--L'Enchiridion de Lon
III.--Le sabbat--Les tribunaux secrets ou les francs-juges.--Dispositions des
Capitulaires contre les sorciers.--La chevalerie errante.
Charlemagne est le vritable prince des enchantements et de la ferie, son rgne est
comme une halte solennelle et brillante entre la barbarie et le moyen ge; c'est une
apparition de majest et de grandeur qui rappelle les pompes magiques du rgne de
Salomon, c'est une rsurrection et une prophtie. En lui l'empire romain, enjambant les
origines gauloises et franques, reparat dans toute sa splendeur; en lui aussi, comme
dans un type voqu et ralis par divination, se montre d'avance l'empire parfait des
ges de la civilisation mrie, l'empire couronn par le sacerdoce et appuyant son trne
contre l'autel.
A Charlemagne commence l're de la chevalerie et l'pope merveilleuse des romans;
les chroniques du rgne de ce prince ressemblent toutes l'histoire des quatre fils
Aymon ou d'Oberon l'enchanteur. Les oiseaux parlent pour remettre dans le bon
chemin l'arme franaise gare dans les forts; des colosses d'airain se dressent au
milieu de la mer et montrent l'empereur les voies ouvertes de l'Orient. Roland, le
premier des paladins, possde une pe magique, baptise comme une chrtienne et
nomme Durandal; le preux parle son pe, et elle semble le comprendre, rien ne
rsiste l'effort de ce glaive surnaturel. Roland possde aussi un cor d'ivoire si
artistement fait, que le moindre souffle y produit un bruit qui s'entend de vingt lieues
la ronde et qui fait trembler les montagnes; lorsque Roland succombe Roncevaux,
plutt cras que vaincu, il se soulve encore comme un gant sous un dluge d'arbres
et de roches roulantes, il sonne du cor, et les Sarrazins prennent la fuite. Charlemagne,
qui est plus de dix lieues de l, entend le cor de Roland et veut aller son secours;
mais il en est empch par le tratre Ganelon qui a vendu l'arme franaise aux
barbares. Roland, se voyant abandonn, embrasse une dernire fois sa Durandal, puis,
runissant toutes ses forces, il en frappe deux mains un quartier de montagne contre
lequel il espre la briser pour ne pas la laisser tomber au pouvoir des infidles, le
quartier de montagne est pourfendu sans que Durandal soit brche. Roland la serre
sur sa poitrine et meurt avec une mine si haute et si fire que les Sarrazins n'osent
descendre pour l'approcher et lancent encore en tremblant une grle de flches contre
leur vainqueur qui n'est plus.
Charlemagne donnant un trne la papaut et recevant d'elle l'empire du monde, est le
plus grandiose de tous les personnages de notre histoire.
Nous avons parl de l'Enchiridion, ce petit livre renfermant avec les plus belles prires
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Nous avons parl de l'Enchiridion, ce petit livre renfermant avec les plus belles prires
chrtiennes les caractres les plus cachs de la Kabbale. La tradition occulte attribue ce
petit livre Lon III, et affirme qu'il fut donn par le pontife Charlemagne comme le
plus rare de tous les prsents. Le souverain propritaire de ce livre, et sachant
dignement s'en servir, devait tre le matre du monde. Cette tradition n'est peut-tre pas
ddaigner.
Elle suppose:
1 L'existence d'une rvlation primitive et universelle, expliquant tous les secrets de la
nature et les accordant avec les mystres de la grce, conciliant la raison avec la foi
parce que toutes deux sont filles de Dieu et concourent clairer l'intelligence par leur
double lumire;
2 La ncessit o l'on a toujours t rduit de cacher cette rvlation la multitude, de
peur qu'elle n'en abuse en l'interprtant mal, et qu'elle ne se serve contre la foi des
forces de la raison ou des puissances de la foi mme pour garer la raison que le
vulgaire n'entend jamais bien;
3 L'existence d'une tradition secrte rservant aux souverains pontifes et aux matres
temporels du monde la connaissance de ces mystres;
4 La perptuit de certains signes ou pantacles exprimant ces mystres d'une manire
hiroglyphique, et connus des seuls adeptes.
L'Enchiridion serait un recueil de prires allgoriques, ayant pour clefs les pantacles
les plus mystrieux de la kabbale.
Nous dcrivons ici la figure des principaux pantacles de l'Enchiridion.
Le premier, qui est grav sur la couverture mme du livre, reprsente un triangle
quilatral renvers, inscrit dans un double cercle. Sur le triangle sont crits de manire
former le tau prophtique, les deux mots (!+"#/ lom, et !&!0, Sabaoth, qui
signifie le Dieu des armes, l'quilibre des forces naturelles et l'harmonie des nombres.
Aux trois cts du triangle sont les trois grands noms #"0", Jhovah, !&1#, Adona,
!+1!, Agla; au-dessus du nom de Jhovah est crit en latin formatio, au-dessus
d'Adona, reformatio, et au-dessus d'Agla, transformatio. Ainsi la cration est attribue
au Pre, la rdemption ou la rforme au Fils, et la sanctification ou transformation au
Saint-Esprit, suivant les lois mathmatiques de l'action de la raction et de l'quilibre.
Jhovah est en effet aussi la gense ou la formation du dogme par la signification
lmentaire des quatre lettres du ttragramme sacr; Adona est la ralisation de ce
dogme en forme humaine, dans le Seigneur visible, qui est le fils de Dieu ou l'homme
parfait; et Agla, comme nous l'avons assez longuement expliqu ailleurs, exprime la
synthse de tout le dogme et de toute la science kabbalistique, en indiquant clairement
par les hiroglyphes dont ce nom admirable est form le triple secret du grand oeuvre.
Le deuxime pantacle est une tte triple visage, couronne d'une tiare et sortant d'un
vase plein d'eau. Ceux qui sont initis aux mystres du Sohar comprendront l'allgorie
de cette tte.
Le troisime est le double triangle formant l'toile de Salomon.
Le quatrime est l'pe magique, avec cette lgende: Deo duce, comite ferro, emblme
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Le quatrime est l'pe magique, avec cette lgende: Deo duce, comite ferro, emblme
du grand arcane et de la toute-puissance de l'initi.
Le cinquime est le problme de la taille humaine du Sauveur, rsolu par le nombre
quarante: c'est le nombre thologique des Sphiroths, multipli par celui des
ralisations naturelles.
Le sixime est le pantacle de l'esprit, signifi par des ossements qui forment deux E et
deux taus: T.
Le septime, et le plus important, est le grand monogramme magique, expliquant les
clavicules de Salomon, le ttragramme, le signe du labarum et le mot suprme des
adeptes (voyez Dogme et rituel de la haute magie, explication des figures du tome 1).
Ce caractre se lit en faisant tourner la page comme une roue, et se prononce rota tarot
ou tora (voyez Guilhaume Postel, Clavis absconditorum a constitutione mundi).
La lettre A est souvent remplace dans ce caractre par le nombre de la lettre, qui est 1.
On trouve aussi dans ce signe la figure et la valeur des quatre emblmes
hiroglyphiques du tarot, le bton, la coupe, l'pe et le denier. Ces quatre hiroglyphes
lmentaires se retrouvent partout dans les monuments sacrs des gyptiens, et
Homre les a figurs dans sa description du bouclier d'Achille, en les plaant dans le
mme ordre que les auteurs de l'Enchiridion.
Mais ces explications, s'il fallait les appuyer de toutes leurs preuves, nous
entraneraient ici hors de notre sujet, et demanderaient un travail spcial que nous
esprons bien mettre en ordre et publier un jour.
L'pe ou le poignard magique figur dans l'Enchiridion parat avoir t le symbole
secret du tribunal des francs-juges. Ce glaive, en effet, est fait en forme de croix, il est
cach et comme envelopp dans la lgende; Dieu seul le dirige, et celui qui frappe ne
doit compte de ses coups personne. Terrible menace et non moins terrible privilge!
le poignard vehmique, en effet, atteignait dans l'ombre des coupables dont le crime
mme restait souvent inconnu. A quels faits se rattache cette effrayante justice? Il faut
ici pntrer dans des ombres que l'histoire n'a pu claircir, et demander aux traditions
et aux lgendes une lumire que la science ne nous donne pas.
Les francs-juges furent une socit secrte oppose, dans l'intrt de l'ordre et du
gouvernement, des socits secrtes anarchiques et rvolutionnaires.
Les superstitions sont tenaces, et le druidisme dgnr avait jet de profondes racines
dans les terres sauvages du Nord. Les insurrections frquentes des Saxons attestaient
un fanatisme toujours remuant et que la force morale tait impuissante rprimer; tous
les cultes vaincus, le paganisme romain, l'idoltrie germaine, la rancune juive, se
liguaient contre le christianisme victorieux. Des assembles nocturnes avaient lieu, et
les conjurs y cimentaient leur alliance par le sang des victimes humaines: une idole
panthistique aux cornes de bouc et aux formes monstrueuses prsidait des festins
qu'on pourrait appeler les agapes de la haine. Le sabbat, en un mot, se clbrait encore
dans toutes les forts et dans tous les dserts des provinces encore sauvages; les
adeptes s'y rendaient masqus et mconnaissables; l'assemble teignait ses lumires et
se dispersait avant le point du jour; les coupables taient partout, et nulle part on ne
pouvait les saisir. Charlemagne rsolut de les combattre avec leurs propres armes.
En ce mme temps, d'ailleurs, les tyrannies fodales conspiraient avec les sectaires
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En ce mme temps, d'ailleurs, les tyrannies fodales conspiraient avec les sectaires
contre l'autorit lgitime: les sorcires taient les prostitues des chteaux; les bandits
initis au sabbat partageaient avec les seigneurs le fruit sanglant de leurs rapines; les
justices fodales taient vendues au plus offrant, et les charges publiques ne pesaient
de tout leur poids que sur les faibles et sur les pauvres.
Charlemagne envoya en Westphalie, o le mal tait le plus grand, des agents dvous
chargs d'une mission secrte. Ces agents attirrent eux et se lirent par le serment et
la surveillance mutuelle tout ce qui tait nergique parmi les opprims, tout ce qui
aimait encore la justice, soit parmi le peuple, soit parmi la noblesse; ils dcouvrirent
leurs adeptes les pleins pouvoirs qu'ils tenaient de l'empereur, et institurent le tribunal
des francs-juges.
C'tait une police secrte ayant droit de vie et de mort. Le mystre qui entourait les
jugements, la rapidit des excutions, tout frappa l'imagination de ces peuples encore
barbares. La sainte vehme prit de gigantesques proportions; on frissonnait en se
racontant des apparitions d'hommes masqus, des citations cloues aux portes des
seigneurs les plus puissants au milieu mme de leurs gardes et de leurs orgies, des
chefs de brigands trouvs morts avec le terrible poignard cruciforme dans la poitrine, et
sur la bandelette attache au poignard l'extrait du jugement de la sainte vehme.
Ce tribunal affectait dans ses runions les formes les plus fantastiques: le coupable cit
dans quelque carrefour dcri y tait pris par un homme noir qui lui bandait les yeux et
le conduisait en silence; c'tait toujours le soir, une heure avance, car les arrts ne se
prononaient qu' minuit. Le criminel tait introduit dans de vastes souterrains, une
seule voix l'interrogeait; puis on lui tait son bandeau: le souterrain s'illuminait dans
toutes ses profondeurs immenses, et l'on voyait les francs-juges tous vtus de noir et
masqus. Les sentences n'taient pas toujours mortelles, puisqu'on a su comment les
choses se passaient, sans que jamais un franc-juge ait rvl quoi que ce soit, car la
mort et frapp l'instant mme le rvlateur. Ces assembles formidables taient
quelquefois si nombreuses, qu'elles ressemblaient une arme d'exterminateurs: une
nuit l'empereur Sigismond lui-mme prsidait la sainte vehme, et plus de mille francs-
juges sigeaient en cercle autour de lui.
En 1400, il y avait en Allemagne cent mille francs-juges. Les gens mauvaise
conscience redoutaient leurs parents et leurs amis: Si le duc Adolphe de Sleiswyek
vient me faire visite, disait un jour Guillaume de Brunswick, il faudra bien que je le
fasse pendre, si je ne veux pas tre pendu.
Un prince de la mme famille, le duc Frdric de Brunswick, qui fut empereur un
instant, avait refus de se rendre une citation des francs-juges; il ne sortait plus
qu'arm de toutes pices et entour de gardes; mais un jour il s'carta un peu de sa suite
et eut besoin de se dbarrasser d'une partie de son armure: on ne le vit pas revenir. Ses
gardes entrrent dans le petit bois o le duc avait voulu tre seul un instant; le
malheureux expirait, ayant dans les reins le poignard de la sainte vehme, et la sentence
pendue au poignard. On regarda de tous cts, et l'on vit un homme masqu qui se
retirait en marchant d'un pas solennel... Personne n'osa le poursuivre!
On a imprim dans le Reichsthetaer de Mller le code de la cour vehmique, retrouv
dans les anciennes archives de Westphalie; voici le titre de ce vieux document:
Code et statuts du saint tribunal secret des francs-comtes et francs-juges de
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Code et statuts du saint tribunal secret des francs-comtes et francs-juges de
Westphalie qui ont t tablis en l'anne 772 par l'empereur Charlemagne, tels que les
dits statuts ont t corrigs en 1404 par le roi Robert, qui y a fait en plusieurs points les
changements et les augmentations qu'exigeait l'administration de la justice dans les
tribunaux des illumins, aprs les avoir de nouveau revtus de son autorit.
Un avis plac la premire page dfend sous peine de mort, tout profane, de jeter les
yeux sur ce livre.
Le nom d'illumins qu'on donne ici aux affilis du tribunal secret rvle toute leur
mission: ils avaient suivre dans l'ombre les adorateurs des tnbres, ils circonvenaient
mystrieusement ceux qui conspiraient contre la socit la faveur du mystre; mais
ils taient les soldats occultes de la lumire, ils devaient faire clater le jour sur toutes
les trames criminelles, et c'est ce que signifiait cette splendeur subite qui illuminait le
tribunal lorsqu'il prononait une sentence.
Les dispositions publiques de la loi sous Charlemagne autorisaient cette guerre sainte
contre les tyrans de la nuit. On peut voir dans les Capitulaires de quelles peines
devaient tre punis les sorciers, les devins, les enchanteurs, les noueurs d'aiguillette,
ceux qui voquent le diable, et les empoisonneurs au moyen de prtendus philtres
amoureux.
Ces mmes lois dfendent expressment de troubler l'air, d'exciter des temptes, de
fabriquer des caractres et des talismans, de jeter des sorts, de faire des malfices, de
pratiquer les envotements, soit sur les hommes, soit sur les troupeaux. Les sorciers,
astrologues, devins, ncromanciens, mathmaticiens occultes, sont dclars excrables
et vous aux mmes peines que les empoisonneurs, les voleurs et les assassins. On
comprendra cette svrit, si l'on se rappelle ce que nous avons dit des rites horribles
de la magie noire et de ses sacrifices infanticides; il fallait que le danger ft grand,
puisque la rpression se manifestait sous des formes si multiplies et si svres.
Une autre institution qui remonte aux mmes sources que la sainte vehme, fut la
chevalerie errante. Les chevaliers errants taient des espces de francs-juges qui en
appelaient Dieu et leur lance de toutes les injustices des chtelains et de toute la
malice des ncromans. C'taient des missionnaires arms qui pourfendaient les
mcrants aprs s'tre munis du signe de la croix; ils mritaient ainsi le souvenir de
quelque noble dame, et sanctifiaient l'amour par le martyre d'une vie toute de
dvouement. Que nous sommes loin dj de ces courtisanes paennes auxquelles on
immolait des esclaves, et pour lesquelles les conqurants de l'ancien monde brlaient
des villes! Aux dames chrtiennes il faut d'autres sacrifices; il faut avoir expos sa vie
pour le faible et l'opprim, il faut avoir dlivr des captifs, il faut avoir puni les
profanateurs des affections saintes, et alors ces belles et blanches dames aux jupes
armories, aux mains dlicates et ples, ces madones vivantes et fires comme des lis,
qui reviennent de l'glise, leurs livres d'heures sous le bras et leurs patentres leur
ceinture, dtacheront leur voile brod d'or ou d'argent, et le donneront pour charpe au
chevalier agenouill devant elles qui les prie en songeant Dieu!
Ne nous souvenons plus des erreurs d've, elles sont mille fois pardonnes et
compenses par cette grce ineffable des nobles filles de Marie!
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CHAPITRE V.
MAGICIENS.
SOMMAIRE.--Excommunication du roi Robert--Saint Louis et le rabbin Jchiel.--La
lampe magique et le clou enchant.--Albert le Grand et ses prodiges.--L'androde.--Le
bton de saint Thomas d'Aquin.
Le dogme fondamental de la haute science, celui qui consacre la loi ternelle de
l'quilibre, avait obtenu son entire ralisation dans la constitution du monde chrtien.
Deux colonnes vivantes soutenaient l'difice de la civilisation: le pape et l'empereur.
Mais l'empire s'tait divis en chappant aux faibles mains de Louis le Dbonnaire et
de Charles le Chauve. La puissance temporelle, abandonne aux chances de la
conqute ou de l'intrigue, perdit cette unit providentielle qui la mettait en harmonie
avec Rome. Le pape dut souvent intervenir comme grand justicier, et ses risques et
prils il rprima les convoitises et l'audace de tant de souverains diviss.
L'excommunication tait alors une peine terrible, car elle tait sanctionne par les
croyances universelles, et produisait, par un effet mystrieux de cette chane
magntique de rprobations, des phnomnes qui effrayaient la foule. C'est ainsi que
Robert le Pieux, ayant encouru cette terrible peine par un mariage illgitime, devint
pre d'un enfant monstrueux semblable ces figures de dmons que le moyen ge
savait rendre si compltement et si ridiculement difformes. Ce triste fruit d'une union
rprouve attestait du moins les tortures de conscience et les rves de terreur qui
avaient agit la mre. Robert y vit une preuve de la colre de Dieu, et se soumit la
sentence pontificale: il renona un mariage que l'glise dclarait incestueux; il
rpudia Berthe pour pouser Constance de Provence, et il ne tint qu' lui de voir dans
les moeurs suspectes et dans le caractre altier de cette nouvelle pouse un second
chtiment du ciel.
Les chroniqueurs de ce temps-l semblent aimer beaucoup les lgendes diaboliques,
mais ils montrent, en les racontant, bien plus de crdulit que de got. Tous les
cauchemars des moines, tous les rves maladifs des religieuses, sont considrs comme
des apparitions relles. Ce sont des fantasmagories dgotantes, des allocutions
stupides, des transfigurations impossibles, auxquelles il ne manque, pour tre
amusantes, que la verve artistique de Callot et de Cyrano Bergerac. Rien de tout cela,
depuis le rgne de Robert jusqu' celui de saint Louis, ne nous parait digne d'tre
racont.
Sous le rgne de saint Louis vcut le fameux rabbin Jchiel, grand kabbaliste et
physicien trs remarquable. Tout ce qu'on dit de sa lampe et de son clou magique
prouve qu'il avait dcouvert l'lectricit, ou du moins qu'il en connaissait les
principaux usages; car cette connaissance, aussi ancienne que la magie, se transmettait
comme une des clefs de la haute initiation.
Lorsque venait la nuit, une toile rayonnante apparaissait dans le logis de Jchiel; la
lumire en tait si vive, qu'on ne pouvait la fixer sans tre bloui, elle projetait un
rayonnement nuanc des couleurs de l'arc-en-ciel. On ne la voyait jamais dfaillir, ni
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s'teindre, et l'on savait qu'elle n'tait alimente ni avec de l'huile, ni avec aucune des
substances combustibles alors connues.
Lorsqu'un importun ou un curieux malintentionn essayait de s'introduire chez Jchiel,
et persistait tourmenter le marteau de sa porte, le rabbin frappait sur un clou qui tait
plant dans son cabinet, il s'chappait alors en mme temps de la tte du clou et du
marteau de la porte une tincelle bleutre, et le malavis tait secou de telle sorte,
qu'il criait misricorde, et croyait sentir la terre s'entr'ouvrir sous ses pieds. Un jour,
une foule hostile se pressa cette porte avec des murmures et des menaces: ils se
tenaient les uns les autres par le bras pour rsister la commotion et au prtendu
tremblement de terre. Le plus hardi secoua le marteau de la porte avec fureur. Jchiel
toucha son clou. A l'instant les assaillants se renversrent les uns sur les autres et
s'enfuirent en criant comme des gens brls; ils taient srs d'avoir senti la terre
s'ouvrir et les avaler jusqu'aux genoux, ils ne savaient comment ils en taient sortis;
mais pour rien au monde ils ne seraient retourns faire le tapage la porte du sorcier.
Jchiel conquit ainsi sa tranquillit par la terreur qu'il rpandait.
Saint Louis, qui, pour tre un grand catholique, n'en tait pas moins un grand roi,
voulut connatre Jchiel; il le fit venir sa cour, eut avec lui plusieurs entretiens,
demeura pleinement satisfait de ses explications, le protgea contre ses ennemis, et ne
cessa pas, tant qu'il vcut, de lui tmoigner de l'estime et de lui faire du bien.
A cette mme poque vivait Albert le Grand, qui passe encore parmi le peuple pour le
grand matre de tous les magiciens. Les chroniqueurs assurent qu'il possda la pierre
philosophale, et qu'il parvint, aprs trente ans de travail, la solution du problme de
l'androde; c'est--dire qu'il fabriqua un homme artificiel, vivant, parlant et rpondant
toutes les questions avec une telle prcision et une telle subtilit, que saint Thomas
d'Aquin, ennuy de ne pouvoir le rduire au silence, le brisa d'un coup de bton. Telle
est la fable populaire; voyons ce qu'elle signifie.
Le mystre de la formation de l'homme et de son apparition primitive sur la terre a
toujours gravement proccup les curieux qui cherchent les secrets de la nature.
L'homme, en effet, apparat le dernier dans le monde fossile, et les jours de la cration
de Mose ont dpos leurs dbris successifs, attestant que ces jours furent de longues
poques: comment donc l'humanit se forma-t-elle? La Gense nous dit que Dieu fit le
premier homme du limon de la terre, et qu'il lui insuffla la vie; nous ne doutons pas un
instant de la vrit de cette assertion. Loin de nous cependant l'ide hrtique et
anthropomorphe d'un Dieu faonnant de la terre glaise avec ses mains. Dieu n'a pas de
mains, c'est un pur esprit, et il fait sortir ses crations les unes des autres par les forces
mmes qu'il donne la nature. Si donc le Seigneur a tir Adam du limon de la terre,
nous devons comprendre que l'homme est sorti de terre sous l'influence de Dieu, mais
d'une manire naturelle. Le nom d'Adam en hbreu dsigne une terre rouge; or, quelle
peut tre cette terre rouge? Voil ce que cherchaient les alchimistes: en sorte que le
grand oeuvre n'tait pas le secret de la transmutation des mtaux, rsultat indiffrent et
accessoire, c'tait l'arcane universel de la vie, c'tait la recherche du point central de
transformation o la lumire se fait matire et se condense en une terre qui contient en
elle le principe du mouvement et de la vie; c'tait la gnralisation du phnomne qui
colore le sang en rouge par la cration de ces innombrables globules aimants comme
les mondes et vivants comme des animaux. Les mtaux, pour les disciples d'Herms,
taient le sang coagul de la terre passant, comme celui de l'homme, du blanc au noir et
du noir au vermeil, suivant le travail de la lumire. Remettre ce fluide en mouvement
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du noir au vermeil, suivant le travail de la lumire. Remettre ce fluide en mouvement
par la chaleur, et lui rendre la fcondation colorante de la lumire au moyen de
l'lectricit, telle tait la premire partie de l'oeuvre des sages; mais la fin tait plus
difficile et plus sublime, il s'agissait de retrouver la terre adamique qui est le sang
coagul de la terre vivante; et le rve suprme des philosophes tait d'achever l'oeuvre
de Promthe en imitant le travail de Dieu, c'est--dire en faisant natre un homme
enfant de la science, comme Adam fut l'enfant de la toute-puissance divine: ce rve
tait insens peut-tre, mais il tait beau.
La magie noire, qui singe toujours la magie de lumire, mais en la prenant rebours, se
proccupa aussi beaucoup de l'androde, car elle voulait en faire l'instrument de ses
passions et l'oracle de l'enfer. Pour cela il fallait faire violence la nature et obtenir une
sorte de champignon vnneux plein de malice humaine concentre, une ralisation
vivante de tous les crimes. Aussi cherchait-on la mandragore sous le gibet des pendus;
on la faisait arracher par un chien qu'on attachait la racine, et qu'on frappait d'un coup
mortel: le chien devait arracher la mandragore dans les convulsions de l'agonie. L'me
du chien passait alors dans la plante et y attirait celle du pendu... Mais c'est assez
d'horreurs et d'absurdits. Les curieux d'une pareille science peuvent consulter ce
grimoire vulgaire connu dans les campagnes sous le nom du Petit Albert; ils y verront
comment on peut faire aussi la mandragore sous la forme d'un coq figure humaine.
La stupidit dans toutes ces recettes le dispute l'immonde, et en effet on ne peut
outrager volontairement la nature sans renverser en mme temps toutes les lois de la
raison.
Albert le Grand n'tait ni infanticide ni dicide, il n'avait commis ni le crime de
Tantale, ni celui de Promthe, mais il avait achev de crer et d'armer de toutes pices
cette thologie purement scolastique, issue des catgories d'Aristote et des sentences de
Pierre Lombard, cette logique du syllogisme qui argumente au lieu de raisonner, et qui
trouve rponse tout en subtilisant sur les termes. C'tait moins une philosophie qu'un
automate philosophique, rpondant par ressort, et droulant ses thses comme un
mouvement rouages; ce n'tait point le Verbe humain, c'tait le cri monotone d'une
machine, la parole inanime d'un androde; c'tait la prcision fatale de la mcanique,
au lieu de la libre application des ncessits rationnelles. Saint Thomas d'Aquin brisa
d'un seul coup tout cet chafaudage de paroles montes d'avance, en proclamant
l'empire ternel de la raison par cette magnifique sentence que nous avons souvent
cite: Une chose n'est pas juste parce que Dieu la veut, mais Dieu la veut parce qu'elle
est juste. La consquence prochaine de cette proposition tait celle-ci, en argumentant
du plus au moins: Une chose n'est pas vraie parce qu'Aristote l'a dite, mais Aristote
n'a pu raisonnablement la dire que si elle est vraie. Cherchez donc d'abord la vrit et
la justice, et la science d'Aristote vous sera donne par surcrot.
Aristote galvanis par la scolastique tait le vritable androde d'Albert le Grand; et le
bton magistral de saint Thomas d'Aquin, ce fut la doctrine de la Somme thologique,
chef-d'oeuvre de force et de raison qu'on tudiera encore dans nos coles de thologie
quand on voudra revenir srieusement aux saines et fortes tudes.
Quant la pierre philosophale transmise par saint Dominique Albert le Grand, et par
ce dernier saint Thomas d'Aquin, il faut entendre seulement la base philosophique et
religieuse des ides de cette poque. Si saint Dominique avait su faire le grand oeuvre,
il et achet pour Rome l'empire du monde, dont il tait si jaloux pour l'glise, et et
employ chauffer ses creusets ce feu qui brla tant d'hrtiques. Saint Thomas
d'Aquin changeait en or tout ce qu'il touchait, mais c'est au figur seulement et en
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d'Aquin changeait en or tout ce qu'il touchait, mais c'est au figur seulement et en
prenant l'or pour l'emblme de la vrit. C'est ici l'occasion de dire quelques mots
encore de la science hermtique cultive depuis les premiers sicles chrtiens par
Ostanes, Romarius, la reine Cloptre, les arabes Gber, Alfarabius et Salmana,
Morien, Artphius, Ariste. Cette science, prise d'une manire absolue, peut s'appeler
la kabbale ralisatrice ou la magie des oeuvres; elle a donc trois degrs analogues:
ralisation religieuse, ralisation philosophique, ralisation physique. La ralisation
religieuse est la fondation durable de l'empire et du sacerdoce; la ralisation
philosophique est l'tablissement d'une doctrine absolue et d'un enseignement
hirarchique; la ralisation physique est la dcouverte et l'application dans le
microcosme, ou petit monde, de la loi cratrice qui peuple incessamment le grand
univers. Cette loi est celle du mouvement combin avec la substance, du fixe avec le
volatil, de l'humide avec le solide; ce mouvement a pour principe l'impulsion divine, et
pour instrument la lumire universelle, thre dans l'infini, astrale dans les toiles et
les plantes, mtallique, spcifique ou mercurielle dans les mtaux, vgtale dans les
plantes, vitale dans les animaux, magntique ou personnelle dans les hommes.
Cette lumire est la quintessence de Paracelse, qui se trouve l'tat latent et l'tat
rayonnant dans toutes les substances cres; cette quintessence est le vritable lixir de
vie qui s'extrait de la terre par la culture, des mtaux par l'incorporation, la
rectification, l'exaltation et la synthse, des plantes par la distillation et la coction, des
animaux par l'absorption, des hommes par la gnration, de l'air par la respiration. Ce
qui a fait dire Ariste qu'il faut prendre l'air de l'air; Khunrath, qu'il faut le mercure
vivant de l'homme parfait form par l'androgyne; presque tous, qu'il faut extraire des
mtaux, la mdecine des mtaux, et que cette mdecine, au fond la mme pour tous les
rgnes, est cependant gradue et spcifie suivant les formes et les espces. L'usage de
cette mdecine devait tre triple: par sympathie, par rpulsion ou par quilibre. La
quintessence gradue n'tait que l'auxiliaire des forces; la mdecine de chaque rgne
devait se tirer de ce rgne mme avec addition du mercure principiant, terrestre ou
minral, et du mercure vivant synthtis ou magntisme humain.
Tels sont les aperus les plus abrgs et les plus rapides de cette science, vaste et
profonde comme la kabbale, mystrieuse comme la magie, relle comme les sciences
exactes, mais dcrie par la cupidit souvent due des faux adeptes, et les obscurits
dont les vrais sages ont envelopp en effet leurs thories et leurs travaux.
CHAPITRE VI.
PROCS CLBRES.
SOMMAIRE.--Trois procs clbres.--Les templiers, Jeanne d'Arc et Gilles de Laval--
Seigneurs de Raitz.
Les socits de l'ancien monde avaient pri par l'gosme matrialiste des castes qui, en
s'immobilisant et en parquant les multitudes dans une rprobation sans esprance,
avaient priv le pouvoir captif entre les mains d'un petit nombre d'lus de ce
mouvement circulatoire qui est le principe du progrs, du mouvement et de la vie. Un
pouvoir sans antagonisme, sans concurrence, et par consquent sans contrle, avait t
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pouvoir sans antagonisme, sans concurrence, et par consquent sans contrle, avait t
funeste aux royauts sacerdotales; les rpubliques, d'une autre part, avaient pri par le
conflit des liberts qui, en l'absence de tout devoir hirarchiquement et fortement
sanctionn, ne sont plus bientt qu'autant de tyrannies rivales les unes des autres. Pour
trouver un milieu stable entre ces deux abmes, l'ide des hirophantes chrtiens avait
t de crer une socit voue l'abngation par des voeux solennels, protge par des
rglements svres, qui se recruterait par l'initiation, et qui, seule dpositaire des
grands secrets religieux et sociaux, ferait des rois et des pontifes sans s'exposer elle-
mme aux corruptions de la puissance. C'tait l le secret de ce royaume de Jsus-
Christ qui sans tre de ce monde en gouvernerait toutes les grandeurs.
LA CROIX PHILOSOPHIQUE
Cette ide prsida la fondation des grands ordres religieux, si souvent en guerre avec
les autorits sculires, soit ecclsiastiques, soit civiles; sa ralisation fut aussi le rve
des sectes dissidentes de gnostiques ou d'illumins qui prtendaient rattacher leur foi
la tradition primitive du christianisme de saint Jean. Elle devint enfin une menace pour
l'glise et pour la socit quand un ordre riche et dissolu, initi aux mystrieuses
doctrines de la kabbale, parut dispos tourner contre l'autorit lgitime les principes
conservateurs de la hirarchie, et menaa le monde entier d'une immense rvolution.
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conservateurs de la hirarchie, et menaa le monde entier d'une immense rvolution.
Les templiers, dont l'histoire est si mal connue, furent ces conspirateurs terribles, et il
est temps de rvler enfin le secret de leur chute, pour absoudre la mmoire de
Clment V et de Philippe le Bel.
En 1118, neuf chevaliers croiss en Orient, du nombre desquels taient Geoffroi de
Saint-Omer et Hugues de Payens, se consacrrent la religion et prtrent serment
entre les mains du patriarche de Constantinople, sige toujours secrtement ou
publiquement hostile celui de Rome depuis Photius. Le but avou des templiers tait
de protger les chrtiens qui venaient visiter les saints lieux; leur but secret tait la
reconstruction du temple de Salomon sur le modle prophtis par zchiel.
Cette reconstruction, formellement prdite par les mystiques judasants des premiers
sicles, tait devenue le rve secret des patriarches d'Orient. Le temple de Salomon
rebti et consacr au culte catholique devenait, en effet, la mtropole de l'univers.
L'Orient l'emportait sur l'Occident, et les patriarches de Constantinople s'emparaient de
la papaut.
Les historiens, pour expliquer le nom de templiers donn cet ordre militaire,
prtendent que Baudoin II, roi de Jrusalem, leur avait donn une maison situe prs
du temple de Salomon. Mais ils commettent l un norme anachronisme, puisqu' cette
poque non-seulement le temple de Salomon n'existait plus, mais il ne restait pas pierre
sur pierre du second temple bti par Zorobabel sur les ruines du premier, et il et t
difficile d'en indiquer prcisment la place.
Il faut en conclure que la maison donne aux templiers par Baudoin tait situe non
prs du temple de Salomon, mais prs du terrain sur lequel ces missionnaires secrets et
arms du patriarche d'Orient avaient intention de le rebtir.
Les templiers avaient pris pour leurs modles, dans la Bible, les maons guerriers de
Zorobabel, qui travaillaient en tenant l'pe d'une main et la truelle de l'autre. C'est
pour cela que l'pe et la truelle furent les insignes des templiers, qui plus tard, comme
on le verra, se cachrent sous le nom de frres maons. La truelle des templiers est
quadruple et les lames triangulaires en sont disposes en forme de croix, ce qui
compose un pantacle kabbalistique connu sous le nom de croix d'Orient.
La pense secrte d'Hugues de Payens, en fondant son ordre, n'avait pas t
prcisment de servir l'ambition des patriarches de Constantinople. Il existait cette
poque en Orient une secte de chrtiens johannites, qui se prtendaient seuls initis aux
vrais mystres de la religion du Sauveur. Ils prtendaient connatre l'histoire relle de
Jsus-Christ, et, adoptant en partie les traditions juives et les rcits du Talmud, ils
prtendaient que les faits raconts dans les vangiles ne sont que des allgories dont
saint Jean donne la clef en disant, qu'on pourrait remplir le monde des livres qu'on
crirait sur les paroles et les actes de Jsus-Christ; paroles qui, suivant eux, ne
seraient qu'une ridicule exagration, s'il ne s'agissait, en effet, d'une allgorie et d'une
lgende qu'on peut varier et prolonger l'infini.
Pour ce qui est des faits historiques et rels, voici ce que les johannites racontaient:
Une jeune fille de Nazareth, nomme Mirjam, fiance un jeune homme de sa tribu,
nomm Jochanan, fut surprise par un certain Pandira, ou Panther, qui abusa d'elle par
la force aprs s'tre introduit dans sa chambre sous les habits et sous le nom de son
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la force aprs s'tre introduit dans sa chambre sous les habits et sous le nom de son
fianc. Jochanan, connaissant son malheur, la quitta sans la compromettre, puisqu'en
effet, elle tait innocente, et la jeune fille accoucha d'un fils qui fut nomm Josuah ou
Jsus.
Cet enfant fut adopt par un rabbin du nom de Joseph qui l'emmena avec lui en
gypte; l, il fut initi aux sciences secrtes, et les prtres d'Osiris, reconnaissant en lui
la vritable incarnation d'Horus promise depuis longtemps aux adeptes, le consacrrent
souverain pontife de la religion universelle.
Josuah et Joseph revinrent en Jude o la science et la vertu du jeune homme ne
tardrent pas exciter l'envie et la haine des prtres; qui lui reprochrent un jour
publiquement l'illgitimit de sa naissance. Josuah, qui aimait et vnrait sa mre,
interrogea son matre et apprit toute l'histoire du crime de Pandira et des malheurs de
Mirjam. Son premier mouvement fut de la renier publiquement en lui disant au milieu
d'un festin de noces: Femme qu'y a-t-il de commun entre vous et moi? Mais ensuite
pensant qu'une pauvre femme ne doit pas tre punie d'avoir souffert ce qu'elle ne
pouvait empcher, il s'cria: Ma mre n'a point pch, elle n'a point perdu son
innocence; elle est vierge, et cependant elle est mre; qu'un double honneur lui soit
rendu! Quant moi, je n'ai point de pre sur la terre. Je suis le fils de Dieu et de
l'humanit!
Nous ne pousserons pas plus loin cette fiction affligeante pour des coeurs chrtiens;
qu'il nous suffise de dire que les johannites allaient jusqu' faire saint Jean
l'vangliste responsable de cette prtendue tradition, et qu'ils attribuaient cet aptre
la fondation de leur glise secrte.
Les grands pontifes de cette secte prenaient le titre de Christ et prtendaient se
succder depuis saint Jean par une transmission de pouvoirs non interrompue. Celui
qui se parait, l'poque de la fondation de l'ordre du temple, de ces privilges
imaginaires se nommait Thoclet; il connut Hugues de Payens, il l'initia aux mystres
et aux esprances de sa prtendue glise; il le sduisit par des ides de souverain
sacerdoce et de suprme royaut, il le dsigna enfin pour son successeur.
Ainsi l'ordre des chevaliers du temple fut entach ds son origine de schisme et de
conspiration contre les rois.
Ces tendances furent enveloppes d'un profond mystre et l'ordre faisait profession
extrieure de la plus parfaite orthodoxie. Les chefs seulement savaient o ils voulaient
aller; le reste les suivait sans dfiance.
Acqurir de l'influence et des richesses, puis intriguer, et au besoin combattre pour
tablir le dogme johannite, tels taient le but et les moyens proposs aux frres initis.
Voyez, leur disait-on, la papaut et les monarchies rivales se marchander aujourd'hui,
s'acheter, se corrompre, et demain peut-tre s'entre-dtruire. Tout cela sera l'hritage du
temple; le monde nous demandera bientt des souverains et des pontifes. Nous ferons
l'quilibre de l'univers, et nous serons les arbitres des matres du monde.
Les templiers avaient deux doctrines, une cache et rserve aux matres, c'tait celle
du johannisme; l'autre publique, c'tait la doctrine catholique-romaine. Ils trompaient
ainsi les adversaires qu'ils aspiraient supplanter, Le johannisme des adeptes tait la
kabbale des gnostiques, dgnre bientt en un panthisme mystique pouss jusqu'
l'idoltrie de la nature et la haine de tout dogme rvl. Pour mieux russir et se faire
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l'idoltrie de la nature et la haine de tout dogme rvl. Pour mieux russir et se faire
des partisans, ils caressaient les regrets des cultes dchus et les esprances des cultes
nouveaux, en promettant tous la libert de conscience et une nouvelle orthodoxie qui
serait la synthse de toutes les croyances perscutes. Ils en vinrent ainsi jusqu'
reconnatre le symbolisme panthistique des grands matres en magie noire, et, pour
mieux se dtacher de l'obissance la religion qui d'avance les condamnait, ils
rendirent les honneurs divins l'idole monstrueuse du Baphomet, comme jadis les
tribus dissidentes avaient ador les veaux d'or de Dan et de Bthel.
Des monuments rcemment dcouverts, et des documents prcieux qui remontent au
XIIIe sicle, prouvent d'une manire plus que suffisante tout ce que nous venons
d'avancer. D'autres preuves encore sont caches dans les annales et sous les symboles
de la maonnerie occulte.
Frapp de mort dans son principe mme, et anarchique parce qu'il tait dissident,
l'ordre des chevaliers du Temple avait conu une grande oeuvre qu'il tait incapable
d'excuter, parce qu'il ne connaissait ni l'humilit ni l'abngation personnelle.
D'ailleurs les templiers tant pour la plupart sans instruction, et capables seulement de
bien manier l'pe, n'avaient rien de ce qu'il fallait pour gouverner et enchaner au
besoin cette reine du monde qui s'appelle l'opinion. Hugues de Payens n'avait pas eu la
profondeur de vues qui distingua plus tard un militaire fondateur aussi d'une milice
formidable aux rois. Les templiers taient des jsuites mal russis.
Leur mot d'ordre tait de devenir riches pour acheter le monde. Ils le devinrent en effet,
et en 1312 ils possdaient en Europe seulement plus de neuf mille seigneuries. La
richesse fut leur cueil; ils devinrent insolents et laissrent percer leur ddain pour les
institutions religieuses et sociales qu'ils aspiraient renverser. On connat le mot de
Richard Coeur de Lion qui un ecclsiastique, auquel il permettait une grande
familiarit, ayant dit: Sire, vous avez trois filles qui vous cotent cher et dont il vous
serait bien avantageux de vous dfaire: ce sont l'ambition, l'avarice et la luxure.--
Vraiment! dit le roi: eh bien! marions-les. Je donne l'ambition aux templiers, l'avarice
aux moines et la luxure aux vques. Je suis sr d'avance du consentement des
parties.
L'ambition des templiers leur fut fatale; on devinait trop leurs projets et on les prvint.
Le pape Clment V et le roi Philippe le Bel donnrent un signal l'Europe et les
templiers, envelopps pour ainsi dire dans un immense coup de filet, furent pris,
dsarms et jets en prison. Jamais coup d'tat ne s'tait accompli avec un ensemble
plus formidable. Le monde entier fut frapp de stupeur, et l'on attendit les rvlations
tranges d'un procs qui devait avoir tant de retentissement travers les ges.
Il tait impossible de drouler devant le peuple le plan de la conspiration des templiers;
c'et t initier la multitude aux secrets des matres. On eut recours l'accusation de
magie, et il se trouva des dnonciateurs et des tmoins. Les templiers, leur rception,
crachaient sur le Christ, reniaient Dieu, donnaient au grand matre des baisers
obscnes, adoraient une tte de cuivre aux yeux d'escarboucle, conversaient avec un
grand chat noir et s'accouplaient avec des diablesses. Voil ce qu'on ne craignit pas de
porter srieusement sur leur acte d'accusation. On sait la fin de ce drame et comment
Jacques de Molai et ses compagnons prirent dans les flammes; mais avant de mourir,
le chef du Temple organisa et institua la maonnerie occulte. Du fond de sa prison, le
grand matre cra quatre loges mtropolitaines, Naples pour l'Orient, dimbourg
pour l'Occident, Stockholm pour le Nord et Paris pour le Midi. Le pape et le roi
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pour l'Occident, Stockholm pour le Nord et Paris pour le Midi. Le pape et le roi
prirent bientt d'une manire trange et soudaine. Squin de Florian, le principal
dnonciateur de l'ordre, mourut assassin. En brisant l'pe des templiers, on en avait
fait un poignard, et leurs truelles proscrites ne maonnaient plus que des tombeaux.
Laissons-les maintenant disparatre dans les tnbres ou ils se cachent en y tramant
leur vengeance. Quand viendra la grande rvolution, nous les verrons reparatre et nous
les reconnatrons leurs signes et leurs oeuvres.
Le plus grand procs de magie que nous trouvions dans l'histoire, aprs celui des
templiers, est celui d'une vierge et presque d'une sainte. On a accus l'glise d'avoir en
cette circonstance servi les lches ressentiments d'un parti vaincu, et l'on se demande
avec anxit quels anathmes ont t vous par le saint-sige les assassins de Jeanne
d'Arc. Disons donc tout d'abord ceux qui ne le savent pas, que Pierre Cauchon,
l'indigne vque de Beauvais, frapp de mort subite par la main de Dieu, fut
excommuni aprs sa mort par le pape Calixte IV, et que ses ossements arrachs la
terre sainte furent jets la voirie. Ce n'est donc pas l'glise qui a jug et condamn la
pucelle d'Orlans, c'est un mauvais prtre et un apostat.
Charles VII qui abandonna cette noble fille ses bourreaux fut depuis sous la main
d'une providence vengeresse; il se laissa mourir de faim dans la crainte d'tre
empoisonn par son propre fils. La peur est le supplice des lches.
Ce roi avait vcu pour une courtisane et avait obr pour elle ce royaume qui lui fut
conserv par une vierge. La courtisane et la vierge ont t chantes par nos potes
nationaux. Jeanne d'Arc par Voltaire, et Agns Sorel par Branger.
Jeanne tait morte innocente, mais les lois contre la magie atteignirent bientt aprs et
chtirent un grand coupable. C'tait un des plus vaillants capitaines de Charles VII, et
les services qu'il avait rendus l'tat ne purent balancer le nombre et l'normit de ses
crimes.
Les contes de l'ogre et de Croquemitaine furent raliss et surpasss par les actions de
ce fantastique sclrat, et son histoire est reste dans la mmoire des enfants sous le
nom de la Barbe Bleue.
Gilles de Laval, seigneur de Raiz, avait en effet la barbe si noire, qu'elle semblait tre
bleue comme on peut le voir par son portrait qui est au muse de Versailles, dans la
salle des Marchaux; c'tait un marchal de Bretagne, brave parce qu'il tait Franais,
fastueux, parce qu'il tait riche, et sorcier parce qu'il tait fou.
Le drangement des facults du seigneur de Raiz se manifesta d'abord par une dvotion
luxueuse et d'une magnificence outre. Il ne marchait jamais que prcd de la croix et
de la bannire; ses chapelains taient couverts d'or et pars comme des prlats; il avait
chez lui tout un collge de petits pages ou d'enfants de choeur toujours richement
habills. Tous les jours un de ces enfants tait mand chez le marchal, et ses
camarades ne le voyaient pas revenir: un nouveau venu remplaait celui qui tait parti
et il tait svrement dfendu aux enfants de s'informer du sort de tous ceux qui
disparaissaient ainsi et mme d'en parler entre eux.
Le marchal faisait prendre ces enfants des parents pauvres, qu'on blouissait par des
promesses, et qui s'engageaient ne jamais plus s'occuper de leurs enfants, auxquels le
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promesses, et qui s'engageaient ne jamais plus s'occuper de leurs enfants, auxquels le
seigneur de Raiz assurait, disait-il, un brillant avenir.
Or, voici ce qui se passait:
La dvotion n'tait qu'un masque et servait de passeport des pratiques infmes.
Le marchal, ruin par ses folles dpenses, voulait tout prix se crer des richesses;
l'alchimie avait puis ses dernires ressources, les emprunts usuraires allaient bientt
lui manquer; il rsolut alors de tenter les dernires expriences de la magie noire, et
d'obtenir de l'or par le moyen de l'enfer.
Un prtre apostat, du diocse de Saint-Malo, un Florentin, nomm Prlati, et
l'intendant du marchal, nomm Sill, taient ses confidents et ses complices. Il avait
pous une jeune fille de grande naissance et la tenait pour ainsi dire renferme dans
son chteau de Machecoul: il y avait dans ce chteau une tourelle dont la porte tait
mure. Elle menaait ruine disait le marchal et personne n'essayait jamais d'y
pntrer.
Cependant madame de Raiz, que son mari laissait souvent seule pendant la nuit, avait
aperu des lumires rougetres aller et venir dans cette tour.
Elle n'osait pas interroger son mari, dont le caractre bizarre et sombre lui inspirait la
plus grande terreur.
Le jour de Pques de l'anne 1440, le marchal, aprs avoir solennellement communi
dans sa chapelle, prit cong de la chtelaine de Machecoul, en lui annonant qu'il
partait pour la terre sainte; la pauvre femme ne l'interrogea pas davantage, tant elle
tremblait devant lui; elle tait enceinte de plusieurs mois. Le marchal lui permit de
faire venir sa soeur prs d'elle, afin de s'en faire une compagnie pendant son absence.
Madame de Raiz usa de cette permission, et envoya qurir sa soeur; Gilles de Laval
monta ensuite cheval et partit.
Madame de Raiz confia alors sa soeur ses inquitudes et ses craintes. Que se passait-
il au chteau? Pourquoi le seigneur de Raiz tait-il si sombre? Pourquoi ces absences
multiplies? Que devenaient ces enfants qui disparaissaient tous les jours? Pourquoi
ces lumires nocturnes dans la tour mure? Ces questions surexcitrent au plus haut
degr la curiosit des deux femmes.
Comment faire, pourtant. Le marchal avait expressment dfendu qu'on s'approcht
de la tour dangereuse, et, avant de partir, il avait formellement ritr cette dfense.
Il devait exister une entre secrte: madame de Raiz et sa soeur Anne la cherchrent;
toutes les salles basses du chteau furent explores, coin par coin et pierre par pierre;
enfin dans la chapelle, et derrire l'autel, un bouton de cuivre, cach dans un fouillis de
sculpture, cda sous la pression de la main, une pierre se renversa, et les deux
curieuses, palpitantes purent apercevoir les premires marches d'un escalier.
Cet escalier conduisit les deux femmes dans la tour condamne.
Au premier tage, elles trouvrent une sorte de chapelle dont la croix tait renverse et
les cierges noirs; sur l'autel tait place une figure hideuse reprsentant sans doute le
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dmon.
Au second, il y avait des fourneaux, des cornues, des alambics, du charbon, enfin tout
l'appareil des souffleurs.
Au troisime, la chambre tait obscure; on y respirait un air fade et ftide qui obligea
les deux jeunes visiteuses ressortir. Madame de Raiz se heurta contre un vase qui se
renversa, et elle sentit sa robe et ses pieds inonds d'un liquide pais et inconnu;
lorsqu'elle revint la lumire du palier, elle se vit toute baigns de sang.
La soeur Anne voulait s'enfuir, mais chez madame de Raiz la curiosit fut plus forte
que l'horreur et que la crainte; elle redescendit, prit la lampe de la chapelle infernale et
remonta dans la chambre du troisime tage: la un horrible spectacle s'offrit sa vue.
Des bassines de cuivre pleines de sang taient ranges par ordre le long des murailles,
avec des tiquettes portant des dates, et au milieu de la pice, sur une table de marbre
noir, tait couch le cadavre d'un enfant rcemment gorg.
Une des bassines avait t renverse par madame de Raiz, et un sang noir s'tait
largement rpandu sur le parquet en bois vermoulu et mal balay.
Les deux femmes taient demi-mortes d'pouvante. Madame de Raiz voulut toute
force effacer les indices de son indiscrtion; elle alla chercher de l'eau et une ponge
pour laver les planches, mais elle ne fit qu'tendre la tache qui, de noirtre qu'elle tait,
devenait sanguinolente et vermeille... Tout coup une grande rumeur retentit dans le
chteau; on entend crier les gens qui appellent madame de Raiz, et elle distingue
parfaitement ces formidables paroles: Voici monseigneur qui revient! Les deux
femmes se prcipitent vers l'escalier, mais au mme instant elles entendent dans la
chapelle du diable un grand bruit de pas et de voix; la soeur Anne s'enfuit en montant
jusqu'aux crneaux de la tour; madame de Raiz descend en chancelant et se trouve face
face avec son mari, qui montait suivi du prtre apostat et de Prlati.
Gilles de Laval saisit sa femme par le bras sans lui rien dire et l'entrane dans la
chapelle du diable; alors Prlati dit au marchal: Vous voyez qu'il le faut, et que la
victime est venue d'elle-mme.--Eh bien! soit, dit le marchal; commencez la messe
noire.
Le prtre apostat se dirigea vers l'autel, M. de Raiz ouvrit une petite armoire pratique
dans l'autel mme et y prit un large couteau, puis il revint s'asseoir prs de sa femme
demi vanouie et renverse sur un banc contre le mur de la chapelle; les crmonies
sacrilges commencrent.
Il faut savoir que M. de Raiz, au lieu de prendre, en partant, la route de Jrusalem,
avait pris celle de Nantes o demeurait Prlati; il tait entr comme un furieux chez ce
misrable, en le menaant de le tuer s'il ne lui donnait pas le moyen d'obtenir du diable
ce qu'il lui demandait depuis si longtemps. Prlati pour gagner un dlai lui avait dit que
les conditions absolues du matre taient terribles et qu'il fallait avant tout que le
marchal se dcidt sacrifier au diable son dernier enfant arrach de force du sein de
sa mre. Gilles de Laval n'avait rien rpondu, mais il tait revenu sur-le-champ
Machecoul, entranant aprs lui le sorcier florentin avec le prtre son complice. Il avait
trouv sa femme dans la tour mure et l'on sait le reste.
Cependant la soeur Anne oublie sur la plate-forme de la tour et n'osant redescendre,
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Cependant la soeur Anne oublie sur la plate-forme de la tour et n'osant redescendre,
avait dtach son voile et faisait au hasard des signaux de dtresse, auxquels
rpondirent deux cavaliers suivis de quelques hommes d'armes qui galopaient vers le
chteau; c'taient ses deux frres qui, ayant appris le prtendu dpart du sire de Laval
pour la Palestine, venaient visiter et consoler madame de Raiz. Ils entrrent bientt
avec fracas dans la cour du chteau; Gilles de Laval interrompant alors l'horrible
crmonie, dit sa femme: Madame, je vous fais grce, et il ne sera plus question de
ceci si vous faites ce que je vais vous dire:
Retournez votre chambre, changez d'habits et venez me rejoindre dans la salle
d'honneur o je vais recevoir vos frres; si devant eux vous dites un mot ou que vous
leur fassiez souponner quelque chose, je vous ramne ici aprs leur dpart, et nous
reprendrons la messe noire o nous l'avons laisse, c'est la conscration que vous
devez mourir. Regardez bien o je dpose le couteau.
Il se lve alors, conduit sa femme jusqu' la porte de sa chambre et descend la salle
d'honneur, o il reoit les deux gentilshommes avec leur suite, leur disant que sa
femme s'apprte et va venir embrasser ses frres.
Quelques instants aprs, en effet, parat madame de Raiz, ple comme une trpasse.
Gilles de Laval ne cessait de la regarder fixement et la dominait du regard: Vous tes
malade ma soeur?--Non, ce sont les fatigues de la grossesse.... Et tout bas la pauvre
femme ajoutait: Il veut me tuer, sauvez-moi.... Tout coup la soeur Anne, qui tait
parvenue sortir de la tour, entre dans la salle en criant: Emmenez-nous, sauvez-
nous, mes frres, cet homme est un assassin; et elle montrait Gilles de Laval.
Le marchal appelle ses gens son aide, l'escorte des deux frres entoure les deux
femmes et l'on met l'pe la main; mais les gens du seigneur de Raiz, le voyant
furieux, le dsarment au lieu de lui obir. Pendant ce temps madame de Raiz, sa soeur
et ses frres gagnent le pont-levis et sortent du chteau.
Le lendemain, le duc Jean V fit investir Machecoul, et Gilles de Laval qui ne comptait
plus sur ses hommes d'armes se rendit sans rsistance. Le parlement de Bretagne l'avait
dcrt de prise de corps comme homicide; les juges ecclsiastiques s'apprtrent le
juger d'abord comme hrtique, sodomite et sorcier. Des voix, que la terreur avait
tenues longtemps muettes, s'levrent de tous cts pour lui redemander les enfants
disparus. Ce fut un deuil et une clameur universelle dans toute la province; on fouilla
les chteaux de Machecoul et de Chantoc, et l'on trouva des dbris de plus de deux
cents squelettes d'enfants; les autres avaient t brls et consums en entier.
Gilles de Laval parut devant ses juges avec une suprme arrogance.--Qui tes-vous?
lui demanda-t-on, suivant la coutume.--Je suis Gilles de Laval, marchal de Bretagne,
seigneur de Raiz, de Machecoul, de Chantoc et autres lieux. Et vous qui m'interrogez,
qui tes-vous?--Nous sommes vos juges, les magistrats en cour d'glise.--Vous, mes
juges! allons donc; je vous connais mes matres; vous tes des simoniaques et des
ribauds; vous vendez votre dieu pour acheter les joies du diable. Ne parlez donc pas de
me juger, car si je suis coupable vous tes certainement mes instigateurs et mes
complices, vous qui me deviez le bon exemple.--Cessez vos injures, et rpondez-nous!-
-J'aimerais mieux tre pendu par le cou que de vous rpondre; je m'tonne que le
prsident de Bretagne vous laisse connatre ces sortes d'affaires; vous interrogez sans
doute pour vous instruire et faire ensuite pis que vous n'avez encore fait.
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Cette hauteur insolente tomba cependant devant la menace de la torture. Il avoua alors,
devant l'vque de Saint-Brieux et le prsident Pierre de l'Hpital, ses meurtres et ses
sacrilges; il prtendit que le massacre des enfants avait pour motif une volupt
excrable qu'il cherchait pendant l'agonie de ces pauvres petits tres. Le prsident parut
douter de la vrit et questionna de nouveau le marchal.--Hlas! dit brusquement
celui-ci, vous vous tourmentez inutilement et moi avec.--Je ne vous tourmente point,
rpliqua le prsident; ains je suis moult merveill de ce que vous me dites et ne m'en
puis bonnement contenter, ainois je dsire, et voudrois en savoir par vous la pure
vrit. Le marchal lui rpondit: Vraiment il n'y avait ni autre cause, ni intention que
ce que je vous ai dj dit; que voulez-vous davantage, ne vous en ai-je pas assez avou
pour faire mourir dix mille hommes?
Ce que Gilles de Raiz ne voulait pas dire, c'est qu'il cherchait la pierre philosophale
dans le sang des enfants gorgs. C'tait la cupidit qui le poussait cette monstrueuse
dbauche; il croyait, sur la foi de ses ncromants, que l'agent universel de la vie devait
tre subitement coagul par l'action et la raction combines de l'outrage la nature et
du meurtre; il recueillait ensuite la pellicule irise qui se formait sur le sang lorsqu'il
commenait se refroidir, lui faisait subir diverses fermentations et mettait digrer le
produit dans l'oeuf philosophique de l'athanor, en y joignant du sel, du soufre et du
mercure. Il avait tir sans doute cette recette de quelques-uns de ces vieux grimoires
hbreux, qui eussent suffi s'ils avaient t connus pour vouer les Juifs l'excration de
toute la terre.
Dans la persuasion o ils taient que l'acte de la fcondation humaine attire et coagule
la lumire astrale en ragissant par sympathie sur les tres soumis au magntisme de
l'homme, les sorciers isralites en taient venus ces carts que leur reproche Philon,
dans un passage que rapporte l'astrologue Gaffarel. Ils faisaient greffer leurs arbres par
des femmes qui insraient la greffe pendant qu'un homme se livrait sur elles des actes
outrageants pour la nature. Toujours, lorsqu'il s'agit de magie noire, on retrouve les
mmes horreurs et l'esprit de tnbres n'est gure inventif.
Gilles de Laval fut brl vif dans le pr de la Magdeleine, prs de Nantes; il obtint la
permission d'aller la mort avec tout le faste qui l'avait accompagn pendant sa vie,
comme s'il voulait vouer toute l'ignominie de son supplice le faste et la cupidit qui
l'avaient si compltement dgrad et si fatalement perdu.
CHAPITRE VII.
SUPERSTITIONS RELATIVES AU DIABLE.
SOMMAIRE.--Les apparitions.--Les possessions.--Procs faits des hallucins.--
Sottises et cruauts populaires.--Quelques mots sur les phnomnes en apparence
inexplicables.
Nous avons dit combien l'glise s'est montre sobre de dcisions relativement au gnie
du mal; elle enseigne ne pas le craindre, elle recommande ses enfants de ne pas s'en
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du mal; elle enseigne ne pas le craindre, elle recommande ses enfants de ne pas s'en
occuper et de ne prononcer jamais son nom. Cependant le penchant des imaginations
malades et des ttes faibles pour le monstrueux et l'horrible donna, pendant les
mauvais jours du moyen ge, une importance formidable et les formes les plus
menaantes cet tre tnbreux qui ne mrite que l'oubli, puisqu'il mconnat
ternellement la vrit et la lumire.
Cette ralisation apparente du fantme de la perversit fut comme une incarnation de la
folie humaine; le diable devint le cauchemar des clotres, l'esprit humain se fit peur
lui-mme, et l'on vit l'tre prtendu raisonnable trembler devant ses propres chimres.
Un monstre noir et difforme semblait avoir tendu ses ailes de chauve-souris entre le
ciel et la terre pour empcher la jeunesse et la vie de se confier aux promesses du soleil
et la paisible srnit des toiles. Cette harpie de la superstition empoisonnait tout de
son souffle, infectait tout de son contact: on ne pouvait boire et manger sans craindre
d'avaler les oeufs du reptile; on n'osait regarder la beaut, car peut-tre tait-ce une
illusion du monstre; si l'on riait, on croyait entendre comme un cho funbre le
ricanement du tourmenteur ternel; si l'on pleurait, on croyait le voir insulter aux
larmes. Le diable semblait tenir Dieu prisonnier dans le ciel, et imposer aux hommes
sur la terre le blasphme et le dsespoir.
Les superstitions conduisent vite l'ineptie et la dmence; rien de plus dplorable et
de plus fastidieux que la srie des histoires d'apparitions diaboliques, dont les crivains
vulgaires de l'histoire de la magie ont surcharg leurs compilations. Pierre le Vnrable
voit le diable piquer une tte dans les latrines; un autre chroniqueur le reconnat sous la
forme d'un chat qui ressemblait un chien, et qui gambadait comme un singe; un
seigneur de Corasse avait ses ordres un lutin nomm Orthon, qui lui apparut sous la
forme d'une truie prodigieusement maigre et dcharne. Matre Guillaume deline,
prieur de Saint-Germain des Prs, dclara l'avoir vu sous la forme et semblance d'un
mouton qu'il lui semblait lors baiser brutalement sous la queue en signe de rvrence et
d'honneur.
De malheureuses vieilles femmes s'accusaient de l'avoir eu pour amant; le marchal
Trivulce mourait de frayeur en s'escrimant d'estoc et de taille, contre des diables dont il
voyait sa chambre remplie; on brlait par centaines les malheureux idiots et les folles
qui avouaient avoir eu commerce avec le malin; on n'entendait parler que d'incubes et
de succubes; des juges accueillaient gravement des rvlations qu'il et fallu renvoyer
aux mdecins; l'opinion publique exerait d'ailleurs sur eux une pression irrsistible, et
l'indulgence pour les sorciers et expos les magistrats eux-mmes toutes les fureurs
populaires. La perscution exerce sur les fous rendait la folie contagieuse, et les
maniaques s'entre-dchiraient; on battait jusqu' la mort, on faisait brler petit feu, on
plongeait dans l'eau glace les malheureux que la rumeur publique accusait de magie
pour les forcer lever les sorts qu'ils avaient jets, et la justice n'intervenait que pour
achever sur un bcher ce qu'avait commenc la rage aveugle des multitudes.
En racontant l'histoire de Gilles de Laval, nous avons suffisamment prouv que la
magie noire peut tre un crime rel et le plus grand de tous les crimes; mais le malheur
des temps fut de confondre les malades avec les criminels, et de punir ceux qu'il aurait
fallu soigner avec patience et charit.
O commence la responsabilit chez l'homme? o finit-elle? C'est un problme qui
doit inquiter souvent les dpositaires vertueux de la justice humaine. Caligula, fils de
Germanicus, semblait avoir hrit de toutes les vertus de son pre; un poison qu'on lui
fait prendre trouble sa raison, et il devient l'effroi du monde. A-t-il t vraiment
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fait prendre trouble sa raison, et il devient l'effroi du monde. A-t-il t vraiment
coupable, et ne doit-on pas s'en prendre uniquement de ses forfaits ces lches
Romains qui lui obirent au lieu de le faire enfermer?
Le pre Hilarion Tissot, que nous avons dj cit, va plus loin que nous et veut que
tout consentement au crime soit une folie; malheureusement il explique toujours la
folie par l'obsession du mauvais esprit. Nous pourrions demander ce bon religieux ce
qu'il penserait d'un pre de famille qui, aprs avoir ferm sa porte un vaurien reconnu
capable de toute espce de mal, lui laisserait le droit de frquenter, de conseiller, de
prendre, d'obsder ses petits-enfants? Admettons donc, pour tre vraiment chrtiens,
que le diable quel qu'il soit, n'obsde que ceux qui se donnent volontairement lui, et
ceux-l sont responsables de tout ce qu'il pourra leur suggrer, comme l'ivrogne doit
tre responsable de tous les dsordres auxquels il pourra s'abandonner sous l'influence
de l'ivresse.
L'ivresse est une folie passagre et la folie est une ivresse permanente; l'une et l'autre
sont causes par un engorgement phosphorique des nerfs du cerveau, qui dtruit notre
quilibre lumineux et prive l'me de son instrument de prcision. L'me spirituelle et
personnelle ressemble alors Mose li et emmaillott dans son berceau de bitume et
abandonn au balancement des eaux du Nil; elle est emporte par l'me fluidique et
matrielle du monde, cette eau mystrieuse sur laquelle planait le souffle des lomes,
lorsque le verbe divin se formula en ces lumineuses paroles: Que la lumire soit!
L'me du monde est une force qui tend toujours l'quilibre; il faut que la volont
triomphe d'elle ou qu'elle triomphe de la volont. Toute vie incomplte la tourmente
comme une monstruosit, et toujours elle s'efforce de rabsorber les avortons
intellectuels; c'est pour cela que les maniaques et les hallucins sentent un irrsistible
attrait pour la destruction et la mort; l'anantissement leur semble un bien, et non-
seulement ils voudraient mourir, mais ils seraient heureux de voir mourir les autres. Ils
sentent que la vie leur chappe, la conscience les brle et les dsespre; leur existence
n'est que le sentiment de la mort, c'est le supplice de l'enfer.
L'un entend une voix imprieuse qui lui ordonne de tuer son fils au berceau. Il lutte, il
pleure, il s'enfuit et finit par prendre une hache et par tuer l'enfant; l'autre, et cette
pouvantable histoire est toute rcente, perscut par des voix qui lui demandent des
coeurs, assomme ses parents, leur ouvre la poitrine et ronge demi leurs coeurs
arrachs. Quiconque commet de propos libr une mauvaise action, donne des arrhes
la destruction ternelle et ne peut prvoir d'avance o ce march funeste le conduira.
L'tre est substance et vie. La vie se manifeste par le mouvement, et le mouvement se
perptue par l'quilibre; l'quilibre est donc la loi d'immortalit. La conscience est le
sentiment de l'quilibre et l'quilibre c'est la justesse et la justice. Tout excs, lorsqu'il
n'est pas mortel, se corrige par un excs contraire; c'est la loi ternelle des ractions,
mais si l'excs se prcipite en dehors de tout quilibre, il se perd dans les tnbres
extrieures et devient la mort ternelle.
L'me de la terre entrane dans le vertige du mouvement astral tout ce qui ne lui rsiste
pas par les forces quilibres de la raison. Partout o se manifeste une vie imparfaite et
mal forme, elle fait affluer ses forces pour la dtruire comme les esprits vitaux
abondent pour fermer les plaies. De l ces dsordres atmosphriques qui se manifestent
autour de certains malades, de l ces commotions fluidiques, ces tournoiements de
meubles, ces suspensions, ces jets de pierres, ces distensions ariennes qui font
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meubles, ces suspensions, ces jets de pierres, ces distensions ariennes qui font
apparatre distance le mirage sensible et tangible des mains ou des pieds de l'obsd.
C'est la nature qui se tourmente autour d'un cancer qu'elle veut extirper, autour d'une
plaie qu'elle veut fermer, autour d'une sorte de vampire dont elle veut achever la mort
pour le replonger dans la vie.
Les mouvements spontans des objets inertes ne peuvent venir que d'un travail des
forces qui aimantent la terre; un esprit, c'est--dire, une pense, ne soulve rien sans
levier. S'il en tait autrement, le travail presque infini de la nature pour la cration et le
perfectionnement des organes serait sans objet. Si l'esprit dgag des sens pouvait faire
obir la matire son gr, les morts illustres se rvleraient nous les premiers par des
mouvements harmonieux et rguliers; au lieu de cela nous voyons toujours des
mouvements incohrents et fbriles se produisant autour d'tres malades, inintelligents
et capricieux. Ces tres sont des aimants drgls qui font extravaguer l'me de la terre;
mais quand la terre a le dlire par suite de l'ruption de ces tres avorts, c'est qu'elle
souffre elle-mme en traversant une crise qui finira par de violentes commotions.
Il y a vraiment bien de la purilit dans certains hommes qui passent pour srieux.
Voici, par exemple, M. le marquis de Mirville qui attribue au diable tous les
phnomnes inexplicables. Mais, mon cher monsieur, si le diable avait le pouvoir
d'intervertir l'ordre naturel, ne le ferait-il pas immdiatement de manire tout
bouleverser? Avec le caractre qu'on lui suppose, il ne serait sans doute pas retenu par
des scrupules.--Oh! mais, allez-vous rpondre, la puissance de Dieu s'y oppose!--
Doucement: la puissance de Dieu s'y oppose, ou elle ne s'y oppose pas. Si elle s'y
oppose, le diable ne peut rien faire; si elle ne s'y oppose pas, c'est le diable qui est le
matre... M. de Mirville nous dira que Dieu le permet pour un peu. Tout juste assez
pour tromper les pauvres hommes, tout juste assez pour troubler leur cervelle dj si
solide, comme on sait. Alors, en effet, ce n'est plus le diable qui est le matre; c'est
Dieu, qui serait... Mais nous n'achevons pas: aller plus loin, ce serait blasphmer.
On ne veut pas assez comprendre les harmonies de l'tre, qui se distribuent par la srie,
comme le disait fort bien cet illustre maniaque de Fourier. L'esprit agit sur les esprits
par le verbe. La matire reoit les empreintes de l'esprit et communie avec lui au
moyen d'un organisme parfait; l'harmonie dans les formes se rapproche de l'harmonie
dans les ides, le mdiateur commun c'est la lumire: la lumire, qui est esprit et vie; la
lumire, qui est la synthse des couleurs, l'accord des ombres, l'harmonie des formes;
la lumire, dont les vibrations sont les mathmatiques vivantes. Mais les tnbres et
leurs fantastiques mirages, mais les erreurs phosphorescentes du sommeil, mais les
paroles perdues dans le dlire, tout cela ne cre rien, ne ralise rien; tout cela, en un
mot, n'existe pas: ce sont les limbes de la vie, ce sont les vapeurs de l'ivresse astrale, ce
sont les blouissements nerveux des yeux fatigus. Suivre de pareilles lueurs, c'est
marcher dans une impasse; croire de pareilles rvlations, c'est adorer la mort: la
nature vous le dit elle-mme.
Les tables tournantes n'crivent qu'incohrences et injures; ce sont les chos les plus
infimes de la pense, les rves les plus absurdes et les plus anarchiques; les mots enfin
dont la plus basse populace se sert pour exprimer le mpris. Nous venons de lire un
livre du baron de Guldenstubb, qui prtend communiquer par lettres avec l'autre
monde. Il a obtenu des rponses, et quelles rponses! des dessins obscnes, des
hiroglyphes dsesprantes, et cette signature grecque 50/,4) 630)("$, le souffle
mort, ou pour mieux traduire l'esprit de mort. Voil le dernier mot des rvlations
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mort, ou pour mieux traduire l'esprit de mort. Voil le dernier mot des rvlations
phnomnales de la doctrine amricaine, si on la spare de l'autorit sacerdotale et si
on veut la rendre indpendante du contrle de la hirarchie. Nous ne nions ici ni la
ralit ni l'importance des phnomnes, ni la bonne foi des croyants; mais nous devons
les avertir des dangers auxquels ils s'exposent s'ils ne prfrent pas l'esprit de sagesse
donn hirarchiquement et divinement l'glise, toutes ces communications
dsordonnes et obscures dans lesquelles l'me fluidique de la terre reflte
machinalement les mirages de l'intelligence et les rves de la raison.
LIVRE V.
LES ADEPTES ET LE SACERDOCE.
# H.
CHAPITRE PREMIER.
PRTRES ET PAPES ACCUSS DE MAGIE.
SOMMAIRE--Le pape Sylvestre II et la prtendue papesse Jeanne.--Impertinentes
assertions de Martin Polonus et de Platine.--L'auteur prsumable du grimoire
d'Honorius.--Analyse de ce grimoire.
Nous avons dit que depuis les profanations et les impits des gnostiques, l'glise avait
proscrit la magie. Le procs des templiers acheva la rupture, et depuis cette poque,
rduite se cacher dans l'ombre pour y mditer sa vengeance, la magie proscrivit son
tour l'glise.
Plus prudents que les hrsiarques qui levaient publiquement autel contre autel, et se
dvouaient ainsi la proscription et au bcher, les adeptes dissimulrent leurs
ressentiments et leurs doctrines; ils se lirent entre eux par des serments terribles et,
sachant combien il importe de gagner d'abord son procs au tribunal de l'opinion, ils
retournrent contre les accusateurs et leurs juges les bruits sinistres qui les
poursuivaient eux-mmes, et dnoncrent au peuple le sacerdoce comme une cole de
magie noire.
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l'un du grand oeuvre,
l'autre de la magie noire, d'aprs le grimoire d'Honorius.
Tant qu'il n'a pas assis ses convictions et ses croyances sur la base inbranlable de la
raison, l'homme se passionne malheureusement pour la vrit comme pour le
mensonge, et de part, et d'autre, les ractions sont cruelles. Qui peut faire cesser cette
guerre? L'esprit de celui-l seul qui a dit: Ne rendez pas le mal pour le mal, mais
triomphez du mal en faisant le bien.
On a accus le sacerdoce catholique d'tre perscuteur, et cependant sa mission est
celle du bon Samaritain, c'est pour cela qu'il a succd aux lvites impitoyables, qui
passent leur chemin sans avoir compassion du pauvre bless de Jricho. C'est en
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passent leur chemin sans avoir compassion du pauvre bless de Jricho. C'est en
exerant l'humanit qu'ils prouvent leur conscration divine. C'est donc une suprme
injustice que de rejeter sur le sacerdoce les crimes de quelques hommes qui en taient
malheureusement revtus. Un homme, quel qu'il soit, peut toujours tre mchant: un
vrai prtre est toujours charitable.
Les faux adeptes ne l'entendaient pas de cette manire. Le sacerdoce chrtien, suivant
eux, tait entach de nullit et d'usurpation depuis la proscription des gnostiques.
Qu'est-ce, en effet, disaient-ils, qu'une hirarchie dont la science ne constitue plus les
degrs? La mme ignorance des mystres et la mme foi aveugle poussent au mme
fanatisme ou la mme hypocrisie les premiers chefs et les derniers ministres du
sanctuaire. Les aveugles sont conducteurs d'aveugles. La suprmatie entre gaux n'est
plus qu'un rsultat de l'intrigue et du hasard. Les pasteurs consacrent les saintes
espces avec une foi capharnate et grossire; ce sont des escamoteurs de pain et des
mangeurs de chair humaine. Ce ne sont plus des thaumaturges, ce sont des sorciers;
voil ce que disaient les sectaires.
Pour appuyer cette calomnie, ils inventrent des fables; les papes, disaient-ils, taient
vous l'esprit des tnbres depuis le Xe sicle. Le savant Gerbert qui fut couronn
sous le nom de Sylvestre II, en aurait fait l'aveu en mourant. Honorius III, celui qui
confirma l'ordre de saint Dominique et qui prcha les croisades, tait lui-mme un
abominable ncromant, auteur d'un grimoire qui porte encore son nom, et qui est
exclusivement rserv aux prtres. On montrait et on commentait ce grimoire, on
tachait ainsi de tourner contre le saint-sige le plus terrible de tous les prjugs
populaires cette poque: la haine mortelle de tous ceux qui, tort ou raison,
passaient publiquement pour sorciers.
Il se trouva des historiens malveillants ou crdules pour accrditer ces mensonges.
Ainsi Platine, ce chroniqueur scandaleux de la papaut, rpte d'aprs Martin Polonus
les calomnies contre Sylvestre II. Si l'on s'en rapportait cette fable, Gerbert, qui tait
vers dans les sciences mathmatiques et dans la kabbale, aurait voqu le dmon et lui
aurait demand son aide pour parvenir au pontificat. Le diable le lui aurait promis eu
lui annonant de plus qu'il ne mourrait qu' Jrusalem, et l'on pense bien que le
magicien fit voeu intrieurement de n'y jamais aller; il devint donc pape, mais un jour
qu'il disait la messe dans une glise de Rome, il se sentit gravement malade, et se
souvenant alors que la chapelle o il officiait se nommait la sainte Croix de Jrusalem,
il comprit que c'en tait fait; il se fit donc tendre un lit dans cette chapelle et appelant
autour de lui ses cardinaux, il se confessa tout haut d'avoir eu commerce avec les
dmons, puis il commanda qu'aprs sa mort on le mt sur un chariot de bois neuf
auquel on attellerait deux chevaux vierges, l'un noir et l'autre blanc; qu'on lancerait ces
chevaux sans les conduire et qu'on enterrerait son corps o les chevaux s'arrteraient.
Le chariot courut ainsi travers Rome et s'arrta devant l'glise de Latran. On entendit
alors de grands cris et de grands gmissements, puis tout redevint silencieux et l'on put
procder l'inhumation; ainsi finit cette lgende digne de la bibliothque bleue.
Ce Martin Polonus, sur la foi duquel Platine rpte de semblables rveries, les avait
empruntes lui-mme d'un certain Galfride et d'un chroniqueur nomm Gervaise, que
Naud appelle le plus grand forgeur de fables, et le plus insigne menteur qui ait
jamais mis la main la plume. C'est d'aprs des historiens aussi srieux que les
protestants ont publi la lgende scandaleuse et passablement apocryphe, d'une
prtendue papesse Jeanne, qui fut sorcire aussi, comme chacun sait, et laquelle on
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prtendue papesse Jeanne, qui fut sorcire aussi, comme chacun sait, et laquelle on
attribue encore des livres de magie noire. Nous avons feuillet une histoire de la
papesse par un auteur protestant, et nous y avons remarqu deux gravures fort
curieuses. Ce sont d'anciens portraits de l'hrone ce que prtend l'historien, mais en
ralit ce sont deux anciens tarots reprsentant Isis couronne d'une tiare. On sait que
la figure hiroglyphique du nombre deux dans le tarot s'appelle encore la papesse; c'est
une femme portant une tiare sur laquelle on remarque les pointes du croissant de la
lune ou des cornes d'Isis. Celle du livre protestant est plus remarquable encore; elle a
les cheveux longs et pars; une croix solaire sur la poitrine, elle est assise entre les
deux colonnes d'Hercule, et derrire elle s'tend l'Ocan avec des fleurs de lotus qui
s'panouissent la surface de l'eau. Le second portrait reprsente la mme desse avec
les attributs du souverain sacerdoce, et son fils Horus dans ses bras. Ces deux images
sont donc trs prcieuses comme documents kabbalistiques, mais cela ne fait pas le
compte des amateurs de la papesse Jeanne.
Quant Gerbert, pour faire tomber l'accusation de sorcellerie, si elle pouvait tre
srieuse son gard, il suffirait de dire que c'tait le plus savant homme de son sicle,
et qu'ayant t le prcepteur de deux souverains, il dut son lvation la
reconnaissance d'un de ses augustes lves. Il possdait fond les mathmatiques et
savait peut-tre un peu plus de physique qu'on n'en pouvait connatre son poque;
c'tait un homme d'une rudition universelle et d'une grande habilet, comme on peut
le voir en lisant les ptres qu'il a laisses; ce n'tait pas un frondeur de rois comme le
terrible Hildebrand. Il aimait mieux instruire les princes que de les excommunier, et,
possdant la faveur de deux rois de France et de trois empereurs, il n'avait pas besoin
comme le remarque judicieusement Naud, de se donner au diable pour parvenir
successivement aux archevchs de Reims et de Ravenne, puis enfin la papaut. Il est
vrai qu'il y parvint en quelque sorte malgr son mrite, dans un sicle o l'on prenait
les grands politiques pour des possds et les savants pour des enchanteurs. Gerbert
tait non-seulement un grand mathmaticien et un astronome distingu, mais il
excellait aussi dans la mcanique, et composa dans la ville de Reims, au dire de
Guillaume Malmesbery, des machines hydrauliques si merveilleuses que l'eau y
excutait d'elle-mme des symphonies, et y jouait les airs les plus agrables; il fit aussi,
au rapport de Ditmare, dans la ville de Magdebourg, une horloge, qui marquait tous les
mouvements du ciel et l'heure du lever et du coucher des toiles; il fit encore, dit
Naud, que nous nous plaisons citer ici, cette teste d'airain, laquelle estoit si
ingnieusement laboure, que le susdit Guillaume Malmesbery s'y est luy-mme
tromp, la rapportant la magie: aussi Onuphrius, dit qu'il a veu dans la bibliothque
des Farnses un docte livre de gomtrie compos par ce Gerbert: et pour moy j'estime
que, sans rien dcider de l'opinion d'Erfordiensis et de quelques autres, qui le font
auteur des horloges et de l'arithmtique que nous avons maintenant, toutes ces preuves
sont assez valables pour nous faire juger que ceux qui n'avoient jamais ouy parler du
cube, paralllogram, dodcadre, almicantharath, valsagora, almagrippa, cathalzem, et
autres noms vulgaires et usits ceux qui entendent les mathmatiques, eurent opinion
que c'estoient quelques esprits qu'il invoquoit, et que tant de choses rares ne pouvoient
partir d'un homme sans une faveur extraordinaire, et que pour cet effet il estoit
magicien.
Ce qui montre jusqu' quel point va l'impertinence et la mauvaise foi des chroniqueurs,
c'est que Platine, cet cho malicieusement naf de toutes les pasquinades romaines,
assure que le tombeau de Sylvestre II est encore sorcier, qu'il pleure prophtiquement
la chute prochaine de tous les papes, et qu'au dclin de la vie de chaque pontife on
entend frmir et s'entre-choquer les ossements rprouvs de Gerbert. Une pitaphe
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entend frmir et s'entre-choquer les ossements rprouvs de Gerbert. Une pitaphe
grave sur ce tombeau fait foi de cette merveille, ajoute imperturbablement le
bibliothcaire de Sixte IV. Voil de ces preuves qui paraissent suffisantes aux
historiens pour constater l'existence d'un curieux document historique. Platine tait le
bibliothcaire du Vatican; il crivait son histoire des papes par ordre de Sixte IV; il
crivait Rome o rien n'tait plus facile que de vrifier la fausset ou l'exactitude de
cette assertion, et cependant cette prtendue pitaphe n'a jamais exist que dans
l'imagination des auteurs auxquels Platine l'emprunte avec une incroyable lgret
15
,
circonstance qui excite justement l'indignation de l'honnte Naud. Voici ce qu'il en dit
dans son Apologie pour les grands hommes accuss de magie:
Note 15: (retour) Que les papes s'en assurent, dit-il, c'est pour eux que la chose est
intressante.
C'est une pure imposture et fausset manifeste tant pour l'exprience (des prtendus
prodiges du tombeau de Sylvestre II), qui n'a est jusques aujourd'huy observe de
personne, qu'en l'inscription de ce spulcre, qui fut compose par Sergius IV, et
laquelle tant s'en faut qu'elle fasse aucune mention de toutes ces fables et ruseries,
qu'au contraire c'est un des plus excellens tmoignages que nous puissions avoir de la
bonne vie et de l'intgrit des actions de Sylvestre. C'est la vrit une chose honteuse
que beaucoup de catholiques soient fauteurs de cette mdisance, de laquelle Marianus
Scotus, Glaber, Ditmare, Helgandus, Lambert et Herman Contract, qui ont est ses
contemporains, ne font aucune mention, etc.
Venons au grimoire d'Honorius.
C'est Honorius III, c'est--dire un des plus zls pontifes du XIIIe sicle, qu'on
attribue ce livre impie. Honorius III, en effet, doit tre ha des sectaires et des
ncromants qui veulent le dshonorer en le prenant pour complice. Censius Savelli,
couronn pape en 1216, confirma l'ordre de saint Dominique si formidable aux
albigeois et aux vaudois, ces enfants des manichens et des sorciers. Il tablit aussi les
Franciscains et les Carmes, prcha une croisade, gouverna sagement l'glise et laissa
plusieurs dcrtales. Accuser de magie noire ce pape si minemment catholique, c'est
faire planer le mme soupon sur les grands ordres religieux institus par lui, le diable
ne pouvait qu'y gagner.
Quelques exemplaires anciens du grimoire d'Honorius portent le nom d'Honorius II au
lieu d'Honorius III; mais il est impossible de faire un sorcier de ce sage et lgant
cardinal Lambert, qui, aprs sa promotion au souverain pontificat, s'entoura de potes
auxquels il donnait des vchs pour des lgies, comme il fit Hildebert, vque du
Mans, et de savants thologiens, comme Hugues de Saint-Victor. Pourtant ce nom
d'Honorius II est pour nous un trait de lumire, et va nous conduire la dcouverte du
vritable auteur de cet affreux grimoire d'Honorius.
En 1061, lorsque l'Empire commenait prendre ombrage de la papaut et cherchait
usurper l'influence sacerdotale en fomentant des troubles et des divisions dans le sacr
collge, les vques de Lombardie, excits par Gilbert de Parme, protestrent contre
l'lection d'Anselme, vque de Lucques, qui venait d'tre appel au souverain
pontificat sous le nom d'Alexandre II. L'empereur Henri IV prit le parti des dissidents
et les autorisa se donner un autre pape en leur promettant de les appuyer. Ils
choisirent un intrigant pomm Cadulus ou Cadalous, vque de Parme, homme
capable de tous les crimes, et publiquement scandaleux comme simoniaque et
concubinaire. Ce Cadalous prit le nom d'Honorius II et marcha contre Rome la tte
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concubinaire. Ce Cadalous prit le nom d'Honorius II et marcha contre Rome la tte
d'une arme. Il fut battu et condamn par tous les vques d'Allemagne et d'Italie; il
revint la charge, s'empara d'une partie de la ville sainte, entra dans l'glise Saint-
Pierre, d'o il fut chass, se rfugia dans le chteau Saint-Ange, d'o il obtint de
pouvoir se retirer en payant une forte ranon. Ce fut alors qu'Othon archevque de
Cologne, envoy par l'Empereur, osa reprocher publiquement Alexandre II d'avoir
usurp le saint-sige. Mais un moine, nomm Hildebrand, prit la parole pour le pape
lgitime, et le fit avec une telle puissance que l'envoy de l'Empereur s'en retourna
confus, et que l'Empereur lui-mme demanda pardon de ses attentats. C'est que
Hildebrand, dans les vues de la Providence, tait dj le foudroyant Grgoire VII, et
commenait l'oeuvre de sa vie. L'antipape fut dpos au concile de Mantoue, et Henri
IV obtint son pardon. Cadalous rentra donc dans l'obscurit, et il est probable qu'il
voulut tre alors le grand prtre des sorciers et des apostats; il peut donc avoir rdig,
sous le nom d'Honorius II, le grimoire qui porte ce nom.
Ce qu'on sait du caractre de cet antipape ne justifierait que trop une accusation de ce
genre; il tait audacieux devant les faibles et rampant devant les forts, intrigant et
dbauch, sans foi comme sans moeurs; il ne voyait dans la religion qu'un instrument
d'impunit et de rapines. Pour un pareil homme, les vertus chrtiennes taient des
obstacles et la foi du clerg une difficult surmonter; il aurait donc voulu se faire des
prtres sa guise et se composer un clerg d'hommes capables de tous les attentats
comme de tous les sacrilges; tel parat tre, en effet, le but que s'est propos l'auteur
du grimoire d'Honorius.
Ce grimoire n'est pas sans importance pour les curieux de la science. Au premier
abord, il semble n'tre qu'un tissu de rvoltantes absurdits; mais pour les initis aux
signes et aux secrets de la kabbale, il devient un vritable monument de la perversit
humaine; le diable y est montr comme un instrument de puissance. Se servir de la
crdulit humaine et s'emparer de l'pouvantail qui la domine pour la faire obir aux
caprices de l'adepte, tel est le secret de ce grimoire; il s'agit d'paissir les tnbres sur
les yeux de la multitude, en s'emparant du flambeau de la science, qui pourra au
besoin, entre les mains de l'audace, devenir la torche des bourreaux ou des
incendiaires. Imposer la foi avec la servitude, en se rservant le pouvoir et la libert,
n'est-ce pas rver, en effet, le rgne de Satan sur la terre, et s'tonnera-t-on si les
auteurs d'une conspiration pareille contre le bon sens public et contre la religion, se
flattaient de faire apparatre et d'incarner en quelque sorte sur la terre le souverain
fantastique de l'empire du mal?
La doctrine de ce grimoire est la mme que celle de Simon et de la plupart des
gnostiques: c'est le principe passif substitu au principe actif. La passion, par
consquent, prfre la raison, le sensualisme difi, la femme mise avant l'homme,
tendance qui se retrouve dans tous les systmes mystiques antichrtiens; cette doctrine
est exprime par un pantacle plac en tte du livre. La lune isiaque occupe le centre;
autour du croissant slnique, on voit trois triangles qui n'en font qu'un; le triangle est
surmont d'une croix anse double croisillon; autour du triangle qui est inscrit dans
un cercle, et dans l'intervalle form par les trois segments de cercle, on voit, d'un ct,
le signe de l'esprit et le sceau kabbalistique de Salomon, de l'autre, le couteau magique
et la lettre initiale du binaire, au-dessous une croix renverse formant la figure du
lingam, et le nom de Dieu !+ galement renvers; autour du cercle, on lit ces mots
tracs en forme de lgende: Obissez vos suprieurs, et leur soyez soumis, parce
qu'ils y prennent garde.
[307]
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Ce pantacle, traduit en symbole ou profession de foi, est donc textuellement ce qui suit:
La fatalit rgne par les mathmatiques et il n'y a pas d'autre Dieu que la nature.
Les dogmes sont l'accessoire du pouvoir sacerdotal et s'imposent la multitude pour
justifier les sacrifices.
L'initi est au-dessus de la religion dont il se sert, et il en dit absolument le contraire
de ce qu'il en croit.
L'obissance ne se motive pas, elle s'impose; les initis sont faits pour commander et
les profanes pour obir.
Ceux qui ont tudi les sciences occultes, savent que les anciens magiciens n'crivaient
jamais leur dogme et le formulaient uniquement par les caractres symboliques des
pantacles.
A la seconde page, on voit deux sceaux magiques circulaires. Dans le premier, se
trouve le carr du ttragramme avec une inversion et une substitution de noms.
Ainsi au lieu de:
!"#"
Eieie,
#"0"
Jhovah,
!()#
Adona,
!1+!
Agla,
disposition qui signifie: L'tre absolu est Jhovah, le Seigneur en trois personnes,
Dieu de la hirarchie et de l'glise.
L'auteur du grimoire a dispos ainsi ses noms:
#"0"
Jhovah,
!()#
Adona,
(%!%
D'rar,
!"#"
Eieie,
ce qui signifie: Jhovah, le Seigneur, n'est autre chose que le principe fatal de la
renaissance ternelle personnifi par cette renaissance mme dans l'tre absolu.
Autour du carr dans le cercle, on trouve le nom de Jhovah droit et renvers, le nom
d'Adona gauche, et droite, ces trois lettres !20 AEV: suivies de deux points, ce qui
signifie: Le ciel et l'enfer sont un mirage l'un de l'autre, ce qui est en haut est comme
ce qui est en bas. Dieu c'est l'humanit. (L'humanit est exprime par les trois lettres
[309]
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ce qui est en bas. Dieu c'est l'humanit. (L'humanit est exprime par les trois lettres
AEV: initiales d'Adam et d've.)
Sur le second sceau, on lit le nom d'ARARITA !%!%#,! et au-dessous %!$ RASCH,
autour vingt-six caractres kabbalistiques, et au-dessous du sceau dix lettres
hbraques, ainsi disposes #1 /121%%%%. Le tout est une formule de matrialisme et
de fatalit, qu'il serait trop long et peut-tre dangereux d'expliquer ici.
Vient ensuite le prologue du grimoire; nous le transcrivons tout entier:
Le saint-sige apostolique, qui les clefs du royaume des cieux ont t donnes, par
ces paroles de Jsus-Christ saint Pierre: Je le donne les clefs du royaume des cieux,
seule puissance de commander au prince des tnbres et ses anges.
Qui, comme des serviteurs leur matre, lui doivent honneur, gloire et obissance, en
vertu de ces autres paroles adresses par Jsus-Christ Satan lui-mme: Tu ne serviras
qu'un seul matre.
Par la puissance des clefs, le chef de l'glise a t fait le seigneur des enfers.
Jusqu' ce jour, les souverains pontifes ont eu seuls le pouvoir d'voquer les esprits et
de leur commander; mais Sa Saintet Honorius II, dans sa sollicitude pastorale, a bien
voulu communiquer la science et le pouvoir des vocations et de l'empire sur les
esprits ses vnrables frres en Jsus-Christ avec les conjurations d'usage, le tout
contenu dans la bulle suivante.
Voil bien ce pontificat des enfers, ce sacerdoce sacrilge des antipapes que Dante
semble stigmatiser par ce cri rauque chapp l'un des princes de son enfer: Pape
Satan! pape Satan! aleppe! Que le pape lgitime soit le prince du ciel, c'est assez pour
l'antipape Cadalous d'tre le souverain des enfers.
Qu'il soit le dieu du bien, je suis le dieu du mal;
Nous sommes diviss, mon pouvoir est gal.
Suit la bulle de l'infernal pontife.
Le mystre des vocations tnbreuses y est expos avec une science effrayante cache
sous des formes superstitieuses et sacrilges.
Le jene, les veilles, les mystres profans, les crmonies allgoriques, les sacrifices
sanglants y sont combins avec un art plein de malice; les vocations ne sont pas sans
posie et sans enthousiasme mls d'horreur. Ainsi, par exemple, l'auteur veut que le
jeudi de la premire semaine des vocations, on se lve minuit, qu'on jette de l'eau
bnite dans sa chambre, qu'on allume un cierge de cire jaune prpar le mercredi, et
qui doit tre perc en forme de croix. A la lueur tremblante de ce cierge, il faut se
rendre seul dans une glise et y lire voix basse l'office des morts, en substituant la
neuvime leon des matines cette invocation rhythmique que nous traduisons du latin,
en lui laissant sa forme trange et ses refrains, qui rappellent les incantations
monotones des sorcires de l'ancien monde:
Seigneur, dlivre-moi des terreurs infernales,
Affranchis mon esprit des larves spulcrales.
J'irai dans leurs enfers les chercher sans effroi;
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J'irai dans leurs enfers les chercher sans effroi;
Je leur imposerai ma volont pour loi.
Je vais dire la nuit d'enfanter la lumire;
Soleil, relve-toi; lune, sois blanche et claire.
Aux ombres de l'enfer je parle sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi!
Leur visage est horrible et leurs formes tranges;
Je veux que les dmons redeviennent des anges.
A ces laideurs sans nom je parle sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi!
Ces ombres sont l'erreur de ma vue effraye;
Mais, seul je puis gurir leur beaut foudroye,
Car au fond des enfers je plonge sans effroi,
Je leur imposerai ma volont pour loi!
Aprs plusieurs autres crmonies, vient la nuit de l'vocation; alors dans un lieu
sinistre, la lueur d'un feu aliment par des croix brises, il faut avec le charbon d'une
croix, tracer un cercle, et rciter en mme temps une hymne magique compose des
versets de plusieurs psaumes; voici la traduction de cette hymne:
Le roi se rjouit, Seigneur, dans ta puissance,
Laisse-moi complter l'oeuvre de ma naissance.
Que les ombres du mal, les spectres de la nuit,
Soient comme la poussire au vent qui la poursuit.
........................................................
Seigneur, l'enfer s'claire et brille en ta prsence,
Par toi tout se termine et par toi tout commence:
Jhovah, Sabaoth, lom, lo,
Hlion, Hlios, Jodhvah, Sadda!
Le lion de Juda se lve dans sa gloire;
Il vient du roi David consommer la victoire!
J'ouvre les sept cachets du livre redout;
Satan tombe du ciel comme un clair d't!
Tu m'as dit: Loin de toi l'enfer et ses tortures;
Ils n'approcheront pas de tes demeures pures
Tes yeux affronteront les yeux du basilic,
Et tes pieds sans frayeur marcheront sur l'aspic.
Tu prendras les serpents dompts par ton sourire,
Tu boiras les poisons sans qu'ils puissent te nuire.
lom, lohah, Sbaoth, Hlios,
ee, ieazeree, Thos Tsehyros!
La terre est au Seigneur, et tout ce qui la couvre.
Lui-mme il l'affermit sur l'abme qui s'ouvre.
Qui donc pourra monter sur le mont du Seigneur?
L'homme la main sans tache et le simple de coeur.
Celui qui ne tient pas la vrit captive
Et ne la reoit pas pour la laisser oisive;
Celui qui de son me a compris la hauteur
Et qui ne jure pas par un verbe menteur:
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Et qui ne jure pas par un verbe menteur:
Celui-l recevra la force pour domaine.
Et tel est l'infini de la naissance humaine,
La gnration par la terre et le feu,
L'enfantement divin de ceux qui cherchent Dieu!
Princes de la nature agrandissez vos portes;
Joug du ciel je te lve! moi, saintes cohortes:
Voici le roi de gloire! il a conquis son nom;
Il porte dans sa main le sceau de Salomon.
Le matre a de Satan bris le noir servage,
Et captif sa suite il trane l'esclavage.
Le Seigneur seul est Dieu, le Seigneur seul est roi!
Seigneur, gloire toi seul, gloire toi! gloire toi!
Ne croirait-on pas entendre les sombres puritains de Walter Scott ou de Victor Hugo,
accompagner de leur psalmodie fanatique l'oeuvre sans nom des sorcires de Faust ou
de Macbeth!
Dans une conjuration adresse l'ombre du gant Nemrod, ce chasseur sauvage qui fit
commencer la tour de Babel, l'adepte d'Honorius menace cet antique rprouv de
resserrer ses chanes et de le tourmenter de plus en plus chaque jour s'il n'obit pas
immdiatement sa volont.
N'est-ce pas le sublime de l'orgueil en dlire, et cet antipape, qui ne comprenait un
grand prtre que comme un souverain des enfers, ne semble-t-il pas aspirer, comme
une vengeance du mpris et de la rprobation des vivants, au droit usurp et funeste de
tourmenter ternellement les morts!
CHAPITRE II.
APPARITION DES BOHMIENS NOMADES.
SOMMAIRE.--Moeurs et habitudes des Bohmiens nomades.--Ils viennent la
Chapelle, prs Paris, o ils sont prchs et excommunis par l'vque.--Leur science
divinatoire et leur tarot.
Au commencement du XVe sicle, on vit se rpandre en Europe des bandes de
voyageurs basans et inconnus. Appels par les uns Bohmiens, parce qu'ils disaient
venir de la Bohme, connus par d'autres sous le nom d'gyptiens, parce que leur chef
prenait le titre de duc d'Egypte, ils exeraient la divination, le larcin et le maraudage.
C'taient des hordes nomades, bivouaquant sous des huttes qu'ils se construisaient eux-
mmes; leur religion tait inconnue; ils se disaient pourtant chrtiens, mais leur
orthodoxie tait plus que douteuse. Ils pratiquaient entre eux le communisme et la
promiscuit, et se servaient pour leurs divinations d'une srie de signes tranges
reprsentant la forme allgorique et la vertu des Nombres.
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D'o venaient-ils? De quel monde maudit et disparu taient-ils les paves vivantes?
taient-ce, comme le croyait le peuple superstitieux, les enfants des sorcires et des
dmons? Quel sauveur expirant et trahi les avait condamns marcher toujours? tait-
ce la famille du juif errant? n'tait-ce pas le reste des dix tribus d'Isral perdues dans la
captivit et enchanes pendant longtemps par Gog et par Magog, dans des climats
inconnus? Voil ce qu'on se demandait avec inquitude en voyant passer ces trangers
mystrieux, qui d'une civilisation disparue semblaient n'avoir gard que les
superstitions et les vices. Ennemis du travail, ils ne respectaient ni la proprit ni la
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superstitions et les vices. Ennemis du travail, ils ne respectaient ni la proprit ni la
famille; ils tranaient aprs eux des femelles et des petits, et troublaient volontiers par
leur prtendue divination la paix des honntes mnages. coutons parler le chroniqueur
qui raconte leur premier campement dans le voisinage de Paris:
L'anne suivante, 1427, le dimanche d'aprs la mi-aot, qui fut le 17 du mois, arrivent
aux environs de Paris douze d'entre eux se disant pnitenciers, savoir un duc, un comte
et dix hommes, tous cheval, lesquels se disent trs bons chrtiens et originaires de la
basse gypte; ils affirment avoir t chrtiens autrefois, que d'autres chrtiens les ont
subjugus et ramens au christianisme; que ceux qui s'y sont refuss ont t mis
mort, et que ceux au contraire qui se sont fait baptiser sont demeurs seigneurs du pays
comme devant sur leur parole d'tre bons et loyaux et de garder la foi de Jsus-Christ
jusqu' la mort; ils ajoutent qu'ils ont roi et reine dans leur pays, lesquels demeurent en
leur seigneurie, parce qu'ils se sont faits chrtiens. Et aussi, disent-ils, quelques temps
aprs nous tre faits chrtiens, les Sarrazins vinrent nous assaillir. Grand nombre, peu
fermes dans notre foi, sans endurer la guerre, sans dfendre leur pays comme ils le
devaient, se soumirent, se firent Sarrazins et abjurrent notre Seigneur; et aussi, disent-
ils, l'empereur d'Allemagne, le roi de Pologne et autres seigneurs ayant appris qu'ils
avaient si facilement renonc la foi et s'taient faits si tt Sarrazins et idoltres, leur
coururent sus, les vainquirent facilement, comme s'ils avaient coeur de les laisser
dans leur pays pour les ramener au christianisme; mais l'empereur et les autres
seigneurs, par dlibration du conseil staturent qu'ils n'auraient jamais terre en leur
pays, sans le consentement du pape; que pour cela ils devaient aller Rome, qu'ils y
taient tous alls, grands et petits et grand'peine pour les enfants; qu'ils avaient
confess leur pch; que le pape, les ayant ous, leur avait donn pour pnitence, par
dlibration du conseil, d'aller sept ans par le monde sans coucher dans aucun lit; qu'il
avait ordonn que tout vque et abb portant crosse leur donnt, une fois pour toutes,
dix livres tournois comme subvention leurs dpenses; qu'il leur avait remis des lettres
o tout ceci tait relat, leur avait donn sa bndiction et que depuis cinq ans dj ils
couraient le monde.
Quelques jours aprs, le jour de saint Jehan Dcolace, c'est--dire le 29 aot, arriva le
commun, lequel on ne laissa point entrer dedans Paris, mais par justice fut log la
Chapelle-Saint-Denis. Leur nombre se montait environ cent vingt personnes, tant
hommes que femmes et enfants. Ils assurent qu'en quittant leur pays ils taient de mille
douze cents; que le reste tait mort en route avec le roi et la reine; que ceux qui
avaient survcu espraient possder encore des biens en ce monde, car le Saint-Pre
leur avait promis pays bon et fertile, quand ils auraient achev leur pnitence.
Lorsqu'ils furent la Chapelle, on ne vit jamais plus de gens la bndiction du
Landit, tant de Saint-Denis, de Paris que de ses environs la foule accourait pour les
voir. Leurs enfants, garons et filles, taient on ne peut plus habiles faiseurs de tours.
Ils avaient presque tous les oreilles perces, et chaque oreille un ou deux anneaux
d'argent; et ils disaient que c'tait gentillesse en leur pays; ils taient trs noirs, avaient
les cheveux crpus. Les femmes taient les plus laides et les plus noires qu'on pt voir;
toutes avaient le visage couvert de plaie, les cheveux noirs comme la queue d'un
cheval, pour toute robe une vieille flaussoie ou schiavina, lie sur l'paule par une
corde ou un morceau de drap, et dessous un pauvre roquet ou une chemise pour tout
habillement. Bref, c'taient les plus pauvres cratures que de mmoire d'ge on et
jamais vues en France. Et nanmoins leur pauvret, ils avaient parmi eux des sorcires
qui regardaient les mains des gens et disaient chacun ce qui lui tait arriv et ce qui
devait lui advenir; et elles jetaient le dsordre dans les mnages, car elles disaient au
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devait lui advenir; et elles jetaient le dsordre dans les mnages, car elles disaient au
mari: Ta femme... ta femme... ta femme t'a fait coux, la femme: Ton mari... t'a
faite... coulpe; et, qui pis est, en parlant aux gens par art magique, par l'ennemi
d'enfer ou par habilet, elles vidaient leurs bourses et emplissaient les leurs; et le
bourgeois de Paris qui rend compte de ces faits ajoute: Et vraiment je fus trois ou
quatre fois pour parler eux, mais oncques ne m'aperus d'un denier de perte; mais
ainsi le disait le peuple partout, tant que la nouvelle en vint l'vque de Paris, lequel y
alla, et mme avec lui un frre mineur, nomm le petit Jacobin, lequel, par le
commandement de l'vque, fit l une belle prdication en excommuniant tous ceux et
celles qui se faisaient et avaient cru et montr leur mains. Et convint qu'ils s'en
allassent, et si partirent le jour de Notre-Dame de septembre, le 8, et s'en allrent vers
Pontoise.
On ignore s'ils continurent leur voyage en se dirigeant toujours ainsi vers le nord de la
capitale, mais il est certain que leur souvenir est rest dans un des coins du
dpartement du Nord.
Il existe en effet dans un bois prs du village de Hamel, et cinq cents pas d'un
monument de six pierres druidiques, une fontaine appele Cuisine des sorciers; et, dit
la tradition, c'est l que se reposaient et se dsaltraient les Cara maras, lesquels sont
assurment les Caras'mar, c'est--dire les bohmiens, sorciers et devins ambulants
auxquels les anciennes chartes du pays de Flandre accordaient le droit d'tre nourris
par les habitants.
Ils ont quitt Paris, mais leur place il en vint d'autres, et la France n'est pas moins
exploite par eux que les autres pays. On ne les voit dbarquer ni en Angleterre, ni en
Ecosse, et pourtant ils sont bientt dans ce dernier royaume plus de cent mille
16
. On
les y appelle ceard et caird, ou comme qui dirait artisans, monouvriers, parce que, ce
mot cossais est driv du ker, sanscrit d'o viennent le verbe faire, Ker-aben des
Bohmiens et le latin cerdo (savetier), ce qu'ils ne sont pas. Si on ne les voit pas non
plus cette poque au nord de l'Espagne, o les chrtiens s'abritent contre la
domination musulmane, c'est sans doute qu'ils se plaisent mieux au sud avec les
Arabes, mais, sous Jean II, on les distingue bien de ces derniers, sans savoir pourtant
d'o ils viennent. Quoi qu'il en soit, partir de cette poque, ils sont gnralement
connus sur tout le continent europen. Une des bandes du roi Sindel s'est prsente
Ratisbonne en 1433, et Sindel lui-mme campe en Bavire avec sa rserve en 1439. Il
semble venir alors de Bohme, car les Bavarois, oublieux de ceux de 1433 qui se sont
donns pour gyptiens, les appellent Bohmiens. C'est sous ce nom qu'ils reparaissent
en France et y sont connus dsormais. Bon gr, mal gr, on les supporte. Les uns
courent les montagnes et cherchent l'or dans les rivires, les autres forgent des fers de
cheval et des chanes de chiens; ceux-ci, plus maraudeurs que plerins, se glissent et
furtent partout et partout volent et escamotent. Il en est qui prennent le parti de se
fixer et qui, fatigus de toujours dresser et lever leurs tentes, se creusent des bordeils,
huttes carres de quatre six pieds, sous terre, et recouvertes d'une toiture de
branchages dont l'arte, cheval sur deux poteaux en Y, ne s'lve gure plus de
deux pieds au-dessus du sol. C'est dans cette tanire, dont il n'est gure rest en France
d'autre souvenir que le nom, que s'entasse ple-mle toute une famille; c'est dans ce
bouge, qui n'a d'autre ouverture que la porte et un trou pour la fume, que le pre forge,
que les enfants, accroupis autour du feu, font aller le soufflet, et que la mre fait aller le
pot o ne bout jamais que le fruit de quelques larcins; c'est dans ce repaire, o pendent,
de longs clous de bois, quelques vieilles nippes, une bride et un havresac, dont tous
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de longs clous de bois, quelques vieilles nippes, une bride et un havresac, dont tous
les meubles consistent en une enclume, des pinces et un marteau, c'est l, dis-je, que se
donnent rendez-vous la crdulit et l'amour, la demoiselle et le chevalier, la chtelaine
et le page; c'est l qu'ils viennent ouvrir leur mains blanches et nues aux regards
pntrants de la sibylle; c'est l que l'amour s'achte, que le bonheur se vend, que le
mensonge se paie; c'est de l que sortent les saltimbanques et les tireurs de cartes, la
robe toile et le bonnet pointu du magicien, les truands et l'argot, les danseuses de la
rue et les filles de joie. C'est le royaume de fainantise et de trupherie, de la villonie et
des franches lipes; ce sont gens tout faire pour ne rien faire, comme dit un naf
conteur du moyen ge; et un savant aussi distingu que modeste, M. Vaillant, auteur
d'une Histoire spciale des Rom-Muni ou Bohmiens, dont nous citons ici quelques
pages, bien qu'il leur donne une grande importance dans l'histoire sacerdotale de
l'ancien monde, n'en fait pas un portrait flatt. Aussi nous raconte-t-il comment ces
protestants tranges des civilisations primitives, traversant les ges avec une
maldiction sur le front et la rapine dans les mains, ont excit d'abord la curiosit puis
la dfiance, puis enfin la proscription et la haine des chrtiens du moyen ge. On
comprit combien pouvait tre dangereux ce peuple sans patrie, parasite du monde
entier et citoyen de nulle part; ces bdouins qui traversaient les empires comme des
dserts, ces voleurs errants, et qui s'insinuaient partout sans se fixer jamais. Aussi
bientt devinrent-ils pour le peuple, des sorciers, des dmons mme, des jeteurs de
sorts, des enleveurs d'enfants, et il y avait du vrai dans tout cela; on les accusa partout
de clbrer en secret d'affreux mystres. Bientt la rumeur devient gnrale, on les fait
responsables de tous les meurtres ignors, de tous les enlvements mystrieux; comme
les Grecs de Damas accusrent les Juifs d'avoir tu un des leurs pour en boire le sang;
et l'on assure qu'ils prfrent les jeunes garons et les jeunes filles de douze quinze
ans. C'est sans doute un sr moyen de les faire prendre en horreur et d'loigner d'eux la
jeunesse; mais ce moyen est odieux; car le peuple et l'enfant ne sont que trop crdules,
et la peur engendrant la haine, il en nat la perscution. Ainsi, c'en est fait! non-
seulement on les vite, on les fuit, mais on leur refuse le feu et l'eau; l'Europe est
devenue pour eux les Indes, et tout chrtien s'est fait contre eux un Brahmane. En
certains pays, si quelque jeune fille, en ayant piti, s'approche de l'un d'eux pour lui
mettre dans la main une pice de monnaie: Prenez garde, ma mie, lui crie la
gouvernante perdue, c'est un Katkaon, un ogre qui viendra vous sucer le sang cette
nuit pendant votre sommeil; et la jeune fille recule en frissonnant; si quelque jeune
garon passe assez prs d'eux pour que son ombre se dessine sur la muraille auprs de
laquelle ils sont assis, o toute une famille mange ou se repose au soleil: Au large!
enfant, lui crie son pdagogue, ces Strigo (vampires) vont prendre votre ombre; et
votre me ira danser avec eux le sabbat toute l'ternit. C'est ainsi que la haine du
chrtien ressuscite contre eux les lmures et les farfadets, les vampires et les ogres; et
chacun de gloser sur leur compte.--Ne seraient-ce pas, dit l'un, les descendants de ce
Mambrs qui osa rivaliser de miracle avec Mose? Ne sont-ils pas envoys par le roi
d'Egypte pour inspecter par le monde les enfants d'Isral et leur rendre leur sort
pnible?--Je croirais, dit un autre, que ce sont les bourreaux dont s'est servi Hrode
pour exterminer les nouveau-ns de Bethlem.--Vous vous trompez, dit un troisime,
ces paens n'entendent pas un mot d'gyptien, leur langue en renferme, au contraire,
beaucoup d'hbreux. Ce ne sont donc que les impurs rejetons de cette race abjecte qui
dormait en Jude dans les spulcres aprs avoir dvor les cadavres qu'ils
renfermaient.--Erreur! erreur! s'crie un quatrime: ce sont tout bonnement ces
mcrants de Juifs eux-mmes que l'on a torturs, chasss et brls en 1348, pour avoir
empoisonn nos puits et nos citernes, et qui reviennent pour recommencer.--Eh!
qu'importe? ajoute le dernier, gyptiens ou Juifs, Essniens ou Chusiens, Pharaoniens
ou Caphtoriens, Balistari d'Assyrie ou Philistins de Kanaan, ce sont des rengats, ils
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ou Caphtoriens, Balistari d'Assyrie ou Philistins de Kanaan, ce sont des rengats, ils
l'ont dit en Saxe, en France, partout, il faut les pendre et les brler.
Note 16: (retour) Borrew.
Bientt on enveloppe dans leur proscription ce livre trange qui leur sert consulter le
sort et rendre des oracles. Ces cartons bariols de figures incomprhensibles et qui
sont (on ne s'en doute pas) le rsum monumental de toutes les rvlations de l'ancien
monde, la clef des hiroglyphes gyptiens, les clavicules de Salomon, les critures
primitives d'Hnoch et d'Herms. Ici l'auteur que nous venons de citer, fait preuve
d'une sagacit singulire, il parle du tarot en homme qui ne le comprend pas encore
parfaitement, mais qui l'a profondment tudi; aussi voyons ce qu'il en dit:
La forme, la disposition, l'arrangement de ces tablettes et les figures qu'elles
reprsentent, bien que diversement modifies par le temps, sont si manifestement
allgoriques, et les allgories en sont si conformes la doctrine civile, philosophique et
religieuse de l'antiquit, qu'on ne peut s'empcher de les reconnatre pour la synthse
de tout ce qui faisait la foi des anciens peuples. Par tout ce qui prcde, nous avons
suffisamment donn entendre qu'il est une dduction du livre sidral d'Hnoch qui est
Hnochia; qu'il est model sur la roue astrale d'Athor, qui est Astaroth; que, semblable
l'ot-tara indien, ours polaire ou arc-tura du Septentrion, il est la force majeure (tarie)
sur laquelle s'appuient la solidit du monde et le firmament sidral de la terre; que,
consquemment, comme l'ours polaire dont on a fait le char du soleil, le chariot de
David et d'Arthur, il est, l'heur grec, le destin chinois, le hasard gyptien, le sort des
Rmes; et qu'en tournant sans cesse autour de l'ours du ple, les astres droulent la
terre le faste et le nfaste, la lumire et l'ombre, le chaud et le froid, d'o dcoulent le
bien et le mal, l'amour et la haine qui font le bonheur et le malheur des hommes.
Si l'origine de ce livre se perd dans la nuit des temps, au point que l'on ne sache ni o
ni quand il fut invent, tout porte croire qu'il est d'origine indo-tartare et que,
diversement modifi par les anciens peuples, selon les nuances de leurs doctrines et le
caractre de leurs sages, il tait un des livres de leurs sciences occultes, et peut-tre
mme l'un de leurs livres sybillins. Nous avons suffisamment fait entrevoir la route
qu'il a pu tenir pour arriver jusqu' nous; nous avons vu qu'il avait d tre connu des
Romains, et qu'il avait pu leur tre apport non-seulement aux premiers jours de
l'empire, mais dj mme ds les premiers temps de la rpublique, par ces nombreux
trangers qui, venus d'Orient et initis aux mystres de Bacchus et d'Isis, apportrent
leur science aux hritiers de Numa.
M. Vaillant ne dit pas que les quatre signes hiroglyphiques du tarot, les btons, les
coupes, les pes et les deniers ou cycles d'or, se trouvent dans Homre, sculpts sur le
bouclier d'Achille, mais suivant lui:
Les coupes galent les arcs ou arches du temps, les vases ou vaisseaux du ciel.
Les deniers galent les astres, les sidres, les toiles; les pes galent les feux, les
flammes, les rayons; les btons galent les ombres, les pierres, les arbres, les plantes.
L'as de coupe est le vase de l'univers, arche de la vrit du ciel, principe de la terre.
L'as de denier est le soleil, oeil unique du monde, aliment et lment de la vie.
L'as d'pe est la lance de Mars, source de guerres, de malheurs, de victoires.
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L'as d'pe est la lance de Mars, source de guerres, de malheurs, de victoires.
L'as de bton est l'oeil du serpent, la houlette du ptre, l'aiguillon du bouvier, la
massue d'Hercule, l'emblme de l'agriculture.
Le 2 de coupe est la vache, io ou isis, et le boeuf apis ou mnevis.
Le 3 de coupe est isis, la lune, dame et reine de la nuit.
Le 3 de denier est osiris, le soleil, seigneur et roi du jour.
Le 9 de denier est le messager Mercure ou l'ange Gabriel.
Le 9 de coupe est la gestation du bon destin, d'o nat le bonheur.
Enfin, nous dit M. Vaillant, il existe un tableau chinois compos de caractres qui
forment de grands compartiments en carr long, tous gaux, et prcisment de la mme
grandeur que les cartes du tarot. Ces compartiments sont distribus en six colonnes
perpendiculaires, dont les cinq premires renferment quatorze compartiments chacune,
en tout soixante et dix; tandis que la sixime qui n'est remplie qu' moiti, n'en contient
que sept. D'ailleurs, ce tableau est form d'aprs la mme combinaison du nombre 7;
chaque colonne pleine est de 2 fois 7 = 14, et celle qui ne l'est qu' demi en contient
sept. Il ressemble si bien au tarot, que les quatre couleurs du tarot emplissent ses quatre
premires colonnes; que de ses 21 atouts 14 emplissent la cinquime colonne, et les 7
autres atouts la sixime. Cette sixime colonne des 7 atouts est donc celle des six jours
de la semaine de cration. Or, selon les Chinois, ce tableau remonte aux premiers ges
de leur empire, au desschement des eaux du dluge par Iao; on peut donc conclure
qu'il est ou l'original ou la copie du tarot, et, dans tous les cas, que le tarot est antrieur
Mose, qu'il remonte l'origine des sicles, l'poque de la confection du Zodiaque,
et consquemment qu'il compte 6,600 ans d'existence
17
.
Note 17: (retour) Pour tout ce qui est du tarot, voir Court de Gebelin, 1 vol. in-8, et le
Dogme et rituel de la haute magie, par liphas Lvi. 1856, 2 vol. in-8, avec 23
figures.
Tel est ce tarot des Rmes, dont par antilogie les Hbreux ont fait la torah ou loi de
Jhova. Loin d'tre alors un jeu, comme aujourd'hui, il tait un livre, un livre srieux,
le livre des symboles et des emblmes, des analogies ou des rapports des astres et des
hommes, le livre du destin, l'aide duquel le sorcier dvoilait les mystres du sort. Ses
figures, leurs noms, leur nombre, les sorts qu'on en tirait, en firent naturellement, pour
les chrtiens, l'instrument d'un art diabolique, d'une oeuvre de magie; aussi conoit-on
avec quelle rigueur ils durent le proscrire ds qu'il leur fut connu par les abus de
confiance que l'indiscrtion des Sagi commettait sur la crdulit publique. C'est alors
que, la foi en sa parole se perdant, le tarot devint jeu, et que ses tablettes se modifirent
selon le got des peuples et l'esprit du sicle. C'est de ce jeu des tarots que sont issues
nos cartes jouer, dont les combinaisons sont aussi infrieures celles du tarot que le
jeu de dames l'est au jeu d'checs. C'est donc tort que l'on fixe l'origine des cartes
modernes au rgne de Charles VI; car ds 1332, les initis l'ordre de la bande, tabli
par Alphonse XI, roi de Castille, faisaient dj serment de ne pas jouer aux cartes. Sous
Charles V, dit le Sage, saint Bernard de Sienne condamnait au feu les cartes, dites alors
triomphales, du jeu de triomphe que l'on jouait dj en l'honneur du triomphateur
Osiris ou Ormuzd, l'une des cartes du tarot; d'ailleurs, ce roi lui-mme les proscrivait,
en 1369, et le petit Jean de Saintr ne fut honor de ses faveurs que parce qu'il n'y
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en 1369, et le petit Jean de Saintr ne fut honor de ses faveurs que parce qu'il n'y
jouait pas.
Alors on les appelait, en Espagne, napes, et mieux, en Italie, nabi, parce que les
nabi sont les diablesses, les sybilles, les pythonisses.
M. Vaillant, que nous venons de laisser parler, suppose donc que le tarot a t modifi
et chang, ce qui est vrai pour les tarots allemands figures chinoises: mais ce qui n'est
vrai ni pour les tarots italiens qui sont seulement altrs dans quelques dtails, ni pour
les tarots de Besanon, dans lesquels on retrouve encore des traces des hiroglyphes
gyptiens primitifs. Nous avons dit, dans notre Dogme et Rituel de la haute magie,
combien furent malencontreux les travaux d'Etteilla ou d'Alliette sur le tarot. Ce
coiffeur illumin n'ayant russi, aprs trente ans de combinaisons, qu' crer un tarot
btard dont les clefs sont interverties, dont les nombres ne s'accordent plus avec les
signes, un tarot, en un mot, la convenance d'Etteilla et la mesure de son intelligence
qui tait loin d'tre merveilleuse.
Nous ne croyons pas, avec M. Vaillant, que les bohmiens fussent les propritaires
lgitimes de cette clef des initiations. Ils la devaient sans doute l'infidlit ou
l'imprudence de quelque kabbaliste juif. Les bohmiens sont originaires de l'Inde, leur
historien l'a prouv avec assez de vraisemblance. Or, le tarot que nous avons encore et
qui est celui des bohmiens, est venu de l'gypte en passant par la Jude. Les clefs de
ce tarot, en effet, se rapportent aux lettres de l'alphabet hbraque, et quelques-unes des
figures reproduisent mme la forme des caractres de cet alphabet sacr.
Qu'tait-ce donc que ces bohmiens? C'tait, comme l'a dit le pote:
Le reste immonde
D'un ancien monde;
c'tait une secte de gnostiques indiens que leur communisme exilait de toute la terre.
C'taient, comme ils le disaient presque eux-mmes, des profanateurs du grand arcane,
livrs une maldiction fatale. Troupeau gar par quelque faquir enthousiaste, ils
s'taient faits voyageurs sur la terre, protestant contre toutes les civilisations au nom
d'un prtendu droit naturel qui les dispensait presque de tout devoir. Or, le droit qui
veut s'imposer en s'affranchissant du devoir, c'est l'agression, c'est le pillage, c'est la
rapine, c'est le bras de Can lev contre son frre, et la socit qui se dfend semble
venger la mort d'Abel.
En 1840, des ouvriers du faubourg Saint-Antoine, las, disaient-ils, d'tre tromps par
les journalistes et de servir d'instruments aux ambitions des beaux parleurs, rsolurent
de fonder eux-mmes et de rdiger un journal d'un radicalisme pur et d'une logique
sans faux-fuyants et sans ambages.
Ils se runirent donc et tinrent conseil pour tablir carrment leurs doctrines; ils
prenaient pour base la devise rpublicaine: libert, galit et le reste. La libert leur
semblait impossible avec le devoir de travailler, l'galit avec le droit d'acqurir, et ils
conclurent au communisme. Mais l'un d'eux fit observer que dans le communisme les
plus intelligents prsideraient au partage et se feraient la part du lion. Il fut donc arrt
que personne n'aurait droit la supriorit intellectuelle. Quelqu'un remarqua que la
beaut physique mme constitue une aristocratie, et l'on dcrta l'galit de la laideur.
Puis, comme on s'attache la terre en la cultivant, il fut dcid que les vrais
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Puis, comme on s'attache la terre en la cultivant, il fut dcid que les vrais
communistes ne pouvant tre agriculteurs, n'ayant que le monde pour patrie et
l'humanit pour famille, ils devaient s'organiser en caravanes et faire ternellement le
tour du monde. Ce que nous racontons ici n'est pas une parabole, nous avons connu les
personnages prsents cette dlibration, nous avons lu le premier numro de leur
journal intitul l'Humanitaire, qui fut poursuivi et supprim en 1841 (voir les procs de
presse de cette poque). Si ce journal et pu continuer, si la secte naissante et recrut
des adeptes, comme faisait alors mme l'ancien procureur Cabet pour l'migration
icarienne, une nouvelle bande de bohmiens se ft organise et la truanderie errante
compterait un peuple de plus.
CHAPITRE III.
LGENDE ET HISTOIRE DE RAYMOND LULLE.
SOMMAIRE.--Ses travaux, son grand art, pourquoi on l'appelle le Docteur illumin.--
Ses thories en philosophie hermtique.--La magie chez les Arabes.--Ides de
Raymond Lulle sur l'Antchrist et sur la science universelle.
L'glise, comme nous l'avons dit, avait proscrit l'initiation en haine des profanations de
la gnose. Quand Mahomet arma dans l'Orient le fanatisme contre la foi, la pit qui
ignore et qui prie, il vint opposer la crdulit sauvage qui combat. Ses successeurs
prirent pied dans l'Europe et menacrent bientt de l'envahir. La Providence nous
chtie, disaient les chrtiens; et les musulmans rpondaient: La fatalit est pour
nous.
Les juifs kabbalistes, qui craignaient d'tre brls comme sorciers dans les pays
catholiques, se rfugirent prs des Arabes qui taient leurs yeux des hrtiques, mais
non pas des idoltres. Ils en admirent quelques-uns la connaissance des mystres, et
l'islamisme, dj triomphant par la force, put aspirer bientt triompher aussi par la
science de ceux que l'Arabie lettre appelait avec ddain les Barbares de l'Occident.
Le gnie de la France avait oppos aux envahissements de la force les coups de son
marteau terrible. Un doigt gant de fer avait trac une ligne devant la mare montante
des armes mahomtanes, et la grande voix de la victoire avait cri au flot: Tu n'iras
pas plus loin.
Le gnie de la science suscita Raymond Lulle qui revendiqua pour le Sauveur, fils de
David, l'hritage de Salomon, et qui appela pour la premire fois les enfants de la
croyance aveugle aux splendeurs de la connaissance universelle.
Il faut voir avec quel mpris parlent encore de ce grand homme les faux savants et les
faux sages! Mais aussi l'instinct populaire l'a veng. Le roman et la lgende se sont
empars de son histoire. On nous le reprsente amoureux comme Abailard, initi
comme Faust, alchimiste comme Herms, pnitent et savant comme saint Jrme,
voyageur comme le Juif errant, pieux et illumin comme saint Franois d'Assises,
martyr enfin comme saint Etienne, et glorieux dans la mort comme le Sauveur du
monde.
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monde.
Commenons par le roman; c'est un des plus touchants et des plus beaux que nous
connaissions: Un jour de dimanche de l'anne 1250, Palma, dans l'Ile de Majorque,
une dame sage et belle, nomme Ambrosia di Castello, native de Gnes, se rendait
l'glise.
Un cavalier de haute mine et richement vtu passait dans la rue; il voit la dame, il
s'arrte comme foudroy; elle entre dans l'glise et va disparatre dans l'ombre du
porche. Le cavalier, sans savoir ce qu'il fait, lance son cheval et entre aprs elle au
milieu des fidles effrays: grande rumeur et grand scandale. Le cavalier est connu;
c'est le seigneur Raymond Lulle, snchal des les et maire du palais: il a une femme et
trois enfants; deux fils, l'un, nomm Raymond comme lui; l'autre, Guillaume, et une
fille nomme Madeleine. Madame Ambrosia di Castello est galement marie et jouit,
de plus, d'une rputation sans tache. Raymond Lulle passait alors pour un grand
sducteur. Son entre questre dans l'glise de Palma fit grand bruit dans la ville.
Ambrosia, toute confuse, consulta son mari qui tait sans doute un homme sage et qui
ne trouva pas que sa femme ft offense parce que sa beaut avait tourn la tte d'un
jeune et brillant seigneur; mais il conseilla Ambrosia de gurir son fol adorateur par
la folie mme dont elle tait cause. Dj Raymond Lulle avait crit la dame pour
s'excuser ou pour s'accuser davantage. Ce qu'elle lui avait inspir, disait-il, tait
trange, surhumain, fatal: il respectait son honneur, ses affections qu'il savait
appartenir un autre. Mais il tait touch de la foudre, il lui fallait des dvouements,
des sacrifices faire, des miracles accomplir, des pnitences de stylite, des prouesses
de chevalier errant.
Ambrosia lui rpondit:
Pour rpondre un amour que vous dites surhumain, il me faudrait une existence
immortelle.
Il faudrait que cet amour hroquement et pleinement sacrifi notre devoir pendant
toute la vie des tres qui nous sont chers (et je dsire qu'elle soit longue), pt crer une
ternit pour nous au moment o Dieu et le monde nous permettraient de nous aimer.
On dit qu'il existe un lixir de vie; tchez de le trouver, et quand vous serez sr de
votre dcouverte, venez me voir.
Jusque-l, vivez pour votre femme et vos enfants, comme je vivrai pour mon mari que
j'aime, et si vous me rencontrez dans la rue, ne me reconnaissez mme pas.
C'tait un cong gracieux qui remettait, comme on le voit, notre amoureux aux
calendes grecques; mais il ne l'entendit pas ainsi, et, partir de ce jour, le brillant
seigneur disparut pour faire place un sombre et grave alchimiste. Don Juan tait
devenu Faust. Des annes se passrent. La femme de Raymond Lulle mourut,
Ambrosia di Castello, son tour, fut veuve; mais l'alchimiste semblait l'avoir oublie
pour ne s'occuper plus que du grand oeuvre.
Un jour, enfin, la veuve tant seule, on lui annonce Raymond Lulle: elle voit entrer un
vieillard ple et chauve qui tenait la main une fiole pleine d'un lixir rouge comme le
feu; il s'avance en chancelant et la cherche des yeux: elle est devant lui et il ne la
reconnat pas, car dans sa pense elle est toujours jeune et belle comme dans l'glise de
Palma. C'est moi, dit-elle enfin, que me voulez-vous? A l'accent de cette voix,
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Palma. C'est moi, dit-elle enfin, que me voulez-vous? A l'accent de cette voix,
l'alchimiste tressaille, il la reconnat, il croit la voir jeune encore, il se jette ses pieds,
et, lui tendant la fiole avec dlire: Tenez, dit-il, prenez, buvez, c'est la vie. J'ai mis l-
dedans trente ans de la mienne, mais je l'ai essay, j'en suis sr, c'est l'lixir
d'immortalit!
--Comment l'avez-vous essay? dit Ambrosia avec un triste sourire.
--Depuis deux mois, dit Raymond, aprs avoir bu une quantit d'lixir pareille celle-
l, je me suis abstenu de toute nourriture. La faim m'a tordu les entrailles, mais non-
seulement je ne suis pas mort, je puis dire que je sens en moi plus de vie et plus de
force que jamais.
--Je vous crois, dit Ambrosia, mais cet lixir qui conserve la vie ne fait pas revenir la
jeunesse, mon pauvre ami, regardez-vous, et elle lui prsentait un miroir.
Raymond Lulle recula. Jamais, depuis trente ans, il n'avait song se regarder.
Maintenant, Raymond, regardez-moi, dit Ambrosia en dcouvrant ses cheveux
blancs; puis, dtachant l'agrafe de sa robe, elle lui montra son sein qui avait t presque
entirement rong par un cancer: Est-ce cela, ajouta-t-elle, que vous voulez
immortaliser?
Puis, voyant l'alchimiste constern:
coutez-moi, dit-elle, depuis trente ans je vous aime et je ne veux pas vous
condamner la prison perptuelle dans le corps d'un vieillard; ne me condamnez pas,
votre tour. Faites-moi grce de cette mort qu'on nomme la vie. Laissez-moi me
transformer pour revivre, retrempons-nous dans la jeunesse ternelle. Je ne veux pas de
votre lixir qui prolonge la nuit de la tombe, j'aspire l'immortalit.
Raymond Lulle jeta alors terre la fiole qui se brisa.
Je vous dlivre, dit-il, et je reste en prison pour vous. Vivez dans l'immortalit du ciel,
moi, je suis condamn pour jamais la mort vivante de la terre.
Puis, cachant son visage dans ses mains, il s'enfuit en fondant en larmes.
Quelques mois aprs, un moine de l'ordre de saint Franois assistait Ambrosia di
Castello ses derniers moments: ce moine, c'tait Raymond Lulle. Ici, le roman se
termine et la lgende va commencer.
Cette lgende ne faisant qu'un seul homme des trois ou quatre Raymond Lulle qui ont
exist diffrentes poques, donne l'alchimiste repentant plusieurs sicles d'existence
et d'expiation. Le jour o naturellement le pauvre adepte devait mourir, il ressentait
toutes les angoisses de l'agonie, puis, dans une crise suprme, il sentait la vie le
reprendre, comme le vautour de Promthe reprenait son festin renaissant. Le Sauveur
du monde, qui dj lui tendait la main, rentrait tristement dans le ciel qui se refermait,
et Raymond Lulle se retrouvait sur la terre sans espoir de jamais mourir.
Il se mit prier et dvoua son existence aux bonnes oeuvres; Dieu lui accordait toutes
ses grces except la mort, et que faire des autres sans celle-l qui doit les complter et
les couronner toutes? Un jour l'arbre de la science lui apparut charg de ses fruits
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les couronner toutes? Un jour l'arbre de la science lui apparut charg de ses fruits
lumineux; il comprit l'tre et ses harmonies, il devina la kabbale, il jeta les bases et
traa le plan d'une science universelle, et depuis ce temps on ne l'appela plus que le
docteur illumin.
Il avait trouv la gloire. Cette fatale rcompense du travail que Dieu dans sa
misricorde n'envoie gure aux grands hommes qu'aprs leur mort parce qu'elle enivre
et empoisonne les vivants. Mais Raymond Lulle qui n'avait pu mourir pour lui faire
place devait craindre encore de la voir mourir avant lui, et cette gloire ne lui semblait
tre qu'une drision de son immortelle infortune.
Il savait faire de l'or et il pouvait acheter le monde et tous ses monuments sans pouvoir
s'assurer la jouissance d'un seul tombeau.
C'tait le pauvre de l'immortalit. Partout il allait mendiant la mort et personne ne
pouvait la lui donner.
Il avait pris corps corps la philosophie des Arabes, il luttait victorieusement contre
l'islamisme et avait tout redouter du fanatisme des sectaires; tout redouter, c'est--
dire peut-tre quelque chose esprer, et ce qu'il esprait, c'tait la mort.
Il prit pour domestique un jeune Arabe des plus fanatiques et se posa devant lui en
flau de la doctrine de Mahomet. L'arabe assassina son matre, c'tait ce que Raymond
Lulle attendait, mais il n'en mourut pas comme il l'avait espr, ne put obtenir la grce
de son assassin et eut un remords sur la conscience au lieu de la dlivrance et de la
paix.
A peine guri de ses blessures, il s'embarque et part pour Tunis; il y prche
publiquement le christianisme, mais le bey admirant sa science et son courage le
dfend contre la fureur du peuple et le fait embarquer avec tous ses livres. Raymond
Lulle revient, prche Bne, Bougie et dans d'autres villes d'Afrique; les musulmans
stupfaits n'osent mettre la main sur lui. Il retourne enfin Tunis, et amassant le peuple
dans les rues, il s'crie qu'il a t dj chass du pays, mais qu'il y revient afin de
confondre les dogmes impies de Mahomet et de mourir pour Jsus-Christ. Cette fois
toute protection est impossible, le peuple furieux le poursuit, c'est une vritable
sdition; il fuit pour les exciter davantage, il est dj bris de coups, inond de sang,
couvert de blessures, et il vit toujours. Il tombe enfin littralement enseveli sous une
montagne de pierres.
La nuit suivante, deux marchands gnois, nomms Etienne Colon et Louis de Pastorga,
passant en pleine mer, virent une grande lumire s'lever du port de Tunis. Ils
s'approchrent et virent un monceau de pierres qui projetait au loin cette miraculeuse
splendeur; ils cherchrent sous ces pierres et y trouvrent Raymond Lulle bris et
vivant, ils l'embarqurent sur leur vaisseau et le ramenrent Majorque, sa patrie. Mais
en vue de cette le le martyr expira enfin, Dieu l'avait dlivr par un miracle et sa
pnitence tait accomplie.
Telle est l'odysse du Raymond Lulle fabuleux: venons maintenant aux ralits
historiques.
Raymond Lulle le philosophe et l'adepte, celui qui mrita le surnom de docteur
illumin, tait le fils de ce snchal de Majorque, clbre par sa passion malheureuse
pour Ambrosia di Castello. Il ne composa pas l'lixir d'immortalit, mais il fit de l'or en
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pour Ambrosia di Castello. Il ne composa pas l'lixir d'immortalit, mais il fit de l'or en
Angleterre pour le roi Edouard III; cet or fut appel l'or de Raymond, et il en existe
encore des pices fort rares la vrit, que les curieux nomment des raymondines.
M. Louis Figuier suppose que ces raymondines sont les nobles la rose, frapps sous
le rgne d'Edouard III, et avance assez lgrement peut-tre que l'alchimie de
Raymond Lulle n'tait qu'une sophistication de l'or, difficile reconnatre dans un
temps ou les procds chimiques taient beaucoup moins perfectionns que de nos
jours. Ce savant n'en reconnat pas moins la valeur scientifique de Raymond Lulle, et
voici comment il le juge (Doctrine et travaux des alchimistes, p. 82):
Raymond Lulle, dont le gnie s'exera dans toutes les branches des connaissances
humaines, et qui exposa dans son livre, Ars magna, tout un vaste systme de
philosophie rsumant les principes encyclopdiques de la science de son temps, ne
pouvait manquer de laisser aux chimistes un utile hritage. Il perfectionna et dcrivit
avec soin divers composs qui sont trs en usage en chimie. C'est lui que nous
devons la prparation du carbonate de potasse au moyen du tartre et au moyen des
cendres du bois, la rectification de l'esprit de vin, la prparation des huiles essentielles,
la coupellation de l'argent et la prparation du mercure doux.
D'autres savants, convaincus de la puret de l'or des nobles la rose, ont pens que la
chimie pratique ayant, au moyen ge, des procds fort imparfaits, les transmutations
de Raymond Lulle et des autres adeptes n'taient autre chose que la sparation de l'or
cach dans les mines d'argent, et purifi au moyen de l'antimoine, qui est dsign en
effet par un grand nombre de symboles hermtiques, comme l'lment efficient et
principal de la poudre de projection.
Nous conviendrons avec eux que la chimie n'existait pas au moyen ge, et nous
ajouterons qu'elle fut cre par les adeptes ou plutt que les adeptes, gardant pour eux
les secrets de la synthse, ce trsor des sanctuaires magiques, enseignrent leurs
contemporains quelques-uns des procds de l'analyse, procds qui ont t
perfectionns depuis, mais qui n'ont pas encore conduit nos savants retrouver cette
antique synthse qui est proprement parler la philosophie hermtique.
Raymond Lulle a renferm dans son testament philosophique tous les principes de
cette science, mais d'une manire voile, comme c'tait l'usage et le devoir de tous les
adeptes: aussi composa-t-il une clef de ce testament, puis une clef de la clef, c'est--
dire un codicille qui est, selon nous, le plus important de ses crits sur l'alchimie. Les
principes qu'on y trouve et les procds qui y sont exposs n'ont rien de commun avec
la sophistication des mtaux purs, ni avec la sparation des alliages. C'est une thorie
conforme aux principes de Geber et d'Arnauld de Villeneuve pour la pratique, et aux
plus hautes conceptions de la kabbale pour la doctrine. Les esprits srieux qui ne se
laissent pas dcourager par le discrdit o l'ignorance fait parfois tomber les grandes
choses, doivent, pour continuer aprs les plus puissants gnies de l'ancien monde la
recherche de l'absolu, tudier d'abord et mditer kabbalistiquement le codicille de
Raymond Lulle.
Toute la vie de ce merveilleux adepte, le premier initi aprs saint Jean qui ait t vou
l'apostolat hirarchique de la sainte orthodoxie, toute sa vie, disons-nous, se passa en
fondations pieuses, en prdications, en travaux scientifiques immenses. Ainsi, l'an
1276 il fonda Palma un collge de franciscains vous l'tude des langues orientales
et surtout de la langue arabe, avec la mission spciale de rfuter les livres des docteurs
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et surtout de la langue arabe, avec la mission spciale de rfuter les livres des docteurs
mahomtans, et de prcher aux Maures la foi chrtienne. Jean XXI confirma cette
institution par un bref dat de Viterbe, le 16 des calendes de dcembre, la premire
anne de son pontificat.
Depuis l'an 1293 jusqu' l'an 1311, il sollicite et obtient du pape Nicolas IV et des rois
de France, de Sicile, de Chypre, de Majorque, l'tablissement de plusieurs collges
pour l'tude des langues. Partout il enseigne son grand art qui est une synthse
universelle des connaissances humaines, et qui a pour but d'amener les hommes
n'avoir plus qu'une seule langue comme ils n'auront qu'une pense. Il vient Paris, et
en merveille les plus savants docteurs; puis il va en Espagne, s'arrte Complute, et y
fonde une acadmie centrale pour l'tude des langues et des sciences; il rforme
plusieurs couvents, voyage en Italie et recrute des soldats pour un nouvel ordre
militaire dont il sollicite l'institution ce mme concile de Vienne qui condamne les
templiers. C'est la science catholique, c'est la vraie initiation de saint Jean qui veut
reprendre des mains infidles le glaive dfenseur du temple. Les grands de la terre se
moquent du pauvre Raymond Lulle, et font malgr eux tout ce qu'il dsire. Cet
illumin qu'on appelle par drision Raymond le fantastique, semble tre le pape des
papes et le roi des rois: il est pauvre comme Job, et il fait l'aumne aux souverains; on
le dit fou, et il confond les sages. Le plus grand politique du temps, le cardinal
Ximens, esprit aussi vaste que srieux, ne parle de lui qu'en l'appelant le divin
Raymond Lulle et le docteur trs illumin. Il mourut, suivant Gnbrard, en 1314, ou
en 1315, suivant l'auteur de la prface des Mditations de l'ermite Blaquerne. Il tait
g de quatre-vingts ans, et la fin de sa laborieuse et sainte existence arriva le jour de la
fte et du martyre des aptres saint Pierre et saint Paul.
Disciple des grands kabbalistes, Raymond Lulle voulait tablir une philosophie
universelle et absolue, en substituant aux abstractions conventionnelles des systmes la
notion fixe des ralits de la nature, et aux termes ambigus de la scholastique, un verbe
simple et naturel. Il reprochait aux dfinitions des savants de son temps d'terniser les
disputes par leurs inexactitudes et leurs amphibologies. L'homme est un animal
raisonnable, dit Aristote; l'homme n'est pas un animal, peut-on rpondre, et il est
rarement raisonnable. De plus, animal et raisonnable sont deux termes qui ne sauraient
s'accorder. Un fou, selon vous, ne serait pas un homme, etc. Raymond Lulle dfinit les
choses par leur nom mme et non par des synonymes ou des peu prs; puis il
explique les noms par l'tymologie. Ainsi cette question: qu'est-ce que l'homme? il
rpondra: ce mot, pris dans une acception gnrale, signifie la condition humaine; pris
dans une acception particulire, il dsigne la personne humaine. Mais qu'est-ce que la
personne humaine? --Originairement, c'est la personne que Dieu a faite en donnant un
souffle de vie un corps tir de la terre (humus); actuellement, c'est vous, c'est moi,
c'est Pierre, c'est Paul, etc. Les gens habitus au jargon scientifique vont alors se rcrier
et diront au docteur illumin que tout le monde en pourrait dire autant, qu'il raisonne
comme un enfant; qu'avec cette mthode tout le monde serait savant, et qu'on
prfrerait le bon sens des gens du peuple toute la doctrine des acadmies: c'est bien
ce que je veux, rpondrait simplement Raymond Lulle. De l le reproche de purilit
adress toute la thorie savante de Raymond Lulle, et elle tait purile en effet,
purile comme la morale de celui qui a dit: si vous ne devenez semblables des petits
enfants, vous n'entrerez jamais dans le royaume du ciel. Le royaume du ciel, n'est-ce
pas aussi le royaume de la science, puisque toute la vie cleste des hommes et de Dieu
n'est qu'intelligence et amour!
Raymond Lulle voulait opposer la kabbale devenue chrtienne la magie fataliste des
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Raymond Lulle voulait opposer la kabbale devenue chrtienne la magie fataliste des
Arabes, les traditions de l'gypte celles de l'Inde, la magie de lumire la magie
noire; il disait que dans les derniers temps, les doctrines de l'Antchrist seraient un
ralisme matrialis, et qu'alors ressusciteraient toutes les monstruosits de la
mauvaise magie; il prparait donc les esprits au retour d'Hnoch, c'est--dire la
rvlation dernire de cette science, dont la clef est dans les alphabets hiroglyphiques
d'Hnoch, et dont la lumire conciliatrice de la raison et de la foi prcdera le rgne
messianique et universel du christianisme sur la terre. Pour les vrais kabbalistes et les
voyants, cet homme tait donc un grand prophte, et pour les sceptiques qui savent du
moins respecter les grands caractres et les hautes aspirations, c'tait un sublime
rveur.
CHAPITRE IV.
ALCHIMISTES.
SOMMAIRE.--Flamel, Trithme, Agrippa, Guillaume Postel et Paracelse.
Flamel appartient exclusivement l'alchimie, aussi ne ferons-nous mention de lui que
pour parler de ce livre hiroglyphique d'Abraham le juif, dans lequel l'crivain de la
rue Saint-Jacques-la-Boucherie trouva les clefs absolues du grand oeuvre.
Ce livre tait combin sur les clefs du Tarot et n'tait qu'un commentaire
hiroglyphico-hermtique du Sepher Jzirah. Nous voyons, en effet, dans la
description qu'en fait Flamel, que les feuillets taient au nombre de vingt et un, soit
vingt-deux avec le titre, et qu'ils se divisaient en trois septnaires, avec une feuille sans
criture chaque septime page.
Remarquons que l'Apocalypse, ce sublime rsum kabbalistique et prophtique de
toutes les figures occultes, partage aussi ses images en trois septnaires, aprs chacun
desquels il se fait un silence dans le ciel, analogie frappante avec la feuille non crite
du livre mystique de Flamel.
Les septnaires de l'Apocalypse sont d'abord sept sceaux ouvrir, c'est--dire sept
mystres connatre et sept difficults vaincre; sept trompettes sonner, c'est--dire
sept paroles comprendre, et sept coupes verser, c'est--dire sept substances
volatiliser et fixer.
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Dans le livre de Flamel, le premier septime feuillet porte pour hiroglyphe la verge de
Mose triomphante des serpents projets par les enchanteurs de Pharaon et qui s'entre-
dvorent, figure analogue au triomphateur du Tarot attelant son char cubique les
sphinx blanc et noir de la magie gyptienne.
Cette figure correspond au septime dogme du symbole de Mamonides: Nous n'avons
qu'un prophte, et c'est Mose.
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qu'un prophte, et c'est Mose.
Elle reprsente l'unit de la science et de l'oeuvre; elle reprsente aussi le mercure des
sages qui se forme par la dissolution des mixtes et par Faction rciproque du soufre et
du sel des mtaux.
La figure du second septnaire tait la reprsentation du serpent d'airain fix sur une
croix. La croix reprsente le mariage du soufre et du sel purifis, et la condensation de
la lumire astrale; le nombre 14 du Tarot reprsente un ange, c'est--dire l'esprit de la
terre mlant ensemble les liquides d'un vase d'or et d'un vase d'argent. C'est donc le
mme symbole figur d'une autre manire.
Au dernier septnaire du livre de Flamel, on voyait le dsert, des fontaines et des
serpents qui couraient de tous cts, image de l'espace et de la vie universelle. Dans le
Tarot, l'espace est figur par les quatre signes des points cardinaux du ciel, et la vie par
une jeune fille nue qui court dans un cercle. Flamel ne dit pas le nombre des fontaines
et des serpents. Il pouvait y avoir quatre fontaines jaillissant d'une mme source,
comme dans le pantacle dnique, avec quatre, sept, neuf ou dix serpents.
Au quatrime feuillet, on voyait le Temps prt trancher les pieds Mercure. Prs de
l tait un rosier fleuri dont la racine tait bleue, la tige blanche, les feuilles rouges et
les fleurs d'or. Le nombre quatre est celui de la ralisation lmentaire: le Temps, c'est
le nitre atmosphrique; sa faux, c'est l'acide qu'on en peut faire et qui fixe le mercure
en le transformant en sel; le rosier, c'est l'oeuvre avec ses trois couleurs successives:
c'est le magistre au noir, au blanc et au rouge qui fait germer et fleurir l'or.
Au cinquime feuillet (le nombre cinq est celui du grand mystre), on voyait au pied
du rosier fleuri des aveugles fouiller la terre pour y chercher le grand agent qui est
partout; quelques-uns, plus aviss, pesaient une eau blanche semblable de l'air
paissi; au revers de la page on voyait le massacre des Innocents et le soleil et la lune
qui venaient se baigner dans leur sang. Cette allgorie, qui exprime en effet le grand
secret de l'art hermtique, se rapporte cet art de prendre l'air dans l'air comme dit
Ariste, ou, pour parler une langue intelligible, d'employer l'air comme force en le
dilatant au moyen de la lumire astrale, comme on dilate l'eau en vapeur par l'action du
feu, ce qui peut se faire l'aide de l'lectricit, des aimants et d'une projection
puissante de la volont de l'oprateur dirige par la science et le bon vouloir. Le sang
des enfants reprsente cette lumire essentielle que le feu philosophique extrait des
corps lmentaires et dans laquelle le soleil et la lune viennent se baigner, c'est--dire
que l'argent s'y teint en or et que l'or y acquiert un degr de puret qui en transforme le
soufre en vritable poudre de projection.
Nous ne faisons pas ici un trait d'alchimie, bien que cette science soit rellement la
haute magie mise en oeuvre, nous en rservons pour d'autres ouvrages plus spciaux et
plus tendus les rvlations et les merveilles.
La tradition populaire assure que Flamel n'est pas mort et qu'il a enterr un trsor sous
la tour Saint-Jacques-la-Boucherie. Ce trsor contenu dans un coffre de cdre revtu de
lames des sept mtaux, ne serait autre chose, disent les adeptes illumins, que
l'exemplaire original du fameux livre d'Abraham le juif, avec ses explications crites
de la main de Flamel, et des chantillons de la poudre de projection suffisants pour
changer l'Ocan en or si l'Ocan tait du mercure.
Aprs Flamel vinrent Bernard le Trvisan, Basile Valentin et d'autres alchimistes
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Aprs Flamel vinrent Bernard le Trvisan, Basile Valentin et d'autres alchimistes
clbres. Les douze clefs de Basile Valentin sont la fois kabbalistiques, magiques et
hermtiques. Puis en 1480 parut Jean Trithme qui fut le matre de Cornlius Agrippa
et le plus grand magicien dogmatique du moyen ge. Trithme tait un abb de l'ordre
de saint Benot, d'une irrprochable orthodoxie et de la conduite la plus rgulire. Il
n'eut pas l'imprudence d'crire ouvertement sur la philosophie occulte comme son
disciple l'aventureux Agrippa; tous ses travaux magiques roulent sur l'art de cacher les
mystres; quant sa doctrine, il l'a exprime par un pantacle, suivant l'usage des vrais
adeptes. Ce pantacle, extrmement rare, se trouve seulement dans quelques
exemplaires manuscrits du Trait des causes secondes. Un gentilhomme polonais qui
est un esprit lev et un noble coeur, M. le comte Alexandre Branistki, en possde un
curieux exemplaire qu'il a bien voulu nous communiquer.
Ce pantacle est compos de deux triangles unis par la base, l'un blanc et l'autre noir;
sous la pointe du triangle noir est couch un fou qui redresse pniblement la tte et
regarde avec une grimace d'effroi dans l'obscurit du triangle o se reflte sa propre
image; sur la pointe du triangle blanc s'appuie un homme dans la force de l'ge, vtu en
chevalier, ayant le regard ferme et l'attitude d'un commandement fort et paisible. Dans
le triangle blanc sont tracs les caractres du ttragramme divin.
On pourrait expliquer ce pantacle par cette lgende: Le sage s'appuie sur la crainte du
vrai Dieu, l'insens est cras par la peur d'un faux dieu fait son image. C'est l le
sens naturel et exotrique de l'emblme; mais en le mditant dans son ensemble et dans
chacune de ses parties, les adeptes y trouveront le dernier mot de la kabbale, la formule
indicible du grand arcane: la distinction entre les miracles et les prodiges, le secret des
apparitions, la thorie universelle du magntisme et la science de tous les mystres.
Trithme a compos une histoire de la magie toute en pantacles, sous ce titre: Veterum
sophorum sigilla et imagines magic; puis dans sa stganographie et dans sa
polygraphie il donne la clef de toutes les critures occultes et explique en termes voils
la science relle des incantations et des vocations. Trithme est en magie le matre des
matres, et nous n'hsitons pas le proclamer le plus sage et le plus savant des adeptes.
Il n'en est pas de mme de Cornlius Agrippa, qui fut toute sa vie un chercheur et qui
ne trouva ni la vraie science ni la paix. Les livres d'Agrippa sont pleins d'rudition et
de hardiesse; il tait lui-mme d'un caractre fantasque et indpendant, aussi passa-t-il
pour un abominable sorcier et fut-il perscut par le clerg et par les princes; il crivit
enfin contre les sciences qui n'avaient pu lui donner le bonheur, et il mourut dans la
misre et dans l'abandon.
Nous arrivons enfin la douce et bonne figure de ce savant et sublime Postel qu'on ne
connat que par son trop mystique amour pour une vieille fille illumine. Il y a pourtant
dans Postel toute autre chose que le disciple de la mre Jeanne; mais les esprits
vulgaires sont si heureux de dnigrer pour se dispenser d'apprendre, qu'ils ne voudront
jamais y rien voir de mieux. Ce n'est donc pas ceux-l que nous allons rvler le
gnie de Guillaume Postel.
Postel tait le fils d'un pauvre paysan des environs de Barenton en Normandie: force
de persvrance et de sacrifices il parvint s'instruire et devint bientt le plus savant
homme de son temps; la pauvret l'accompagna toujours et la misre mme le fora
parfois de vendre ses livres. Postel, toujours plein de rsignation et de mansutude,
travaillait comme un homme de peine pour gagner un morceau de pain et revenait
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travaillait comme un homme de peine pour gagner un morceau de pain et revenait
ensuite tudier: il apprit toutes les langues connues et toutes les sciences de son temps;
il dcouvrit des manuscrits prcieux et rares, entre autres les vangiles apocryphes et
le Sepher Jezirah; il s'initia lui-mme aux mystres de la haute kabbale et dans sa nave
admiration pour cette vrit absolue, pour cette raison suprme de toutes les
philosophies et de tous les dogmes, il voulut la rvler au monde. Il parla donc
ouvertement la langue des mystres, crivit un livre ayant pour titre: La clef des choses
caches depuis le commencement du monde. Il adressa ce livre aux Pres du concile de
Trente en les conjurant d'entrer dans la voie de la conciliation et de la synthse
universelle. Personne ne le comprit, quelques-uns l'accusrent d'hrsie, les plus
modrs se contentrent de dire qu'il tait fou.
La Trinit, disait-il, a fait l'homme son image et sa ressemblance. Le corps humain
est double et son unit ternaire se compose de l'union des deux moitis; l'me humaine
aussi est double: elle est animus et anima, elle est esprit et tendresse; elle a deux sexes,
le sexe paternel sige dans la tte, le sexe maternel dans le coeur; l'accomplissement de
la rdemption doit donc tre double dans l'humanit: il faut que l'esprit par sa puret
rachte les garements du coeur, puis il faut que le coeur par sa gnrosit rachte les
scheresses gostes de la tte. Le christianisme, ajoutait-il, n'a encore t compris que
par les ttes raisonneuses, il n'est pas descendu jusqu'aux coeurs. Le Verbe s'est fait
homme, mais c'est quand il se sera fait femme que le monde sera sauv. C'est le gnie
maternel de la religion qui apprendra aux hommes les sublimes grandeurs de l'esprit de
charit, et alors la raison se conciliera avec la foi parce qu'elle comprendra, expliquera
et gouvernera les saintes folies du dvouement.
Voyez maintenant, ajoutait-il, de quoi se compose la religion du plus grand nombre des
chrtiens: une partialit ignorante et perscutrice, un enttement superstitieux et
stupide, et surtout la peur, la lche peur! Et pourquoi cela? Parce qu'ils n'ont pas des
coeurs de femme, parce qu'ils ne sentent pas les divins enthousiasmes de l'amour
maternel qui leur expliqueraient la religion tout entire. La puissance qui s'est empare
de leur cerveau et qui lie leur esprit, ce n'est pas le Dieu bon, intelligent et longanime,
c'est le mchant et sot et couard Satanas, ils ont bien plus de peur du diable que
d'amour pour Dieu. Ce sont des cervelles glaces et rtrcies places comme des
tombeaux sur des coeurs morts. Oh! quand la grce ressuscitera les coeurs, quel rveil
pour les intelligences! quelle renaissance pour la raison! quel triomphe pour la vrit!
Pourquoi suis-je le premier et presque le seul le comprendre? Que peut faire un
ressuscit seul parmi des morts qui ne peuvent encore rien entendre! Vienne donc,
vienne cet esprit maternel qui m'est apparu Venise dans l'me d'une vierge inspire
de Dieu, et qu'il apprenne aux femmes du nouveau monde leur mission rdemptrice et
leur apostolat de saint et spirituel amour!
Ces nobles inspirations, Postel les devait en effet une pieuse fille nomme Jeanne,
qu'il avait connue Venise; il fut le confident spirituel de cette me d'lite et fut
entran dans le courant de posie mystique qui tourbillonnait autour d'elle. Lorsqu'il
lui donnait la communion, il la voyait rayonnante et transfigure, elle avait alors plus
de cinquante ans, et le pauvre pre avoue navement qu'il ne lui en et pas donn
quinze, tant la sympathie de leurs coeurs la transfigurait ses yeux. Etranges
garements de l'amour dans deux mes pures, mariage mystique de deux virginits,
purilits lyriques, clestes hallucinations; pour comprendre tout cela il faut avoir vcu
de la vie asctique. C'est elle, disait l'enthousiaste, c'est l'esprit de Jsus-Christ vivant
en elle qui doit rgnrer le monde. Cette lumire du coeur qui doit chasser de tous les
esprits le spectre hideux de Satan, ce n'est pas une chimre de mes rves, je l'ai vue,
elle a paru dans le monde, elle s'est incarne dans une vierge, et j'ai salu en elle la
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elle a paru dans le monde, elle s'est incarne dans une vierge, et j'ai salu en elle la
mre du monde venir! Nous analysons ici Postel plutt que nous ne le traduisons,
mais l'abrg rapide que nous donnons de ses sentiments et de son langage ne suffit-il
pas pour faire comprendre que tout cela tait dit au figur et que suivant la judicieuse
remarque du savant jsuite Desbillons, dans sa notice sur la vie et les ouvrages de
Postel, rien n'tait plus loin de sa pense que de faire, comme on l'a prtendu, une
seconde incarnation et une divinit de cette pauvre soeur hospitalire qui l'avait
uniquement sduit par l'clat de ses humbles vertus. Nous croyons bien sincrement
que les calomniateurs et les railleurs du bon Postel ne valaient pas la mre Jeanne.
Les relations mystiques de Postel et de cette religieuse durrent environ cinq ans, aprs
lesquels la mre Jeanne mourut. Elle avait promis son confesseur de ne jamais se
sparer de lui et de l'assister quand elle serait dgage des chanes de la vie prsente.
Elle m'a tenu parole, dit Postel, elle est venue depuis me visiter Paris, elle m'a
illumin de sa lumire, elle a concili ma raison avec ma foy. Sa substance et corps
spirituel, deux ans depuis son ascension au ciel, est descendu en moy, et s'est partout
mon corps sensiblement estendu, tellement que c'est elle et non pas moy qui vit en
moy.
Depuis cette poque, Postel ne s'appela jamais plus autrement que le ressuscit, il
signait Postellus restitutus, et de fait un singulier phnomne s'accomplit en lui, ses
cheveux de blancs qu'ils taient redevinrent noirs, ses rides s'effacrent et la couleur
vermeille de la jeunesse se rpandit sur son visage, pli et extnu par les austrits et
les veilles; ses biographes moqueurs prtendent qu'il se teignait les cheveux, et qu'il se
fardait: comme si ce n'tait pas assez d'en avoir fait un fou, ils veulent encore qu'un
homme d'un si noble et si gnreux caractre ait t un jongleur et un charlatan.
Il y a quelque chose de plus prodigieux que l'loquente draison des coeurs
enthousiastes, c'est la btise ou la mauvaise foi des esprits sceptiques et froids qui les
jugent.
On s'est imagin, crit le pre Desbillons, et je vois qu'on croit encore aujourd'hui,
que la rgnration, qu'il suppose avoir t faite par la mre Jeanne, est le fondement
de son systme; le systme dont il ne s'est jamais dparti, si ce n'est peut-tre quelques
annes avant sa mort, subsistait en entier avant qu'il et entendu parler de cette mre
Jeanne. Il s'tait mis dans la tte que le rgne vanglique de Jsus-Christ, tabli par les
aptres, ne pouvait plus ni se soutenir parmi les chrtiens, ni se propager parmi les
infidles, que par les lumires de la raison.... A ce principe, qui le regardait
personnellement, il en joignait un autre qui consistait dans la destination d'un roi de
France la monarchie universelle, il fallait lui prparer les voies par la conqute des
coeurs et la conviction des esprits, afin qu'il n'y et plus dans le monde qu'une seule
croyance, et que Jsus-Christ y rgnt par un seul roi, par une seule loi et une seule
foi.
Voil ce qui prouve, suivant le pre Desbillons, que Postel tait fou.
Fou, pour avoir pens que la religion doit rgner sur les esprits par la raison suprme
de son dogme, et que la monarchie, pour tre forte et durable, doit enchaner les coeurs
par les conqutes de la prosprit publique de la paix.
Fou, pour avoir cru l'avnement du rgne de celui qui nous demandons tous les
jours que son rgne arrive.
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jours que son rgne arrive.
Fou, parce qu'il croyait la raison et la justice sur la terre!...
Eh bien, ils disent vrai: le pauvre Postel tait fou.
La preuve de sa folie, c'est qu'il crivit, comme nous l'avons dit, aux pres du concile
de Trente, pour les supplier de bnir tout le monde et de ne lancer d'anathmes contre
personne.
Autre folie; il essaya de convertir les jsuites ses ides, et de leur faire prcher la
concorde universelle entre les hommes, la paix entre les souverains, la raison aux
prtres et la bont aux princes de ce monde.
Enfin, dernire et suprme folie, il ngligea les biens de la terre et la faveur des grands,
vcut toujours humblement et pauvrement, ne possda jamais rien que sa science et ses
livres, et n'ambitionna jamais autre chose que la vrit et la justice.
Dieu fasse paix l'me du pauvre Guillaume Postel!
Il tait si doux et si bon, que ses suprieurs ecclsiastiques eurent piti de lui, et
pensant probablement, comme on l'a dit plus tard de La Fontaine, qu'il tait plus bte
que mchant, ils se contentrent de le renfermer dans un couvent pour le reste de ses
jours. Postel les remercia du calme qu'ils procuraient ainsi la fin de sa vie et mourut
paisiblement en rtractant tout ce que ses suprieurs voulurent. L'homme de la
concorde universelle ne pouvait tre un anarchiste, et avant toute chose c'tait le plus
sincre des catholiques et le plus humble des chrtiens.
On retrouvera un jour les ouvrages de Postel, et on les lira avec tonnement.
Passons un autre fou, celui-ci s'appelle Thophraste Aurole Bombast, et on le
connat dans le monde magique sous le nom clbre de Paracelse.
Nous ne rpterons pas ce que nous avons dit de ce matre dans notre dogme et rituel
de la haute magie, nous ajouterons seulement quelques remarques sur la mdecine
occulte dont Paracelse fut le rnovateur.
Cette mdecine vraiment universelle repose sur une vaste thorie de la lumire, que les
adeptes nomment l'or fluide ou potable. La lumire, cet agent crateur, dont les
vibrations donnent toutes choses le mouvement et la vie; la lumire latente dans
l'ther universel, rayonnante autour des centres absorbants, qui s'tant saturs de
lumire projettent leur tour le mouvement et la vie, et forment ainsi des courants
crateurs; la lumire astralise dans les astres, animalise dans les animaux, humanise
dans les hommes; la lumire qui vgte dans les plantes, qui brille dans les mtaux, qui
produit toutes les formes de la nature, et les quilibre toutes par les lois de la sympathie
universelle, c'est cette lumire qui produit les phnomnes du magntisme devins par
Paracelse, c'est elle qui colore le sang en se dgageant de l'air, aspir et renvoy par le
soufflet hermtique des poumons; le sang alors devient un vritable lixir de vie o des
globules vermeils et aimants de lumire vivante nagent dans un fluide lgrement
dor. Ces globules sont de vritables semences prtes prendre toutes les formes du
monde dont le corps humain est l'abrg, ils peuvent se subtiliser et se coaguler,
renouvelant ainsi les esprits qui circulent dans les nerfs, et la chair qui s'affermit autour
des os; ils rayonnent au dehors ou plutt en se spiritualisant ils se laissent entraner par
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des os; ils rayonnent au dehors ou plutt en se spiritualisant ils se laissent entraner par
les courants de la lumire, et circulent dans le corps astral, ce corps intrieur et
lumineux que l'imagination dilate chez les extatiques, en sorte que leur sang va
quelquefois colorer distance des objets que leur corps astral pntre pour se les
identifier. Nous dmontrerons dans un ouvrage spcial sur la mdecine occulte, tout ce
que nous avanons ici, quelque trange et quelque paradoxal que cela puisse paratre
d'abord aux hommes de science. Telles taient les bases de la mdecine de Paracelse, il
gurissait par sympathie de lumire, il appliquait les mdicaments non au corps
extrieur et matriel qui est tout passif, et qu'on peut mme tailler et dchirer sans qu'il
sente rien quand le corps astral se retire, mais ce mdium intrieur, ce corps,
principe des sensations dont il ravivait la quintessence par des quintessences
sympathiques. Ainsi, par exemple, il gurissait les blessures en appliquant de puissants
ractifs au sang rpandu dont il renvoyait vers le corps l'me physique et la sve
purifie. Pour gurir un membre malade, il faisait un membre de cire auquel il
attachait, par la puissance de sa volont, le magntisme du membre malade; il
appliquait cette cire le vitriol, le fer et le feu, et ragissait ainsi par l'imagination et la
correspondance magntique sur le malade lui-mme dont ce membre de cire tait
devenu l'appendice et le supplment. Paracelse connaissait LES MYSTRES DU
SANG, il savait pourquoi les prtres de Baal, pour faire descendre le feu du ciel, se
faisaient des incisions avec des couteaux; il savait pourquoi les Orientaux qui veulent
inspirer une femme de l'amour physique, rpandent leur sang devant elle; il savait
comment le sang rpandu crie vengeance ou misricorde et remplit l'air d'anges ou de
dmons. C'est le sang, en effet, qui est l'instrument des rves, c'est lui qui fait abonder
les images dans notre cerveau pendant le sommeil, car le sang est plein de lumire
astrale. Les globules en sont bisexuels, aimants et ferrs, sympathiques et rpulsifs.
De l'me physique du sang, on peut faire sortir toutes les formes et toutes les images du
monde... Lisons le rcit d'un voyageur estim:
A Baroche, dit le voyageur Tavernier, les Anglais ont un fort beau logis, et je me
souviens qu'y arrivant un jour, en revenant d'Agra Surate, avec le prsident des
Anglais, il vint aussitt des charlatans lui demander s'il voulait qu'ils lui montrassent
quelques tours de leur mtier: ce qu'il eut la curiosit de voir.
La premire chose qu'ils firent fut d'allumer un grand feu, et de faire rougir des
chanes de fer dont ils s'entortillrent le corps, faisant semblant qu'ils en ressentaient
quelque douleur, mais n'en recevant au fond aucun dommage. Ensuite, ils prirent un
petit morceau de bois, et, l'ayant plant en terre, ils demandrent quelqu'un de la
compagnie quel fruit il voulait avoir. On leur dit que l'on souhaitait des mangues, et
alors un de ces charlatans, se couvrant d'un linceul, s'accroupit contre terre jusqu' cinq
ou six reprises.--J'eus la curiosit de monter une chambre pour voir d'en haut par une
ouverture du linceul, ce que cet homme faisait, et j'aperus que, se coupant la chair
sous les aisselles avec un rasoir, il frottait de son sang le morceau de bois. A chaque
fois qu'il se relevait, le bois croissait a vue d'oeil, et, la troisime, il en sortit des
branches avec des bourgeons. A la quatrime fois, l'arbre fut couvert de feuilles, et, la
cinquime, on lui vit des fleurs.
Le prsident des Anglais avait alors son ministre avec lui, l'ayant men Amadabat
pour baptiser un enfant du Commandeur hollandais, et dont il avait t pri d'tre le
parrain; car il faut remarquer que les Hollandais ne tiennent point de ministres que
dans les lieux o ils ont ensemble des marchands et des soldats. Le ministre anglais
avait protest d'abord qu'il ne pouvait consentir que des chrtiens assistassent de
semblables spectacles; et ds qu'il eut vu que, d'un morceau de bois sec, ces gens-l
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semblables spectacles; et ds qu'il eut vu que, d'un morceau de bois sec, ces gens-l
faisaient venir, en moins d'une demi-heure, un arbre de quatre ou cinq pieds de haut,
avec des feuilles et des fleurs comme au printemps, il se mit en devoir de l'aller
rompre, et dit hautement qu'il ne donnerait jamais la communion aucun de ceux qui
demeureraient davantage voir ces choses. Cela obligea le prsident de congdier ces
charlatans.
Le docteur Clever de Maldigny, qui nous empruntons cette citation, regrette que les
mangues se soient arrtes en si beau chemin, mais il n'entreprend pas d'expliquer le
phnomne. Nous croyons que c'tait une fascination par le magntisme de la lumire
rayonnante du sang; c'tait ce que nous avons dfini ailleurs: un phnomne
d'lectricit magntise, identique avec celui qu'on nomme palingnsie, et qui
consiste faire apparatre une plante vivante dans un vase qui contient la cendre de
cette mme plante morte depuis longtemps.
Tels taient les secrets que connaissait Paracelse, et c'est en employant aux usages de
la mdecine ces forces caches de la nature, qu'il se fit tant d'admirateurs et tant
d'ennemis. Paracelse tait loin d'ailleurs d'tre un bonhomme comme Postel, il tait
naturellement agressif et batailleur; son gnie familier tait cach, disait-il, dans le
pommeau de sa grande pe, et il ne la quittait jamais. Sa vie fut une lutte incessante; il
voyageait, il disputait, il crivait, il enseignait. Il tait plus curieux de rsultats
physiques que de conqutes morales, aussi fut-il le premier des magiciens oprateurs et
le dernier des sages adeptes. Sa philosophie tait toute de sagacit, aussi l'intitulait-il
lui-mme philosophia sagax. Il a plus devin que personne sans avoir jamais rien su
compltement. Rien n'gale ses intuitions, si ce n'est la tmrit de ses commentaires.
C'tait l'homme des expriences hardies, il s'enivrait de ses opinions et de sa parole, il
s'enivrait mme autrement, si l'on en croit ses chroniqueurs. Les crits qu'il a laisss
sont prcieux pour la science, mais il faut les lire avec prcaution; on peut l'appeler le
divin Paracelse, en prenant cet adjectif dans le sens de divinateur, c'est un oracle, mais
ce n'est pas un vrai matre; c'est comme mdecin surtout qu'il est grand, puisqu'il avait
trouv la mdecine universelle: il ne put toutefois conserver sa propre vie, et il mourut
encore jeune, puis par ses travaux et par ses excs, laissant aprs lui un nom d'une
gloire fantastique et douteuse, fonde sur des dcouvertes dont ses contemporains ne
profitrent pas. Il mourut sans avoir dit son dernier mot, et il est un de ces personnages
mystrieux dont on peut dire comme d'Hnoch et de saint Jean: Il n'est pas mort, et il
reviendra visiter la terre avant le dernier jour!
CHAPITRE V.
SORCIERS ET MAGICIENS CLBRES.
SOMMAIRE.--La Divine comdie et le Roman de la rose.--La Renaissance.--Dmls
de Martin Luther et du diable.--Catherine de Mdicis.--Henri III et Jacques Clment--
Les rose-croix.--Henri Kunrath.--Osvald Crollius.--Les alchimistes et les magiciens au
commencement du XVIIe sicle.
On a multipli les commentaires et les tudes sur l'oeuvre de Dante, et personne, que
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On a multipli les commentaires et les tudes sur l'oeuvre de Dante, et personne, que
nous sachions, n'en a signal le principal caractre. L'oeuvre du grand Gibelin est une
dclaration de guerre la papaut par la rvlation hardie des mystres. L'pope de
Dante est joannite et gnostique, c'est une application hardie des figures et des nombres
de la kabbale aux dogmes chrtiens, et une ngation secrte de tout ce qu'il y a
d'absolu, dans ces dogmes; son voyage travers les mondes surnaturels s'accomplit
comme l'initiation aux mystres d'leusis et de Thbes. C'est Virgile qui le conduit et
le protge dans les cercles du nouveau Tartare, comme si Virgile, le tendre et
mlancolique prophte des destines du fils de Pollion, tait aux yeux du pote
florentin le pre illgitime, mais vritable de l'pope chrtienne. Grce au gnie paen
de Virgile, Dante chappe ce gouffre sur la porte duquel il avait lu une sentence de
dsespoir, il y chappe en mettant sa tte la place de ses pieds et ses pieds la place
de sa tte, c'est--dire en prenant le contrepied du dogme, et alors il remonte la
lumire en se servant du dmon lui-mme comme d'une chelle monstrueuse; il
chappe l'pouvante force d'pouvante, l'horrible force d'horreur. L'enfer,
semble-t-il dire, n'est une impasse que pour ceux qui ne savent pas se retourner; il
prend le diable rebrousse-poil, s'il m'est permis d'employer ici cette expression
familire, et s'mancipe par son audace. C'est dj le protestantisme dpass, et le
pote des ennemis de Rome a dj devin Faust montant au ciel sur la tte de
Mphistophls vaincu. Remarquons aussi que l'enfer de Dante n'est qu'un purgatoire
ngatif. Expliquons-nous: son purgatoire semble s'tre form dans son enfer comme
dans un moule, c'est le couvercle et comme le bouchon du gouffre, et l'on comprend
que le titan florentin en escaladant le paradis voudrait jeter d'un coup de pied le
purgatoire dans l'enfer.
Son ciel se compose d'une srie de cercles kabbalistiques diviss par une croix comme
le pantacle d'zchiel; au centre de cette croix fleurit une rose, et nous voyons
apparatre pour la premire fois expos publiquement et presque catgoriquement
expliqu le symbole des rose-croix.
Nous disons pour la premire fois, parce que Guillaume de Lorris, mort en 1260, cinq
ans avant la naissance d'Alighieri, n'avait pas achev son Roman de la rose, qui fut
continu par Clopinel, un demi-sicle plus tard. On ne dcouvrira pas sans tonnement
que le Roman de la rose et la Divine comdie sont les deux formes opposes d'une
mme oeuvre: l'initiation l'indpendance de l'esprit, la satire de toutes les institutions
contemporaines et la formule allgorique des grands secrets de la Socit des rose-
croix.
Ces importantes manifestations de l'occultisme concident avec l'poque de la chute
des templiers, puisque Jean de Meung ou Clopinel, contemporain de la vieillesse de
Dante, florissait pendant ses plus belles annes la cour de Philippe le Bel. Le Roman
de la rose est l'pope de la vieille France. C'est un livre profond sous une forme
lgre, c'est une rvlation aussi savante que celle d'Apule des mystres de
l'occultisme. La rose de Flamel, celle de Jean de Meung et celle de Dante sont nes sur
le mme rosier.
Dante avait trop de gnie pour tre un hrsiarque.
Les grands hommes impriment l'intelligence un mouvement qui se prouve plus tard
par des actes dont l'initiative appartient aux mdiocrits remuantes. Dante n'a peut-tre
jamais t lu, et n'et certainement jamais t compris par Luther. Cependant l'oeuvre
des Gibelins fconde par la puissante pense du pote, souleva lentement l'empire
contre la papaut, en se perptuant sous divers noms de sicle en sicle, et rendit enfin
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contre la papaut, en se perptuant sous divers noms de sicle en sicle, et rendit enfin
l'Allemagne protestante. Ce n'est certainement pas Luther qui a fait la rforme, mais la
rforme s'est empare de Luther et l'a pouss en avant. Ce moine aux paules carres
n'avait que de l'enttement et de l'audace, mais c'tait l'instrument qu'il fallait aux ides
rvolutionnaires. Luther tait le Danton de la thologie anarchique; superstitieux et
tmraire, il se croyait obsd par le diable; le diable lui dictait des arguments contre
l'glise, le diable le faisait raisonner, draisonner et surtout crire. Ce gnie inspirateur
de tous les Cans ne demandait alors que de l'encre, bien sr qu'avec cette encre
distille par la plume de Luther, il ferait bientt des flots de sang. Luther le sentait et il
hassait le diable parce que c'tait encore un matre; un jour il lui lana son critoire
la tte comme s'il voulait le rassasier par cette violente libation. Luther jetant son
encrier la tte du diable, nous rappelle ce factieux rgicide qui, en signant la mort de
Charles Ier, barbouilla d'encre ses complices.
Plutt Turc que papiste! c'tait la devise de Luther; et en effet le protestantisme n'est
au fond, comme l'islamisme, que le disme pur organis en culte conventionnel, et n'en
diffre que par des restes de catholicisme mal effac. Les protestants sont, au point de
vue de la ngation du dogme catholique, des musulmans avec quelques superstitions de
plus et un prophte de moins.
Les hommes renoncent plus volontiers Dieu qu'au diable, les apostats de tous les
temps l'ont assez prouv. Les disciples de Luther, diviss bientt par l'anarchie,
n'avaient plus entre eux qu'un lien de croyance commune, ils croyaient tous Satan, et
ce spectre grandissant mesure que leur esprit de rvolte les loignait de Dieu, arrivait
des proportions terribles. Carlostad, archidiacre de Wurtemberg, tant un jour en
chaire, vit entrer dans le temple un homme noir qui s'assit devant lui, et le regarda
pendant tout le temps de son sermon avec une fixit terrible; il se trouble, descend de
chaire, interroge les assistants; personne n'a vu le fantme. Carlostad revient chez lui
tout pouvant, le plus jeune de ses fils vient au-devant de lui, et lui raconte qu'un
inconnu vtu de noir est venu le demander et a promis de revenir dans trois jours. Plus
de doute pour l'hallucin; le visiteur n'est autre que le spectre de la vision. La frayeur
lui donne la fivre, il se met au lit et meurt avant le troisime jour.
Ces malheureux sectaires avaient peur de leur ombre, leur conscience tait reste
catholique et les damnait impitoyablement. Luther se promenant un soir avec sa femme
Catherine de Bora, regarda le ciel plein d'toiles, et dit demi-voix avec un profond
soupir: Beau ciel que je ne verrai jamais!--Eh quoi, dit la femme, pensez-vous donc
tre rprouv?--Qui sait, dit Luther, si Dieu ne nous punira pas d'avoir t infidles
nos voeux? Peut-tre qu'alors si Catherine, en le voyant douter ainsi de lui-mme,
l'et abandonn en le maudissant, le rformateur, bris par cet avertissement divin, et
reconnu combien il avait t criminel en trahissant l'glise sa premire pouse, et eut
tourn des yeux en larmes vers le clotre qu'il avait lui-mme abandonn! Mais Dieu
qui rsiste aux superbes, ne le trouva pas digne sans doute de cette salutaire douleur.
La comdie sacrilge du mariage de Luther avait t le chtiment providentiel de son
orgueil, et comme il persvra dans son pch, son chtiment ne le quitta pas et le
ridiculisa jusqu' la fin. Il mourut entre le diable et sa femme, effray de l'un et fort
embarrass de l'autre.
La corruption et la superstition s'accommodent bien ensemble. L'poque de la
renaissance dbauche, perscutrice et crdule, ne fut certes pas la renaissance de la
raison. Catherine de Mdicis tait sorcire, Charles IX consultait les ncromants, Henri
III faisait des parties de dvotion et de dbauche. C'tait alors le bon temps des
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III faisait des parties de dvotion et de dbauche. C'tait alors le bon temps des
astrologues, bien qu'on en torturt quelques-uns de temps en temps pour les forcer
changer leurs prdictions. Les sorciers de cour cette poque se mlaient d'ailleurs
toujours un peu d'empoisonnements et mritaient assez la corde. Trois-chelles, le
magicien de Charles IX, tait prestidigitateur et fripon; il se confessa un jour au roi, et
ce n'taient pas peccadilles que ses mfaits; le roi lui fit grce avec menace de
pendaison en cas de rechute. Trois-chelles retomba et fut pendu.
Lorsque la ligue eut jur la mort du faible et misrable Henri III, elle eut recours aux
envotements de la magie noire. L'toile assure que l'image en cire du roi tait place
sur les autels o les prtres ligueurs disaient la messe, et qu'on perait cette image avec
un canif en prononant une oraison de maldictions et d'anathme. Comme le roi ne
mourait pas assez vite, on en conclut qu'il tait sorcier. Des pamphlets coururent o
Henri III tait reprsent tenant des conventicules o les crimes de Sodome et de
Gomorrhe n'taient que le prlude d'attentats plus inous et plus affreux. Le roi, disait-
on, avait parmi ses mignons un personnage inconnu qui tait le diable en personne; on
enlevait des jeunes vierges que ce prince prostituait violemment Belzbut; le peuple
croyait ces fables, et il se trouva enfin un fanatique pour excuter les menaces de
l'envotement. Jacques Clment eut des visions et entendit des voix imprieuses qui lui
commandaient de tuer le roi. Cet hallucin courut au rgicide comme un martyr, et
mourut en riant comme les hros de la mythologie scandinave. Des chroniqueurs
scandaleux ont prtendu qu'une grande dame de la cour avait uni aux inspirations de la
solitude du moine, le magntisme de ses caresses: cette anecdote manque de
probabilit. La chastet du moine entretenait son exaltation, et s'il et commenc
vivre de la vie fatale des passions, une soif insatiable de plaisir se ft empare de tout
son tre, et il n'et plus voulu mourir.
Pendant que les guerres de religion ensanglantaient le monde, les socits secrtes de
l'illuminisme, qui n'taient que des coles de thurgie et de haute magie, prenaient de
la consistance en Allemagne. La plus ancienne de ces socits parat avoir t celle des
rose-croix dont les symboles remontent au temps des Guelfes et des Gibelins, comme
nous le voyons par les allgories du pome de Dante, et par les figures du Roman de la
rose.
La rose, qui a t de tout temps l'emblme de la beaut, de la vie, de l'amour et du
plaisir, exprimait mystiquement la pense secrte de toutes les protestations
manifestes la renaissance. C'tait la chair rvolte contre l'oppression de l'esprit;
c'tait la nature se dclarant fille de Dieu, comme la grce; c'tait l'amour qui ne
voulait pas tre touff par le clibat; c'tait la vie qui ne voulait plus tre strile, c'tait
l'humanit aspirant une religion naturelle, toute de raison et d'amour, fonde sur la
rvlation des harmonies de l'tre, dont la rose tait pour les initis le symbole vivant
et fleuri. La rose, en effet, est un pantacle, elle est de forme circulaire, les feuilles de la
corolle sont tailles en coeur, et s'appuient harmonieusement les unes sur les autres; sa
couleur prsente les nuances les plus douces des couleurs primitives, son calice est de
pourpre et d'or. Nous avons vu que Flamel, ou plutt le livre du juif Abraham, en
faisait le signe hiroglyphique de l'accomplissement du grand oeuvre. Telle est la clef
du roman de Clopinel et de Guillaume de Lorris. La conqute de la rose tait le
problme pos par l'initiation la science pendant que la religion travaillait prparer
et tablir le triomphe universel, exclusif et dfinitif de la croix.
Runir la rose la croix, tel tait le problme pos par la haute initiation, et en effet la
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Runir la rose la croix, tel tait le problme pos par la haute initiation, et en effet la
philosophie occulte tant la synthse universelle, doit tenir compte de tous les
phnomnes de l'tre. La religion, considre uniquement comme un fait
physiologique, est la rvlation et la satisfaction d'un besoin des mes. Son existence
est un fait scientifique: la nier, ce serait nier l'humanit elle-mme. Personne ne l'a
invente, elle s'est forme comme les lois, comme les civilisations, par les ncessits
de la vie morale; et considre seulement ce point de vue philosophique et restreint,
la religion doit tre regarde comme fatale si l'on explique tout par la fatalit, et
comme divine si l'on admet une intelligence suprme la source des lois naturelles. Il
suit de l que le caractre de toute religion proprement dite tant de relever directement
de la divinit par une rvlation surnaturelle, nul autre mode de transmission ne
donnant au dogme une sanction suffisante, il faut en conclure que la vraie religion
naturelle c'est la religion rvle, c'est--dire qu'il est naturel de n'adopter une religion
qu'en la croyant rvle, toute vraie religion exigeant des sacrifices, et l'homme n'ayant
jamais ni le pouvoir, ni le droit d'en imposer ses semblables, en dehors et surtout au-
dessus des conditions ordinaires de l'humanit.
C'est en partant de ce principe rigoureusement rationnel que les rose-croix arrivaient au
respect de la religion dominante, hirarchique et rvle. Ils ne pouvaient par
consquent pas plus tre les ennemis de la papaut que de la monarchie lgitime, et
s'ils conspiraient contre des papes et contre des rois, c'est qu'ils les considraient
personnellement comme des apostats du devoir et des fauteurs suprmes de l'anarchie.
Qu'est-ce, en effet, qu'un despote soit spirituel, soit temporel, sinon un anarchiste
couronn?
C'est par cette considration qu'on peut expliquer le protestantisme et mme le
radicalisme de certains grands adeptes plus catholiques que certains papes, et plus
monarchiques que certains rois, de quelques adeptes excentriques, tels que Henri
Khunrath et les vrais illumins de son cole.
Henri Khunrath est un personnage peu connu de ceux qui n'ont pas fait des sciences
occultes une tude particulire; c'est pourtant un matre et un matre du premier ordre;
c'est un prince souverain de la rose-croix, digne sous tous les rapports de ce titre
scientifique et mystique. Ses pantacles sont splendides comme la lumire du Sohar,
savants comme Trithme, exacts comme Pythagore, rvlateurs du grand oeuvre
comme le livre d'Abraham et de Nicolas Flamel.
Henri Khunrath tait chimiste et mdecin, il tait n en 1502, et il avait quarante-deux
ans, lorsqu'il parvint la haute initiation thosophique. Le plus remarquable de ses
ouvrages, son Amphithtre de la sagesse ternelle, tait publi en 1598, car
l'approbation de l'empereur Rodolphe qui s'y trouve annexe est date du 1er juin de
cette mme anne. L'auteur, bien qu'il ft profession d'un protestantisme radical, y
revendique hautement le nom de catholique et d'orthodoxe; il dclare avoir en sa
possession, mais garder secrte comme il convient, une clef de l'apocalypse, clef triple
et unique comme la science universelle. La division du livre est septnaire, et il y
partage en sept degrs l'initiation la haute philosophie; le texte est un commentaire
mystique des oracles de Salomon; l'ouvrage se termine par des tableaux synoptiques,
qui sont la synthse de la haute magie et de la kabbale occulte, en tout ce qui peut tre
crit et publi verbalement. Le reste, c'est--dire la partie sotrique et indicible de la
science, est exprim par de magnifiques pantacles dessins et gravs avec soin. Ces
pantacles sont au nombre de neuf.
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Le premier, contient le dogme d'Herms.
Le deuxime, la ralisation magique.
Le troisime reprsente le chemin de la sagesse et les travaux prparatoires de l'oeuvre.
Le quatrime reprsente la porte du sanctuaire claire par sept rayons mystiques.
Le cinquime est une rose de lumire, au centre de laquelle une forme humaine tend
ses bras en forme de croix.
Le sixime reprsente le laboratoire magique de Khunrath, avec son oratoire
kabbalistique, pour dmontrer la ncessit d'unir la prire au travail.
Le septime est la synthse absolue de la science.
Le huitime exprime l'quilibre universel.
Le neuvime rsume la doctrine particulire de Khunrath avec une nergique
protestation contre tous ses dtracteurs. C'est un pantacle hermtique encadr dans une
caricature allemande pleine de verve et de nave colre. Les ennemis du philosophe
sont travestis en insectes, en oisons brids, en boeufs et en nes, le tout orn de
lgendes latines et de grosses pigrammes en allemand; Khunrath y est reprsent
droite et gauche, en costume de ville et en costume de cabinet, faisant face ses
adversaires, soit au dedans, soit au dehors: en habit de ville, il est arm d'une pe et
marche sur la queue d'un scorpion; en costume de cabinet, il est muni de pincettes et
marche sur la tte d'un serpent; au dehors il dmontre, et chez lui il enseigne, comme
ses gestes le font assez comprendre, toujours la mme vrit sans craindre le souffle
impur de ses adversaires, souffle si pestilentiel pourtant que les oiseaux du ciel
tombent morts leurs pieds. Cette planche trs curieuse manque dans un grand nombre
d'exemplaires de l'Amphithtre de Khunrath.
Ce livre extraordinaire contient tous les mystres de la plus haute initiation; il est,
comme l'auteur l'annonce dans son titre mme: Christiano-kabbalistique, divino-
magique, physico-chimique, triple unique et universel.
C'est un vritable manuel de haute magie et de philosophie hermtique, et l'on ne
saurait trouver ailleurs, si ce n'est dans le Sepher Jsirah et le Sohar, une plus complte
et plus parfaite initiation.
Dans les quatre importants corollaires qui suivent l'explication de la troisime figure,
Khunrath tablit: 1. Que la dpense faire pour le grand oeuvre ( part l'entretien et les
dpenses personnelles de l'oprateur) ne doit pas excder la somme de trente thalers;
j'en parle sciemment, ajoute l'auteur, l'ayant appris de quelqu'un qui le savait. Ceux qui
dpensent davantage se trompent et perdent leur argent. Ces mots: l'ayant appris de
quelqu'un qui le savait, prouvent que Khunrath ou n'a pas fait lui-mme la pierre
philosophale, ou ne veut pas dire qu'il l'a faite, et cela par crainte des perscutions.
Khunrath tablit ensuite l'obligation pour l'adepte, de ne consacrer ses usages
personnels que la dixime partie de sa richesse et consacrer tout le reste la gloire de
Dieu et aux oeuvres de charit.
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Troisimement, il affirme que les mystres du christianisme et ceux de la nature
s'expliquant et s'illustrant rciproquement, le rgne futur du Messie (le messianisme)
s'tablit sur la double base de la science et de la foi, en sorte que le livre de la nature
confirmant les oracles de l'vangile, on pourra convaincre par la science et par la
raison les juifs et les mahomtans de la vrit du christianisme, si bien qu'avec le
concours de la grce divine, ils seront infailliblement convertis la religion de l'unit;
il termine enfin par cette sentence:
SIGILLUM NATURAE ET ARTIS SIMPLICITAS.
Le cachet de la nature et de l'art, c'est la simplicit.
Du temps de Khunrath, vivait un autre mdecin initi, philosophe hermtique et
continuateur de la mdecine de Paracelse; c'tait Oswald Crollius, auteur du Livre des
signatures, ou de la vraie et vivante anatomie du grand et du petit monde. Dans cet
ouvrage dont la prface est un abrg fort bien fait de la philosophie hermtique,
Crollius cherche tablir que Dieu et la nature ont en quelque sorte sign tous leurs
ouvrages, et que tous les produits d'une force quelconque de la nature portent, pour
ainsi dire, l'estampille de cette force imprime en caractres indlbiles, en sorte que
l'initi aux critures occultes puisse lire livre ouvert les sympathies et les antipathies
des choses, les proprits des substances et tous les autres secrets de la cration. Les
caractres des diffrentes critures seraient primitivement emprunts ces signatures
naturelles qui existent dans les toiles et dans les fleurs, sur les montagnes et sur le
plus humble caillou. Les figures des cristaux, les cassures des minraux, seraient des
empreintes de la pense que le Crateur avait en les formant. Cette ide est pleine de
posie et de grandeur, mais il manque une grammaire cette langue mystrieuse des
mondes, il manque un vocabulaire raisonn ce verbe primitif et absolu. Le roi
Salomon seul passe pour avoir accompli ce double travail; or les livres occultes de
Salomon sont perdus: Crollius entreprenait donc non pas de les refaire, mais de
retrouver les principes fondamentaux de cette langue universelle du Verbe crateur.
Par ces principes on reconnatrait que les hiroglyphes primitifs forms des lments
mmes de la gomtrie correspondraient aux lois constitutives et essentielles des
formes dtermines par les mouvements alterns ou combins que dcident les
attractions quilibrantes; on reconnatrait leur seule figure extrieure les simples et
les composs, et par les analogies des figures avec les nombres, on pourrait faire une
classification mathmatique de toutes les substances rvles par les lignes de leurs
surfaces. Il y a au fond de ces aspirations, qui sont des rminiscences de la science
dnique, tout un monde de dcouvertes venir pour les sciences. Paracelse les avait
pressenties, Crollius les indique, un autre viendra pour les raliser et les dmontrer. La
folie d'hier sera le gnie de demain, et le progrs saluera ces sublimes chercheurs qui
avaient devin ce monde perdu et retrouv cette Athlantide du savoir humain!
Le commencement du XVIIe sicle fut la grande poque de l'alchimie, alors parurent:
Philippe Muller, Jean Thorneburg, Michel Mayer, Ortelius, Poterius, Samuel Northon,
le baron de Beausoleil, David Planiscampe, Jean Duchesne, Robert Flud, Benjamin
Mustapha, le prsident d'Espagnet, le cosmopolite qu'il fallait nommer le premier, de
Nuisement, qui a traduit et publi les remarquables crits du cosmopolite, Jean-
Baptiste Van Helmont, Irne Philalthe, Rodolphe Glauber, le sublime cordonnier
Jacob Boehm. Les principaux de ces initis s'adonnaient aux recherches de la haute
magie, et en cachaient avec soin le nom dcri sous les apparences des recherches
hermtiques. Le Mercure des sages qu'ils voulaient trouver et donner leurs disciples,
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hermtiques. Le Mercure des sages qu'ils voulaient trouver et donner leurs disciples,
c'tait la synthse scientifique et religieuse, c'tait la paix qui rside dans la souveraine
unit. Les mystiques n'taient alors que les croyants aveugles des vritables illumins,
et l'illuminisme proprement dit n'tait que la science universelle de la lumire. En
1623, au printemps, on trouva affiche dans les rues de Paris cette trange
proclamation:
Nous, dputs des frres rose-croix, faisons sjour visible et invisible dans cette ville,
par la grce du Trs-Haut, vers lequel se tourne le coeur des sages; nous enseignons,
sans aucune sorte de moyens extrieurs, parler les langues des pays que nous
habitons, et nous tirons les hommes, nos semblables, de la terreur et de la mort.
S'il prend envie quelqu'un de nous voir par curiosit seulement, il ne communique
jamais avec nous; mais si sa volont le porte rellement et de fait s'inscrire sur les
registres de notre confraternit, nous, qui jugeons des penses, lui ferons voir la vrit
de nos promesses, tellement que nous ne mettons point le lieu de notre demeure,
puisque la pense, jointe la volont relle du lecteur, sera capable de nous faire
connatre lui et lui nous.
L'opinion se proccupa alors de cette manifestation mystrieuse, et si quelqu'un alors
demandait hautement ce que c'tait que les frres rose-croix, souvent un personnage
inconnu prenait part le questionneur, et lui disait gravement:
Prdestins la rforme qui doit s'accomplir bientt dans tout l'univers, les rose-croix
sont les dpositaires de la suprme sagesse, et paisibles possesseurs de tous les dons de
la nature, ils peuvent les dispenser leur gr.
En quelque lieu qu'ils soient, ils connaissent mieux toutes les choses qui se passent
dans le reste du monde, que si elles leur taient prsentes; ils ne sont sujets ni la faim
ni la soif, et n'ont craindre ni la vieillesse ni les maladies.
Ils peuvent commander aux esprits et aux gnies les plus puissants.
Dieu les a couverts d'une nue pour les dfendre de leurs ennemis, et on ne peut les
voir que quand ils le veulent, et-on des yeux plus perants que ceux de l'aigle.
Ils tiennent leurs assembles gnrales dans les pyramides d'Egypte.
Mais ces pyramides sont pour eux comme le rocher d'o jaillissait la source de Mose,
elles marchent avec eux dans le dsert, et les suivront jusqu' leur entre dans la terre
promise.
CHAPITRE VI.
PROCS DE MAGIE.
SOMMAIRE.--Gaufridi, Urbain Grandier, Boul et Picart, le pre Girard et
mademoiselle Cadire.--Phnomnes des convulsions.--Anecdotes diverses.
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L'auteur grec qui a crit la description du tableau allgorique de Cebs finit son oeuvre
par cette conclusion admirable:
Il n'y a qu'un bien vritable dsirer, c'est la sagesse; et il n'y a qu'un mal craindre,
c'est la folie.
Le mal moral en effet, la mchancet, le crime, ne sont autre chose qu'une folie
vritable: et le pre Hilarion Tissot a toutes les sympathies de notre coeur, lorsqu'il
rpte sans cesse dans ses brochures follement courageuses qu'au lieu de punir les
criminels, il faudrait les soigner et les gurir.
Nous disons les sympathies de notre coeur, parce que notre raison proteste contre cette
trop charitable interprtation du crime dont les consquences seraient de dtruire la
sanction de la morale en dsarmant la loi. Nous comparons la folie l'ivresse, et
considrant que l'ivresse est presque toujours volontaire, nous applaudissons la
sagesse des juges qui, ne regardant pas la perte spontane de la raison comme une
excuse, punissent sans piti les dlits et les crimes commis dans l'ivresse. Un jour
viendra mme peut-tre o l'ivresse sera compte parmi les circonstances aggravantes,
et o tout tre intelligent qui se mettra volontairement hors de la raison, se trouvera
hors de la loi. La loi n'est-elle pas la raison de l'humanit?
Malheur l'homme qui s'enivre soit de vin, soit d'orgueil, soit de haine, soit mme
d'amour! Il est aveugle, il est injuste, il est le jouet de la fatalit; c'est un flau qui
marche, c'est une calamit vivante; il peut tuer, il peut violer; c'est un fou sans chane;
haro sur lui! La socit a droit de se dfendre; c'est plus que son droit, c'est son devoir,
car elle a des enfants.
Ces rflexions nous viennent au sujet des procs de magie dont nous avons rendre
compte. On a trop accus l'glise et la socit de meurtre judiciaire sur des fous; nous
admettons que les sorciers taient des fous sans doute, mais c'taient des fous de
perversit; si parmi eux quelques innocents malades ont pri, ce sont des malheurs dont
l'glise et la socit ne sauraient tre responsables. Tout homme condamn suivant les
lois de son pays et les formes judiciaires de son temps, est justement condamn, son
innocence possible n'appartient plus qu' Dieu; devant les hommes il est et doit rester
coupable.
Ludwig Tieck, dans un remarquable roman intitul le Sabbat des sorcires, met en
scne une sainte femme, une pauvre vieille puise de macrations, la tte affaiblie par
les jenes et les prires, qui, pleine d'horreur pour les sorciers, et dispose par excs
d'humilit s'accuser de tous les crimes, finit par se croire en effet sorcire, s'en
accuse, en est convaincue par erreur et par prvention, puis est brle vive. Cette
histoire ft-elle vraie, que prouverait-elle? Qu'une erreur judiciaire est possible, rien de
plus, rien de moins.
Mais si l'erreur judiciaire est possible en fait, elle ne saurait l'tre en droit: autrement
que deviendrait la justice humaine?
Socrate condamn mort aurait pu fuir, et ses juges eux-mmes lui en eussent fourni
les moyens, mais il respecta les lois et voulut mourir.
C'est aux lois et non aux tribunaux du moyen ge qu'il faut s'en prendre de la rigueur
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C'est aux lois et non aux tribunaux du moyen ge qu'il faut s'en prendre de la rigueur
de certaines sentences. Mais Gilles de Laval, dont nous ayons racont les crimes et le
supplice, fut-il injustement condamn, et devait-on l'absoudre parce qu'il tait fou?
taient-elles innocentes ces horribles folles qui composaient des philtres avec la
moelle des petits enfants? La magie noire d'ailleurs tait la folie gnrale de cette
malheureuse poque: les juges, force d'tudier les questions de sorcellerie finissaient
quelquefois par se croire sorciers eux-mmes. La sorcellerie, dans plusieurs localits,
devenait pidmique, et les supplices semblaient multiplier les coupables.
On peut voir dans les dmonographes, tels que Delancre, Delrio, Sprenger, Bodin,
Torre-Blanca et les autres, les rcits d'un grand nombre de procs dont les dtails sont
aussi fastidieux que rvoltants. Les condamns sont pour la plupart des hallucins et
des idiots, mais des idiots mchants et des hallucins dangereux; les passions rotiques,
la cupidit et la haine sont les causes principales de l'garement de leur raison: ils
taient capables de tout. Sprenger dit que les sorcires s'entendaient avec les sages-
femmes pour leur acheter des cadavres d'enfants nouveau-ns. Les sages-femmes
tuaient ces innocents au moment mme de leur naissance, en leur enfonant de longues
aiguilles dans le cerveau, on dclarait un enfant mort et on l'enterrait. La nuit venue, les
stryges grattaient la terre et en arrachaient le cadavre, elles le faisaient bouillir dans
une chaudire avec des herbes narcotiques et vnneuses, puis distillaient,
alambiquaient, mlangeaient cette glatine humaine. Le liquide servait d'lixir de
longue vie, le solide tait broy et incorpor aux graisses de chat noir mlanges de
suie qui servaient aux frictions magiques. Le coeur se soulve de dgot la lecture de
ces rvlations abominables, et l'indignation fait taire la piti; mais lorsqu'on en vient
aux procdures, lorsqu'on voit la crdulit et la cruaut des juges, les fausses
promesses de grce qu'ils emploient pour obtenir des aveux, les tortures atroces, les
visites obscnes, les prcautions honteuses et ridicules, puis aprs tout cela, le bcher
en place publique, l'assistance drisoire du clerg qui livre au bras sculier en
demandant grce pour ceux qu'il voue la mort, on est forc de conclure qu'au milieu
de tout ce chaos, la religion seule reste sainte, mais que les hommes sont tous
galement des idiots ou des sclrats.
Ainsi en 1598, un prtre limousin, nomm Pierre Aupetit, est brl vif pour des aveux
ridicules qui lui ont t arrachs par la torture.
A Dle, en 1599, on brle une femme nomme Antide Collas, parce que sa
conformation sexuelle avait quelque chose de phnomnal, qu'on crut ne pouvoir
expliquer que par un commerce infme avec Satan. La malheureuse, mise et remise
la torture, dpouille, sonde, visite en prsence des mdecins et des juges, crase de
honte et de douleurs, avoua tout pour en finir.
Henri Boguet, juge de Saint-Claude, raconte lui-mme qu'il fit torturer une femme
comme sorcire, parce qu'il manquait quelque chose la croix de son chapelet, signe
certain de sorcellerie, au dire de ce froce imbcile.
Un enfant de douze ans, styl par les inquisiteurs, vient accuser son pre de l'avoir
men au sabbat. Le pre meurt en prison par suite de ses tortures, et l'on propose de
faire brler l'enfant. Boguet s'y oppose et se fait un mrite de cette clmence.
Une femme de trente-cinq ans, Rollande de Vernois, est oublie dans un cachot si
glacial qu'elle promet de s'avouer coupable de magie, si on veut la laisser s'approcher
du feu. Ds qu'elle sent la chaleur, elle tombe dans des convulsions affreuses, elle a la
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du feu. Ds qu'elle sent la chaleur, elle tombe dans des convulsions affreuses, elle a la
fivre et le dlire; en cet tat on la met la torture, elle dit tout ce qu'on lui fait dire,
elle est trane mourante au bcher. Un orage clate, la pluie teint le feu, Boguet se
flicite alors de la sentence qu'il a rendue, puisque videmment cette femme que le ciel
semblait dfendre, devait tre protge par le diable. Le mme Boguet a fait encore
brler deux hommes, Pierre Gaudillon et le gros Pierre, pour avoir couru la nuit, l'un
en forme de livre, l'autre en forme de loup.
Mais le procs qui fit le plus de bruit au commencement du XVIIe sicle, fut celui de
messire Louis Gaufridi, cur de la paroisse des Accoules Marseille. Le scandale de
cette affaire donna un funeste exemple qui ne fut que trop tt suivi. Un prtre accus
par des prtres! un cur tran devant les tribunaux par ses confrres! Constantin avait
dit que s'il voyait un prtre dshonorer son caractre par un pch honteux, il le
couvrirait de sa pourpre, c'tait une belle et royale parole. Le sacerdoce, en effet, doit
tre impeccable, comme la justice est infaillible devant la morale publique.
En dcembre 1610, une jeune fille de Marseille nomme Magdelaine de la Palud, tant
alle en plerinage la Sainte-Baume, en Provence, y fut prise d'extase et de
convulsions. Une autre dvote nomme Louise Capeau fut bientt atteinte du mme
mal. Des dominicains et des capucins crurent la prsence du dmon, et firent des
exorcismes. Magdelaine de la Palud et sa compagne donnrent alors le spectacle qui se
renouvela si souvent un sicle plus tard lors de l'pidmie des convulsions. Elles
criaient, se tordaient et demandaient tre battues et foules aux pieds, un jour six
hommes marchrent en mme temps sur la poitrine de Magdelaine qui n'en ressentit
aucune douleur; en cet tat elle s'accusait des plus tranges drglements; elle s'tait
livre au diable corps et me, disait-elle; elle avait t fiance au dmon par un prtre
nomm Gaufridi. Au lieu d'enfermer cette folle, on l'couta, et les pres exorcistes
dpchrent Marseille trois capucins pour informer secrtement les suprieurs
ecclsiastiques de ce qui se passait la Sainte-Baume, et amener, s'il tait possible,
sans violence et sans scandale le cur Gaufridi pour le confronter avec les prtendus
dmons.
Cependant on commenait crire les inspirations infernales des deux hystriques,
c'taient des discours d'une dvotion ignorante et fanatique, prsentant la religion telle
que la comprenaient les exorcistes eux-mmes. Les possdes semblaient raconter les
rves de ceux qui les interrogeaient: c'tait exactement le phnomne des tables
parlantes et des mdiums de notre temps. Les diables se donnaient des noms aussi
incongrus que ceux des esprits amricains; ils dclamaient contre l'imprimerie et contre
les livres, faisaient des sermons dignes des capucins les plus fervents et les plus
ignares. En prsence de ces dmons faits leur image et leur ressemblance, les pres
ne doutrent plus de la vrit de la possession et de la vracit des esprits infernaux.
Les fantmes de leur imagination malade prenaient un corps et leur apparaissaient
vivants dans ces deux femmes dont les confessions obscnes surexcitaient leur
curiosit et leur indignation pleines de secrtes convoitises, ils devinrent furieux et il
leur fallut une victime: telles taient leurs dispositions lorsqu'on leur amena enfin le
malheureux Louis Gaufridi.
Gaufridi tait un prtre assez mondain, d'une figure agrable, d'un caractre faible et
d'une moralit plus que suspecte, il avait t le confesseur de Magdelaine de la Palud,
et lui avait inspir une implacable passion; cette passion, change en haine par la
jalousie, tait devenue une fatalit, elle entrana le malheureux prtre dans son
tourbillon de folie qui le conduisit au bcher.
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tourbillon de folie qui le conduisit au bcher.
Tout ce que pouvait dire l'accus pour se dfendre tait retourn contre lui. Il attestait
Dieu et Jsus-Christ, et sa sainte mre et son prcurseur saint Jean-Baptiste, et on lui
rpondait: vous rcitez merveille les litanies du sabbat; par Dieu, vous entendez
Lucifer, par Jsus-Christ, Belzbub, par la sainte Vierge, la mre apostate de
l'Antchrist, par saint Jean-Baptiste, le faux prophte prcurseur de Gog et Magog...
Puis on le mettait la torture, et on lui promettait sa grce s'il voulait signer les
dclarations de Magdelaine de la Palud. Le pauvre prtre, perdu, circonvenu, bris,
signa tout ce qu'on voulut: il en signa assez pour tre brl, et c'tait ce qu'on
demandait. Les capucins de Provence donnrent enfin au peuple cet affreux spectacle,
ils lui apprirent violer les privilges du sanctuaire, ils lui montrrent comment on tue
les prtres, et le peuple s'en souvint plus tard.
O saint temple, disait un rabbin tmoin des prodiges qui prcdrent la destruction de
Jrusalem par Titus, saint temple, qu'as-tu donc? Et pourquoi te fais-tu peur toi-
mme?
Ni le saint-sige ni les vques ne protestrent contre le meurtre de Gaufridi, mais le
XVIIIe sicle allait venir tranant la rvolution sa suite.
Une des possdes qui avaient tu le cur des Accoules dclara un jour que le dmon la
quittait pour aller prparer la perte d'un autre prtre, qu'elle nomma d'avance
prophtiquement et sans le connatre; elle le nomma Urbain Grandier.
Alors rgnait le terrible cardinal de Richelieu, qui comprenait l'autorit absolue
comme le salut des tats; malheureusement les tendances du cardinal taient plutt
politiques et habiles que vritablement chrtiennes. Ce grand esprit avait pour borne
une certaine troitesse de coeur qui le rendait sensible l'offense personnelle, et
implacable dans ses vengeances. Ce qu'il pardonnait le moins au talent, c'tait
l'indpendance; il voulait avoir les gens d'esprit pour auxiliaires, plutt que pour
flatteurs, et il avait une certaine joie de dtruire tout ce qui voulait briller sans lui. Sa
tte aspirait tout dominer, le pre Joseph tait son bras droit et Laubardemont son
bras gauche.
Il y avait alors en province, Loudun, un ecclsiastique d'un gnie remarquable et d'un
grand caractre, il avait de la science et du talent, mais peu de circonspection; fait pour
plaire aux multitudes et pour attirer les sympathies des grands, il pouvait dans
l'occasion devenir un dangereux sectaire; le protestantisme alors remuait en France, et
le cur de Saint-Pierre de Loudun, trop dispos aux ides nouvelles par son peu
d'attrait pour le clibat ecclsiastique, pouvait devenir la tte de ce parti un prdicant
plus brillant que Calvin et aussi audacieux que Luther, il se nommait Urbain Grandier.
Dj des dmls srieux avec son vque avaient signal son habilet et son caractre
inflexible, habilet malheureuse et maladroite, d'ailleurs, puisqu'il en avait appel de
ses puissants ennemis au roi et non pas au cardinal; le roi lui avait donn raison, le
cardinal devait lui donner tort. Grandier tait retourn triomphant Loudun, et s'tait
permis la fanfaronnade peu clricale d'y rentrer une branche de laurier la main. A
dater de ce jour il fut perdu.
Les religieuses ursulines de Loudun avaient alors pour suprieure, sous le nom de la
mre Jeanne des anges, une certaine Jeanne de Belfiel, petite-fille du baron de Cose.
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mre Jeanne des anges, une certaine Jeanne de Belfiel, petite-fille du baron de Cose.
Cette religieuse n'tait rien moins que fervente, et son couvent ne passait pas pour un
des plus rguliers du pays, il s'y passait des scnes nocturnes qu'on attribuait des
esprits. Les parents retiraient les pensionnaires, et la maison allait tre bientt dnue
de toute ressource.
Grandier avait quelques intrigues et ne les cachait pas assez, c'tait, d'ailleurs, un
personnage trop en vue pour que l'oisivet d'une petite ville ne ft pas grand bruit de
ses faiblesses. Les pensionnaires des Ursulines en entendaient parler avec mystre chez
leurs parents, les religieuses en parlaient entre elles pour dplorer le scandale, et
restaient toutes proccupes du personnage scandaleux, elles en rvrent; elles le virent
pendant la nuit apparatre dans les dortoirs avec des attitudes bien conformes ce
qu'on disait de ses moeurs, elles poussrent des cris, se crurent obsdes, et voil le
diable dans la maison.
Les directeur de ces filles, mortels ennemis de Grandier, virent tout le parti qu'ils
pouvaient tirer de cette affaire dans l'intrt de leur rancune et dans l'intrt du
couvent. On fit des exorcismes en secret d'abord, puis en public. Les amis de Grandier
sentaient qu'il se tramait quelque chose et pressaient le cur de Saint-Pierre du March
de permuter ses bnfices, et de quitter Loudun. Tout s'appaiserait ds qu'on le verrait
parti; mais Grandier tait un vaillant homme, il ne savait pas ce que c'tait que de cder
la calomnie, il resta, et fut arrt un matin comme il entrait dans son glise, revtu de
ses habits sacerdotaux.
A peine arrt, Grandier fut trait en criminel d'tat, ses papiers furent saisis, les
scells apposs ses meubles, et lui-mme fut conduit sous bonne garde la forteresse
d'Angers. Pendant ce temps on lui prparait Loudun un cachot qui semblait plus fait
pour une bte froce que pour un homme. Richelieu, instruit de tout, avait dpch
Laubardemont pour en finir avec Grandier, et avait fait dfendre au parlement de
connatre de cette affaire.
Si la conduite du cur de Saint-Pierre avait t celle d'un mondain, la tenue de
Grandier, prisonnier et accus de magie, fut celle d'un hros et d'un martyr. L'adversit
rvle ainsi les grandes mes, et il est beaucoup plus facile de supporter la souffrance
que la prosprit.
Il crivait sa mre:
... Je supporte mon affliction avec patience, et plains plus la vtre que la mienne. Je
suis fort incommod, n'ayant point de lit; tchez de me faire apporter le mien, car si le
corps ne repose, l'esprit succombe. Enfin envoyez-moi un brviaire, une Bible et un
saint Thomas, pour ma consolation; au reste, ne vous affligez pas, j'espre que Dieu
mettra mon innocence au jour...
Dieu, en effet, prend tt ou tard le parti de l'innocence opprime, mais il ne la dlivre
pas toujours de ses ennemis sur la terre, ou ne la dlivre que par la mort. Grandier
devait bientt l'prouver.
Ne faisons cependant pas les hommes plus mchants qu'ils ne sont en effet: les
ennemis de Grandier ne croyaient pas son innocence, ils le poursuivaient avec rage,
mais c'tait un grand coupable qu'ils croyaient poursuivre. Les phnomnes hystriques
taient alors mal connus et le somnambulisme entirement ignor: les contorsions des
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taient alors mal connus et le somnambulisme entirement ignor: les contorsions des
religieuses, leurs mouvements en dehors des habitudes et des forces humaines, les
preuves qu'elles donnaient d'une seconde vue effrayante, tout cela tait de nature
convaincre les moins crdules. Un athe clbre de ce temps-l, le sieur de Kriolet,
conseiller au parlement de Bretagne, vint voir les exorcismes pour s'en moquer. Les
religieuses qui ne l'avaient jamais vu l'apostrophrent par son nom et rvlrent tout
haut des pchs que le conseiller croyait bien n'avoir fait connatre personne. Sa
conscience fut bouleverse et il passa d'un extrme l'autre, comme font tous les
naturels emports; il pleura, il se confessa, et se voua pour le reste de ses jours
l'asctisme le plus rigoureux.
Le sophisme des exorcistes de Loudun tait cet absurde paralogisme que M. de
Mirville ose soutenir encore de nos jours:
Le diable est l'auteur de tous les phnomnes qui ne s'expliquent pas par les lois
connues de la nature.
A cet aphorisme antilogique, ils en joignaient un autre dont ils faisaient en quelque
sorte un article de foi.
Le diable dment exorcis est forc de dire la vrit, et on peut l'admettre tmoigner
en justice.
Le malheureux Grandier n'tait donc pas livr des sclrats; c'tait des fous furieux
qu'il avait affaire; aussi, forts de leur conscience, donnrent-ils cet incroyable procs
la plus grande publicit. Jamais pareil scandale n'avait afflig l'glise: des religieuses
hurlant, se tordant, se livrant aux gestes les plus obscnes, blasphmant, cherchant se
jeter sur Grandier comme les bacchantes sur Orphe; puis les choses les plus sacres de
la religion mles ce hideux spectacle, tranes dans cette fange; Grandier seul calme,
haussant les paules et se dfendant avec dignit et douceur; des juges ples, perdus,
suant grosses gouttes, Laubardemont en robe rouge planant sur ce conflit comme le
vautour qui attend un cadavre. Tel fut le procs d'Urbain Grandier.
Disons-le hautement pour l'honneur de l'humanit: un complot pareil celui que
supposerait l'assassinat juridique de cet homme, si l'on n'admet pas la bonne foi des
exorcistes et des juges, est heureusement impossible. Les monstres sont aussi rares que
les hros; la foule se compose de mdiocrits aussi incapables de grands crimes que de
grandes vertus. Les plus saints personnages de ce temps-l ont cru la possession de
Loudun; saint Vincent de Paul ne fut pas tranger cette histoire et fut appel en dire
son avis. Richelieu lui-mme, qui, en tout cas peut-tre, et trouv moyen de se
dbarrasser de Grandier, finit par le croire coupable. Sa mort fut le crime de l'ignorance
et des prjugs de son temps, et ce fut une catastrophe bien plutt qu'un assassinat.
Nous n'affligerons pas nos lecteurs du dtail de ses tortures: il demeura ferme, rsign,
sans colre et n'avoua rien; il n'affecta pas mme de mpriser ses juges, il pria avec
douceur les exorcistes de l'pargner: Et vous, mes pres, leur disait-il, modrez la
rigueur de mes tourments, et ne rduisez pas mon me au dsespoir. On sent travers
ce sanglot de la nature qui se plaint, toute la mansutude du chrtien qui pardonne. Les
exorcistes, pour cacher leur attendrissement, lui rpondaient par des invectives, et les
excuteurs pleuraient.
Trois des religieuses, dans un de leurs moments lucides, vinrent se prosterner devant le
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Trois des religieuses, dans un de leurs moments lucides, vinrent se prosterner devant le
tribunal, en criant que Grandier tait innocent; on crut que le dmon parlait par leur
bouche, et cet aveu ne fit que hter le supplice.
Urbain Grandier fut brl vif, le 18 aot 1634. Il fut patient et rsign jusqu' la fin.
Lorsqu'on le descendit de la charrette, comme il avait les jambes brises, il tomba
rudement le visage contre terre sans pousser un seul cri ou un seul gmissement. Un
cordelier, nomm le pre Grillau, fendit alors la foule et vint relever le patient qu'il
embrassa en pleurant: Je vous apporte, dit-il, la bndiction de votre mre, elle et moi
nous prions Dieu pour vous.--Merci, mon pre, rpondit Grandier, vous seul ici avez
piti de moi, consolez ma pauvre mre et servez-lui de fils. Le lieutenant du prvt,
tout attendri, lui dit alors: Monsieur, pardonnez-moi la part que je suis forc de
prendre votre supplice.--Vous ne m'avez pas offens, rpondit Grandier, vous tes
oblig de remplir les devoirs de votre charge. On lui avait promis de l'trangler avant
de le brler, mais quand le bourreau voulut tirer la corde elle se trouva noue, et le
malheureux cur de Saint-Pierre tomba tout vivant dans le feu.
Les principaux exorcistes, le pre Tranquille et le pre Lactance, moururent bientt
aprs, dans les transports d'une frnsie furieuse; le pre Surin, qui les remplaa, devint
fou. Manoury, le chirurgien qui avait aid torturer Grandier, mourut poursuivi par le
fantme de la victime. Laubardemont perdit son fils d'une manire tragique, et tomba
lui-mme dans la disgrce de son matre; les religieuses restrent idiotes; tant il est vrai
qu'il s'agissait d'une maladie terrible et contagieuse: la maladie mentale du faux zle et
de la fausse dvotion. La Providence punit les hommes par leurs propres fautes, elle les
instruit par les tristes consquences de leurs erreurs.
Dix ans peine aprs la mort de Grandier, les scandales de Loudun se renouvelrent en
Normandie. Des religieuses de Louviers accusrent deux prtres de les avoir
ensorceles; un de ces prtres tait mort, on viola la majest de la tombe pour en
arracher le cadavre, les phnomnes de la possession furent les mmes qu' Loudun et
qu' la Sainte-Baume. Ces filles hystriques traduisaient en langage ordurier les
cauchemars de leurs directeurs; les deux prtres, l'un mort et l'autre vivant, furent
condamns au bcher. Chose horrible, on attacha au mme poteau un homme et un
cadavre! Le supplice de Mzence, cette fiction d'un pote paen, trouva des chrtiens
pour la raliser, un peuple chrtien assista froidement cette excution sacrilge, et les
pasteurs ne comprirent pas qu'en profanant ainsi le sacerdoce et la mort, ils donnaient
l'impit un pouvantable signal.
On appelait le XVIIe sicle, il vint teindre les bchers avec le sang des prtres, et
comme il arrive presque toujours, ce furent les bons qui payrent pour les mchants.
Le XVIIIe sicle tait commenc, et l'on brlait encore des hommes; la foi tait dj
perdue, et l'on abandonnait par hypocrisie le jeune Labarre aux plus horribles
supplices pour avoir refus de saluer la procession. Voltaire tait alors au monde et
sentait grandir dans son coeur une vocation pareille celle d'Attila. Les passions
humaines profanaient la religion, et Dieu envoyait ce nouveau dvastateur pour
reprendre la religion un monde qui n'en tait plus digne.
En 1731, une demoiselle Catherine Cadire de Toulon accusa son confesseur, le pre
Girard, jsuite, de sduction et de magie; cette fille tait une extatique stigmatise qui
avait pass longtemps pour une sainte; ce fut toute une immonde histoire de pamoisons
lascives, de flagellations secrtes, d'attouchements luxurieux... Quel lieu infme a des
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lascives, de flagellations secrtes, d'attouchements luxurieux... Quel lieu infme a des
mystres pareils ceux d'une imagination clibataire et drgle par un dangereux
mysticisme? La Cadire ne fut pas crue sur parole, et le pre Girard chappa aux
dangers d'une condamnation; le scandale n'en fut pas moins immense, et le bruit qu'il
fit eut un clat de rire pour cho: nous avons dit que Voltaire tait alors au monde.
Les gens superstitieux avaient jusqu'alors expliqu les phnomnes extraordinaires par
l'intervention du diable et des esprits; l'cole de Voltaire, non moins absurde, nia contre
toute vidence les phnomnes eux-mmes.
Ce que nous ne pouvons pas expliquer vient du diable, disaient les uns.
Ce que nous ne pouvons pas expliquer n'existe pas, rpondaient les autres.
La nature, en reproduisant toujours dans des circonstances analogues les mmes sries
de faits excentriques et merveilleux, protestait contre l'ignorance prsomptueuse des
uns et la science borne des autres.
n tous temps, des perturbations physiques ont accompagn certaines maladies
nerveuses; les fous, les pileptiques, les cataleptiques, les hystriques, ont des facults
exceptionnelles, sont sujets des hallucinations contagieuses et produisent parfois, soit
dans l'atmosphre, soit dans les objets qui les entourent, des commotions et des
drangements. L'hallucin projette ses rves autour de lui, et il est tourment par son
ombre; le corps s'environne de ses reflets rendus difformes par les souffrances du
cerveau; on se mire alors en quelque sorte dans la lumire astrale dont les courants
excessifs, agissant la manire de l'aimant, dplacent et font tourner les meubles; on
entend alors des bruits et des voix comme dans les rves. Ces phnomnes, rpts tant
de fois de nos jours qu'ils sont devenus vulgaires, taient attribus par nos pres aux
fantmes et aux dmons. La philosophie voltairienne trouva plus court de les nier, en
traitant d'imbciles et d'idiots les tmoins oculaires des faits les plus incontestables.
Quoi de plus avr, par exemple, que les merveilles des convulsions au tombeau du
diacre Pris, et dans les runions des extatiques de saint Mdard? Comment expliquer
ces tranges secours que demandaient les convulsionnaires? des milliers de coups de
bche sur la tte, des pressions craser un hippopotame, des torsions de mamelles
avec des pinces de fer, le crucifiement mme avec des clous enfoncs dans les pieds et
les mains? puis des contorsions surhumaines, des ascensions ariennes? Les voltairiens
n'ont voulu voir l que des grimaces et des gambades, les jansnistes criaient miracle et
les vrais catholiques gmissaient; mais la science qui seule devait intervenir pour
expliquer cette fantasque maladie, la science se tenait l'cart: c'est elle seule
pourtant qu'appartiennent maintenant les ursulines de Loudun, les religieuses de
Louviers, les convulsionnaires et les mdiums amricains. Les phnomnes du
magntisme ne la mettent-ils pas sur la voie des dcouvertes nouvelles? La synthse
chimique qui se prpare, n'amnera-t-elle pas d'ailleurs nos physiciens la
connaissance de la lumire astrale? Et cette force universelle une fois connue, qui
empchera de dterminer la force, le nombre et la direction de ses aimants? Ce sera
toute une rvolution dans la science, on sera revenu la haute magie des Chaldens.
On a beaucoup parl du presbytre de Cideville, MM. de Mirville, Gougenot
Desmousseaux et autres croyants sans critique ont vu dans les choses tranges qui s'y
passaient une rvlation contemporaine du diable; mais les mmes choses sont arrives
Saint-Maur, en 1706, tout Paris y courait. On entendait frapper de grands coups
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Saint-Maur, en 1706, tout Paris y courait. On entendait frapper de grands coups
contre les murailles, les lits roulaient sans qu'on y toucht, les meubles se dplaaient:
tout cela finit par une crise violente accompagne d'un profond vanouissement
pendant lequel le matre de la maison, jeune homme de vingt-quatre vingt-cinq ans,
d'une constitution frle et nerveuse, crut entendre des esprits lui parler longuement,
sans pouvoir jamais rpter depuis un mot de ce qu'ils lui avaient dit.
Voici une histoire d'apparition du commencement du XVIIIe sicle; la navet du rcit
en prouve l'authenticit, il y a certains caractres de vrit que les inventeurs n'imitent
pas.
Un bon prtre de la ville de Valogne, nomm Bzuel, tant pri dner, le 7 janvier
1708, chez une dame, parente de l'abb de Saint-Pierre, avec cet abb, leur conta,
d'aprs leur dsir, l'apparition d'un de ses camarades, qu'il avait eue en plein jour il y a
douze ans.
En 1695, leur dit Bzuel, tant jeune colier d'environ quinze ans, je fis connaissance
avec les deux enfants d'Abaqune, procureur, coliers comme moi. L'an tait de mon
ge, le cadet avait dix-huit mois de moins, il s'appelait Desfontaines; nous faisions nos
promenades et toutes nos parties de plaisir ensemble; et soit que Desfontaines et plus
d'amiti pour moi, soit qu'il ft plus gai, plus complaisant, plus spirituel que son frre,
je l'aimais aussi davantage.
En 1696, nous promenant tous deux dans le clotre des Capucins, il me conta qu'il avait
lu depuis peu une histoire de deux amis qui s'taient promis que celui qui mourrait le
premier viendrait dire des nouvelles de son tat au vivant; que le mort revint, et lui dit
des choses surprenantes. Sur cela, Desfontaines me dit qu'il avait une grce me
demander, qu'il me la demandait instamment: c'tait de lui faire une pareille promesse,
et que, de son ct, il me la ferait; je lui dis que je ne voulais point. Il fut plusieurs
mois m'en parler souvent et trs srieusement; je rsistais toujours. Enfin, vers le
mois d'aot 1696, comme il devait partir pour aller tudier Caen, il me pressa tant, les
larmes aux yeux, que j'y consentis. Il tira dans le moment deux petits papiers qu'il avait
crits tout prts, l'un sign de son sang, o il me promettait, en cas de mort, de venir
dire des nouvelles de son tat, l'autre o je lui promettais pareille chose. Je me piquai
au doigt, il en sortit une goutte de sang avec lequel je signai mon nom; il fut ravi
d'avoir mon billet, et, en m'embrassant, il me fit mille remercments.
Quelque temps aprs, il partit avec son frre. Notre sparation nous causa bien du
chagrin; nous nous crivions de temps en temps de nos nouvelles, et il n'y avait que six
semaines que j'avais reu de ses lettres, lorsqu'il m'arriva ce que je m'en vais conter.
Le 31 juillet 1697, un jeudi, il m'en souviendra toute ma vie, feu M. de Sortoville,
auprs de qui je logeais, et qui avait eu de la bont pour moi, me pria d'aller un pr
prs des Cordeliers, et d'aider presser ses gens qui faisaient du foin; je n'y fus pas un
quart d'heure que vers les deux heures et demie je me sentis tout d'un coup tourdi et
pris d'une faiblesse; je m'appuyais en vain sur ma fourche foin, il fallut que je me
misse sur un peu de foin, o je fus environ une demi-heure reprendre mes esprits.
Cela se passa; mais comme jamais rien de semblable ne m'tait arriv, j'en fus surpris,
et je craignis le commencement d'une maladie, il ne m'en resta cependant que peu
d'impression le reste du jour; il est vrai que la nuit je dormis moins qu' l'ordinaire.
Le lendemain pareille heure, comme je menais au pr M. de Saint-Simon, petit-fils
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Le lendemain pareille heure, comme je menais au pr M. de Saint-Simon, petit-fils
de M. de Sortoville, qui avait alors dix ans, je me trouvai en chemin attaqu d'une
pareille faiblesse, je m'assis sur une pierre l'ombre. Cela se passa, et nous
continumes notre chemin; il ne m'arriva rien de plus ce jour-l, et la nuit je ne dormis
gure.
Enfin, le lendemain, deuxime jour d'aot, tant dans le grenier o on serrait le foin
que l'on apportait du pr, prcisment la mme heure, je fus pris d'un pareil
tourdissement et d'une pareille faiblesse, mais plus grande que les autres. Je
m'vanouis et perdis connaissance. Un des laquais s'en aperut. On m'a dit qu'on me
demanda alors qu'est-ce que j'avais; et que je rpondis: J'ai vu ce que je n'aurais jamais
cru; mais il ne me souvient ni de la demande ni de la rponse. Cela cependant s'accorde
ce qu'il me souvient avoir vu alors comme une personne nue mi-corps, mais que je
ne reconnus cependant point. On m'aida descendre de l'chelle; je me tenais bien aux
chelons; mais comme je vis Desfontaines, mon camarade, au bas de l'chelle, la
faiblesse me reprit, ma tte s'en alla entre deux chelons et je perdis encore
connaissance. On me descendit et on me mit sur une grosse poutre qui servait de sige
sur la grande place des capucins; je n'y vis plus alors M. de Sortoville, ni ses
domestiques, quoique prsents; mais apercevant Desfontaines vers le pied de l'chelle,
qui me faisait signe de venir lui, je me reculai sur mon sige, comme pour lui faire
place, et ceux qui me voyaient, et que je ne voyais pas, quoique j'eusse les yeux
ouverts, remarqurent ce mouvement.
Comme il ne venait point, je me levai pour aller lui; il s'avana vers moi, me prit le
bras gauche de son bras droit, et me conduisit, trente pas de l, dans une rue carte,
me tenant ainsi accroch. Les domestiques croyant que mon tourdissement tait pass,
et que j'allais quelques ncessits, s'en allrent chacun leur besogne, except un
petit laquais qui vint dire M. de Sortoville que je parlais tout seul. M. de Sortoville
crut que j'tais ivre; il s'approcha, et m'entendit faire quelques questions et quelques
rponses qu'il m'a dites depuis.
Je fus l prs de trois quarts d'heure causer avec Desfontaines. Je vous ai promis, me
dit-il, que si je mourais avant vous, je viendrais vous le dire. Je me noyai avant-hier
la rivire de Caen; peu prs cette heure-ci, j'tais la promenade avec tels et tels, il
faisait grand chaud, il nous prit envie de nous baigner, il me vint une faiblesse dans la
rivire, et je tombai au fond. L'abb de Mnil-Jean, mon camarade, plongea pour me
reprendre, je saisis son pied; mais, soit qu'il et peur que ce ne ft un saumon, parce
que je le serrai bien fort, soit qu'il voult promptement remonter sur l&#