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Jean-Luc Lannoy

Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas


In: Revue Philosophique de Louvain. Quatrime srie, Tome 88, N79, 1990. pp. 369-394.
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Lannoy Jean-Luc. Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas. In: Revue Philosophique de Louvain.
Quatrime srie, Tome 88, N79, 1990. pp. 369-394.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1990_num_88_79_6639
Rsum
Cet article se propose de montrer que la pense de Lvinas comporte travers son premier concept,
celui d' il y a, une dimension historique et politique qui est la base de sa critique de la
phnomnologie. La premire partie de l'article s'interroge sur la teneur historique et politique du
concept d'il y a. La seconde partie montre, quant elle, que c'est ce concept ainsi ressaisi qui apparat
en filigrane de la lecture de Husserl par le jeune Levinas et qui motive la critique. Il ressort de cette
analyse que la pense de Lvinas, ds ses premiers textes, s'oriente, sous l'impact de l'histoire, vers
une double dtermination conflictuelle du sujet laquelle s'alimenteront les crits ultrieurs du
philosophe. La partie conclusive cherche dterminer, travers les mtaphores de la transparence et
de l'opacit rcurrentes dans les premiers textes, en quoi la notion d'il y a entendue aussi comme
l'inassumable de notre temps est, en son extrme pointe, rfractaire l'approche phnomnologique.
Abstract
This article intends to show that, through his first important concept, "il y a" (there is), the thought of
Levinas comprises an historical and political dimension which is at the root of his critique of
phenomenology. The first part of the article interrogates the historical and political significance of the
concept il y a. The second shows that it is this concept thus understood which appears implicity in the
young Levinas' reading of Husserl and which motivates his critique. It follows from this analysis that
from his early texts, the thought of Levinas is orientated under the impact of history towards a double
conflictual determination of the subject which will influence his subsequent philosophical works. Through
the recurrent metaphors of transparence and opacity in his early texts, the final part of this article
endeavors to determine in what sense the concept il y a, also understood as that which cannot be
assumed in our time, is in its extreme resistant to the phenomenological approach.
Il y a et phnomnologie
dans la pense du jeune Lvinas
Le plus grand pril qui menace l'Europe
est la lassitude Husserl
La pense de Lvinas ne constitue pas, comme telle, une
philosophie politique. Dans Totalit et infini, les thmes du politique, de l'tat,
de l'histoire sont dvaloriss1. La conception du politique dans ce livre
semble, certains gards, descendre en droite ligne de celle de Hobbes.
Dans Autrement qu'tre, l'approche de ces thmes, travers la
problmatique du tiers et du jugement, n'est plus ngative. Mais la politique,
le droit et l'tat restent frapps de secondante et ne trouvent leurs sens
qu'en rfrence l'anarchie thique. Notre propos n'est pas ici de
montrer comment s'opre, essentiellement dans Autrement qu'tre, cette
fondation du politique2. Ce que nous voudrions mettre en vidence
par contre, c'est que la pense propre de Lvinas est, travers son
premier concept, celui d'il y a, d'emble politique, et que cette
dimension politique et historique est la base de sa critique de la
phnomnologie.
1 Cfr entre autres Totalit et Infini, pp. 35, 55, 219. Le renvoi aux uvres de
Lvinas se fera au moyen des sigles suivants: TIH = Thorie de l'intuition dans la
phnomnologie de Husserl (1930); rimpr. Paris, Vrin, 1963. DE = De l'vasion (1936);
rimpr. Montpellier, Fata Morgana, 1982. EE = De l'existence l'existant (1947); rimpr.
Paris, Vrin, 1977. TA = Le Temps et l'Autre (1947); rimpr. Montpellier, Fata Morgana,
1979. EDE = En dcouvrant l'existence avec Husserl et Heidegger (1949); 2e d.
augmente, Paris, Vrin, 1967. TI = Totalit et Infini. Essai sur l'extriorit; La Haye,
M. Nijhoff, 1961. DL = Difficile libert. Essais sur le judasme (1963); 2e d. complte,
Paris, Albin Michel, 1976. HAH = Humanisme de l'autre homme, Montpellier, Fata
Morgana, 1972. AE = Autrement qu'tre ou Au-del de l'essence, La Haye, M. Nijhoff,
1974. NP = Noms propres, Montpellier, Fata Morgana, 1976. SMB = Sur Maurice
Blanchot, Montpellier, Fata Morgana, 1976. DSAS = Du sacr au saint, Cinq nouvelles
lectures talmudiques, Paris, Minuit, 1977. DQVI = De Dieu qui vient l'ide, Paris, Vrin,
1982. El = thique et Infini, Paris, Fayard, 1982. HS = Hors sujet, Montpellier, Fata
Morgana, 1987.
2 Voir. AE, pp. 202-203.
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Deux questions guideront notre rflexion. En quoi la notion d'il y
a est-elle historiquement et politiquement marque? Et comment la
thmatique de Vil y a ainsi comprise interfre-t-elle dans la lecture de
Husserl par le jeune Lvinas? Mais avant cela, il nous faut brivement
rappeler pour la clart du propos les dbuts de l'itinraire
philosophique de ce dernier.
I. Le poids de l'histoire
Les premiers textes philosophiques de Lvinas sont des tudes
consacres Husserl et Heidegger. L'tape initiale de son itinraire est
une synthse des Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phnomeno-
logischen Philosophie. I. Buch3. Une anne plus tard, en 1930, il publie
La thorie de l'intuition dans la phnomnologie de Husserl4. Ce livre
expose les principales notions de la phnomnologie husserlienne et
peut tre considr comme la premire synthse en langue franaise de
l'uvre de Husserl. En 1931, en collaboration avec Gabrielle Peiffer, il
publie une traduction des Mditations cartsiennes5. Il est aussi
l'auteur, en 1932, de la premire tude importante consacre Heidegger en
France6.
C'est en 1936 que Lvinas se risque sa premire mditation
personnelle dans un bref essai intitul De l'vasion. Cet crit d'une
vingtaine de pages, o ni Husserl ni Heidegger ne sont cits,
n'ambitionne pas moins d'approcher la notion d'tre pur et par l de
renouveler l'antique problme de l'tre en tant qu'tre7. Dans l'immdiat
aprs-guerre paraissent deux crits o sa pense se dessine plus
nettement: Le Temps et l'Autre et De l'existence l'existant. Le concept
3 Sur les Ideen de M.E. Husserl (synthse de E. Husserl, Ideen zu einer reinen
Phnomenologie und phnomenologischen Philosophie. I. Buch, dans: Jahrbuch fur
Philosophie und phnomenologische Forschung, fond en 1913 par Husserl et dirig par lui,
Halle, Max Niemeyer, 1913, 1. Band, vn-323 p.), dans: Revue philosophique de la France et
de l'tranger, VCII (1929), pp. 230-265.
4 La thorie de l'intuition dans la phnomnologie de Husserl, Paris, Alcan, 1930;
2e d., Paris, Vrin, 1963.
5 Mditations cartsiennes, introduction la phnomnologie par E. Husserl (traduit
de l'allemand par Gabrielle Peiffer et Emmanuel Lvinas, revu par Alexandre Koyr),
Paris, Armand Colin, 1931; 2e d., Paris, Vrin, 1947. (Les 80 dernires pages sont
traduites par Lvinas, notamment la 4e et 5e mditation).
6 Martin Heidegger et l'ontologie, dans: Revue philosophique de la France et de
l'tranger, CXIII (1932), pp. 395-431. Repris en forme modifie et abrge dans: EDE,
pp. 53-76.
7 DE, p. 74.
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d'tre pur, maintenant dsign par le terme // y a, s'y trouve prcis et
dvelopp. Cette notion d'il y a est la base des quatre confrences
rassembles sous le titre Le Temps et l'Autre et constitue, de l'aveu
mme de Lvinas, le thme central de De l'existence l'existant:
Quant De l'existence l'existant, ce qui est important dans ce livre,
c'est la description de l'tre dans son anonymat, description trs proche
des thmes de Blanchot (...) ce que j'appelle Vil y a8. C'est partir et
sur fond de cette thmatique de Vil y a, qui constitue le point nodal des
premiers crits de Lvinas, que se cherche et s'labore sa pense jusque
dans ses dveloppements les plus rcents. On peut mme dire que celle-
ci est contenue potentiellement dans celle-l. Et ceci dans deux sens.
Le premier a t relev par l'auteur lui-mme dans les textes o il
commente son itinraire. Dans le petit livre de 19479, comme dans
celui qui le suivit sous le titre de Le Temps et l'Autre en 1948, les ides
auxquelles je tiens aujourd'hui se cherchent encore, bien des intuitions
se produisent qui marquent un parcours plutt qu'un aboutissement.
Ce qui s'est prsent comme exigence, c'est une tentative de sortir de
l"il y a', sortir du non-sens10. Le concept d'il y a peut ainsi tre
considr comme l'impulsion premire et la prmisse inliminable11
de l'uvre de Lvinas, et son uvre elle-mme comme la recherche
jamais interrompue d'une perce vers l'extriorit qui chapperait
l'incessant retour de Vil y a.
Mais le thme de Vil y a nous introduit au cur de la pense de
Lvinas en un autre sens: travers ce thme vient au jour dans son
itinraire une nouvelle manire de penser le rapport au dehors. La
question du dehors n'est en effet pas unilatralement lie la primaut
du rapport autrui affirme avec force par Totalit et Infini qui se
prsente, rappelons le, comme un essai sur l'extriorit12. Le concept
8 Lvinas E., Qui tes-vous? (entretien avec Franois Poiri), Lyon, La
Manufacture, 1987, p. 90. Dans les crits ultrieurs, le thme de Vil y a ne fait plus l'objet de longs
dveloppements. Ce thme est nanmoins explicitement et implicitement voqu
plusieurs reprises dans Totalit et Infini (pp. 103-105, 114-120, 165-166, 171, 239, 257, 274-
275) et dans Autrement qu'tre (pp. 3-4, 178, 207-210, 220-223) qui lui consacre une brve
mais dcisive section intitule Sens et il y a. Dans les crits postrieurs Autrement
qu'tre, le terme d'il y a tend mme disparatre. On trouve deux rfrences discrtes au
concept d'il y a dans De Dieu qui vient l'ide, p. 51, note 24 et p. 115, note 115.
9 II s'agit de De l'existence l'existant.
10 El, p. 49. Voir aussi p. 58 et DL, p. 410.
11 Ciaramelli F., De l'vasion l'exode. Subjectivit et existence chez le jeune
Lvinas, dans: Revue philosophique de Louvain, novembre 1987, p. 553.
12 Rappelons aussi que le chapitre conclusif d'Autrement qu'tre s'intitule Au
dehors.
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d'il y a n'est pas seulement la prmisse de la question de l'extriorit. Il
en est certes l'annonce au sens o la seule rponse au cercle clturant de
Vil y a sera l'exigence de la relation autrui, rponse qui, sous la
pression constante du retour de Vil y a, devra au cours de l'uvre
ultrieure sans cesse s'affiner. Mais tout aussi fondamentalement la
description de Vil y a est dj en elle-mme une faon indite, eu gard
la tradition philosophique et en particulier phnomnologique, de
penser le rapport au dehors.
C'est par une triple approche que Lvinas cherche rendre compte
de ce qu'il fixe sous le concept dil y a: une approche mtaphorique
gouverne principalement par quatre mtaphores qui se font cho et se
recouvrent (celle de la nuit, de l'horreur, de l'insomnie et de la
participation), une analyse phnomnologique d'tats psychiques et corporels
teneur ngative comme la fatigue et la lassitude ainsi qu'une
mditation sur l'art13. Vil y a y est dtermin comme la gravit mme de
l'existence qui rappelle au sujet sa facticit sans nom et son inassumable
contingence. Il est le point limite non phnomnal et hors langage
d'un exister sans existant, d'un bruissement anonyme qui s'affirme et
s'impose par-del le pouvoir de la ngation et qui absorbe les tentatives
d'vasion qu'il suscite. Le mode du rapport 1'// y a est dtermin,
quant lui, comme une passivit qu'aucune activit ne parvient
assumer, pas mme la dcision de la subir. Cette passivit est la
traduction d'une exposition l'tre anonyme qui vire en une intrication
avec celui-ci, d'une adhrence l'tre ce point prgnante qu'elle
investit le sujet et vient empiter sur son intriorit la plus propre.
L'intimit avec l'tre empche toute intimit avec soi. Cette
interpntration dpossdante du sujet avec ce qui demeure autre que lui, cette
intimit alinante qui le vide de tout ce qu'il possde et qui lui te toute
possiblit d'agir en son nom propre s'annonce comme l'extinction du
sujet14 dans la verbalit anonyme de l'tre. La veille est anonyme. Il
n'y a pas ma vigilance la nuit, dans l'insomnie, c'est la nuit elle-mme
qui veille15.
13 Sur la porte ontologique de l'uvre d'art comme voie de Y il y a, voir surtout La
ralit et son ombre {Les temps modernes,
n
38,
1948, pp. 771-789) ainsi que les pp. 83-92
de De l'existence l'existant et l'tude sur Y Espace littraire de Maurice Blanchot intitule
Le regard du pote (repris dans SMB, pp. 9-26). Voir aussi les brves mais suggestives
observations de L'ontologie est-elle fondamentale? (Revue de mtaphysique et de morale,
1951, pp. 88-98) et de La Transcendance des mots (ce texte de 1949 a t repris dans Hors
sujet, pp. 213-222).
14 EE, p. 113.
15 EE, p. 111.
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Mais en quoi le concept d'il y a ainsi brivement ressaisi comporte-
t-il une dimension historique et politique? Il ressort d'une lecture un
tant soit peu attentive que quand Lvinas parle de 1'// y a, il parle aussi
de son sicle et de ce qui en est l'vnement marquant, le gnocide juif.
Lvinas lui-mme confie que sa vie et son uvre sont domin(es) par
le pressentiment et le souvenir de l'horreur nazie16.
1. L'preuve juive
Le concept d'il y a est sans aucun doute marqu dans sa
physionomie par l'antismitisme nazi dont Lvinas a subi trs tt la pression
et le traumatisme de par son engagement dans l'Alliance isralite
universelle qui tait en contact avec le drame juif tel qu'il se droulait
depuis 1933 en Allemagne et qu'elle suivait de prs travers la revue
Paix et Droit. L'irrmissibilit de l'tre, l'impossibilit de s'en dtourner
et de le fuir, le fait d'y tre riv, tous ces traits qui dfinissent partir de
1936 l'tre au sens d'zV y a sont aussi ceux par lesquels Lvinas rend
compte ds 1935 de la spcificit de l'preuve juive.
L'hitlrisme, la plus grande preuve du judasme crit-il en
1935 a rvl au Juif qu'il est inluctablement riv17 sa judat.
Dans le symbole barbare et primitif de la race (...) Hitler a rappel
que l'on ne dserte pas le judasme18. C'est par ce mme sentiment
d'irrcusabilit que Lvinas dfinit aprs la guerre l' tre juif.
L'exprience de l'hitlrisme n'avait pas t ressentie par tout le monde comme
l'un de ces priodiques retours de la barbarie qui, en somme, est dans
l'ordre et dont on se console par l'vocation du chtiment qui la frappe.
Le recours de l'antismitisme hitlrien au mythe racial a rappel au Juif
l'irrmissibilit de son tre. Ne pas pouvoir fuir sa condition pour
beaucoup cela a t comme un vertige. Situation humaine, certes , et
par l, l'me humaine est peut-tre naturellement juive19. Dans ce
texte contemporain de ceux o est dveloppe la thmatique de Vil y a,
Lvinas se rfre la notion de facticit et de passivit pour tenter
16 DL, p. 406.
17 L'inspiration religieuse de l'Alliance, dans: Paix et Droit, 15, 1935, p. 4. Voir
aussi Quelques rflexions sur la philosophie de l'hitlrisme, dans: Esprit, 2, 1934, p. 199 et
suivantes. L'expression tre riv est aussi utilise pour dterminer le mode du rapport
17/ y a. La vrit lmentaire qu77 y a de l'tre se traduit, crit Lvinas, par un
sentiment aigu d'tre riv (DE, p. 70). Voir aussi les intressantes annotations de Jacques
Rolland De l'vasion.
18 L'inspiration religieuse de l'Alliance, op. cit., p. 4.
19 tre juif, dans: Confluences, Paris, 1947, pp. 260-261.
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de cerner l'essence de l'preuve juive comme extrme possibilit de
l'humain. Et il prcise qu'il s'agit d'une passivit totale, c'est--dire
d'une passivit qui n'est plus susceptible, comme dans la conception
existentialiste, de virer en activit20.
Les quelques traits par lesquels Lvinas voque discrtement
l'preuve indescriptible des camps de concentration nous renvoyent eux
aussi la neutralit de Vil y a: exprience de la dmesure qui interrompt
les relations avec le monde, espace sans paysage et sentiment d'une
irralit plus relle que le rel, sensation de chaos et de vide21 et
surtout peut-tre le repliement sur soi o menace de se perdre toute vie
intrieure et l'impossibilit corrlative du dehors. Qui dira la solitude
de ceux qui pensaient mourir en mme temps que la Justice au temps o
les jugements vacillants sur le bien et le mal ne trouvaient de critre que
dans les replis de la conscience subjective, o aucun signe ne venait du
dehors?22.
2. La parole impossible
Les traits de 17/ y a se laissent par ailleurs ressaisir comme ceux de
notre sicle, irrversiblement marqu par l'holocauste
national-socialiste23. Le principal trait de la neutralit de l'tre o se rassemblent tous
les autres est certainement celui de fermeture. L'tre n'a pas de portes
de sortie24. Il est sans issue. C'est l aussi, selon Lvinas, une des
caractristiques majeures de notre poque. Que la science et la tech-
20 Ibid., p. 261. Ce texte est remarquable en ceci que les notions de facticit et de
passivit n'ont plus seulement une signification ontologique mais qu'elles acquirent aussi
une signification thique. A la fin de ce texte, la passivit est en effet dsigne comme le
pass de l'lection. Nous reviendrons dans un prochain article sur l'troite proximit entre
Vil y a et l'extriorit thique.
21 NP, p. 179.
22 NP, p. 178.
23 Lvinas dcrit notre sicle comme un temps mal-entendu entre, d'un ct, les
ombres redoutables dj projetes par l'avenir mme de notre glorieuse science dans ses
techniques triomphantes et destructrices et, de l'autre ct, un pass se refusant l'oubli.
Pass des guerres mondiales et des camps du xxe sicle: Concentration et Mort. Pass de
la Passion d'Isral sous Adolf Hitler. (Lvinas E., A l'heure des nations, Paris, d. de
Minuit, 1988, p. 131). Comparer avec Arendt qui crit, dans l'aprs-guerre, propos de
l'impact des expriences politiques dans l'histoire contemporaine sur la philosophie et en
particulier sur l'existentialisme franais et Jaspers quon trouve derrire toutes les
philosophies que nous avons mentionnes l'horreur absolue des vnements politiques
contemporains associe aux possibilits encore plus horribles de l'avenir. Arendt H.,
L'intrt pour la politique dans la pense philosophique europenne rcente, 1954, dans: Les
cahiers de philosophie. Hannah Arendt,
n
4,
Lille, Automne 1987, p. 25. 24 EE, p. 105.
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nique nes pour la libration de l'homme menacent son humanit
mme, qu'une politique claire par l'idal humaniste puisse conduire
l'exploitation de l'homme par l'homme, telles sont les impasses et les
contradictions, bien connues mais inextricables, o s'enferme notre
poque. Avec Hegel et surtout avec Marx, cette alination tait dsigne
comme transitoire et dans son possible dpassement acqurait un sens.
L'angoisse d'aujourd'hui, crit Lvinas, est plus profonde. Elle
provient de l'exprience des rvolutions sombrant dans la bureaucratie et la
rpression et des violences totalitaires se faisant passer pour
rvolutions. Car en elles, s'aline la dsalination elle-mme2 s .
Notre poque, pour laquelle la puissance reste, en dernier ressort,
le facteur dterminant26, ctoie paradoxalement une universelle et
sourde impuissance qui est loin d'tre sans analogie avec le il n'y a
rien faire qu'insinue le neutre27. Cette impuissance est l'hritire de
la dmesure des vnements de notre sicle. Les guerres mondiales
et locales , le national-socialisme, la stalinisme et mme la
destalinisation , les camps, les chambres gaz, les arsenaux
nuclaires, le terrorisme et le chmage c'est beaucoup pour une seule
gnration, n'en et-elle t que tmoin28. Dans ce beaucoup se dit
la dimension inassumable d'vnements qui pourtant nous concernent
au plus haut point.
Dans une lecture talmudique, Lvinas caractrise cette impuissance
et cette incapacit agir comme suit: Aucune chose n'est plus
identique elle-mme. La sorcellerie, c'est cela: le monde moderne; rien
n'est identique lui-mme; personne n'est identique lui-mme, rien ne
se dit car aucun mot n'a son sens propre; toute parole est un souffle
magique; personne n'coute ce que vous dites; tout le monde
souponne derrire vos paroles du non-dit, un conditionnement, une
idologie29. Deux traits qui sont aussi deux traits essentiels du
neutre sont relever dans cette description: la ngation de la parole
et la perte corrlative d'identit.
En ce qui concerne la perte d'identit, nous avons vu que 1*// y a se
dfinit comme un extinction du sujet. Or ce que notre poque dnonce
25 HAH, p. 87.
26 Cfr. Heidegger, Dpassement de la mtaphysique, dans: Essais et confrences,
104.
27 Voir DE, p. 90 et SMB, p. 68.
28 NP, p. 9. Voir aussi De l'unit, dans: Archivio di Filosofia, 1986, pp. 302-303.
29 DSAS, pp. 107-108.
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travers l'essor des sciences humaines, c'est la possibilit d'une
congruence du sujet avec lui-mme. Les retrouvailles de soi et de soi
crit Lvinas dans Humanisme de l'autre homme se manquent.
L'intriorit ne serait pas rigoureusement intrieure. Je est un autre*0.
Dans un monde norme par les sciences et les techniques, (l)'intriorit
du moi identique lui-mme, se dissout dans la totalit sans replis, ni
secrets. Tout l'humain est dehors. Cela peut passer pour une
formulation trs ferme du matrialisme31.
Si on y regarde de prs, on constate que c'est la mme structure, le
mme mouvement qui anime l'analyse du concept d'il y a. Dans sa
remarquable description phnomnologique de la fatigue32, Lvinas
montre que celle-ci rvle et produit, accentue au cur de la subjectivit
une non-concidence du moi avec lui-mme o, se retirant du monde, il
se dfait en anonymat. Cet irrcuprable cart du sujet par rapport
lui-mme est le mode du rapport, non pas l'objet comme corrlat
intentionnel, mais l'existence qui n'entre en aucune prsence et qui se
refuse l'identification. Dans cette ingalit soi et ce dcentrement,
que la passivit et le pass de la fatigue introduisent au cur de l'action,
s'annonce, sans jamais devenir effective, l'alination et la perte du
propre dans un dehors impersonnel et sans faille ou, pour reprendre
une mtaphore de Lvinas, dans la matrialit de 17/ y a. Ds son
premier essai en 1936, celui-ci insistait sur le fait que la sensibilit
moderne et la littrature contemporaine sont aux prises avec ce
sentiment de la neutralit de l'tre. Il parle de mal du sicle et prcise
propos de ce dernier qu'il n'est pas ais de dresser la liste de toutes
les situations de la vie moderne o il se manifeste33.
Venons-en au second trait: la ngation de la parole. L77 y a est
entre autres dfini par Lvinas comme l'absence de discours34. Il est ce
par rapport quoi il n'y a plus lieu de dire, ce qui vide toute parole de
son sens et frappe de vanit la volont d'y accder. Le neutre, crit
Blanchot dont la pense tend sur ce point se confondre avec celle de
Lvinas, est une passivit o toute dcision de dire est dj tombe35.
30 HAH, pp. 87-88.
31 HAH, p. 86.
32 EE, p. 28 et suivantes.
33 DE, p. 70. La description de ces situations sera tente dans De l'existence
l'existant.
34 EE, p. 95.
35 Blanchot M., Le pas au-del, Paris, Gallimard, 1973, p. 162. Ce qui est vis ici
par ce trait de Y il y a ou du neutre n'est pas sans rapport avec ce que Heidegger entend
par cette dtresse suprme et la plus cache {Essais et confrences, Paris, Gallimard,
Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas
Plus prcisment qu'une absence de parole, cet envers du langage est
une impossibilit de parole. Il interfre dans tout change comme le
sous-entendu impersonnel qui fait qu'il n'y a jamais eu vraiment
change et que rien n'a jamais vraiment t dit. Impossibilit de
parler, crit Lvinas, qui est peut-tre l'exprience la plus incontestable
de notre poque. Nous ressentons le discours comme insupportable
solennit, dclaration et sermon, de sorte que nous ne pouvons parler et
entendre sans curement que le discours algorithmique de la science,
le quotidien : 'donnez-moi un verre d'eau' et tre tent par le
discours violent dj cri, destructeur du dit36. C'est l une des
manifestations les plus tangibles de la perte de sens37 laquelle est
confront notre temps. L'inquitude nouvelle, du langage-en-drive,
n'annonce-t-elle pas, sans priphrases, dsormais impossibles ou
dpourvues de toute force persuasive, la fin du monde? Le temps ne transmet
plus son sens dans la simultanit des phrases. Les propositions
n'arrivent plus mettre ensemble les choses. Les 'signifiants' jouent sans
signifis un 'jeu de signes' sans significations, ni enjeux (...) comme si
le dsordre ne s'assemblait pas forcment en un ordre autre38.
Mais cette description apocalyptique, qu'est-ce sinon une
description de Vil y al De l'existence l'existant recourait dj la mtaphore
de fin du monde et rappelons ici que le renvoi l'empirique est dj
mtaphorique39 pour dire travers l'interruption de nos relations
avec le monde le fait anonyme de l'tre40. Dans l'ajournement
perptuel du signifi, ce sont non seulement les arrires-mondes qui sont
frapps d'irralit mais c'est le monde lui-mme qui se drobe et
n'arrive pas prendre corps. Il n'y aurait plus que des caprices
d'piphnomnes et dj autres qu'eux-mmes. Dans le gouffre de la
mort s'vanouissent de vains simulacres de signifis (...) C'est la fin du
monde dont les arsenaux nuclaires rvlent l'aspect populaire et
angoissant41. Le langage en dissmination, dont nous parle ici Lvi-
1958, p. 104) qu'est l'absence de dtresse. Cette absence de dtresse est une absence de
parole s'il est vrai, comme l'crit Heidegger, que c'est la dtresse/contrainte (Not) qui
force nommer et dire (GA, vol. 39, p. 135 cit par Haar M., Le tournant de la
dtresse: dans Cahier de l'Herne. Heidegger, Paris, 1983, p. 348).
36 HAH, p. 111.
37 NP, p. 11.
38 NP, p. 10.
39 HAH, p. 19 et suivantes.
40 EE, pp. 25-26.
41 DQVI, p. 85.
378
Jean-Luc Lannoy
nas42, ce dsordre anarchique qui ne permet aucune affirmation et o
se dissout toute synthse, renvoie, sans conteste possible, l'anarchie
silencieuse et sans rgne du neutre qui n'autorise aucun rassemblement
et o s'effondre tout horizon susceptible d'assurer une prsence au
prsent.
3. L'branlement de la philosophie
Cette rosion du sens, qui dj se monnaye en vrits premires et
bavardage la mode43 et ainsi se renforce, ne laisse pas la philosophie
indemne44. L'histoire de la philosophie n'est probablement qu'une
croissante conscience de la difficult de penser45 crit Lvinas dans un
texte consacr Derrida. Cette difficult de penser ne trouve pas son
origine dans une plus grande complexit et subtilit des arguments
philosophiques. Elle prend plutt la forme d'un doute quant la
primaut et la pertinence de la dmarche philosophique, doute qui
s'alimente de manire directe aux vnements de notre temps. A
aucune poque l'exprience historique n'a pes plus lourdement sur les
ides; ou, du moins, jamais les hommes d'une gnration n'taient
davantage conscients de ce poids46.
L'uvre de Lvinas a t profondment marque et dfinitivement
oriente par cet impact de l'histoire. La dmesure des vnements de
notre temps qui se concentre, selon Lvinas, dans le national-socialisme
a en effet provoqu comme une cassure dans son itinraire
philosophique. Cette rupture qui se situe dans les toutes premires annes de
son uvre et qui concide avec l'apparition d'une problmatique et d'un
style propre se soutient d'une vive et ferme prise de distance l'gard
de Husserl et Heidegger.
Cette attitude envers les fondateurs de la phnomnologie est
directement lie la monte du nazisme comme en tmoignent les dclarations
suivantes. Il apparat chez Husserl conformment une vnrable
tradition occidentale un privilge du thorique, un privilge de la
reprsentation, du savoir; et, ds lors, un sens ontologique de l'tre
42 NP, p. 10.
43 NP, p. 10.
44 Sur la crise de philosophie, Lvinas E., DQVI, p. 178 et suivantes. On peut se
demander toutefois si la philosophie n'est pas porte tendre abusivement l'branlement
du sens de sa propre dmarche toutes les autres et si elle ne confond pas la perte de sens
qui la menace avec une dissolution gnralise du sens.
45 NP, p. 81.
46 NP, p. 10.
Il
y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 379
crit Lvinas aprs avoir reconnu sa dette envers la phnomnologie
husserlienne. L mais aussi dans les vnements qui se sont
drouls de 1933 1945 et que le savoir n'a su ni viter ni comprendre est
la raison pour laquelle ma rflexion s'carte des dernires positions de
la philosophie transcendentale de Husserl ou, du moins, de ses
formulations47. Et propos de Heidegger, il confie que la participation de
celui-ci au nazisme assombrissait (s)a ferme certitude qu'une distance
infranchissable sparait jamais la haine dlirante et criminelle crie
par le Mal sur les pages de 'Mein Kampf et la vigueur intellectuelle et
cette virtuosit extrme d'analyse apporte par 'Sein und Zeit' qui
ouvraient les possibilits d'un nouveau questionnement philosophique48.
Au plus profond de cette raction vis--vis de Husserl et Heidegger que
l'histoire a rendue indissociablement philosophique et politique, il y a
cette mise en question, voque plus haut, de la dmarche
philosophique et de l'activit de penser telles qu'elles ont t pousses au plus
loin par la phnomnologie.
La pense phnomnologique est dfinie par Lvinas au moment
de cette prise de distance comme une comprhension par la mise en
lumire de l'horizon familier mais recouvert o les tants prennent sens.
Or ce qui fait la diffrence entre les premires tudes de Lvinas
consacres Husserl et Heidegger49 et les premiers textes o il
commence dvelopper un mode de penser propre50, c'est que ces derniers,
crits travers l'angoisse de la situation politique, de la proximit de
la guerre et de l'hitlrisme triomphant51, sont travaills par la
conscience aigu de quelque chose qui ne peut ni se rsoudre en
reprsentations, ni s'exposer en thmes, qui chappe la pense et la
comprhension et qui pourtant ne cesse de nous concerner. C'est cet
lment, o l'on devine le concept d'il y a, qui motive la prise de
47 Lvinas E., La conscience non intentionnelle, dans: Qui tes-vous?, op. cit., p. 152.
Il faut donc nuancer la remarque faite rcemment par Lyotard Lvinas. Je dirais que
d'une certaine faon toute votre pense part de l'chec de la Cinquime mditation
cartsienne. Intervention de Lyotard J.F. dans: Lvinas E., Autrement que savoir,
Paris, d. Osiris, 1988, p. 79.
48 Lvinas E., Comme un consentement l'horrible, dans: Le nouvel observateur du
22-28 janvier 1988, p. 82.
49 II s'agit essentiellement en ce qui concerne Husserl du livre La thorie de
l'intuition dans la phnomnologie de Husserl et en ce qui concerne Heidegger de l'tude
Martin Heidegger et l'ontologie reprise dans EDE, pp. 53 et s.
50 La thmatique propre de la pense de Lvinas apparat environ partir de 1936.
51 Lvinas E., Qui tes-vous?, op. cit., p. 93.
380
Jean- Luc Lannoy
distance l'gard de Husserl et de Heidegger une poque o il n'est
pas encore question de la primaut du rapport autrui.
Cette prise de distance qui ira en s'accentuant se marque pour la
premire fois dans deux textes crits en 1940 consacrs respectivement
Husserl et Heidegger52. Ds 1930, dans son livre La thorie de
l'intuition dans la phnomnologie de Husserl, Lvinas formulait certes
certaines critiques l'gard de ce dernier. Mais celles-ci taient
essentiellement d'inspiration heideggerienne53. En 1940, la critique adresse
Husserl est propre Lvinas et recoupe d'ailleurs trs troitement
celle qui sera porte contre l'ontologie heideggerienne. Nous nous
limiterons ici la critique faite Husserl en 1940. Dans cette lecture
critique o s'affirme la pense propre du jeune Lvinas, commande
comme nous l'avons vu par l'histoire, s'annonce ce qui sera bientt fix
sous le concept d'il y a.
II. La phnomnologie husserlienne en question
La rupture qui a branl l'itinraire de Lvinas se manifeste entre
autres dans l'cart entre sa position l'gard de Husserl en 1930 et celle
adopte dix ans plus tard dans une tude intitule L'uvre d'Edmond
Husserl. Avec le recul du temps, crit-il, l'uvre d'Edmond Husserl,
aussi rvolutionnaire par son contenu que par les influences qu'elle a
exerces, apparat cependant et par les thmes qu'elle aborde et par la
manire dont elle les traite comme fidle aux enseignements essentiels
de la civilisation europenne54. Cette fidlit se concentre dans la
reprise d'une certaine dfinition de la pense et du sujet et dans la
quasi-concidence de ces notions ainsi dfinies. La pense est pour
Husserl le mode mme du sens. Celui-ci doit ncessairement passer par
elle et culmine en elle. Inversement la pense ne saurait avoir rapport
avec ce qui se refuse au sens. L'tre ne saurait nous apparatre dans son
opacit foncire car cette opacit est encore comprise comme telle. Le
contact mme avec les choses est leur intellection, sans cela l'objet ne
52 L'uvre d'Edmond Husserl et L'ontologie dans le temporel. Ces deux textes ont t
repris dans EDE.
53 Voir notamment TIH, p. 174. Jean Hering reprochera Lvinas de s'tre montr
trop heideggerien dans sa lecture de Husserl. Hering J., revue critique de La thorie de
l'intuition dans la phnomnologie de Husserl, dans: Revue philosophique de la France et de
l'tranger, CXIII, 1932, p. 479. Lvinas reconnat d'ailleurs et justifie cette dcisive
influence dans l'introduction de son livre (TIH, pp. 14-15).
54 EDE, p. 7.
Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 381
saurait 'affecter' la pense, ne saurait lui devenir intrieur et la notion
mme de l'intriorit resterait inexplique35.
C'est parce que le sujet est dfini comme pense qu'il peut tre
dfini comme monade. L'intentionnalit est certes un mouvement vers
le dehors. Mais ce qui fait l'ambigut de ce mouvement selon Lvinas
et mme pourrait-on dire, la lecture des textes ultrieurs de celui-ci,
l'impasse c'est qu'il est, en dernier ressort, conu sur le mode mme
de l'activit qui le thmatise, l'activit de penser. Le mouvement vers le
dehors est aussi et avant tout un mouvement vers le dedans dans la
mesure o, dans la pense, le sens est apprhend et compris56. Le
sujet, pour Husserl, est prcisment intriorit, intimit d'un sens la
pense et de la pense elle-mme.
Ce mouvement de retrait au fond de l'intentionnalit, port son
point le plus haut par la rduction phnomnologique, serait la marque
de la sujtion de la pense l'ternel rve d'indpendance et de
puissance, catgories sous lesquelles se rangerait jusqu'au sens lui-
mme. Il n'y a, pour Husserl, avant l'exercice de la pense aucune
force suprieure qui la domine. La pense est autonomie absolue57.
Dans l'instantanit de la pense, l'antriorit et l'extriorit du monde
sont suspendues. Les analyses du 'moi' et de la constitution du temps
immanent demeurent des analyses de la constitution, c'est--dire de la
puissance du sujet sur lui-mme, mme sur son pass58. Que la
conscience soit constituante, que l'intentionnalit soit un processus
d'identification contemporain d'une donation de sens, que la nose se
rapporte, travers la nome, l'objet qu'elle se donne signifie que rien
au monde ne saurait tre totalement tranger au sujet. Celui-ci touche
les lments du monde choses et personnes comme siens jusque
dans leur extriorit. La conscience de soi qui est au fondement de
toute vrit59 caractrise la situation d'un esprit qui, au lieu de se
comporter comme tre parmi d'autres tres, se retrouve au moment o
il neutralise toutes ses relations avec le dehors60.
55 EDE, p. 32.
56 EDE, p. 50, note 1.
57 EDE, p. 48. Voir aussi p. 166.
58 EDE, p. 39. Le lien entre antriorit et extriorit est tabli trs tt par Lvinas.
C'est sur celui-ci qu'il s'appuiera pour se distancer de la manire heideggerienne de
concevoir la transcendance.
59 Le fondement dernier de toute vrit est un lment de la prise de conscience
universelle de soi. Husserl, Formate und transzendentale Logik, 1929, p. 242 cit par
Lvinas E., EDE, p. 9.
60 EDE, p. 46.
382
Jean- Luc Lannoy
Par cette neutralisation, par ce retournement de l'engagement dans
le monde en pense que la recherche de la vrit comme adquation et
vidence implique ncessairement, le sujet est mme de se produire
comme sujet, c'est--dire de concider avec lui-mme et d'tre, par
rapport au dehors, commencement et origine. Avant d'tre un
engagement antrieur la pense et donc au sujet tel qu'il est compris par
Husserl, notre prsence dans le monde est un certain sens de notre
pense et donc avant tout recentration plutt que dcentration, et cela
malgr les suggestions opposes que contient l'uvre de Husserl61. Ce
processus de recentration qui est au fondement non seulement de l'ide
du sens mais aussi du sens lui-mme, s'accompagne d'une prise de
distance l'gard du monde et des engagements dont il est fait. Ce
dsengagement62 n'est pas ngatif. Il est la condition premire du sens
de nos engagements et, par l, synonyme de libert. (L)e fait d'avoir
un sens est la manifestation mme de la libert63. Celle-ci est au cur
de la dmarche phnomnologique. Elle en est la dtermination premire
et l'aspiration dernire. La phnomnologie de Husserl conclut
Lvinas est, en fin de compte, une philosophie de la libert, d'une
libert qui s'accomplit comme conscience et se dfinit par elle64.
*
* *
L'nergique mise en relief par Lvinas des principaux traits de la
phnomnologie et du sens de sa dmarche peut apparatre comme une
apologie de la pense husserlienne de la part d'un de ses pigones. Mais
elle est aussi et plus fondamentalement une critique radicale de celle-ci.
Critique qui s'inspire certes encore de la pense de Husserl et o pointe
la pense propre de Lvinas dont le concept d'il y a peut tre considr
comme la premire cristallisation. C'est ce concept, une poque o la
primaut du rapport autrui n'est pas encore affirme, qui apparat en
filigrane du texte de 1940 et qui motive la critique. Il se laisse d'ailleurs
aisment identifier lorsque Lvinas oppose la conception husserlienne
61 Lvinas E., La conscience non intentionnelle, dans: Qui tes-vous?, p. 152. 62 Husserl dfinit la phnomnologie comme une comprhension radicale de nous-
mme avant toute dcision. La crise des sciences europennes et la phnomnologie
transcendantale, trad. Grard Granel, Paris, Gallimard, 1976, p. 23 (soulign par Husserl).
63 EDE, p. 40.
64 EDE, p. 49.
Il
y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 383
et heideggerienne de l'existence celle de l'existence comme l'opacit
d'un fait brutal65.
Le choix des traits qui dfinissent dans ce texte la phnomnologie
husserlienne n'est d'ailleurs pas innocent. Ceux-ci sont systmatiquement
l'oppos de ceux par lesquels Lvinas approche la notion d'il y a.
Nous avons vu plus haut que le rapport 1'// y a est fait d'une
passivit radicale qui contamine toute activit. Or comment Lvinas
dfinit-il la phnomnologie? La phnomnologie, crit-il, c'est l'inten-
tionnalit66. Et l'intentionnalit est au plus profond d'elle-mme
inclination vers la clart, aspiration complter ce qui est donn de
manire obscure et partielle67: Toute intention est une vidence qui se
cherche, une lumire qui tend se faire68. S'loignant de la
terminologie husserlienne, il tente ensuite de pointer ce qui, ses yeux,
constitue le fond, ce qui anime cette situation de l'vidence: tout en
recevant quelque chose d'tranger lui, l'esprit dans l'vidence est aussi
l'origine de ce qu'il reoit. Il y est toujours actif. Le fait que le monde
est donn qu'il y a toujours du donn pour l'esprit ne se trouve
pas seulement dans l'vidence, en accord avec l'ide de l'activit, mais
est prsuppos par elle69.
Ultime tape de la rflexion de Lvinas: quel est le sens de cette
activit premire? Celle-ci a une double signification. Cette dualit de
sens, qui renvoie la double face de l'intentionnalit, n'est cependant
pas la marque d'une ambigut constitutive et indpassable. Celle-ci
s'efface et se rsorbe dans la primaut fondatrice du second sens.
Explicitons ce point fondamental la base de toute la lecture critique
de Husserl par Lvinas et par consquent de la pense propre de celui-
ci70. Cette activit premire signifie certes que le sujet est d'emble
65 EDE, p. 49. Rappelons que le thme du premier essai de Lvinas est celui du
fait brutal de l'tre qui (...) heurte la libert humaine (DE, p. 67).
66 EDE, p. 126. Cette dfinition classique de la phnomnologie est tire d'un texte
de 1959 intitul Intentionalit et sensation mais elle correspond troitement l'esprit de
l'tude de 1940. L'orthographe du mot intentionnalit ayant volu, l'on trouvera dans
notre texte ce terme crit avec deux n alors que dans les textes de Lvinas cits ici il est
la plupart du temps orthographi avec un seul.
67 Voir sur ce point Strasser S., Antiphnomnologie et phnomnologie dans la
philosophie d'Emmanuel Lvinas, dans: Revue philosophique de Louvain, 75 (1977), pp. 201-
225.
68 EDE, p. 24.
69 Ibidem.
70 C'est sans doute Husserl qui est l'origine de mes crits. Lvinas E., Qui tes-
vous?, op. cit., p. 151. Husserl est le seul penseur de la tradition avec qui Lvinas labore
explicitement d'un bout l'autre de son uvre sa propre pense.
384 Jean- Luc Lannoy
engag dans le monde et qu'il ne peut se dfinir indpendamment et
antrieurement cet engagement. La prsence dans le monde et c'est
la premire face de l'intentionnalit telle qu'elle est comprise par
Lvinas la lumire de Sein und Zeit11 est contenue dans l'tre
mme du moi, de la conscience dont Husserl mieux que quiconque
crira- t-il plus tard a su montrer le mouvement vers le dehors72.
Mais cette activit initiale, qui fait de toute vidence une vidence
uvrante, signifie plus fondamentalement encore que le sujet se produit
comme recul et ne garde son statut de sujet que dans un quant soi qui
n'est rien d'autre que cette activit premire au fond de l'vidence.
L'action est ici pense et cette dfinition se maintiendra tout au long
de l'uvre de Lvinas comme un processus o le dehors s'absente.
La prsence dans le monde se fait travers une distance qui permet au
moi de garder une rserve l'gard du corrlat intentionnel. C'est sur
cette face de l'intentionnalit que Lvinas insiste. Nous sommes
spars de l'objet de l'intention par une distance, franchissable certes,
mais par une distance73. Trs tt cet aspect de l'intentionnalit a
frapp Lvinas. Le sens intrinsque de l'intentionnalit crit-il
dans son premier livre consiste atteindre son objet et l'avoir
comme existant devant elle74. Au sein mme du mouvement
intentionnel se produit une mise distance par laquelle le hors de soi de
l'intentionnalit autorise encore un retrait en soi. Si l'intentionnalit
peut tre caractrise comme le lieu mme du sens, c'est parce qu'elle
est, par un certain ct, plutt un Ausser-der-Welt-sein que Vln-der-
Welt-sein de la conscience75. Autrement dit, l'engagement du sujet
dans le monde ne reoit son sens c'est--dire sa possibilit que sur base
d'un non-engagement silencieux76. Ce non-engagement doit tre entendu
positivement. Il n'est ni refuge ni dsertion, mais se confond avec le
pouvoir mme de se rapporter au monde et de puiser dans ce rapport,
et la distance qu'il donne, une libert son gard. L'vidence d'un
71 Pour Heidegger en effet l'intentionalit de la 'conscience' se fonde (...) dans la
temporalit ekstatique du Dasein, tre et temps, Paris, Authentica, traduction E. Marti-
neau, 1985, p. 525, note 1.
72 EDE, p. 121.
73 EE, p. 72.
74 TIH, p. 127.
75 EDE, p. 50.
76 Le signifi idal dans l'intuition de soi par soi, montrera Derrida, s'affranchit de
l'extriorit des signes. Derrida J., La voix et le phnomne, Paris, PUF, 1963.
Il
y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 385
monde donn, plus que le non-engagement de l'esprit dans les choses,
est l'accomplissement positif de la libert77.
Cette libert, mme si elle ne s'y rduit pas, n'en est pas moins
conditionne par ce temps de non-engagement. Or c'est celui-ci que
l'existence entendue comme // y a rend impossible, impossibilit que vise
la mtaphore de la participation. Alors que l'intentionnalit est
considre par Lvinas comme l'accomplissement mme de la libert78, 1'//
y a, quant lui, est fait d'une non-libert moins libre que tout
dterminisme et que toute tragdie une non-libert infernale79. Ce
qui se perd en effet dans la relation de l'existant l'existence au sens
verbal du terme, c'est prcisment l'activit initiale dans son double
sens de l'intentionnalit. La dualit des termes de cette relation
emprunte son caractre propre au fait que l'existence n'est pas terme
proprement parler, n'est pas un substantif et qu'au lieu d'tre distance
elle colle au moi80. Dans cette impossibilit pour l'existant de se
diriger sur son existence, dans cette adhrence de l'existence l'existant
se dfont la libert et le pouvoir qui dfinissent encore le sujet pour
Lvinas dans De l'existence l'existant. Le sujet est le pouvoir du
recul infini, le pouvoir de se trouver toujours derrire ce qui nous
arrive81 et plus loin, L'essentiel du sujet qui ne se confond jamais
avec l'ide qu'il peut avoir de lui-mme (...) est (...) libert l'gard de
tout objet, un recul, un quant soi82.
Cette possibilit de recul infini, de radical quant soi, disparat et
s'teint dans ce qu'il faut bien encore appeler mais improprement le
rapport l'existence, rapport l'obscurit du verbe tre, la nuit de
Vil y a. Il est impossible devant cette invasion obscure de s'envelopper
en soi, de rentrer dans sa coquille. On est expos. Le tout est ouvert sur
nous. Au lieu de servir notre accession l'tre, l'espace nocturne nous
livre l'tre83. Cette emprise de l'inaccessible, qui est ici suggre
travers la mtaphore de la nuit et qui a t concrtement surprise dans
la phnomnologie de l'effort et de la lassitude, indique un dehors qui
ne se considre plus travers l'immanence de la conscience84 mais qui
77 EDE, p. 24.
78 EDE, p. 40.
79 SMB, p. 59.
80 EE, p. 73.
81 EE, p. 78.
82 Ibidem. Soulign par Lvinas.
83 EE, p. 96.
84 EDE, p. 47.
386
Jean-Luc Lannoy
la concerne son insu et malgr elle, un dehors qui dsaronne l'activit
de penser et qui fait clater le pour soi que le sujet conserve jusque dans
ses vises intentionnelles. Uil y a s'annonce comme la fin de la
conscience de soi et, pour cette raison, comme inaccessible une
description phnomnologique. Il n'y a de phnomne que pour une
conscience et 17/ y a, . l'extrmit de son impossible description
phnomnologique, est l'absence, la mort de la conscience de soi et
donc du sujet.
Le sujet tel qu'il est dtermin par le jeune Lvinas comme libert
et matrise s'oppose en effet foncirement la neutralit de Vil y a
puisque celui-ci est avant tout pens comme la ngation de toute ipsit,
comme le pur dehors impersonnel et celui-l comme une vritable
inversion au sein de l'tre anonyme85. La rupture et la matrise de
l'anonyme vigilance de Vil y a est l'vnement mme du sujet. Il y
aurait, selon Lvinas, une indpendance rciproque entre le sujet et 1'// y
a, entre l'existant et l'exister, ce point radicale que c'est leur relation
mme qui est mise en question. L'extrieur si on tient ce terme
demeure sans corrlation avec un intrieur86. C'est la raison pour
laquelle il n'y a pas, comme telle, d'exprience de Vil y a81. L'preuve
de Vil y a dborde le concept qui tente de le fixer d'un dbordement qui
est sans commune mesure avec ce concept88. Ce caractre rfractaire de
Vil yak l'exprience et la corrlative exclusion rciproque de l'existant
et de l'existence, du sujet et du neutre, sont fort bien dits par Blanchot:
II n'y en a pas d'exprience, en ce sens qu'on ne la reoit sous aucune
forme de prsent, qu'elle demeurerait sans sujet si elle avait lieu,
excluant donc tout prsent et toute prsence comme elle en serait
exclue89.
La distinction primordiale entre l'existant et l'exister autour de
laquelle s'articulent les premiers textes de Lvinas fait partie de la dette
85 TA, p. 31.
86 EE, p. 95.
87 L'impossibilit de se manifester dans une exprience, peut venir non pas de
l'essence finie ou sensible de cette exprience, mais de la structure de toute pense, qui est
corrlation. EDE, p. 204.
88 C'est peut-tre le plus grand paradoxe de concept d'il y a: non seulement il est
rebelle la thmatisation mais de plus sa thmatisation ne se dirige pas vers lui. Le
neutre peut tre nomm, puisqu'il est. (...) Mais qu'est-ce qui alors est dsign par le
nom? Le dsir de matriser le neutre, dsir auquel se prte aussitt le neutre, d'autant plus
qu'il est tranger toute matrise (...). Blanchot M., L'criture du dsastre, Paris,
Gallimard, 1980, p. 116.
89 L'criture du dsastre, p. 71.
Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 387
de ce dernier l'gard de Sein und Zeit. Lvinas insiste d'ailleurs lui-
mme, dans Le Temps et l'Autre, sur cette gnalogie tout en marquant
fermement la spcificit de cette reprise. Revenons encore Heidegger.
Vous n'ignorez pas sa distinction dont j'ai dj fait usage entre
Sein et Seiendes, tre et tant, mais que pour des raisons d'euphonie je
prfre traduire par exister et existant, sans prter ces termes un sens
spcifiquement existentialiste. (...) Cette distinction heideggerienne est
pour moi la chose la plus profonde de Sein und Zeit. Mais chez
Heidegger, il y a distinction, il n'y a pas sparation. L'exister est
toujours saisi dans l'existant et, pour l'existant qu'est l'homme, le terme
heideggerien de 'Jemeinigkeit' exprime prcisment le fait que l'exister
est toujours possd par quelqu'un90. Le couple tre-tant serait,
comme le laisse entendre cette citation, radicalise par Lvinas jusqu' la
rupture et la sparation. Radicalisation que visait dj le premier essai
de Lvinas, De l'vasion, par le projet mme de penser la notion d'tre
pur dans son tranget foncire au sujet et exclusive de celui-ci. C'est
par ailleurs sur cette dissociation qu'insistent les titres mmes des
sections respectivement L'exister sans existant et Existence sans
existant sous lesquelles dans Le Temps et l'Autre et De l'existence
l'existant est dveloppe la notion d'il y a.
Une lecture plus attentive montre cependant que le sujet et Vil y
a ne sont pas aussi htrognes qu'ils le paraissent premire vue. Il n'y
a pas entre eux une pure et simple dissociation qu'on pourrait qualifier
de positive mais une dissociation limite se soustrayant la description
phnomnologique. Ni le concept d'il y a, ni le concept oppos de sujet
ne sont monolithiques mais traverss l'un par l'autre et parcourus de
tensions internes du fait de cette liaison.
Aussi bien l'approche mtaphorique de 1'// y a que l'analyse
phnomnologique de la fatigue et de la lassitude trahissent en effet un
constant glissement entre le soi le plus propre et le plus irrmissible, et
l'inliminable impersonnalit de l'tre. Citons ce passage parmi bien
d'autres: L'tre est essentiellement tranger et nous heurte. Nous
subissons son treinte touffante comme la nuit, mais il ne nous rpond
pas. Il est le mal d'tre91. La mtaphore de la matrialit insiste
90 TA, p. 24.
91 EE, p. 28. Voir aussi p. 109 et en ce qui concerne la phnomnologie de la
lassitude, le passage suivant: II existe une lassitude qui est lassitude de tout et de tous,
mais surtout lassitude de soi. Ce qui lasse alors ce n'est pas une forme particulire de
notre vie notre milieu parce qu'il est banal et morne, notre entourage, parce qu'il est
vulgaire et cruel la lassitude vise l'existence mme. EE, p. 37.
388 Je an- Luc Lannoy
d'ailleurs sur cette convergence entre le soi le plus propre et la neutralit
de l'tre puisqu'elle dsigne la fois l'enchanement du sujet lui-
mme, le lien entre le soi et le moi92 et, travers l'art qui l'exhibe,
le fait mme de Vil y a93.
Mais quel rapport peut-il y avoir entre l'tre-soi le plus priv et
incommunicable et l'existence anonyme, entre l'enfermement en soi et le
dehors sans borne? Ou, autrement dit, en quoi l'tre-soi le plus propre
peut-il tre une modalit de 1'// y a alors que celui-ci se dfinit comme
rfractaire toute subjectivit? C'est que l'tre-soi et l'tre anonyme
sont les deux vecteurs d'un mme processus de totalisation, d'un mme
mouvement de fermeture, eux-mmes corrlatifs d'une perte de sens.
L'absolu repli sur soi ouvre sur un dehors radical qui dj se confond
avec son contraire. Le pour soi se referme sur soi et (...) perd toute
signification94. Cette extinction de sens qu'entrane ce processus de
fermeture se traduit par une impossibilit d'accder la parole, trait
essentiel de Vil y a95. Seule une relation se produisant comme langage
est mme de rsister la totalisation et au silence totalitaire auquel
elle conduit. Or, comme l'tre anonyme, l'tre-soi dans son indfectibi-
lit est tourn, par un certain ct, vers la strilit d'un mme silence o
s'teint toute parole.
Il ressort de tout ceci que le sujet n'est pas exclusivement dfini
dans la pense du jeune Lvinas par la matrise minimale sur
l'existence96 qui atteint son point le plus haut dans l'intentionnalit
incarne97, mais aussi, de manire plus discrte, par ce non-intentionnel
qu'est la fatigue, par cette inversion du mouvement intentionnel qui,
tout en faisant partie intgrante de la dfinition du sujet, menace son
identit. La fatigue participe en effet la dfinition du sujet puisqu'elle
est dcrite en son fond qui est aussi, par certain ct, le fond de 17/ y
a comme impossibilit du dehors comme encombrement du moi par
lui-mme, comme non oubli et rappel soi, bref comme impossibilit de
92 TA, p. 44.
93 EE, p. 92.
94 TI, pp. 70-71.
95 Voir supra.
96 TA, p. 31.
97 Nous empruntons l'expression d'intentionnalit incarne Craig M. Vasey.
Voir Vasey C.R., Le problme de l'intentionnalit dans la philosophie de E. Lvinas, dans:
Revue de mtaphysique et de morale, 85, 1980, pp. 224-239. Le thme de l'intentionnalit
incarne dvelopp dans Totalit et Infini est dj prsent dans De l'existence l'existant,
p. 117 et suivantes.
Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 389
ne pas tre soi. La fatigue ou la lassitude est chez Lvinas le paradigme
d'une certain retour du sujet son identit la plus propre et la plus
incommunicable. Identit menace cependant par ce mme
enchanement soi que la fatigue comporte et qui, au bout de la description
phnomnologique, mais dans un lieu ou un non-lieu qui lui chappe,
se confond avec l'absence de tout soi, avec la disparition du sujet98.
Il faut donc dire avec Lvinas que Vil y a est la disparition et la
mort du sujet. Mais en raison du caractre infini, tout le moins
phnomnologiquement, de cette extinction ce que Blanchot appelle
l'impossibilit de mourir , il faut dire dans le mme temps que Vil y a
est l'impossible mouvement de disparition du sujet. Mais est-ce le mme
sujet qui est vis dans ces deux dernires propositions premire vue
inconciliables? Il faut rpondre par la ngative. Le sujet disparaissant
est le sujet qui vit distance de son astriction tre et qui consent la
mort. Le sujet qui n'arrive pas s'teindre et qui apparat dans cette
impossibilit est le sujet pris par toute l'emphase de son avoir tre
dont la dmesure le coupe du monde et produit sa solitude. Cette
solitude n'est pas celle que suppose et entrane toute communication
authentique o plus je suis avec autrui, plus je suis auprs de moi-
mme. Il s'agit ici de la solitude sans consolation99 dont parle
Blanchot o les retrouvailles avec soi sont toujours manquees et o le
sujet retournant lui-mme se retourne contre soi100.
Ce qu'il importe de relever ici pour notre propos, c'est que la
pense de Lvinas dans De l'existence l'existant s'oriente, sous
l'impact de l'histoire, vers une double dfinition du sujet: le sujet
phnomnologique tel qu'il est dtermin par Lvinas dans une reprise originale
des travaux de Husserl interprts la lumire de Sein und Zeit et le
sujet faible tel qu'il est tenu tre101 dans son rapport Vil y a, tel
qu'il est dessaisi et investi par la neutralit de l'tre. Dans De l'existence
l'existant, le rapport au dehors (c'est--dire l'tre dans sa neutralit)
est certes essentiellement pens comme survenant un sujet dj
constitu et donc comme menaant l'intgrit de celui-ci. Cependant
98 C'est cette mme ambigut de la fatigue comme forme du neutre que vise
Blanchot dans le texte qui ouvre L'entretien infini: La fatigue tant devenue son seul
moyen de vivre, avec cette diffrence que plus il est fatigu, moins il vit, et cependant ne
vivant que par fatigue (L'entretien infini, Paris, Gallimard, 1969, p. xx).
99 L'criture du dsastre, p. 22. Voir aussi p. 15: II n'y a pas de solitude si celle-ci
ne dfait pas le seul pour l'exposer au dehors multiple.
100 TI, p. 284.
101 EE, p. 109. Mais ici aussi l'influence de Sein und Zeit est prpondrante.
390
Jean-Luc Lannoy
dans la thmatique de Vil y a est dj l'uvre une autre conception du
sujet o l'intrication avec l'extriorit est la modalit originaire de la
subjectivit. Cette ambigut qui divise l'approche du sujet dans l'essai
de 1947 renvoie la double relation, voque ci-dessus, entre l'existant
et l'existence. Une relation d'assomption de l'existence par l'existant et
une relation de passivit o l'existant est dessaisi par la dmesure de
l'existence. L'absolu de la relation entre l'existant et l'existence, dans
l'instant, est la fois fait de la matrise de l'existant sur l'existence mais
aussi du poids de l'existence sur l'existant102. Ce double rapport de
l'existant l'existence ne se produit pas dans le mme temps. Il est, telle
la relation autrui, dissymtrique. C'est la raison pour laquelle cette
double relation l'existence ne conduit pas, comme dans la pense du
cercle hermneutique, une singularisation du sujet dans un jeu unifi
et indpassable de dessaisissement et de ressaisissement mais deux
dterminations du sujet trangres l'une l'autre. C'est cette situation
conflictuelle que vise Blanchot lorsqu'il crit: En moi, il y a quelqu'un
qui ne fait rien que de dfaire ce moi: occupation infinie103.
A cette ambigut l'uvre dans le petit livre de 1947 et que
certains diront ruineuse, s'alimenteront les crits ultrieurs de Lvinas.
Plus prcisment sont en germe dans cette ambigut qui affecte la
conception du sujet dans son rapport la neutralit de Vil y a, entendue
aussi comme l'inassumable de notre temps, la distinction capitale entre
le moi et le soi autour de laquelle s'articulent les textes de maturit du
philosophe ainsi que le paradoxe de la relation autrui comme tant
la fois ce qui arrache le sujet lui-mme et ce qui le reconduit au plus
profond de lui-mme, l o il est rejet en soi, la fois affranchissement
et perscution, dlivrance et oppression.
* *
En conclusion de ce parallle entre la lecture de Husserl par
Lvinas en 1940 et l'laboration de son premier concept fondamental, le
concept de Vil y a, nous voudrions cerner davantage en quoi celui-ci
chappe (...) la description phnomnologique104. Cette thse de
De l'existence l'existant est fort peu dveloppe dans ce livre et dans
102 EE, p. 132.
103 Blanchot M., Le pas au-del, p. 93.
104 EE, p. 192.
Il
y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 391
les textes qui lui sont contemporains. Il y est simplement prcis que Vil
y a dpasse le phnomne qui suppose dj un moi105.
Les mtaphores de la transparence et de l'opacit, de la lumire et
de l'obscurit peuvent nous aider entrer plus avant dans la
comprhension de ce point essentiel et difficile. En effet, Lvinas recourt
frquemment, surtout dans ses premiers textes, ces classiques
mtaphores pour dire la diffrence entre le phnomne ou la conscience qu'il
suppose et Vil y a106. La lumire de l'vidence est le seul lien avec
l'tre qui nous pose en tant qu'origine de l'tre, c'est--dire en tant que
libert107 et, dans un texte plus rcent, la conscience titre de clart
et de vision est (...) une modalit de l'tre qui prend distance l'gard
de lui-mme qui, reprsentation, ne se pse plus lui-mme tout en se
tenant sa propre mesure dans la transparence de la vrit108. N'est-
on pas ici au plus loin de cette autre modalit de l'tre qu'est la fatigue
et de son pouvoir rvlateur quant une des dimensions premires et
incontournables de notre existence et qui est justement l'impossibilit de
la transparence dans la relation soi? La fatigue comme manire de se
rapporter soi et au monde nous rvle que (l)'existence projette une
ombre qui la poursuit infatigablement109 et qu'elle trane un poids
ne ft-ce qu'elle-mme qui complique son voyage d'existence110.
C'est ce poids et cette ombre qui chappent la description
phnomnologique et la lumire de l'vidence.
Mais une lecture plus attentive nous montre que la polarit
transparence-opacit, pourtant rcurrente dans les textes du jeune Lvinas
pour dire la diffrence entre le phnomne et Vil y a, ne nous permet
pas, dans la mesure o elle est laisse elle-mme, c'est--dire son
sens phnomnologique, d'approcher en quoi Vil y a est rfractaire la
phnomnologie. Lvinas nous dit en effet que la phnomnologie tend,
en dernier ressort, la vrit comme transparence. C'est le sens de sa
dfinition de la phnomnologie comme mathesis univer salis pense
jusqu'au bout111 et du lien qu'il maintient avec force quarante ans
plus tard entre Husserl et toute la vnrable tradition qu'il achve et
105 Ibid.
loo yojr entre autres la section intitule La lumire dans De l'existence
l'existant, p. 71 et s.
107 EDE, p. 25.
108 SMB, p. 64.
109 EE, p. 38. Voir aussi p. 151 ainsi que La ralit et son ombre.
110 EE, p. 38.
111 EDE, p. 8.
392
Jean-Luc Lannoy
dont il explicite les prsupposs112. Cette caractrisation trs ferme de
la phnomnologie comme aspiration la transparence coexiste
cependant avec des affirmations apparemment opposes. Une des ides les
plus fcondes de Husserl est que chaque rgion de l'tre a un mode
propre d'exister, c'est--dire un mode spcifique d'tre vis par Yinten-
tio113. Autrement dit la phnomnologie ne cherche pas conduire la
transparence ce qui s'y drobe. Si le sentiment est un fait obscur ou
confus de la vie psychologique, la description phnomnologique prendra
cette obscurit ou cette confusion pour une caractristique positive du
sentiment: il n'est pas obscur par rapport un idal de clart;
l'obscurit, au contraire, le constitue en tant que sentiment114.
Mais dans ces conditions, en quoi les mtaphores de la
transparence et de l'opacit sont-elles mme de faire le partage entre la
phnomnologie et ce qui lui est rfractaire? Quelle diffrence subsiste-
t-il entre l'obscurit du sentiment et l'opacit de 1'// y a telle que la
fatigue comme preuve indissociablement corporelle et physique et l'art
la rvlent avec le plus d'intensit?
Pour rpondre cette question, il nous faut, en faisant appel des
textes o la thmatique du rapport autrui s'est substitue celle de Vil
y a, dfinir la transparence et l'opacit par rapport l'intentionnalit.
La transparence pour Lvinas est le fait que la conscience est voue au
sens, au sens phnomnologique, c'est--dire qu'elle a toujours dj
entendu ce qu'elle reoit. Elle ne peut pas ne pas prendre le donn pour
ceci ou pour cela. La transparence est ce mouvement intrinsque du
sens selon lequel la ressemblance renvoie l'identit et non pas
l'identit la ressemblance115. A l'inverse, l'opacit de Vil y a est ce
qui se drobe l'entendre comme le mme ou au prendre comme le
112 DQVI, p. 233.
113 Lvinas insiste sur ce trait de la pense de Husserl ds 1930. L'influence
heideggerienne est sur ce point manifeste comme en tmoigne la citation suivante: Une
des conclusions de notre travail consistera tablir le fait suivant: les rgions de l'tre
diffrent entres elles, non seulement dans leurs essences et dans leurs catgories, mais
encore dans leur existence. Le fait mme d'tre, de se trouver l, n'est pas une
caractristique vide et uniforme se surajoutant aux essences qui seules auraient le privilge de
pouvoir diffrer entre elles. Exister ne signifie pas partout la mme chose. C'est cette thse,
une des plus intressantes, notre sens, de la phnomnologie, qui nous semble ressortir
de toute la philosophie de Husserl. TIH, pp. 21-22. On peut se demander avec Jean
Hering si la lecture de Lvinas ne tend pas introduire dans la pense de Husserl des
proccupations qui lui sont totalement trangres. Hering J., revue critique de La
thorie de l'intuition dans la phnomnologie de Husserl, op. cit., p. 479.
114 EDE, p. 93. Voir aussi p. 113.
115 EDE, p. 220.
Il y a et phnomnologie dans la pense du jeune Lvinas 393
mme qui est l'origine de la conscience et au fond du lien
indfectible entre l'apparatre et le sens. Elle est ce qui se refuse et se dtourne
de la corrlation que toute vise, comme telle, tablit116. Uil y a n'est,
en quelque sorte, rien d'autre que ce qui menace la conscience entendue
comme le mode mme de l'existence du sens117, ce qui chappe son
uvre d'identification, non seulement comme ce qui lui reste extrieur,
mais plus fondamentalement comme ce qui revient au sein mme de ce
mouvement d'identification pour le dfaire.
On mesure ici la distance qui spare, selon le jeune Lvinas, sa
pense propre de celle de Husserl pour qui la prsence de l'tre la
pense n'est pas un vnement venant heurter le jeu de la pense118. A
l'inverse, l'tre entendu comme // y a, indissociable du
national-socialisme et de l'horreur engendre par lui, est cet vnement qui frappe
dans le dos la rationalit, l'harmonie et la bonne conscience de la
pense. Il y a l quelque chose qui tout en concernant la pense au plus
haut point n'arrive plus faire sens pour celle-ci et par l branle sa
primaut et sa pertinence. La pense est mise en rapport avec ce quoi
on ne peut avoir rapport. Ce paradoxe n'est pas gratuit. Il indique une
nouvelle faon de penser l'extriorit et en traduit l'extrme difficult.
Cette impossibilit d'avoir rapport avec ce qui rsiste au sens n'est pas
une simple contrarit de l'esprit dont on pourrait faire abstraction et
qui, par ailleurs, s'liminerait d'elle-mme. L'impossible ne s'vanouit
pas comme ce qui se contredit. Il est impossible au sens o l'on dit cette
vie est impossible; cette vie est impossible alors qu'elle est119. Cette
impossibilit s'tend jusqu' la possiblit mme pour le sujet de se
maintenir comme tel, c'est--dire d'tre en relation avec le monde et
avec soi.
La notion d'il y a dsigne cet arrachement au monde et cette non-
concidence du sujet avec lui-mme, une impossibilit pour celui-ci
d'tre origine et commencement, un ternel retour du mme o se
meurt le sens, et le sujet avec lui. Peut-on se situer plus loin si de
situation il s'agit encore de la dmarche et des fondements de la
phnomnologie pour laquelle l'homme est mme par la rduction
116 EDE, p. 205. Et c'est pourtant cette obscurit qui travers le concept d'il y a
est vise.
117 EDE, p. 49.
118 EDE, p. 26.
119 SMB, p. 67. Voir aussi DE, p. 92.
394
Jean-Luc Lannoy
phnomnologique de concider absolument avec soi-mme (...) d'tre
un moi et par rapport l'tre origine120?
rue des Pquerettes, 13 Jean-Luc Lannoy.
B-1030 Bruxelles.
Rsum. Cet article se propose de montrer que la pense de
Lvinas comporte travers son premier concept, celui d'il y a, une
dimension historique et politique qui est la base de sa critique de la
phnomnologie. La premire partie de l'article s'interroge sur la teneur
historique et politique du concept d'il y a. La seconde partie montre,
quant elle, que c'est ce concept ainsi ressaisi qui apparat en filigrane
de la lecture de Husserl par le jeune Levinas et qui motive la critique. Il
ressort de cette analyse que la pense de Lvinas, ds ses premiers
textes, s'oriente, sous l'impact de l'histoire, vers une double
dtermination conflictuelle du sujet laquelle s'alimenteront les crits ultrieurs
du philosophe. La partie conclusive cherche dterminer, travers les
mtaphores de la transparence et de l'opacit rcurrentes dans les
premiers textes, en quoi la notion d'il y a entendue aussi comme
l'inassumable de notre temps est, en son extrme pointe, rfractaire
l'approche phnomnologique.
Abstract. This article intends to show that, through his first
important concept, "il y
a" (there is), the thought of Levinas comprises
an historical and political dimension which is at the root of his critique
of phenomenology. The first part of the article interrogates the historical
and political significance of the concept il y a. The second shows that it
is this concept thus understood which appears implicity in the young Levinas'
reading of Husserl and which motivates his critique. It follows
from this analysis that from his early texts, the thought of Levinas is
orientated under the impact of history towards a double conflictual
determination of the subject which will influence his subsequent
philosophical works. Through the recurrent metaphors of transparence
and opacity in his early texts, the final part of this article endeavors to
determine in what sense the concept il y a, also understood as that
which cannot be assumed in our time, is in its extreme resistant to the
phenomenological approach.
120 EDE, p. 49.