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Thermidor : d'aprs les

sources originales et les


documents
authentiques avec un
portrait de Robespierre
grav sur acier [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Hamel, Ernest (1826-1898). Thermidor : d'aprs les sources originales et les documents authentiques avec un portrait de Robespierre grav sur acier (2e dition) Ernest Hamel,....
1897.



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ERNEST
HAMEL
D'APRS LES
SOURCES
originales
ET LES
DOCUMENTS
AUTHENTIQUES
AVEC UN
PORTRAIT DE
ROBESPIERRE
grav sur acier.
DEUXIME
DITION
PARIS
LIBRAIRIE
FURNE
J OUVET
&
en, DITEURS
5,
RUE
PALATINE,
5
THERMIDOR
ftKt!
1MP. E. rLAMMARION, RUE RACPSE. M.
ERNEST HAMEL
SNATEUR
THERMIDOR
D'APRS LES SOURCES ORIONALES
ET LES DOCUMENTS
AUTHENTIQUES
DEUXIME
DITION!
PARIS
ERNEST
FLAMMARION,
DITEUR
26, RUE
RACINE,
PRS
L'ODON
1897
Tous droits rservs.
PRFACE
Scribitur ad narrandum ET PROBANDUM.
La
pice,
rcemment
reprsente
au
Thtre-Franais
sous le titre de
Thermidor,
a rveill l'attention
publique
sur un des vnements les
plus
controverss de la Rvo-
lution
franaise
la chute de Maximilien
Robespierre.
Des innombrables discussions
auxquelles
a donn lieu
la
pice
de M.
Sardou,
il est rsult
pour
moi cette convic-
tion,
savoir
que presque personne, parmi
ceux
qui
ont
la
prtention
de bien connatre la
Rvolution,
ne sait le
premier
mot de la basse
intrigue qui
a amen la cata-
strophe
du 9 thermidor.
Pour un certain nombre de
rpublicains
de nos
jours,
peu
d'accord avec la
grande
cole
rpublicaine
de
1830,
avec les Armand
Carrel, les
Godefroy Cavaignac, les
Garnier-Pags,
les
Buchez,
les
Raspail,
les Armand
Barbs et tant
d'autres, Robespierre
est rest l'incarna-
tion de la Terreur. On a beau leur
rappeler
le mot
que
prononait Barre,
au nom du comit de Salut
public,
dans la sance du 10
thermidor, mot
qui
donna la tra
gdie
de ce
jour
sa vritable
signification
Robes-
pierre
a
pri pour
avoir voulu arrter le cours
terrible,
majestueux
de la Rvolution
,
rien
n'y
fait. Il
n'y
a
pires
sourds
que
ceux
qui ne
veulent entendre.
Comme le disait si bien
Henry Maret,
il
y
a
quelques
mois,
avec son bon sens
gaulois
C'est le vieux
pr-
II PRFACE
jug,
la vieille
lgende persistante, qui
fait de Robes-
pierre
un bouc
missaire, charg
de tous les mfaits de
la Terreur .
Songez donc,
c'est si commode Chacun s'est dbar-
rass de sa
part
de
responsabilit
en
rejetant
tout sur
les vaincus
qui,
muets dans leur
tombe,
n'taient
plus
l
pour rpondre.
Et malheur
qui
et os lever la
voix
pour
les
dfendre
on lui aurait fait voir
que
le
rgne
de la
guillotine
n'tait
point pass.
Aussi la
lgende
a-t-elle
pu
s'tablir avec une facilit merveil-
leuse. Il
y
a mme de
graves
docteurs
qui
vous disent
qu'il n'y
a
point
d'intrt la
dtruire que
chacun a le
droit d'difier sur elle tous les contes en l'air
que peut
enfanter une
imagination
maladive ou
perverse,
comme
si la vrit n'tait
pas
d'un intrt
suprieur
tout.
S'il faut en croire certains
publicistes qui prsentent
plaisamment
M. de
Robespierre
comme

le
plus
noir
sclrat des
temps
modernes
,
les choses sans lui se
seraient
passes
le
plus
doucement du monde. Otez
Robespierre
de la
Rvolution,
et les
principes
de
1789,
qu'il
n'avait
pas peu
contribu faire
proclamer,
se
seraient dfendus tout seuls. Pas
d'migration, pas
de
manifeste de
Brunswick;
Louis XVI et Marie-Antoinette
se seraient
agenouills
devant la
Rvolution
la Vende
ne se serait
pas souleve
soixante
dpartements
ne se
seraient
pas insurgs
contre la
Convention
l'arme de
Cond n'aurait
pas
bivouaqu
sur nos frontires ds les
premiers
mois de
1792;
toute
l'Europe
ne se serait
pas
leve en armes contre
nous
les millions de
l'Angleterre
n'auraient
pas
servi alimenter la
coalition;
Danton
enfin ne se serait
pas
cru
oblig
de rclamer l'tablisse-
ment du tribunal rvolutionnaire et de faire mettre la
l'RFACli III
terreur l'ordre du
jour. Non,
mais vraisemblablement
il
y
aurait eu soixante-treize Girondins de
plus
excu-
ts sur la
place
de la Rvolution.
Nul
n'ignore aujourd'hui
la
rponse
de Cambacrs
Napolon
lui demandant ce
qu'il pensait
du 9 thermidor
C'est un
procs jug,
mais non
plaid
. Cambacrs
avait t le
collgue
et l'ami de
Robespierre
il s'tait bien
gard
de
tremper
dans le 9
thermidor; personne
n'tait
donc mieux
plac que
lui
pour
faire la lumire
complte
sur cette
journe lugubre.
Mais l'archichancelier avait
alors d'autres soucis en tte
que
celui de blanchir la
mmoire de son ancien
collgue,
ce
qui
l'et
oblig
de dresser un acte d'accusation formidable contre l'ex-
mitrailleur
Fouch,
devenu l'un des hauts
dignitaires
de
l'Empire.
Ce
procs, je
l'ai
plaid, preuves
en
mains, d'aprs
d'irrfutables
documents,
en des circonstances et dans
un
temps
o il
y
avait
peut-tre quelque courage
le
faire. Mon Histoire de Saint- J ust avait t saisie, pour-
suivie et dtruite en 1859. J e ne m'tais
pas dcourag.
Les recherches
qu'avait
ncessites cette
premire
tude
sur les vaincus de Thermidor m'avaient fait dcouvrir
les documents les
plus prcieux
sur la
principale
victime
de cette
journe.
A
quelques
annes de l
paraissait
le
premier
volume de l'Histoire de
Robespierre
et du
coup
d'tat de Thermidor. Seulement les
diteurs,
aux
yeux
desquels
le mot de
coup
d''tat
flamboyait
comme un
pouvantail
avaient,
par prudence, supprim
la seconde
partie
du titre
(1).
Cette
prcaution n'empcha pas
l'Histoire de Robes-
(')
Le titre a t rtabli irt extenso dans l'dition illustre
publie
en 1878.
IV PRFACE
pierre
d'tre
l'objet
des menaces du
parquet
de
l'poque.

Nous l'attendons au second volume


,
s'tait cri un
jour
le
procureur imprial
en terminant son
rquisi-
toire dans un
procs
retentissant. Cette menace
produisit
son effet. Les diteurs Lacroix et
Yerbkoven,
effrays,
refusrent de continuer la
publication
du
livre,
il me
fallut
employer
les voies
judiciaires pour
les
y
contrain-
dre. Un
jugement,
fortement
motiv,
les condamna
s'excuter,
et ce fut
grce
aux
juges
de
l'Empire que
l'uvre, interrompue pendant
dix-huit
mois, put
enfin
paratre
entirement.
Ni
l'auteur,
ni
l'diteur,
ne furent
inquits.
Eh
pour-
quoi
l'auraient-ils t? La
situation s'tait un
peu
dten-
due
depuis
la saisie de mon Histoire de Saint-J ust. Et
puis,
le livre n'tait
pas
une uvre de
parti
c'tait
l'histoire dans toute sa
srnit,
dans toute sa
vrit,
dans toute son
impartialit.
En sondant d'une main
pieuse,
comme celle d'un
tils,
disais-je alors,
les annales de notre
Rvolution, je
n'ai fait
qu'obir
un sentiment de mon coeur.
Car,
au
milieu de mes
ttonnements,
de mes incertitudes et de
mes hsitations avant de me former un idal
d'organi-
sation
politique
et
sociale,
s'il est une chose sur
laquelle
je
n'aie
jamais vari,
et
que j'aie toujours
entoure d'un
amour et d'une vnration sans
bornes,
c'est bien
toi,

Rvolution,
mre du monde
moderne,
alma
parents.
Et
quand
nous
parlons
de la
Rvolution,
nous entendons
tous les bienfaits dcrts
par elle,
et dont sans elle
nous n'aurions
jamais joui
la
libert,
l'galit,
en un
mot ce
qu'on appelle
les
principes
de
1789,
et non
point
les excs et les erreurs
auxquels
elle a
pu
se laisser entra-
ner.
Prtendre le
contraire,
comme le font certains
publi-
PRFACE y
tit
cistes
libraux,
c'est
ergoter
ou
manquer
de franchise.
J amais,

Rvolution,
un mot de
blasphme
n'est tomb
de ma bouche sur tes dfenseurs consciencieux et d-
vous, qu'ils appartinssent
d'ailleurs la Gironde ou
la
Montagne. Si,
en racontant leurs divisions
fatales, j'ai
d
rtablir,
sur bien des
points,
la vrit altre ou
mconnue,
j'ai,
du
moins,
reconcili dans la tombe ces
glorieux patriotes qui
tous ont voulu la
patrie honore,
heureuse,
libre et forte. Adversaire
dcid, plus que
personne peut-tre,
de tous les
moyens
de
rigueur, je
me suis dit
que
ce n'tait
pas

nous,
fils des hommes
de la
Rvolution,
hritiers des moissons arroses de leur
sang,

apprcier trop
svrement les mesures terribles
que,
dans leur bonne foi
farouche,
ils ont
juges
indis-
pensables pour
sauver des
entreprises
de tant d'ennemis
la
jeune
Rvolution assaillie de toutes
parts.
Il est assu-
rment fort
commode,

plus
d'un demi-sicle des
vnements,
la
plume
la
main,
et assis dans un bon
fauteuil,
de se couvrir
majestueusement
la face d'un
masque d'indulgence,
de se
signer
au seul mot de
Terreur;
mais
quand
on n'a
pas
travers la
tourmente,
quand
on n'a
pas
t ml aux enivrements de la
lutte,
quand
on n'a
pas respir
l'odeur de la
poudre, peut-on
rpondre
de ce
que
l'on aurait t
soi-mme,
si l'on
s'tait trouv au milieu de la fournaise
ardente,
si l'on
avait
figur
dans la bataille? Il faut donc se montrer au
moins d'une excessive rserve en
jugeant
les acteurs de
ce drame
formidable;
c'est ce
que comprennent
et
admettent tous les hommes de bonne foi et d'intelli-
gence, quelles que
soient d'ailleurs leurs
opinions.

Il
y
a
vingt-sept
ans
que j'crivais
ces
lignes,
et elles
sont
aujourd'hui plus
vraies
que jamais.
VI PRFACE
Sans doute il
y
a eu dans la Rvolution des svrits
inoues et de
dplorables
excs. Mais
que
sont ces sv-
rits et ces
excs,
surtout si l'on considre les circons-
tances
effroyables
au milieu
desquelles
ils se sont
pro-
duits, compars
aux horreurs commises au
temps
de la
monarchie?
Que sont,
sans
compter
les massacres de la
Saint-Barthlemy,
les excutions de 1793 et de 1794
auprs
des cruauts sans nom
qui
ont dshonor le
rgne
de Louis XIV avant et
aprs
la rvocation de l'dit de
Nantes? Et
nous-mmes,
avons-nous donc t si
tendres,
pour
nous montrer d'une telle
rigueur
dans nos
juge-
ments sur les
grands
lutteurs de la Rvolution? N'avons-
nous
pas
vu fusiller de nos
jours, aprs
le
combat,
froi-
dement, indistinctement,
au
hasard,
des milliers et
des milliers de malheureux? Un
peu plus
de rserve
conviendrait
donc,
surtout de la
part
de
gens
chez
qui
ces immolations
impitoyables
n'ont
pas
soulev beau-
coup d'indignation.
Ah combien M. Guizot
apprciait plus
sainement les
choses, quand
il crivait
propos
de la Rvolution d'An-
gleterre
et de la ntre
Qu'on
cesse donc de les
pein-
dre comme des
apparitions
monstrueuses dans l'histoire
de
l'Europe; qu'on
ne nous
parle plus
de leurs
prten-
tions
inoues,
de leurs infernales
inventions,
elles ont
pouss
la civilisation dans la route
qu'elle
suit
depuis
quatorze
sicles.
J e ne
pense pas qu'on
s'obstine
longtemps
les
condamner absolument
parce qu'elles
sont
charges
d'erreurs,
de malheurs et de crimes il faut en ceci tout
accorder leurs
adversaires,
les
surpasser
mme en
svrit,
ne
regarder
leurs accusations
que pour y
ajouter,
s'ils en
oublient,
et
puis
les sommer de dresser
PRFACE VII
leur tour le
compte
des
erreurs,
des crimes et des
maux de ces
temps
et de ces
pouvoirs qu'ils
ont
pris
sous leur
garde.
J e doute
qu'ils acceptent
le march.
Il ne
s'agit
donc
pas
d'cheniller la Rvolution. Il
faut,
dans une certaine mesure,
la
prendre
en
bloc,
comme
on l'a dit si
justement.
Mais cela
n'empche
de rendre
chacun des acteurs du drame immense la
justice qui
lui
est
due,
et surtout de rduire leur
juste
valeur les ana-
thmes,
faits de
mensonges
et de
calomnies,
dont on s'est
efforc d'accabler la mmoire de
quelques-uns
des
plus
mritants. C'est ce
que j'ai
fait
pour
ma
part,
avec la sr-
nit d'un homme
qui n'ajamais
demand ses
inspirations
qu'
sa conscience. Les
fanatiques
de la
lgende
ont
hurl,
mais tous les amis de la vrit m'ont tendu la
main.

Vous tes le laborieux reconstructeur du
vrai,
m'crivait Victor
Hugo
en 1865. Cette
passion
de la
vrit est la
premire qualit
de l'historien.
Elle n'a
fait
que grandir
en moi devant la
persistance
de l'erreur
et de la calomnie.
Dans les
polmiques
souleves
par
la
pice
de Ther-
midor,
et
auxquelles je
ne me suis
point
ml,
j'ai
t
plusieurs
fois
pris

partie. Celui-ci, qui
n'a
jamais
lu mes
livres; s'imagine que je
ne
jure que par
Saint-J ust
et
par Robespierre;
celui-l insinue
que je
n'ai
dgag
la
responsabilit
de ce dernier
qu'en
la
reje-
tant sur
Pierre, J acques
et Paul. Ce brave homme ne
s'aperoit pas
qu'il
a
fait,
dans un sens
contraire,
ce
qu'il
me
reproche
si
lgrement.
J e
demande, moi, que
les
responsabilits,
si
respon-
sabilits il
y
a,
soient
partages.
J e ne rclame
pour
Robespierre que
la
justice,
mais toute la
justice,
comme
pour
les autres. Que fait-it,
lui? Il ramasse tous les
excs,
VIII
PRFACE
toutes les
erreurs,
toutes les svrits de la
Rvolution,
et il les
rejette
bravement sur
Robespierre,
sans avoir
l'air de se douter du colossal et
impuissant
effort de ce
dernier
pour rprimer
tous ces
excs,

arrter le cours ter-
rible de la
Rvolution n et substituer la
justice la
terreur.
Voil bien la mthode de M. Sardou. Il
prtend
con-
natre la Rvolution.
Oui,
il la
connat,

l'envers, par
le
rapport
de Courtois et les
plus impurs
libelles
que
la
calomnie ait
jamais
enfants. C'est ainsi
que Robespierre
lui
apparat
comme un
tyran,
comme un
dictateur,
comme un
Cromwell. Un
exemple
nous
permettra
de
prciser.
M. Sardou met la
charge
de
Robespierre
toutes les
horreurs de la
Rvolution;
en
revanche,
il en exonre
compltement
celui-ci ou
celui-l,
Carnot
par exemple.
Cependant
M.
Sardou,
qui
connat si bien son
histoire
de la
Rvolution,
mme
par
les libelles o il a
puis
ses
inspirations,
ne doit
pas ignorer que
du 29
prairial
au
8
thermidor, c'est--dire dans les
quarante jours
o
la Terreur a atteint son
maximum
d'intensit,
Robes-
pierre
est rest
peu prs tranger
l'action du
gou-
vernement, qu'il
n'est
pour rien,
en
consquence,
dans
les actes de
rigueur qui
ont
signal
cette
priode
de six
semaines,
et
qu'il
s'est
volontairement dessaisi de sa
part
de
dictature,
alors
que
tel
autre,
absous
par lui,
est rest
jusqu'au
bout inbranlable et
immuable dans la Terreur.
Est-ce
Robespierre,
oui ou
non,
qui,
en dehors de l'ac-
tion
gouvernementale, s'est us faire une
guerre
achar-
ne
certains
reprsentants en
mission,
comme Fouch
et
Carrier,
et leur
demander
compte
du
sang
vers
par
le crime
Est-ce
Robespierre,
oui ou
non, qui
s'est efforc d'em-
PRFACE IX
pcher qu'on n'riget
en crime ou des
prjugs
incu-
rables ou des choses indiffrentes ?
Est-ce
Robespierre,
oui ou
non, qui s'estplaint
si am-
rement
que
l'on
perscutt
les nobles
uniquement parce
qu'ils
taient
nobles,
et les
prtres uniquement parce
qu'ils
taient
prtres?
Est-ce
Robespierre,
oui ou
non, qui
demandait
que
l'on
substitut la J ustice la Terreur?
Est-ce enfin
Robespierre qui
est mort dans la
journe
du 10
thermidor,
pour
avoir voulu, suivant
l'expression
de
Barre, parlant
au nom des survivants
du Comit de Salut
public,
arrter le cours
terrible,
majestueux
de la Rvolution?
Eh bien l'histoire inflexible
rpond que
c'est Robes-
pierre.
Mais M. Sardou se soucie bien de la vrit
historique.
Aux
gmonies
les vaincus de Thermidor! et vive Carnot!
dont le
petit-fils occupe aujourd'hui,
si correctement
d'ailleurs,
la
premire magistrature
de la
Rpublique.
Ah! les
vainqueurs
de Thermidor! coutez ce
que
l'on
en
pensait,
non
pas
sous la
Rpublique,
mais en
pleine
Restauration. Voici ce
qu'crivait
Charles
Nodier,
en
1829,
dans la Revue de l'aris La nouvelle du 9 ther-
midor, parvenue
dans les
dpartements
de
l'Est,
dve-
loppa
un
vague
sentiment
d'inquitude parmi
les
rpu-
blicains exalts, qui
ne
comprenaient pas
le secret de ces
vnements,
et
qui craignaient
de voir tomber ce
grand
uvre de la Rvolution avec la renomme
prestigieuse
de son hros, car derrire cette
rputation d'incorrup-
tible vertu
qu'un
fanatisme
incroyable
lui avait
faite,
il
ne restait
plus
un seul lment de
popularit
universelle
auquel
les doctrines flottantes
de' l'poque pussent
se
X
PRFACE
rattacher. Hlas! se disait-on
mi-voix, qu'allons-nous
devenir? Nos malheurs ne sont
pas
finis
puisqu'il
nous
reste encore des amis et des
parents
et
que
MM. Robes-
pierre
sont morts Et cette crainte n'tait
pas
sans
motifs,
car le
parti
de
Robespierre
venait d'tre immol
par
le
parti
de la Terreur.
Il faut croire
que
Charles
Nodier, qui
avait travers la
Rvolution,
tait mieux mme
que
M. Sardou de
juger
sainement les choses.
J e sais bien
que
les
suppts
de la'Terreur n'ont
pas
tard tre
dups; que
l'arme
sanglante
a
pass
de
gauche

droite,
et
que
la Terreur blanche s'est
promp-
tement substitue la Terreur
rvolutionnaire. Mais
la moralit du 9 thermidor n'en reste
pas
moins la mme.
Quiconque garde
au cur le culte de la
Rvolution, ne
saurait avoir assez de
mpris

pour
cet excrable
parti
des
Thermidoriens,
qui,
suivant
l'expression
du mme
Charles
Nodier, n'arrachait la France
Robespierre que
pour
la donner au
bourreau,
et
qui, tromp
dans ses
sanguinaires esprances,
a fini
par
la
jeter
la tte d'un
officier
tmraire;
pour
cette faction
jamais
odieuse
devant l'histoire
qui
a tu la
Rpublique
au cur dans
la
personne
de ses derniers
dfenseurs, pour
se saisir
sans
partage
du droit de dcimer le
peuple,
et
qui
n'a
mme
pas
eu la force de
profiter
de ses crimes .
Les
rpublicains
de nos
jours, qui
font chorus avec
cet
excrable
parti
des
Thermidoriens , feraient
peut-tre
bien de mditer ces
paroles
du
royaliste
auteur des Sou-
venirs de la dvolution et de
l'Empire.
Eh bien ce
qu'il importe
de rtablir cette
heure,
c'est la vrit toute nue sur le
sanglant pisode
de
Thermidor.
PRFACE XI
C'est ce
que je
me suis efforc de faire en remettant
sous les
yeux
du lecteur l'histoire des faits
dgage
de
tout
esprit
de
parti,
l'histoire
impartiale
et
sereine, qui
ne se
proccupe que
de rendre tous et chacun une
exacte
justice
distributive.
J e ne saurais donc mieux terminer cette courte
pr-
face
qu'en rappelant
ces
lignes que je traais
en 1859
la fin du
prambule
de mon Histoire de
Saint-J ust,
et
dont
je
me suis
inspir
dans mon Prcis de l'Histoire
de la Rvolution

Quant
l'crivain
qui s'imposera
la tche d'crire
sincrement la vie d'un de ces
grands acteurs,
il ne devra
jamais perdre
de vue
que
tous les hommes de la Rvo-
lution
qu'a dirigs
un
patriotisme
sans
arrire-pense,
ont un droit
gal
son
respect.
Son affection et son
penchant pour
les uns ne devra diminuer en rien
l'quit
qu'il
doit aux autres. S'il considre comme un devoir
de se montrer svre
envers ceux
qui
n'ont vu dans la
Rvolution
qu'un moyen
de satisfaire des
passions per-
verses,
une ambition
sordide,
et
qui
ont lev leur for-
tune sur les ruines de la
libert,
il bnira sans
rserve,
tous ceux
qui, par conviction,
se sont dvous la
Rvolution,
qu'ils s'appellent
d'ailleurs Mirabeau ou Dan-
ton, Robespierre
ou Camille
Desmoulins,
Carnot ou Saint-
J ust,
Romme ou
Couthon,
Le Bas ou Merlin
(de
Thion-
ville), Vergniaud
ou Cambon. Il se
rappellera que
la
plupart
ont scell de leur
sang
la fidlit des
principes
qui
eussent assur dans l'avenir la
grandeur
et la libert
de la
France,
et
qu'il
n'a
pas
tenu eux de faire triom-
pher
il
rconciliera devant l'histoire ceux
que
de
dplo-
rables malentendus ont
diviss,
mais
qui
tous ont
voulu
XII PRFACE
rendre la
patrie heureuse,
libre et
prospre:
son ceuvre
enfin devra tre une uvre de conciliation
gnrale;
parce que
l est la
justice,
l est la
vrit,
l est le salut
de la dmocratie.
ERNEST HAMEL.
Mare1891.
1
THERMIDOR
CHAPITRE
PREMIER
Enfance
et jeunesse
de
Robespierre.
Ses succs au barreau. Son
got pour
les lettres.-La socit des
Rosati. Discours sur
les peines
infamantes.
L'loge
de Gresset.
Robespierre
est nomm
dput
aux
Etats-gnraux.
Le
suffrage
universel. J uifs et
comdiens.
Popularit
de
Robespierre.
La
ptition Laclos.
Robespierre
chez
Duplay. Triomphe
de
Robespierre. Discussions sur la
guerre.
Dumouriez aux J acobins. Le bonnet
rouge.
Le 10 aot. Les
massacres de
septembre. L'accusation de dictature. Lutte entre
la Gironde et la
Montagne.-Le tribunal
rvolutionnaire.-Les 31 mai
et 2
juin.
Les 73
girondins sauvs
par
Robespierre.
Voix d'outre
tombe. Le colossal effort de la France. Lutte en faveur le la tol-
rance
religieuse. Maladie de
Robespierre. Fin de l'hbertisme.
-Les Dantonistes sacrifis. -Effet de la mort des
Dantonistes.
Hoche et
Robespierre. Reconnaissance de l'I;tre
suprme.
1
Avant de mettre sous les
yeux
du
public
le drame
complet
de
Thermidor,
d'en
exposer,
l'aide d'irrfu-
tables
documents,
les causes
dterminantes,
et d'en faire
pressentir
les
consquences,
il
importe, pour l'intelli-
gence
des
faits, d'esquisser rapidement
la vie de
l'homme
qui
en a t la
principale
victime et
qui
est
tomb,
en-
tranant dans sa chute
d'incomparables patriotes
et
aussi,
hlas 1 les destines de la
Rpublique.
Maximilien-Marie-Isidore de
Robespierre naquit

Arras le 6 mai 1738
(').
Sa famille tait
l'une des
plus
(d)
Nous
empruntons,
en
partie,
cette
esquisse
de la vie de
Robespierre
la
Biographie universelle de Michaud
(nouvelle
dition), pour
laquelle nous avons
crit,
il
y
a une trentaine
d'annes, les articles
Robespierre aln, Robespierre jeune,
Charlotte
Robespierre,
etc.
2 THERMIDOR
anciennes de l'Artois. Son
pre
et son
grand-pre
avaient
exerc, l'un
et
l'autre,
la
profession
d'avocat au conseil
provincial
d'Artois. Sa
mre;
femme d'une
grce
et d'un
esprit
charmants,
mourut toute
jeune encore,
laissant
quatre
enfants en bas
ge,
deux fils et deux filles. Le
pre,
dsespr, prit
en
dgot
ses
afFaires;
il
voyagea pour
essayer
de faire diversion sa
douleur, et,
peu
de
temps
aprs,
il mourut
Munich,
dvor
par
le
chagrin.
Maximilien avait un
peu plus
de neuf
ans
c'tait l'an
de la famille. D'tourdi et-de turbulent
qu'il tait,
il de-
vint tonnamment srieux et
rflchi,
comme s'il et
compris qu'il
tait
appel
devenir le soutien de ses
deux surs et de son
jeune
frre.
On le mit d'abord au
collge d'Arras; puis bientt, par
la
protection
de M. de
Conzi, vque
de la
ville,
il
obtint une bourse au
collge
Louis-le-Grand. Il
y
fut
le
plus
laborieux des
lves,
le
plus
soumis des
coliers,
et, chaque anne,
son nom retentissait
glorieusement
dans les concours universitaires. Il
y
avait en lui comme
une intuition des vertus
rpublicaines.
Son
professeur de
rhtorique,
le doux et savant M.
Hrivaux,
l'avait sur-
nomm le Romain.
Ses tudes
classiques
termines,
il fit son
droit,
tou-
jours
sous le
patronage
du
collge Louis-le-Grand,
dont l'administration,
ds
qu'il
eut
conquis
tous ses
grades,
voulant lui donner une
marque publique
de
l'estime et de l'intrt
qu'elle
lui
portait, dcida, par
une
dlibration en date du 19
juillet
1781
que,
sur le

compte
rendu
par
M. le
principal,
des talents minents
du sieur de
Robespierre,
boursier du
collge d'Arras,
de sa bonne conduite
pendant
douze annes et de ses
succs dans le cours de ses
classes,
tant aux distribu-
tions
de l'Universit
qu'aux
examens de
philosophie
et de droit
,
il lui serait allou une
gratification
de
six cnts livres.
ENFANCE ET J EUNESSE DE ROBESPIERRE 3
Aprs
s'tre fait recevoir avocat au
parlement,
il re-
tourna dans sa ville
natale,
o une cause clbre ne tarda.
pas
le mettre en
pleine
lumire. Il
s'agissait
d'un
para-
tonnerre
que
M. de Bois-Val avait fait lever sur sa
maison et dont les chevins de Saint-Omer avaient or-'
donn la destruction comme
menaant pour
la sret
publique. Robespierre,
dans une fort belle
plaidoirie,
n'eut
pas
de
peine
dmontrer le ridicule d'une sentence

digne
des
juges grossiers
du
quinzime
sicle
,
et il
gagna
son
procs
sur tous les
points.
Nomm
juge
au tribunal criminel d'Arras
par
M. de
Conzi,
il donna bientt sa
dmission,
de
chagrin
d'avoir,
t
oblig
de
prononcer
une condamnation
mort,
et il
se consacra entirement au barreau et aux lettres.
Ces dernires taient son dlassement favori. Il entra
dans une socit
littraire,
connue sous le nom de Socit
des
Rosati,
dont faisait
partie Carnot,
alors en
garnison

Arras,
et avec
lequel
il noua des relations
d'amiti,
comme le
prouve
cette
strophe
d'une
pice
de vers
qu'il
composa pour
une des runions de la socit
Amis,
de ce discours
us,
Concluons
qu'il
faut
boire;
Avec le bon ami Ruz
Qui n'aimerait boire ?
A l'ami
Carnot,
A l'aimable
Cot,
A
l'instant, je
veux boire.
Peu de
temps
avant la
Rvolution,
il tait
prsident
de
l'acadmie d'Arras. En
1784,
la Socit
royale
des arts.,
et des sciences de Metz couronna un discours de lui sur
les
peines infamantes,
et
l'opprobre qui
en
rejaillissait
sur les familles des condamns. L'anne
suivante, H cri-
vit un
loge
de
Gresset,
o se trouvent
quelques pages qui
semblent le
programme
du
romantisme, et que
l'on croi-j
rait dtaches de la clbre
prface de Crpmwell,
s'il
4 THERMIDOR
n'tait
pas
antrieur de
plus
de trente ans au manifeste
de Victor
Hugo.
Cependant,
on entendait retentir comme le bruit avant-
coureur de la Rvolution. A la nouvelle de la convocation
des
tats-gnraux, Robespierre publia
une adresse au
peuple artsien, qui
n'tait autre chose
qu'un
acte d'ac-
cusation en bonne forme contre l'ancienne socit fran-
aise. Aussi,
sa candidature ft-elle vivement combattue
par
les
privilgis qui,
dans le
camp
du
tiers-tat,
dispo-
saient de
beaucoup
d'lecteurs. Il n'en fut
pas
moins
lu
dput
aux
tats-gnraux
le 26 avril
1789, et, presque
tout de
suite,
il
partit pour
Paris o l'attendait une
carrire si
glorieuse
et si
tragique.
II
Ses dbuts l'Assemble constituante furent
modestes
mais il allait bientt
s'y
faire une situation
prpon-
drante. Assis l'extrme
gauche
de
l'Assemble,
il
tait de ceux
qui
voulaient
imprimer
la Rvolution un
caractre entirement
dmocratique,
et il s'associa
toutes les mesures
par lesquelles
le tiers-tat
signala
son
avnement. Toutes les liberts eurent en lui le
plus
intr-
pide
dfenseur.
Rpondant
ceux
qui s'efforaient d'op-
poser
des restrictions
l'expansion
de la
pense,
il
disait La libert de la
presse
est une
partie inspa-
rable de celle de
communiquer
ses
penses;
vous ne
devez donc
pas
balancer la dclarer franchement.

Lorsque
l'Assemble discuta une motion de
Target,
ten-
dant faire
proclamer que
le
gouvernement
tait mo-
narchique,
il demanda
que
chacun
pt
discuter librement
la nature du
gouvernement qu'il
convenait de donner
la France.
Accueilli
par
les cris A (ordre 1 - tordre 1 il n'en in-
sista
pas moins,
vainement
d'ailleurs, pour
la
prise
en
considration de sa motion. Ses tendances
dmocratiques
J UIFS ET
COMDIENS
5
se trouvaient donc nettement
dessines ds cette
poque,
et la cour le
considrait comme son
plus
terrible adver-
saire, d'autant
plus
redoutable
qu'elle
le savait inacces-
ible toute
espce
de
corruption.
Sa renomme allait
grandissant
de
jour
en
jour.
Ses
fiorts
dsesprs
et vains
pour
faire
pntrer dans la
onstitution nouvelle le
suffrage universel, achevrent de
orter au comble sa
popularit.
Mais il
n'y
avait
pas que
les
proltaires
qui
fussent
rivs du droit de
participer
aux affaires
publiques.
Deux
lasses
d'hommes,
sous l'ancien
rgime, taient
compl-
ement en dehors du droit
commun,
c'taient les
juifs
et
es comdiens. L'abb
Maury, ayant
propos
de mainte-
ir leur exclusion de la vie
civile,
Robespierre s'lana

la tribune
Il tait
bon, dit-il,
en
parlant
des
comdiens,
u'un membre de cette Assemble vnt rclamer
en.faveur
'une classe
trop longtemps opprime. Et,

propos
es
juifs
On vous a dit sur les
juifs
des choses infini-
ent
exagres
et souvent
contraires
l'histoire. J e
pense qu'on
ne
peut priver
aucun des
individus de ces
classes des droits sacrs
que leur
donne le titre d'hommes.
Cette cause est la cause
gnrale.

Plus heureux cette
fois,
il finit
par
triompher, grce
au
puissant
concours
d Mirabeau.

Cet
homme,
ira
loin,
disait ce
dernier,
il croit tout
c
qu'il
dit. Il n'tait
pas
de
question importante
o il
n intervint dans le sens le
plus large
et le
plus
dmocra-
tique.
Dans les discussions relatives aux affaires reli-
g euses,
il se
montra,
ce
qu'il
devait rester
toujours,
le
p rtisan
de la tolrance la
plus
absolue et le
dfenseur
r solu de la libert des
cultes,
n'hsitant
pas
d'ailleurs
appuyer
de sa
parole,
mme contre le
sentiment
popu-
1 ir,
ce
qui
lui
paraissait conforme la
justice
et
Ce fut sa voix
que
l'Assemble
constituante dcida
6
THERMIDOR
qu'aucun
de ses membres ne
pourrait
tre
promu
au
ministre
pendant
les
quatre
annes
qui
suivraient
la
session,
ni lu la
lgislature
suivante,
double
motion
qui
drangea
bien des calculs ambitieux,
et
qui
tmoignait
de son
profond
dsintressement.
Il
jouissait
alors d'un
ascendant considrable
sur ses
collgues.
Les
journaux
de
l'poque
clbraient l'envi ses vertus,
ses talents,
son
courage,
son
loquence. Dj,
le
peuple
l'avait
salu
du nom
d'Ircorruptible, qui
lui restera dans l'histoire.
En
revanche,
il tait en butte la haine
profonde
de
la raction. Mais cela le touchait
peu.
J e trouve un
ddommagement
suffisant de la haine
aristocratique qui
s'est attache moi dans les
tmoignages
de bienveil-
lance dont m'honorent tous les bons
citoyens
,
crivait-
il un de ses
amis,
le 1"' avril 1790. Il venait d'tre
nomm
prsident
de la Socit des Amis de la Constitution,
dont il avait t l'un des fondateurs.
Au mois de
juin
de l'anne suivante,
il tait nomm
accusateur
public par
les lecteurs de Versailles
et de
Paris. Il
accepta,
non sans
quelque
hsitation,
la
place
d'accusateur
prs
le tribunal criminel de Paris.

Quelque
honorable
que
soit un
pareil
choix,
crivait-il
l'un de
ses amis
Arras, je n'envisage qu'avec frayeur
les tra-
vaux
pnibles auxquels
cette
place
va me condamner.
mais, ajoute-t-il
avec une sorte de tristesse
et
un trange
pressentiment,
je
suis
appel
une destine orageuse;
il faut en suivre le cours
jusqu'
ce
que j'aie
fait le der-
nier sacrifice
que je pourrai
offrir ma
patrie.
Il
venait
peine
d'tre
appel
ces fonctions
que
le roi et
la reine
quittaient
les Tuileries et Paris.
On connat les tristes
pripties
de l'arrestation
de Va-
rennes.
Robespierre
fut de ceux
qui
alors
proposrent
la
mise en accusation du roi
pour
avoir dsert son
poste.
Toutefois,
il se montra
oppos,
comme s'il et
prvu
un
pige,
la
ptition fameuse,
rdige par
Laclos,
au
sujet
ROBESPIERRE CHEZ DUPLAY
7
de la
dchance,
ptition que
l'on devait
colporter
au
Champ-de-Mars
dans la
journe
du 17
juillet,
et
qui
de-
vait tre arrose de tant de
sang franais.
Le soir mme de cette
journe,
un
grand changement
se fit dans la vie de
Robespierre. J usque-l,
il avait
demeur, isol,
dans un
petit appartement
dela rue de Sain-
tonge,
au
Marais,
depuis
le retour de l'Assemble
Paris. Dans la soire du
17,
comme on
craignait que
la
cour et les ministres ne se
portassent

quelque
extr-
it sur les meilleurs
patriotes,
M. et Mme Roland l'en-
agrent
venir habiter avec
eux,
mais il
prfra
l'hos-
italit
qui
lui fut offerte
par
le menuisier
Duplay,
son
dmirateur
passionn, qui
allait devenir son ami le
plus
her,
et
dont,
jusqu'
sa
mort,
il ne devait
plus quitter
a
maison,
situe rue
Saint-Honor,

quelques pas
de
'ancien couvent des J acobins.
J usqu'
la fin de la
Constituante,
il ne cessa de lutter
vec une
intrpidit stoque
contre
l'esprit
de raction
ui
l'avait envahie.
Lorsque
le dernier
jour
du mois de
eptembre 1791,
le
prsident
Thouret eut
proclam que
'Assemble avait termin sa
mission,
une scne
trange
e
passa
la
porte
de la salle.
L,
le
peuple attendait,
es couronnes de chne la main.
Quand
il
aperut
obespierre
et
Ption,
il les leur mit sur la tte. Les deux
dputs essayrent
de se drober ce
triomphe
en mon-
i&ntdans une voiture de
place,
mais aussitt les chevaux
n furent dtels et
quelques citoyens
s'attelrent au
acre,
tenant honneur de le traner eux-mmes. Mais
j Robespierre
tait descendu de la
voiture
il
rappela
e
peuple
au
respect
de sa
propre dignit, et,
accompa-
n de
Ption,
il
regagna

pied
la demeure de son
hte,
alus l'un et
l'autre,
sur leur
passage,
de ces cris d'amour:
Voil les vritables
amis,
les dfenseurs des droits du
peuple.
Ici finit la
priode
la
plus
heureuse et la moins
onnue de la vie de
Robespierre.
8 THERMIDOR
III
Aprs
tre all
passer quelques
semaines dans son
pays natal, qu'il
n'avait
pas
revu
depuis
deux
ans,
et o
il fut
galement l'objet
d'une vritable
ovation,
il revint
Paris
qu'il
trouva en
proie
une vritable fivre belli-
queuse.
Les
Girondins,
matres de l'Assemble
lgisla-
tive, y
avaient
prch
la
guerre

outrance,
et leurs dis-
cours avaient
port
au
suprme degr
l'exaltation des
esprits.
Au
risque
de
compromettre
sa
popularit, Robespierre
essaya
de calmer l'effervescence
publique
et de
signaler
les
dangers
d'une
guerre intempestive.
La
guerre,
diri-
ge par
une cour videmment hostile aux
principes
de
la
Rvolution,
lui semblait la chose la
plus dangereuse
du
monde. Ce
serait, dit-il,
la
guerre
de tous les ennemis de la
Constitution
franaise
contre la
Rvolution,
ceux du
dedans et ceux du dehors.
Peut-on, raisonnablement,
ajouta-t-il, compter
au nombre des ennemis du dedans
la cour et les
agents
du
pouvoir
excutif ? J e ne
puis
rsoudre cette
question,
mais
je remarque que
les enne-
mis du
dehors,
les rebelles
franais
et ceux
qui passent
pour
vouloir les
soutenir, prtendent qu'ils
ne sont les
dfenseurs
que
de la cour de France et de la noblesse
franaise.

Il
parvint
ramener son
opinion
la
plus
grande partie
des
esprits;
les Girondins ne le lui
par-
donnrent
pas,
et ce fut l le
point
de
dpart
de leur
acharnement contre lui.
La
guerre: se
fit nanmoins. Mais ses
dbuts, peu
heu-
reux, prouvrent
combien Maximilien avait eu raison de
conseiller la France d'attendre
qu'elle
ft
attaque
avant de tirer elle-mme
l'pe
du fourreau.
On vit alors
Robespierre
donner sa dmission d'accu-
sateur
public,
aimant mieux servir la Rvolution comme
simple citoyen que
comme fonctionnaire. Il
fonda,
sous
ROBESPIERRE ET LE BONNET ROUGE 9
le titre de
D fenseur
de la
Constitution,
un
journal pour
dfendre cette
Constitution,
non
pas
contre les ides de
progrs,
dont il avait t la Constituante l'ardent
pro-
pagateur,
mais contre les
entreprises possibles
de la
cour, convaincu, dit-il, que
le salut
public
ordonnait
tous les bons
citoyens
de se
rfugier
l'abri de la Consti-
tution
pour repousser
les
attaques
de l'ambition et du
despotisme.
Il mettait donc au service de la Rvolution
son
journal
et la tribune des
J acobins, dont il
tait un
des
principaux orateurs,
se
gardant bien, du
reste,
d'tre
le
flagorneur
du
peuple
et n'hsitant
jamais
lui dire la
vrit.
Cela se vit bien aux
J acobins,
le 19 mars
1792, quand
le ministre
girondin Dumouriez
vint,
coiff du bonnet
rouge, promettre
la socit de se conduire en bon
pa-
triote. Au moment
o,
la tte nue et les cheveux
poudrs,
Robespierre
se
dirigeait
vers la tribune
pour
lui
rpon-
dre, un sans-culotte lui mit un bonnet
rouge
sur la tte.
Aussitt il
arracha le bonnet sacr et le
jeta ddaigneu-
sement
terre, tmoignant, par l,
combien
peu
il tait
dispos
flatter bassement la multitude.
Ds le mois de
juillet,
il
posa nettement,
dans son
journal
et' la tribune des
J acobins,
la
question
de la
dchance et de la convocation d'une Convention natio-
nale. Est-ce bien Louis XVI
qui rgne ?
crivit-il ?
Non,
ce sont tous les
intrigants qui s'emparent
de lui tour
tour.
Dpouill
de la confiance
publique, qui
seule fait
la force des
rois,
il n'est
plus
rien
par
lui-mme.
. Au-dessus de toutes les
intrigues
et de toutes les fac-
tions,
la nation ne doit consulter
que
les
principes
et ses
droits. La
puissance
de la cour une fois
abattue,
la
reprsention
nationale
rgnre,
et surtout la nation
assemble,
le salut
public
est assur.

Le 10
aot,
le
peuple
fit violemment ce
que Robespierre
aurait voulu voir excuter
par
la
puissance lgislative.
Il le
10
THERMIDOR
flicita de son heureuse initiative et
complimenta
l'As-
semble d'avoir enfin effac,
au bruit du canon
qui
d-
truisait la vieille monarchie, l'injurieuse
distinction ta-
blie, malgr
lui, par
la Constituante entre les
citoyens
actifs et les
citoyens
non actifs.
Dans la soire
mme,
sa
section,
celle de la
place
Ven-
dme,
le nomma membre du nouveau conseil
gnral
de la commune. lu
prsident
du tribunal institu
pour
juger
les
conspirateurs,
il donna immdiatement sa d-
mission en disant
qu'il
ne
pouvait
tre
juge
de ceux
qu'il
avait dnoncs,
et
qui,

s'ils taient les ennemis de la
patrie,
s'taient aussi dclars les siens
n (').
Nomm
galement
membre de l'assemble lectorale
charge
de choisir les
dputs
la Convention
nationale,
il
prit peu
de
part
aux dlibrations de la Commune. Le
-bruit des affreux massacres de
septembre
vint tardive-
ment le
frapper
au milieu de ses fonctions d'lecteur. A
cette
nouvelle,
il se rendit au conseil
gnral o,
avec
Deltroy
et
Manuel,
il
reut
la mission d'aller
protger
la
prison
du
Temple qui fut,
en
effet, pargne par
les as-
sassins
(2).
J usqu'ici,
rien de
sanglant n'apparat
ni dans ses actes
ni dans ses
paroles.
Maintenant, jusqu'o
doit
aller;
de-
vant l'histoire,
sa
part
de
responsabilit
dans les me-
sures svres, terribles
que, pour
sauver la Rvolution
et la
patrie,
la Convention allait bientt
prendre
ou ra-
tifier ? C'est ce dont le lecteur
jugera d'aprs
ce
rcit,
crit
d'aprs
les seules sources
officielles, authentiques
et
originales.
IV
lu membre de la Convention nationale
par
les lec-
teurs de
Paris, Robespierre fut,
ds les
premires
sances,
(t)
Lettre insre dans le blonitercr du 28 aot 1792.
(2)
Procs-verbaux du conseil
gnral
de la commune de Paris.
Archives de la
ville,
v.
22,
carton 0.70.
LACCUSATION DE DICTATURE il
l'objet
d'une violente accusation de la
part
des hommes
de la Gironde.
Dj Guadet,
aux
J acobins,
lui avait
reproch
amrement d'tre l'idole du
peuple,
et l'avait
exhort navement se soustraire
par
l'ostracisme cette
idoltrie. Lasource l'accusa
d'aspirer
la dictature. A
l'accusation
dirige
contre
lui,
il
opposa
toute sa vie
passe.

La meilleure
rponse
de
vagues
accusations
est de
prouver qu'on
a
toujours
fait des actes contraires.
Loin d'tre
ambitieux, j'ai toujours
combattu les ambi-
tieux. Ah 1 si
j'avais
t l'homme de l'un de ces
partis
qui, plus
d'une
fois,
tentrent de me
sduire,
si
j'avais
transig
avec ma conscience et trahi la cause du
peuple,
je
serais l'abri des
perscutions.

Barbaroux et Louvet vinrent la rescousse. Le frivole
auteur de
Faublas, devanant
les
Thermidoriens,
voulait
absolument
que
la Convention
frappt
d'un acte d'accu-
sation l'adversaire de son
parti, parce qu'on
l'avait
pro-
clam l'homme le
plus
vertueux de France et
que
l'idol-
trie dont un
citoyen
tait
l'objet pouvait
tre mortelle
la
patrie, parce qu'on
l'entendait vanter constamment
la souverainet du
peuple,
et
qu'il
avait
abdiqu
le
poste
prilleux
d'accusateur
public. Malgr
le vide et le ridi-
cule de ces
accusations,
une
partie
de la Convention
applaudit
la
robespierride
de
Louvet, que
le ministre
Roland fit
rpandre
dans les
provinces

quinze
mille
exemplaires.
crasante fut la
rponse
de
Robespierre.
Il n'eut
pas
de
peine

prouver qu' l'poque
o l'on
prtendait qu'il
exerait
la
dictature,
toute la
puissance
tait entre les
mains de ses adversaires.
Aprs
avoir
reproch
ceux-ci
de ne
parler
de dictature
que pour
l'exercer eux-mmes
sans
frein,
il termina
par
un
appel
la
conciliation,
ne
demandant d'autre
vengeance
contre ses calomniateurs

que
le retour de la
paix
et le
triomphe
de la libert .
Mais sourds cet
appel
la
conciliation,
les
imprudents
12 THERMIDOR
Girondins ne firent
que
redoubler d'invectives et d'ani-
mosit
. l'gard
de
Robespierre
et de Danton. La lutte
entre la Gironde et la
Montagne
s'envenimait
chaque jour
et ne devait se terminer
que par
l'extermination d'un des
deux
partis.
Mais d'o vinrent les
attaques passionnes
et
les
premiers
traits
empoisonns?
La
justice
nous com-
mande bien de le
dire,
elles vinrent des Girondins.
Le
jugement
du
roi,
dans
lequel
Girondins et Monta-
gnards
votrent en
grande majorit pour
la
mort,
fut
peine
une halte au milieu de cette lutte sans trve ni
merci.
Le
jour
mme o Louis XVI tait
dcapit, Robespierre
prenait
la
parole pour
faire
l'loge
de son ami
Lepeletier
de
Saint-Fargeau, qui
venait de tomber sous le
poignard
d'un assassin.
Lorsque,
dans la mme
sance,
Bazire
proposa que
la
peine
de mort ft dcrte contre
qui-
conque
cacherait le meurtrier ou favoriserait sa
fuite,
il
attaqua
avec force cette motion comme contraire aux
principes.

Quoi s'cria-t-il,
au moment o vous allez
effacer de votre code
pnal
la
peine
de
mort,
vous la
dcrteriez
pour
un cas
particulier
1 Les
principes
d'ter-
nelle
justice s'y opposent.

Et,
sur sa
proposition,
l'As-
semble
passa
l'ordre du
jour.
Dj,
du
temps
de la
Constituante,
il avait
loquem-
ment,
mais en
vain,
rclam
l'abolition de la
peine
de
mort.
Que
ne ft-il cout alors
1 Peut-ztre,
comme il le
dit lui-mme un
jour,
l'histoire n'aurait-elle
pas
eu
enregistrer
les actes
sanglants qui jettent
une teinte si
sombre sur la Rvolution. Mais on
approchait
de l'heure
des svrits
implacables.
La
Convention, croyant
reconnatre la main de l'tran-
ger
et celle des ternels adversaires de la Rvolution dans
les
agitations qui marqurent
le mois de mars
1793,
com-
mena

prendre
des mesures terribles contre les ennemis
du dedans et du dehors. Le 10
mars,
sur la
proposition
LE TRIBUNAL
RVOLUTIONNAIRE
13
de
Danton,
elle
adopta
un
projet
de
tribunal rvolution-
naire, projet rdig par
le
girondin Isnard,
dcrtant
virtuellement ainsi le
rgime
de la Terreur.
Dans les discussions
auxquelles
donna lieu
l'organisa-
tion de ce
tribunal, Robespierre
se borna demander
qu'il
ft
charg
de
rprimer
les crits
soudoys
tendant

pousser

l'assassinat des dfenseurs de la
libert,
et
surtout
que
l'on dfinit bien ce
que
l'on entendait
par
conspirateurs.

Autrement, dit-il,
les meilleurs
citoyens
risqueraient
d'tre victimes d'un
tribunal institu
pour
les
protger
contre les
entreprises
des contre-rvolu-
tionnaires.
Nomm membre du comit de Dfense
nationale,
dit
Commission de Salut
public,
dont faisaient
galement partie
Isnard,
Vergniaud,
Guadet et
quelques
autres
Girondins,
il donna
presque
aussitt sa
dmission,
ne voulant
pas
s'y trouver, dit-il,
avec
Brissot,
qu'il regardait
comme
un
complice
de Dumouriez. Il refusa
galement
d'entrer
dans le
grand
comit de Salut
public qui
succda celui
de dfense nationale.
Les dbats sur la Constitution firent
peine
trve aux
querelles
intestines
qui
divisaient la Convention. C'est au
moment o les Girondins ressassaient contre
Robespierre
et Danton leur ternelle accusation de dictature
que
le
premier,
aprs
avoir
expos,
aux
applaudissements
de
l'Assemble,
son mmorable
projet
de Dclaration des
droits de
l'homme,
prononait
ces
paroles, toujours.
dignes
d'tre mdites
Fuyez
la manire
ancienne des
gouvernements de vouloir
trop gouverner;
laissez aux
individus,
laissez aux familles le droit de faire ce
qui
ne
nuit
point

autrui;
laissez aux
communes le droit de
rgler elles-mmes leurs
propres
affaires en tout ce
qui
ne tient
point essentiellement l'administration
gnrale
de la
Rpublique; rendez .
la libert individuelle tout
ce
qui
n'appartient pas
naturellement
l'autorit
publi-
14 THERMIDOR
que,
et vous aurez laiss d'autant moins de
prise
l'am-
bition et l'arbitraire.

Sages paroles,
dont il serait
bien
temps
de
s'inspirer.
Mais,

chaque instant,
de nouvelles
explosions
inter-
rompaient
ces
pacifiques
discussions.
Lorsque
les Giron-
dins avaient
propos
la mise en accusation
de Marat
pour
ses crits
violents,
Danton s'tait cri

N'en-
tamez
pas
la Convention
,
et
Robespierre
avait
galement
essay
de
s'opposer

l'adoption
d'un dcret
qui
devait
tre
suivi,
hlas 1 due bien d'autres dcrets
analogues.
Les Girondins ne firent
que mnager
Y Ami du
peuple
un
triomphe
clatant.
On sait comment ils finirent
par
sombrer dans les
jour-
nes du 3i mai et du
2 juin,
sous l'irrsistible
impulsion
du
peuple
de
Paris, qu'ils
avaient
exaspr. Depuis
huit
mois
qu'ils
taient en
possession
du
pouvoir,
ils n'avaient
su
que
troubler le
pays
et l'Assemble
par
leurs haines
implacables
et leurs rancunes immortelles.
Encore
quelques
mois d'un
pareil gouvernement,
a crit leur
?,
chantre
inspir,
et la
France,
demi
conquise par
l'tranger, reconquise par
la
contre-rvolution,
dvore
par l'anarchie,
dchire de ses
propres
mains,
aurait
cess d'exister et comme
rpublique
et comme nation.
Tout
prissait
entre les mains de ces hommes de
paroles.
Il fallait ou se
rsigner

prir
avec eux ou fortifier le
gouvernement (1).
Les
journes
des 31 mai et
2 juin, que
trois mois
aprs
le 9
thermidor,
Robert Lindet
qualifiait
encore de

grandes,
heureuses, utiles et ncessaires
,
ne cotrent
pas
une
goutte
de
sang
au
pays,
et vraisemblablement
les Girondins n'auraient
pas
t
immols,
s'ils n'avaient
point
commis le crime de soulever une
partie
de la
France contre la Convention.
(d)
Les
Girondins, par
M. de Lamartine. T.
VI, p.
155.
LES 73 GIRONDINS SAUVS l'AR ROBESPIERRE 15
v

La libert ne sera
point
terrible envers ceux
qu'elle
a
dsarms,
s'tait cri
Saint-J ust,
dans la sance du
8
juillet 1793,
en terminant son
rapport
sur les Girondins
dcrts d'accusation la suite du 31 mai. Proscrivez
ceux
qui
ont fui
pour prendre
les armes. non
pour
ce
qu'ils
ont
dit,
mais
pour
ce
qu'ils
ont
fait jugez
les
autres et
pardonnez
au
plus grand nombre,
l'erreur ne
doit
pas
tre confondue avec le
crime, et
vous n'aimez
point
tre svres.
Mais le
dcret,
rendu la suite de ce
rapport,
ne
pros-
crivait
que
neuf
reprsentants, qui
s'taient mis en tat
de rbellion dans les
dpartements
de
l'Eure,
du Calvados
et de
Rhne-et-Loire,
et ne
frappait
d'accusation
que
les
dputs Gensonn, Guadet, Vergniaud,
Gardien et Molle-
vault. Cela
parut
infiniment
trop
modr aux ardents
de la
Montagne,
aux futurs Thermidoriens.
Le 3
octobre,
Amar
parut
la tribune
pour
donner
lecture d'un nouveau
rapport
contre les
Girondins,
au
nom du comit de Sret
gnrale.
Quarante-six
dputs,
cette
fois,
taient
impliqus
dans l'affaire et
renvoys
devant le tribunal rvolutionnaire. Mais ce n'tait
pas
tout. Amar termina son
rapport par
la lecture d'une
protestation,
reste secrte
jusque-l,
contre les vne-
ments des 31 mai et 2
juin,
et
portant
les
signatures
de
soixante-treize membres de
l'Assemble,
dont il rclama
l'arrestation immdiate.
Cette mesure
parut
insuffisante
quelques
membres
qui, appuys par
le
rapporteur, proposrent,
aux
applau-
dissements d'une
partie
de
l'Assemble,
de dcrter
ga-
lement d'accusation les soixante-treize
signataires
de la
protestation.
C'tait le
glaive suspendu
sur les ttes de
ces malheureux. O donc taient alors ceux
qui, depuis,
se sont donns comme
ayant
voulu les sauver? L'Assem-
16
THERMIDOR
ble allait les livrer au bourreau
quand Robespierre,
de-
venu, depuis
le mois de
juillet,
membre du comit de Salut
public,
s'lana
la tribune. En
quelques paroles
ner-
giques,
il montra combien il serait
injuste
et
impolitique
de livrer au bourreau les
signataires
dont on venait de
voter l'arrestation,
et dont la
plupart
taient des hommes
de bonne
foi,
qui
n'avaient t
qu'gars.
L'Assemble,
ramene de tout autres sentiments,
ne
resta
pas
sourde ce
langage gnreux, et,
au milieu des
applaudissements
dcerns au
courageux orateur,
elle se
rangea
son avis. Les soixante-treize taient sauvs.
Les
tmoignages
de reconnaissance n'ont
pas manqu

Robespierre, tmoignages que


les Thermidoriens
avaient eu
grand
soin de dissimuler. Fort heureusement
nous avons
pu
les faire revenir
au jour. J e
mye contenterai
d'en citer
quelques-uns.

Citoyen
notre
collgue,
lui
crivaient,
au nom de
leurs
compagnons d'infortune,
le 29 nivse an
II,
les
dputs Hecquet; Queinec, Arnault, Saint-Prix,
Blad et
Vincent,
nous avons
emport,
du sein de la Convention
et dans notre
captivit,
un sentiment
profond
de recon-
naissance,
excit
par l'opposition gnreuse que
tu for-
mas le 3
octobre,
l'accusation
propose
contre nous.
La mort aura fltri notre cur avant
que
cet acte de
bienfaisance en soit effac.
coutez
Garilhe, dput
de l'Ardche la Convention

La
loyaut,
la
justice
et
l'nergie que
vous avez dve-
loppes
le 3
octobre,
en faveur des
signataires
de la
dclaration du 6
juin,
m'ont
prouv que,
de mme
que
vous
savez,
sans autre
passion que
celle du bien
public,
employer
vos talents
dmasquer
les
tratres, 'de
mme
vous savez lever votre voix avec
courage
en faveur de
l'innocent
tromp.
Cette conduite
gnreuse m'inspire
la
confiance de m'adresser vous.

Lisez enfin ces
quelques lignes
crites de la Force la
VOIX D'OUTRE-TOMBE
17
2
date du 3 messidor an II
(21 juin 1794), c'est--dire un
peu plus
d'un mois avant le 9
thermidor,
et
signes
de
trente et un Girondins
Citoyen,
tes
collgues
dtenus
la Force t'invitent
prendre
connaissance de la lettre
dont ils t'envoient
copie.
Ils
esprent que, consquem-
ment tes
principes,
tu
l'appuieras.
Quoique
nous te
devions
beaucoup,
nous ne te
parlerons point
de notre
reconnaissance,
il suffit de demander
justice
un
rpu-
blicain tel
que.
toi.
Combien
y
en a-t-il
qui, aprs Thermidor,
se souvien-
dront de ce cri de
reconnaissance ? C'est triste
dire,
mais
beaucoup,
comme
Boissy-d'Anglas, qui comparait
alors
Robespierre

Orphe,
feront
chorus avec les ca-
lomniateurs de celui
qui
les avait arrachs la mort.
VI
C'tait le
temps o,
suivant
l'expression
du
gnral
Foy,
la France
accomplissait
son colossal
effort. Sans
doute,
on
peut
maudire les svrits de
1793,
mais il est
impossible
de ne
pas
les
comprendre.
Croit-on
que
c'est
avec des
mnagements que
la
Rpublique
serait
parvenue

rejeter l'Europe
coalise et les
migrs
en armes au
del du
Rhin,
craser la
Vende,

faire rentrer sous
terre l'arme des
conspirateurs?
Comme tous ses
collgues
du comit de Salut
public
et de la
Convention, Robes-
pierre
s'associa toutes les mesures
inflexibles
que
commandait la situation.
Mais,
plus que
ses
collgues
du
comit,
il eut le cou-
rage
de combattre les excs
inutiles,
ce
qu'il
appelait

l'exagration
systmatique
des faux
patriotes et les
fureurs
anarchiques
si
propres

dconsidrer la
Rvolu-
tion
franaise.
La
sagesse
seule
peut
fonder une
Rpu-
blique, disait-il,
le 27
brumaire
(17 novembre
1793),
la
Convention.
Soyez dignes
du
peuple que
vous
reprsentez
le
peuple
hait tous les excs.
18
THERMIDOR
Avec Danton,
il s'leva
courageusement
contre les
saturnales de la
dprtrisation
et l'intolrance
de
quel-
ques
sectaires
qui
transformaient la dvotion en crime
d'tat.
De
quel
droit, s'criait-il,
le 1er
frimaire,
aux
J acobins,
des hommes inconnus
jusqu'ici
dans la carrire
de la Rvolution viendraient-ils
troubler la libert des
cultes au nom de la libert ? De
quel
droit feraient-ils
dgnrer
les
hommages
rendus la vrit
pure
en des
farces ternelles et ridicules ?
Pourquoi
leur
permet-
trait. on de se
jouer
ainsi de la
dignit
du
peuple
et d'atta-
cher les
grelots
de la folie au
sceptre
mme de
la philo-
sophie ?
La Convention ne
permettra pas qu'on perscute
les ministres
paisibles
du culte. On a dnonc des
prtres
pour
avoir dit la messe. Celui
qui
veut les
empcher
est
plus fanatique que
celui
qui
dit la messe. Il faut avouer
que
si c'tait l de la
relgiosit,
il
y
avait
quelque
cou-
rage
en faire
parade,
au moment o l'on
emprisonnait
comme
suspects
ceux
qui
allaient aux
vpres,
et o,
malgr
son
immense influence morale et sa
qualit
de
membre du comit de Salut
public,
il lui fut
impossible,
lui
Robespierre,
de
rprimer
ces odieux excs.
Quelques jours aprs,
Danton disait la Convention
Si nous n'avons
pas
honor le
prtre
de l'erreur et du
fanatisme,
nous ne voulons
pas plus
honorer le
prtre
de
l'incrdulit. Nous voulons servir le
peuple.
J e demande
qu'il n'y
ait
plus
de mascarade
antireligieuse.

Le
15
frimaire, Robespierre,
revenant encore sur le
mme
sujet,
demandait instamment la Convention
qu'on
empcht
les autorits
particulires
de servir les ennemis
de la
Rpublique
par
des mesures irrflchies et
qu'il
ft svrement
interdit toute force arme de s'immiscer
dans ce
qui appartenait
aux
opinions religieuses.
coutons-le encore,
le 18
pluvise, stigmatisant
les
exagrs
de sa mordante ironie Faut-il
reprendre
nos
forteresses? ils veulent prendre.
d'assaut les
glises
et
LUTTES EN FAVEUR DE LA
TOLRANCE 19
escalader le
ciel
ils oublient les
Autrichiens
pour
faire
la
guerre
aux
dvotes. Faut-il
appuyer
notre cause de la
fidlit de nos allis? ils
dclameront contre tous les
gou-
vernements,
et vous
proposeront
de mettre en tat d'ac-
cusation le Grand
Mogol
lui-mme. Vous ne
pourriez
jamais
vous
imaginer
certains excs
commis
par
des
contre-rvolutionnaires
hypocrites pour
fltrir la cause
de la Rvolution.
puis par
ces luttes
continuelles,
il tomba malade
cette
poque, et,
pendant
trois semaines
(du
30
pluvise
au 23
ventse),
il fut
oblig
de
garder
la
chambre.
Quand
il
reparut,
l'hbertisme,
foudroy par le Vieux Cordelier de
Camille
Desmoulins et
par
un virulent
rapport
de Saint-
J ust la
Convention,
tait
terrass,
et ses
plus
ardents
sectaires,
accuss d'avoir
conspir
le
renversement de la
Convention,
taient livrs au tribunal
rvolutionnaire.
Mais ce
coup port
aux
exagrs
eut
cela de funeste
qu'il engagea
certains membres des comits de Salut
public
et de Sret
gnrale

poursuivre
ceux
qui
s'taient
le
plus violemment dchans contre les hbertistes et
qu'on appelait
les
Indulgents.
Depuis quelque
temps dj,
Danton et Camille
Desmoulins, considrs comme les
chefs de ce
parti, aprs
avoir tant
pouss eux-mmes aux
mesures
extrmes,
avaient t
l'objet
des
plus amres
dnonciations. A diverses
reprises, Robespierre
dfendit,
avec une
nergie
suprme,
la
Convention et aux J aco-
bins, ses deux amis et
compagnons
d'armes dans la
carrire de la Rvolution.
Pourquoi
aurait-il
attaqu
Camille ? Est-ce
que
le Vieux Cordelier n'est
pas
d'un bout
fi
l'autre un vritable
dithyrambe
en son honneur
(1).
Le
jour o,
au sein du comit de Salut
public, Billaud-
(1)
Un
journal
a
rcemment
publi certains extraits du numro
7,
du
Vieux
Cordelier, dfavorables
Robespierre. Mais ce numro
7, arrang
ou non
aprs
coup,
n'a
paru que
six mois
aprs
la mort de Camille
Desmoulins,
un mois
aprs celle
de Robespierre;
celui-ci n'avait donc
pu
s'en montrer
froiss;
20
THERMIDOR
Varenne
proposa
la mise en accusation de
Danton,
Ro-
bespierre
se leva comme un furieux en s'criant
que l'on
voulait
perdre
les meilleurs
patriotes (').
Robespierre
ne consentit
abandonner Danton
que
lorsqu'on
fut
parvenu
faire
pntrer
dans son
esprit
la
conviction
que
Danton s'tait laiss
corrompre,
conviction
partage
par
l'intgre
Cambon. Dans son
procs,
Danton
a
parl,
sans les nommer,
des deux
plats coquins qui
l'avaient
perdu
dans
l'esprit
de
Robespierre. Quoiqu'il
en
soit,
le sacrifice de Danton
et de ses amis fut un
grand
malheur.

Soixante-quatre
ans se sont couls
depuis
le
jour
o la Convention
nationale a immol
Danton, ai-je
crit dans mon Histoire de
Saint-J ust, et, depuis
cette
poque, les
historiens
n'ont cess
d'agiter
les discussions
autour de ce fatal holocauste. Les uns ont cherch le
justifier;
les autres se sont efforcs d'en
rejeter
tout
l'odieux
sur
Robespierre;
les uns et les autres sont, je
crois,
hors de la vrit. La mort de Danton a t une
irrprochable
faute;
mais elle n'a
pas
t le fait
particu-
lier de celui-ci ou de
celui-l,
elle a t le fait de la Con-
vention entire; a
t le
crime, je
me
trompe, a
t la
folie de tous
(2).

La mort de Danton fut un
coup
de
bascule,
une sorte de revanche
de celle des hbertistes
mais ce n'en fut
pas
moins une
proie
nouvelle
jete
la
raction
(t)
Dclaration de Billaud-Varenne
dans la sance du 9 thermidor..
(t)
Histoire de
Saint-J ust,
dition
princeps, p.
444.
(3)
J 'ai sous les
yeux
le mandat d'arrt rendu contre
les dantonistes
par
les comits de Salut.
public
et de Sret
gnrale.
Il est crit oui
plutt griffonn
entirement de la main de Barre tout en haut d'une
grande
feuille de
papier bleut,
ne
porte
aucune
date,
et est ainsi
conu
Les comits de Salut
public
et de Sret
gnrale
arrtent
que Danton,
Lacroix
(du dpartement
d'Eure-et-Loir),
Camille Des-
moulins et
Philippeaux,
tous membres de la Convention nationale,
seront arrts et conduits dans la maison du Luxembourg pour y
tre
gards sparment
et au secret.
La
premire signature
est celle de BillaudrVarenne
il tait naturel
que
le
principal instigateur
de la mesure
signt le premier.
Puis ont
EFFET DE LA MORT DES DANTONISTES 21
VII
Toutefois,
il faut bien le
dire,
l'effet immdiat de cette
sanglante tragdie,
fut de faire rentrer sous terre la contre-
rvolution. L'ide
rpublicaine,
loin de
s'affaiblir,
clata
plus rayonnante que jamais,
et se manifesta sous toutes
les formes.
Au lendemain de la chute des
dantonistes,
la Con-
vention,
sur
un rapport de Carnot,
supprimait
l'institution
des ministres etla
remplacait par
l'tablissement de douze
commissions,
comprenant ,les diverses attributions des
anciens
ministres. Il
y
avait la commission de l'instruc-
tion
publique,
si
nglige jadis,
et
qui, pour
la
premire
fois, figurait
au
rang
des
premiers
besoins du
pays.
Presque
en mme
temps,
dans un accs de sombre en-
thousiasme, l'Assemble dcrtait
que
tout individu
qui
usurperaitla
souverainet du
peuple
serait mis mortsur-
le-champ,
et
que,
dans le dlai d'un
mois,
chacun de ses
membres rendrait
compte
de sa conduite
politique
et de
l'tat de sa
fortune. C'tait l sans doute un dcret trs
austre et
personne
moins
que Robespierre
ne
pouvait
en redouter les
effets;
il le
critiqua nanmoins, parce
qu'il craignit que
les malveillants ne s'en fissent une arme
contre les riches et ne
portassent
dans les familles une
inquisition intolrable. Il tait en cela fidle au
systme
sign,
dans l'ordre suivant
Vadier, Carnot,
Le
Bas,
Louis
(du
Bas-
Rhin)
Collot-d'Herbois, Barre, Saint-J ust, J agot,
C.-A.
Prieur,
Cou-
thon,
Dubarran, Voulland,
Mose
Bayle, Amar,
Elie
Lacoste,
Robes-.
pierre,
Lavicomterie. Un seul
parmi
les membres du comit de Salut
public
ne donna
pas
sa
signature,
ce fut Robert Lir.det.
Carnot, qui
a
sign
le
troisime,
s'est excus
plus
tard en disant
que, fidle sa doctrine de solidarit dans le
gouvernement collectif,
il n'avait
pas
voulu refuser sa
signature
la
majorit qu'il
venait de
combattre
(Mmoires sur
Carnot,
t.
le,, page 369).
Mauvaise excuse.
Qui
l'empchait
de faire comme Robert Lindet en cette
occasion,
ou
comme fit
Robespierre,
en maintes autres
circonstances,
de s'abstenir?
Mieux valait avouer
que,
comme
Robespierre,
il avait fini
par
cder
aux obsessions de Billaud-Varenne.
22
THERMIDOR
de modration et de bon sens
qui; quelques jours aupa-
ravant,
l'avait
engag
dfendre les
signataires
des fa-
meuses
ptitions
des huit mille et des
vingt mille, que
certains
nergumnes
voulaient
ranger
en bloc dans la
catgorie
des
suspects.
J usqu'au
dernier
jour,
il ne se
dpartit pas
du
systme
qu'il
avait
adopt guerre implacable,
sans trve ni
merci,
tous les ennemis actifs de la
Rpublique,
tous ceux
qui conspiraient
la destruction de l'ordre de choses r-
sultant des
principes poss
en
1789
mais tolrance aib-
solue
l'gard
de ceux
qui
n'taient
qu'gars.
Il ne cessa
de demander
que
l'on ne confondit
pas
l'erreur avec le
crime et
que
l'on ne
punt pas
de
simples opinions
ou
des
prjugs
incurables. Il voulait,
en un
mot, que
l'on
ne chercht
pas partout
des
coupables.
Nous le
voyons,
la fin de
germinal,
refuser sa si-
gnature
la
proscription
du
gnral
Hoche, qui
avait t
arrt l'arme des
Alpes
sur un ordre crit de Carnot
et
sign par
ce dernier et Collot d'Herbois. Le 22
ger-
minal (11
avril
1794),
le comit de Salut
public
eut sta-
tuer sur le sort du
gnral.
Neuf de ses membres taient
prsents
Barre, Carnot, Couthon,
Collot d'Herbois,
C.-A.
Prieur, Billaud-Varenne, Robespierre,
Saint-J ust et
Robert Lindet. Deux taient en mission
aux
armes,
J ean-
Bon Saint-Andr et Prieur
(de
la
Marne),
le
douzime,
Hrault-Schelles venait d'tre
guillotin.
Le rsultat des dbats de cette sance du 22
geritfcal
fut l'arrt suivant

Le comit de Salut
public
arrte
que
le
gnral
Hoche sera mis en tat d'arrestation et
conduit dans la maison d'arrt dite des Carmes, pour y
tre dtenu
jusqu'
nouvel ordre. Tous
signrent,
tous
except Robespierre qui, n'approuvant pas
la
mesure,
ne
voulut
pas l'appuyer
de l'autorit de son nom
(').
(')
Ont
sign,
dans l'ordre suivant: Saint-J ust,
Collot d'Herbois,
Barre,
C.-A.
Prieur, Carnot, Couthon,
Robert Lindet et Billaud-
HOCHE ET ROBESPIERRE 23
Hoche
n'ignora point qu'il
avait eu
Robespierre pour
dfenseur au Comit de Salut
public,
et,
le 1er
prairial,
il
lui crivit la lettre suivante
que
nous avons rvle l'his-
toire, L. Hoche
Robespierre.
Le soldat
qui
a mille
fois brav la mort dans les combats ne la craint
pas sur
l'chafaud. Son seul
regret
est de ne
plus
servir son
pays
et de
perdre
en un momentl'estime du
citoyen qu'il regarda
de tout
temps
comme son
gnie
tutlaire. Tu
connais,
Robespierre,
la haute
opinion que j'ai conue
de tes talents
et de tes
vertus;
les lettres
que je
t'crivis de
Dunkerque (')
et mes
professions
de foi sur ton
compte,
adresses Bou-
chotte et
Audoin,
en sont
l'expression fidle;
mais mon
respect pour
toi n'est
pas
un
mrite,
c'est un acte de
jus-
tice,
et s'il est un
rapport
sous
lequel je puisse
vritable-
ment
t'intresser,
c'est celui sous
lequel j'ai pu
utilement
servir la chose
publique.
Tu le
sais, Robespierre,
n sol-
dat,
soldat toute ma
vie,
il n'est
pas
une seule
goutte
de
mon
sang que je
n'ai
(sic)
consacr
(sic)
la cause
que
tu
as illustre. Si la
vie, que je
n'aime
que pour
ma
patrie,
m'est
conserve, je
croirai avec raison
que je
la tiens de
ton amour
pour
les
patriotes. Si,
au
contraire,
la
rage
de
mes ennemis m'entrane au
tombeau, j'y
descendrai en
bnissant la
Rpublique
et
Robespierre.
L. HocaE. Cette
lettre ne
parvint pas
son adresse
(2).
Hoche tait cer-
Varenne. M.
Hippolyte Carnot,
dans ses Mmoires sur
Carreot,
fait
figurer Robespierre
au nombre des
signataires
de cet arrt. C'est une
grave
erreur. Nous avons relev nous-mme cet arrt sur les cata-
logues
de M. Laverdet. Nous avons fait
mieux,
nous avons t con-
sulter ce
que
chacun
peut
faire comme nous l'ordre d'crou du
gnral
aux archives de la
prfecture
de
police,
et nous l'avons trouv
parfaitement
conforme au texte de l'arrt
publi
dans le
catalogue
Laverdet.
(1)
Ces lettres ont
disparu.
C'est encore l un vol fait l'histoire
par
les Thermidoriens.
(2)
Cette lettre de Hoche
Robespierre
a t trouve dans le dossier
de
Fouquier-Tinville, accompagne
de celle-ci J e
compte assez,
citoyen,
sur ton attachement aux intrts de la
patrie pour
tre
per-
suad
que
tu voudras bien remettre la lettre
ci-jointe
son adresse.
24 THERMIDOR
tainement de ceux
auxquels Robespierre
faisait allusion
lorsque,
dans son discours du 8
thermidor,
il
reprochait
aux comits de
perscuter
les
gnraux patriotes (').
Ce fut surtout dans son
rapport
du 18
floral,
sur les
ftes
dcadaires, que Robespierre s'effora
d'assurer le
triomphe
de la modration et de la tolrance
religieuse,
sans rien diminuer de
l'nergie
rvolutionnaire
qui
lui
paraissait
ncessaire encore
pour
assurer le
triomphe
de
la
Rpublique.
C'tait Danton
qui,
le
premier,
avait
rclam,
la Con-
vention,
le culte de l'tre
suprme.
Si la Grce eut ses
jeux Olympiques, disait-il,
dans la sance du 6 frimaire
an II
(26
novembre
1793),
la France solennisera aussi ses
jours
sans-culottides. Le
peuple
aura des ftes dans les-
quelles
il offrira de l'encens l'tre
suprme,
le matre
de la
nature;
car nous n'avons
pas
voulu anantir la
superstition pour,
tablir le
rgne
de l'athsme.
On voit
combien,
sur ce
point,
il marchait d'accord
avec
Robespierre,
et l'on ne
peut que dplorer qu'il
n'ait
plus
t l
pour
soutenir avec lui les saines notions de la
sagesse
et de la raison.
Dans la reconnaissance de l'tre
suprme, qui
fut avant
L. Hoche.
Fouquier garda
la lettre. On voit avec
quel
sans fa-
on
le
fougueux
accusateur
public agissait

l'gard
de
Robespierre.
(Archives,
carton W
136, 2 dossier,
cotes 90 et
91).
(1)
On lit. dans les Mnzoires snr
Carnot, par
son
fils, t. I, p.
450
J 'avais sauv la vie Hoche avec
beaucoup
de
peine,
du
temps
de
Robespierre,
et
je
l'avais fait mettre en libert immdiatement
aprs
Thermidor. C'est l une
allgation
dmentie
par
tous les faits. Hoche
ne recouvra sa libert ni le
11,
ni le
12,
ni le 13
thermidor,
c'est-
-dire au moment o une foule de
gens
notoirement ennemis de la
Rvolution trouvaient
moyen
de sortir des
prisons
o ils avaient
t enferms.
Hoche n'obtint sa
libert,

grand peine, que
le 17. Voici
l'arrt,
qui
est de la main de Thuriot Le 17 Thermidor de l'an II. Le
comit de Salut
public
arrte
que Hoche,
ci-devant
gnral
de l'arme
de la
Moselle,
sera
sur-le-champ
mis en
libert,
et les
scells, apposs
sur ses
papiers,
levs.
Sign Thuriot,
Collot
d'Herbois, Tallien,
P.-A.
Lalloy,
C.-A.
Prieur, Treilhard,
Carnot.
(Archives,
A. T.
II,60.)
RECONNAISSANCE DE L'TRE SUPRME 25
tout un acte
politique, Robespierre
vit surtout le
moyen
de rassurer les mes faibles et de ramener le
triomphe
de la raison
qu'on
ne cessait
d'outrager, dit-il, par
des
violences
absurdes,
par
des
extravagances
concertes
pour
la rendre
ridicule,
et
qu'on
ne semblait
relguer,
dans les
temples, que pour
la bannir de la
Rpublique .
Mais,
en mme
temps,
il maintenait strictement la
libert des
cultes,
maintes fois
dj
dfendue
par lui,
et
qui
ne sombra tout fait
qu'aprs
le 9 thermidor.

Que
la libert des
cultes,
ajoutait-il,
soit
respecte pour
le
triomphe
mme de la raison. Et l'article XI du dcret
rendu la suite de ce
rapport,
et
par lequel
la Conven-
tion instituait des ftes dcadaires
pour rappeler
l'homme
la
pense
de la
Divinit et
la
dignit
de son tre
por-
tait La libert des cultes est
maintenue,
conformment
au dcret du 18 frimaire.
Il fut
dcid,
en
outre, qu'une
fte en l'honneur de l'tre
suprme
serait clbre le
2 prairial,
fte
qui
fut remise
au
20,
et
laquelle Robespierre
dut
prsider,
comme
prsident
de la Convention.
C'taient donc la libert de conscience et la tolrance
religieuse qui triomphaient,
et c'est ce
qui explique pour-
quoi
le
rapport
du 18 floral
souleva,
dans la Frajnce
entire,
des acclamations
presque
unanimes.
26 THERMIDOR
CHAPITRE DEUXIME
Le lendemain de la Fte de l'tre
suprme. Projet
d'arrter la
Terreur. La commission
d'Orange.-Les
commissions
populaires.
La loi de
prairial. Dngations mensongres.
Sance du 22
prairial
la Convention. Protestation de Bourdon
(de l'oise).
Fausses
interprtations.
Bourdon
apostroph.
Tallien
pris
en
flagrant
dlit de
mensonge. -Mensonge historique.
Deux lettres de
Tallien. Sa mission Bordeaux. Thrzia Cabarrus et Tallien.
Fouch,
le futur duc d'Otrante.
Robespierre
lui demande
compte
du
sang
vers
par
le crime. Sance du 23
prairial
aux J a-
cobins. Les
conjurs
de Thermidor. Prtendues listes de
proscrits.
1
Nous sommes au lendemain de la fte de l'tre su-
prme,

laquelle Robespierre,
comme on l'a
vu,
avait
prsid
en sa
qualit
de
prsident
de
quinzaine
de la
Convention,
et o il tait
apparu
comme un modrateur.
v
Si le dcret relatif l'tre
suprme
et l'immortalit de
l'me avait t
reu par
l'immense
majorit
des
Franais
comme un
rayon d'esprance
et le
gage
d'une
pacifica-
tion
prochaine

l'intrieur,
il
avait .indispos
un certain
nombre d'hbertistes dela
Convention; mais,
au
fond,
les
ennemis de
Robespierre,
les
Fouch,
les
Tallien,
les Bour-
don,
les
Courtois,
se souciaient fort
peu
de Dieu ou de la
desse
Raison;
ils faisaient de
l'irrligion
un
trafic,
comme
plus
tard
quelques-uns
d'entre eux mettront leurs intrts
sous la
sauvegarde
de la
religion
restaure. Ce
qui
les
irrita le
plus
dans cette crmonie
imposante,
ce fut le
triomphe
clatant de celui dont
dj
ils
conspiraient
la
perte.
Aux
marques
de
sympathie
de la foule
pour
le
prsident
de
l'Assemble,
aux acclamations enthousiastes
et affectueuses du
peuple,
ils
rpoadirent par
des cris de
haine et de fureur.
Voyez-vous
comme on
l'applaudit
1
disaient les uns en allant de
rang
en
rang pour
semer le
,LE LENDEMAIN DE LA FTE DE L'TRE SLTPRME 27
soupon
contre lui dans le cur de ses
collgues (1).
Il
n'y
a
qu'ure pas
du
Capitole
la roche
Tarpienne,
s'criait
celui-ci, parodiant
un mot de
Mirabeau;
et
celui-l,
irrit
des
applaudissements qui marquaient
sa
prsence.
J e te
mprise
autant
que je
t'abhorre
(2).
Bourdon
(de l'Oise)
fut
celui
qui
se fit
remarquer
le
plus par
ses
grossiers
sar^
casmes et ses dclamations indcentes
(3).
Aux
injures
vomies
par l'envie,
Robespierre
se contenta
d'opposer
le
mpris
et le ddain. N'avait-il
pas d'ailleurs
une
compensation
suffisante dans l'ovation dont il tait
l'objet,
et les cris d'amour
pousss
ses cts n'taient-
ils
pas
assez
puissants pour
touffer les discordantes cla-
meurs de la haine? Aucune altration ne
parut
sur son
visage,
o se refltait dans un sourire la
joie
universelle
dont il tait tmoin. Les chants
patriotiques
entonns sur
la
montagne symbolique
leve au milieu du
champ
de la
Runion, l'hymne
de Chnier l'tre
suprme, qui
sem-
blait une
paraphrase
versifie de ses
discours,
et
auquel
Gossec avait
adapt
une mlodie
savante,
temprrent,
et au
del, pour
le
moment,
l'amertume
qu'on
s'tait
efforc de
dposer
dans son cur. Mais
quand,
la fin
du
jour,
les
dernirs ,chos
de
l'allgresse populaire
se
furent
vanouis, quand
tout- fut rentr dans le calme et
dans le
silence,
il ne
put
se dfendre d'un
vague
senti-
ment de tristesse en
songeant

l'injustice
et la mchan-
cet des hommes. Revenu au milieu de ses
htes, qui,
mls au
cortge,
avaient eux-mmes
joui
du
triomphe
de leur
ami,
il leur raconta comment ce
triomphe
avait
t fltri
par quelques-uns
de ses
collgues,
et d'un
(1)
Discours de
Robespierre
la sance du 8 thermidor.
(2)
Lecointre a
revendiqu
l'honneur de cette insulte; il faut le lui
laisser tout entier.
Ainsi,
aux
yeux
de ce
maniaque,
le
grand
crime
de
Robespierre,
c'tait les
applaudissements qui marquaient
sa
pr-
sence .
(Conjuration fornxe
ds le 5
prairiat, p. 3.)
(3)
Notes de
Robespierre
sur certains
dputs. Papiers indits, t.
II,
p. 19.
28 THERMIDOR
accent
pntr,
il leur dit Yous ne me verrez
plus long-
temps (').

Lui,
du
reste, sans
se
proccuper des dangers
auxquels
il savait sa
personne expose,
ne se
montra que
plus
rsolu combattre le crime sous toutes ses
formes,
et demander
compte

quelques reprsentants
im-
purs
du
sang
inutilement vers et des
rapines
exerces
par
eux.
II
Du
propre
aveu de
Robespierre,
le
jour
de la fte
l'tre
suprme
laissa dans le
pays
une
impression
de
calme,
de
bonheur,
de
sagesse
et de bont
(2).
On s'est
souvent demand
pourquoi lui,
le vritable hros de cette
fte,
lui sur
qui
taient
dirigs
en ce moment les
regards
de la France et de
l'Europe,
n'avait
pas profit
de la dic-
tature morale
qu'il parut
exercer en ce
jour pour
mettre
fin
aux rigueurs
du
gouvernement
rvolutionnaire? Qu'il
seroit
beau, Robespierre ,
lui avait
crit, la
veille mme
de la fte l'tre
suprme,
le
dput Faure,un
des soixante-
reize Girondins sauvs
parlui(si lapolitique le permettoit)
dans le moment d'un
hommage
aussi
solennel,
d'annoncer
une amnistie
gnrale
en faveur de tous ceux
qui
ont r-
sid en France
depuis
le
temps
voulu
par
la
loi,
et dont
seroient seulement
excepts
les homicides et les fauteurs
d'homicide
(3).
Nul doute
que
Maximilien n'ait
eu,
ds
cette
poque,
la
pense
bien arrte de faire cesser les
rigueurs
inutiles et de
prvenir
dsormais l'effusion du
sang
vers
par
le crime . N'est-ce
pas
l le sens clair
et net de son discours du 7
prairial,
o il
supplie
la R-
publique
de
rappeler parmi
les mortels la libert et la
justice
exiles? Cette
pense,
le sentiment
gnral
la lui
(')
J e ne trouve nulle trace de cette confidence dans le manuscrit
de Mme Le Bas. J e la mentionne
d'aprs
M. A.
Esquiros, qui
la tenait
de Mme Le Bas elle-mme,
(2)
Discours du 8 thermidor.
(3)
Lettre indite de
Faure,
en date du 19
prairial
PROJ ET D'ARRTER LA TERREUR 29
prtait,
tmoin cette
phrase
d'un
pamphltaire royaliste

La fte de l'tre
suprme produisit
au dehors un effet
extraordinaire
on crut vritablement
que Robespierre
allait fermer l'abme de la
Rvolution,
et
peut-tre
cette
faveur nave de
l'Europe
acheva-t-elle la ruine de celui
qui
en tait
l'objet (').
Rien de
plus
vrai.
S'imagine-t-on,
par exemple, que
ceux
qui
avaient inutilement dsol une
partie
du
Midi,
ou mitraill indistinctement
Lyon,
ou
inflig
Nantes le
rgime
des
noyades,
ou mis Bordeaux
sac et
pillage,
comme Barras et
Frron, Fouch,
Car-
rier, Tallien,
aient t
disposs
se
laisser,
sans rsis-
tance,
demander
compte
des crimes commis
par
eux?
Or,
avant de
songer

supprimer
la Terreur
aveugle,
san-
glante, pour y
substituer la
justice impartiale,
ds
long-
temps
rclame
par Maximilien,
il fallait
rprimer
les
-terroristes
eux-mmes,
les rvolutionnaires dans le sens
du
crime,
comme les avait
baptiss
Saint-J ust.
Mais est-ce
que Billaud-Varenne,
est-ce
que
Collot d'Herbois,
entra-
nant avec eux
Carnot,
Barre et Prieur
(de
la
Cte-d'Or),
taient hommes laisser de sitt tomber de leurs mains
l'arme de la Terreur?
Non,
car s'ils abandonnrent
Robespierre,
ce
fut,
ne cessons
pas
de le
rpter
avec
Barre,
l'aveu est
trop prcieux,
ce fut
parce qu'il
voulut
arrter le cours terrible de la Rvolution
(2).
Il ne se dcida
pas
moins entrer rsolument en lutte
contre les sclrats
gorgs
de
sang
et de
rapines
,
sui-
vant sa
propre expression.
Un de ces
sclrats,
de sinistre
mmoire, venait d'tre tout rcemment condamn mort
par
le tribunal
rvolutionnaire, pour
s'tre
procur
des
biens nationaux vil
prix
en abusant de son autorit dans
le district
d'Avignon,
o il commandait en
qualit
de chef
d'escadron d'artillerie. C'tait J ourdan
Coupe-Tte, qui
avait eu
pour complice
des vols et des
dilapidations ayant
(1) Mallet-Dupan. Mmoires,
t.
II, p.
99.
(2)
Paroles de Barre la sance du 10 thermidor.
30
THERMIDOR
motiv sa
condamnation le
reprsentant
du
peuple
Ro-
vre,
un des
plus
horribles
coquins
dont la
prsence
ait
souill la
Convention
nationale,
et un de ceux dont Robes-
pierre poursuivit
en vain le
chtiment (').
J ourdan
Coupe-
Tte avait t dnonc
par Maignet.
C'tait ce mme
dput, Maignet (du
Puy-de-Dme),
qui
s'tait si vivement
plaint, auprs
du comit de
Salut
public,
des excs commis
Marseille
par
Barras et
Frron; et, grce

lui,
la
vieille cit
phocenne avait
pu
conserver son
nom ,dont
l'avaient
dpouille
ces
coryphes
de la faction
thermidorienne. Plac au centre d'un
dpar-
tement o tous les
partis
taient en lutte et
fomentaient
des dsordres
chaque jour renaissants,
Maignet
avait fort
faire
pour
sauvegarder,
d'une
part
les institutions r-
publicaines
dans le
pays
o il tait en
mission, et,
de
l'autre,
pour yiter dans la
rpression
les excs com-
mis
par
les Fouch et les
Frron.
Regardant comme
impossible d'envoyer
Paris tous les
prvenus
de
conspiration
dans son
dpartement,
comme le voulait
le dcret du 26
germinal,
il demanda tre
autoris
former sur les lieux mmes un tribunal extraordi-
naire.
Patriote
intgre,
la fois
nergique
et
modr,
connu
et
apprci
de
Robespierre, Maignet
n'avait
pas
redou-
ter un refus. Une
commission
compose
de
cinq membres,
charge de juger
les ennemis de la
Rvolution dans les d-
partements
du Vaucluse et des
Bouches-du-Rhne,
fut en
(1)
Dnonc aux J acobins le 21 nivse de l'an II
(10 janvier 1794)
comme
perscutant les
patriotes
du
Vaucluse,
Rovre avait trouv
dans son ami J ourdan
Coupe-Tte un'dfenseur chaleureux.
(Moniteur
du 1"
pluvise (20 janvier 1794.)
II
n'y
a
pas
demander s'il fut du
nombre des
Thermidoriens les
plus
acharns. Un tel homme
ne pou-
vait tre
que
l'ennemi de
Robespierre. Connu sous le nom de mar-
quis
de Fonvielle avant la
Rvolution,
Rovre
devint, aprs
Ther-
midor,
un des
plus fougueux
sides de la raction.
Dport
au
18 fructidor comme
complice
de
machinations
royalistes,
il mourut
un an
aprs
dans les dserts de Sinnamari.
LES COMMISSIONS POPULAIRES 31
effet tablie

Orange par
arrt du comit de Salut
pu-
blic en date du 21 floral. L'tablissement de cette com-
mission fut l'uvre collective du comit de Salut
public,
et, longtemps aprs Thermidor,
Billaud-Varenne
put dire,
sans tre
dmenti, que
la Convention n'avait
point dsap
prouv
cette mesure de son comit
(1).'
Pareil accord
prsida
la formation des commissions
populaires
tablies Paris en vertu du dcret du 23 ven-
tse. Ces commissions taient
charges
de dresser le re-
censement de tous les
gens suspects

dporter
aux termes
de la loi des 8 et 13
ventse,
de
prendre
des
renseigne-
ments exacts sur les individus dtenus dans les
prisons
de
Paris,
et de
dsigner
aux comits de Salut
public
et de
Sret
gnrale
les
patriotes qui
se trouveraient en tat
d'arrestation.De semblables commissions
pouvaient
rendre
les
plus grands services;
tout
dpendait
du
patriotisme
et de la
probit
de leurs membres.
Aussi,
leur fut-il re-
command de tenir une conduite
digne
du ministre im-
posant qu'ils
avaient
remplir,
de n'couter
jamais que
la voix de leur
conscience,
d'tre inaccessibles toutes
es
sollicitations,
de fuir enfin toutes les relations
capables
d'influencer leurs
jugements.
Ces commissions furent
d'ailleurs
composes
d'hommes d'une
probit rigoureuse
et d'un
patriotisme prouv (2).
En mme
temps,
le comit
de Salut
public
arrta
qu'au
commencement de
chaque
dcade l'accusateur
public prs
le tribunal rvolution-
naire lui remettrait les listes des affaires
qu'il
se
propo-
1)
Les diverses
pices
relatives la commission
d'Orange
sont
signes par
Collot
d'Herbois, Barre, Robespierre,
Robert
Lindet,
Car-
not,
Billaud-Varenne et Couthon. Ces trois derniers ont mme
sign
seuls les
pices
les
plus importantes. Voyez
ce
sujet
le
rapport
de Sa-
ladin, p.
50.
(2)
Sance du comit de Salut
public
des 24 et 25 floral
(13
et 14
mai
1794).
taient
prsents: Barre, Carnot,
Collot
d'Herbois, Couthon,
Billaud-Varenne, Robespierre,
C.-A.
Prieur,
Robert Lindet.
(Registre
des arrts et dlibrations du comit de
Salut ^public. Archives,
436
a a
73.)
32 THERMIDOR
sait de
porter
au tribunal dans le courant de la dcade
(').
Ce sont ces listes
auxquelles
nous verrons bientt Robes-
pierre
refuser sa
signature.
III
Eh bien il
y eut,
on
peut l'affirmer,
au sein du comit
de Salut
public, pour l'adoption
du
projet
de loi connu
sous le nom de loi du 22
prairial,
une entente
gale

celle
qui
avait
prsid
l'tablissement de la commission
d'Orange
et la formation des commissions
populaires.
Ancien
magistrat,
Couthon fut
charg, par
ses
collgues
du
comit,
de
rdiger
le
projet
et de le soutenir devant la
Convention. Un des
articles,
le seul
peut-tre qui
devait
susciter une violente
opposition
dans
l'Assemble,
tait celui
qui
donnait aux comits la facult de traduire au tribunal
rvolutionnaire les
reprsentants
du
peuple.
En
voulant ragir
contre
les.terroristes par
la
Terreur,
en voulant armer les comits d'une loi
qui
leur
permt
de
frapper
avec la
rapidit
de la foudre les
Tallien,
les Fou-
ch,
les
Rovre,
ces hommes
gorgs
de
sang
et de ra-
pines , qui,
forts
dj
de leurs
partisans
et de leurs com-
plices,
trouvaient encore une sorte
d'appui
dans les formes
de la
procdure criminelle,
les auteurs de la loi de
prairial
commirent une faute
immense;
mais ce ne fut
pas
la
seule. Parce
qu'ils
avaient vu certains
grands coupables
chapper
la
rigueur
des
lois, qui n'pargnait point
les'
petits,
ils crurent
qu'il
suffisait de la conscience
des
juges
et des
jurs pour juger
les
prvenus
de
conspi-
ration contre la sret de la
Rpublique
et
parce que
certains dfenseurs
ranonnaient indignement
les accu-
ss, parce que
les malheureux taient
obligs
de s'en
passer,
ils
s'imaginrent qu'il
tait
plus simple
de
sup-
primer
la
dfense;
ce fut un
tort,
un tort
irrparable,
et
(1) Sance
du 29 floral
(14
mai
1794).
LA LOI DE PRAIRIAL
33
3
que Robespierre a,
Dieu merci cruellement
expi pour
sa
part, puisque
cette loi de
prairial
est reste sur sa m-
moire comme une tache indlbile.
J usqu'alors
il n'avait
coopr
en rien
aucune des lois de la
Terreur,
dont les
lgislateurs principaux
avaient t
Cambacrs,
Merlin
(de Douai)
et Oudot. Otez de la vie de
Robespierre
cette
participation
la loi du 22
prairial,
et ses ennemis seront
bien embarrasss
pour produire
contre lui un
grief
l-
gitime.
Ce
qu'il y
a de certain et
d'incontestable,
malgr
les
dngations
ultrieures des
collgues
de
Maximilien,
c'est
que
le
projet
de loi ne rencontra aucune
espce
d'opposition
de la
part
des membres du comit de Salut
public, lequel
avait t invit
par dcret,
ds le 5
nivse
prcdent,
rformer le tribunal
rvolutionnaire
(').
Tous les membres du Comit
jugrent
bon le
projet
prpar par Couthon, puisqu'il
ne donna lieu
aucune
objection
de leur
part.
Un
jour, parait-il,
l'accusateur
public,
inform
par
le
prsident
Dumas
qu'on prparait
une loi nouvelle
par laquelle
taient
supprims
la
pro'-
cdure crite et les dfenseurs des
accuss,
se
prsenta
au comit de Salut
public,
o il trouva Collot d'Her-
bois, Billaud-Varenne, Carnot,
Barre et C.-A.
Prieur,
auxquels
il
tmoigna
ses
inquitudes
de ce
qu'on
abro-
geait
les
interrogatoires
et la dfense des accuss.
Fouquier-Tinville
pris
d'un tendre intrt
pour
les
pr-
venus c'est
n'y pas
croire. Ces membres du comit se
bornrent lui
rpondre que
cet
objet regardait
Ro-
bespierre, charg
du travail
(1)
.
Or,
s'ils avaient soulev la moindre
objection
contre le
projet
de loi confi aux soins de
Couthon, Fouquier-
(1)
Article i" du dcret Le comit de Salut
public
fera dans le
plus
courtdlai son
rapport
sur les
moyens
de
perfectionner l'organisation
du
tribunal rvolutionnaire. Moniteur du 7 nivse
(27
dcembre
1793.)
(2) Mmoire
pour Antoine
Quentin-Fouquier.
cit dans l'Histoire
parlementaire,
t.
XXXIV, p. 247.
34 THERMIDOR
Tinville n'et
pas manqu
de le
rappeler,
car ils taient
debout et
puissants encore,
et l'ex-accusatur
public
avait tout intrt s'attirer leurs bonnes
grces.
Plus
tard,
il est
vrai,
certains d'entre
eux,
devenus
leur tour
l'objet
de
graves accusations, essayrent
de
rejeter
sur
Robespierre
et sur Couthon seuls la
respon-
sabilit de cette
loi;
ils
poussrent
le
mpris
de la
vrit
jusqu' prtendre qu'elle
avait t
prsente
la
Convention
sans
que
les comits eussent t mme aver-
tis,
et ils inventrent cette fameuse scne
qui
aurait eu
lieu au
comit,
le matin mme du 23
prairial,
dans la-
quelle Billaud-Varenne, apostrophant Robespierre,
lui
aurait
reproch
d'avoir
port
seul

le dcret abominable
qui
faisait l'effroi des
patriotes
. A
quoi
Maximilien au-
rait
rpondu
en accusant Billaud de dfendre ses ennemis
et en
reprochant
aux membres du comit de
conspirer
contre lui. Tu veux
guillotiner
la Convention aurait
rpliqu
Billaud.-Nous sommes en l'an
III,
ne l'oublions
pas,
et Billaud-Varenne avait
grand
intrt se
poser
comme un des dfenseurs de l'Assemble. Alors Ro-
bespierre,
avec
agitation

Vous tes tous tmoins
que
je
ne dis
pas que je
veuille faire
guillotiner
la Conven-
tion nationale. de te connais
maintenant, aurait-il aj out,
en s'adressant
Billaud;
et ce dernier lui aurait
rpon-
du Et moi aussi
je
te connais comme un contre-rvolu-
tionnaire
(l).
Tout cela doit tre sorti de
l'imagination
fconde de
Barre,
car dans sa
rponse particulire

Lecointre,
Billaud fait
peine
allusion cette scne
(').
Homme
probe
et
rigide
au
fond,
Billaud et hsit
ap-
puyer
sa
justification
sur des
mensonges
dont sa cons-
cience avait,horreur. Il faut
tre,
en
vrit,
d'une
insigne
mauvaise foi ou d'une bien
grande navet,
pour accep-
(1) Voy.
la
Rponse
des anciens ntembres des comits aux
impu-
tations de
Lecointre, p. 38, 39,
et la note de la
page
108.
(2) Rponse
de J .-N. Billaud
Lecointre, p.
56.
LA LOI DE PRAIRIAL 35
ter bnvolement les
explications
des membres des an-
ciens comits. La Convention ne
s'y
laissa
pas prendre,
et elle eut
raison;
il lui suffit de se
rappeler
avec
quelle
ardeur Barre et mme Billaud-Varenne
dfendirent,
comme on le verra tout
l'heure,
cette nfaste loi du
22
prairial. Saladin,
arrach au bourreau
par
Robes-
pierre,
se
chargea
de
rpondre
au nom des vaincus de
Thermidor,
muets dans leurs tombes
(1).
La scission
qui
n'allait
pas
tarder clater entre Ro-
bespierre
et
quelques-uns
de ses
collgues
du comit de
Salut
public
n'eut donc
point pour
cause cette loi du
22
prairial,
mais bien
l'application
dsastreuse
qu'on
en
fit,
et surtout la merveilleuse et criminelle habilet avec
laquelle
certains Conventionnels menacs,
aussi habiles
manier
l'intrigue que prompts
verser le
sang,
semrent
le
soupon
contre lui dans l'me de
quelques patriotes
ardents. Au
reste, transportons
nous au milieu de la
Convention
nationale,
et nous verrons si les discussions
auxquelles
donna lieu la loi du 22
prairial
ne sont
pas
la
dmonstration la
plus premptoire
de notre thse.
IV
Robespierre prsidait.
Le commencement de la sance
avait t
rempli par
un discours de Barre sur le succs
de nos armes dans le
Midi;
Barre
tait,
comme on
sait,
le narrateur officiel des victoires de la
Rpublique.
Les
membres des comits de Sret
gnrale
et de Salut
public
taient
peu prs
au
complet, lorsque Couthon, aprs
avoir
rendu
compte
lui-mme de
quelques prises
maritimes,
l1) Rapport
de
Saladin, p. ;55.
On vous a
dit,
s'criait
Clauzel,
dans la sance du 12 vendmiaire de l'an III
(3
octobre
1754), que
c'tait
pendant
les
quatres
dcades
que Robespierre
s'tait
loign
du
comit,
que
nos armes avaient
remport
tant de
victoires
eh bien tous les
massacres du tribunal rvolutionnaire ne se sont-ils
pas
commis
pen-
dant ces
quatre
dcades?
(Moniteur,
du 14
vendmiaire,
an
III),
36 THERMIDOR
prsenta,
au nom du comit de Salut
public,
son
rapport
sur le tribunal rvolutionnaire et les modifications deman-
des
par
la Convention.
Ce
qu'il y
avait surtout
d'effrayant
dans la nouvelle or-
ganisation
de ce tribunal rvolutionnaire institu
pour pu-
nir les ennemis du
peuple,
et
qui
dsormais ne devait
plus
appliquer qu'une
seule
peine,
la
mort,
c'tait la nomencla-
ture des
signes auxquels
se
pouvaient
reconnatre les en-
nemis du
peuple.
Ainsi taient
rputs
tels ceux
qui auraient
provoqu
le rtablissement de la
royaut
ou la dissolution
de la Convention
nationale,
ceux
qui
auraient trahi la
Rpublique
dans le commandement des
places
ou des
armes,
les fauteurs de
disette,
ceux
qui
auraient abus
des lois rvolutionnaires
pour
vexer les
citoyens,
etc.
C'tait l des dfinitions bien
vagues,
des
questions
lais-
ses
l'apprciation
du
juge.
Ah
certes,
si la conscience humaine tait
infaillible,
si
les
passions pouvaient
ne
pas s'approcher
du cur de
l'homme investi de la redoutable mission de
juger
ses
semblables,
on
comprendrait
cette
large part
laisse l'in-
terprtation
des
jurs,
dont la conviction devait se former
sur toute
espce
de
preuve
morale ou
matrielle,
verbale
ou
crite; mais,
en
politique surtout,
ne faut-il
pas
tou-
jours compter
avec les
passions
en
jeu?
Si
honntes,
si
probes qu'aient
t la
plupart
des
jurs
de la
Rvolution,
ils taient
hommes,
et
partant sujets
l'erreur. Pour n'a-
voir
point pris garde

cela,
les auteurs de la loi de
prairial
se trouvrent
plus
tard en
proie
aux anathmes d'une foule
de
gens appels, eux,
inonder la France de tribunaux
d'exception,
de cours
prvtales,
de chambres
toiles,
de
commissions militaires
jugeant
sans l'assistance de
jurs,
et
qui, pour
de moins nobles
causes,
se montrrent
plus
impitoyables que
le tribunal rvolutionnaire.
Il
y avait,
du
reste,
dans cette loi de
prairial,
dont on
parle trop
souvent sans la bien
connatre,
certain
articles
LA LOI DE PRAIRIAL 37
auxquels
on ne doit
pas
se
dispenser d'applaudir.
Com-
ment, par exemple,
ne
pas approuver
la
suppression
de
l'interrogatoire secret,
celle du rsum du
prsident, qui
est rest si
longtemps
le
complment
inutile de nos dbats
criminels,
o le
magistrat
le
plus impartial
a
beaucoup
de
peine
maintenir
gale
la balance entre l'accusation et
la dfense?
Enfin, par
un sentiment de dfiance
trop jus.
tifi,
en
prvision
du cas o des
citoyens
se trouveraient
peut-tre
un
peu lgrement
livrs au tribunal
par
des
socits
populaires
ou des comits rvolutionnaires
ga-
rs,
il tait
spcifi que
les autorits constitues n'auraient
le droit de traduire
personne
au tribunal rvolutionnaire
sans en rfrer au
pralable
aux comits de Salut
public
et de Sret
gnrale.
C'tait encore une excellente mesure
que
celle
par laquelle
il tait
enjoint
l'accusateur
public
de faire
appeler
les tmoins
qui pourraient
aider la
jus-
tice,
sans distinction de tmoins
charge
et
dcharge (1).
Quant
la
suppression
des dfenseurs
officieux,
ce fut
une faute
grave et, ajoutons-le,
une faute
inutile,
car les
dfenseurs ne
s'acquittaient pas
de leur mission d'une
manire
compromettante pour
la
Rvolution,
tant s'en
faut
(2)1
Ce fut trs
probablement parce qu'ils
s'taient
(1) Voyez
le
rapport
de Couthon et le dcret
portant rorganisation
du
tribunal,
dans le Moniteur du 24
prairial (12 juin 1794.)
(2)
Voici ce
que,
le 20
germinal
de l'an II
(9 avril 1794),
crivait aux
citoens
composant
le tribunal rvolutionnaire le
plus
clbre des
dfenseurs
officieux,
celui
auquel
la raction a tress le
plus
de cou-
ronnes, Chauveau-Lagarde
Avant mme
que
le tribunal et arrt
de demander aux dfenseurs officieux des certificats de
civisme, j'ai
prouv par
ma conduite combien cette mesure est dans mes
principes:
j'avois dj
obtenu de l'assemble
gnrale
de ma section
l'inscription
prliminaire; j'aurois
mme
depuis longtemps
mon certificat si la dis-
tribution n'en avoit t
suspendue par
l'ordre de la
commune,
et
je
ne
doute
pas que, lorsque je
le
demanderai,
l'on ne me l'accorde sans
difficult,
si l'on ne consulte
que
les
preuves
de
patriotisme que j'ai
donnes avant et
depuis
la Rvolution.
Mais
j'ai
le malheureux honneur d'tre dfenseur au tribunal r-
volutionnaire,
et cette
qualit
seule suffit
pour inspirer
de
l'ombrage
38 THERMIDOR
convaincus de l'inefficacit de leur
ministre, que
les rdac-
teurs rfle
la loi de
prairial prirent
le
parti
de le
supprimer
mais,
en
agissant ainsi,
ils violrent un
principe
sacr,
celui du droit de la
dfense,
et ils ont donn aux maldic-
tions
hypocrites
de leurs ennemis un semblant de raison.
Couthon avait
peine
termin la lecture
du dcret, qu'un
patriote connu,
le
dput Ruamps,
en rclamait
l'ajourne-
ment. Lecointre
(de Versailles) appuya la proposition.
Alors
Barre demanda s'il
s'agissait
d'un
ajournement
indfini.
Non,
non
,
s'crirent
plusieurs
voix.
Lorsqu'on pro-
pose
une loi tout en faveur des
patriotes , reprit Barre,

et
qui
assure la
puniti on prompte
des
conspirateurs,
les
lgislateurs
ne
peuvent
avoir
qu'un
vu unanime
;
et il
demanda
que l'ajournement ne dpasst pas
trois
jours.
Deux seulement
, rpliqua
Lecointre.
On voit avec
quelle impudence
mentirent les membres
du comit
quand, aprs Thermidor,
ils
prtendirent que
le
dcret avait t
prsent pour
ainsi dire leur insu.
Robespierre quitta
le fauteuil
pour
combattre toute
espce
aux
patriotes qui
ne savent
pas
de
quelle
manire
j'ai
exerc ces fonc-
tions.

D'ailleurs, parmi
tous ceux
qui
suivent
aujourd'hui
la mme car-
rire,
il n'en est
pas

qui
ce titre
puisse
nuire autant
qu' moi;
si
l'on sait bien
que j'ai
dfendu la
Capet
et la
Cordai,
l'on
ignore que
le tribunal m'avoit nomm d'office leur
dfenseur,
et cette erreur est
encore
propre
m'aliner
l'esprit
de ceux de mes concitoens
qui
se-
roient,
du
reste,
les
plus disposs
me rendre
justice.
Il
Cependant, citoens,
votre
intention,
en
exigeant
de nous un cer-
tificat de
civisme,
n'est
pas qu'un
titre honnorable et votre
confiance,
plus
honn01'able
encore,
me tachent d'incivisme.

J e demande
que
le tribunal veuille bien
m'accorder,
s'il croit
que je
ne l'ai
pas dmrit,
un
tmoignage
ostensible de sa bienveil-
lance,
en dclarant dans les termes et dans la forme
qu'il jugera
con-
venables,
de
quelle
manire
je remplis
comme citoen mes devoirs de
dfenseur,
et
jusqu' quel point je
suis
digne,
sous ce
rapport
de son
estime. Chauveau.
Ce 20
germinal,
l'an deux de la
Rpublique,
une et indivisible.
La
suscription porte
Au citoen
Dumas, prsident
du tribunal r-
volutionnaire.
L'original
de cette lettre est aux Archives.
LA LOI DE PRAIRIAL 39
d'ajournement,
et l'on
put
connatre
par
ses
paroles
que
les tentatives d'assassinat dont certains
reprsentants
avaient t
l'objet
n'taient
pas trangres
aux
disposi-
tions
rigoureuses
de la loi. Le nouveau dcret
augmentait,
dans une
proportion
assez
notable,
le nombre des
jurs.
Or, chaque jour,
le tribunal
passait quelques
heures sans
pouvoir remplir
ses
fonctions, parce que
les
jurs
n'taient
pas
au
complet. Robespierre
insista surtout sur cette
considration.
Depuis
deux mois l'Assemble n'avait-
elle
pas
rclam du comit une loi
plus
tendue encore
que
celle
qu'on prsentait aujourd'hui ? Pourquoi
donc
un
ajournement?
La loi n'tait-elle
pas
entirement en
faveur des
patriotes
et des amis de la libert? tait-il na-
turel de venir lever une sorte de barrire entre des
hommes
galement pris de
l'amour de la
Rpublique ?
Dans la rsistance au
dcret,
Maximilien avait bien
aperu
la main des ennemis du comit de Salut
public;
ce
n'taient
pas
encore les siens seulement. Aussi se
plai-
gnit-il
de voir une coalition se former contre un
gouverne-
ment
qui se
dvouait au salut de la
patrie.

Citoyens,
on
veut vous diviser.
Non, non,
s'cria-t-on de toutes
parts,
on ne nous divisera
pas.

Citoyens, reprit Robespierre,
on veut vous
pouvanter.
Il
rappela
alors
que
c'tait lui
qui
avait sauv une
partie
de la Convention des
poignards
aiguiss
contre elle
par
des hommes anims d'un faux
zle.
Nous nous
exposons
aux assassins
particuliers pour
poursuivre
les assassins
publics , ajouta-t-il.
Nous vou-
lons bien
mourir,
mais
que
la Convention et la
patriiSf
soient sauves 1
Bourdon
(de l'Oise) protesta que
ni lui ni ses amis ne
voulaient entraver la marche de la
justice
nationale
ce
qui
tait
parfaitement
vrai la condition
qu'elle
ne
les
atteignt pas.
Il
proposa
donc l'Assemble de
voter,
ds
prsent,
l'article relatif aux
jurs,
et
d'ajour-
ner
quant
au reste.
Robespierre insista pour que
le
projet.
40 TIIERMIDOR
de loi ft vot article
par
article et sance
tenante,
ce
qui
fut aussitt dcrt.
Gela, certes,
tmoigne
de l'influence
de Maximilien sur la Convention
cette poque;
mais
cette
influence,
toute
morale,
ne lui donnait
pas
un atome
de
plus
de
pouvoir rel,
et nous le verrons bientt
se
dpouiller
volontairement,
en
quelque sorte,
de ses fonc-
tions de membre du comit de Salut
public, quand
il se
trouvera dans
l'impuissance d'empcher
les maux aux-
quels
il aurait voulu remdier. Les articles: du
projet
de
loi furent successivement
adopts, aprs
une courte dis-
cussion et sans
changements
notables.
Ce
jour-l
mme
expiraient
les
pouvoirs
du comit de
Salut
public;
Couthon en
prvint l'Assemble,
le comit
ne
pouvant
continuer de les exercer sans l'assentiment de
la. Convention
nationale,
laquelle,
du
reste,
s'empressa,
suivant sa
coutume,
d'en voter le
renouvellement. La
Convention votait-elle ici sous une
pression
quelconque.?
Oui,
sous
l'imprieuse
ncessit du salut
public, qui
lui
commandait de ne
pas rompre
en ce moment l'unit du
gouvernement.
Mais tait-elle
terrorise,
comme l'ont pr-
tendu tant d'crivains? En aucune
faon,
car le comit
de Salut
public
n'avait
pas
un soldat
pour
la forcer vo-
ter,
et il tait aussi facile l'Assemble de briser l'homo-
gnit
du comit au 22
prairial qu'au
9 thermidor. Soute-
nir le
contraire,
en se
prvalant
de
quelques
lches
dclarations,
c'est
gratuitement jeter
l'insulte une
Assemble la
majorit
de
laquelle
on ne saurait refuser
une
grande
me et un
grand
cur.
V
Aucun membre de la droite ou du centre ne se leva
pour protester contre la loi nouvelle.
Seuls, quelques
membres,
qui
se
croyaient menacs,
virent dans
certains
articles du dcret une atteinte aux droits de
l'Assemble.
PROTESTATION DE BOURDON
(DE L'OISE)
41
Mais ils ne se demandrent
pas
si dans ce dcret de
prai-
rial certaines
rgles
de la
justice
ternelle n'taient
point
violes;
ils ne se demandrent
pas
si l'on avait laiss
intactes toutes les
garanties
dont doit tre entour
l'accus non,
ils
songrent

eux, uniquement
eux. De
l'humanit,
ils avaient bien souci 1
Ds le
lendemain, profitant
de l'absence du comit de
Salut
public,
-Voulland
occupait
le fauteuil ils
jet-
rent les hauts cris
presque
au dbut de la sance conven-
tionnelle. En vain
Robespierre
avait-il affirm
que
le
comit n'avait
jamais
entendu rien innover en ce
qui
concernait les
reprsentants
du
peuple ('),
il leur fallait un
dcret
pour
tre rassurs. Bourdon
(de l'Oise)
manifesta
hautement ses craintes et demanda
que
les
reprsentants
du
peuple
arrts ne
pussent
tre traduits au tribunal
rvolutionnaire sans un dcret
pralable
d'accusation
rendu contre eux
par
l'Assemble.
Aussitt,
le
dput
Delbrel
protesta
contre les
apprhensions chimriques
de
Bourdon,
auquel
il dnia le droit de se dfier des inten-
tions des comits
(1).
Bourdon insista et trouva un
appui
dans un autre ennemi de
Maximilien,
dans Bernard
(de
Saintes),
celui dont
Augustin Robespierre
avait dnonc
les excs dans le
Doubs, aprs y
avoir
port
remde
par
tous les
moyens
en son
pouvoir.
On tait sur le
point
d'aller aux voix sur la
proposition
de
Bourdon, quand
le
jurisconsulte
Merlin
(de Douai)
rclama fortement la
question pralable
en se fondant sur ce
que
le droit de
l'Assemble de dcrter elle-mme ses membres d'accu-
sation et de les faire mettre en
jugement
tait un droit
inalinable. L'Assemble se rendit cette
observation,
(1)
Discours du 8
thermidor, p.
10 et 12.
(3) Dput
du Lot la
Convention,
Delbrel fut un des membres du
conseil des
Cinq-Cents qui
rsistrent avec le
plus d'nergie
au
coup
d'tat de
Bonaparte,
et on l'entendit s'crier au 19 brumaire
que
les
baonnettes ne
l'effrayaient pas. Voy.
le Moniteur du 20 brumaire
an VIII
(10 novembre).
42 THERMIDOR
et, adoptant
le considrant
rdig par Merlin,
dcrta
qu'il n'y
avait lieu dlibrer
(1).
La
proposition
de Bourdon
parut
au comit une
grave
injure.
A la sance du 24
prairial (12 juin 1794),
au mo-
ment o
Duhem, aprs Charlier,
venait de
prendre
la
dfense du
dcret,
de
comparer
le tribunal rvolution-
naire
Brutus,
assis sur sa chaise
curule,
condamnant ses
fils
conspirateurs,
et de le montrer couvrant de son
gide
tous les amis de la
libert,
Couthon monta la tri-
bune. Dans un discours dont la sincrit n'est
pas
dou-
teuse,
et o il laissa en
quelque sorte
son cur se fondre
devant la
Convention,
il
repoussa
comme la
plus
atroce
des calomnies lances contre le comit de Salut
public
les inductions tires du. dcret
par
Bourdon
(de l'Oise)
et
Bernard
(de Saintes),
et il demanda le
rapport
du consi-
drant vot la veille comme un mezzo termine.
Les
applaudissements prodigus par
l'Assemble
l'inflexible mercuriale de Couthon donnrent rflchir
Bourdon
(de l'Oise).
Il
vint, pouss par
la
peur,
balbu-
tier de
plates excuses, protester
de son estime
pour
le
comit de Salut
public
et son
rapporteur, pour
l'inbran-
lable
Montagne qui
avait sauv la libert.
Robespierre
ne
fut
dupe
ni de cette fausse bonhomie ni de cette reculade.
N'tait-ce
pas
ce mme Bourdon
qui, depuis
si
longtemps,
harcelait le
gouvernement
et cherchait le
perdre
dans
l'esprit
de la Convention?
Robespierre
ne lui
mnagea
pas
la vrit brutale.
Dj, d'ailleurs,
le comit tait ins-
truit
des manoeuvres tnbreuses de certains
dputs,
sur
qui
il avait l'il.
Aprs
avoir
repouss ddaigneusement
les
rtratactions de
Bourdon,
Maximilien lui
reprocha
de
chercher
jeter
la division entre le comit et la Monta-
gne.
La
Convention,
la
Montagne,
le comit
, dit-il,
c'est la mme chose. Et l'Assemble
d'applaudir

(1)
Moniteur du 24
prairial (12 juin 1794)
et
J ournql
des dbats et
des dcrets de la
Convention,
numro 620.
BOURDON
(DE L'OISE)
APOSTROPH 43
outrance. Tout
reprsentant
du
peuple qui
aime sincre-
ment la
libert , continua-t-il,
tout
reprsentant
du
peuple qui
est dtermin
mourir pour
la
patrie,
est de la
Montagne.
Ici de nouvelles acclamations clatrent,
et
toute la Convention se leva en
signe
d'adhsion et de
dvouement.
La
Montagne , poursuivit-il,
n'est autre chose
que
les hauteurs du
patriotisme;
un
montagnard
n'est autre
chose
qu'un patriote pur,
raisonnable et sublime. Ce
serait
outrager
la
patrie,
ce serait assassiner le
peuple,
que
de souffrir
que quelques intrigants, plus
misrables
que
les autres
parce qu'ils
sont
plus hypocrites,
s'effor-
assent
d'entraner une
partie
de cette
Montagne
et de
s'y
faire les chefs d'un
parti.
A ces
mots,
Bourdon
(del'Oise)
interrompant
J amais il n'est entr dans mon intention
de me faire le chef d'un
parti.- Ce
serait, reprit
Robes-
pierre
sans
prendre garde

l'interrupteur,
ce serait
l'excs de
l'opprobre que quelques-uns
de nos
collgues,
gars par
la calomnie
sur nos intentions et sur le but de
nos travaux. J e
demande,
s'cria
Bourdon(de l'Oise),
qu'on prouve
ce
qu'on avance;
on vient de dire assez
clairement
que j'tais
un sclrat.
Alors
Robespierre
d'une voix
plus
forte:

J e
demande,
au nom de la
patrie,
que
la
parole
me soit conserve. J e n'ai
pas
nomm
Bourdon;
malheur
qui
se nomme lui-mme.
Bourdon
(de l'Oise) reprit:
J e dfie
Robespierre
de
prouver.

Et celui-ci de continuer
Mais s'il veut se reconnatre au
portrait gnral que
le devoir m'a forc de tracer,
il n'est
pas
en mon
pouvoir
de l'en
empcher. Oui,
la
Montagne
est
pure,
elle est
sublime;
et les
intrigants
ne sont
pas
de
laMontagne
1 Nommez-les,
s'cria une voix. J e
les nommerai
quand
il le
faudra , rpondit-il.
L fut son
tort. En laissant la Convention dans le
doute,
il
permit
aux
quatre ou cinq
sclrats
qu'il
aurait d
dmasquer tout
de
suite, au Tllien, aux Fouch,
aux
Rovre,
de semer
44
THERMIDOR
partout
l'alarme et
d'effrayer
une foule de
reprsentants

qui
lui et le comit ne
songeaient gure.
Il se contenta
de tracer le
tableau, trop vrai,
hlas des menes aux-
quelles
se livraient les
intrigants qui
se rtractaient lche-
ment
quand
leurs
tentatives n'avaient
pas
russi.
Bourdon
(de l'Oise), atterr, garda
le silence
(1).
Maximi-
lien
cita,

propos
des manoeuvre
s auxquelles
il avait fait
allusion,
un fait
qui
s'tait
pass
l'avant-veille au soir.
En sortant de la
Convention,
trois
dputs, parmi lesquels
Tallien,
fort
inquiets
du dcret de
prairial,
dont ils crai-
gnaient
qu'on
ne fit
l'application
sur
eux-mmes,
mani-
festaient tout haut leur
mcontentement.
Ayant
rencontr
deux
agents
du
gouvernement,
ils se
jetrent
sur eux et
les
frapprent
en les traitant de
coquins,
de
mouchards du
comit de Salut
public,
et en accusant les comits d'entre-
tenir
vingt
mille
espions
leur solde.
Aprs
avoir racont ce
fait,
sans nommer
personne,
Robespierre protesta encore
une fois du
respect
des comits
pour
la Convention en
gn-
ral, et,
de ses
paroles,
il rsulte
incontestablement
qu'
cette
heure il
n'y
avait de
parti pris
contre aucun des membres
de
l'Assemble. Il
adjura
seulement ses
collgues
de ne
pas
souffrir
que
de tnbreuses
intrigues
troublassent la
tranquillit
publique.

Veillez sur la
patrie,
dit-il en ter-
minant,
et ne souffrez
pas qu'on porte
atteinte vos
prin-
cipes.
Venez notre
secours,
ne
permettez pas que
l'on
nous
spare
de
vous, puisque
nous ne sommes
qu'une
partie
de
vous-mmes et
que
nous ne sommes rien sans
vous. Donnez-nous la force de
porter
le fardeau
immense,
et
presque
au-dessus des efforts
humains,
que
vous nous
avez
impos. Soyons toujours justes
et unis en
dpit
de nos
ennemis
communs,
et nous sauverons la
Rpublique.

Cette
nergique
et
rapide improvisation souleva un ton-
(1)
Devenu
aprs Thermidor un des
plus
violents sides de la
raction,
Bourdon
(de l'Oise) paya
del
dportation,
au 18
fructidor,
ses manu-
vres
contre-rvolutionnaires. ill mourut Sinnamari.
TALLIEN CONVAINCU DE MENSONGE
45
nerre
d'applaudissements.
Merlin
(de Douai), craignant qu'on
n'et mal
interpret
le sentiment
auquel
il avait obi en
s'interposant
la
veille,
voulut
s'excuser;
mais
Robespierre,
qui
avait une
profonde
estime
pour
l'minent
jurisconsulte,
s'empressa
de dclarer
que
ses
rflexions ne
pouvait regar-
der
Merlin,
dont la motion avait eu surtout
pour
but d'att-
nuer et de combattre celle de Bourdon. Ceux
que
cela
regarde senommeront , ajouta-t-il.
Aussitt Tallien se leva.
Le
fait, prtendit-il,
ne s'tait
pas pass l'avant-veille,
mais
bien la veille au
soir,
et les individus avec
lesquels
une col-
lision s'tait
engage
n'taient
pas
des
agents
du comit
de Salut
public.
Le fait est
faux ,
dit
Robespierre;
mais un fait
vrai,
c'est
que
Tallien est de ceux
qui
affec-
tent de
parler
sans cesse
publiquement
de
guillotine pour
avilir et troubler la Convention. Il n'a
pas
t du tout
question
de
vingt
mille
espions, objecta
Tallien.
-Citoyens,
rpliqua Robespierre,
vous
pouvez juger
de
quoi
sont
capab!es
ceux
qui appuient
le crime
par
le
mensonge
il
est ais de
prononcer
entre les assassins et les victimes .
J e vais. balbutia Tallien.
Alors
Billaud-Varenne,
avec
imptuosit
La Conven-
tion ne
peut pas
rester dans la
position
o
l'impudeur
la
plus
atroce vient de la
jeter.
Tallien a menti
impudem-
ment
quand
il a dit
que
c'tait hier
que
le fait tait
arriv;
c'est avant-hier
que
cela s'est
pass,
et
je
le
savais hier midi. Ce fait eut lieu avec deux
patriotes,
agents
du comit de Salut
public.
J e
demande
que
la Con-
vention ouvre enfin les
yeux
sur les hommes
qui
veulent
l'avilir et
l'garer. Mais, citoyens,
nous nous tiendrons
unis;
les
conspirateurs priront
et la
patrie
sera sauve.
Oui,
oui s'cria-t-on de toutes
parts
au milieu des
plus
vifs
applaudissements (1).
(1) Voyez, pour
cette
sance,
le Moniteur du 26
prairial (14 juin
1794),
et le J ournal des d6ats et des dcrets de la
Convention,
numros 630 et 631.
46
THERMIDOR
Or,
les
paroles
de Billaud-Varenne
prouvent
surabon-
damment deux choses
d'abord, que
ce
jour-l,
24
prai-
rial
(12 juin 1794),
la dsunion n'avait
pas
encore t
mise au sein du comit de Salut
public;
ensuite
que
les
rapports
de
police
n'taient
pas
adresss
Robespierre
particulirement,
mais bien au comit tout entier. On sen-
tira tout l'heure
l'importance
de cette
remarque.
Barre
prit
ensuite la
parole pour
insister sur la
sup-
pression
du considrant vot la
veille,
sur la demande
de Merlin
(de Douai),
aux intentions
duquel
lui
aussi,
du
reste,
s'empressa
de rendre
hommage;
seulement ce con-
sidrant lui
paraissait
une chose infiniment
dangereuse
pour
le
gouvernement
rvolutionnaire, parce qu'il
tait
de nature faire croire aux
esprits
crdules
que
l'in-
tention du comit avait t de violer une des lois fonda-
mentales de la Convention.
Et,
afin d'entraner l'Assem-
ble,
il cita les manuvres
indignes auxquelles
nos
ennemis avaient recours
pour
dcrier la Rvolution
et ses-
plus
dvous dfenseurs.
Il donna notamment
lecture de certains extraitsd'une
feuille anglaise,
intitule
l'toile
(the Str), envoye
de Brest
par
Prieur
(de
la
Marne),
feuille
pleine
de calomnies atroces contre les
hommes de la
Rvolution,
contre J ean-Bon Saint-Andr,
entre
autres,
et dans
laquelle
on
rendait compte
d'un bal
masqu
rcemment donn Londres au
Ranelagh.
A ce
bal,
une
femme, dguise
en Charlotte
Corday,
sortie du
tombeau et tenant la main un
poignard sanglant,
avait
poursuivi
toute la nuit un individu
reprsentant
Robes-
pierre, qu'elle jurait
de muratiser en
temps
et lieu. A
cette
citation,
un mouvement d'horreur se
produisit dans
l'Assemble. J ouerl'assassinatdes
rpublicains
franais,
c'taient l distractions de
princes
et
d'migrs.
Ce n'tait
pas
la Terreur
qu'on
voulait tuer en Robes-
pierre,
c'tait la
Rpublique
elle-mme.
Aprs
avoir fltri
ces odieux
passe-temps
de l'aristocratie et montr
le
MENSONGE
HISTORIQUE 47
sort rserv
par
nos ennemis aux membres du
gouverne-
ment
rvolutionnaire,
Barre termina en demandant le
rapport
du considrant de la veille et l'ordre du
jour
sur
toutes les motions faites
propos
du dcret concernant le
tribunal rvolutionnaire. Ce
que
l'Assemble vota au milieu
des
plus
vifs
applaudissements
(1).
Tout cela est-il assez
clair,
et
persistera-t-on

reprsenter
le dcret de
prairial
comme
ayant
t soumis la Conven-
tion sans
qu'il
ait eu
l'assentiment de tous les membres du
comit?
L'opposition
dont il fut
l'objet
de la
part
de deux
ou trois
reprsentants
vint des moins nobles motifs et
naquit
d'apprhensions
toutes
personnelles. Quant

l'esprit gn-
ral du
dcret,
il eut l'assentiment
gnral; pas
une voix ne
rclama, pas
une
objection
ne fut souleve. La
responsabi-
lit de cette loi de
prairial
ne revient donc
pas
seulement
Robespierre
ou Couthon en
particulier,
ou au comit de
Salut
public,
mais la Convention nationale tout
entire,
qui
l'a vote comme une loi de salut.
VI
Est-il vrai
que,
ds le lendemain mme du
jour
o cette
loi fut
vote,
c'est--dire le 25
prairial, Robespierre ait,
en
plein comit,
demand la mise en accusation
ou,
comme on
dit,
les ttes de
Fouch,
de Tallien et de
sept
de leurs
amis,
et
que
le refus de ses
collgues
amena sa
retraite volontaire du comit? C'est ce
qu'a prtendu
le
duc
d'Otrante;
mais
quelle
me honnte se
pourrait
r-
soudre
ajouter
foi aux assertions de ce sclrat vul-
gaire,
dont le nom restera ternellement fltri dans l'his-
toire comme celui de J udas ? La vrit mme
paratrait
suspecte
venant d'une telle source.
Mais si
pareille
demande et t
faite,
est-ce
que
les
membres des anciens comits ne s'en fussent
pas prva-
(1)
Moniteur du 26
prairial
an II.
48 TERMIDOfl
lus dans leur
rponse
aux
imputations
de Lecointre?
Comment 1 ils auraient arrach
neu^ reprsentants
du
peuple
la frocit de
Robespierre,
et ils ne s'en seraient
pas
fait un titre d'honneur aux yeux
de la
Convention,

l'heure o on les
poursuivait
comme des
proscripteurs?
Or,

quoi
attribuent-ils le dchirement
qui
eut lieu au
comit de Salut
public? Uniquement
aux discussions
trs
problmatiques auxquelles
aurait donn lieu la
loi de
prairial.

Robespierre ,
disent-ils,
devint
plus
ennemi de ses
collgues,
s'isola du comit et se
rfugia
aux
J acobins,
o il
prparait,
acrait
l'opinion publique
contre ce
qu'il appelait
les
conspirateurs
connus et contre
les
oprations
du comit
(1).

Eh bien I la scission ne se
produisit pas
le 25
prairial,
mais seulement au commencement de messidor,
comme
cela rsulte des
propres
aveux des membres
du
comit,
rapprochs
de la dclaration de Maximilien. En
effet,
ceux-l limitent
quatre
dcades la dure de ce
qu'ils
ont
appel
la retraite de
Robespierre (1),
et celui-ci dit trs
haut,
la sance du 8
thermidor, que
la force de la ca-
lomnie et
l'impuissance
de faire le bien l'avaient
oblig
de renoncer en
quelque
sorte
depuis
six semaines ses
fonctions de membre du comit de Salut
public.
Quatre
dcades,
six
semaines,'
c'est la mme chose. Ce fut donc
vers le ier messidor
que
la dsunion se mit
parmi
les
membres du comit.
Chaque jour
ici a son
importance.
Quelle
fut la cause
positive
de cette dsunion et com-
ment les choses se
passrent-elles ?
A cet
gard,
nous
sommes rduits de
pures
conjectures,
les vaincus de
Thermidor
ayant
eu la bouche ferme
par
la
mort,
et les
anciens membres du comit s'tant entendus comme lar-
rons en foire
pour
se donner une
apparence
de raison
Rponse
des membres des deux anciens comits aux
impu-
tations de Laurent
Lecointre, p.
39 et 109.
(2) Ibid., p.
44.
DEUX LETTRES DE TALLIEN 49
4
contre leurs victimes. Encore doit-on tre tonn du
vide de leurs
accusations, qui
tombent d'elles-mmes
par
suite des contradictions
tranges
et
grossires chap-
pes
leurs auteurs. Nous dirons tout l'heure
quoi
l'on doit attribuer vraisemblablement la brouille surve-
nue
parmi
les membres du
comit,
mais il faut
ranger
au
nombre des
plus
lourds
mensonges historiques,
la l-
gende
des neuf ttes d'aucuns disent trente deman-
des
par Robespierre
ses
collgues, lgende
si
lgre-
ment
accepte.
La vrit est
que
le nombre des misrables
auxquels
il aurait voulu
qu'on
demandt
compte
de leurs
rapines
et du
sang
criminellement vers
par
eux,
s'levait
peine

cinq
ou six
('),
et
que
les
quelques
membres menacs
s'ingnirent,
comme on le verra
bientt,
pour grossir
indfiniment ce
chiffre,
et firent circuler des listes fabri-
ques
afin de
jeter l'pouvante
au milieu de la Conven-
tion et de recruter
par
la
peur
des ennemis Maximilien.
Nous allons bientt tracer le tableau des machinations
infernales trames dans l'ombre contre ce
patriote
intgre; je
ne sais s'il
y
a dans l'histoire
exemple
d'un
aussi horrible
complot.
Mais, auparavant,
il convient de
dire comment
Robespierre
avait mrit l'animadversion
de cette horde de
sclrats,
la tte
desquels
on doit
ranger
l'atroce
Fouch,
le mitrailleur de
Lyon,
et le hros
Tallien.
Robespierre professait depuis
fort
longtemps,
un sou-
verain
mpris pour
Tallien,
ce vritable histrion de
la Rvolution. Une lettre
qu'il reut
de
lui,
le lendemain
mme du
jour
o il l'avait si hautement fltri en
pleine
Convention,
n'tait
pas
de nature le relever dans son
opinion. L'imposture
soutenue
par
le
crime.
ces mots
terribles et
injustes, Robespierre,
retentissent encore
(1) Voyez
cet
gard
le discours de Saint-J ust dans la sance du
9 thermidor.
50 THERMIDOR
dans mon me ulcre. J e
viens,
avec la
franchise d'un
homme de
bien,
te donner
quelques
claircissements.
crivait
Tallien,
le 25
prairial.
La franchise d'un
homme de bien Ces
mots,
sous la
plume
de
Tallien,
durent
singulirement
faire sourire
Robespierre.
Dans
cette
lettre,
dicte
par
la
frayeur,
Tallien se donnait
comme un ami constant de la
justice,
de la vrit et de
la libert. Les
intrigants
seuls avaient
pu, disait-il,
sus-
citer des
prventions
contre
lui,
mais il offrait sa con-
duite tout entire l'examen de ses
concitoyens.
Ce n'-
tait
pas
la crainte
qui
lui
inspirait
ce
langage, ajoutait-
il, par
une sorte
d'antiphrase
o il
essayait
vainement
de dissimuler sa
lchet,
mais bien le dsir de
servir sa
patrie
et de mriter l'estime de ses
collgues (').
Robespierre
ne
rpondit pas.
Trois
jours aprs,
le
mme Tallien s'adressait en ces termes Couthon J e
t'adresse,
mon cher
Couthon,
l'expos justificatif
dont
je
t'ai
parl
dans ma lettre d'hier. J e te
prie
de bien vouloir
le
mettre sous les
yeux
du comit. Si tu
pouvois
me rece-
voir l'issue de
ton diner, je
serois bien aise de causer
un instant avec toi et de te
demander un conseil d'ami.
La
trop
confiante
jeunesse
a besoin d'tre
guide par
l'exprience
de
l'ge
mr
(2).

Au moment o
Tallien
s'exprimait ainsi,
il
conspirait
la
perte
de Maximilien. Il
est bon de dire maintenant
par quelle
srie de mfaits
cet ancien secrtaire de la commune de Paris s'tait
rendu
suspect,
non
pas
seulement
Robespierre,
mais au
comit de Salut
public
tout
entier.
(1) Courtois s'est bien
gard
de
publier
cette lettre.
Voyez-la
dans les
Papiers indits, 1. 1, p.
115.
(3)
Cette
lettre, galement supprime par les
Thermidoriens,
faisait
partie
de la collection Portiez
(de l'Oise).
On
y
lit en
post-scriptum
m
Si le comit dsire
quelques explications verbales, je
suis
prt
les lui
donner; je
resterai la Convention
jusqu'
la fin de la sance. M. Louis
Blanc en a donn un extrait dans son Histoire de la
Rvolution,
t.
XI,
p.
171.
MISSION DE TALLIEN A BORDEAUX 51
VU
Envoy
en mission
Bordeaux,
Tallien
s'y
tait mon-
tr tout
d'abord,
comme son
collgue Baudot,
un des
plus
terribles
agents
de la Terreur. Non content de faire
tomber les ttes des meneurs
contre-rvolutionnaires,
et
de
saigner
fortement la bourse des riches
gostes,
il
montait l'assaut des
clochers,
dpouillait
les
glises
de
leur
argenterie,
arrachait aux
prtres
des actes
d'abjura-
tion
('),
et
jetait l'pouvante
dans toutes les
consciences,
en violant effrontment la libert des cultes.
Tout
coup
on
vit,
comme
par enchantement,
tomber
ce zle
exagr.
Le farouche
proconsul
se fit le
plus
doux
des
hommes,
et
bientt,
la
place
d'un austre
envoy
de la
Convention,
Bordeaux
possda une
sorte de
satrape
asiatique.
Sous
quelle mystrieuse
influence s'tait donc
opr
ce
changement
subit ? Ah c'est
que,
dans le cur
du
patriote Tallien,
une autre affection avait
pris
la
place
de celle de la
Rpublique.
Fascin
par
les charmes
de Thrzia
Cabarrus, qui, aprs
avoir habit successive-
ment
Boulogne-sur-Mer
et
Paris,
s'tait rendue Bor-
deaux afin de terminer l'affaire de son divorce avec son
premier mari,
le terrible Tallien tait devenu en
quelque
sorte
l'espoir
des contre-rvolutionnaires et des
roya-
listes. Le
rgime
de la clmence succda aux barbaries
passes;
mais clmence
pour
les riches
surtout;
la li-
bert devint vnale. S'il faut en croire
l'espion Senar,
la Cabarrus tenait chez elle bureau de
grces
o l'on
traitait des
prix
excessifs du rachat des ttes
(2).
Ce
(1) Voy.
ce
sujet
une lettre curieuse d'Ysabeau et de Tallien au
club des
J acobins,
en date du 29
brumaire,
dans le Moniteur du 12 fri-
maire
(2
dcembre
1793).
(2)
Mmoires de
Senar, p.
201. Nous avons dit ailleurs
pourquoi
la
seule
partie
des Mmoires de Senar
qui
nous
paraisse
mriter
quelque
crance est celle
qui
concerne Tallien.
Voy.
notre Histoire de Saint-
J ust,
livre
V, chapitre
Il.
52
THERMIDOR
qu'il y
a de vrai
peut-tre,
selon
nous,
dans cette accu-
sation
terrible,
c'est
que
la
citoyenne Thrzia
acceptait
de
magnifiques prsents
des familles riches
auxquelles
elle rendait
service,
et dont certains membres lui durent
la vie. Son
empire
sur Tallien
tait sans bornes. Par lui
elle obtint une concession de
salptre,
source de revenus
considrables
(').
Ne fallait-il
pas
subvenir au faste tout
fait
royal
dans
lequel
vivaient l'amant et la matresse ?
Tallien,
comme son
collgue Ysabeau,
avait chevaux et
voitures,
l'quipage
d'un ci-devant
noble
il avait sa
loge
au
thtre,
et sa
place marque
dans tous les lieux
pu-
blics
(2).
Les denres les
plus exquises,
les meilleurs
vins,
un
pain
blanc
comme la
neige
taient mis en
rquisition
pour
le service des
reprsentants
(1).
Thtrale dans
toutes ses
actions,
la
citoyenne
Thrzia Cabarrus 'aimait
se montrer en
public auprs
du
tout-puissant proconsul.
Vtue
l'antique,
la tte affuble d'un bonnet
rouge
d'o
s'chappaient
des flots de cheveux
noirs,
tenant d'une main
une
pique,
et de l'autre
s'appuyant
sur
l'paule
de 'son
amant,
elle se
plaisait
se
promener
en voiture dcou-
verte dans les rues de la ville et se donner en
spectacle
la
population bordelaise
(4).
Cela n'tonne
gure quand
on
se rappelle
les excentricits
auxquelles
se livra
plus
tard Mm Tallien
lorsque,
reine de la
mode,
elle habita
Paris,
o l'on
put'admirer,
aux
Tuileries,
ses charmes nus
livrs la curiosit
obscne du
premier
venu.
Les deux amants n'taient
pas
moins luxueux dans leur
intrieur. Un
personnage
de l'ancien
rgime,
le
marquis
(1) Rapport
de
Boulanger
sur
l'arrestation de la
citoyenne
Cabarrus.
Papiers
indits;
t. I.
p.
269.
(2) Voy.
ce
que
dit J ullien dans une lettre Saint-J ust en date du
25
prairial, publie sous le numro
CVII,
la suite du
rapport
de,
Courtois,
et dans les
Papiers indits,
t.
III, p.
37.
(3) Rapprocher
cet
gard
lesMmoires de
Senar, p. 199,
et l'His-
toire
impartiale, par Prudhomme,
t.
V, p. 436,
des lettres de J ullien
Robespierre
sur
l'existence des
reprsentants Bordeaux.
(4)
Mmoires de
Senar, p.
199.
TIIEREZIA CABARRUS ET TALLIEN 53
de
Paroy,
nous a laiss une
description
curieuse du bou-
doir de la ci-devant
marquise
de
Fontenay qu'il
avait eu
l'occasion de voir en allant solliciter
auprs
d'elle en fa-
veur de son
pre,
dtenu la Role. J e crus
, dit-il,
entrer dans le boudoir des muses un
piano entr'ouvert,
une
guitare
sur le
canap,
une
harpe
dans un coin. une
table dessin avec une miniature
bauche, peut-tre
celle du
patriote
Tallien un secrtaire
ouvert, rempli
de
papiers,
de
mmoires,
de
ptitions
une
bibliothque
dont les livres
paraissaient
en
dsordre,
et un mtier
broder o tait monte une toffe de satin
(1).

Ds le
matin,
la cour de l'htel o demeuraient les deux
amants tait encombre de
visiteurs, qui
attendaient le le-
ver du fastueux commissaire de la Convention. La belle
Espagnole
car Thrzia tait
Espagnole
avait ima-
gin,
afin de distraire Tallien de ses
occupations patrioti-
ques,
de
paratre
dsirer vivement son
portrait.
Le
plus
ha-
bile
peintre
de la ville avait t
charg
de
l'excution,
les
sances avaient t adroitement
prolonges,
et
par
cet in-'
gnieux artifice
Thrzia tait
parvenue
si bien
occuper
son amant
qu'il
avait oubli
l'objet
de sa mission.
C'est du moins ce
qu'a
bien voulu nous
apprendre
un
admirateur enthousiaste de la
citoyenne
Cabarrus. Ordre
exprs
de ne laisser entrer
personne
avait t donn aux
domestiques. Cependant,
un
jour,
le directeur du
thtre,
Lemayeur, parvint
forcer la
consigne,
et il trouva Tal-
lien mollement assis dans un
boudoir,
et
partag
entre les
soins
qu'il
donnait au
peintre
et les sentiments dont il tait
anim
pour
la belle Cabarrus
(2).
Ainsi la
Rpublique
entretenait
quatorze armes,
le
sang
de toute la
jeunesse
franaise
coulait flots sur nos frontires
dvastes,
Saint-
J ust et Le Bas sur le Rhin et dans le
Nord,
J ean-Bon
(t) Voy.
la
Biographie universelle,
l'art. PRINCESSE DE CHIMAY.
(2)
Les Femnaes clbres de 1789
1795,
et de leur
influence
dans
la
Rvolution, par
C.
Lairtullier,
t.
II, p.
286.
54 THERMIDOR
Saint-Andr sur les ctes de
l'Ocan,
Cavaignac
dans le
Midi,
B dans la
Vende,
et tant
d'autres, s'puisaient
en
efforts
hroques
afin de faire
triompher
la sainte cause de
la
patrie,
le comit de Salut
public
se tenait
jour
et nuit
courb sous un labeur
crasant,
la Convention nationale
enfin
frappait
le monde
d'pouvante
et
d'admiration,
tout
cela
pour que
le
voluptueux
Tallien oublit dans les bras
d'une femme aux murs
quivoques
les devoirs svres
imposs par
la
Rpublique
aux
dputs
en mission.
Ah ces
devoirs,
le
jeune envoy
du comit de Salut
public,
l'ami dvou de
Maximilien,
le fils du
reprsentant
J ullien
(de
la
Drme),
les
comprenait
autrement.
J 'ai
toujours
suivi dans ma
mission ,
crivait-il de Bordeaux
Robespierre,
le 1er floral
(20
avril
1794),
le mme
sys-
tme, que, pour
rendre la Rvolution
aimable,
il falloit la
faire
aimer,
offrir des actes de
vertu,
des
adoptions civiques,
des
mariages,
associer les femmes l'amour de la
patrie
et
les lier
par
de solennels
engagements (x).

La conduite de Tallien n'avait
pas
t sans tre dnon-
ce au comit de Salut
public.
Oblig
d'obir un ordre de
rappel,
l'amant de Thrzia Cabarrus
partit,
assez
inquiet
sur son
propre compte
et sur celui de la femme
laquelle
il avait sacrifi les intrts de la
patrie.
Il se
plaignit
la
Convention d'avoir t calomni
(1), et, pour
le
moment,
l'affaire en resta l.
Mais,
tremblant
toujours pour
sa mai-
tresse, qui,
en sa
qualit
d'trangre
et de femme d'un ex-
noble, pouvait
tre deux fois
suspecte,
il eut recours un
singulier stratagme
afin de la mettre l'abri de tout
soup-
on.
Il lui fit adresser de
Bordeaux,
o il l'avait
provisoire-
ment
laisse,
une
longue ptition
la
Convention natio-
nale, ptition
trs certainement
rdige par lui,
et dans
laquelle
elle
conjurait
l'Assemble d'ordonner toutes les
(1) Voy.
cette lettre dans les
Papiers indits,
t.
III, p. 5,
et la
suite du
rapport
de Courtois sous le numro CVII a.
(2)
Sance du 22 ventse
(12
mars
1794).
Montteur du 25 ventse.
THEREZIA CABARRUS ET TALLIEN 55
jeunes
filles
d'aller,
avant de
prendre
un
poux, passer
quelque temps
dans les asiles de la
pauvret
et de la dou-
leur
pour y
secourir les malheureux .
Elle-mme, qui
tait mre et
dj
n'tait
plus pouse, mettait, disait-elle,
toute son ambition tre une des
premires
se consacrer
ces ravissantes
fonctions (1).
La Convention ordonna la mention honorable de cette
adresse au Rulletin et la
renvoya
aux comits de Salut
pu-
blic et d'instruction. La
citoyenne
Thrzia Cabarrus s'en
tint,
bien
entendu,
ces vaines
protestations
de vertu r-
publicaine. Quant
au comit de Salut
public,
il n'eut
garde
de se laisser
prendre
cette belle
prose,
o il tait si facile
de reconnatre la manire
ampoule
de
Tallien, et,
voulant
tre
compltement renseign
sur les
oprations
de ce der-
nier,
il
renvoya

Bordeaux, par
un arrt
spcial,
son
agent J ullien, qui
en tait revenu
depuis peu (2).
Les ren-
seignements
recueillis
par
lui furent assurment des
plus
dfavorables, car,
le 11
prairial,
en adressant
Robespierre
l'extrait d'une lettre
menaante
de Tallien au club national
de
Bordeaux,
J ullien crivait Elle concide avec le d-
part
de la
Fontenay, que
le comit de Salut
public
aura
sans doute fait
arrter
et
quatre jours plus tard,
le
15
prairial,
il mandait encore Maximilien

La
Fontenay
doit maintenant tre en tat d'arrestation. Il
croyait
mme
que
Tallien l'tait aussi
(3).
Il se
trompait pour
l'a-
Voyez
cette ptition
dans le Moniteur du 7 floral an II
(26 [avril
4794),
sance de la Convention du 5 floral.
(1)
Arrt du 29 floral an
II, sign Carnot, Robespierre,
Bil-
laud-Varenne et Barre
(Archives,
A
F, II, 58).
(3) Voyez
ces deux lettres dans les
Papiers indits,
t.
III, p.
32 et
30,
et la suite du
rapport
de
Courtois,
sous les numros CVII h et
CVII
g.
Si J ullien fils ne monta
pas
sur l'chafaud au lendemain de
Thermidor,
ce ne fut
pas
la faute de
Tallien, qui, lorsqu'il
fut entr
dans le comit de Salut
public, s'empressa de
le faire
jeter
en
prison.

Paris,
le 28 thermidor. Le comit de Salut
public
arrte
que
le ci-
toyen
J ullien
fils, adjoint
la commission de l'instruction
publique,
et
prcdemment agent
du comit de Salut
public,
est destitu de
ses
fonctions, qu'il
sera mis en
arrestation,
et
que
les scells seront
56
TH*RMIl>01t
mant;
mais
quant
la
matresse,
elle tait en effet arrte
depuis
trois
jours.
Contrainte
par
le
reprsentant
du
peuple
Ysabeau de
quitter
Bordeaux cause des
intrigues auxquelles
on la
voyait
se
livrer,
Thrzia tait accourue
Fontenay-aux-
Roses,
dans une
proprit
de son
premier mari,
o elle
avait
reu
de
frquentes
visites de Tallien. Souvent elle
tait venue dner avec lui Paris chez le restaurateur
Mot. Tallien avait
pour
ami
Taschereau-Fargues,
com-
mensal de la maison
Duplay,
et
admirateur enthousiaste de
Robespierre
ce
qui
ne
l'empchera pas, aprs Thermidor,
de le dchirer belles dents. Ce Taschereau
proposa
Tallien de
loger
sa
matresse, quand
elle viendrait
Paris, rue
de
l'Union,
aux
Champs-lyses,
dans une mai-
son
appartenant

Duplay,
et
qu'on pouvait
en cons-
quence regarder
comme un lieu de sret. Mais
dj
le
comit de Salut
public
avait lanc contre Thrzia Cabar-
rus un mandat d'arrestation.
Avertie
par Taschereau,
elle
apposs
sur ses
papiers.
Collot
d'Herbois, Tallien,
Eschasseriaux,
Treilhard, Brard,
C.-A. Prieur.
(Archives,
A
F, II, 60.)
Si ter-
rible fut le
coup
d'tat de
Thermidor,
et si violente fut la raction
pendant
de
longues annes, que
les
plus
chers amis de
Robespierre
n'osaient
plus
avouer leur intimit avec lui. J ullien
fils, pendant
la
grande priode rvolutionnaire,
avait
donn, malgr
son extrme
jeunesse,
les
preuves
d'un
talent,
d'une honntet et d'une modra-
tion
qui
l'avaient rendu cher
Robespierre, que
lui-mme tout
propos
il
appelait
son bon anai. Eh bien lui
aussi,
il renia ce bon
am2l,
si nous devons nous en
rapporter
une lettre de
l'ingnieur
J ullien,
son
fils,
lettre o nous lisons ces
lignes
K
Mon
pre
a trs
peu
connu
Robespierre je
crois mme lui avoir entendu dire
qu'il
ne l'avait vu
qu'une
ou deux fois. C'est mon
grand-pre
J ullien
( de
la
Drme), dput
la
Convention, qui
seul a connu
Robespierre.
Or il suffit des citations
par
nous faites d'extraits de lettres de J ul-
lien fils
Robespierre pour qu'il n'y
ait
pas
de doute
possible
sur
leur
parfaite intimit, -intimit,
du
reste,
aussi honorable
pour l'un
que pour
l'autre.
Quant aux lettres de
Robespierre

J ullien,
elles
ont t
supprimes par
les
Thermidoriens,
et
pour
cause.
Maintenant,
on
peut voir, par
l'extrait de la lettre de
l'ingnieur J ullien,
com-
bien,
dans la
gnration qui
nous a
prcds,
les hommes mmes
les
plus distingus
sont
peu
au courant des choses de la Rvolution.
THEREZIA CABARRUS ET
TALLIEN 57
courut se
rfugier

Versailles
il tait
trop
tard elle
y
fut suivie de
prs
et
arrte,
dans la nuit du 11 au 12
prai-
rial, par
les
gnraux
La Vallette et
Boulanger (1).
L'impunit
assure
Tallien
par
la
catastrophe
de Ther-
midor,
l'influence norme
qu'il
recueillit de sa
participa-
tion cet odieux
guet-apens, n'empchrent pas,
di-
verses
reprises,
des bouches
courageuses
de lui cracher
ses mfaits la face.
Entrons en
lice, Tallien et moi
,
s'cria ur
jour
Cambon.
Viens
m'accuser, Tallien; je
n'ai rien
mani, je
n'ai fait
que surveiller
nous verrons si
dans tes
oprations particulires
tu as
port
le mme d-
sintressement
nous verrons
si,
au mois de
septembre,
lorsque
tu tais la
commune,
tu n'as
pas
donn ta
griffe
pour
faire
payer
une somme d'un million
cinq
cent mille
livres dont la destination te fera
rougir. Oui, je t'accuse,
monstre
sanguinaire, je
t'accuse. on
m'appellera
robes-
pierriste
si l'on veut.
je
t'accuse
d'avoirtremp
tes
mains,
du moins
par
tes
opinions,
dans les massacres commis
dans les cachots de Paris
(2)
Et cette
sanglante apos-
trophe
fut
plusieurs
fois
interrompue par
les
applaudis-
sements.
Nous n'avons
pas
les trsors de la
Cabarrus,
nous cria un
jour
Tallien Duhem
indign (3).
Maintenant, que
des
romanciers la recherche de
ga-
lantes
aventures, que
de
pseudo-historiens
s'vertuent
rhabiliter Tallien et Thrzia
Cabarrus,
c'est chose
qu'
coup
sr ne leur envieront
pas
ceux
qui
ont au cur l'a-
mour
profond
de la
patrie
et le
respect
des
murs,
et
qui
ne
peuvent pas plus
s'intresser l'homme dont la main
contribua si
puissamment
tuer la
Rpublique qu'
la
i1)
Le mandat d'arrestation est de la main de
Robespierre,
et
porte,
avec sa
signature,
celles de
Billaud-Varenne,
de Collot-d'IIerhois et de
Barre.
(2)
Sance du 18 brumaire an
III,
Moniteur du 20 brumaire
(10
novembre
1794).
(3)
Sance du 11 nivse an III.
Voyez
le
Moniteur du 13 nivse
(2janvier 1795).
58 THERMIDOR
femme dont la
jeunesse
scandaleuse
indigna
mme
l'po-
que corrompue
du Directoire. N'est-ce
pas
encore un des
admirateurs de Thrzia
qui
raconte
qu'un jour qu'elle
se
promenait
sur une
promenade publique,
les bras et les
jambes nus,
et la
gorge
au
vent,
ses nudits
attrouprent
la
populace, laquelle,
n'aimant ni les divorces
ni les
apos-
tasies,
se
disposait
se fcher tout
rouge ?
Thrzia et
couru
grand risque d'essuyer
un mauvais traitement
si,
par bonheur,
un
dput
de sa connaissance
ne ft venu a
passer juste

temps pour
la recueillir dans sa voiture
(').
Notre-Dame de Thermidor
,
disaient en
s'inclinant jus-
qu'
terre les beaux
esprits du temps,
les courtisans de
la
raction, quand par exemple
la
citoyenne Fontenay-
Cabarrus,
devenue Mme
Tallien, apparaissait
au bal des vic-
times. Ah laissons-le lui ce nom de Notre-Dame de Ther-
midor,
elle l'a bien
gagn.
N'a-t-elle
pas prsid

l'orgie
blanche, cynique
et
sans frein,
o l'on
versait, pour
se d-
saltrer,
non
plus
le
sang
des
conspirateurs,
des
tratres,
des ennemis de la
Rvolution,
mais celui des meilleurs
pa-
triotes et des
plus
dvous dfenseurs de la libert ? N'a-
t-elle
pas
t la reine et l'idole de tous les
flibustiers,
financiers, agioteurs, dilapidateurs
de biens nationaux et
rengats qui
fleurirent au beau
temps
du Directoire?
Oui,
c'est bien la Dame de
Thermidor,
l'hrone de cette
jour-
ne o la Rvolution tomba dans
l'intrigue,
o la
Rpu-
blique
s'abma dans une
fange sanglante.
On
avait,
en
prairial,
comme on l'a
vu, song
donner
pour
asile Thrzia Cabarrus une maison des
Champs-
lyses appartenant

Duplay.
Ce nom amne sous ma
plume
un
rapprochement
bien naturel et
qui porte
en soi
un
enseignement significatif.
A l'heure
o, libre, fte,
heureuse,
la ci-devant
marquise
de
Fontenay payait
en
sourires les ttes
coupes
dans les
journes
des
10,
11 et
12 thermidor et se livrait aux baisers sanglants
de son
(1)
Les Femmes
clbres, par Lairtullier,
t.
II, p.
3 et 5.
THEREZIA CABARRUS ET TALLIEN
59
hros
Tallien,
une des filles de
Duplay tait jete
dans les
cachots de la Terreur
thermidorienne avec son enfant la
mamelle c'tait la femme du
dput
Le
Bas,
le doux et
hroque
ami de
Robespierre,
une honnte femme celle-l 1
Une
nuit,
la
prison
de
Saint-Lazare,
o elle avait t
dpose,
le
gelier
vint la rveiller en sursaut. Deux in-
connus, envoys par quelque puissant personnage du jour,
la demandaient. Elle s'habilla la hte et descendit. On
tait
charg
de lui dire
que
si elle consentait
quitter
le
nom de son
mari,
elle
pourrait
devenir la femme d'un autre
dput que
son
fils,
-le futur
prcepteur
de
l'empereur
Napolon
III alors
g
de six semaines
peine,
serait
adopt
comme enfant de la
patrie,
enfin
qu'on
lui assure-
rait une existence heureuse. M-0 Le Bas tait une des
plus
charmantes blondes
qu'on pt voir,
la
grce
et la fracheur
mmes. Allez dire ceux
qui
vous
envoient ,
rpondit-
elle,

que
la veuve Le Bas ne
quittera
ce nom sacr
que
sur l'chafaud.
J 'tais
,
a-t-elle crit
plus tard,

trop
fire du nom
que je portais, pour l'changer
mme
contre une
vie
aise (').
Demeure veuve
l'ge
de
vingt-
trois
ans, lisabeth
Duplay
se
remaria, quelques
annes
aprs,

l'adjudant gnral
Le
Bas,
frre de son
premier
mari, et elle
garda
ainsi le nom
qui
tait sa
gloire.
Elle
vcutdignement, ettousceuxquil'ontconnue, belle encore
sous sa
couronne de cheveux
blancs,
ont rendu tmoi-
gnage
de la
grandeur
de ses sentiments et de l'austrit
de son caractre. Elle mourut dans un
ge avanc,
tou-
jours
fidle au souvenir des
grands
morts
qu'elle
avait
aims,
et
dont, jusqu'
son dernier
jour,
elle ne cessa
d'honorer et de chrir la mmoire.
Quant
la Dame
de
Thermidor, Thrzia
Cabarrus,
ex-marquise
de Fon-
tenay, citoyenne Tallien, puis princesse
de
Chirnay,
on
connat l'histoire de ses trois
mariages,
sans
compter
les
intermdes. Elle
eut,
comme on
sait,
trois maris vivants
(d)
Manuscrit de Mme Le Bas.
60 THERMIDOR
la fois.
Comparez
maintenant les deux
existences,
les
deux
femmes,
et dites
laquelle
mrite le mieux le
respect
et les
sympathies
des
gens
de bien.
VIII
On sait
quoi
s'en tenir dsormais sur
Tallien,
le sau-
veur de la
France,
suivant les enthousiastes de la raction.
N'omettons
pas
de dire
qu'il
fut le dfenseur de J ourdan
Coupe-Tte
au moment o celui-ci fut
appel
rendre
compte
de ses nombreux forfaits au tribunal rvolution-
naire. Du 24
prairial
au 9
thermidor,
on n'entendit
plus
parler
de lui. Pendant ce
temps-l,
il fit son uvre sou-
terraine. Courtier de
calomnies,
il s'en allait de l'un
l'autre, colportant
le
soupon
et la
crainte,
tirant
profit
de. l'envie chez
celui-ci,
de la
peur
chez
celui-l,
et met-
tant au service de la contre-rvolution mme sa lchet et
ses rancunes
(4).
Mais Tallien n'tait
qu'un
bouffon
auprs
du
sycophante
Fouch. Saluons ce
grand
machiniste de la
conspiration
thermidorienne
nul
plus que
lui ne contribua la
perte
de
Robespierre
il tua la
Rpublique
en Thermidor
par
ses
intrigues,
comme il tua
l'Empire
en 1815. Une
place
d'honneur lui est certainement due dans l'histoire en
raison de la
part
considrable
pour laquelle
il a con-
tribu aux malheurs de notre
pays.
Rien du reste ne
saurait honorer
davantage
la mmoire de
Robespierre
que
l'animadversion de Fouch et les circonstances
qui
l'ont amene.'
Ses relations avec lui remontaient une
poque
ant-
(t)
Un des
coryphes
de la raction
thermidorienne,
Tallien se vit
un
moment,
sous le
Directoire,
repouss
comme un tratre
par
les
rpublicains
et
par
les
royalistes
la fois. Emmen en
Egypte,
comme
savant, par Bonaparte, il occupa
sous le
gouvernement imprial
des
fonctions
diplomatiques,
et mourut oubli sous la Restauration et
pensionn par
elle.
FOUGUE,
LE FUTUR DUC D'OTRANTE 61
rieure la
Rvolution;
il l'avait connu
Arras,
o le
futur mitrailleur de
Lyon
donnait alors des
leons
de
philosophie.
Fouch s'tait
jet
avec ardeur dans le mou-
vement
rvolutionnaire,
bien dcid moissonner
large-
ment
pour
sa
part
dans ce
champ
ouvert toutes les con-
voitises. Ame
vnale,
caractre
servile,
habile
profiter
de
toutes les occasions
capables
de servir sa
fortune,
il s'tait
attach
Robespierre
l'heure o la faveur
populaire
sem-
blait
dsigner
celui-ci comme le
rgulateur oblig
de la
Rvolution. L'ide de devenir le beau-frre du
glorieux
tri-
bun flattait alors
singulirement
son
amour-propre,
et il mit
tout en uvre
pour
se faire
agrer
de Charlotte. Sa
figure
repoussante pouvait
tre un
obstacle,
il
parvint
charmer
la femme force
d'esprit
et d'amabilit. Charlotte tait alors
ge
de trente-deux
ans, et,
sans tre d'une
grande beaut,
elle avait une
physionomie
extrmement
agrable mais,
comme il est fort
probable,
Fouch ne vit en elle
que
la
sur de
Robespierre.
Charlotte subordonna son consente-
ment l'autorisation de son
frre, auquel
elle
parla
des
avances de Fouch. Plein d'illusions encore sur ce
dernier,
et confiant dans la sincrit de sa foi
dmocratique,
Maxi-
milien ne montra aucune
opposition
ce
mariage (1).
La
sanguinaire
conduite de Fouch dans ses missions brisa
tout.
Aprs
la
prise
de
Lyon,
Couthon avait excut avec une
extrme modration les
rigoureux
dcrets rendus
par
la
Convention nationale contre la ville rebelle. A la
place
de
ce
proconsul,
dont les
moyens
avaient t trouvs
trop
doux,
on avait
envoy
Collot d'Herbois et
Fouch,
deux
messagers
de mort. Aussi le
dpart
du
respectable
ami de
(1)
Mmoires de Charlotte
Robespierre, p.
123. Les relations de
Charlotte et de Fouch ont donn lieu d'infmes
propos,
et l'on a
prtendu qu'elle
avait t sa matresse. M.
Michelet,
en accueillant la
calomnie,
aurait dir tenir compte
des
protestations indignes
d'une
femme, aigrie
et triste si l'on
veut,
mais
qui
l'on n'a
reprocher
ni
dpravation,
ni vnalit.
(Voy.
Mntoires de
Charlotte, p. 125.)
62
THERMIDOR
Robespierre
donna-t-il lieu de
longs
et
profonds
regrets.
Ah ? si le vertueux Couthon ft rest la Commune-
Affranchie, que d'injustices
de moins!
(1)

Citons
gale-
ment cet extrait d'une autre lettre adresse
Robespierre
J e t'assure
que je
me suis senti
renatre,
lorsque
l'ami
sr et clair
qui
revenait de
Paris,
et
qui
avait t
porte
de vous tudier dans vos
bureaux,
m'a assur
que,
bien loin
d'tre l'ami intime de Collot
d'Herbois,
tu ne le
voyais pas
avec
plaisir
dans le
comit de Salut
public (2).
Collot
d'Herbois et
Fouch,
c'est
tout un.
Prdestin la
police,
Fouch crivait de Nevers son ami
Chaumette,
ds le mois d'octobre 1793 Mes mouchards
m'ont
procur
d'heureux
renseignements, je suis
la d-
couverte d'un
complot qui
va conduire bien des sclrats
l'chafaud. Il est ncessaire de
s'emparer
des revenus des
aristocrates,
d'une manire ou d'une autre. Un
peu plus
tard,
le 30
frimaire,
il lui crivait de
Lyon,
afin de se
plaindre
que
le comit de Salut
public
et
suspendu
l'excution des
mesures
prises par
lui
pour
saisir tous les trsors des d-
partements
confis sa
surveillance,
et il
ajoutait

Quoi
qu'il
en
soit,
mon
ami,
cela ne
peut
diminuer notre cou-
rage
et notre fermet.
Lyon
ne serca
plus,
cette ville cor--
rompue disparatra
du sol
rpublicain
avec tous les
conspi-
rateurs
(1).

Qui ne connat les atrocits commises
Lyon
par
les successeurs de
Couthon,
et
qui
ne frmit ce sou-
venir
sanglant?
Collot d'Herbois
parti,
on aurait
pu esprer
une diminu-
tion de
rigueurs;
mais Fouch
restait,
et. le 21 ventse
(11 mars 1794),
il crivait la Convention nationale . Il
(') Lettre
de Cadillot.
Voyez Papiers indits,
t.
II, p. 139,
et
numro
CVI,
la suite du
rapport
de Courtois.
(2)
Lettre en date du 20
messidor,
cite
plus
haut.
(Voy. Papiers
indits,
t. I.
p. 144,
et numro
CV,
la suite du
rapport
de
Courtois.
(3)
Les
originaux
de ces deux
lettres, indites toutes deux sont aux
Archives, F
7, 1435, liasse A.
FOUCH,
LE FUTUR DUC D'OTRANTE 63
existe encore
quelques complices
de la rvolte
lyonnaise,
nous allons les lancer sous la
foudre
il faut
que
tout ce
qui
fit la
guerre
la
libert,
tout ce
qui
fut
oppos
la
Rpu-
blique,
ne
prsente
aux
yeux
des
rpublicains que
des cen-
dres et des dcombres
(').
Les cris et les
plaintes
des
victimes avaient
douloureusement retenti dans le cur de
Maximilien. Son
silence
glacial

l'gard
de Collot d'Her-
bois,
son obstination ne
point rpondre
ses
lettres,
tout
dmontre
qu'il n'approuvait
nullement les formes
exp-
ditives
qu'apportaient
dans leurs missions les
sauvages
ex-
cuteurs des dcrets de la Convention. Lui
cependant
ne
pouvait
rester
plus longtemps
sourd aux
gmissements
dont
les chos montaient incessamment vers lui Ami de la
libert,
dfenseur
intrpide
des droits du
peuple ,
lui cri-
vait encore un
patriote
de
Lyon,
c'est toi
que je
m'a-
dresse,
comme au
rpublicain
le
plus
intact. Cette ville fut
le thtre de la contre-rvolution et
dj
la
plupart
des sc-
lrats ne
respirent plus.
Mais malheureusement
beaucoup
d'innocents
y
sont
compris.
Porte ton
attention,
et
promp-
tement,
car
chaque jour
en voit
prir.
Le tableau
que je
te fais est vrai et
impartial,
et on en fait
beaucoup
de faux.
Mon ami. on attend de toi la
justice

qui
elle est
due,
et
que
cette malheureuse cit soit rendue la
Rpublique.
Dans tes nombreuses
occupations,
n'oublie
pas
celle-ci
(2).

Le 7
germinal (27
mars
1794),
c'est--dire moins de
quinze
jours aprs
la
rception
de la lettre o Fouch
parlait
de
lancer sous la
foudre les derniers
complices
de la rvolte
lyonnaise, Robespierre
le faisait
brusquement rappeler par
un ordre du comit de Salut
public (3).
(1)
Lettre cite
par Courtois,
la suite de son
rapport,
sous le nu-
mro XXV.
(2)
Lettre non cite
par
Courtois.
L'original
est aux
Archives,
F
7,
4435,
liasse 0.
(3)
Arrt
sign Robespierre, Carnot,
Collot
d'Herbois,
Billaud-
Varenne, Barre,
C.-A.
Prieur,
Saint-J ust et Couthon. Il est tout entier
de la main de
Robespierre. Archives,
A
F,
IL 58.
64
THERMIDOR
A
peine
de retour
Paris,
Fouch courut chez Maximi-
lien
pour
avoir une
explication.
Charlotte
tait
prsente

l'entrevue. Voici en
quels
termes elle a elle-mme racont
cette scne

Mon frre lui demanda
compte du sang qu'il
avait fait couler et lui
reprocha
sa conduite avec une telle'
nergie d'expression que
Fouch tait
ple
et tremblant. Il
babultia
quelques excuses, et rejeta
les mesures cruelles
qu'il
avait
prises
sur la
gravit
des circonstances. Robes-
pierre
lui
rpondit que
rien ne
pouvait justifier
les cruauts
dont il s'tait rendu
coupable que Lyon,
il est
vrai, avait
t en
insurrection
contre la Convention
nationale,
mais
que
ce n'tait
pas
une raison
pour
faire mitrailler en masse
des ennemis dsarms.
A
partir
de ce
jour,
le futur duc
d'Otrante,
le futur ministre de la
police impriale,
devint
le
plus
irrconciliable ennemi de
Robespierre.
IX
Ds le 23
prairial (fi juin 1794),
une rclamation de la
socit
populaire
de Nevers fournit Maximilien l'occasion
d'attaquer
trs
nergiquement
Fouch au club des J aco-
bins,
dont Fouch lui-mme tait alors
prsident.
Les
p-
titionnaires se
plaignaient
des
perscutions
et des excu-
tions dont les
patriotes
taient victimes dans ce
dpartement
o Fouch avait t en mission. Celui-ci
rejeta
tout sur
Chaumette, frapp aprs
Hbert et Danton.
Il ne
s'agit pas,
s'cria
Robespierre,
de
jeter

prsent
de la boue sur la tombe de Chaumette. Il en est d'autres
qui paraissent
tout de feu
pour
dfendre le comit de Salut
public
et
qui aiguisent
contre lui les
poignards.
C'tait
l'heure,
ne l'oublions
pas,
o s'ourdissait contre Maximi-
lien la
plus
horrible des
machinations,
et
dj
sans doute
Robespierre souponnait
Fouch d'en tre
l'agent
le
plus
actif.
Quant
lui,
ne
sparant pas
sa cause de celle de la
CONJ URATION CONTRE
ROBESPIERRE
65
Convention nationale et du
gouvernement,
dont elle tait
le
centre, disait-il,
il
engageait
fortement les vrais
patriotes,
ceux
qui,
dans la
carrire de la
Rvolution,
n'avaient cher-
ch
que
le bien
public,
se rallier autour de
l'Assemble et
du comit de Salut
public,
se tenir
plus que jamais
sur
leurs
gardes
et touffer les clameurs des
intrigants.
Aux
patriotes opprims
il
promit
la
protection
du
gouvernement,
rsolu combattre de tout son
pouvoir
la vertu
perscute.

La
premire
des vertus
rpublicaines , s'cria-t-il en ter-
minant,

est de veiller
pour
l'innocence. Patriotes
purs,
on
vous fait une
guerre

mort,
sauvez-vous,
sauvez-vous avec
les amis de la libert . Cette
rapide
et
loquente impro-
visation fut suivie d'une violente
explosion
d'applaudisse-
ments.
Fouch, atterr,
balbutia
peine quelques
mots
de
rponse (1).
Il n'eut
plus
alors
qu'une
pense,
celle de la
vengeance.
Attaquer Robespierre
de
front,
c'tait
difficile;
il fallait aller
lui
par
des chemins
tnbreux, frapper
dans
l'ombre sa
rputation,
employer
contre lui la
ruse,
l'intrigue,
la
calomnie,
le
mensonge,
tout ce
qui,
en un
mot, rvolte la
conscience
humaine. Fouch et ses amis ne reculrent
pas
devant cette uvre de
coquins.
On a
parl
de la
conjuration
de
Robespierre,
et un crivain en a mme crit
l'histoire,
si
l'on
peut profaner
ce nom d'crivain en
l'appliquant
au
misrable
qui
a
sign
cet odieux
pamphlet (2).
La
conjura-
tion de
Robespierre
c'est l une de ces
bouffonneries,
une
de ces
mystifications
dont il est
impossible d'tre
dupe
si
l'on
n'y
met une excessive bonne
volont
mais ce
qui
est
bien
avr,
c'est la
conjuration
contre
Robespierre
c'est
cette
conspiration d'une bande de sclrats contre l'austre
tribun.
On
chercherait en vain dans l'histoire des
peuples
l'xem-
(1 ) Voir, pour
cette
sance,
le
Moniteur du
20
prairial
an Il
(ib juin 179t)
et le
J ournat de la
Montagne, uinrt 47 du U III.
(2) Histoire de Ia
conjuration
de
Robespierre, par Monfaie,
66
THERMIDOR
pie
d'un si horrible
complot.
Les
conjurs,
on les connait.
A Fouch et Tallien il faut
ajouter Rovre,
le
digne
asso-
ci de J ourdan
Coupe-Tte
dans le trafic
des
biens natio-
naux
les deux
Bourdon, dj nomms; Guffroy,
le
jour-
naliste la feuille immonde et
sanglante Thuriot,
un de
de ceux
qui,
avec
Montaut,
avait le
plus
insist
pour
le ren-
voi des soixante-treize
girondins
devant le tribunal rvolu-
tionnaire
(')
enfin
Lecointre, Legendre
et Frron. Ces trois
derniers mritent une mention
particulire.
Lecointre tait
ce marchand de toiles
qui
commandait la
garde
nationale
de Versailles aux
journes
des 5 et 6 octobre. La
dprcia-
tion
de ses marchandises contribua sans doute
quelque peu
refroidir son ardeur
rvolutionnaire cependant
ses
sp-
culations comme
accapareur paraissent
avoir
largement
compens
ses
pertes
comme
commerant (2).
Extrme en
tout,
Laurent Lecointre fut d'abord un rvolutionnaire for-
cen,
et il devint
plus
tard
le-boule-dogue
de la raction. Tou-
tefois,
tant
que
vcut
Robespierre,
il se tint sur un rserve
prudente,
et ce. fut seulement un mois
aprs
sa chute
qu'il
se vanta d'avoir
pris part
une
conjuration
forme contre
'lui ds;le 5
prairial.
C'tait du reste un des intimes de Fou-
quier-Tinville. Lejour
o l'accusateur
public
fut mand la
barre
de la
Convention, aprs
le 9
thermidor,
Lecointre
s'cria en le
voyant

Voil un brave
homme,
un homme
de mrite
(3).
Les Thermidoriens taient donc loin de
(1) Aprs
le
coup
d'tat de
Brumaire,
Thuriot de La Rosire
fut, par
la
gr^ce
de
Sieys,
nomm
juge
au tribunal criminel de la Seine. Il
tait en 1814 substitut de l'avocat
gnral
la cour de Cassation.
gard
l'accusation formelle de Billaud-Varenne dans
sa
Rponse Lecointre, p.
40.
(3)
Ce fut
Louchet qui, aprs Thermidor, reprocha
Lecointre ses
relations avec
Fouquier.
A
quoi
Lecointre
rpondit, aprs
avoir
avou
qu'il avait
eu
Fouquier-Tinville
diner chez
lui,
en
compagnie
de
Merlin
(de Thionville), qu'il
ne
pouvait pas regarder
comme
coupable
un homme
propos,
trois
jours auparavant,
comme accusateur
public
par
le comit de Salut
public rgnr. (Voy.
les Crimes des
sept
membres des anciens em.itfs,- p, 75.)
CONJ URATION CONTRE ROBESPIERRE 67
considrer
Fouquier
comme une crature de
Robespierre.
Quant
Legendre. qui
ne connat le fameux boucher?
Il
y
a de lui un fait atroce. Dans la
journe
du 25
prairial,
il
reut
de Roch
Marcandier,
vil folliculaire dont nous avons
dj
eu l'occasion de
parler,
une lettre
par laquelle
cet indi-
vidu,
rduit se cacher
depuis
un
an, implorait
sa commisra-
tion. Le
jour mme, Legendre
faisait sa dclaration au co-
mit de Sret
gnrale
et
promettait
de
prendre
toutes les
mesures ncessaires
pour
lui livrer Marcandier
(').
A
quel-
que temps
de l cet homme tait
guillotin.
Il semble
que
Legendre
ait voulu se
venger
de sa lchet sur la mmoire
de Maximilien. C'tait lui
pourtant qui
avait trac ces
lignes
Une reconnaissance immortelle
s'panche
vers Robes-
pierre
toutes les fois
qu'on pense
un homme de bien
(2).
Que
dire de
Frron,
ce dmolisseur
stupide qui
voulut
raser l'Htel de ville de
Paris,
ce matre
expert
en calom-
nies,
ce chef de la
jeunesse
dore ? Son nom seul n'est-il
pas
une
injure (3)?
A ce
groupe impur, joignez
les noms
maudits de
Courtois,
dnonc diverses
reprises
au comit
de Salut
public
comme
dilapidateur
des fonds de
l'tat,
de
Barras,
ce
gentilhomme
dclass
qu'on
et cru
pay pour
venger
sur les
plus purs
dfenseurs de la Rvolution les.
humiliations de sa
caste;
d'Andr
Dumont, qui
s'entendait
si bien mettre Beauvais au bouillon
.-naigre
et
prendre
dans son
large
filet tout son
gibier
de
guillotine,
c'est--dire
les nobles et les animaux noirs
appels prtres (1),
de Car-
rier,
de ces hommes enfin dont
Robespierre
voulait
punir
(1) Voyez,
dans les
Papiers indits,
la lettre de Marcandier Le-
gendre
et la dclaration de celui-ci au comit de Sret
gnrale,.
t.
I, p.
179 et 183.
(2) Papiers indits,
t.
I, p.
180.
(3)
Aussi violent contre les
patriotes aprs
Thermidor
qu'il
l'avait t
jadis
contre les ennemis de la
Rvolution,
Frron faillit
pouser
une-
sur de
Bonaparte, par lequel
il
fut,
sous le
Consulat,
nomm sous-
prfet

Saint-Domingue,
o il mourut
peu
de
temps aprs
son arrive.,
(4) Voy.
notamment le Moniteur des 5 brumaire
(26 octobre)
et
22 frimaire
(13
dcembre
1793).
68 TH'ERMIDOR
les
crimes, rprimer
les
excs,
et vous aurez la liste
rpeu prs complte
des auteurs de la
conjuration
thermi-
dorienne.
X
Faire le vide autour de
Robespierre
en l'isolant la
fois,
par
les
plus
infmes
calomnies,
et des
gens
de la droite et
des membres les
plus
avancs de la
Montagne,
lui
imputer
toutes les
rigueurs
de la
Rvolution,
attirer dans la
conju-
ration le
plus grand
nombre de
dputs possible
en
rpan-
dant de
prtendues
listes de
reprsentants
vous
par
lui
au tribunal
rvolutionnaire,
tel fut le
plan adopt par
les
conjurs, plan digne
du
gnie
infernal de Fouch Ce n'est
pas
tout. Les Girondins avaient
autrefois,

grand
renfort
de
calomnies,
dress contre Maximilien une monstrueuse
accusation de dictature. On n'a
pas
oubli les diffamations
mensongres
tombes de la bouche de leurs orateurs et
propages par
leurs
journaux;
les Thermidoriens n'eurent
pas
se mettre en frais
d'imagination,
ils
reprirent
tout
simplement
la thse
girondine seulement,
au lieu d'atta-
quer
leur adversaire de
front,
ils le
frapprent
tratreusement
par derrir,
ils le combattirent
sourdement, lchement,
bassement. Ils rencontrrent de trs utiles auxiliaires dans
les feuilles
trangres,
leurs
complices peut-tre,
o l'on
e'ingniait
aussi
pour
tout
rapporter
Maximilien. Les
agents
de
Robespierre,
les soldats de
Robespierre,
etc.
(').
On
et
pu
croire une entente merveilleuse. Les Girondins
(1)
Le
plan adopt par
les Thermidoriens contre le comit de Salut
.public d'abord, puis
contre
Robespierre seul, peut
tre considr comme
tant d'invention
royaliste; jugez-en plutt.
Voici ce
qu'on
lit dans les
Mmoires de
Mallet-Dupan
Il
faudrait,
en donnant le
plus
de
-consistance
possible
et d'tendue la haine
qu'inspire
le comit de
:Salut
public
dans
Paris, s'occuper
surtout
organiser
sa
perte
dans
l'Assemble, aprs
avoir dmontr aux membres
qui
la
composent
la
facilit du succs et mme l'absence de tout
danger pour
eux. Il existe
dans la Convention nationale
plus
de deux cents individus.
qui
ont vot
contre la mort du
roi; leur opinion
n'est
pas douteuse.Tousceux qui
CONJ URATION CONTRE ROBESPIERRE 69
avaient
imagin
le triumvirat
Danton,
Marat et
Robespierre 'r
les Thermidoriens inventrent le triumvirat de
Robespierre,
Couthon et Saint-J ust.
Le lendemain mme du 22
prairial,
les
conjurs
se mirent
en devoir de
raliser,
suivant
l'expression
de
Maximilien,.
deys terreurs ridicules
rpandues par la calomnie ('),
et ils
firent circuler une
premire
liste de dix-huit
reprsentants
qui
devaient tre arrts
par
les ordres des comits. Ds le
26
prairial (14 juin 1794),
Couthon
dnonait
cette manu-
yre aux
J acobins,
en
engageant
ses
collgues
de la Convenu
tion se dfier de ces insinuations
atroces,
et en
portant
.
six au
plus
le nombre des sclrats et des tratres dmas-
quer (z). Cinq
ou six
peut-tre,
tel tait en effet le nombre
exact des membres dont Maximilien aurait voulu voir les
crimes
punis par
l'Assemble
(1).
Est-ce
qu'aprs
Thermidon
ont t entrans dans une conduite contraire
par
faiblesse cherchent
l'occasion de s'en relever s'il est
^possible.
Dans ce
qu'on appelle
la
Montagne, plusieurs
sont en
opposition.
Tout ce
qui
a eu des relations
avec
Danton,
Bazire et les autres
dputs
sacrifis
prvoient qu'ils
seront ses
victimes;
il est donc vident
que
la
majorit
contre lui
peut
se
composer;
il suffirait de concerter fortement les hommes
qui
con-
duisent ces diffrentes sections.
qu'ils
fussent
prts

parler,
dnoncer
le
comit, qu'ils
rassemblassent dans leur
pense
des chefs d'accusation
graves
soit contre
lui,
soit contre ses
principaux membres; profitant
alors de l'occasion de
quelques
revers
importants,
ils se montreraient
avec
nergie,
accableraient le comit de la
responsabilit,
l'accuseraienti
d'avoir exerc la
plus malheureuse,
la
plus
cruelle
dictature,
d'tre
l'auteur de tous les maux de la France. La conclusion naturelle serait
le renouvellement l'instant des comits de Salut
public
et de Sret
gnrale,
dont le
remplacement
serait
prpar
d'avance. Aussitt
nomms,
les membres des nouveaux comits feraient arrter les mem-
bres des anciens et leurs adhrents
principaux.
On
conoit, aprs
ce-
succs,
la facilit de dtruire le tribunal
rvolutionnaire,
les comits
de
sections;
en un
mot,
de marcher un dnoment utile. T.
II, p.95i..
Ces
lignes
sont
prcdes
de cette rflexion si
juste
de
Mallet-Dupan
Les
moyens qu'ils
se
proposaient d'employer
taient
prcisment
ceux
qui
amenrent en effet la
perte
de
Robespierre.

(1)
Discours du 8 thermidor.
Sance des J acobins du 26
prairial. (Voy.
le Moniteur du 1er
messidor [9 juin 1794].)
(3)
Consultez cet
gard
le discours de Saint-J ust au 9 thermidor..
70 THERMIDOR
la Convention hsitera en
frapper davantage?
Mais a
peur
est affreusement
crdule
le chiffre alla
grossissant
de
jour
en
jour,
et il arriva un moment o
trente
dputs
n'osaient
plus
coucher chez
eux (').
Est-il
vrai
s'criait Robes-
pierre,
la sance du 8
thermidor,

que
l'on ait
colport
des listes odieuses o l'on
dsignait pour
victimes un certain
nombre de membres de la
Convention,
et
qu'on prtendait
tre
l'ouvrage
du comit de Salut
public
et
ensuite le mien?
Est-il vrai
qu'on
ait os
supposer
des sances du
comit,
des
arrts
rigoureux qui n'ont jamais exist,
des arrestations non
moins
chimriques?
Est-il vrai
qu'on
ait
cherch

persuader
un certain nombre de
reprsentants irrprochables que
leur
perte
tait
rsolue
tous ceux
qui, par quelque
erreur
avaient
pay
un tribut invitable la fatalit des circons-
tances et la faiblesse
humaine, qu'ils
taient vous au sort
des
conjurs?
Est-il vrai
que l'imposture
ait t
rpandue
avec tant d'art et tant d'audace
qu'un grand
nombre de
membres n'osaient
plus
habiter la nuit leur domicile?
Oui,
les faits sont
constants,
et les
preuves
de ces manuvres
sont au comit de Salut
public (1).

De ces
paroles
de Cou-
thon et de
Robespierre,
dites
plus
de six semaines d'inter-
valle,
il rsulte deux choses irrfutables
d'abord, que
les
conjurs,
en
premier lieu,
en voulaient au comit de Salut
public
tout
entier; ensuite, que
ces
prtendues
listes de
proscrits,
dont les ennemis
de Robespierre se prvalent
encore
aujourd'hui
avec une
insigne
mauvaise
foi,
n'ont
jamais
exist. De
quel poids peuvent-tre,
en
prsence
de
dnga-
tions si
formelles,
les assertions de
quelques
misrables?
La vrit est
que
des listes
couraient,
dresses non
point
par
les
partisans
de
Robespierre,
mais
par
ses
plus
acharns
ennemis. En mettant sur ces listes les noms des
Voulland,
des
Vadier,
des
Panis,
on entrana sans
peine
le comit de.
Sret
gnrale,
dont les
membres,

l'exception
de deux ou
(1)
C'est le chiffre donn
par Lecointre;
on l'a lev
jusqu'
soixante.
(2)
Discours du 8
thermidor, p.
8.
PRTENDUES
LISTES
U I'ROSCRITS
71"
trois,
taient
depuis longtemps
fort mal
disposs
envers
Robespierre
mais on n'eut
pas
si facilement raison du
comit deSalutpublic, qui
continua de
surveiller les conjurs
pendant
tout le courant de messidor,
comme
nous en avons
la
preuve par
les
rapports
de
police,
o nous trouvons
le
compte
rendu des alles et venues des
Bourdon, (de
l'Oise),
Tallien et autres. Le
prtendu
espionnage organis
par
Robespierre est,
nous le dmontrerons bientt,
une fable
odieuse et ridicule invente
par
les Thermidoriens. Malgr
les divisions nes dans les derniers
jours
de
prairial
entre
Maximilien
et ses
collgues
du comit,
ceux-ci hsitrent
longtemps,
jusqu'
la fin de
messidor,
fabandonner
un
secret
pressentiment
semblait les avertir
qu'en
le livrant
ses ennemis,
ils livraient la
Rpublique
elle-mme.
Ils ne
consentirent
le sacrifier
que lorsqu'ils
le virent dcid
mettre fin la Terreur
exerce comme elle l'tait et en
poursuivre
les criminels
agents.
A Fouch revient l'honneur
infme d'avoir triomph
de
leurs hsitations.
A la sance
du 9 thermidor,
Collot-d'Her-
bois
prtendit qu'il
tait rest deux mois
sans voir
Fouch(').
Mais c'tait
l une
allgation
mensongre,
s'il faut s'en
rapporter
la dclaration
de Fouch lui-mme, qui
ici
n'avait aucun intrt
dguiser
la vrit

J 'allai
droit
ceux
qui partageaient
le
gouvernement
de la Terreur avec
Robespierre,
et
que je
savais tre envieux
et
crainti fs
de son
immense
popularit.
J e rvlaiCollot-d'Herbois,
Carnot,

Billaud
de Varenne
les desseins
du moderne
Appius .
Les d-
marches du futur
duc d'Otrante
russirent au del
de ses
esp-
rances,
car le 30 messidor,
il
pouvait
crire son beau-frre,
Nantes

Soyez tranquille
sur l'effet des calomniesa
troces
lances
contre
moi; je
n'ai rien dire contre les autheurs,
ils m'ont ferm la bouche. Mais le
gouvernement
pronon-
cera entre eux etmoi. Comptez
sur la vertu de sa
justice(2).

(1)
Moniteur
du 12 thermidor
(30 juillet 1794).
(2) Lettre
saisie
Nantes
par
le
reprsentant
B,
et
envoye
au
72
THERMIDOR
Que le futur duc
d'Otrnte ait trouv dans
Billaud-
Varenne et dans
Carnot des envieux de
l'immense
popu-
larit de
Robespierre, cela est
possible;
mais dans Collot-
d'Herbois il
rencontrait un
complice,
c'tait
mieux. En
entendant
Maximilien
demander
compte

Fouch de
l'effusion
de
sang rpandu par
le
crime Collot
se crut
menac
lui-mme,
et il conclut un
pacte
avec son
complice
de
Lyon;
il
y
avait entre eux la
solidarit du
sang
vers.
eomit de Salut public, auyuel
elle ne
parvint qu'au lendemain de
Thermidor.
Lorigmal
est aux
Archives.
CHAPITRE TROISIME
Affaire des chemises
rouges.
La famille Saint-Amaranthe.
Affaire de Catherine Thot.
Que Robespierre
ne dserta
point
le
comit. De sa retraite toute morale. Le bureau de
police gn-
val.
Rapports
avec le tribunal rvolutionnaire.
Fouquier-
Tinvillc et
Robespierre.
Trames contre
Robespierre.
La
pro-
clamation du duc d'York.
Explications
aux J acobins.
Appel
i la
justice
et la
probit.
Violente
apostrophe
contre Fouch.
1
Que reprocha
surtout
Robespierre
ses ennemis? Ce fut
d'avoir
multipli
les actes
d'oppression pour
tendre le
systme
de terreur et de
calomnie (').
Ils ne reculrent de-
vant aucun excs afin d'en
rejeter
la
responsabilit
sur
celui dont ils avaient
jur
la
perte.
L'ide de rattacher l'affaire de Ladmiral et de Ccile
Renault un
complot
de
l'tranger
et de livrer l'assassin et
la
jeune royaliste
au tribunal rvolutionnaire en
compagnie
d'une foule de
gens
avec
lesquels
ils n'avaient
jamais
eu
aucune
relation,
fut trs
probablement
le rsultat d'une
noire
intrigue. Charg
de
rdiger
le
rapport
de cette
affaire,
lie
Lacoste,
un des
plus
violents ennemis de
Robespierre, s'effora,
dans la sance du 20
prairial,
de
rattacher la faction nouvelle aux factions de Chabot et de
J ulien
(de Toulouse),
d'Hbert et de Danton.
On aurait
tort,
du
reste,
de croire
que
l'accusation tait
dnue de fondement
l'gard
de la
plupart
des
accuss;
mfions-nous de la sensiblerie affecte de ces crivains
qui
rservent toutes leurs larmes
pour
les victimes de la Rvo-
lution et se montrent
impitoyables pour
les milliers de
(Il
Discours du 8 thermidor.
74 THERMIDOR
malheureux de tout
ge
et de tout sexe immols
par
le
despotisme.
Ni
Devaux,
commissaire de la section Bonne-
Nouvelle et secrtaire du fameux de
Batz,
le
conspirateur
mrite et
insaisissable,
ni
l'picier Cortey,
ni
Michonis,
n'taient innocents. taient-ils moins
coupables,
ceux
qui
furent
signals par
Lacoste comme
ayant
cherch miner
la fortune
publique par
des falsifications
d'assignats?
Il se
trouva
qu'un
des
principaux agents
du baron de Batz,
nomm
Roussel,
tait li avec Ladmiral. Cette circonstance
permit
lie Lacoste de
prsenter
Ladmiral et la
jeune
Renault comme les instruments dont s'taient servis Pitt
et
l'tranger pour frapper
certains
reprsentants
du
peuple.
Le
pre,
un des frres et une tante de Ccile
Renault,
furent
envelopps
dans la
fourne, parce qu'en
faisant une
perquisition
chez
eux,
on avait dcouvert les
portraits
de Louis XVI et de Marie-Antoinette. Un ins-
tituteur,
du nom de
Cardinal,
un
chirurgien
nomm Sain-
tanax et
plusieurs
autres
personnes
arrtes
pour
s'tre
exprimes
en termes calomnieux et
menaants
sur le
compte
de Collot-d'Herbois et de
Robespierre, furent
im-
pliqus
dans l'affaire avec la famille Saint-Amaranthe et
quelques personnages
de l'ancien
rgime.
Robespierre
resta aussi
tranger que possible
cet
affreux
amalgame
et la mise en accusation de la famille
Renault,
cela est clair comme la lumire du
jour.
Il
y
a
mieux,
un autre frre de la
jeune Renault, quartier-matre
dans le deuxime bataillon de
Paris, ayant
t
incarcr,

qui
s'adressa-t-il
pour chapper-
la
proscription
de sa
famille?. A Maximilien.
A
qui
avoir recours ? lui cri-
vit-il. A
toi, Robespierre! qui
dois avoir en horreur
toute ma
gnration
si tu n'tais
pas gnreux.
Sois mon
avocat. Ce
jeune
homme ne fut
point
livr au tribunal
rvolutionnaire
(').
Fut-ce
grce

Robespierre,
dont l'in-
() Voyez
cette lettre de Renault
Robespierre,
en date du 15 mes-
sidor,
non cite
par Courtois,
dans les
Papiers indits,
t.
1, p.
496.
LA FAMILLE DE SAINT-AMARANTUB 75
tluence,
hlas tait
dj
bien
prcaire
cette
poque, je
ne saurais le
dire;
mais comme il ne
sortit de prison que
trois
semaines
aprs
le 9
thermidor,
on ne dira
pas
sans doute
que
s'il ne recouvra
point
tout de suite sa
libert,
ce fut
par
la volont de Maximilien.
Il faut avoir toute la mauvaise foi des ennemis de
Robespierre,
de ceux
qui, par exemple,
ne
craignent pas
d'crire
qu'il
s'irventa un
assassin, pour
lui donner un rle
quelconque
dans ce
lugubre
drame des chemises
rouges,
ainsi nomm
parce qu'il plut
au comit de Sret
gnrale
de faire revtir tous les condamns de chemises
rouges,
comme des
parricides, pour
les mener au
supplice.
C'tait
l,
de la
part
du comit un
coup
de
matre,
ont
suppos quel-
ques
crivains;
on voulait semer la fois
l'indignation
et
la
piti
voil bien des malheureux immols
pour
Robes-
pierre
ne
manquerait-on pas
de s'crier.
Pourquoi pas
pour
Collot-d'Herbois? Ce
qu'il y
a seulement de cer-
tain,
c'est
que
les
conjurs
faisaient circuler
a
et l dans
les
groupes
des
propos
atroces au
sujet de.la
fille Renault.
C'tait,
sans
doute,
insinuait-on,
une affaire
d'amourette,
et elle n'avait voulu attenter aux
jours
du dictateur
que
parce qu'il
avait fait
guillotiner
son
amant (').
Ah! les
Thermidoriens
connaissaient,
comme les
Girondins,
la
sinistre
puissance
de la calomnie
Il
Une des
plus
atroces calomnies inventes
par
les cri-
vains de la raction est
coup
sr celle
laquelle
a donn
lieu le
supplice
dela famille de
Saint-Amaranthe, comprise
tout entire dans le
procs
des
chemisesrouges.
Le malheur
de ces crivains sans
pudeur
et sans foi est de ne
pouvoir
pas
mme s'entendre. Les uns ont attribu Saint-J ust la
(t)
Discours de
Robespierre
la sance du 13 messidor aux J acobins
Moniteur du 17 messidor
(5 juillet 1794).
76 THERMIDOR
mort de cette famille. Nous avons dmontr ailleurs la
fausset et l'infamie de cette
allgation (').
Les autres en
ont
rejet
la
responsabilit
sur Maximilien. Leur rcit vaut
la
peine
d'tre
racont;
il n'est
pas
mauvais de fltrir les
calomniateurs
par
la seule
publicit
de leurs uvres de
mensonge.
Suivant
eux, Robespierre
se serait laiss mener un soir
dans la maison de Mme de Saint-Amaranthe
par Trial,
artiste
du thtre des Italiens.
L,
il aurait
soup,
se serait ni-
vr,
et au milieu des fumes du vin
,
il aurait laiss
chapper

de redoutables secrets
(2).
D'o la ncessit
pour
lui de vouer la mort tous ceux dont l'indiscrtion
aurait
pu
le
compromettre.
Le beau
moyen,
en
vrit,
et comme si ce n'et
pas
t
l,
au
contraire,
le cas de les
faire
parler.
On a honte d'entretenir le lecteur de
pareilles
inepties.
Au
reste,
les artisans de
calomnies, gens
d'ordinaire fort
ignorants, manquent
rarement de fournir eux-mmes
quelque preuve
de leur
imposture.
C'est ainsi
que,
voulant
donner leur rcit un certain caractre de
prcision,
les
inventeurs de cette fameuse scne o le
monstre se serait
mis en
pointe
de vin l'ont
place
dans le courant du mois
de mai. Or Mme de Saint-Amaranthe avait t arrte ds la
fin de mars et transfre
Sainte-Plagie
le 12
germinal
(!<" avril
1794)(1).
Quant
l'acteur
Trial,
il tait si
peu
l'un
des familiers de
Robespierre, qu'il fut,
au lendemain de
Thermidor,
un des membres de la commune
rgnre,
et
qu'il signa
comme tel les actes de dcs des victimes de ce
glorieux coup
d'tat. Du
reste,
il
opposa toujours le plus
(') Voyez
notre Histoire de
Saint-J ust,
liv.
V,
ch. II.
(a)
Il faut lire les Mmoires du comdien
Fleury, qui
fut le com-
mensal de la maison de Mme de
Saint-Amaranthe, pour
voir
jusqu'o
peuvent
aller la btise et le
cynisme
de certains crivains. Ces M-
moires
(6
vol.
in-8o)
sont l'uvre d'un M.
Laffitte, qui
les
a, pensons-
nous, rdigs
sur
quelques
notes informes de M.
Fleury.
(-1)
Archives de la
prfecture
de
police.
LA FAMILLE DE SAINT- A MA HA N THE
77
solennel dmenti la fable
ignoble
dans
laquelle
on lui
donna le rle d'introducteur
(1).
La maison de Mme de Saint-Amaranthe tait une maison
de
jeux, d'intrigues
et de
plaisirs.
Les dames du
logis,
la
mre,
femme
spare
d'un ancien officier de
cavalerie,
et la
fille, qu'pousa
le fils fort dcri de l'ancien lieutenant
g-
nral de
police,
de
Sartines,
taient l'une et l'autre de
murs fort
quivoques
avant la Rvolution. Leur salon tait
une sorte de terrain neutre ou le
gentilhomme
coudoyait
l'acteur.
Fleury
et Elleviou en furent les htes de
prdi-
lection. Mirabeau
y
vint sous la Constituante, y joua gros
jeu
et
perdit beaucoup.
Plus
tard,
tous les rvolutionnaires
de murs
faciles, Proly,
Hrault de
Schelles, Danton, s'y
donnrent rendez-vous et
s'y
trouvrent mls une foule
d'artisans de contre-rvolution.
Robespierre jeune s'y
laissa
conduire un soir au sortir de
l'Opra,
avec Nicolas et Si-
mon
Duplay, par
l'acteur Michot,
un des socitaires de la
Comdie-Franaise.
C'tait
longtemps
avant le
procs
de
Danton. Quand Robespierre
eut eu connaissance de cette
escapade,
il blma si svrement son frre et les deux ne-
veux de son hte
que
ceux-ci se
gardrent
bien de remettre
les
pieds
chez Mm de Saint-Amaranthe, malgr
l'attrait
(t)
Parmi les crivains
:qui
ont
propag
cette
fable,
citons d'abord
les rdacteurs de l'Histoire de
la/ Rvolution, par
deux amis de la
libert,
livre o tous les faits sont sciemment dnaturs et dont le?
auteurs mritent le
mpris
de tous les honntes
gens.
Citons aussi
Nougaret, Beuchot,
et surtout
Georges Diival,
si l'on
peut
donner le
nom d'crivain un misrable sans conscience
qui, pour quelque
ar-
gent,
a fait trafic de
prtendus
souvenirs de la Terreur. Il
n'y
a
pas
se demander si le
digne
abb
Proyard
a dvotement embaum l'a-
necdote dns sa Vie de Maximilien
Robespierre.
Seulement il
y
a in-
troduit une variante. La scne ne se
passe plus
chez Mme de Saint-
Amaranthe,
mais chez le
citoyn
Sartines.
(P. 168.)
On ne
conoit pas
comment l'auteur de l'Histoire des Girondins a
pu supposer
un
moment ,que Robespierre
dina
jamais
chez Mme de
Saint-Amaranthe,
et
qu'il y
entr'ouvrit ses desseins
pour y
laisser lire
l'esprance
.
(T. VIII, p. 255).
Du moins M. de Lamartine a-t-il r-
pudi
avec
dgot
la scne d'ivresse
imagine par d'impudents
li-
bellistes.
78
.THERMIDOR
d'une
pareille
maison
pour
des
jeunes gens
dont l'ain n'a-
vait
pas vingt-neuf
ans
( ).
La famille de Saint-Amaranthe fut
implique par
le co-
mit de Sret
gnrale
dans la
conjuration
dite de
Batz,
parce que
sa demeure tait un
foyer d'intrigues
et
qu'on y
mditait le soulvement des
prisons (2).
Vraie ou
fausse,
l'accusation,
habilement soutenue
par
Elie
Lacoste,
ta-
blissait entre les membres de cette famille et les
personnes
arrtes sous la
prvention
d'attentat contre la vie de Ro-
bespierre
et de Collot-d'Herbois un
rapprochement trange,
dont la
malignit
des ennemis de la Rvolution ne
pouvait
manquer
de tirer
parti.
Y eut-il
prmditation
de la
part
du comit de Sret
gnrale,
et
voulut-il,
en
effet,
comme le
prtend
un histo-
rien de nos
jours (3), placer
ces femmes
royalistes
au milieu
(') Voyez
ce
sujet
une lettre de M.
Philippe
Le Bas M. de La-
martine,
cite dans notre Histoire de
Saint-J ust,
liv.
V, ch,
II. La
maison de Mroe de
Saint-Amaranthe, dsigne par quelques
crivains
comme une des maisons les mieux hantes de
Paris,
avait
t,
mme
avant la
Rvolution, l'objet
de
plusieurs dnonciations. En voici une
du 20
juin 1793, qu'il
ne nous
parait pas
inutile de mettre sous les
yeux
de
nos lecteurs
Georges-Antoine Fontaine, citoyen
de
Paris, y
demeu-
rant,
rue
Fromenteau,
htel de
Nevers,
n
38,
section des Gardes
franaises dclare au comit de Salut
public
du
dpartement
de
Paris,
sant aux
Quatre-Nations, qu'au mpris
des ordonnances
qui prohibent
toutes les maisons
de, jeux
de
hasard,
comme trente-et-un et
biribi,
et mme
qui
condamnent, des
peines pcuniaires
et
afflictives les d-
linquans,
il vient de s'en ouvrir
deux,
savoir une de trente-et-un
chez la
citoyenne Saint-Amaranthe, galerie
du
Palais-Royal,
no
50,
et
une
autre,
de
biribi,
tenue
par
le sieur Leblanc l'htel de la
Chine,
au
premier
au-dessus de l'entresol d'un
ct,
rue de
Beaujolloy,
en
face du caf de
Chartres,
et de l'autre rue
Neuve-des-Petits-Champs,
en face la Trsorerie nationale.
Dclare,
en
outre, que
ces deux
maisons de
jeux
sont
tolres par
la section de la Butte des Moulins et nommment favorises
par
les
quatre officiers de
police
de cette section
qui
en
reoivent par jour,
savoir huit louis
pour
la
partie
de
trente-et-un,
et deux
pour
celle
de biribi.
(Archives,
comit de surveillance du
dpartement
de
Paris,
9e
carton.)
() Rapport
d'Elie
Lacoste, sance du 26
prairial (Moniteur
du 27
[15 juin 1794]).
(3) Michelet,
Histoire de la
Rvolution,
t.
VIII, p. 958.
AFFAIRE DE CATHERINE THOT
79
des assassins de
Robespierre

pour que
leur excution
l'assassint moralement ? J e ne saurais le
dire
mais ce
qu'il
est
impossible
d'admettre,
c'est
qu'Elie
Lacoste ait
obi au mme sentiment en
impliquant
dans son
rapport
comme
complices
du baron de Batz les
quatre
administra-
teurs de
police
Froidure, Dang,
Souls et Marino,
com-
promis depuis longtemps dj,
et
qui
se trouvaient en
prison depuis
le 9
germinal (29
mars
1794) quand
Fouquier--
Tinville
les
joignit
aux accuss
renvoys
devant le tribunal
rvolutionnaire
sur le
rapport
de Lacoste.
A la suite de ce
rapport,
la Convention
nationale
chargea, par
un
dcret,
l'accusateur
public
de rechercher
tous les
complices
de la
conspiration
du baron de Batz ou
de
l'tranger qui pourraient
tre dissmins dans les
maisons d'arrt de Paris ou sur les diffrents
points
de
la
Rpublique.
Voil le dcret
qui
donna lieu aux
grandes
fournes
de
messidor, qui permit
certaines
gens
de multi-
plier
les actes
d'oppression qu'on essayera
de mettre la
charge
de
Robespierre,
et contre
lesquels
nous l'enten-
drons s'lever
avec tant
d'indignation.
III
Si l'affaire des Chemises
rouges
ne fut
pas positivement
dirige
contre
Robespierre,
on n'en saurait dire autant de
celle dont le
lendemain,
27
prairial (15 juin
1794),
Vadier
vint
prsenter
le
rapport
la Convention
nationale.
Parce
qu'un jour,
aux J acobins,
Maximilien
avait invo-
qu
le nom de la Providence, parce qu'il
avait dnonc
comme
impolitiques
d'abord,
et
puis
comme souveraine-
ment
injustes,
les
perscutions
diriges
contre les
prtres
en
gnral
et les attentats contre
la libert des
cultes,
les
Girondins,
l'avaient
autrefois
poursuivi
de leurs
pi-
grammes
les
plus
mordantes,
et ils s'taient
ingnis
pour
faire de ce
propre
fils de Rousseau et du rationalisme.
un
80
THERMIDOR
prtre.
On a
dit,
il
y
a
longtemps, que
le
ridicule tue en
France,
et l'on
esprait
tuer
par
le ridicule celui
dont la vie
prive
et la vie
publique
taient au-dessus de toute
attaque.
Copistes
et
plagiaires
des
Girondins,
les
Thermidoriens ima-
ginrent
de transformer en une sorte de messie d'une secte
d'illumins l'homme
qui, ragissant
avec tant de
courage
contre
l'intolrance des
indvots,
venait la face de l'Eu-
rope
de
faire,
la suite du dcret relatif
l'tre
suprme,
consacrer
par
la
Convention la
pleine
et entire
libert des
cultes
(')..
9
II
y
avait
alors,
dans un coin retir de
Paris,
une vieille
femme nomme Catherine
Thot,
chez
laquelle
se runis-
saient un certain nombre
d'illumins, gens

cervelle
troite, ayant
soif de
surnaturel,
mais ne
songeant gure

conspirer
contre la
Rpublique.
La
rception
des lus
pouvait prter
rire il
fallait,
en
premier lieu,
faire abn-
gation
des
plaisirs
temporels, puis
on se
prosternait devant
(1) Dans le
chapitre de
son
Histoire, consacr Catherine
Thol,
M. Michelet
procde
la fois des
Girondins et des
Thermidoriens. Il
nous montre
d'abord
Robespierre tenant sur les fonts de
baptme
l'en-
fant d'un
jacobi.n
catholique,
et
oblig
de
promettre que
l'enfant se-
rait
catholique. (P. 365.)
Ici M.
Micheletne
se trompe quededeuxans
et
demi;
il
s'agit,
en
effet,
de l'enfant de
Deschamp,
dont
Robespierre
fut
parrain en
janvier
1792.
Puis, parce que,
dans une lettre en date
du 30
prairial,
un vieillard de
quatre-vingt-sept
ans crit
Robespierre
qu'il
le
regarde comme le Messie
promis
par
l'tre ternel
pour
rformer toute chose
(numro XII,
la suite du
rapport
de
Courtois),
M. Michelet assure
que plusieurs lettres lui venaient qui
le dclaraient
un messie. Puis il nous
parle
d'une foule de femmes
ayant
chez elles
son
portrait appendu conxnze
image sainte. Il nous montre des
gn-
raux,
des
femmes, portant
un
petit Robespierre dans leur
sein,
baisant
et
priant
la miniature sacre. Dans tous les
cas,
cela
prouverait qu'on
ne
regardait gure Maximilien comme un
suppt de"la Terreur
Et
entrai n
par
la fantaisie furieuse
qui
le
possde,
M. Michelet nous
mpr-
sente des saintes
femmes,
une
baronne,
une M- de
Chalabre, qu'il
transforme en
agent de
police
de
Robespierre, joignant
les mains et
disant x
Robespierre,
tu es Dieu , Et de l l'historien
part pour
accuser
Maximilien
d'encourager
ces
outrages
la raison.
(T. Yli.
p. 366).' Comme
si,
en
supposant vraies un
moment les
plaisanteries
de
M.
Michelet, Robespierre
eut t
pour
quelque
chose l dedans.
AFFAIRE
DE CATHERINE
THOT 81
6
la mre de
Dieu,
on l'embrassait sept fois,
et. l'on tait
consacr.
Il
n'y
avait vraiment l rien de nature
inquiter
ni les comits ni la Convention,
c'taient de
pures
mmeries
dont la
police
avait eu le tort de
s'occuper jadis,
il
y
avait
bien
longtemps, quinze
ans au moins. La
pauvre
Catherine
avait mme
pass
quelque temps
la Bastille et dans une
maison de fous.
Or,
cette arrestation
qui pouvait
se com-
prendre jusqu'
un certain
point
sous l'ancien
rgime,
o
les consciences
touffaient sous l'arbitraire,
tait inconce-
vable en
pleine
Rvolution.
Eh bien 1 le lieutenant de
police
fut
dpass
par
le comit de Sret
gnrale
les
intolrants
de
l'poque jugrent

propos d'attaquer
la
superstition
dans la
personne
de Catherine Thot,
et ils
transformrent en crime de contre-rvolution
les
pratiques
anticatholiques
de
quelques
illumins.
Parmi les habitus de la maison del vieille
prophtesse
figuraient
l'ex-chartreux
dom
Gerle,
ancien
collgue
de
Robespierre
l'Assemble constituante,
le mdecin de la
famille d'Orlans,
Etienne-Louis Quesvremont,
surnomm
Lamotte, une
dame
Godefroy,
et la ci-devant
marquise
de
Chastenois
tels furent les
personnages que
le comit de
Sret
gnrale
imagina
de traduire devant le Tribunal r-
volutionnaire en
compagnie
de Catherine Thot. Ils avaient
t arrts ds la fin de
floral,
sur un
rapport
de
l'espion
Senar, qui
tait
parvenu
s'introduire dans le
mystrieux
asile de la rue
Contrescarpe
en sollicitant son initiation
dans la
secte,
et
qui,
aussitt
reu,
avait fait arrter toute
l'assistance
par
des
agents aposts.
L'affaire dormait
depuis
trois semaines
quand
les
conju-
rs de Thermidor
songrent
en tirer
parti,
la
jugeant
un
texte excellent
pour
dtruire l'effet
prodigieux produit par
la fte du 20
prairial
et l'clat nouveau
qui
en avait
rejailli
sur
Robespierre.
En
effet,
la vieille Catherine recommandait
ses
disciples
d'lever leurs curs l'tre
suprme,
et
cela au moment o la nation
elle-mme,
la voix de Maxi-
82
THERMIDOR
milieu,
se
disposait
en
proclamer
la
reconnaissance.
Quel
rapprochement!
Et puis
on
avait saisi
chez
elle,
sous son
matelas,
une certaine lettre crite en son nom Maximi-
lien,
lettre o elle
l'appelait
son
premier
prophte,
son
ministre chri. Plus de
doute,
on
conspirait
en faveur de
Robespierre.
La lettre tait
videmment
fabrique
Vadier
n'osa mme
pas y
faire
allusion dans son
rapport
la Con-
vention
mais
n'importe,
la
calomnie tait
lance.
Enfin,
dom
Gerle, prsent comme le
principal agent
de
la
conspiration,
tait un
protg
de
Robespierre
on
avait
trouv dans ses
papiers
un
mot de celui-ci
attestant son
patriotisme,
et l'aide
duquel
il avait
pu
obtenir de sa sec-
tion un
certificat de
civisme,
marque
d'intrt bien natu-
relle donne
par Maximilien un ancien
collgue
dont il
estimait les vertus. Dom
Gerle avait
eu jadis
la malen-
contreuse ide de
proposer

l'Assemble
constituante
d'riger
la
religion
catholique
en
religion d'tat
le
rap-
porteur
du
comit de Sret
gnrale
ne
manqua pas
de
rappeler cette
circonstance
pour donner
l'affaire une
couleur de
fanatisme;
mais il
n'eut
pas
la bonne foi
d'ajouter qu'clair
par
ses
collgues
de la
gauche,
sur
les bancs de
laquelle
il
sigeait,
dom Gerle s'tait
empress,
ds le
lendemain,
de
retirer sa
proposition,
au
grand
scandale de la
noblesse et du
clerg.
Robespierre
occupait
encore le
fauteuil
quand
Vadier
prit
la
parole au nom des comits de
Sret
gnrale
et de Salut
public.
Magistrat
de
l'ancien
rgime,
Vadier avait toutes les
ruses d'un vieux
procureur. Cet
implacable ennemi de
Maximilien
mettait une sorte de
point d'honneur obtenir
des
condamnations. Il
y a,
cet
gard,
des lettres de lui Fou-
quier-Tinville o il
recommande
nombre
d'accuss,
et
qui
font vraiment frmir
(1).
Tout
d'abord,
Vadier drida l'As-
semble
par
force
plaisanteries sur les
prtres
et sur la reli-
AFFAIRE
DE CATHERINE
TIIOT
8z
gion
puis
il amusa
ses
collgues
aux
dpens
de la vieille
Catherine, dont, par
une substitution qu'il
crut sans douta
trs
ingnieuse,
il
changea
le nom de Thot en celui da
Thos, qui
en
grec signifie
Dieu. A
chaque
instant il tait
interrompu par
des ricanements approbateurs
et des
ap-
plaudissements.
Robespierre
n'tait
point
nomm dans ce
rapport,
o le nombre des
adeptes
de Catherine
Theot tait
grossi

plaisir,
mais l'allusion perfide perait
a
et
l,
et
des rires d'intelligence
apprenaient
au
rapporteur
qu'il
avait
t
compris.
Conformment
aux conclusions
du
rapport,
la
Convention renvoya
devant
le tribunal
rvolutionnaire
Ca-
therine Thot,
dom Gerle,
la veuve Godefroy
et la ci-devant
marquise
de Chastenois,
comme coupables
de
conspiration
contre
la
Rpublique,
et elle
chargea
l'accusateur public.
de rechercher
et de
punir
tous les
complices
de cette
pr^
tendue conspiration.
C'tait
du dlire. Ce
que Robespierre
ressentit
de
dgot
en se trouvant
condamn
entendre
comme
prsident
ces-
plaisanteries
de Vadier,
sous lesquelles
se cachait une
grande
iniquit,
ne
peut
se dire.
Lui-mme a,
dans
son dernier
dis-
cours,
rendu
compte
de sa douloureuse impression
La
premire
tentative que
firent les malveillants
fut de cher-
cher avilir
les
grands
principes
que
vous aviez
proclams
et effacer le souvenir
touchant
de la fte
nationale.
lel
fut le but du caractre
et de la solennit
qu'on
donna l'af-
faire
de Catherine
Thot. La
malveillance
a bien su tirer
parti
de la conspiration
politique
cache
sous le nom de
quelques
dvotes imbciles,
et on ne
prsenta
fattention:
publique qu'une
farce mystique
et un
sujet
inpuisable
de
sarcasmes
indcents
ou
puriles.
Les vritables conjurs
chapprent,
et l'on
faisait retentir
Paris et toute la France
du nom de la mre de Dieu.
Au mme
instant on vit clore
une foule
de
pamphlets
dgotants,
dignes
du PereDuchesne
dont le but tait d'avilir
la Convention nationale,
le tribunal
rvolutionnaire,
de renouveler
les
querelles
religieuses,
84
THERMIDQR
d'ouvrir une
perscution aussi
atroce
qu'impolitique contre
les
esprits
faibles ou crdules imbus de
quelque ressouvenir
religieux.
En mme
temps,
une
multitude de
citoyens pai-
sibles et mme de
patriotes
ont t arrts
l'occasion de
cette
affaire;
et les
coupables conspirent encore en
libert,
car le
plan
est de les
sauver,
de
tourmenter le
peuple
et de
multiplier
les
mcontents.
Que n'a-t-on
pas
fait
pour par-
venir ce but?
Prdication
ouverte de
l'athisme,
violences
inopines
contre le
culte, exactions commises sous les for-
mes les
plus
indcentes, perscutions
diriges contre. le
peuple
sous
prtexte
de
superstition. tout tendait ce
but (').

Robespierre
s'puisa
en
efforts
pour
sauver les malheu-
reuses victimes
indiques par
Vadier. Il
y
eut.au comit de
Salut
public
de
vhmentes
explications.
J 'ai la
conviction
que
ce fut au
sujet
de l'affaire de
Catherine Thot
qu'eut
lieu la scne violente dont
parlent
les anciens
membres du
comit dans leur
rponse

Lecointre,
et
qu'ils prtendent
s'te
passe
l'occasion de la loi de
prairial.
D'aprs
un
historien assez bien
inform, Billaud-Varenne et Collot-
d'Herbois
auraient rsist aux
prtentions de
Robespierre,
qui
voulait touffer
l'affaire ou la
rduire sa
juste
valeur,
c'est--dire
peu
de chose. Billaud se serait
montr furieux
et
prodigue
d'injures (1). Quoi
qu'il
en
soit,
Robespierre
finit
par dmontrer ses
collgues
combien il serait odieux
de traduire au tribunal
rvolutionnaire
quelques
illumins,
tout fait
trangers
aux
passions
politiques,
et un ancien
Constituant
qui
avait donn la
Rvolution des
gages
de
dvouement.
L'accusateur
public
fut
aussitt
mand,
et
l'ordre lui fut
donn
par
Robespierre
lui-mme,
au nom du comit de
Salut
public;
de
suspendre l'affaire.
Fouquier objecta
en
(t) Discours du 8
thermidor,.
(2) Tissot, Histoare de la
Rvolution,
t.
v., p.
237.
Tissot tait le
beau-frre de
Goujon,
une des victimes de
prairial an III.
AFFAIRE DE CATHERINE T110T 83
vain
qu'un
dcret de la Convention lui
enjoignait
de la
suivre,
force lui fut
d'obir,
et de remettre les
pices
au
comit
(').
Trs
dsappoint,
et redoutant les
reproches
du comit de Sret
gnrale, auxquels
il
n'chappa
point, Fouquier-Tinville s'y transporta
tout de suite. L
il rendit
compte
des faits et
dpeignit
tout son
embarras,
sentant bien le conflit entre les deux comits.
Il, il,
il
,
dit-il
par
trois
fois,

s'y oppose
au nom du comit de
Salut
publie .-Il,
c'est--dire
Robespierre, rpondit
un
membre,
Amar ou Vadier.
Oui, rpliqua Fouquier
Si la volont de
Robespierre
fut ici
prpondrante,
l'hu-
manit doit s'en
applaudir, car, grce
son obstina-
tion,
une foule de victimes innocentes
chapprent
la
mort.
L'animosit du comit de Sret
gnrale
contre lui en
redoubla. Vadier ne se tint
pas pour
battu. Le 8 thermi-
dor, rpondant

Maximilien,
il
promit
un
rapport plus
tendu sur cette affaire des illumins dans
laquelle
il se
proposait
de faire
figurer
tous les
conspirateurs
anciens et
modernes
(3).
Preuve assez
significative
de la touchante
rsolution des Thermidoriens d'abattre la Terreur. Ce fut
la dernire victoire de
Robespierre
sur les
exagrs.
Lut-
teur
impuissant
et
fatigu,
il va se
retirer,
moralement
(1)
Mmoires de
Fouquier-Tinville,
dans l'Histoi.re
parlementaire,
t.
XXXIV, p.
246.
(2)
Mmoires de
Fouquier-Tinville,
ubi
supr.
M.
Michelet, qui
marche
pieds joints
sur la vrit
historique plutt que
de
perdre
un
trait,
a crit Le
grand
mot
je
veux tait
rtabli,
et la monarchie
existait 1).
(T. VII, p. 372.) Quoi parce que,
dans un dernier moment
d,influence
et
par
la seule force de la
raison, Robespierre
tait
par-
venu obtenir de ses
collgues qu'on
examint
plus
attentivement une
affaire o se trouvaient
compromises
un certain nombre de victimes
innocentes,
le
grand
mot
je
veux tait
rtabli,
et la monarchie exis-
tait Peut-on draisonner ce
point
Pauvre
monarque
Il n'eul
mme
pas
le
pouvoir
de faire mettre en libert ceux
que,
du
moins,
il
parvint
soustraire un
jugement prcipit qui
et
quivalu
une
sentence de mort. Six mois
aprs Thermidor,
dom Gerle tait encore
en
prison.
(a) Moniteur
du 11 thermidor
(29 juillet 1794).
U6 THERMIDOR
du
moins,
du comit de Salut
public,
se
retremper
dans sa
conscience
pour
le dernier
combat,
tandis
que
ses enne-
mis, dployant
une activit
merveilleuse,
entasseront
pour
le
perdre
calomnies sur
calomnies, mensonges
sur men-
songes,
infamies sur infamies.
IV
Tous les historiens sans
exception,
favorables ou hos-
tiles
Robespierre,
ont cru
que,
durant
quatre
dcades,
c'est--dire
quarante jours
avant sa
chute,
il s'tait com-
pltement
retir du comit de Salut
public,
avait cess
d'y
aller. C'est l une erreur
capitale,
et l'on va voir combien
il est
important
de la rectifier.
Si,
en
effet, depuis
la fin
de
prairial jusqu'au
9
thermidor,
Maximilien s'tait
pu-
rement et
simplement
content de ne
plus paratre
au
comit,
il serait souverainement
injuste

coup
sr de lui
demander le moindre
compte
des
rigueurs
commises en
messidor,
et tout
au
plus
serait-on en droit de lui
repro-
cher avec
quelques
crivains de
n'y
avoir
oppos que
la
force d'inertie.
Mais
si,
au
contraire,
nous
prouvons, que pendant
ces
quarante
derniers
jours,
il a
sig
sans
dsemparer
au
comit de Salut
public,
comme dans cet
espace
de
temps
il a refus de s'associer la
plupart
des
grandes
mesures
de svrit consenties
par
ses
collgues,
comme il n'a
point
voulu consacrer
par
sa
signature
certains actes
oppressifs,
c'est donc
qu'il y
tait absolument
oppos, qu'il
les combat-
tait
outrance
c'est donc
que,
suivant
l'expression
de Saint-
J ust,
il ne
comprenait pas
cette manire
prompte d'im-
,proviser
la foudre
chaque
instant))
(').
Voil
pourquoi
il
mrita l'honorable
reproche que
lui adressa Barre dans la
sance du 10
thermidor,
d'avoir voulu arrter le cours ter-
() Rponse
des membres des deux anciens
comits, p. 107,
en
note.
QUE
ROBESPIERRE NE DSERTA POINT LE COMIT 87
rible, maj2stueux
de la
Rvolution;
et voil
pourquoi
aussi,
n'ayant pu
dcider les comits
s'opposer
ces
actes d'op-
pression multiplis
dont il
gmissait,
il se rsolut
appeler
la Convention son aide et la
prendre pour juge
entre
eux et lui.
Les Thermidoriens du comit ont bien senti
l'importance
de cette
distinction
aussi se sont-ils entendus
pour
sou-
tenir
que Robespierre
ne
paraissait plus
aux sances et
que,
durant
quatre dcades,
il
n'y
tait venu
que
deux
fois,
et encore sur une citation
d'eux,
la
premire pour
donner
les motifs de l'arrestation du comit rvolutionnaire de la
section de
l'Indivisibilit,
la seconde
pour s'expliquer
sur
sa
prtendue
absence
('). Robespierre
n'tait
plus
l
pour
rpondre.
Mais
si,
en
effet,
il et
rompu
toutes relations
avec le comit de Salut
public,
comment ses
collgues
de
la Convention ne s'en seraient-ils
pas aperus?
Or,
un des
chefs de l'accusation de Lecointre contre certains mem-
bres des anciens comits
porte prcisment
sur ce
qu'ils
n'ont
point prvenu
la Convention de l'absence de Robes-
pierre.
Rien d'embarrass sur ce
point
comme la
rponse
de Billaud-Varenne: C'et t un fait
trop
facile
excuser;
n'aurait-il
pu prtexter
une
indisposition ? (2)
Mais, objectait-on,
et les
signatures apposes par
Robes-
pierre
au bas d'un assez
grand
nombre d'actes? Ah disent
les
uns,
il a
pu signer quand
deux fois il est venu au comit
pour rpondre
certaines
imputations,
ou
quand
il
affec-
tait de
passer
dans les
salles,
vers
cinq heures, aprs
la
sance,
ou
quand
il se rendait secrtement au bureau de
police gnrale (1).
Il n'est
pas tonnant, rpond
un
autre,
en son nom
particulier, que
les chefs de bureau lui aient
port
chez lui ces actes
signer
au moment o il tait au
(d) Rponse
des membres des detrx anciens comits, p.
7.
Voyez
aussi le
rapport
de
Saladin, p.
99. Il est
convenu ,
dit
ironiquement
Saladin,

que depuis
le 22
prairial Robespierre s'loigne
du comit .
(2) Rponse
des membres des deux anciens
comits, p. 61.
(3) Rponse
de J .-N. Billaud
Lecointre, p.
81.
88
TIIRMIDOII
plus
haut
degr
de sa
puissance ('). En
vrit Et comment
donc se fait-il alors
que
dans les trois
premires
semaines
de ventse an
II, lorsque Robespierre
tait
rellement
retenu
loin du comit
par
la
maladie,
les chefs de bureau n'aient
pas song
se rendre
chezluipour
offrir
sa signature
les
arrts de ses
collgues?
Et comment
expliquer qu'elle
se
trouve sur
certains actes de
peu d'importance, tandis qu'elle
ne
figure pas
sur les
arrts
qui pouvaient
lui
paratre
en-
tachs
d'oppression?
Tout cela est misrable.
Quand
Saladin
rdigea
son
rapport
sur la conduite des
anciens membres des
comits,
il
n'pargna pas
Robes-
pierre
les noms de tratre et de
tyran,
c'tait un tribut
payer
la mode du
jour;
mais comme il le met
part de
ceux dont.il tait
charg
de
prsenter
l'acte
d'accusation,
et
comme,
sous les
injures banales,
on sent
percer la
secrte
estime de ce survivant
de la Gironde
pour
l'homme
qui
soixante-douze de ses
collgues
et lui devaient la vie et
auquel
il avait
nagure
adress ses
hommages
de recon-
naissance
L'abus du
pouvoir pouss

l'extrme,
la terre
plus que
jamais
ensanglante,
le nombre
plus que
doubl des vic-
times,
voil ce
qu'il
met au
compte
des
ennemis, que dis-je?
des assassins de
Robespierre,
en
ajoutant

l'appui
de cette
allgation, justifie par
les
faits,
ce
rapprochement
ef-
frayant
Dans les
quarante-cinq jours qui
ont
prcd
la
retraite de
Robespierre,
le nombre des victimes est de
cinq
cent
soixante-dix-sept
il s'lve mille deux cent
quatre-
vingt-six pour
les
quarante-cinq jours qui
l'ont suivie
jus-
qu'au
9 thermidor
(1). Quoi
de
plus loquent?
Et combien
plus
mritoire est la conduite
de Maximilien
si,
au lieu de
se tenir
l'cart,
comme on l'a
jusqu'ici prtendu,
il
pro-
testa hautement avec Couthon et Saint-J ust contre cette
manire
prompte d'improviser
la
foudre

chaque
instant!
(1) Rponse de J .-N. Billaud
Lecointre, p.
82.
(2) Rapport
de
Saladin, p.
400.
QUE
ROBESPIERRE
NE DSERTA POINT LE COMIT 89
De toutes les listes d'accuss
renvoys
devant le tribunal
rvolutionnaire du 1er messidor au 9 thermidor
par
les comi-
ts de Salut
public
et de Sret
gnrale,
une
seule,
celle du
2
thermidor, porte
la
signature
de Maximilien ct de
celles de ses
collgues (').
Une
partie
de ces
listes,
relatives
pour
la
plupart
aux
conspirations
dites des
prisons,
ont t
dtruites,
et
coup
sr celles-l n'taient
point signes
de
Robespierre (2).
11 n'a
pas sign
l'arrt en date du 4 ther-
midor concernant l'tablissement dfinitif de
quatre
com-
missions
populaires
cres
par
dcret du 13 ventse
(3
mars
1794) pour juger
tous les dtenus dans les maisons d'arrt
des
dpartements (3). Ce jour-l,
du
reste,
il ne
parut pas
au
comit,
mais on aurait
pu, d'aprs l'allgation
de
Billaud,
lui faire
signer
l'arrt chez lui.
En
revanche,
une foule d'actes, tout fait
trangers
au
rgime
de la
Terreur,
sont revtus de sa
signature.
Le
5
messidor,
il
signe
avec ses
collgues
un arrt
par lequel
il est
enjoint
au
citoyen
Smitz
d'imprimer
en
langue
et en
caractres allemands
quinze
cents
exemplaires
du discours
sur les
rapports
des ides
religieuses
et morales avec les
principes rpublicains e).
Donc ce
jour-l
l'entente
n'tait
(*) Voyez
cet
gard
les
pices
il la suite du
rapport
de Saladin et les
Crimes des
sept
niembres des anciens
comits, par Lecointre, p. 132,
13H.
Herman,
son
homme ,
dit M.
Michelet,
t.
VU, p. 426, qui
faisait
signer
ces listes au comit de Salut
public,
se
gardait
bien de faire
signer
son matre . O M. Michelet a-t-il vu
qu'Herman
ft l'homme de Ro-
bespierre ? Et,
dans ce
cas, pourquoi
n'aurait-il
pas
fait
signer
son ma-
Ire ? Est-ce
qu'
cette
poque
on
prvoyait
la raction et ses fureurs?
(2) D'aprs
les auteurs de l'Histoire
parlementaire,
les
signatures qui
se rencontraient le
plus frquemment
au bas de ces listes seraient celles
de
Carnot,
de Billaud-Varenne et de Barre.
(T. XXXIV, p. 13.)
Quant
aux
conspirations
des
prisons,
Billaud-Varenne a crit
aprs
Thermi-
dor Nous aurions t bien
coupables
si nous avions
pu paratre
indiffrents,
Rponse
deJ .-N. Billaud Laurent Lecointre, p.
75.
:1)
Arrt
sign Barre, Dubarran,
C.-A.
Prieur, Amar,
Louis
(du
Bas-Rhin),
Collot-d'Herbois, Carnot, Voulland, Vadier, Saint-J ust,
Billaud-Varenne.
(4) Registre
des arrts et dlibrations du comit de Salut
public,
A r-
chipes,
43() a a 73.
9O
THERMIDOR
pas
tout fait
rompue.
Le
7,
il
approuve, toujours
de
concert avec ses
collgues,
la
conduite du
jeune
J ullien
Bordeaux,
et les
dpenses
faites
par
lui dans sa mission
(1).
La
veille,
il avait ordonnanc avec Carnot et Couthon le
payement
de la somme de
3,000
livres au littrateur De-
maillot et celle de
1,500 livres au
citoyen Tourville,
l'un et
l'autre
agents
du comit
(2). Quelques jours aprs,
il
signait
avec
Billaud-Varenne l'ordre de mise en libert de Des-
rozier,
acteur du thtre de
l'galit (3), et,
avec
Carnot,
l'ordre de mise en libert de
l'agent
national de Romain-
ville
(*); Le 18,
il
signe encore,
avec
Couthon,
Barre et
Billaud-Varenne,
un arrt
qui
rintgrait
dans leurs fonc-
tions les
citoyens Thoulouse, Pavin,
Maginet
et
Blachre,
administrateurs du
dpartement
de
l'Ardche,
destitus
par
le
reprsentant
du
peuple Reynaud
(5).
Au bas d'un arrt
en date du 19
messidor,
par lequel
le comit
de Salut
public
prvient
les
citoyens que
toutes leurs
ptitions,
demandes
et
observations relatives aux affaires
publiques,
doivent
tre
adresses au
comit,
et non
indivtduellement aux
membres*
qui
le
composent, je
lis sa
signature
ct des
signatures
de
Carnot,
de C.-A.
Prieur,
de
Couthon,
de
Collot-d'Herbois,
de Barre et de
Billaud-Varenne
(6).
Le
16,
il crivait de sa
main
apx reprsentants
en mission le billet suivant
Ci-
toen
collgue,
le comit de Salut
public
dsire d'tre ins-
truit sans dlai s'il existe ou a exist dans les
dpartements
sur
lesquels
s'tend ta mission
quelques
tribunaux ou com-
missions
populaires.
Il t'invite lui en faire
parvenir
sur-
le-champ
l'tat actuel avec la
dsignation
du lieu et de
l'poque
de leur
tablissement. Robert
Lindet,
Billud-
(1) Registre
des arrts et dlibrations du co it de Salut
public,
Archives 436 aa 73.
(2) Archiues,
F.
7,
4437.
(s)Ibid.
(4)
Ibid.
Archives,
F.
7,
4437.
Arcltives,
A.
F, II,
37.
QUE
ROBESPIERRE
NE DSERTA
POINT LE COMIT
9i
Varenne,
C.-A. Prieur, Carnot,
Barre,
Couthon et Collot-
d'Herbois
signaient
avec lui
(').
Le
28, rappel
de Dubois-
Cranc,
alors en mission Rennes, par
un arrt
du comit
de Salut
public
sign
Robespierre,
Carnot,
Barre,
Collot-
d'Herbois,
Billaud-Varenne,
C.-A. Prieur,
Couthon,
Saint-
J ust et Robert Lindet (2).
L'influence
de Maximilien
est
ici manifeste.
On sait en
effet combien
ce
reprsentant
lui tait
suspect. Aprs
lui
avoir reproch
d'avoir trahi
Lyon
les intrts
de la
Rpu-
blique,
il l'accusait

prsent
d'avoir
dessein
occasionn
Rennes une fermentation
extraordinaire
en dclarant
qu'il
il
y
aurait des chouans
tant
qu'il
existerait
un Breton
(3)
A
cette
date du 28 messidor,
il
signe
encore
avec Collot-d'Her-
bois,
C.-A. Prieur, Carnot,
Couthon, Barre,
Saint-J ust,
Robert Lindet,
le mandat de mise en libert de trente-trois
citoyens
dtenus
dans les
prisons
de
Troyes par
les ordres
du
jeune
Rousselin. Enfin,
le 7 thermidor,
il tait
prsent

la dlibration
o fut dcide
l'arrestation d'un des plus
mi-
srables agents
du comit
de Sret
gnrale,
de
l'espion
Senar
(1),
dnonc quelques jours
auparavant,
aux J aco-
bins, par
des
citoyens
victimes
de ses actes
d'oppression,
et
dont
Couthon avait dit S'il est vrai
que
ce fonctionnaire
ait
opprim
le
patriotisme,
il doit tre
puni.
Il existe bien
vi-
demment
un
systme
affreux
de tuer la libert
par
le
crime
(5).
Nous
pourrions
multiplier
ces citations,
mais
il
n'en faut
pas
davantage pour
dmontrer
de la
faon
la
plus
premptoire
que
Robespierre
n'a
jamais
dsert le comit
dans le sens rel du mot.
S Registre des dlibrations
et arrts
du comit de Salut
public,
Ar-
(3) Note
de Robespierre
sur diffrents dputs. ( Voy. Papiers
indits,
t.
II, p. 17,
et numro
LI,
la suite du
rapport
de Courtois.
i
Sance
des J acobins
du 3 thermidor. Voy.
le Moniteur du 9
(27 juillet 1794).
92
THERMIDOR
Au
reste,
ses anciens
collgues ont
accttmul dans leurs
explications vasives et
embarrasses
juste
assez
de contra-
dictions
pour mettre nu leurs
mensonges.
Ainsi,
tandis
que d'un cot ils
s'arment
contre lui de sa
prtendue ab-
sence du
comit
pendant
quatre
dcades,
nous les
voyons,
d'un
autre
ct,
lui
reprocher d'avoir
assist muet aux d-
librations
concernant les
oprations
militaires,
et de s'tre
abstenu de voter
(1). Danslesderniers
temps, lit-on dans
des
Mmoires sur
Carnot,
il
trouvait des
prtextes
pour
ne
pas signer
les
instructions
militaires,
afin sans
doute de
se
mnager,
en cas de
revers de nos
armes,
le droit d'ac-
cuser
Carnot (2)
. Donc il
assistait aux
sances
du
comit.
CI)
Rponse des membres des deux
anciens
comit, p.
10.
(2) Mmoires
sur Carnot
par son fils,
t.
1, p,
523. Nous avons
peu parl
team
QUE ROBESPIKHRE KK DSERTA POINT LE COMIT 93
Mais ce
qui
lve tous les
doutes,
ce sont les
registres
du
comit de Salut
public, registres
dont Lecointre ne
soup-
onnait pas l'existence, que
nous avons sous les
yeux
en
ce
moment,
et
o,
comme
dj
nous avons eu occasion de
de le
dire,
les
prsences
de chacun des membres sont cons-
tates
jour par jour.
Eh bien du 13
prairial
au 9 thermi-
dor, Robespierre, manqua
de venir au comit
sept fois,
en
tout et
pour tout,
les 20 et 28
prairial,
les
10, 11,
14 et
29 messidor et le 4 thermidor
(1).
Ce
qu'il y
a de
certain,
c'est
que,
tout en faisant acte de
prsence
au
comit, Robespierre n'ayant pu
faire
triompher
sa
politique,
la fois
nergique
et
modre,
avait
complte-
ment
rsign
sa
part
d'autorit dictatoriale et abandonn
ses
collgues
l'exercice du
gouvernement. Quel
fut le vri-
table motif de la scission? Il est assez difficile de se
pro-
noncer bien affirmativement cet
gard,
les
Thermidoriens,
qui
seuls ont eu la
parole pour
nous
renseigner
sur ce
point,
ayant beaucoup
vari dans leurs
explications.
La dtermination de Maximilien
fut, pensons-nous,
la
consquence
d'une suite de
petites
contrarits.
Dj,
au
commencement de
floral,
une altercation avait eu lieu
entre Saint-J ust et Carnot au
sujet
de l'administration des
armes
portatives.
Le
premier se
plaignait qu'on
et
opprim
et menac d'arrestation arbitraire
l'agent comptable
des
ateliers du
Luxembourg,

qui
il
portait
un
grand
intrt.
La discussion
s'chauffant,
Carnot aurait accus Saint-J ust
et ses amis
d'aspirer
la dictature. A
quoi
Saint-J ust aurait
rpondu que
la
Rpublique
tait
perdue
si les hommes
chargs
de la dfendre se traitaient ainsi de dictateurs. Et
Carnot, insistant,
aurait
rpliqu
Vous tes des dicta-
teurs ridicules . Le
lendemain,
Saint-J ust s'tant rendu
trangers que
nous
regardons
et voulons traiter comme des
brigands.

Catalogue Charavay (janvier-fvrier 1863).
(1) Registre
des dlibrations et arrts du comit de Salut
public,
Archives,
433 aa 70
jusqu'
436 aa 7,
94 THERMIDOR
au comit en
compagnie
de
Robespierre

Tiens
,
se
serait-il cri en s'adressant
Carnot,
les
voil,
mes
amis,
voil ceux
que
tu as
attaqus
hier .
Or, quelle
fut
en cette circonstance le rle de
Robespierre ?
Il
essaya
de
parler
des torts
respectifs
avec un ton trs
hypocrite ,
disent les membres des anciens comits sur la foi
desquels
nous avons racont cette
scne,
ce
qui signifie,
n'en
pas
douter, que Robespierre essaya
de la conciliation
(1).
Si donc ce
rcit,
dans les termes mmes o il nous a t
transmis,
fait honneur
quelqu'un,
ce n'est
pas
assur-
ment Carnot.
Que
serait-ce si
Robespierre
et Saint-J ust
avaient
pu
fournir leurs
explications
Dictateur c'tait,
parat-il,
la
grosse injure
de
Carnot,
car dans une autre
occasion, croyant
avoir se
plaindre
de
Robespierre,
au
sujet
de l'arrestation de deux commis des bureaux de la
guerre,
il lui aurait
dit,
en
prsence
de Levasseur
(de
la
Sarthe)
Il ne se commet
que
des actes arbitraires dans
ton bureau de
police gnrale,
tu es un dictateur . Ro-
bespierre
furieux aurait
pris
en vain ses
collgues
t-
moins de l'insulte dont il venait d'tre
l'objet.
En
vrit,
on se refuserait croire de si
puriles accusations,
si cela
n'tait
pas
constat
par
le Moniteur
(1).
J 'ai voulu savoir
quoi
m'en tenir sur cette fameuse
histoire des secrtaires de
Carnot,
dont celui-ci
signa
l'ordre
d'arrestation sans s'en
doteter,
comme il le dclara d'un ton
(1) Rponse
des nzenzbres des deux anciens comits aux
imputa-
tions de Laurent
Lecointre, p. 103, 101,
note de la
p. 21.
M. H.
Carnot,
dans les Mmoires sur son
pre,
raconte un
peu
diffremment
la
scne, d'aprs
un rcit de
Prieur,
et il termine
par
cette exclamation
mlodramatique qu'il prte
Carnot s'adressant
Couthon,
Saint-
J ust et
Robespierre

Triumvirs,
vous
disparatrez . (T. I, p. 524.)
Or il est
remarquer que
dans la narration des anciens membres du
comit,
crite
peu
de
temps aprs Thermidor,
il n'est
pas question
de
Couthon,
et
que Robespierre
ne
figure
en
quelque
sorte
que
comme
mdiateur. Mais voil comme on embellit l'histoire.
(2) Voy.
le Moniteur du 10
germinal,
an III
(30
mars
1795).
Sance
de la Convention du G
germinal.
RETRAITE TOUTE
MORALE DE
ROBESPIERRE
95
patelin
la
Convention nationale. Ces deux
secrtaires,
jeunes
l'un et
l'autre,
en
qui
Carnot avait la
plus grande
confiance, pouvaient tre fort
intelligents,
mais ils
taient
plus
lgers
encore. Un soir
qu'ils
avaient bien
dn,
ils
firent
irruption
au milieu d'une runion
sectionnaire,
y
causrent un
effroyable vacarme, et,
se retranchant
derrire
leur
qualit
de secrtaires du comit de Salut
public,
mena-
crent de faire
guillotiner
l'un et l'autre
(').
Ils furent
arrts
tous
deux,
et relchs
peu
de
temps aprs;
mais si
jamais arrestation fut
juste,
ce fut assurment
celle-l,
et
tout
gouvernement s'honore
qui rprime svrcment les
excs de
pouvoir
de ses
agents (2).
J e suis
convaincu,
rpterai-je, que
la
principale
raison
de la
retraite toute morale de
Robespierre
fut la scne vio-
lente
laquelle donna
lieu,
le 28
prairial,
entre
plusieurs
de ses
collgue
et
lui,
la ridicule affaire de Catherine
Thot,
lui
s'indignant
de voir transformer en
conspiration de
pures
et
innocentes
mmeries,
eux ne
voulant
pas
arracher sa
proie
au comit de Sret
gnrale.
Mon
opinion se trouve
singulirement renforce de celle du
reprsentant Levas-
seur, lequel
a d tre bien
inform,
et
qui,
dans
ses M-
moires,
s'est
exprim
en ces termes
Il est
constant
que
c'est
propos
de la ridicule
superstition
de
Catherine Thot
(1) Archives,
F.
7,
4437.
(2)
Rien de
curieux et de triste la
fois, comme l'attitude de Carnot
aprs Thermidor. Il a
pouss le
mpris
de la vrit
jusqu'
oser d-
clarer, en
pleine sance de la
Convention
(6 germinal
an III), que
Ro-
besperre avait lanc un mandat d'arrt contre un restaurateur de la
terrasse des
Feuillants, uniquement parce que lui, Carnot,
allait v
prendre
ses
repas. Mais le bouffon de
l'affaire,
c'est
qu'il
signa aussi,
sans le
savoir,
ce mandat. Aussi ne fut-il
pas mdiocrement tonn
lorsqu'en
allant dner on lui dit
que
son traiteur avait t arrt
par
son
ordre J e suis
fach,
en
vrit,
de n'avoir
pas
dcouvert, parmi
les mil-
liers d arrtes
que j'ai
eus sous les
yeux,
cet ordre
d'arrestation. Fut-ce
aussi sans le savoir et dans
l'innocence
de son cur
que
Carnot,
sui-
vant la malicieuse
expression
de
Lecointre,
crivit de sa main et
signa
la
petite recommandation
qui servit Victor de
Broglie
de
passeport
pour 1 echafaud ?
96
THERMIDOR
qu'clata
la
guerre
sourde des membres des deux comi-
ts Mais la rsistance de
Robespierre
en cette occa-
sion tait
trop
honorable
pour que
ses adversaires
pussent
l'invoquer
comme la cause de sa scission d'avec
eux;
aussi
imaginrent-ils
de donner
pour prtexte
leur
querelle
le
dcret du 20
prairial, qu'ils
avaient
approuv aveuglment
les uns et les autres.
Au
reste,
la rsolution de Maximilien eut sa source dans
plusieurs
motifs. Lui-mme s'en est
expliqu
en ces termes
dans son discours du 8 thermidor
J e me bornerai dire
que, depuis plus
de six
semaines,
la nature et la force de la
calomnie,
l'IMPUISSANCE DE FAIRE LE BIEN ET D'ARRTER LE
MAL,
m'ont furc abandonner absolument mes fonctions de
membre du comit de Salut
public,
et
je jure qu'en
cela
mme
je
n'ai consult
que
ma raison et la
patrie.
J e
pr-
fre ma
qualit
de
reprsentant
du
peuple
celle de membre
du comit de Salut
public,
et
je
mets ma
qualit
d'homme
et de
citoyen franais
avant tout
(1).
Disons maintenant
de
quelles
amertumes
il fut abreuv durant les six dernires
semaines de sa vie.
V
Les anciens
collgues
de
Robespierre
au comit de Salut
public
ont fait un aveu bien
prcieux
la seule
preuve
ma-
trielle,
la
pice
de conviction la
plus
essentielle contre
lui,
ont-ils
dit,
rsultant de son discours du 8 thermidor la
Convention,
il ne leur avait
pas
t
possible
de
l'attaquer
plus
tt
(3). Or,
si
jamais
homme,
victime d'une accusation
injuste,
s'est admirablement
justifi
devant ses
concitoyens
et devant
l'avenir,
c'est bien
Robespierre
dans le
magni-
fique
discours
qui
a t son testament de mort.
(')
Mmoires de
Levasseur,
t.
111, p. 112.
(2)
Discours du 8
thermidor, p.
30.
(3) Rponse
des membres des deux anciens comits aux
imputa-
tions de Laurent Lecointre, p,
14.
LE
BUREAU DE POLICE
GNRALE
97
7
Et
comment ne
pas comprendre l'embarras mortel
de
ses
accusateurs
quand
on se
rappelle
ces
paroles
de
Frron,
la
sance du 9 fructidor
(26
aot
1794)
Le
tyran qui
opprimait
ses
collgues plus
encore
que
la nation tait tel-
lement
envelopp
dans les
apparences des vertus les
plus
populaires,
la
considration et la
confiance du
peuple
for-
maient autour
de lui un
rempart si
sacr, que
nous aurions
mis la nation et la libert
elle-mme en
pril
si nous
nous tions
abandonns notre
impatience
de l'abattre
plus
tt
(').

On a vu
dj
comment il
opprimait
ses
collgues
il suf-
fisait d'un
coup
d'oeil
d'intelligence pour que
la
majorit
ft
acquise contre lui.
Billaud-Varenne ne se
rvoltait-il
pas
cette
supposition
que
des
hommes comme ltobert Lin-
det,
Prieur
(de
la
Cte-d'Or),
Carnot et lui avaient
pu
se
laisser mener
(2)? Donc,
sur ses
collgues
du
comit,
il n'a-
vait aucune
influence
prpondrante, c'est un
point acquis.
Mais,
ont
prtendu
ceux-ci,
tout le mal venait du bureau de
police gnrale,
dont il avait la direction
suprme
et au
moyen duquel
il
gouvernait
despotiquement
le tribunal
rvolutionnaire;
et tous les
historiens de la
raction,
voire
mme certains
crivains
prtendus
libraux,
d'accueillir
avec
empressement ce double
mensonge thermidorien,
sans
prendre
la
peine
de remonter aux
sources.
Et
d'abord
signalons
un fait en
passant,
ne ft-ce
que
pour
constater une
fois de
plus
les
contradictions habi-
1 tuelles aux
calomniateurs de
Robespierre. Lecointre
ayant
prtendu
n'avoir point attaqu
Carnot,
Prieur
(de
la Cte-
d'Or)
et Robert
Lindet, parce qu'ils
se tenaient
gnrale-
ment l'cart des
discussions sur les matires de haute
police,
de
politique
et de
gouvernement, tradition men-
teuse
accepte par
une
foule d'historiens
superficiels, Bil-
(1) Rponse
des membres des deux
anciens comits aux
imputa-
tions de Laurent
Lecointre, p.
21.
(2) Rponse de J .-N.
Billaud Laurent
Lecointre, p.
94.
t)8
THERMIDOR
laud-Varenne
lui donna un dmenti
sanglant, appuy
des
propres
dclarations
de ses
collgues,
et il insista sur ce
que
les meilleures
oprations
de l'ancien comit de Salut
public
taient
prcisment
celles
de ce
genre (').
Seulement,
eut-il soin de dire,
les attributions du bureau
de
police
avaient t dnatures
par Robespierre.
tabli au
commencement de
floral,
non
point,
comme on l'a
dit,
dans un but
d'opposition
au comit de Sret
gnrale,
mais
pour
surveiller les fonctionnaires
publics,
et surtout
pour
examiner les innombrables dnonciations adresses
au
comit
de Salut
public
ce bureau avait t
plac
sous
lairection de
Saint-J nst,
qui,
tant
parti
en mission
trs
peu
de
jours aprs,
avait t
provisoirement remplac par
Robespierre.
coutons ce
sujet
Maximilien lui-mme
J 'ai t
charg,
en l'absence
d'un de mes
collgues,
de surveiller un
bureau de
police gnrale,
rcemment et faiblement
orga-
nis au comit de
Salut public.
Ma courte
gestion
s'est bor-
ne
provoquer
une trentaine
d'arrts, soit pour
mettre en
libert des
patriotes perscuts,
soit
pour
s'assurer de
quelques
ennemis de la Rvolution. Eh bien! croira-t-on
que
ce seul mot de
police gnrale
a servi de
prtexte pour
mettre sur ma tte la
responsabilit
de toutes les
oprations
du comit de Sret
gnrale,
ce
grand
instrument de la
Terreur
des erreurs de toutes les autorits constitues,
des crimes de tous mes ennemis? Il
n'y
a
peut-tre pas
un
individu
arrt, pas
un
citoyen
vex,

qui
l'on n'ait dit de
moi
u
Voil l'auteur de te's
maux;
tu serais heureux et
libre s'il n'existait
plus
. Comment
pourrais-je
ou raconter
ou deviner toutes les
espces d'impostures qui
ont t clan-
destinement
insinues,
soit dans la Convention nationale,
soit
ailleurs, pour
me rendre odieux ou redoutable
(2)
1
J 'ai sous les
yeux
l'ensemble
complet
des
pices
relatives
(1) Rponse
de J .-N. Bildamd Lecointre, p.
41.
(2)
Discours, du 8
thermidor, p.
30.
LE BUREAU DE POLICE GNRALE 99
aux
oprations
de ce bureau de
police gnrale (')
rien ne
saurait mieux dmontrer la vrit des assertions de Robes-
pierre et,
en consultant ces tmoins
vivants,
en fouillant
dans ces
registres
o l'histoire se trouve nu et
sans fard,
on est
stupfait
de voir avec
quelle
facilit les choses les
plus simples,
les
plus
honorables
mme, ont pu
tre retour-
nes contre lui et servir d'armes ses ennemis.
Quand
Saladin
prsenta
son
rapport
sur la conduite des
membres de l'ancien comit de Salut
public,
il
prouva,
de
la
faon
la
plus lumineuse, que
le bureau de
police gnrale
n'avait nullement t un tablissement
distinct,' spar
du
comit de Salut
public,
et
que
ses
oprations
avaient t
soumises tous les membres du comit et sciemment
approuves par
eux. A cet
gard
la dclaration si nette et si
ifc
prcise
de
Fouquier-Tinville
ne saurait laisser subsister
l'ombre d'un doute Tous les ordres m'ont t donns
dans le lieu des sances du
comit,
de mme
que
tous les
arrts
qui
m'ont t transmis taient intituls Extrait des
registres
du comit de Salut
public,
et
signs
de
plus
ou de
moins de membres de ce comit
(2).
Rien de
simple
comme le mcanisme de ce bureau. Tous
les
rapports,
dnonciations et demandes adresss au
comit de Salut
public
taient transcrits sur des
registres
spciaux.
Le membre
charg
de la direction du bureau
mettait en
marge
son
avis, auquel
tait
presque toujours
conforme la dcision du comit. En
gnral,
suivant la
nature de
l'affaire,
il
renvoyait
tel ou tel de ses
collgues.
Ainsi, s'agissait-il
de dnonciations ou de demandes con-
cernant les
approvisionnements
ou la
partie
militaire

Communiquer
Robert
Lindet,
Carnot
,
se contentait
d'crire en
marge
Maximilien. Parmi les ordres d'arrestation
dlivrs sur l'avis de
Robespierre,
nous trouvons celui de
(1) Archives,
A F
7, 4437,
(2) Voy.
le
rapport
de
Saladin,
o se trouve cite la dclaration de
Fouquier-Tinville, p.
10 et 11.
100 THERMIDOR
l'ex-vicomte de
Mailly,
dnonc
par
un officier
municipal
de Laon
pour
s'tre livr des excs
dangereux
en mettant
la Terreur l'ordre du
jour
Chacune des recommandations de
Robespierre
ou de
Saint-J ust
porte l'empreinte
de la
sagesse
et de la vritable
modration.
L'agent
national du district de Senlis rend
compte
du succs de ses courses
rpublicaines pour
la des-
truction du fanatisme dans les communes de son arrondis-
sement
on lui fait
rpondre qu'il
doit se borner ses
fonctions
prcises par
la
loi, respecter
le dcret
qui
tablit
la libert des cultes et
faire
le bien sans
fiaux
zle La
socit
populaire
du canton
d'pinay, dans
le
dpartement
de
l'Aube,
dnonce le ci-devant cur de Pelet comme un
fanatique dangereux
et accuse le district de
Bar-sur-Aube
de favoriser la caste
nobiliaire; Robespierre
recommande
qu'on
s'informe de
l'esprit
de cette socit
populaire
et
de celui du district de Bar
(3). L'agent
du district national
de
Compigne
dnonce des malveillants cherchant
plonger
le
peuple
dans la
superstition
et dans le
fanatisme rponse

Quand
on envoie une
dnonciation,
il faut la
prciser
autrement . En
marge
d'une dnonciation de la muni-
cipalit
de
Passy
contre Reine
Vind,
accuse de troubler
la
tranquillit publique par
ses
folies,
il
crit On
enferme les fous
(1).
Au comit de
surveillance de la com-
mune de
Dourdan, qui
avait cru devoir
ranger
dans la
catgorie
des
suspects
ceux des habitants de cette ville
convaincus d'avoir
envoy
des subsistances
Paris,
il fait
crire
pour
l'instruire des inconvnients de cette mesure
et lui dire de
rvoquer
son arrt. La
socit
populaire
de Lodve s'tant
plainte
des abus de
pouvoir du
citoyen
Favre,
dlgu
des
reprsentants
du
peuple
Milhaud et
8
prairial (27 mail79i). Archives, F, 7, 4437.
() 13 prairial (1er juin). Ibid.
10 tloral
(29 avril).
Ibid.
19 floral
(8 mai).
Ibid.
LE COMIT DE L'INDIVISIBILIT
101
Soubrany, lequel,
avec les manires d'un intendant de l'an-
cien
rgime,
avait
exig qu'on apportt
chez lui les livres
des dlibrations de la
socit,
il fit aussitt mander le
citoyen
Favre Paris
(').
Un
individu,
se disant
prsident
de la commune
d'Exmes,
dans le
dpartement
de
l'Orne,
avait crit au comit
pour
demander si les croix
portes
au
cou
par
les femmes devaient tre assimiles aux
signes
extrieurs des
cultes,
tels
que
croix et
images
dont certaines
municipalits
avaient ordonn la
destruction, Robespierre
renvoie au commissaire de
police gnrale
la lettre de
l'homme en
question pour
s'informer si c'est un sot ou un
fripon.
J e laisse
pour
mmoire une foule d'ordres de mise
en
libert,
et
j'arrive
l'arrestation des membres du comit
rvolutionnaire de la section de
l'Indivisibilit,
cette arres-
talion fameuse cite
par
les
collgues
de
Robespierre
comme
la
preuve
la
plus
vidente de sa
tyrannie.
A la sance du 9
thermidor,
Billaud-Varenne lui
repro-
cha, par-dessus
toutes
choses,
d'avoir dfendu
Danton,
et
fait arrter le meilleur comit rvolutionnaires de
Paris
et le
vieux
Vadier,
arrivant
ensuite,
lui
imputa
crime d'abord
de s'tre
port
ouvertement le dfenseur de
Bazire,
de Cha-
bot et de Camille
Desmoulins,
et d'avoir ordonn l'incarc-
ration du comit rvolutionnaire le
plus pur
de Paris.
Le comit
que
les ennemis de
Robespierre prenaient
si
chaleureusement sous leur
garde,
c'tait celui de l'Indivisi-
bilit.
Quelle
faute avaient donc commise les membres de
ce comit? taient-ils des continuateurs de Danton?
Non,
assurment,
car ils n'eussent
pas
trouv un si ardent avocat
dans la
personne
de Billaud-Varenne. J e
supposais
bien
que
ce devaient tre
quelques disciples
de
J acques
Roux ou
d'Hbert; mais,
n'en
ayant
aucune
preuve, j'tais
fort
per-
plexe, lorsqu'en
fouillant dans les
papiers
encore
inexplors
du bureau de
police gnrale, j'ai
t assez heureux
p
dcouvrir les motifs trs
graves
de l'arrestation de c;e c
21
prairial (9 juin 1794) Archives, 7, 7, 4437,
f^/
102 THERMIDOR
Elle eut lieu sur la dnonciation formelle du
citoyen
Prier,
employ
de la
bibliothque
de l'Instruction
publique,
et
prsident
de la section mme de
l'Indivisibilit,
ce
qui ajou-
tait un
poids
norme la dnonciation. Pour la troisime
fois,
ladate du 1er
messidor,
il venait dnoncer les mem-
bres du comit rvolutionnaire de cette section. Mais laissons
ici la
parole
au dnonciateur Leur
promotion
est le fruit
de leurs
intrigues. Depuis qu'ils
sont en
place,
on a remar-
qu
une
progression
dans leurs facults
pcuniaires.
Ils se
donnent des
repas splendides. Hyvert
a touff constam-
ment la voix de ses
concitoyens
dans les assembles
gn-
rales.
Despote
dans ses
actes,
il a
port
les
citoyens

s'entr'gorger
la
porte
d'un boucher. Le fait est constat
par procs-verbal.
Grosler a dit hautement
que
les assem-
bles sectionnaires toient au-dessus de la Convention. Il a
rtabli sous les scells des flambeaux
d'argent qu'on
l'ac-
cusoit d'avoir soustraits. Grosler a t
prdicateur
de
l'athisme. Il a dit Testard et Gurin
que Robespierre,
malgr
son foutu dcret sur l'tre
suprme,
seroit
guillo-
tin. Viard a mis des riches
contribution,
il a insult
des
gens qu'il
mettoit en arrestation. Lain a t
perscu-
teur d'un
Anglais qui
s'est donn la mort
pour chapper

sa
rage; Allemain,
commissaire de
police,
est
dpositaire
d'une lettre de lui. Fournier a trait les
reprsentants
de
sclrats, d'intrigants qui
seroient
guillotins.
En
marge
de cette dnonciation on lit de la main de
Robespierre
Mettre en tat d'arrestation tous les individus
dsigns
dans l'article
(1).
Nous n'avons
point
trouv la minute du
mandat
d'arrt, laquelle
tait
probablement
revtue des
signatures
de ceux-l mme
qui
se sont fait une arme contre
Robespierre
de cette arrestation si
parfaitement
motive.
On voit en effet maintenant ce
que
Billaud-Varenne et
Vadier entendaient
par
le comit rvolutionnaire le meil-
leur et le
plus pur
de Paris.
(1)
1er messidor
(19 juin). Archives, F, 7,
4437.
RAPPORTS AVEC LE TRIBUNAL RVOLUTIONNAIRE
10.1
Ainsi,
dans toutes nos rvlations se manifeste la
pense
si claire de
Robespierre rprimer
les excs de la Terreur
sans
compromettre
les destines de la
Rpublique
et sans
ouvrir
la porte
la contre-rvolution.
A
partir
du 12 messi-
dor
je prcise
la date il devint
compltement
tran-
ger
au bureau de
police gnrale.
Au
reste,
les Thermido-
riens
ont,
involontairement bien entendu,
rendu
plus
d'une
fois leur victime une
justice
clatante. Quoi
de
plus signi-
ficatif
que
ce
passage
d'un Mmoire de Billaud-Varenne
o,
aprs
avoir tabli la
lgalit
de l'tablissement
d'un bureau
de haute
police
au sein du comit de
Salutpublic,
il s'crie:

Si, depuis, Robespierre,


marchant la dictature
par
la
compression
et la
terreur,
avec l'intention
peut-tre
de trouver moins de rsistance au dnouement
par
une clmence
momentane,
et en
rejetant
tout l'odieux de ses excs sur
ceux
qu'il
aurait
immols,
a dnatur l'attribution
de ce
bureau,
c'est une de ces
usurpations
de
pouvoir qui
ont
servi et raliser ses crimes et l'en convaincre.
Ses
crimes,
ce fut sa rsolution
bien arrte et
trop
bien devine
par
ses
collgues
d'opposer
une
digue
la Terreur
aveugle
et
brutale,
et de maintenir la Rvolution
dans les strictes
limites de la
justice
inflexible et du bon sens.
M
VI
Il nous reste dmontrer combien il demeura
toujours
tranger
au tribunal rvolutionnaire,
l'tablissement
duquel
il n'avait contribu en rien. Et
d'abord,
ne
craignons
pas
de le
dire, compar
aux tribunaux exceptionnels
et
extraordinaires
de la raction thermidorienne
ou des
temps
monarchiques
et
despotiques,
o le
plus grand
des crimes
tait d'avoir
trop
aim la
Rpublique,
la
patrie,
la
libert,
ce tribunal
sanglant pourrait
sembler un idal de
justice.
De
simples rapprochements
suffiraient
pour
tablir cette
vrit
mais une histoire
impartiale
et srieuse du tribunal
rvolutionnaire
est encore faire.
THERMIDOR
Emparons-nous d'abord de cette
dclaration non
dmen-
tie
par
des membres de l'ancien
comit de Salut
public
Il
n'y
avoit
point
de contact
entre le comit et le tribunal
rvolutionnaire
que pour
les
dnonciations des accuss de
crimes de
lse-nation,
ou des
factions,
ou des
gnraux,
pour
la
communication des
pices
et les
rapports
sur les-
quels l'accusation tait
porte,
ainsi
que pour l'excution
des dcrets de la
Convention
nationale
(').
Cela n'a
pas
empch ces membres
eux-mmes et une foule
d'crivains
sans conscience
d'attribuer
Robespierre
la
responsabilit
d'une
partie
des actes de ce
tribunal.
Assez
embarrasss
pour
expliquer l'absence des
signatures
de
Robespierre,
de Couthon et de
Saint-J ust sur les
grandes
listes d'accuss
traduits au tribunal
rvolutionnaire en mes-
sidor et dans la
premire
dcade de
thermidor,
les anciens
collgues
de
Maximilien ont dit
Qu'importe!
si c'tait
leur vu
que
nous
remplissions
(2)
1 Hlas c'tait si
peu
leur vu
que
ce
que Robespierre reprocha prcisment ses
ennemis,
ce fut-
ne cessons pas
de le
rappeler
d'avoir
port
la
Terreur dans
toutesles conditions,
dclar la guerre
aux
citoyens
paisibles, rig
en
crimes ou des
prjugs
in-
curables ou des choses
indiffrentes, pour trouver
partout
des
coupables
et rendre la
Rvolution redoutable
au peuple
mme
(3).
A cette accusation
terrible ils n'ont
pu rpon-
dre
que par
des
mensonges
et des
calomnies.
Prsenter le
tribunal
rvolutionnaire
comme tout dvou

Maximilien,
c'tait
chose assez
difficile au
lendemain du
jour
o ce tribunal s'tait mis si
complaisamment
au
service
des
vainqueurs, et,
Fouquier-Tinville en
tte,
avait t fli-
citer la
Convention
nationale d'avoir su
distinguer
les
(1) Rponse des membres des
anciens comits aux
intputations
de
Laurent
Lecointre, p.
43.
(2) Rponse
des
memhres des anciens comits aux
imputations de
(3)
Discours du 8
thermidor, p.
8.
RAPPORTS AVEC LE TRIBUNAL RVOLUTIONNAIRE i05
tratres
(').
Si
parmi
les membres de ce
tribunal, jurs
ou
juges, quelques-uns professaient pour Robespierre
une
estime sans
borne,
la
plupart
taient son
gard
ou indif-
frents ou hostiles. Dans le
procs
o furent
impliques
les
fameuses vierges
de Verdun
figuraient
deux accuss nomms
Bertault et
Bonin,
la
charge desquels
on avait
relev,
entre autres
griefs,
de violents
propros
contre
Robespierre.
Tous deux se trouvrent
prcisment
au nombre des
acquitts (2).
Cependant
il
paraisait indispensable
de le rendre soli-
daire des actes de ce tribunal. On s'est attach
parti-
culirement,
a-t-il dit
lui-mme,

prouver que
le tribu-
nal rvolutionnaire tait un tribunal de
sang
cr
par
moi
seul,
et
que je
matrisais absolument
pour
faire
gorger
tous les
gens
de
bien,
et mme tous les
fripons,
car on vou-
lait me susciter des ennemis de tous les
genres

(3).
On
imagina donc, aprs Thermidor,
de
rpandre
le bruit
qu'il
avait
gouvern
le tribunal
par
Dumas et
par
Coffinhal.
On avait
appris depuis, prtendait-on, qu'il
avait eu avec
eux des confrences
journalires
o sans doute il confrait
des dtenus mettre en
jugement (4).
On ne s'en tait
pas
dout
auparavant.
Mais
plus
la chose tait
absurde,
invrai-
semblable, plus
on
comptait
sur la mchancet des uns
et sur la crdulit des autres
pour
la faire
accepter.
Hommes de tte et de
cur,
dont la
rputation
de civisme
et de
probit
est demeure intacte
malgr
let. calomnies
persistantes
sous
lesquelles
on a tent d'touffer leur m-
moire,
Dumas et Coffinhal avaient t les seuls membres du
tribunal rvolutionnaire
qui
se fussent activement dvous
la fortune de
Robespierre
dans la
journe
du 9 thermidor.
(1)
Sance du 10 thermidor
(Moniteur
du 12
[30 juillet 1794] ).
(2)
Audience du 12 floral
(25
avril
1794),
Moniteun
du 13 floral
(2 mai 1794).
(3)
Discours du 8
thermidor, p.
22.
(') Rponse
des membres des anciens contits aux
inxputations
de
Lecointre, p.
44.
106
THERMIDOR
Emports
avec lui
par
la
tempte,
ils
n'taient
plus
l
pour
rpondre.
A-t-on
jamais produit
la
moindre
preuve
de leurs
prtendues confreaces avec Maximilien ?
Non
mais c'tait
chose dont on se
passait volontiers
quand
on crivait l'histoire
sous la dicte des
vainqueurs.
Dans les
papiers
de Dumas
on a trouv un billet de
Robespierre,
un seul c'tait une
invitation
pour
se rendre. au comit de Salut
publie(').
S'il
n'avait aucune
action sur le tribunal
rvolutionnaire,
du
moins,
a-t-on
prtendu encore,
agissait-il
sur
Herman,
qui,
en sa
qualit
de
commissaire des
administrations civiles
et
tribunaux,
avait les
prisons
sous sa
surveillance. Nous
avons
dmontr ailleurs la fausset de cette
allgation.
Her-
man,
dont
Robespierre estimait
juste
titre la
probit
et
les
lumires,
avait bien
pu
tre
nomm,
sur la recomman-
dation de
Maximilien, prsident
du tribunal
rvolutionnaire
d'abord,
et ensuite
commissaire des
administrations
civiles,
mais ses relations avec lui se bornrent des relations
pure-
ment
officielles,
et dans
l'espace
d'une
anne,
il n'alla
pas
chez lui
plus
de
cinq fois;
ses
dclarations cet
gard
n'ont
jamais
t dmenties
(2).
Seulement il tait tout
simple qu'en marge
des
rapports
de
dnonciations
adresses au comit de Salut
public,
Maximilien crivt renvoie
Herman, autrement dit au
commissaire des
administrations civiles et
tribunaux,
comme il
crivait renvo
Carnot,
Robert
Lindet,
sui-
vant
que
les faits dnoncs
taient de la
comptence
de tel
ou tel de ces
fonctionnaires. Ainsi fut-il fait
pour
les dnon-
ciations relatives aux
conspirations
dites des
prisons
(3)
(t)
Voici cette invitation cite en fac-simil la suite des notes four-
nies
par Robespierre
Saint-J ust
pour son
rapport
sur les dantonistes
Le comit de Salut
public invite le citoen
Dumas, vice-prsident
du
tribunal
criminel,
se rendre au lieu de ses sances demain midi.
Paris,
le 12
germinal,
l'an'II de la
Rpublique. Robespierre.

(2) Voyez
le mmoire
justificatif
d'Herman, dj
cit Ubi
supr.
(3) Voyez
entre autres les
dnonciations de
Valagnos
et de
Grenier,
dtenus Bictre.
Archives, F, 7,
Vffl.
FOUQUIER-TINVILLE
ET ROBESPIERRE
107
et
lorsque
dans les
premiers jours
de
messidor,
le comit de
Salut
public
autorisait le commissaire des administrations
civiles
oprer
des recherches dans les
prisons
au
sujet
des
complots contre
la sret de la
Rpublique, pour
en donner
ensuite le rsul tat au
comit,
il
prenait
une
simple
mesure
de
prcaution
toute
lgitime
dans les circonstances o l'on
se trouvait
(').
Au
reste,
Herman tait si
peu
l'homme de
Robespierre,
et il
songea
si
peu
s'associer sa destine dans
la
tragique
journe
de Thermidor, qu'il
s'empressa d'enjoindre
ses
agents
de mettre excution le
dcret de la Convention
qui
mettait
Hanriot, son tat-major
et
plusieurs
autres
individus,
en tat d'arrestation.
Quoi qu'il
en
soit,
Herman,
sans tre li d'amiti avec
Robespierre,
avait
mrit d'tre
apprci
de
lui,
et il
profes-
sait
pour
le caractre
de ce
grand citoyen
la
plus profonde
estime. Tout au contraire,
Maximilien semblait avoir
pour
la
personne
de
Fouquier-Tinville
une secrte
rpulsion.
On
ne
pourrait
citer un mot
d'loge
tomb de sa bouche ou de
sa
plume
sur ce farouche et
sanglant magistrat,
dont la
raction, d'ailleurs,
ne s'est
pas prive
d'assombrir encore
la
sombre
figure.
Fouquier s'asseyait
la table de Laurent
Lecointre en
compagnie
de Merlin
(de
Thionville)
il avait
des relations de monde avec les
dputs
Morisson,
Cochon
de
Lapparent, Goupilleau (de
Fontenay)
et bien
d'autres (2);
mais
Robespierre,
il ne le
voyait jamais
en dehors du comit
de Salut
public;
une seule fois il alla chez
lui,
ce fut le
jour
de l'attentat de
Ladmiral,
comme ce
jour-l
il se rendit
galement
chez Collot-d'Herbois (3).
Il ne se
gnait
mme
point pour
manifester son
antipathie
contre lui. Un
jour,
ayant reu
la visite
du
reprsentant
Martel, dput
de
Arrt
sign Robespierre, Barre,
Carnot, Couthon,
C.-A.
Prieur, Billaud-Varenne,
Collot d'Herbois et Robert Lindet.
(2)
Mmoire de
Fouquier-Tinville
dans l'Histoire
parlementaire,
t.
XXXIV, p.
2M.
(3)
Mmoire de
Fouquier,
ubi
supr, p.
239.
108
THERMIDOR
l'Allier la
Convention,
il lui en
parla
dans les
termes les
plus
hostiles,
en
l'engageant
se
li guer avec
lui,
afin, disait-il,
de sauver leurs ttes
(').
Fouquier-Tinville tait-il de la
conjuration?
On
pourrait
le croire. Il
recevait de
frquentes
visites
d'Amar,
de
Vadier
de
Voulland et de
J agot quatre
des plus
violents
en'ne-
mis de
Robespierre
qui
venaient lui
recommander de
mettre en
jugement
tel ou tel
qu'ils
dsignaient
(2).
On sait
avec
quel
empressement
il
vint,
dans la
matine du 10 ther-
midor,
ofirir. ses
services la
Convention
nationale;
on sait
aussi
comment le
lendemain, la sance du
soir,
Barre,
au nom des
comits de Salut
public
et de Sret
gnrale,
parla
du
tribunal
rvolutionnaire,

de
cette institution
salutaire, qui dtruisait les
ennemis de la
Rpublque,
purgeait
le sol de la
libert, pesait
aux
aristocrates et nui-
sait aux
ambitieux
comment enfin il
proposa
de main-
tenir au
poste d'accusateur
public.
Fouquier-Tinville
(3).
Ce
n'taitdonc
pas
le tribunal de
Robespierre,
bien
que
dans
la matine du
10, quelques-uns des
calomniateurs
jurs
de
Robespierre,
lie
Lacoste,
Thuriot, Brard, eussent
demand la
suppression
de ce
tribunal comme tant
compos
de
cratures de
Maximilien. Mais admirez les
contradictions
de ces
sanguinaires
Thermidoriens,
le soir
mme Barre
annonait que
les
conjurs
avaient form le
projet
de faire
fusiller le tribunal
rvolutionnaire
().
La
vrit est
que
Robespierre
blmait et voulait
arrter
les excs
auxquels
ce tribunal tait en
quelque
sorte forc-
ment entran
par
les
manuvres odieuses
de certains
membres du
gouvernement. Quant son
influence sur les
(1) Mmoire
de Fouquier,
ubi supr, p. 247' corrobor ici
par
la
dpo-
sition de Martel.
{Histoire parlementaire,
t.
XXXV, p. 16)
(2) Dposition d'tienne
Masson, ex-greffier au tribunal rvolution-
naire,
dans
le procs de
Fouquier. (Histoire
parlementaire,
t.
XXXV,
(3) Voy. le Moniteur du 14 thermidor an II
(ler aot
i79i).
TRAMES CONTRE ROBESPIERRE
109
dcisions du tribunal rvolutionnaire,
elle tait
nulle,
abso-
lument
nulle
mais en et-il eu la moindre sur
quelques-uns
de ses
membres, qu'il
lui et
rpugn
d'en user. Nous avons
dit comment, ayant ngligemment
demand
un
jour

Duplay
ce
qu'il
avait fait au
tribunal,
et son hte lui
ayant
rpondu

Maximilien, je
ne vous demande
jamais
ce
que
vous faites au comit de Salut
public ,
il lui avait troite-
ment serr la
main,
en
signe
d'estime et d'adhsion.
Vil
Quand
les
conjurs
virent
Robespierre
fermement dcid
arrter le dbordement des
excs,
ils
imaginrent
de re-
tourner contre lui l'arme mme dont il entendait se
servir,
et de le
prsenter partout
comme l'auteur des actes
d'op-
pression qu'ils multipliaient
dessein. Tous ceux
qui
avaient
une mauvaise conscience,
tous ceux
qui
s'taient souills de
rapines
ou
baigns
dans le
sang

plaisir,
les
Bourdon,
les
Carrier,
les
Guffroy,
les Tallien,
les
Rovre,
les
Dumont,
les
Vadier,
s'associrent
ce
plan
o se devine si bien la
main de l'odieux Fouch. D'impurs
missaires, rpandus
dans tous les lieux
publics,
dans les assembles de sections,
dans les socits
populaires,
taient
chargs
de
propager
la
calomnie.
Mais laissons ici
Robespierre
dvoiler lui-mme
les
effroyables
trames dont il fut victime Pour
moi, je
frmis
quand je songe que
des ennemis de la Rvolution, que
d'anciens
professeurs
de
royalisme, que
des ex-nobles, que
des
migrs peut-tre,
se.
sont tout
coup
faits rvolution-
naires et transforms en commis du comit de Sret
gn-
rale, pour
se
venger
sur les amis de la
patrie
de la nais-
.sance et des succs de la
Rpublique.
A ces
puissants
motifs
qui
m'avaient
dj
dtermin dnoncer ces hom-
mes,
mais
inutilement, j'en joins
un autre
qui
tient la
trame
que j'avais
commenc
dvelopper
nous sommes
HO
THERMIDOR
instruits
qu'ils
sont
pays par
les ennemis de la Rvolution
pour
dshonorer le
gouvernement rvolutionnaire en lui-
mme et
pour calomnier les
reprsentants du
peuple
dont
les
tyrans
ont
ordonn la
perte.
Par
exemple, quand
les
victimes de leur
perversit
se
plaignent,
ils
s'excusent en
leur disant C'est
Robespierre qui le
veut nous ne
pouvons
pas
nous en
dispenser.
J usques

quand
l'honneur des
citoyens
et la
dignit
de la
Convention nationale seront-ils
la merci de ces hommes-l? Mais le trait
que je
viens de
citer n'est
qu'une
branche du
systme
de
perscution
plus
vaste dont
je
suis
l'objet.
En
dveloppant
cette accusation
de
dictature mise l'ordre du
jour par
les
tyrans,
on s'est
attach
me
charger
de toutes leurs
iniquits,
de tous les
torts de la
fortune,
ou de toutes les
rigueurs commandes
par
le salut de la
patrie.
On disait aux nobles c'est lui seul
qui
vous a
proscrits;
on disait en mme
temps
aux
patriotes
il veut sauver les
nobles;
on disait aux
prtres
c'est lui seul
qui
vous
poursuit,
sans lui vous seriex
paisibles
et triom-
phants;
on disait aux
fanatiques
c'est lui
qui
dtruit la re-
liqion;
on disait aux
patriotes
perscuts c'est lui
qui
l'a
ordonn ou
qui
ne veut
pas
l'empche}-.
On me
renvoyait
toutes les
plaintes
dont
je
ne
pouvais
faire cesser les
causes,
en disant
Votre sort
dpend
de lui seul. Des
hommes
apos-
ts dans les lieux
publics
propageaient
chaque jour
ce
sys-
tme
il
y
en
avait dans le lieu des sances du
tribunal
rvolutionnaire,
dans les lieux o les ennemis de la
patrie
expient
leurs
forfaits;
ils disaient Voil des malheu-
reux
condamns; qui
est-ce
qui
en est la cause ?
Robespierre.
Ce cri
retentissait dans toutes
les,prisons; le plan
de
pros-
cription
tait
excut la fois dsns tous les
dpartements
par
les
missaires de la
tyrannie. Comme on voulait me
perdre surtout dans
l'opinion de la Convention
nationale,
on
prtendit
que
moi seul avais os croire
qu'elle pouvait
renfermer dans
son sein
quelques hommes
indignes
d'elle.
On
dit
chaque dput revenu d'une mission dans les d-
TRAMES CONTRE ROBESPIERRE
lit
partements que
moi seul avais
provoqu
son
rappel je
fus
accus,
par
des hommes trs officieux et trs insinuants,
de tout le bien et de tout le mal
qui
avait t fait. On
rap-
portait
fidlement mes
collgues
et tout ce
que j'avais
dit,
et surtout ce
que je
n'avais
pas
dit. On cartait
avec
soin le
soupon qu'on
et contribu un acte
qui pt
dplaire

quelqu'un; j'avais tout
fait, tout exig, tout
com-
mand,
car il ne faut
pas
oublier mon titre de dictateur.
Ce
que je puis
affirmer
positivement,
c'est
que parmi
les
auteurs de cette trame sont les
agents
de ce
systme
de
corruption
et
d'extravagance,
le
plus puissant
de tous
les
moyens
invents
par
l'tranger pour perdre
la
Rpu-
blique. (').

Il n'est
pas jusqu'
son
immense popularit qui
ne servt
merveilleusement
les
projets
de ses ennemis.
L'opinion
se
figurait
son influence sur les affaires du
gouvernement
beaucoup plus
considrable
qu'elle
ne l'tait en ralit.
N'entendons-nous
pas aujourd'hui
encore une foule de
gens
tmoigner
un tonnement assurment bien naf de ce
qu'il
ait abandonn sa
part
de dictature au lieu de
s'opposer

la recrudescence de terreur
inflige
au
pays
dans les
quatre
dcades
qui prcdrent
sa chute ? Nous avons
prouv,
au
contraire, qu'il
lutta
nergiquement
au sein du comit de
Salut
public pour
rfrner la
Terreur,
cette Terreur d-
chane
par
ses ennemis
sur toutes les classes de la socit;
l'impossibilit
de russir fut la seule cause de sa
retraite,
toute morale.
L'impuissancede
faire le bien et d'arrter
le
mal m'a forc abandonner absolument
mes fonctions de
membre du comit de Salut
public (2).
Quant
en
appe-
ler la Convention nationale,
dernire ressource sur la-
quelle
il
comptait,
il sera bris avec une tonnante facilit
(1)
Discours du 8
thermidor, p. 20, 21,
22, 23. Et voil ce
que-
d'aveugles crivains,
comme MM. Michelet et
Quinet, appellent
le senti-
ment
populaire.
(2)
Discours du 8
thermidor, p.
30.
T,
THERMIDOR
lorsqu'il y
aura
recours.
Remplac au fauteuil
prsidentiel,
dans la soire du 1er
messidor, par
le
terroriste lie
Lacoste,
un de ses
adversaires les
plj5 acharns, peut-tre
aurait-il d se mfier
des mauvaises
dispositions
de l'As-
semble son
gard
mais il
croyait
le ct droit
converti
la
Rvolution l fut son
erreur.
On se
tromperait fort,
du
reste,
si l'on
s'imaginait qu'il
voult ouvrir
toutes
grandes
les
portes
des
prisons,
au
risque
d'offrir le
champ
libre tous les ennemis de la R-
volution et
d'accrotre ainsi les forces des coaliss de l'in-
trieur et de
l'extrieur.
Dcid combattre le
crime,
il
n'entendait
pas
encourager
la raction. Ses
adversaires,
eux, n'y prenaient
point
garde; peu
leur
importait,
ils
avaient bien souci de la
Rpublique
et de la
libert Il s'a-
gissait d'abord
pour
eux de
rendre le
gouvernement rvo-
lutionnaire odieux
par
des
excs de tous
genres,
et
d'en
rejeter
la
responsabilit
sur ceux
qu'on
voulait
perdre.
Il
y
a dans le dernier
discours de
Robespierre
un mot bien
pro-
fond ce
sujet

Si nous
russissons,
disaient les
conjurs,
il
faudra
contraster
par
une extrme
indulgnce avec
l'tat
prsent des
choses. Ce mot renferme
toute la
conspira-
tion
(').
Cela ne s'est-il
point ralis de
point
en
point
au lende-
main de
Thermidor,
et n'a-t-on
point
us d'une
extrme
indulgence
envers
les tratres
et les conspirateurs? Il
est vrai
qu'en revanche on s'est mis courir sus aux
rpublicains
les
plus purs,
aux
meilleurs
patriotes.
Ce
que Robespierre
demandait, lui,
c'tait
que,
tout en continuant de com-
battre
outrance les
ennemis
dclars de la
Rvolution,
on
ne troublt
point
les
citoyens paisibles,
et
qu'on
n'riget
pas
en
crimes ou des
prjugs
incurables,
ou des choses in-
diffrentes, pour
trouver
partout
des
coupables (1).
Telle
fut la
politique qu'il s'effora de faire
prvaloir
dans le
(1) Discours du 8
thermidor, p.
29.
fi Ibid., p.
8.
LA PROCLAMATION DU DUC D'YORK
113
8
courant de
messidor,
la socit des
J acobins,
o il
parla,
non
point constamment,
comme on l'a si souvent et si
lgrement avanc,
mais
sept
ou huit fois en tout et
pour
tout dans
l'espace
de
cinquante jours.
Ce fut dans la sance du 3 messidor
(21 juin 1794) qu'
propos
d'une
proclamation
du duc
d'York,
il
commena
signaler
les manuvres
employes
contre lui. Cette
procla-
mation avait t
rdige
l'occasion du dcret rendu sur le
rapport
de
Barre,
o il tait dit
qu'il
ne serait
point
fait de
prisonniers anglais
ou hanovriens. C'tait une sorte de
pro-
testation exaltant la
gnrosit
et la clmence comme la
plus
belle vertu du
soldat, pour
rendre
plus
odieuse la me-
sure
prise par
la Convention nationale.
Robespierre
dmla trs bien la
perfidie, et,
dans un
long
discours
improvis,
il montra sous les couleurs les
plus
hideuses la
longue
astuce et la basse sclratesse des
tyrans.
Reprenant phrase

phrase
la
proclamation
du
duc, aprs
en avoir donn
lecture,
il tablit un contraste
frappant
entre la
probit rpublicaine
et la mauvaise foi
britannique.
Sans
doute, dit-il,
aux
applaudissements
unanimes de la
socit,
un homme libre
pouvait pardonner
son ennemi
ne lui
prsentant que
la
mort,
mais le
pouvait-il
s'il ne lui
offrait
que
des fers ? York
parlant
d'humanit 1 lui le soldat
d'un
gouvernement qui
avait
rempli
l'univers de ses crimes
et de ses
infamies,
c'tait la fois risible et odieux. Certai-
nement, ajoutait Robespierre,
on
comptait
sur les trames
ourdies dans
l'intrieur,
sur les
piges
des
imposteurs,
sur
le
systme
d'immoralit mis en
pratique par
certains hom-
mes
pervers. N'y
avait-il
pas
un
rapprochement
instructif
tablir entre le duc
d'York, qui, par
une
prfrence
sin-
gulire
donne
Maximilien, appelait
les soldats de la
Rpublique
les soldats de
Robespierre, dpeignait
celui-ci
comme entour d'une
garde militaire,
et ces rvolution-
naires
quivoques, qui
s'en allaient dans les assembles
populaires
rclamer une sorte de
garde prtorienne pour
les
114 THERMIDOR
reprsentants?
J e
croyais
tre
citoyen franais ,
s'cria
Robespierre
avec une animation
extraordinaire,
en
repous-
sant les
qualifications que
lui avait si
gnreusement
octroyes
le duc
d'York,
et il me fait roi de France et de
Navarre Y avait-il donc au monde un
plus
beM
titre
que
celui de
citoyen franais,
et
quelque
chose de
prf-
rable, pour
un ami de la
libert,
l'amour de ses conci-
toyens ?
C'taient
l,
disait Maximilien en
terminant,
des
piges
faciles
djouer;
on n'avait
pour
cela
qu'
se tenir
fermement attach aux
principes. Quant

lui,
les
poi-
gnards
seuls
pourraient
lui fermer la bouche et
l'emp-
cher de combattre les
tyrans,
les tratres et tous les
sclrats.
il
La Socit accueillit
par les plus
vives acclamations ce
chaleureux discours,
dont elle vota d'enthousiasme l'im-
pression,
la distribution et l'envoi aux armes
(').
VIII
Retranch dans sa conscience comme dans une forteresse
impntrable, insol,
inaccessible
l'intrigue, Robespierre
opposait
aux
coups
de ses
ennemis,
leurs manuvres tor-
tueuses,
sa conduite si
droite,
si
franche,
se contentant de
prendre
entre eux et lui
l'opinion publique pour juge.
Il
est
temps peut-tre ,
dit-il aux
J acobins,
dans la sance
du i3
messidor,

que
la vrit fasse entendre dans cette en-
ceinte ds accents aussi mles et aussi libres
que
ceux dont
cette salle a retenti dans toutes les circonstances o il s'est
agi
de sauver la
patrie. Quand
le crime
conspire
dans
l'ombre la ruine de la
libert,
est-il
pour
des hommes
(1)
Il n'existe de ce discours
qu'un compte
rendu trs
imparfait.
(Voy.
le Moniteur du 6 messidor
(24 juin 179i).
C'est la
reproduction
pure
et
simple
de
[la
version donne
par
le J ournal de la
Montagne*
Quant
l'arrt concernant
l'impression
du
discours,
il n'a
pas
t
excut. Invit
rdiger
son
improvisation, Robespierre
n'aura
pas
eu
le
temps
ou aura
nglig
do le faire.
EXPLICATIONS AUX J ACOBINS H5
libres des
moyens plus
forts
que
la vrit et la
publicit ?
2
Irons-nous,
comme des
conspirateurs,
concerter dans des
repairs
obscurs les
moyens
de nous dfendre contre
leurs
efforts
perfides?
Irons-nous
rpandre
l'or et semer la cor-
ruption ?
En un
mot,
nous servirons-nous contre nos enne-
mis des mmes armes
qu'ils emploient pour
nous com-
battre ? Non. Les armes de la libert et de la
tyrannie
sont
aussi
opposes que
la libert et la
tyrannie
sont
opposes.
Contre les sclratesses des
tyrans
et de leurs
amis,
il ne
nous reste d'autre ressource
que
la vrit et le tribunal de
l'opinion publique,
et d'autre
appui que
les
gens
de bien.
Il n'tait
pas dupe,
on le
voit,
des machinations ourdies
contre
lui;
il savait bien
quel orage
dans l'ombre se
prpa-
rait fondre sur sa
tte,
mais il
rpugnait
son honntet*
de combattre
l'injustice par l'intrigue,
et il succombera
pour
n'avoir
point
voulu s'avilir.
La
Rpublique
tait-elle fonde sur des bases durables
quand
l'innocence tremblait
pour elle-mme, perscute
par
d'audacieuses factions ? On allait cherchant des recrues
dans
l'aristocratie, dnonant
comme de* actes
d'injustice
et de cruaut les mesures svres
dployes
contre les cons-
pirateurs,
et en mme
temps
on ne cessait de
poursuivre
les
patriotes.
Ah disait
Robespierre,
Il l'homme humain
est celui
qui
se dvoue
pour
la cause de l'humanit et
qui
poursuit
avec
rigueur
et avec
justice
celui
qui
s'en montre
l'ennemi;
on le verra
toujours
tendre une main secourable
la vertu
outrage
et l'innocence
opprime .
Mais tait-
ce se montrer vraiment humain
que
de favoriser les enne-
mis de la Rvolution aux
dpens
des
rpublicains?
On
connat le mot de Bourdon
(de l'Oise)
Durand-Maillane
Oh les braves
gens que
les
gens
de la droite Tel tait
le
systme
des
conjurs.
Ils recrutaient des allis
parmi
tous ceux
qui conspiraient
en secret la ruine de la
Rpu-,
blique,
et
qui,
tout en estimant dans
Robespierre
le
patrio-
tisme et la
probit mme,
aimrent mieux le sacrifier des
jk
H6* THERMIDOR
misrables qu'ils mprisaient que d'assurer,
en
prenant
fait
et cause
pour lui,
le
triomphe
de la Rvolution.
crainte
de
Robespierre
tait
que
les calomnies des
'tjVpis
et de leurs
stipendis
ne finissent
par jeter
le dcou-
ragement
dans l'me des
patriotes;
mais il
engageait
ses
concitoyens
se fier la vertu de la
Convention,
au
pa-
triotisme et la fermet des membres du comit de Salut
public
et de Sret
gnrale.
Et comme ses
paroles
taient
accueillies
par
des
applaudissements
ritrs
Ah s'cria
ce
flatteur
du
peuple,
ce
qu'il
faut
pour
sauver la
libert,
ce ne sont ni des
applaudissements
ni des
loges,
mais une
vigilance infatigable.
Il
promit
de
s'expliquer plus
au
long
and
les circonstances se
dvelopperaient,
car aucune
issance au
monde n'tait
capable
de
l'empcher
de s'-
paner,
de
dposer
la vrit dans le sein de la Convention
ou danse coeur des
rpublicains,
et il n'tait
pas
au
pou-
voir des
tyrans
ou de leurs valets de faire chouer son cou-
rage- Qu'on rpande
des libelles contre moi
,
dit-il en
te nt,

je
n'en serai
pas
moins
toujours
le
mme,
et
je dfendrai
la lart et
l'galit
avec la mme ardeur. Si
l'on me
forait
de renoncer une
partie
des fonctions dont
je
suis
charg,
il me resterait encore ma
qualit
de
repr-
sentant du
peuple,
et
je
ferais une
guerre
mort aux
tyrans
et aux
conspirateurs ('). a Donc,
cette
poque,
Robes-
pierre
ne considrait
pas
encore la
rupture
avec ses col-
lgues
du comit de Salut
public,
ni mme avec les mem-
bres du comit de Sret
gnrale,
comme une chose ac-
complie.
Il sentait bien
qu'on s'efforait
de le
perdre
dans
l'esprit
de ces
comits,
mais il avait encore confiance dans
la vertu et la fermet de leurs
membres,
et sans doute il ne
dsesprait pas
de les ramener sa
politique
la fois ner-
1 gique
et modre. Une
preuve
assez manifeste
que
la scis-
sion n'existait
pas encore,
au moins dans le comit de Salut
(t) Voyez
ce discours dans le Moniteur du 17 messidor an Il
(5 juil-
let
1794),
EXPLICATIONS AUX J ACOBINS 117
public,
c'est
que
vers cette
poque (15 messidor)
Couthon
fut investi d'une mission de confiance
prs
les armes du
Midi,
et
charg
de
prendre
dans tous les
dpartements qu'il
parcourrait
les mesures les
plus
utiles aux intrts du
peuple
et au bonheur
public (').
En confiant
Couthon,
une
importante mission,
les col-
lgues
de
Robespierre
eurent-ils l'intention
d'loigner
de
lui un de ses
plus
ardents amis? On le
supposerait tort
4
ils n'avaient
pas
encore de
parti pris.
D'ailleurs Maximilien
et
Saint-J ust,
revenu
depuis peu
de l'arme du Nord
aprs
une
participation glorieuse
la bataille de Fleurus et la
prise
de Charleroi
(2),
n'avaient-ils
pas approuv
eux-mmes
la mission confie leur ami ? Si Couthon diffra son d-
part,
ce fut sans doute
parce que
de
jour
en
jour
la
conju-
ration devenait
plus
manifeste et
plus menaante,
et
que,
comme il allait bientt le dclarer
hautement,
il voulait

partager
les
poignards dirigs
contre
Robespierre

(3).
IX
e
L'horreur de Maximilien
pour
les
injustices
commises
envers les
particuliers,
son
indignation
contre ceux
qui
se
servaient des lois rvolutionnaires contre les
citoyens
non
coupables
ou
simplement gars,
clatrent d'une
faon
toute
particulire
aux J acobins dans la sance du 21 messi-
dor
(9 juillet 1794).
Rien de
plus rare,
son
sens, que
la
(')
Sance du comit de Salut
public
du 15 messidor
(3 juillet 179r).
Etaient
prsentsi Barre, Carnot, Collot-d'Herbois, Couthon,
C.-A.
Prieur, Billaud-Varenne, Saint-J ust, Robespierre,
Robert-Lindet.
(Re-
gistre
des dlibrations et
arrts.)
L'arrt est
sign, pour extrait,
<ie
Carnot, Collot-d'Herbois,
Billaud-Varenne et C.-A.
Prieur, Archives,
A
F, II, 58,
(2)
Nous
avons,
dans notre histoire de
Saint-J ust, signal l'erreur'
"r
pitale
des historiens
qui,
comme Thiers et Lamartine,
ont fait
rev
Saint-J ust la veille mme du 9 thermidor.
(Voy.
notre
Histoire^jjfc
Saint-J ust,
liv.
V,
ch.
v.)
(3) Sance
des J acobins du 23 messidor
(11 juillet 1791).
ifs
THERMIDOR
dfense
gnreuse
des
opprims quand
on n'en attend
aucun
profit. Or,
si
quelqu'un
usa sa
vie,
se dvoua
compltement
soutenir la cause des
faibles,
des dshri-
ts,
sans
mme
compter
sur la reconnaissance des
hommes,
ce fut assurment lui. Ah! s'il et t
plus habile,
s'il et
prt
sa voix aux
puissants
de la
veille,
destins redevenir
ies
puissants
du
lendemain,
il
n'y
aurait
pas
assez
d'loges
pour
sa
mmoire
mais il voulait le bonheur de tous dans
la libert et dans
l'galit;
il ne voulait
pas que
la France
devnt la
proie
de
quelques
misrables
qui
dans la Rvolu-
tion ne
voyaient qu'un moyen
de
fortune
il ne voulait
pas
que
certains
fonctionnaires
trop
zls
multipliassent
les
actes
d'oppression, rigeassent
en crimes des erreurs ou
des
prjugs pour
trouver
partout
des
coupables
et rendre
la Rvolution
redoutable au
peuple
mme. Comment n'au-
rait-il
pas
t maudit des ambitieux
vulgaires,
des
fripons,
des
gostes,
des
spculateurs
avides
qui
finirent
par
tuer
la
Rpublique aprs
l'avoir dshonore?
Un dcret
avais t rendu
qui,
en mettant l'ordre du
jour
la vertu et la
probit,
et
pu
sauver
l'tat
mais des
hommes
couverts du
masque
du
patriotisme
s'en taient
servi
pour perscuter
les
citoyens.
Tous les sclrats ,
dit
Robespierre,
ont abus de la loi
qui
a sauv la libert et
le
peuple franais.
Ils ont feint
d'ignorer que
c'tait la
jus-
tice
suprme que
la Convention avait mise l'ordre du
jour,
c'est--dire le devoir de confondre les
hypocrites,
de sou-
lager
les malheureux et les
opprims,
et de combattre les
tyrans
ils ont laiss l'cart ces
grands devoirs,
et s'en
I
sont fait un instrument
pour
tourmenter le
peuple
et
perdre
les
patriotes.

Un comit rvolutionnaire avait
imagin
d'ordonner l'arrestation de tous les
citoyens qui
dans un
r de fte se seraient trouvs en tat
d'ivresse,
et une
le
d'artisans,
de bons
citoyens,
avaient t
impitoyable-
ent incarcrs. Voil ce dont
s'indignait Robespierre, qui
peut-tre
avait
plus que
ces
inquisiteurs
mchants et
APPEL A LA J USTICE ET A LA PROBIT 119
hypocrites ,
comme il les
appelait,
le droit de se montrer
svre et
rigide,
car
personne
autant
que
lui ne
prcha
d'exemple
l'austrit des murs.
Aprs
avoir
parl
des
obligations imposes
aux fonctionnaires
publics
dont il
fltrit le faux
zle,
il
ajoutait
Mais ces
obligations
ne
les forcent
point

s'appesantir
avec une
inquisition
svre sur les actions des bons
citoyens pour
dtourner les
yeux
de dessus les
fripons;
ces
fripons qui
ont cess d'at-
tirer leur attention sont ceux-l mme
qui oppriment
l'humanit,
et sont de vrais
.tyrans.
Si les fonctionnaires
publics
avaient fait ces
rflexions,
ILS AURAIENT TROUV PEU
DE COUPABLES A
PUNIR,
car le
peuple
est
bon,
et la classe
des mchants est la
plus petite.
Elle est la
plus petite,
il
est
vrai,
mais elle est aussi la
plus forte,
aurait-il
pu
ajouter, parce qu'elle
est la
plus
audacieuse.
En recommandant au
gouvernement beaucoup d'unit,
de
sagesse
et
d'action, Robespierre
s'attacha dfendre les
institutions rvolutionnaires devenues le
point
de mire des
attaques
de tous les
intrigants
et de tous les
fripons,
devant
les convoitises
desquels
elles se dressaient comme un
obstacle infranchissable. Il ne venait
point
rclamer des
mesures svres contre les
coupables,
mais seulement
pr-
munir les
citoyens
contre les
piges qui
leur taient
tendus,
et tcher d'teindre la nouvelle torche de discorde allume
au milieu de la Convention
nationale, qu'on s'efforait
d'a-
vilir
par
un
systme
de terreur. A la franchise on avait
substitu la
dfiance,
et le sentiment
gnreux
des fonda-
teurs de la
Rpublique
avait fait
place
au calcul des mes
faibles.
Comparez ,
disait
Robespierre,

comparez
avec
la
justice
tout ce
qui
n'en a
que l'apparence
. Tout ce
qui
tendait un rsultat
dangereux
lui semblait dict
par
la
perfidie.

Qu'importaient, ajoutait-il,
des lieux communs
contre Pitt et les ennemis du
genre humain,
si les mmes
hommes
qui
les dbitaient
attaquaient
sourdement le
gouvernement rvolutionnaire,
tantt modrs et tantt
120 THERMIDOR
hors de toute
mesure,
dclamant
toujours,
et sans
cesse
s'opposant
aux
moyens
utiles
qu'on proposait.
Ces
hommes,
il tait
temps
de se mettre en
garde
contre leurs com-
plots.
Les hommes
auxquels Robespierre
faisait
allusion,
c'-
taient les Bourdon
(de l'Oise),
les
Tallien,
les
Fouch,
les
Frron,
les
Rovre;
c'tait ces hommes de
sang
et de
rapine qu'il jetait
ce dfi hautain
Il faut
que
ces lches
conspirateurs
ou renoncent leurs
complots infmes,
ou
nous arrachent la vie.
Car il ne s'illusionnait
pas
sur
leurs
desseins;
il savait bien
qu'on
en voulait ses
jours.

Cependant
il avait confiance encore dans le
gnie
de la
patrie, et,
en
terminant,
il
engageait
vivement les membres
de la Convention se mettre en
garde
contre les insinua-
tions
perfides
de certains
personnages qui,
en
craignant
pour eux-mmes,
cherchaient faire
partager
leurs crain-
tes. Tant
que
la terreur durera
parmi
les
reprsentants,
ils seront
incapables
de
remplir
leur mission
glorieuse.
Qu'ils
se rallient la
justice ternelle, qu'ils djouent
les
complots par
leur
surveillance que
le fruit de nos victoires
soit la
libert,
la
paix,
le bonheur et la
vertu,
et
que
nos
frres, aprs
avoir vers leur
sang pour
nous assurer tant
d'avantages,
soient
eux-mmes assurs
que
leurs familles
jouiront
du fruit immortel
que
doit leur
garantir
leur
gnreux
dvouement
(').

Comment de telles
paroles
n'au-
raient-elles
pas produit
une
impression profonde
sur une
socit dont la
plupart
des
membres taient anims du
plus
pur patriotisme.
Ah si tous les hommes de cette
poque
avaient t
galement
amis de la
patrie
et des
lois,
la Rvo-
lution se serait termine d'une manire bien
simple,
sans
tre
inquite par
les factieux
comme venait de le dclarer
Robespierre. Mais,
tandis
que
de sa bouche sortait cet lo-
(1) Voyez
ce discours dans le Moniteur du 30
messidor(18juillet 179i).
Il est
textuellement
emprunt au J ournal de la
Montagne.
VIOLEN'TE
APOSTROPHE CONTRE FOUCH 121
quent appel
la
justice,
la
probit,
l'amour de la
pa-
trie,
la calomnie continuait
son uvre souterraine,
et tous
les vices coaliss se
prparaient
dans l'ombre abattre la
plus
robuste vertu de ces
temps hroques.
X
Parmi les hommes
pervers
acharns la
perte
de Robes-
pierre,
nous avons
dj signal
Fouch,
le futur duc
d'Otrante, qui,
redoutant d'avoir rendre
compte
du
sang
inutilement
rpandu

Lyon,
cherchait
dans un nouveau
crime
l'impunit
de ses nombreux mfaits. Une adresse
des habitants de Commune-Affranchie,
en ramenant aux
J acobins la discussion sur les affaires
lyonnaises,
fournit
Robespierre
l'occasion de
dmasquer
tout fait ce
sanglant
matre fourbe.
C'tait le 23 messidor
(11 juillet
1794). Reprenant
les
choses de
plus
haut,
Maximilien rappela
d'abord
la situation
malheureuse o s'taient trouvs les
patriotes
de cette ville

l'poque
du
supplice
de
Chalier, supplice
si cruellement
prolong par
les aristocrates de
Lyon.
Par
quatre
fois le
bourreau avait fait tomber la hache sur la tte de l'infor-
tun
maire,
et
lui, par quatre fois,
soulevant
sa tte
mutile,
s'tait cri d'une voix mourante Vive la
Rpu-
blique/
attachez-moi la cocarde. Nous
avons dit avec
quelle
modration Couthon avait us de la victoire.
Collot-d'Herbois
lui avait
reproch
de s'tre laiss entraner
par
une
pente
naturelle vers
l'indulgence;
il avait mme dnonc
Robespierre
ce
systme d'indulgence inaugur par
Couthon,
en rendant d'ailleurs
pleine justice
aux intentions de son
collgue.
La commission
temporaire,
tablie
pour juger
les
conspirateurs,
avait commenc
par dployer
de
l'nergie
mais
bientt,
cdant la sduction de certaines femmes et
de
perfides manuvres,
elle s'tait relche
de sa
puret;
les
patriotes
avaient t de nouveau en butte aux
perscu-
122
THERMIDOR
tions de
l'aristocratie, et,
de
dsespoir,
le
rpublicain
Gaillard,
un des amis de
Chalier,
s'tait donn la
mort.
Cette
commission ne
fonctionnait
pas
d'ailleurs titre de
tribunal;
il ne
s'agissait
donc
nullement de la terrible
commission
des
sept
institue
par Fouch et
par
Collot-
d'Herbois la
place
des deux anciens
tribunaux rvolu-
tionnaires
galement
crs
par eux,
et
qui,
astreints de
certaines
formes, n'acclraient
pas
leur
gr
l'uvre de
vengeance
dont ils taient les
sauvages
excuteurs. C'tait
cette dernire
commission
laquelle
Robespierre reprochait
de s'tre
montre
impitoyable,
et d'avoir
proscrit
la fois
la
faiblesse et la
mchancet, l'erreur et le crime.
Eh bien un
historien de nos
jours, par
une de ces aber-
rations
qui
font de son livre un des livres les
plus
dange-
reux
qui
aient t crits sur la
Rvolution
franaise,
confond
la
commission
temporaire
de
surveillance
rpublicaine avec
la
sanglante commission dite des
sept,
tout cela
pour
le
plaisir
d'affirmer,
en violation de la
vrit, que Robespierre
soutenait
Lyon
les
ultra-terroristes contre l'excrable
Fouch
(').
Et la
preuve, il la voit dans ce fait
que
l'aus-
tre tribun
invoquait

l'appui
de son accusation le souvenir
de
Gaillard,

le
plus violent des
ultra-terroristes de
Lyon
. On ne saurait
vraiment avoir la main
plus
malheu-
reuse. Il est
faux, d'abord, que Gaillard ait t un violent
(1)
Histoire de la
Rvolutzon, par
M.
Miehelet,
t.
VII, p.
402.
M. Michelet
reproche
MM. Buchez et Roux de
profiter des moindres
quivoques pour
faire dire
Robespierre
le
contraire de ce
qu'il
veut
dire. Et
sur.quoi
se fonde-il
pour avancer cette
grave accusation? Sur
ce
que
les auteurs de l'Histoire
parlenzentaire ont crit la table de
leur tome XXXIII
Robespierre .dclare
qu'il
veut arrter
l'effusion
du
sang
humain. Mais ils renvoient la
page 341,
o ils citent tex-
tuellement et in extenso le discours de
Robespierre
dont la
conclusion
est,
en
effet, qu'il
faut arrter l'effusion -du
sang
humain vers
par
le crime.
Que veut donc de
plus
M. Michelt ? Est-ce
que par
hasard on
a l'habitude de ne lire
que
la table des matires? Il sied
bien,
du
reste,
cet crivain de
suspecter
la franchise
historique
de MM. Buchez et
Roux,
lui dont l'histoire est
trop
souvent btie sur des
suppositions,
des
hypothses
et des
quivoques
VIOLENTE APOSTROPHE
CONTRE FOUCH 123
terroriste. Victime lui-mme de
longues
vexations de la
part
de l'aristocratie,
il s'tait tu le
jour o,
en
prsence
de
perscutions diriges
contre certains
patriotes,
il avait d-
sespr
de la
Rpublique,
comme
Caton de la libert. Son
suicide avait eu lieu
dans les derniers
jours
de frimaire an Il
(dcembre 1793). Or,
trois mois
aprs
environ,
le 21 ven-
tse
(11
mars
1794),
Fouch crivait de
Lyon
la Conven-
tion ces
lignes dj
cites en
partie
La
justice
aura bien-
tt achev son cours terrible dans cette cit
rebelle;
il existe
encore
quelques complices
de la rvolte
lyonnaise,
nous
allons les lancer sous la
foudre;
il faut
que
tout ce
qui
fit la
guerre
la
libert,
tout ce
qui
fut
oppos
la
Rpublique,
ne
prsente
aux
yeux
des
rpublicains que
des cendres et
des dcombres
(').
N'est-il
pas
souverainement ridicule,
pour
ne
pas
dire
plus,
de venir
opposer
le
prtendu
terro-
risme de Gaillard la modration de Fouch!
Ce dont
Robespierre
fit
positivement
un crime
Fouch,
ce furent les
perscutions
indistinctement
diriges
contre les
ennemis de la Rvolution
et contre les
patriotes,
contre les
citoyens qui
n'taient
qu'gars
et contre
les
coupables.
Tout
concourt
la dmonstration
de cette
vrit. Son frre ne
lui avait-il
pas,
tout rcemment,
dnonc la conduite
extra-
ordinairement extravagante
de
quelques
hommes
envoys
Commune-Affranchie (1) ?
Les
plaintes
des victimes n'-
taient-elles
pas
montes vers lui
(3)
Que dis-je,
l'heure
mme
o il
prenait
si vivement
partie l'impitoyable
mitrailleur
de
Lyon,
ne
recevait-il pas
une lettre dans
laquelle
on lui
dpeignait
le massacre d'une
grande quantit
de
pres
de
famille,
dont la
plupart
n'avaient
point pris
les ar-
(1) Voyez
cette lettre la suite du
rapport
de Courtois, sous
le nu-
mro XXV.
(2)
Lettre
d'Augustin
Robespierre
Maximilien.,
de
Nice,
en date du
16
germinal.
Vide
supr.
(3) Voyez
les lettres de
Cadillot,
sous le numro CVI,
la suite du
rapport
de
Courtois,
et de J rme Gillet,
dans les
Papiers indits,
t.
I, p.
217.
^4
THERMIDOR
mes
(') ?
Ce
que
voulait
Robespierre,
c'tait le retour la
justice,
la
modration,
sinon
une
indulgence aveugle
il
n'y
a
point d'autre
signification

attribuer ces
quelques
mots dont se sont
contents les
rdacteurs du J ournal de la
Montagne
et du
Moniteur
pour
indiquer l'ordre d'ides d-
velopp par
lui dans cette
sance du 23
messidor,
mais
qui
nous
paraissent assez
significatifs
LES
PRINCIPES DE
LORATEUR SONT
D'ARRETER
L'EFFUSION DU SANG HUMAIN VERS
PAR LE CRIME
(il).
Et il ne
s'agissait pas
ici
seulement des horreurs com-
mises
Lyon par
Fouch,
Robespierre entendait aussi fltrir
les actes
d'oppression
multiplis
sur tous les
points
de la
Rpublique;
il
revendiquait pour lui,
et mme
pour
ses
collgues
du
comit,
dont il ne
sparait
point
sa
cause,
l'honneur d'avoir
distingu
l'erreur du crime et dfendu les
patriotes
6.gars. Or, l'homme
qui,
au dire de
Maximilien,
avait
perscut les
patriotes de
Commune-Affranchie
avec
une
astuce,
une
perfidie
aussi
lche
que cruelle
,
c'est-
-dire
Fouch,
n'tait-il
pas
le mme
qui,
cette
heure,
se
trouvait tre l'me d'un
complot
ourdi
contre les
meilleurs
patriotes
de la
Convention? Mais le comit de Salut
public
ne serait
point
sa
dupe,
Robespierre
le
croyait
du
moins.
Hlas 1 dans
quelle
erreur il tait
Nous
demandons enfin
,
dit-il,

que
la
justice et la vertu
triomphent, que l'inno-
cence soit
paisible,
le
peuple victorieux de tous ses enne-
mis,
et
que
la
Convention
mette sous ses
pieds toutes les
petites
intrigues (3).
On
convint,
sur la
proposition de Robes-
(') Lettre en date du 20
messidor, dj cite, d'une
chaumire au
Courte.
Ville-Affranchie, numro
CV,
la suite du
rapport de
(il)
M. Michelet trouve
que le rdacteur du
journal
a tendu
complai-
samment la
pense de
Robespierre. (T. VII, p.
402.)
En
vrit, c'est par
(3)
Comment s'tonner
que,
ds
1794,
Fouch ait t le flau des
plus
purs patriotes Ne fut-ce
pas
lui
qui, sous le
Consulat,
lors de
l'eaplosion
de la
machine
infernale,
oeuvre toute
royaliste, comme on
sait, proscrivit
tant de
rpublicains innocents ? Ne fut-ce
pas
lui
qui,
en
1815,
fournit
VIOLENTE APOSTROPHE CONTRE FOUCH 125
pierre,
d'inviter Fouch se
disculper
des
reproches
dont il
avait t
l'objet.
Les fourbes ont
partout
des
partisans,
et Fouch
n'en
manquait pas
au milieu mme de la socit des
J acobins,
dont
quelques jours auparavant
on l'avait vu
occuper
le
fauteuil.
Robespierre jeune,
revenu
depuis peu
de
temps
de l'arme du
Midi,
ne trouvant
pas
suffisante l'in-
dignation
de la socit contre les
perscuteurs
des
patriotes,
s'lana
la
tribune, et,
d'une voix mue,
raconta
qu'on
avait us son
gard
des
plus
basses flatteries
pour l'loigner
de son frre.
Mais, s'cria-t-il,
on chercherait
en vain nous
sparer.
J e n'ambitionne
que
la
gloire
d'avoir le mme
tombeau
que
lui . Vu touchant
qui
n'allait
pas
tarder
tre exauc. Couthon vint aussi rclamer le
privilge
de
mourir avec son ami J e veux
partager
les
poignards
de
Robespierre
Et moi aussi 1 et moi aussi s'cria-t-on
tous les coins de la salle
(').
HlasI combien,
au
jour
de
de
l'preuve suprme,
se souviendront de leur
parole!
Le jour
fix
pour
entendre Fouch
(26
messidor)
tait un
jour
solennel dans la
Rvolution,
c'tait le 14
juillet;
ce
jour-l,
tous les curs devaient tre la
patrie,
aux senti-
ments
gnreux.
On s'attendait,
aux
J acobins,
voir arriver
Fouch;
mais celui-ci n'tait
pas
homme
accepter
une
discussion
publique,
mettre sa vie
dcouvert,
ouvrir
son me ses
concitoyens.
La dissimulation
et
l'intrigue
taient ses
armes;
il lui fallait les tnbres et les voies tor-
tueuses.
Au lieu de
venir,
il adressa la socit une lettre
par
laquelle
il la
priait
de
suspendre
son
jugement jusqu'
ce
que
les comits de Salut
public
et de Sret
gnrale
eussent
fait leur
rapport
sur sa conduite
politique
et
prive.
Cette
mfiance
l'gard
d'une socit dont tout rcemment il
la monarchie une liste de cent
citoyens
vous d'avance
par
lui
l'exil,
la
ruine,
la mort ?
(t) Voyez
cette sance des J acobins
reproduite d'aprs
le Tournai de
la
J lontagne,
dans Ic Moniteur
du 26 messidor
(-t4 juillet 1794)
*26
THEBMIDOR
avait t le
prsident tait loin
d'annoncer une
conscience
tranquille.
Aussitt
aprs
la lecture de cette
lettre,
Robes-
pierre prit
la
parole
il avait
pu
tre li
jadis
avec
l'individu
Fouch, dit-il, parce qu'il
l'avait cru
patriote;
et s'il le
dnonait,
c'tait moins encore cause de ses crimes
passs
que parce qu'il
le
souponnait de se cacher
pour
en com-
mettre d'autres.
Nous savons
aujourd'hui
si
Robespierre
se
trompait
dans
ses
prvisions. N'tait-il
pas
dans le vrai
quand
il
prsen-
tait
Fouch
;comme
le
chef,
l'me de la
conspiration

djouer ?
Et
pourquoi
donc cet
homme, aprs
avoir
brigu
le fauteuil o il avait t lev
grce
aux
dmarches de
quel-
ques
membres
qui
s'taient
trouvs avec lui Commune-
Affranchie, refusait-il de
soumettre sa
conduite
l'apprcia-
tion de ceux dont il avait
sollicit les
suffrages ?
Craint-il
,
s'cria
Robespierre,
cdant
l'indignation qui
l'oppressait,
craint-il les
yeux
et les
oreilles du
peuple? Craint-il
que
sa triste
figure
ne
prsente visiblement le crime?
que
six mille
regards
fixs sur lui ne
dcouvrent dans ses
yeux
son me tout
entire,
et
qu'en dpit
de la nature
qui
les a ca-
ches on
n'y
lise ses
penses
(')?
Craint-il
que
son
langage
ne dcle
l'embarras et les
contradictions d'un
coupable ?

Puis, tablissant entre Foucli et les
vritables
rpubli-
cains un
parallle
crasant,
Robespierre
le
rangea
au nom-
bre de ces hommes
qui
n'avaient
servi la Rvolution
que
pour
la
dshonorer,
et
qui
avaient
employ
la terreur
pour
forcer les
patriotes
au silence. Ils
plongeaient
dans les
cachots ceux
qui
avaient le
courage
de le
rompre,
et voil
le crime
que je reproche
Fouch .
taient-ce l les
prin-
cipes
de la Convention
nationale ? Son
intention avait-elle
jamais
t de
jeter
la terreur dans l'me des bons
citoyens ?
Et
quelle ressource
resterait-il aux amis de la libert s'il
(') Dans le tome XX de
l'Htstoire du
Consulat et de
l'Empire,
M.
Thiers,
parlant de ce mme
Fouch,
dit: En
portant
la tribune
sa
face
ple, louche, fausse y,.
VAINS AVERTISSEMENTS DE B 127
leur tait interdit de
parler,
tandis
que
des
conjurs prpa-
raient tratreusement des
poignards pour
les assassiner?
On voit avec
quelle perspicacit Robespierre jugeait
ds lors
la situation.
Fouch, ajoutait-il,
est un
imposteur
vil et
mprisable (').
Et comme s'il ne
pouvait
se rsoudre
croire
que
la Providence abandonnt la bonne
cause,
il as-
surait,
en
terminant, que jamais
la vertu ne serait sacrifie
la
bassesse,
ni la libert des hommes dont les mains taient

pleines
de
rapines
et de crimes
(2).Mais,
hlas il se trom-
pait
ici
cruellement;
la victoire devait tre du
parti
des
grands
crimes.
Toutefois,
ses
paroles
n'en
produisirent pas
moins une
impression profonde, et,
sur
la proposition
d'un
membre
obscur,
Fouch fut exclu de la socit.
Le futur duc d'Otrante continua de
plus
belle ses sourdes
et
coupables intrigues.
J e n'ai rien redouter des calom-
nies de Maximilien
Robespierre,
crivait-il vers la fin de
messidor sa
sur, qui
habitait Nantes. dans
peu
vous
apprendrez
l'issue de cet
vnement, qui, j'espre,
tournera
au
profit
de la
Rpublique
.
Dj
les
conjurs comptaient
sur le succs. Cette
lettre, communique

B,
alors en
mission
Nantes,
o il s'tait fait bnir
par
une conduite
semblable celle de
Robespierre jeune,
veilla les
soupons
de ce
reprsentant,
homme la fois
nergique
et
modr,
patriote
aussi
intgre qu'intelligent.
Il crut
urgent
de faire
parvenir
ce billet de Fouch au comit de Salut
public,
et il
chargea
un aide de
camp
du
gnral
Dufresne de le
porter
sans retard
(5). Quelques jours aprs,
nouvelles lettres de
(1) Fouch,
avons-nous
dit,
a contribu activement
perdre
la
Rpu-
blique
au 9
thermidor,
comme
l'Empire
en 1815. La
postrit
a ratifi le
jugement
de
Robespierre
sur ce
personnage.
J e n'ai
jamais
vu un
plus
hideux
coquin ,
disait de lui l'illustre
Dupont (de l'Eure).
Voyez
il ce
sujet
l'Histoire des deux
Restaurations, par
M. de Vaula-
belle,
t.
III, p.
404.
Voyez, pour
cette
sance,
le Moniteur du 3 thermidor
(12 juillet
\7W:.
(3,
Lettres de B au comit de Salut
public,
en date du 2 thermidor.
{Archives.)
128 THERMIDOR
Fouch et nouvel envoi de B. Mon affaire. est devenue
celle de tous les
patriotes depuis qu'on
a reconnu
que
c'est
ma
vertu, qu'on
n'a
pu flchir, que
les ambitieux du
pou-
voir dclarent la
guerre ,
crivait le
premier
la date du
3 thermidor. La vertu de Fouch i Et le surlendemain
Encore
quelques jours,
les
fripons (sic),
les sclrats
seront
connus;
l'intgrit
des hommes
probes
sera triom-
phante. Aujourd'hui peut-tre
nous verrons les tratres
dmasqus.

Non, jamais
Tartufe n'a mieux dit. C'est
Tartufe se
signant
avec du
sang
au lieu d'eau bnite. De
plus
en
plus inquiet,
B crivit au comit de
Salut'public
J e
vous envoie trois lettres de notre
collgue Fouchet,
dont les
principes
vous sont
connus,
mais dont il faut se
hter,
selon
moi,
de confondre et
punir
les menes criminel-
les. (')
Par malheur cette lettre arriva
trop
tard et
ne valut B
qu'une disgrce. Quand
elle
parvint
au
comit,
tout tait consomm. Nous sommes en effet la
veille d'une des
plus tragiques
et des
phjE dplorables jour-
nes de la Rvolution.
(1)
Ces lettres de B et de
Fouch,
rvles
pour
la
premire fois,
sont
en
originaux
aux
Arclaives,
o nous en avons
pris copie.
9
CHAPITRE
QUATRIME
Situation de la
Rpublique
en Thermidor.
Participation
de Robes-
pierre aux
affaires. La
ptition Magenthies.
Plaintes des amis
de
Robespierre. J oseph
Le Bon et Maximilien. Tentatives
pour
sortir de la Terreur. Comment on est
parvenu
noircir
Robespierre
-Les deux amis de la libert. -Le
rapport
du
reprsentant
Courtois.
Cri de Choudieu. Les fraudes thermidoriennes. Une lettre de
Charlotte
Robespierre. Question
de
l'espionnage.
1
Avant de commencer le rcit du drame o succomba
l'homme dont le malheur et la
gloire
sont d'avoir entran
dans sa chute les destines de la
Rvolution,
arrtons-nous
un moment
pour ontempler
ce
qui
fut si
grand; voyons
l'oeuvre des
quatorze
mois
qui
viennent de
s'couler,
et
comparons
ce
qu'tait
devenue la
Rpublique
dans les
premiers jours
de thermidor avec ce
qu'elle
tait
quand
les
hommes de la
Montagne
la
prirent,
dfaillante et boulever-
se,
des mains de la Gironde.
A
l'intrieur,
les
dpartements,
soulevs l'anne
prc-
dente
par
les
prdications
insurrectionnelles de
quelques
dputs gars,
taient rentrs dans le
devoir;
de
gr
ou de
force,
la contre-rvolution avait t
comprime
dans le Cal-
vados,

Bordeaux,

Marseille; Lyon
s'tait
soumis,
et
Couthon
y
avait
paru
en
vainqueur
modr et
clment;
Toulon,
livr l'ennemi
par
la trahison d'une
partie
de ses
habitants,
avait t
repris
aux
Anglais
et aux
Espagnols

la suite
d'attaques
hardies dans
lesquelles Robespierre jeune
avait illustr encore le nom si clbre
qu'il portait
la Ven-
de,
victorieuse
d'abord,
et
qui,
au bruit de ses
succs,
avait
vu accourir sous ses
drapeaux tant
de milliers de combat-
tants,
tait
dsorganise,
constamment battue,
rduite
aux
abois,
et la veille de demander
grce.
Sur nos frontires et au
dehers, que
de
prodiges accomplis!
O est le
temps
o les
armes de la coalition taient
peine
deux
journes
de la
capitale ?
Les rles sont bien
changs.
D'envahissante, l'Europe
est devenue
envahie partout
la
guerre
est
rejete
sur le territoire ennemi. Dans le
Midi,
Collioures, Port-Vendre,
le fort Saint-Elme et
Belle-arde
,sont
repris
et nos
troupes
ont mis le
pied
en
Espagne.
Au
Nord,
Dunkerque
et
Maubeuge
ont t
sauves
les allis
ont
repass
la
Sambre en dsordre
aprs
la bataille de
^dttignies Valenciennes, Landrecies,
Le
Quesnoy, Cond,
ont t
repris galement enfin,
sous les
yeux
de Saint-
J ust,
nos
troupes
se sont
empares
de Charleroi et ont
gagn
,la bataille
defleurus, qui
va nous rendre la
Belgique.
Un
port
manquait
la sret de nos
flottes,
Ostende est nous.
A
l'Est, grce encore,
en
grande partie,
aux efforts
nergiques
de
Saint-J ut et de Le
Bas,
Landau a t
dbloqu,
les
lignes
de
Wissembourg
ont t
recouvres
dj
voici le
Palatinat au
pouvoir
de nos
armes
la France est la veille
d'tre sur tous les
points circonscrite dans ses limites na-
turelles.
Etait-ce
l'esprit
de
conqute qui
animait le
grand
cur
de la
Bpublique ?
Non
certes mais, expose
aux
agressions
des Etats
despoliques,
elle avait senti la ncessit de s'en-
fermer dans des
positions
inexpugnables
et de se donner des
frontires
faciles
garder:
l'Ocan d'une
part,
les
Pyrnes,
les
Alpes
et le Rhin de l'autre.
Le comit de Salut
public,
dans sa
sagesse,
n'entendait
pas
rvolutionner les
peuples qui
se contentaient d'assister in-
diffrents au
spectacle de nos luttes intrieures et
extrieures.
Nous ne devons
point
nous
immiscer dans
l'administration
de ceux
qui respectent
la neutralit
, crivait-il,
le 22
plu-
vise an II
(10
fvrier
179i),
au
reprsentant
Albite.
Force,
implacabilit aux
tyrans qui voudroient nous dicter des lois
SITUATION DE LA
RPUBLIQUE
EN
THERMIDOR
131
sur les dbris de la
libert franchise,
fraternit aux
peuples
amis. Malheur
qui
osera
porter
sur l'arche de notre libert
un bras
sacrilge
et
profanateur,
mais laissons aux autres
peuples
le soin de leur administration intrieure. C'est
pour
soutenir l'inviolabilit de ce
principe que
nous combattons
aujourd'hui.
Les
peuples
faibles se bornent suivre
quel-
quefois
les
grands exemples,
les
peuples
forts les
donnent,
et
nous sommes forts. n Ce
langage,
o semble se reconnatre
l'pre
et hautain
gnie
de
Saint-J ust,
n'tait-il
pas
celui de
la raison mme
(')?
Pour atteindre les immenses rsultats dont nous avons
rapidement
trac le
sommaire, que
d'efforts
gigantesques,
que
d'nergie
et de
vigilance
il fallut
dployer
Quatorze
armes
organises, quipes
et nourries au milieu des dif-
ficults d'une vritable
disette,
notre marine remonte et
mise en tat de lutter contre les forces de
l'Angleterre,
tout
cela atteste suffisamment la
prodigieuse
activit des mem-
bres du comit de Salut
public.
Lorsque, aprs Thermidor,
les survivants de ce comit eu-
rent, pour
se
dfendre,
dresser le bilan de
leurs travaux,
ils
essayrent
de ravir
Robespierre
sa
part
de
gloire,
en
pr-
tendant
qu'il
n'avait t
pour
rien dans les actes utiles
mans de ce
comit,
notamment dans ceux relatifs la
guerre,
et Carnot ne
craignit pas
de s'associer ce
mensonge,
au
risque
de ternir
la juste
considration attache son nom.
Robespierre, Couthon,
Saint-J ust n'taient
plus
l
pour
confondre
l'imposture
heureusement le
temps
est
pass
o
l'histoire des vaincus s'crivait avec la
pointe
du sabre des
vainqueurs.
Nous avons
prouv
ailleurs avec
quelle
sollicitude
Maximilien
s'occupa toujours
des choses militaires. Ennemi
de la
guerre
en
principe,
il la voulut
pousse
outrance
pour
qu'elle
ft
plus
vite
termine
mais sans cesse
il s'effora
de
subordonner l'lment militaire l'lment
civil,
le
premier
(1)
La minute de cette lettre est aux
Archives,
A F
II,
37.
132 THERMIDOR
ne devant tre
que
l'accessoire dans une nation bien
orga-
nise. Tant
qu'il vcut, pas
un
gneral ne
fut
pris
de l'am-
bition
du pouvoir
et
n'essaya
de se mettre
au-dessus des
autorits constitues.
Quand
ils
partaient,
nos volontaires
de 92,
la voix des
Robespierre
et des
Danton,
ce n'tait
point
le bton de marchal
qu'ils rvaient,
c'tait le
salut,
le
triomphe
de la
Rpublique, puis
le
prochain
retour au
foyer.
Quelle
tait donc la
perspective que Robespierre
montrait
nos
troupes
dans les lettres et
proclamations
adresses
par
lui aux officiers et aux
soldats,
et dont nous avons
pu
donner
quelques
chantillons? Etait-ce la
gloire militaire,
mot vide
et creux
quand
il ne se rattache
pas
directement la dfense
du
pays ? Non,
c'tait surtout la
rcompense'que
les nobles
coeurs trouvent dans la seule satisfaction du devoir
accompli.
Et cette
poque
le dsintressement tait
grand parmi
les
masses. Comment oser
rvoquer
en doute les constants
efforts de Maximilien
pour
hter le moment du
triomphe
dfinitif de la
Rpublique ?
Plus d'une fois ses
collgues
du
comit de Salut
public
se servirent de lui
pour parler
aux
gnraux
et aux
reprsentants
du
peuple
en mission
prs
les
armes le
langage
mle et svre de la
patrie.
Il s'attacha
surtout teindre les
petites
rivalits
qui,
sur
plusieurs
points,
s'levrent
parmi
les commissaires de la Convention.

Amis,
crivait-il en nivse Saint-J ust et Le
Bas,

propos
de
quelques
discussions
qu'ils
avaient eues avec leurs
collgues
J .-B. Lacoste et
Baudot, j'ai craint,
au milieu
de nos
succs,
et la veille d'une victoire
dcisive,
les
consquences
funestes d'un malentendu ou d'une misrable
intrigue.
Vos
principes
et vos vertus m'ont rassur. J e les
ai seconds autant
qu'il
toit en moi. La lettre
que
le comit
de alut
public
vous adresse en mme
temps que
la mienne
vous dira le reste. J e vous embrasse de toute mon me
(').

()
Lettre indite en date du 9 nivse an II
(27
fvrier
179i),
de la
collection Portiez
(de l'Oise).
PARTICIPATION DE ROBESPIERRE AUX AFFAIRES 133
Un
peu plus tard,
il crivait encore ces
glorieux
associs
de sa
gloire
et de son
martyre:
Mes
amis,
le comit
a pris
toutes les mesures
qui dpendoient
de lui dans le moment
pour
seconder votre
zle;
il me
charge
de vous crire
pour
vous
expliquer
les motifs de
quelques-unes
deces
dispositions;
il a cru
que
la cause
principale
du dernier chec toit la
p-
nurie de
gnraux habiles
il vous adressera les militaires
patriotes
et instruits
qu'il pourra
dcouvrir.
Puis, aprs
leur
avoir annonc l'envoi du
gnral Stetenofer,
officier
apprci
pour
son mrite
personnel
et son
patriotisme,
il
ajoutait
Le comit se
repose
du reste sur votre
sagesse
et sur votre
nergie
.
(')
On voit avec
quel soin,
mme dans une lettre
particulire
adresse ses amis
intimes, Robespierre
s'effa-
ait
devant le comit de Salut
public;
et l'on sait sf Saint-
J ust et Le Bas ont
justifi
la confiance dont les avait investis
le comit.
Maintenant,
toutes concessions faites aux ncessits de
la dfense nationale
que Robespierre
ait eu la
guerre
en
horreur, qu'il
l'ait considre comme une chose
antisociale,
antihumaine, qu'il
ait eu
pour
les missionnaires arms
une invincible
rpulsion,
c'est ce dont
tmoigne
la lutte ar-
dente soutenue
par
lui contre les
partisans
de la
guerre
of-
fensive. Les batailles o coulait flots le
sang
des hommes
n'taient
pas
ses
yeux
de bons instruments de civilisation.
Si les
principes
de la Rvolution se
rpandirent
en
Europe,
ce ne fut
point par
la force des
armes,
comme le
prtendent
certains
publicistes,
ce fut
par
la
puissance
de
l'opinion.
Ce n'est ni
par
des
phrases
de
rhteur,
ni mme
par
des
exploits guerriers, que
nous
subjuguerons l'Europe ,
disait
Robespierre,
mais
par
la
sagesse
de nos
lois,
la
majest
de
nos dlibrations et la
grandeur
de nos caractres
(').
Il
Les
nations,
tout en
combattant, s'imprgnaient
des ides
(t)
Lettre en date du 15 floral an Il
(4
mai
1794),
de la collection de
VI. Berthevin.
(2)
Discours du 8 thermidor.
134
THERMIDOR
$C
nouvelles et tournaient vers la France
rpublicaine
de
longs
regards
d'envie et
d'esprance.
Nos
interminables courses
armes travers
l'Europe
ont seules tu l'enthousiasme r-
volutionnaire des
peuples trangers
et rendu au
despotisme
la force et le
prestige qu'il
avait
perdus.
Si
Robespierre
en-
gageait
vivement ses
concitoyens
se mfier de
l'engoue-
ment
militaire,
s'il avait une trs mdiocre admiration
pour
les
carmagnoles
de son
collgue Barre, si,
comme
Saint-J ust,
il n'aimait
pas qu'on
ft
trop
mousser les
victoires,
c'est
qu'il
connaissait l'ambition terrible
qui
d'ordinaire sollicite les
gnraux victorieux,
c'est
qu'instruit par
les
leons de l'his-
toire,
il
savait avec
quelle
facilit les
peuples sejettententre
les mains d'un chef d'arme habile et
heureux, c'est
qu'il
savait enfin
que
la
guerre
est une mauvaise cole de
libert
voil
pourquoi
il la maudissait.
Quel
sage, quel philosophe,
quel
vritable ami de la libert et de l'humanit ne lui en
saurait
gr?
Si nous examinons la situation
intrieure, que
de
progrs
accomplis
ou la veille de l'tre 1 Tous les anciens
privilges
blessants
pour
l'humanit,
toutes les
tyrannies seigneuriales
et locales avec le
despotisme monarchique
au sommet
en un mot l'uvre
inique
de
quatorze
sicles
dtruits,
anantis,
briss. Les
institutions les
plus avantageuses
se
forment; l'instruction de la
jeunesse, abandonne ou livre
aux
prtres depuis
si
longtemps,
est
l'objet
de la
plus
vive
sollicitude de la
part
de la
Convention;
des secours sont
vots aux familles des dfenseurs de la
Rpublique;
de
sages
mesures sont
prises pour
l'extinction de la
mendicit;
le
code civil se
prpare
et se
discute;
enfin une
Constitution,
o
le
respect
des droits de l'homme est
pouss
aux dernires
limites, attend, pour
tre mise
excution,
l'heure
o,
d-
barrasse de ses ennemis du dedans et du
dehors,
la France
victorieuse
pourra prendre
d'un
pas
sur sa marche vers
l'avenir,
vers le
progrs.
Contester
Robespierre
la
part
immense
qu'il
eut dans ces
glorieuses rformes,
ce serait
PARTICIPATION DE ROBESPIERRE
AUX AFFAIRES 135
nier la lumire du
jour.
Au
besoin,
ses ennemis mmes sti-
puleraient
pour
lui. Ne sentiez-vous
donc
pas que j'avois
pour
moi une
rputation
de
cinq
annes de vertus. que
j'avois
beaucoup
servi la Rvolution
par
mes discours et
mes crits que j'avois,
en marchant
toujours
dans la mme
route ct des hommes les
plus vigoureux,
su m'leverun
temple
dans le cur de la
plus grande partie
des
gens
hon-
ntes. lui fait
dire,
comme contraint et
forc,
un de ses
plus
violents dtracteurs
(').
Cet aveu de la
part
d'un
pamphltaire
hostile est bien
prcieux

enregistrer. Robespierre,
en
effet,
va mourir en
cette anne 1794,
fidle ses
principes
de
1789
et ce ne
sera
pas
sa moindre
gloire que
d'avoir dfendu sous la
Convention les vrits ternelles
dont,
sous la
Constituante,
il
avait t le
champion
le
plus
assidu et le
plus courageux.
Il tait bien
prs
de voir se raliser ses vux les
plus
chers
encore un
pas,
encore un
effort,
et le
rgne
de la
justice
tait
inaugur,
et la
Rpublique
tait fonde. Mais
il suffit de l'audace de
quelques coquins
et du
coup
de
pistolet
d'un misrable
gendarme pour
faire chouer la
Rvolution au
port,
et
peut-tre ajourner
un sicle son
triomphe
dfinitif.
I1
Revenons la lutte
engage
entre
Robespierre
et les
membres les
plus gangrens
de la
Convention;
lutte n'est
pas
le
mot,
car de la
part
de ces derniers il
n'y
eut
pas
combat,
il
y
eut
guet-apens.
Nous en sommes rests la
fameuse sance des J acobins o
Robespierre
avait dnonc
Fouch
comme le
plus
vil et le
plus
misrable des
impos-
teurs. Maximilien
savait trs bien
que
les
quelques dputs
impurs dont
il avait
signal
la bassesse et les crimes ses
collgues
du comit de Salut
public promenaient
la terreur
(1)
La tte i-a
queue,
ou Premire lettre de
Robespierre
ses con-
tinuateurs, p.
5 et 6.
136
THERMIDOR
dans toutes les
parties
de la
Convention
nous avons
parl
dj
des listes de
proscription
habilement
fabriques
et col-
portes par
eux. Aussi
Robespierre
se
tenait-il sur ses
gardes, et,
s'il
attaquait
rsolument les
reprsentants vri-
tablement
coupables
ses
yeux,
il ne
manquait pas
l'occa-
sion de
parler
en faveur de
ceux qui
avaient
pu
se
tromper
sans mauvaise intention.
On l'entendit,
la sance du ter thermidor
(18 juillet 1794),
aux
J acobins,
dfendre avec
beaucoup
de
vivacit un
dput
du J ura nomm
Prost, accus,
sans
preuve,
d'avoir commis
des vexations. Faisant allusion aux
individus
qui
cherchaient

remplir
la Convention de leurs
propres inquitudes
pour
conspirer impunment contre
elle,
il dit
Ceux-l vou-
draient voir
prodiguer
des
dnonciations hasardes contre
les
reprsentants du
peuple exempts
de
reproches
ou
qui
n'ont failli
que par erreur, pour donner de la
consistance
leur
systme
de terreur.
il fallait se
mfier, ajoutait-il,
de
la mchancet de ces
hommes
qui
voudraient accuser les
plus purs citoyens
ou
traiter l'erreur comme le
crime,

pour
accrditer
par
l ce
principe
affreux et
tyrannique invent
par les coupables,
que
dnoncer un
reprsentant infidle,
c'est
conspirer
contre
la
reprsentation nationale. Vous
voyez
entre
quels
cueils
leur
perfidie
nous force
marcher,
mais nous viterons le
naufrage.
La Convention est
pure
en
gnral
elle est au-
dessus de la crainte comme du
crime;
elle n'a rien de com-
hun avec une
poigne
de
conjurs.
Pour
moi, quoi qu'il
puisse arriver, je
dclare aux
contre-rvolutionnaires
qui
ne
veulent chercher leur salut
que
dans la ruine de la
patrie
qu'en dpit
de toutes les trames
diriges
contre
moi, je
continuerai de
dmasquer
les tratres et de dfendre les
op-
prims (1).
On
voit sur
quel
terrain les
enrags pouvaient
se rencontrer avec les ennemis de la
Rvolution,
comme
cela aura lieu au 9 thermidor.
(1) Voy..le
Moniteur du 6 thermidor
(21, juillet 1794)..
LA PTITION MAGENTHIES 137
Cependant,
en
dpit
de
Robespierre,
la Terreur conti-
nuait son mouvement ascensionnel. Ecoutons-le lui-mme
s'en
plaindre
la face de la
Rpublique
Partout les actes
d'oppression
avaient t
multiplis pour
tendre le
systme
de terreur et de calomnie. Des
agents impurs prodiguaient
les arrestations
injustes
des
projets
de finance destructeurs
menaaient
toutes les fortunes
modiques
et
portaient
le
dsespoir
dans une multitude innombrable de familles atta-
ches la
Rvolution;
on
pouvantait
les nobles et les
pr-
tres
par
des motions concertes.
(')
Comment ne
pas
s'tonner de
l'injustice
de ces
prtendus
libraux
qui aprs
tous les
pamphltaires
de la
raction,
viennent
lui jeter
la
tte les mesures
tyranniques,
les maux
auxquels
il lui a t
impossible
de
s'opposer
et dont il tait le
premier gmir
1
Tout ce
qui
tait de nature
compromettre,
avilir la Rvo-
lution lui causait une irritation
profonde
et bien
lgitime.
Un
jour,
il
plut
un individu du nom de
Magenthies
de
rclamer de la Convention la
peine
de mort contre
quicon-
que profanerait
dans un
jurement
le nom de Dieu n'tait-
ce
point
l une manuvre contre-rvolutionnaire? Robes-
pierre
le
crut, et,
dans une
ptition
mane de la Socit
des
J acobins, ptition
o d'un bout l'autre son
esprit
se
reconnat tout
entier,
il la fit dnoncer l'Assemble comme
une
injure
la nation elle-mme.

N'est-ce
pas l'tranger
qui, pour
tourner contre vous-mmes ce
qu'il y
a de
plus
sacr,
de
plus
sublime dans vos
travaux,
vous fait
proposer
d'ensanglanter
les
pages
de la
philosophie
et de la
morale,
en
prononant
la
peine
de mort contre tout individu
qui
laisserait
chapper
ces mots Sacr nom de Dieu
(2)?
N'tait-ce
pas
aussi
pour
dverser le ridicule sur la Rvo-
lution
que
certains
personnages
avaient invent les
repas
communs en
plein air,
dans les rues et sur les
places publi-
ques, repas
o l'on
forait
tous les
citoyens
de se rendre.
Discours du 8 thermidor.
(t) Voy.
cette
ptition
dans le
Moniteur
du 8
thermidor(26juillet 179'),
138
THERMIDOR
Cette ide
d'agapes
renouveles des
premiers chrtiens,
d'une communion fraternelle sous les
auspices
du
pain
et
du
vin,
avait souri
quelques patriotes
de bonne
foi,
mais
courte vue. Ils ne surent
pas
dmler ce
qu'il y
avait de
perfide
dans ces dners soi-disant
patriotiques.
Ici l'on
voyait
des riches insulter la
pauvret
de leurs voisins
par
des tables
splendidement servies;
l des aristocrates atti-
raient les sans-culottes leurs
banquets somptueux
et ten-
taient de
corrompre l'esprit rpublicain.
Les uns s'en fai-
saient un amusement A ta
sant, Picard,
disait telle
personne
son valet
qu'elle
venait de
rudoyer
dans la mai-
son. Et la
petite
matresse de s'crier avec affectation

Voyez
comme
j'aime l'galit; je mange
avec mes domes-
tiques.
D'autres se servaient de ces
banquets
comme
autrefois du bonnet
rouge,
et les contre-rvolutionnaires
accouraient
s'y asseoir,
soit
pour
dissimuler leurs vues
per-
fides,
soit au contraire
pour
faciliter l'excution de leurs
desseins artificieux.
Payan
la commune
('), Barre
la
Convention
(2), Robespierre
aux J acobins
(3), dpeignirent
sous de vives couleurs les
dangers
de ces sortes de ru-
nions,
et
engagrent
fortement les bons
citoyens
s'abste-
nir
d'y
assister dsormais. Ces conseils
furent
entendus;
les
repas prtendus
fraternels
disparurent
des rues et des
places
publiques,
comme
jadis,
la voix de
Maximilien,
avait
disparu
le bonnet
rouge
dont tant de
royalistes
se
couvraient
pour
mieux combattre la Rvolution.
(t)
Sance du Conseil
gnral
du 27 messidor
(15 juillet). Voy.
le dis-
cours de
Payan
dans le Moniteur du 2 thermidor.
(R)
Sance du 28 messidor
(16 juillet 1794),
Moniteur du 29 messidor.
(3)
Sance des J acobins du 28 messidor
(16 juillet 1794). Aucun journal
que je sache,
n'a rendu
compte
de cette sance. J e n'en ai trouv men-
tion
que
dans une lettre de
Garnier-Launay

Robespierre. Voy.
cette
lettre dans les
Papiers indits.
1. 1
p.
231.
PLAINTES DES AMIS DE ROBESPIERRE 139
III
Mais c'tait l une bien faible victoire
remporte par
Robespierre,
ct des maux
qu'il
ne
pouvait empcher.
Plus d'une fois son coeur
saigna
au bruit des
plaintes
dont
il tait
impuissant
faire cesser les causes.
Un
jour
un immense cri de
douleur, parti d'Arras,
vint
frapper
ses oreilles: Permettez une ancienne amie
d'adresser vous-mme une faible et
lgre peinture
des
maux dont est accable votre
patrie.
Vous
prconisez
la
vertu nous sommes
depuis
six mois
perscuts, gouverns
par
tous les vices. Tous les
genres
de sduction sont em-
ploys pour garer
le
peuple: mpris pour
les hommes
vertueux, outrage
la
nature,
la
justice,
la
raison,

la
Divinit, appt
des
richesses,
soif du
sang
de ses frres.
Si ma lettre vous
parvient, je
la
regarderai
comme une
faveur du ciel. Nos maux sont bien
grands,
mais notre
sort est dans vos
mains;
toutes les mes vertueuses vous
rclament. Cette lettre tait de Mme Buissart
('),
la femme
de cet intime ami
qui Robespierre
au commencement de
la
Rvolution,
crivait les
longues
lettres dont nous avons
donn des extraits.
Depuis,
la
correspondance
tait devenue
beaucoup plus
rare.
Absorb
par
ses immenses
occupations,
Maximilien
n'avait
gure
le
temps
d'crire ses
amis;
l'homme
pu-
blic avait
pour
ainsi dire tu en lui l'homme
priv.
Ses
amis se
plaignaient,
et trs amrement
quelquefois.

Ma
femme,
outre de ton
silence,
a voulu t'crire et te
par-
ler de la
position
o nous nous
trouvons; pour moi, j'a-
vois enfin rsolu de ne
plus
te rien dire
(2). ,
lui man-
(i)
Nous avons sous les
yeux l'original
de cette lettre de Mme
Buissart,
en date du 26 floral
(15
mai
1794). Supprime par Courtois,
elle a t
insre,
mais d'une
faon lgrement inexacte,
dans les
Papiers
in-
dits.
t.
le=, p.
254.
(2) Voy. Papiers indits.
t.
l, p.
253.
140
THERMIDOR
dait Buissart de son ct.
Mon cher Bon bon.
,
crivait d'autre
part,
le 30
messidor,

Augustin
Robes-
pierre, Rgis Deshorties,
sans doute le frre de
l'ancien
notaire
Deshorties qui
avait
pous
en secondes noces
Eulalie de
Robespierre,
et dont Maximilien avait aim et
failli
pouser
la
fille,

que
te
chargerai-je
de dire
Maximilien ? Te
prierai-je
de me
rappeler
son
souvenir,
et o trouveras-tu l'homme
priv?
Tout entier la
patrie
et aux
grands
intrts de l'humanit
entire,
Robespierre
n'existe
plus pour
ses
amis. (')
lls ne savaient
pas,
les
amis de
Maximilien,

quelles douloureuses
proccupations
l'ami dont ils taient si fiers alors se trouvait en
proie
au
moment o ils accusaient son silence.
Les
plaintes
dont Mme Buissart s'tait faite l'cho
auprs
de
Robespierre concernaient
l'pre
et farouche
proconsul
J oseph
Le
Bon, que
les
Thermidoriens n'ont
pas manqu
de transformer en
agent
de Maximilien. Voil le bour-
reau dont se servait
Robespierre , disaient d'un touchant
accord Bourdon
(de l'Oise)
et Andr Dumont la sance
du 15 thermidor
(2
aot
1794) (2);
et
Guffroy
de crier
par-
tout
que
Le Bon tait un
complice
de la
conspiration
our-
die
par Robespierre, Saint-J ust et autres
('). Nul,
il est
vrai,
n'avait
plus
d'intrt faire
disparatre
Le
Bon,
celui-
ci
ayant
en main les
preuves
d'un faux commis l'anne
prcdente par
le misrable auteur du
Rougyff.
Si
qnelque
chose milite en faveur de
J oseph
Le
Bon,
c'est surtout l'in-
dignit
de ses accusateurs. Il
serait, d'ailleurs, injuste
de le
mettre au
rang
des
Carrier,
des Barras et des Fouch. S'il
eut,
dans son
proconsulat,
des formes
beaucoup trop
vio-
lentes,
du moins il ne se souilla
point
de
rapines,
et lors de
()
Lettre en date du 30 messidor
(18 juillet
1794).
Elle
porte
en
suscription
Au citoen
Robespierre jeune,
maison du
citoen
Duplay,
au
premier
sur le
devant,
rue
Honor,
Paris.
Moniteur du 16 thermidor
(3
aot
1794).
(3) Yoy.
notamment une lettre
crite par Guffroy
ses
concitoyens
d'Arras le 16 thermidor
(3
aot
179.W
J OSEPH LE BON ET ROBESPIERRE 141
son
procs,
il se
justifia
victorieusement d'accusations de vol
diriges
contre lui
par quelques coquins.
Commissaire de la Convention dans le
dpartement
du
Pas-de-Calais,
Le Bon rendit la
Rpublique
des services
dont il serait
galement injuste
de ne
pas
lui tenir
compte,
et
que
ne sauraient effacer les
griefs
et les calomnies sous
lesquels
la raction est
parvenue
touffer sa mmoire. Ce
qu'il y
a de
vrai,
c'est
qu'il
fut le ministre
implacable
des
vengeances
rvolutionnaires,
et
qu'il apporta
dans sa mis-
sion une duret
parfois
excessive. Ce fut
prcisment
l ce
que
lui
reprocha Robespierre.
Compatriote
de ce
dernier, J oseph
Le Bon avait
eu,
dans
les
premires
annes de la Rvolution,
quelques
relations
avec Maximilien. Il lui avait crit diverses
reprises,
no-
tamment en
juin 1791, pour l'engager
renouveler sa mo-
tion contre le clibat des
prtres ('),
et un
peu plus tard,
en
aot, pour
lui recommander chaudement un des
vainqueurs
de la
Bastille,
le
citoyen
Hullin, qui,
arriv au
grade
de
capitaine,
venait d'tre
suspendu
de ses fonctions
(2). J oseph
Le Bon
fut,
du
reste,
nomm membre de la Convention
sans autre
recommandation. que
l'estime
qu'il
avait su ins-
pirer
ses
concitoyens par
ses vertus
patriotiques.
Charg,
au mois de brumaire de l'an
II,
de se rendre
dans le Pas-de-Calais
pour y rprimer
les manuvres et
les menes contre-rvolutionnaires dont ce
dpartement
tait le thtre
(3),
il
dploya
contre les aristocrates de ce
pays
une
nergie
terrible. Mais
par qui
fut-il
encourag
dans sa redoutable mission ? Fut-ce
par Robespierre ?
Lisez
cette lettre
(1) Voy.
cette lettre dans les
Papiers indits.
t.
III, p.
237.
(2) Papiers indits.
t.
III, p.
254. Gnral de division et comte de
l'Empire,
le
protg
de
J oseph
Le Bon tait commandant de la 1re di-
vision militaire lors de la tentative du
gnral
Malet
pour
renverser
le
gouvernement imprial.
Le
gnral
Hullin est mort Paris dans un
ge
assez avane.
(3)
Arrt
sign Robespierre, Barre,
Collot
d'Herbois,
Billaud-Va-
renne,
C.-A. Prieur et Carnot. Archives.
i42
THERMIDOR

Vous devez
prendre
dans votre
nergie
toutes les
mesures
commandes
par
le salut de la
patrie.
Continue/:
votre attitude
rvolutionnaire l'amnistie
prononce
lors de
la Constitution
captieuse
et
invoque par
tous les sclrats
est
un crime
qui
ne
peut
en couvrir d'autres. Les forfaits
ne se rachtent
point
contre une
Rpublique,
ils
s'expient
sous le
glaive.
Le
tyran
l'invoqua,
le
tyran
fut
frapp.
Secouez sur les tratres le flambeau et le
glaive.
Marchez
toujours, citoyen collgue,
sur la
ligne
rvolutionnaire
que
vous suivez avec
courage.
Le comit
applaudit
vos tra-
vaux.
Sign

Billaud-Varenne, Carnot,
Barre
(').

Lisez encore cette autre lettre
propos
de la
ligne
de con-
duite suivie
par
Le Bon Le comit de Salut
public applaudit
aux mesures
que
vous avez
prises.
Toutes ces mesures
sont non
seulement
permises,
mais encore commandes
par
votre
mission;
rien ne doit faire obstacle votre marche
rvolutionnaire. Abandonnez-vous votre
nergie;
vos
pouvoirs
sont illimits.
Sign Billaud-Varenne, Carnot,
Barre et Robert Lindet
(2).
Certes, je
ne viens
pas
blmer ici les intentions du comit
de Salut
publio;
mais
j'ai
tenu montrer combien Robes-
pierre
tait rest en dfinitive
tranger
aux missions de
J oseph
Le Bon. Et
quand
on voit Carnot se retrancher
piteusement
et humblement derrire une excuse
banale,
quand
on l'entend soutenir
qu'il signait
de
complaisance
et
sans
savoir,
on ne
peut s'empcher
de sourire.
Carnot,
dans
tous les
cas, jouait
de
malheur,
car on chercherait vaine-
ment la
signature
de
Robespierre
au bas d'actes du comit
de Salut
public
recommandant aux commissaires de la
Convention de
secouer,
mme sur les
tratres,
le flambeau
et le
glaive.
(t)
Lettre en date du 26 brumaire an II
(16 novembre 1793), Rapport
de
Saladzn, p.
68.
(2)
Cette lettre est
galement
du mois de brumaire.
Rapport
de Sa-
ladin, p.
69.
J OSEPH LE BON ET ROBESPIERRE 143
Ce n'est
pas
tout
lorsqu'en
excution du dcret du
14 frimaire
(4
dcembre
1793),
le comit de Salut
public
fut autoris modifier le
personnel
des
envoys
conven-
tionnels, J oseph
Le Bon se trouva
dsign pour
les
dpar-
tements du Pas-de-Calais et du Nord. Par
qui? par
Bil-
laud-Varenne, Barre,
Collot d'Herbois et Carnot
(').
Revenu Paris au commencement de
pluvise,
sur une
invitation
pressante
de Saint-J ust et de Collot
d'Herbois,
Le Bon
repartait
au bout de
quelques jours

peine,
en vertu
d'un arrt ainsi
conu
Le comit de Salut
public
arrte
que
le
citoyen
Le Bon retournera dans le
dpartement
du
Pas-de-Calais,
en
qualit
de
reprsentant
du
peuple, pour
y
suivre
les
oprations dj
commences;
il
pourra
les sui-
vre dans les
dpartements
environnants. Il est revtu cet
effet des
pouvoirs qu'ont
les autres
reprsentants
du
peu-
ple.

Sign Barre,
Collot d'Herbois et
Carnot (2).

J e n'ai aucunement
l'intention, je
le
rpte,
d'incriminer
les
signataires
de ces divers
arrts,
ni de rechercher
jusqu'
quel point J oseph
Le Bon
dpassa,
dans la
rpression
des
crimes contre-rvolutionnaires,
les bornes d'une
juste
s-
vrit
seulement il
importe
de laisser chacun la
respon-
sabilit de ses
actes,
et de montrer une fois de
plus
ce
que
valent les dclamations de tous ces crivains
qui persistent
attribuer
Robespierre
ce
qui
fut l'uvre commune du
comit de Salut
public
et de la Convention nationale.
Il
y
avait Arras un
parti compltement oppos
J o-
seph
Le
Bon,
et dans
lequel figuraient
Buissart et
quelques
autres amis de
Maximilien,
ce
qui explique
la lettre de
Mme Buissart
Robespierre.
Mais une chose me rend infi-
niment
suspecte
la
prtendue
modration de ce
parti
il
avait
pour
chef de file et
pour inspirateur Guffroy,
l'horri-
ble
Guffroy,
dont l'affreux
journal
excita tant
l'indignation
de Maximilien.
Quoi qu'il
en
soit,
Mme Buissart accourut
(t)
Arrt en date du 9 nivse an II
(29
dcembre
1793),
Archives.
(2)
Arrt en date du 11 ventse
(1er
mars
1794),
Archives,
A
Fil,.
5ti
444
THERMIDOR
auprs
de
Robespierre
et vint
loger
sous le mme toit,
dans la maison de
Duplay,
o elle
reut
la
plus
affctueuse
hospitalit.
Elle
profita
de son influence sur Maximilien
pour
lui
dpeindre
sous les
plus
sombres couleurs la situa-
tion de sa ville natale.
De son
ct,
le mari
crivait son
ami,
la date du
10 messidor
(18 juillet 1794)

N'accordez rien l'ami-
ti,
mais tout la
justice;
ne me
voyez pas ici,
ne
voyez
que
la chose
publique,
et
peut-tre vous-mme,
puisque
vous la dfendez si bien. On
comptait beaucoup
alors
Arras sur la
prochaine arrive
d'Augustin Robespierre,
dont il avait t un moment
question pour remplacer
J o-
seph
Le Bon.
Quand viendra Bon bon tant dsir?
ajoutait Buissart;

lui seul
peut
calmer les maux
qui
d-
solent votre
patrie. (')

On
n'ignorait pas,
en
effet, comment,
dans
ses, mission,
Augustin, Robespierre
avait su allier la
sagesse,
la modra-
tion
une
inbranlable fermet et une
nergie
toute
preuve.
Trois
jours aprs,
Buissart crivait
encore,
sa
femme
cette fois
L'arrive de Bon bon est
l'espoir
des vrais
pa-
triotes et la terreur de ceux
qui
osent les
perscuter
il con-
nat
trop
bien les individus de la ville d'Arras
pour
ne
pas
rendre
justice qui
il
appartient.
Sa
prsence
ne
peut
tre
supple par
celle d'aucun autre. Il faut donc
qu'il
vienne
Arras
pour
rendre la
paix
et le calme aux vrais
patriotes.
Embrassez-le
pour moi, jusqu'
ce
que je puisse
le faire
moi-mme
rendez-moi le mme service
auprs
de Maxi-
milien
(2).
Mais
Augustin
n'tait
pas
homme
quitter
(t)
Cette
lettre, supprime par Courtois,
et dont nous avons
l'origi-
nal sous les
yeux,
a t insre dans les
Papiers indits.
t.
1er,
p. 247.
(2) Papiers indits.
t.
I, p.
250. Cette lettre
porte
en
suscrip-
tion A la
citoyenne
Buissart,
chez M.
Robespierre,
rue Saint-Ho-
nor,
Paris. Telle fut la terreur
qui, aprs
le 9
Thermidor,
courba toutes les
consciences, que
les
plus chers amis de Maximilien
J OSEPH LE BON ET ROBESPIERRE 145
10
Paris l'heure o
dj
il
voyait prt
clater
l'orage
amass contre son frre.
Cependant Robespierre,
mu des
plaintes
de ses
amis,
essaya
d'obtenir du comit de Salut
public
le
rappel
de
Le
Bon,
s'il faut s'en
rapporter
au
propre
aveu de
celui-ci,
qui plus
tard
rappela qu'en
messidor sa conduite avait t
l'objet
d'une accusation violente de la
part
de Maximilien
(').
Mais
que pouvait
alors
Robespierre
sur ses
collgues?
Le
comit de Salut
public disculpa J oseph
Le Bon en
pleine
Convention
par
la bouche de
Barre,
et l'Assemble carta
par
un ordre du
jour ddaigneux
les rclamations
auxquelles
avaient donn lieu les
oprations
de ce
reprsentant
dans le
dpartement
du Pas-de-Calais
(2)
Toutefois,
le
6
thermidor, Robespierre
fut assez heureux
pour
faire met-
tre en libert un certain nombre de ses
compatriotes,
incar-
crs
par
les ordres du
proconsul d'Arras,
entre autres les
citoyens
Demeulier et
Beugniet,
les frres Le Blond et leurs
femmes. Ils arrivrent dans leur
pays
le cur
plein
de
reconnaissance,
et en bnissant leur
sauveur, juste
au mo-
ment o
y parvenait
la nouvelle de l'arrestation de Maxi-
ne reculrent
pas
devant une
apostasie sanglante.
Au bas d'une
adresse de la commune d'Arras la
Convention,
adresse
dirige
contre
J oseph
Le
Bon,
et dans
laquelle Robespierre
Cromwell esi
assimil
Tibre,
Nron et
Caligula,
on voit
figurer,
non sans
en tre
attrist,
la
signature
de Buissart.
(Voir
le Moniteur du
27 thermidor an Il
(11
aot
179i).
Ceux
qu'on
aurait crus les
plus
fermes
payrent
du reste ce tribut la lchet humaine.
Citons,
parmi
tant
d'autres, l'hroque Duquesnoy lui-mme, lequel,
dans
une lettre adresse ses
concitoyens
d'Arras et de
Bthune,
la date
du 16 fructidor
(12 septembre 1794), pour
se dfendre d'avoir t le
complice
de
Maximilien, jeta
l'insulte aux
vaincus
acte de faiblesse
que
d'ailleurs il racheta
amplement
en
prairial an III, quand
il tomba
sous les
coups
de la raction.
Mnage-toi pour
la
patrie,
elle a be-
soin d'un dfenseur tel
que toi,
crivait-il
Robespierre
en floral.
(Lettre
indite de la collection Portiez
[de l'Oise].
(1)
Sance de la Convention du 15 thermidor
(2
ao6t
1894),
Moniteur du
16 thermidor.
(2)
Sance de la Convention du 21 messidor
(9 juillet 179d),
Moniteun
du 22 messidor.
146 THERMIDOR
milin
aussi il faillit leur en coter cher
pour avoir, dans
un sentiment de
gratitude, prononc
avec
loge
le nom de
Robespierre (').
Quand,
victime des
passions contre-rvolutionnaires,
J oseph
Le Bon
comparut
devant la cour d'assises
d'Amiens,
o du moins
l'nergie
de son attitude et la franchise de ses
rponses
contrastrent
singulirement
avec
l'hypocrisie
de
ses
accusateurs,
il
rpondit
ceux
qui prtendaient,
selon
la mode du
jour,
voir en lui
un agent,
une crature de-
Robespierre

Qu'on
ne croie
point que
ce ft
pour
faire
sortir les dtenus et
pour
anantir les chafauds
qu'on
le
proscrivt non, non qu'on
lise son discours du 8 la Con-
vention et celui
que Robespierre jeune pronona
la veille
aux
J acobins,
on verra clairement
qu'il provoquait
lui-
mriH1 l'ouverture des
prisons
et
qu'il
s'levait contre la
multitude des victimes
que
l'on faisait et
que
l'on voulaiti
faire encore
(2).
Et l'accusation ne trouva
pas
un mot
rpondre.

Qu'on
ne
s'imagine point , ajouta
Le
Bon,

que
le renversement de
Robespierre
a t
opr pour
ou-
vrir les
prisons;
hlas
1 non 'a
t
simplement pour
sau-
ver la tte de
quelques fripons (3)
. L'accusation demeura
muette encore.
Ces
paroles, prononces
aux
portes
de la
tombe,
en face
de
l'chafaud, par
un homme dont l'intrt au contraire et
t de
charger
la mmoire de
Maximilien,
comme tant
d'autres le faisaient
alors,
sont l'indiscutable vrit. Il faut
tre d'une bien
grande
navet ou d'une
insigne
mauvaise
foi
pour
oser
prtendre que
la
catastrophe
du 9 thermidor
fut le
signal
du rveil de la
justice. Quelle
ironie
sanglante
t
(1) Ceci,
tir d'un
pamphlet
de
Guffroy
intitul: les Secrets de
J oseph
le Bon et de ses
complices,
deuxime censure
rpublicaine,
in-8<>de
414
p.,
an 111.
p.
167.
(a)
Procs de
J oseph
Le
Bon, 147,
148.
(3) Ibid., p.
167.
TENTATIVES POUR SORTIR DE LA TERREUR
147 ,M
IV
Que
Robespierre
ait t dtermin mettre fin aux
fUts
d'oppression
inutilement et indistinctement
prodigus sur
tous les
points
de la
Rpublique, qu'il
ait t rsolu su-
bordonner la svrit nationale la stricte
justice,
en vi-
tant toutefois de rendre
courage
la
raction, toujours
prte

profiter
des moindres dfaillances du
parti
dmocra-
tique; qu'il
ait voulu
enfin,
suivant sa
propre expression,
arrter l'eifusinn de
sang
humain vers
par
le
crime ,
c'est ce
qui
est hors de doute
pour quiconque
a tudi aux
vraies
sources,
de
sang-froid
et
d'un esprit impartial,
l'his-
toire de la Rvolution
franaise.
La chose tait assez
pet
aise
puisqu'il prit
en
essayant
de l'excuter. Or
l'^junme
qui
est mort la
peine
dans une telle
entreprise
mriterait
par
cela seul le
respect
et l'admiration de la
postrit.
De son ferme dessein d'en finir avec les excs sous
lesquels
la Rvolution lui
paraissait
en
danger
de
pt$r,
il
reste des
preuves
de
plus
d'un
genre, malgr
tout le soin
apport par
les Thermidoriens dtruire les documents de
nature tablir cette incontestable vrit. Il se
plaignait
qu'on prodigut
les accusations
injustes pour
trouver
par-
tout des
coupables.
Une lettre du littrateur
Aignan, qui
alors
occupait
le
poste d'agent
national de la commune
d'Orlans,
nous
apprend
les
proccupations
o le tenait la
moralit des
dnonciateurs (').
Il avait
toujours peur que
(?)
Lettre
Deschamps,
en date du 17
prairial
an II
(5 juin 1794;.
Devenu
plus
tard membre de l'Acadmie
franaise, Aignan tait,
pendant
la
Rvolution,
un
partisan
et un admirateur sincre de Ro-
bespierre
n
J e suis bien enchant du retour de Saint-J ust et de
l'approbation que Robespierre
et lui veulent bien donner mes
opra-
tions. Le bien
public,
l'affermissement de la
Rpublique
une et indi-
visible,
le
triomphe
de la vertu sur
l'intrigue,
tel est le but
que je
me
propose,
tel est le seul sentiment
qui m'anime ,
crivait-il son
cher
Deschamps
n
qui
sera
frapp
avec
Robespierre. (Papiers
in-
dits,
t.
ler, p. 162).
Eh bien telle est la
conscience,
la bonne foi de
1148
THERMIDOR
"ides
personnes inoffensives, que
des
patriotes
mme ne fus-
sent victimes de
vengeances particulires, perscuts par
des tommes
pervers;
et ses
craintes,
hlas 1 n'ont t
que trop
jultiBes.
Il lui semblait donc
indispensable
de
purifier
les
1: administrations
publiques,
de les
composer
de
citoyens pro-
bes, dvous, incapables
de sacrifier l'intrt
gnral
leur
intrt
particulier,
et dcids combattre rsolument tous
les
abus,
sans
dtendre le ressort rvolutionnaire.
Les seuls titres sa faveur taient un
patriotisme
et une
intgrit
toute
preuve.
Ceux des
reprsentants
en mis-
ici en
qui
il avait confiance taient
pris
de lui
dsigner
des
citoyens
vertueux et
clairs, propres

occuper
les em-
is
auxquels
le comit de Salut
public
tait
charg
de
rvoir.
Ain0)j)se formrent les listes de
patriotes
trouves dans les
papiers
de
Robespierre.
Ainsi fut
appel
au
poste important
de la commission des
hospices
et secours
publics
le Franc-
Gomtois
Lerebours. Mais trouver des
gens
de bien et de
couriflfe
en nombre suffisant n'tait
pas
chose
facile,
tant
d'indignes agents
taient
parvenus,
en
multipliant
les actes
d'oppression

jeter l'pouvante
dans les curs Tu me
demandes la liste des
patriotes que j'ai pu
dcouvrir sur
ma
route,

crivait
Augustin
son
frre,
ils sont bien
rares,
ou
peut-tre
la
torpeur empchoit
les hommes
purs
de se montrer
par
le
danger
et
l'oppression
o se trouvoit
la vertu
(').
Robespierre pouvait
se souvenir
des paroles qu'il
avait laiss
tomber un
jour du
haut de la tribune La
vertu a toujours
la
plupart
des
biographes, qu'ils
font
d'Aignan
une victime de la
ty-
rannie de
Robespierre, tandjs qu'au contraire, Aignan
fut
poursuivi
comme un
ami,
comme une crature de Maximilien.
(Voy.
notam-
ment la
Biographie universelle,
l'article
AIGNAN).
Chose assez
singulire,
cet admirateur de
Robespierre
eut
pour
successeur l'Acad-
mie
franaise
le
pote Soumet, qui
fut un des
plus
violents calomnia-
teurs de
Robespierre,
et
qui
mit ses calomnies en assez mauvais
vers.
(Voy.
Divine
pope.)
(s)
Lettre en date du 16
germinal
an II
(5
avril
1794), dj
cite.
TENTATIVES POUR SORTIR DE LA TERREUR 149
t en minorit sur la terre . Aux
approches
du 9 thermi-
dor,
il
fit, dit-on,
des ouvertures
quelques
conventionnels
dont il
croyait pouvoir
estimer le caractre et le
talent,
et
il
chargea
une
personne
de confiance de demander Cam-
bacrs s'il
pouvait compter
sur lui dans sa lutte
suprme
contre les rvolutionnaires dans le sens du crime
(').
Homme
d'une
intelligence suprieure,
Cambacrs sentait bien
que
la
justice, l'quit,
le bon
droit,
l'humanit taient du ct
de
Robespierre; mais,
caractre
mdiocre,
il se
garda
bien
de se
compromettre,
et il attendit
patiemment
le rsultat du
combat
pour passer
du ct du
vainqueur.
On
comprend
maintenant
pourquoi,
devenu
prince
et archichancelier de
l'Empire,
il
disait,
en
parlant
du 9 thermidor
a
t un
procs jug,
mais non
plaid
. Personne n'et t
plus que
lui en tat de le
plaider
en toute connaissance de
cause,
s'il
et t moins ami de la fortune et des honneurs.
Tandis
que Robespierre gmissait
et
s'indignait
de voir
des
prjugs incurables,
ou des choses
indiffrentes,
ou de
simples
erreurs
rigs
en crimes
(1),
ses
collgues
du comit
de Salut
public
et du comit de Sret
gnrale procla-
maient bien
haut,
au moment mme o la hache allait le
frapper, que
les erreurs de l'aristocratie taient des crimes
irrmissibles
(3).
La force du
gouvernement
rvolutionnaire
devait tre
centuple, disaient-ils, par
la chute d'un homme
dont la
popularit
tait
trop grande pour
une
Rpublique (*).
(1)
Ce fait a t assur M. Haurau
par Godefroy Cavaignac, qu
le tenait de son
pre
et la
personne charge
de la dmarche
auprs
de Cambacrs n'aurait t autre
que Cavaignac
lui-mme. Pour
dtacher de
Robespierre
ce membre de la
Montagne,
les Thermido-
riens couchrent son nom sur une des
prtendues
listes de
proscrits
qu'ils
faisaient circuler.
Aprs Thermidor, Cavaignac
se rallia aux
vainqueurs
et trouva en eux un
appui
contre les accusations dont le
poursuivit
la raction.
(2)
Discour du 8 thermidor.
(3)
Discours de Barre la sance du 10 thermidor
(28 juillet 179$}
Voy.
le Moniteur du 12.
(4)
J M.
150
THERMIDOR
Le dsir
d'en finir avec la Terreur tait si loin de la
pense
des hommes de
Thermidor, que,
dans la matine du
10,
faisant allusion aux
projets
de
Robespierre
de ramener au
milieu de la
Rpublique
la
justice
et la libert
exiles 1),
ils
s'levrent fortement contre
l'trange prsomption
de
ceux
qui
voulaient arrter le cours
mojestueux,
terrible de
la Rvolution
franaise (').
Le* anciens membres des comits nous ont du reste
laiss un aveu
trop prcieux pour que
nous ne saisissions
pas
l'occasion de le mettre encore une fois sous les
yeux
du
lecteur. Il
s'agit
des sances du comit de Salut
public
la
veille mme de la
catastrophe

Lorsqu'on
faisoit le ta-
bleau des circonstances
malheureuses o se trouvait la
chose
publique, disent-ils,
chacun de nous cherchait des
mesures et
proposoit
des
moyens.
Saint-J ust nous
arrtoit,
jouoit l'tonnement de n'tre
pas
dans la confidence de ces
dangers,
et se
plaignoit
de ce
que
tous les curs toient
ferms,
suivant
lui qu'il
ne connaissoit
rien, qu'il
ne con-
cevoit
pas
cette manire
prompte d'improviser
la foudre
chaque instant,
et il nous
conjuroit,
au nom de la
Rpu-
blique,
de revenir des ides
plus justes,
des mesures
plus sages (2) .
C'taient
ainsi, ajoutent-ils, que
le tratre
les tenait en
chec,
paralysait
leurs mesures et refroidissait
leur zle
(3).
Saint-J ust se contentait d'tre ici l'cho des
sentiments de son
ami, qui, certainement,
n'avait
pas
man-
qu
de se
plaindre
devant lui de voir certains
hommes
prendre plaisir

multiplier
les actes
d'oppression
et ren-
dre les institutions
rvolutionnaires
odieuses
par
des
excs
(l).
Un
simple rapprochement achvera de dmontrer cette
H
Discours de Barre la sance du 10 thermidor
(Moniteur du
12).
Rponse
des membres des deux anciens comits de Salut
public
Sret
gnrale aux
iniputations
de Laurent
Lecointre,
note
^T) Voy.
notre Histoire de
Saint-J ust.
(4)
Discours du 8
thermidor.
TENTATIVES POUR SORTIR DE LA TERREUR
151
vrit,
savoir
que
le 9 Thermidor
fut le
triomphe
de la
Terreur. Parmi les innombrables
lettres,
trouves dans les
papiers
de
Robespierre,
il
y
avait une certaine
quantit
de
lettres
anonymes pleines d'invectives,
de
bave,
de
fiel,
comme sont
presque toujours
ces uvres de lchet et d'in-
famie. Plusieurs de ces lettres
provenant
du mme
auteur,
et
remarquables par
la beaut et la nettet de
l'criture,
contenaient,
au milieu de rflexions senses
et de
vrits,
que Robespierre
tait le
premier

reconnatre,
les
plus
horribles
injures
contre le comit de Salut
public.
A la suite
de son
rapport,
Courtois ne
manqua pas
de citer avec com-
plaisance
une de ces lettres o il tait dit
que
Tibre,
N-
ron, Caligula, Auguste,
Antoine et
Lpide
n'avaient
jamais
rien
imagin
d'aussi horrible
que
ce
qui
se
passait (').
Et
Courtois de
s'extasier,-
naturellement
(2).
Ces lettres taient d'un homme de
loi,
nomm
J acquotot,
demeurant rue
Saint-J acques. Robespierre
ne se
proccu-
pait gure
de ces lettres et de leur
auteur, dont,
sur
plus
d'un
point
du
reste,
il
partageait
les
ides,
Affam de
per-
scution comme d'autres de
justice,
l'ancien
avocat,
lass
en
quelque
sorte de la
tranquillit
dans
laquelle
il vivait au
milieu de cette Terreur dont il aimait tant dnoncer les
excs,
crivit une dernire
lettre,
d'une violence
inoue,
o
il
stigmatisa
rudement la
politique
extrieure et intrieure
du comit de Salut
public puis
il
signa
son nom en toutes
lettres, et,
cette
fois,
il adressa sa missive Saint-J ust

J usqu' prsent j'ai gard l'anonyme,


mais maintenant
que je
crois ma malheureuse
patrie perdue
sans
ressource,
je
ne crains
plus
la
guillotine, et je signe (3).
Il
D'autres,
les
Legendre,
les Bourdon
(de l'Oise), par
exem-
ple,
se fussent
empresss
d'aller
dposer
ce libelle sur le
(1)
Pice la suite du
rapport
de
Courtois,
numros XXXI et XXXII.
(2)
P. 18 du
rapport.
(3) L'original
de cette lettre est aux Archives. Elle
porte
en suscrip-
tion Au
citoyen Saint-J ust, dput
la Convention et membre du co-
mit de Salut
public.
152
THERMIDOR
bureau du comit afin de-faire montre de
zle,
eussent
rclam
l'arrestation de
l'auteur;
Saint-J ust
n'y.
fit nulle
attention;
il mit la lettre dans un
coin, garda le silence,
et
J acquotot
continua de vivre sans tre
inquit
jusqu'au
9 thermidor.
Mais,
au lendemain de ce
jour nfaste, les glo-
rieux
vainqueurs trouvrent les lettres du
malheureux J ac-
quotot, et,
sans
perdre
un
instant,
ils le firent arrter et
jeter
dans la
prison
des Carmes
(1),
tant il est vrai
que
la
chute de
Robespierre
fut le
signal
du rveil de la
modration,
de la
justice
et de l'humanit 1

V
C'est ici le lieu de faire connatre
par quels tranges pro-
cds, par quels
effor1s
incessants, par quelles manuvres
criminelles les ennemis de
Robespierre
sont
parvenus
ter-
nir sa mmoire aux
yeux
d'une
partie
du monde
aveugl.
Nous dirons tout l'heure de
quelle rputation clatante et
pure
il
jouissait
au moment de sa
chute,
et
pour
cela nous
n'aurons
qu'
interroger un
de ses
plus
violents
adversaires.
Disons
auparavant
ce
qu'on
s'est efforc d'en
faire,
et
comment on a tent de
l'assassiner au moral comme au
physique.
Un
historien
anglais
a crit:
De tous les hommes
que
la
Rvolution
franaise
a
produits, Robespierre
fut de beau-
coup
le
plus remarquable.
Aucun
homme n'a
t plus
mal
reprsent, plus
dfigur
dans les
portraits qu'ont
faits de
(t)
Voici l'ordre d'arrestation de
J acquotot r Paris,
le 11
thermidor.
Les comits de Salut
puhlic
et de Sret
gnrale arrtent
que
le nom-
m
J acquotot, ci-devant homme de
loi,
rue
Saint-J acques, 13,
sera
mis
sur-le-champ
en tat d'arrestation dans la maison de dtention
dite des
Carmes;
la
perquisition la
plus
exacte de ses
papiers
sera
faite,
et ceux
qui paratront
suspects
seront
ports
au comit de Sret
gnrale de la
Convention
nationale.
Barre, Dubarran,
Billaud-Va-
renne, Robert
Lindet, J ag()t, Voulland,
Mose
Bayle,
C.-A.
Prieur,
Collot
dTIerbois, Vadier.
(AnAtees. coll.
lia)
MOYENS EMPLOYS POUR NOIRCIR ROBESPIERRE 153
lui les annalistes
contemporains
de toute
espce (').
Rien
de
plus juste
et de
plus
vrai. Pareils des malfaiteurs
pris
la main dans
le,
sac et
qui,
afin de donner le
change,
sont
les
premiers
crier au voleur les
Thermidoriens,
comme
on l'a
vu,
mettaient tout en uvre
pour rejeter
sur Robes-
pierre
la
responsabilit
des crimes dont ils s'taient cou-
verts. D'o ce cri
dsespr
de Maximilien J 'ai craint
quelquefois, je l'avoue,
d'tre souill aux
yeux
de la
post-
rit
par
le
voisinage impur
des hommes
pervers qui
s'intro-
duisaient
parmi
les sincres amis de l'humanit
(2).
Et ces
hommes, quels
taient-ils? Ceux-l mmes
qui
avaient
poursuivi
les Dantonistes avec le
plus
d'acharnement. Nous
le savons de
Robespierre
lui-mme
Que
dirait-on si les
auteurs du
complot.
taient du nombre de ceux
qui
ont
conduit Danton et Desmoulins l'chafaud
(3)?
Les hom-
mes
auxquels Robespierre
faisait ici allusion taient
Vadier,
Amar, Voulland,
Billaud-Varenne. Ah! cette heure su-
prme,
est-ce
qu'un
bandeau ne tomba
pas
de ses
yeux ?
Est-ce
qu'une
voix secrte ne lui
reprocha pas
amrement
de s'tre laiss
tromper
au
point
de consentir abandon-
ner ces
citoyens
illustres ?
Cependant,
une fois leur victime
abattue,
les Thermido-
riens ne
songrent pas
tout d'abord faire de Maximilien le
bouc missaire de la
Terreur
au
contraire,
ainsi
qu'on
l'a
vu
dj,
ils le dnoncrent bien haut comme
ayant
voulu
arrter le cours
majestueux,
terrible de la Rvolution. 11 est
si vrai
que
le
coup
d'tat du 9 thermidor eut un caractre
ultra-terroriste, qu'aprs
l'vnement Billaud-Varenne et
Collot d'Herbois durent
quitter
leurs noms de Varenne et
de d'Herbois comme entachs d'aristocratie
(). Et,
le 19 fruc-
tidor
(ler septembre 1794),
on entendait encore le futur duc
(1) Alison, Hlstory of Europe,
t.
II, p.
145.
(2)
Discours du 8 thermidor.
(3)
Ibid.
(6)
Aucun
historien, que je sache,
n'a
iusqu'
ce
jour signal
cette
particularit.
454 THERMIDOR
d'Otrante,
l'excrable
Fouch,
s'crier

Toute
pense
d'indulgence
est une
pense
contre-rvolutionnaire
(1).

Mais
quand
la contre-rvolution en force fut venue s'as-
seoir sur les bancs de la
Convention, quand
les
portes
de
l'Assemble eurent t rouvertes tous les dbris des
partis
girondin
et
royaliste, quand
la raction enfin se fut rendue
matresse du
terrain, les Thermidoriens
changrent
de tac-
tique,
et ils
s'appliqurent

charger Robespierre
de tout le
mal
qu'il
avait tent
d'empcher,
de tous les excs
qu'il
avait voulu
rprimer.
Les infamies
auxquelles
ils eurent re-
cours
pour
arriver leurs fins sont
peine croyables.
On
commena par
chercher ternir le renom de
puret
attach sa vie
prive.
Comme il arrive
toujours
au lende-
main des
grandes catastrophes,
il ne
manqua pas
de mis-
rables
pour
lancer contre le
gant
tomb des libelles rem-
plis
des
plus dgotantes
calomnies. Ds le 27 thermidor
(14 aot 1794),
un des hommes les
plus
vils et les
plus
d-
cris de la
Convention,
un de ceux dont
Robespierre
aurait
aim
punir
les excs et les
dilapidations,
l'ex-comte de
Barras,
le
digne acolyte
de
Frron, osait,
en
pleine
tri-
bune,
l'accuser d'avoir entretenu de nombreuses concu-
bines,
de s'tre rserv la
proprit
de Monceau
pour
ses
plaisirs,
tandis
que
Couthon s'tait
appropri Bagatelle,
et
Saint-J ust le
Raincy (2).
Et les votes de la Convention ne
s'croulrent
pas quand
ces
turpitudes
tombrent de la
bouche de l'homme
qui plus
tard
achtera,
du fruit de ses
rapines peut-tre,
le
magnifique
domaine de Grosbois
(').
(t) Voy.
le Moniteur du 19 fructidor an II
(5 septembre 1794).
(2)
Moniteur du 29 thermidor
(16
aot
1794).
(3)
De
graves
accusations de
dilapidation
furent
diriges
contre Bar-
ras et
Frron,
notamment la sance de la Convention du 2 vend-
miaire an III
{Aloniteurdu
6
vendmiaire,
27
septembre 1794).
L'active
participation
de ces deux
reprsentants
au
coup
d'tat de Thermidor
contribua certainement les faire absoudre
par
l'Assemble. Consul-
tez ce
sujet
les Mmoires de Barre
qui
ici ont un certain
poids.
T.
IV, p. 223.)
L'auteur assez favorable d'une vie de
Barras,
dans la
Biographie
universelle
(Beauchamp),
assure
que
ce membre du Di-
MOYENS EMPLOYS
POUR NOIRCIR ROBESPIERRE
155
Barras ne faisait du reste
qu'accrottre
et embellir ici une
calomnie
mane de
quelques
misrables
appartenant
la
socit
populaire
de
Maisons-Alfort, lesquels, pour
faire
leur cour au
parti
victorieux,
eurent l'ide d'adresser
au
comit de Sret
gnrale
une dnonciation
contre
un
chaud
partisan
de
Robespierre,
contre
Deschamps,
le mar-
chand
mercier de la rue
Bthisy,
dont
jadis
Maximilien
avait tenu l'enfant sur les fonts de
baptme.
Deschamps
avait lou Maisons-Alfort une maison de
campagne qu'il
habitait avec sa famille dans la belle
saison,
et o ses amis
venaient
quelquefois
le visiter. Sous la
plume
des dnon-
ciateurs,
la maison de
campagne
se tranforme en
superbe
maison
d'migr
o
Deschamps, Robespierre,
Hanriot et
quelques
officiers de
l'tat-major
de Paris venaient se li-
vrer des
orgies,
courant cheval
quatre
et
cinq
de front
bride abattue,
et renversant les habitants
qui
avaient le
malheur de se trouver
sur leur
passage.
Quelques lignes
plus loin,
il est
vrai,
il est dit
que Robespierre,
Couthon et
Saint-J ust
avaient
promis
de venir dans cette
maison,
mais
qu'ils
avaient
chang
d'avis. Il ne faut
point
demander de
logique
ces
impurs
artisans de calomnies
(').
rectoire recevait des
pots-de-vin
de 50
100,000
francs des fournis-
seurs et hommes
grandes
affaires
qu'il
favorisait. Est-il vrai
que,
devenu vieux,
Barras ait senti
peser
sur sa
conscience,
comme un re-
mords,
le souvenir du 9 thermidor? Voici ce
qu'a
racont ce
sujet
M. Alexandre Dumas Barras nous
reut
dans son
grand
fauteuil
qu'il
ne
quittait gure plus
vers les dernires annes de sa vie. Il se
rappelait parfaitement
mon
pre,
l'accident
qui
l'avait
loign
du com-
mandement de la force arme au 13
vendmiaire,
et
je
me souviens
qu'il
me
rpta plusieurs fois,
ce
jour-l,
ces
paroles, que je reproduis
textuellement J eune
homme,
n'oubliez
pas
ce
que
vous dit un
vieux
rpublicain
je
n'ai
que
deux
regrets, je
devrais dire deux re-
mords,
et ce seront les seuls
qui
seront assis mon chevet le
jour
o
je
mourrai J 'ai le double remords d'avoir renvers
Robespierre par
le 9 thermidor,
et lev
Bonaparte par
le 13 vendmiaire.
(M-
moires d'Alexandre
Dunas,
t.
V, p.
299.
(1)
Les
signataires
de cette dnonciation mritent d'tre connus c'-
taient Preuille, vice-prsident,
Bazin et
Trouv,
secrtaires
de la So-
cit
populaire
de Maisons-Alfort. Voyez
cette
dnonciation,
cite in
156
THERMIDOR
Que
de
pareilles
inepties
aient
pu
s'imprimer, passe
encore,
il faut s'attendre tout de la
part
de certaines natu-
tures
perverses;
mais
qu'elles
se soient
produites
la face
d'une
Assemble
qui
si
longtemps
avait t tmoin des actes
de
Robespierre qu'aucune protestation n'ait retenti la lec-
ture de cette
pice
odieuse,
c'est confondre
l'imagination.
Courtois,
dans son
rapport
sur les
papiers trouvs chez
Robespierre
et Qes
complices,
suivant
l'expression
thermido-
rienne,
n'osa
point,
il faut le
croire, parler de ce document
honteux
mais un
peu plus tard,
et la raction
grandissant,
il
jugea

propos
d'en orner le discours
prononc
par
lui
la
Convention sur les
vnements du 9
thermidor,
la veille
de
l'anniversaire de cette
catastrophe.
Comme
Barras,
Courtois
trouva
moyen
de surenchrir
sur cette
dnonciation
signe
de trois
habitants de Maisons-
Alfort. Par un
procd
qui
lui tait
familier,
comme on
le verra
bientt, confondant
Robespierre
avec une foule
de
gens auxquels Maximilien tait
compltement
tranger,
et mme avec
quelques-uns
de ses
proscripteurs, proscrits
leur
tour,
il nous
peint
ceux
qu'il appelle
nos
tyrans
prenant successivement
pour
lieu de leurs
plaisirs
et de
leurs
dbauches, Auteuil, Passy,
Vanves et
Issy (').
C'est l
que d'aprs
des notes
anonymes (2),
on nous
montre Cou-
thon
s'apprtant
tablir son
trne
Clermont, promettant
quatorze millions
pour l'embellissement de la
ville,
et se
faisant
prparer par
ses
cratures un
palais superbe
Cha-
mallire
(3)
Tout cela dit et cout
srieusement.
extenso,
la suite d'un
rapport
de
Courtois sur les
vnements du
9 Thermidor,
p.
83, Les
dnonciateurs se
plaignaient surtout
qu'
la date du 28
thermidor, Deschamps
n'et
pas encore t
frapp
du
glaive
de la loi. Leur vu ne tarda
pas
tre
rempli
le
pauvre
Des-
champs
fut
guillotin
le 5
fructidor an II
(22
aot
1794).
H Rapport
sur les vnements du 9
thermidor, p.
24
(s) Voyez ces notes la suite du
rapport de Courtois sur les vne-
ments du 9
thermidor, p. 8Q,
(1) Ibid., p.
31. J 'ai eu entre les mains
l'original
de cette
note,
en
marge
de
laquelle Courtois a crit
Vents tardives!
LES DEUX AMIS DE LA LIBERT 157
Du
reprsentant
Courtois aux
coquins qui
ont crit le livre
intitul Histoire de la Rvolution
par
deux amis de la
libert,
il
n'y
a
qu'un pas.
Dans cette
uvre,
o tant
d'crivains,
hlas ont t
puiser
des
documents,
on nous montre Ro-
bespierre
arrivant la
nuit,

petit bruit,
dans un beau ch-
teau
garni
de femmes de mauvaise
vie, s'y
livrant toutes
sortes
d'excs,
au milieu
d'images lubriques
rflchies
par
des
glaces
nombreuses,
la lueur de cent
bougies, signant
d'une main tremblante de dbauches des arrts de
proscrip-
tion,
et laissant
chapper
devant des
prostitues
la confi-
dence
qu'il y
aurait bientt
plus
de six mille Parisiens
gorgs (').
Voil bien le
pendant
de la fameuse scne
d'ivresse chez Mmo de Saint-Amaranthe. C'est encore dans
ce livre honteux
qu'on
nous montre
Robespierre dispos

frapper
d'un seul
coup
la
majorit
de la
Reprsentation
nationale,
etfaisant creuser de vastes
souterrains,
des cata-
combes o l'on
pt
enterrer des immensits de cada-
vre
(2J .
J amais romanciers
l'imagination pervertie, depuis
Mme de Genlis
jusqu'
ceux de nos
jours,
n'ont aussi lche-
ment abus du droit
que
se sont
arrog
les crivains de
mettre en scne dans des uvres de
pure
fantaisie les
per-
sonnages historiques
les
plus connus,
et de dnaturer tout
leur aise leurs actes et leurs discours.
Devant ces inventions de la haine o
l'ineptie
le
dispute

l'odieux,
la conscience
indigne
se
rvolte;
mais il faut
surmonter son
dgot,
et
pntrer jusqu'au
fond de ces
sentines du cur humain
pour juger
ce dont est
capable
la
rage
des
partis.
Ces mmes Amis de la libert ont insr
dans leur
texte,
comme un document
srieux,
une lettre
censment trouve dans les
papiers
de
Robespierre,
et si-
gne Niveau,
lettre d'un vritable
fou,
sinon d'un faussaire.
C'est un tissu d'absurdits dont
l'auteur,
sur une foule de
(1)
Histoire de la
Rvolution, par
deux amis de la
libert,
t. XIII
p. 300 et 301.
Ibid., p. 362, 364.
C'est encore
l,
une
amplification
du rcit de
Courtois.
Voyez
son
rapport
sur les vnements du 9
thermidor, p.
9.
158
THERMIDOR
points,
semble
ignorer
les ides de
Robespierre
mais on
y
lit des
phrases
dans le
genre
de celle-ci Encore
quelques
ttes
bas,
et la dictature vous est
dvolue
car nous re-
connaissons avec vous
qu'il
faut un seul matre aux Fran-
ais
. On
comprend
ds lors
que
d'honntes
historiens,
comme les deux Amis de la
libert,
n'aient
pas nglig
une
telle
pice.
Cette lettre ne
figure pas
la suite. du
premier
rapport
de Courtois ce
reprsentant
l'aurait-il
ddaigne?
C'est
peu probable.
Il est
prsumer plutt qu'elle
n'tait
pas
encore
fabrique

l'poque
o il crivit son
rapport (').
VI
J 'ai nomm Courtois 1 J amais
homme ne fut
plus digne
du
mpris public.
Si
quelque
chose est de nature donner
du
poids
aux
graves soupons
dont reste encore
charge
la
mmoire de
Danton,
c'est d'avoir eu
pour
ami intime un
tel misrable. Aucun
scrupule,
un
mlange d'astuce,
de fri-
ponnerie
et de
lchet,
Basile et
Tartufe,
voil Courtois.
Signal
ds le mois de
juillet
1793 comme s'tant rendd
coupable
de
dilapidations
dans une
mission en
Belgique,
il
avait
t, pour
ce
fait,
mand devant le comit de Salut
pu-
blic
par
un arrt
portant
la
signature
de
Robespierre (2).
Les faits ne s'tant
pas
trouvs suffisamment
tablis,
il
n'avait
pas
t donn suite la
plainte
mais de l'humilia-
tion subie
naquit
une haine
qui, longtemps concentre,
se
donna
largement
et en toute sret carrire
aprs
Ther-
(1)
Les diteurs des
Papiers
indits ont donn cette lettre comme in-
dite
ils n'avaient
pas
lu
apparemment
l'Histoire de la Rvolution
par
deux amis de la libert.
Voy. Papiers indits,.t. I, p.
261.
(2)
Voici cet arrt: Du 30
juillet 1793,
les comits de Salut
public
et de Sret
gnrale arrtent
que Beffroy, dput
du
dpartement
de
l'Aisne,
et
Courtois, dput
du
dpartement de
l'Aube,
seront amens
sur-le-champ
au comit de Salut
public pour
tre entendus.
Chargent
le
maire de Paris de l'excution du
prsent arrt.
Robespierre,
Prieur de
(la Marne), Saint-J ust, Laignelot, Amar, Legendre.

LE RAPPORT DE COURTOIS
159
midor
('). Charg
du
rapport
sur les
papiers
trouvs chez
Robespierre,
Couthon,
Saint-J ust et
autres,
Courtois s'ac-
quitta
de cette tche avec une mauvaise foi et une
dloyaut

peine croyables.
La
postrit, je
n'en doute
pas,
sera
trangement surprise
de la facilit avec
laquelle
cet homme
a
pu,
l'aide
des
plus grossiers
mensonges,
de faux
matriels,
garer pendant
si
longtemps
l'opinion publique.
Le
premier
rapport
de Courtois se
compose
de deux
par-
ties bien
distinctes (')
le
rapport proprement
dit et les
pi-
ces
l'appui.
Voici en
quels
termes un crivain
royaliste,
peu suspect
de
partialit pour
Robespierre,
a
apprci
ce
rapport
Ce n'est
gure qu'une
mauvaise
amplification
de
collge,
o le
style
emphatique
et dclamatoire
va
jusqu'au
ridicule
(3).
L'emphase
et la dclamation
sont du fait d'un
mchant. crivain;
mais ce
qui
est du fait d'un malhonnte
homme,
c'est
l'tonnante mauvaise foi
rgnant
d'un bout
l'autre
de cette
indigne rapsodie.
11 ne faut
pas s'imaginer,
d'ailleurs, que
Courtois
en soit seul
responsable
d'autres
y
ont
travaill
Guffroy
notamment.
C'est bien l'uvre
de la faction thermidorienne,
de cette association
de mal-
faiteurs
pour
laquelle
le monde n'aura
jamais
assez
de m-
pris.
(3)
Les
dilapidations
de Courtois n'en
paraissent
pas
moins constantes,
L'homme
qui
ne
craignit pas
de voler les
papiers
les
plus prcieux
de
Robespierre,
tait bien
capable
de
spculer
sur les fourrages
de la
Rpu-
blique.
Sous le
gouvernement
de
Bonaparte,
il fut limin du
Tribunat
cause de ses
tripotages
sur les
grains.
Devenu riche,
il acheta en Lor-
raine une
terre o il vcut isol
jusqu'en
1814. On raconte
qu'en
Belgique,
o il se retira sous la Restauration,
les rfugis s'loignaient
de lui avec
dgot. Voyez
ce
sujet
les Mmoires
de BarereX. III, p.
253.
(2)
Il
y
a de Courtois
deux
rapports qu'il
faut bien se
garder
de
confondre
le
premier,
sur les
papiers
trouvs chez Robespierre
et au-
trs, prsent
la Convention dans la sance du 16 nivse de l'an IIl
( 5 janvier 1795), imprim par
ordre de la Convention,
iii-8- de Bp.
le second,
sur les vnements du 9 thermidor, prononc
le 8 thermidor
de l'an III
(26 juillet 1795),
et
galement imprim par
ordre de la Con-
vention,
inVde 220 p.;
ce dernier prcd
d'une prface
en
rponse
aux dtracteurs
de la
journe
du 9 thermidor.
(3)
Michaud
jeune,
Article COURTois,
dans la
Biographie
universelle.
160
THERMIDOR
La
tactique
de la
faction,
tactique suivie, depuis, par
tous
les crivains et historiens de la
raction,
a t d'attribuer
Robespierre
tout le
mal,
toutes les erreurs
insparables
des
crises violentes d'une
rvolution,
et tous les excs
qu'il
com-
battit avec tant de
courage
et de
persvrance.
Le rdacteur,
du laborieux
rapport
o l'on a cru ensevelir
pour jamais
la
rputation
de Maximilien a mis en
rquisition
la
mythologie
de tous les
peuples.
L'amant de
Dalila, Dagon, Gorgone,
Asmode,
le dieu Vishnou et la bte du
Gvaudan, figurent,
ple-mle
dans cette uvre. Csar et
Sylla,
Confucius et
J sus-Christ, pictte
et
Domitien, Nron,
Caligula, Tibre,
Damocls
s'y coudoient,
fort tonns de se trouver ensem-
ble
voil
pour
le ridicule.
Voici
pour
l'odieux De l'innombrable
quantit
de lettres
trouves chez
Robespierre
on
commena par supprimer
tout ce
qui
tait son
honneur,
tout ce
qui prouvait
la
bont de son
cur,
la
grandeur
de son
me,
l'lvation de
ses
sentiments,
son horreur des
excs,
sa
sagesse
et son
humanit. Ainsi
disparurent
les lettres des
Girondins,
dont
nous avons
pu
remettre une
partie
en
lumire,
celles du
gnral
Hoche,
la
correspondance
change
entre les deux
frres et une foule d'autres
pices prcieuses

jamais per-
dues
pour l'histoire. Ce fut un des larrons de
Thermidor,
le
dput Rovre, qui
le
premier
se
plaignit qu'on
eut
escamot
beaucoup
de
pices (D. Courtois,
comme on
sait,
s'en
appropria
la
plus grande partie
Portiez
(de l'Oise)
en eut une bonne
portion
d'autres
encore
participrent
au larcin. Les uns et les autres
ont fait commerce de
ces
pices,
lesquelles
se trouvent
aujourd'hui disperses
dans
des
collections
particulires.
Enfin une
foule de lettres ont
(1)
Sance de la
Convention du 20 frimaire an III
(10
dcembre
1794)
Moniteur du 22 frimaire.
(2)
En
1816,
le domicile de Courtois fut envahi
par
les ordres du mi-
nistre de la
police Decaze
,et
tout ceux de ses
papiers qu'il n'avait point
vendus ou cds se trouvrent saisis. Casimir Perier lui en fit rendre
une
partie aprs 1830.
LE RAPPORT DE COURTOIS 161
11
t rendues aux
intresss,
notamment celles adresses
Robespierre par'nombre
de ses
collgues,
dont les Thermi-
doriens
payrent par
l la
neutralit,
ou mme achetrent
l'assistance.
Mme au
plus
fort de la
raction,
ces
inqualifiables pro-
cds soulevrent des
protestations indignes.
Dans la sance
du 29
pluvise
de l'an III
(17
fvrier
1795),
le
reprsentant
Montmayou
rclama
l'impression gnrale
de toutes les
pices,
afin
que
tout ft connu du
peuple
et de la Conven-
tion,
et un
dput
de la
Marne,
nomm
Deville,
se
plaignit
que
l'on n'et
imprim que
ce
qui
avait
paru
favorable au
parti
sous les
coups duquel
avait succomb
Robespierre (1).
Les votes de la Convention retentirent
ce
jour-l
des
plus
tranges mensonges.
Le boucher
Legendre, par exemple,
se vanta de n'avoir
jamais
crit
Robespierre.
Il
comptait
sans doute sur la discrtion de ses allis de
Thermidor;
peut-tre
lui avait-on rendu ses
lettres,
sauf
une,
o se lit
cette
phrase dj
cite

Une reconnaissance immortelle
s'panche
vers
Robespierre
toutes les fois
qu'on pense
un
homme de bien. Garde
par
malice ou
par mgarde,
cette
lettre devait
paratre plus
tard comme
pour
attester la mau-
vaise foi de
Legendre (y).
Le mme
dput
avoua aveu
bien
prcieux qu'une
foule d'excellents
citoyens
avaient crit
Robespierre,
et
que
c'tait lui
que,
de toutes les
parties
de la
France,
s'adressaient les demandes des infortuns et les rclama-
tions des
opprims (3).
Preuve assez manifeste
qu'aux yeux
du
pays
Maximilien ne
passait
ni
pour
un terroriste ni
pour
l'ordonnateur des actes
d'oppression
dont il tait le
premier

gmir.
Dcrter
l'impression
de
pareilles pices,
(1)
J ournal des dbats et des dcrets dela
Convention,
numro
877,
p. 415.
(2)
Nous avons
dj
cit cette lettre en extrait dans notre
premier
volume de l'Histoire de
Robespierre. Voyez-la,
du
reste,
dans les
Papiers indits,
t.
l,p.
180.
(3)
J ournal des dbats. et des dcrets de la
Convention,
numro 877.
n'tait-ce
point
condamner et fltrir les auteurs de la
jour-
ne
du 9 thermidor? Andr
Dumont,
devenu l'un des
insulteurs habituels de la mmoire de
Maximilien, protesta
vivement. Comme il se
targuait,
lui
aussi,
de n'avoir
pas
crit au vaincu Tes lettres sont au
Bulletin ,
lui cria
une voix. Choudidu vint
ensuite,
et rclama son tour
l'impression gnrale
de toutes les
pices
trouves chez
Robespierre.
Cette
impression , dit-il,
fera connatre
une
partialit rvoltante,
une contradiction manifeste avec
les
principes
de
justice que
l'on rclame. On verra
qu'on
a
choisi toutes les
pices qui pouvaient
satisfaire des ven-
geances particulires pour
refuser la
publicit
des autres
(')
.
L'honnte Choudiu ne se doutait
pas
alors
que
les auteurs
du
rapport
n'avaient
pas
recul devant des faux matriels.
L'Assemble se borna ordonner
l'impression
de la corres-
pondance
des
reprsentants
avec
Maximilien,
mais on se
garda
bien,
et
pour cause,
de donner suite ce dcret.
VII
pn sait
maintenant, par
une discussion solennelle et offi-
cielle,
avec
quelle effroyable
mauvaise foi a t
conu
le
rapport
de Courtois. Tous les
tmoignages d'affection,
d'enthousiasme
et d'admiration adresss
Robespierre y
sont retourns en
arguments
contre lui. Et il faut voir com-
ment sont traits ses enthousiastes et ses admirateurs.
Crime un crivain nomm Flix d'avoir
exprim
le dsir
de connatre un homme aussi vertueux
(1);
crime un
vieillard de
quatre-vingt-sept
ans d'avoir
regard
Robes-
t
pierre
comme le messie annonc
pour
rformer toutes
choses
(?) crime
celui-ci d'avoir
baptis
son enfant du
nom
A$ Maximilien
crime celui-l d'avoir voulu rassasier
ses
yeux
et son cur de la vue de l'immortel
tribun;
crime
(1)
Moniteur du 3 ventse an III
(21
fvrier
1795).
(*)
P. 10 du
rapport
de Courtois.
(3) P. 11.
LES FRAUDES THERMIDORIENNES 163
au maire de
Vermanton,
en
Bourgogne,
de l'avoir
regard
comme la
pierre angulaire
de l'difice
constitutionnel, etc. (').
Naturellement
Robespierre
est un
profond
sclrat d'avoir
t
l'objet
de si chaudes
protestations e).
S'il faut s'en
rap-
porter
aux honorables
vainqueurs
de
Thermidor,
il
n'ap-
partient qu'aux gens
sans
courage,
sans vertus et sans ta-
lents de recevoir tant de
marques
d'amour et de soulever
les
applaudissements
de tout un
peuple.
Comme dans toute la
correspondance
recueillie chez
Robespierre
tout concourait
prouver que
c'tait
un parfait
homme de
bien,
les Thermidoriens ont us d'un
stratagme
digne
de l'cole
jsuitique
dont ils
procdent
si directement.
Ils ont fait
l'amalgame
le
plus trange qui
se
puisse
ima-
giner.
Ainsi le
rapport
de Courtois roule sur une foule de
lettres et de
pices
entirement
trangres

Maximilien,
lettres manes de
patriotes
trs
sincres,
mais
quelquefois
peu clairs,
et dont certaines
expressions
triviales ou exa-
gres
ont t releves avec une
indignation risible,
venant
d'hommes comme les Thermidoriens. Ce
rapport
est
plein,
du
reste,
de rminiscences de
Louvet,
et l'on sent
que
le
rdacteur tait un lecteur
assidu,
sinon un collaborateur
des
journaux girondins.
La soif de la domination
qu'il prte
si
gratuitement

Robespierre,
et
qui
chez
d'autres,
selon
lui,
chez les Thermidoriens sans doute
peut
venir d'ua
mouvement
louable, naquit
chez le
premier
de
l'gosme
et
de
l'envie(3).
Quel
goste
en effet 1 J amais homme ne
songea
moins ses intrts
personnels
l'humanit et la
patrie
oc-
(') Toutes
les lettres
auxquelles
il est fait allusion
figurent
la
suite du
rapport
de Courtois.
(2)
P. 13 du
rapport.
(3)
P. 23 du
rapport.-
Le
rapporteur
veut bien avouer
(p.25) que quel-
ques
hommes
superficiels
ont cru au
courage
de
Robespierre. D'aprs
Courtois,
ce
courage
n'tait
que
de l'insolence. Il
y
a toutefois l un
aveu involontaire dont il faut tenir
compte,
surtout
quand
on
songe que
tant
d'crivains, parmi lesquels
on a le
regret
de voir
figurer
M.
Thiers,
je
ne
parle pas
de Proudhon ont fait de
Robespierre
un tre
faible, timide, pusillanime.
164 THERMIDOR
cuprent uniquement
ses
penses. Quant tre
envieux,
beaucoup
de ses ennemis avaient de fortes raisons
pour
l'tre de sa renomme si
pure,
mais
lui, pourquoi
et de
qui
l'aurait-il t ?
Un
exemple
fera voir
jusqu'o
Courtois a
pouss
la d-
loyaut.
Dans les
papiers
trouvs chez
Robespierre
il
y
a un
certain nombre de lettres
anonymes, plus
niaises et
plus
btes les unes
que
les autres. Le
premier
devoir de l'homme
qui
se
respecte
est de fouler aux
pieds
ces sortes de
lettres,
monuments de lchet
etd'ineptie.
Mais
les Thermidoriens 11
Parmi ces lettres s'en trouve une
que
le
rapporteur
dit tre
crite sur le ton d'une
rponse,
et
qui
n'est autre chose
qu'une
plate
et
ignoble mystification.
On
y parle

Robespierre
de
la ncessit de fuir un thtre o il doit bientt
paratre pour
la dernire
fois
on
l'engage
venir
jouir
des trsors
qu'il
a
amasss
tout cela crit d'un
style
et d'une
orthographe
impossibles.
Courtois n'en a
pas
moins feint de
prendre
cette lettre au
srieux, et, aprs
en avoir cit un assez
long
fragment, auquel
il a eu
grand
soin de restituer une ortho-
graphe usuelle,
a6n
d'y
donner un air un
peu plus
vridi-
que,
il s'crie
triomphalement
Voil
l'incorruptible,
le
dsintress Maximilien 1
Non, je
ne sais si dans toute
la comdie italienne on trouverait un fourbe
pareil.
Rapport
de
Courtois, p.
54. On a honte vraiment d'tre
oblig
de
prmunir
le lecteur contre de si
grossires inventions. Voici le com-
mencement de cette lettre dont les Thermidoriens ont cru avoir tir un si
beau
parti,
et
que
nous avons transcrite aux Archives sur
l'original,
en
en
respectant soigneusement l'orthographe
Sans doute vous tre
inquiette
de ne
pas
avoire recu
plutt
des nouvelles des effet
que
vous
m'avez fait adresser
pour
continuer le
plan
de faciliter votre retraite
dans ce
pays, soyez tranquille
sur tout les
objest que
votre adresse a su
me fair
parvenir depuis
le commencement de vos crainte
personnel
et
non
pas
sans
sujet,
vous savez
que je
ne doit vous faire de
reponce que
par
notre courrier ordinaire comme il a t
interrompu par
sa dernire
course,
ce
qui
est cause de mon retard
aujourd'huit,
mais
lorsque
vous
la rceverz vous
emploirz
tout
vigilance que l'exige
la nesesit de
fuir un thetre ou vous deviez bientt
paratre
et
disparatre pour
la der-
nire
fois;
il est inutil de vous
rappellertoutes
les raison
qui
vous
expose
car ce dernier
pas qui
vient de vous mettre sur le soffa de la
prsidence
LES FRAUDES THERMIDORIENNES
165
Au
reste,
de
quoi
n'taient
pas capables
des
gens qui
ne
reculaient
point
devant des faux matriels ? Courtois et ses
amis,
comme
s'ils eussent eu le
pressentiment qu'un jour
ou
l'autre leurs fraudes finiraient
par
tre dcouvertes,
refu-
saient avec obstination de rendre les
originaux
des
pices
saisies chez les victimes de Thermidor. Il fallut
que Saladin,
au nom de la commission des
Vingt
et
un, charge
de
pr-
senter un
rapport
sur les anciens membres des
comits,
menat Courtois
d'un dcret de la Convention, pour l'ame-
ner une restitution. Mais cet habile artisan
de calomnies
eut bien soin de ne rendre
que
les
pices
dont l'existence se
trouvait rvle
par l'impression,
et il
garda
le
reste;
de
sorte
que
ce fameux
rapport qui, depuis
si
longues
annes
fait les dlices de la
raction,
est la fois l'uvre d'un faus-
saire et d'un voleur.
VIII
Nous avons
dj signal
en
passant plusieurs
des fraudes
de
Courtois,
et le lecteur
ne les a sans doute
pas
oublies.
Ici,
au lieu des crivains mercenaires
dont
parlait
Maximi-
lien,
on a
gnralis
et l'on a crit les crivains; l,
au lieu
d'une couronne
civique,
on lui fait offrir la
couronne,
et cela
suffit au
rapporteur pour
l'accuser d'avoir
aspir
la
royaut.
Mais de tous les faux commis
par
les Thermido-
riens
pour charger
la mmoire de
Robespierre,
il n'en est
pas
de
plus
odieux
que
celui
qui
a consist donner comme
adresse Maximilien une lettre crite
par
Charlotte
Robes-
pierre

sonjeune
frre
Augustin,
dans un moment
de
dpit
et de colre. A ceux
qui rvoqueraient
en doute l'infamie
vous raproche
de l'echafaut ou vous verriez cette canaille qui
vous
cracherait au visage comme
elle a fait
ceux que
vous avez
jug, l'Egalit,
dit
d'Orlans,
vous en fournit un assez
grand exemple,
etc.
J e finis notre courrier
parti je
vous attend
pour reponce.

Cette
lettre,
d'un fou ou d'uri
mystificateur, porte
en
suscription
Au
cytoyen cytoyen
Robespierre, presidentde la
Convention national,
en son
hotel,
a Paris.
(Archives,
F.
7, 4436.)
**>6
THERMIDOR
et la
sclratesse de cette faction
thermidorienne
que
Charles
Nodier a si
justement
fltrie du nom
d'excrable,
de ces
tanneurs de la
France, comme disent les
fanatiques
de
Mme
Tallien,
il
n'y
a
qu' opposer l'horrible trame dont nous
allons
placer
le rcit sous les
yeux de nos lecteurs. Les indi-
vidus
coupables de ce fait
monstreux
taient,

coup sr,
disposs
tout. On
s'tonnera moins
que
Robespierre
ait eu
la
pense de dnoncer la France ces hommes
couverts
de
crimes,
les
Fouch,
les
Tallien,
les
Rovre,
les Bour-
don
(de l'Oise)
et les
Courtois. J e ne sais mme s'il ne faut
pas
s'applaudir
cette heure des faux dont nous avons d-
couvert les
preuves
authentiques,
et
qui
resteront comme
un
monument ternel de la bassesse et de
l'immoralit de
ces
misrables.
Charlotte
Robespierre aimait
passionnment ses frres.
Depuis
sa sortie du
couvent des
Manares,
elle avait constam-
ment vcu avec eux
et, grce
aux libralits de
Maximilien,
qui
supplaient
la
modicit de son
patrimoine,
elle avait
pu jouir d'une
existence
honorable et aise.
Spare
de lui
pendant
la
dure de la
Constituante et de
l'Assemble
lgis-
lative,
elle tait venue le
rejoindre
aprs
l'lection
d'Augustin
la
Convention
nationale,
et elle avait
pris
un
logement
dans la
maison de
Duplay.
Toute
dvoue des
frres
adors,
elle tait
malheureusement affecte d'un dfaut assez
commun chez les
personnes
qui
aiment
beaucoup
elle
tait,
jalouse, jalouse l'excs. Cette
jalousie, jointe
un carac-
tre assez
difficile,
fut
plus d'une fois
pour
Maximilien
une
cause de
vritable
souffrance.
Charlotte avait
accompagn
Augustin
Robespierre dans une de ses missions
dans le
Midi;
mais elle avait d
prcipitamment
quitter Nice,
sur
l'ordre mme de son
frre,
la suite de trs
vives.discussions
avec Mme Ricord,
dont
les prvenances pour Augustin l'avaient
vivement
offusque.
Fort
contrarie
d'avoir t
ainsi
congdie,
elle
tait re-
Tenue Paris
le cur
gonfl
d'amertume.
A son
retour,
LES FRAUDES THERMIDORIENNES
167
Augustin
ne mit
point
le
pied
chez sa
sur, et,
sans l'avoir
vue,
il
repartit pour
l'arme d'Italie
(').
Charlotte
en
garda
un ressentiment
profond.
Au lieu de
s'expliquer
franche-
ment
auprs
de son frre an sur ce
qui
s'tait
pass
en-
tre
elle,
Mme
Ricord,
et
Augustin,
elle alla
rcriminer
vio-
lemment
contre ce dernier dans le
cercle de ses connaissances,
sans se soucier du scandale
qu'elle
causait. Ce fut en
appre-
nant ces rcriminations que Robespierre jeune
crivit
son
frre Ma sur n'a
pas
une seule
goutte
de
sang qui
ressemble au ntre. J 'ai
appris
et
j'ai
vu
tant de choses
d'elle
que je
la
regarde'comme
notre
plus grande
ennemie.
Elle abuse de notre
rputation
sans tache
pour
nous faire
la loi. Il faut
prendre
un
parti
dcid contre elle. 11 faut
la faire
partir pour
Arras,
et
loigner
ainsi
de nous une
femme
qui
fait notre
dsespoir
commun.
Elle voudrait
nous
donner la
rputation
de mauvais frres
(l).

Maximilien,
dont le caractre tait aussi doux et aussi
conciliant
dans l'intrieur
que
celui de Charlotte tait irri-
table,
n'osa adresser de
reproches
sa
sur, craignant
de
l'animer encore
davantage
contre
Augustin;
mais Charlotte
vit bien,
sa
froideur, qu'il
tait mcontent d'elle
(5).
Son
dpit
s'en
accrut,
et
Augustin
n'tant
pas
all la voir en re-
venant de sa seconde mission dans le
Midi,
elle lui crivit,
le 18 messidor,
la lettre suivante Votre aversion
pour
moi,
mon
frre,
loin de diminuer comme
je
m'en tois
flatte,
est devenue la haine la
plus implacable,
au
point que
ma vue seule vous
inspire
de
l'horreur ainsi, je
ne dois
pas esprer que
vous
soyez
assez calme
pour m'entendre;
c'est
pourquoi je
vais
essayer
de vous crire.
Cette lettre est
longue,
trs
longue
et d'une violence
extrme
on
s'aperoit qu'elle
a t crite sous
l'empire
de la
(1)
Mmoires de Charlotte
Robespierre, p.
125.
(2)
Cette lettre,
dont
l'original
est aux Archives
(F 7,4436,
liasse
R.),
ne
porte point
de date. Elle
figure
la suite
du
rapport
de
Courtois,
sous le numro XLII
(a).
'3) Mmoires
de Charlotte
Robespierre, p.
126.
168
THERMIDOR
plus aveugle irritation,
et
cependant,
au milieu des
expres-
sions de colre Si
vous
pouvez,
dans le dsordre de vos
pas-
sions, distinguer
la voix du remords.
Que
cette
passion
de la
haine doit tre
affreuse, puisqu'elle
vous
aveugle
au
point
de me
calomnier. on sent
bien vibrer la corde douce et tendre
de l'affection
fraternelle,
et les sentiments de la sur ai-
mante
percent instinctivement travers certaines
paroles
de fureur irrflchie. On
l'avait,
s'il faut l'en
croire, indigne-
ment calomnie
auprs
de son
frre (').
Ah si vous
pouviez
lire au fond de mon
cur,
lui
disait-elle,
vous
y verriez,
avec la
preuve
de mon
innocence,
que
rien ne
peut
en ef-
facer l'attachement tendre
qui
me lie
vous,
et
que
c'est le
seul sentiment
auquel je rapporte
toutes mes
affections;
sans cela me
plaindrois-je
de votre haine?
Que
m'importe

moi d'tre hae
par
ceux
qui
me sont indiffrens et
que je
mprise
J amais leur souvenir ne viendra me
troubler;
mais
tre hae de mes
frres,
moi
pour
qui
c'est un besoin
de les
chrir,
c'est la seule chose
qui puisse
me rendre
aussi
malheureuse
que je
le suis n.
Puis, aprs
avoir d-
clar son frre
Augustin que,
sa haine
pour
elle tant
trop
aveugle
pour ne pas se porter
sur. tout ce
qui lui porterait quel-
que intrt,
elle tait
dispose

quitter
Paris sous
quelques
jours,
elle
ajoutait
J e vous
quitte
donc
puisque
vous l'exi-
gez; mais, malgr
vos
injustices,
mon amiti
pour
vous est
tellement
indestructible
que je
ne
conserverai aucun
ressen-
timent du traitement cruel
que
vous me
faites
essuyer, lorsque
dsabus,
tt ou
tard,
vous viendrez
prendre pour
moi les
sentiments
que je
mrite.
Qu'une mauvaise honte ne vous
empche pas
de
m'instruire
que j'ai
retrouv votre
amiti,
et,
en
quelque
lieu
que
je sois, fuss-je par
del les
mers,
si
je puis
vous tre utile
quelque chose,
sachez m'en ins-
truire,
et bientt
je
serai
auprs
de vous.
L se termine la version donne
par
les
Thermidoriens
de la lettre de
Charlotte
Robespierre. J usqu'
ce
jour,
im-
(*) Mmoires de Charlotte
Robespierre.
UNE LETTRE DE CHARLOTTE
ROBESPIERRE
i69
possible
aux
personnes
non inities
aux
rapports ayant
exist entre la sur et les deux frres de savoir auquel
des
deux tait adresse
cette lettre. Quelle
belle occasion pour
les Thermidoriens
de faire
prendre
le
change
tout un
peuple,
sans
qu'une
voix ost les dmentir,
et d'imputer

Maximilien
tous les
griefs
que,
dans son ressentiment
aveu-
gle,
Charlotte
se
croyait
en droit de
reprocher
son frre
Augustin
1 lls se
gardrent
bien de la laisser chapper
ils
n'eurent qu' supprimer vingt lignes
dont
nous
parlerons
tout l'heure, qu'
remplacer
la
suscription
Au
citoyen
Robespierre
cadet, par
ces
simples
mots
Lettre de la
ci-
toyenne
Robespierre
son
frre,
et le tour fut fait.
Quand plus tard, longtemps,
bien
longtemps
aprs,
il fut
permis
Charlotte Robespierre
d'lever la
voix,
elle
protesta
de toutes les forces de sa conscience indigne
et elle,
dclara
hautement,
d'abord
que
cette lettre avait t adresse son
jeune
frre,
et non
pas
Maximilien,
ensuite
qu'elle
renfer-
mait des
phrases
apocryphes
qu'elle
ne reconnaissait pas
comme
siennes. Elle dniait,
notamment,
les
passages
sou-
ligns
par nous (1).
Sur ce second
point,
Charlotte
commet-
tait une erreur. La colre est une mauvaise conseillre,
et
l'on ne se souvient
pas toujours
des
emportements
de lan-
gage
auxquels
elle
peut
entraner. Or,
ne
pas
s'en souvenir,
c'est
dj
avouer
qu'on
avait tort de
s'y
laisser
aller. Les
termes de la
lettre,
telle
qu'elle
a t insre la suite du
rapport
de Courtois sont bien exacts; je
les ai collationns
avec le
plus grand
soin sur
l'original.
Beaucoup
de
personnes
ont cru et
plusieurs
mme ont
soutenu
que
Mlle
Robespierre
n'avait
fait cette dclaration
que par complaisance
et
l'instigation
de
quelques
anciens
amis de son frre an. Charlotte
ne s'est
pas aperue
de la
suppression
d'un
passage qui, plac
sous les
yeux
du
lec-
teur,
et
coup
court tout dbat. Deux
lignes
de
plus
et
(t) Voyez,
cet
gard,
la note de
Laponneraye, p. 133
des Mmoires
de Charlotte Robespierre.
i70
THERMIDOR
il
n'y
avait
pas
de
confusion
possible. Quel ne fut
pas
mon
tonnement,
et
quelle
ma
joie, puis-je ajouter, quand, ayant
mis,
aux Archives,
la main sur
les
pices
cites
par
Cour-
tois et
qu'il
ne
restitua,
comme
je
l'ai
dit, qu'un
dcret sur la
gorge
en
quelque sorte, je
lus dans
l'original
de la lettre
de
Charlotte ces
lignes
d'o
jaillit
la
lumire J e vous
envoie l'tat de la
dpense que j'ai
faite
depuis
VOTRE
DPARR POUR NicE. J 'ai
appris
avec
peine
que
vous vous
tiez
singulirement
dgrad par
la manire dont vous avez
parl
de cet affaire
d'intrt.
Suivent des
explications
sur la nature des
dpenses faites
par
Charlotte, dpenses
qui,
parat-il, avaient
sembl un
peu
exagres

Augustin.
Charlotte s'tait
charge
de tenir le
mnage
de son
jeune
frre,
avec
lequel
elle avait habit
jusqu'alors;
quelques
reproches indirects sur
l'exagration
de ses
dpenses
r.'a-
vaient sans doute
pas peu contribu
l'exasprer.
J e vous
rends
tout ce
qui
me reste
d'argent , disait-elle en termi-
nant,

si cela ne
s'accorde
pas avec ma
dpense,
cela ne
peut venir
que
de ce
que j'aurai oubli
quelques
articles
(')x.
On
comprend de reste l'intrt
qu'ont
eu les Thermidoriens

supprimer
ce
passage toute la
France savait
que
c'tait
Augustin
et non
pas Maximilien
qui
avait t en mission
Nice; or,
pour
tromper l'opinion
publique,
ils n'taient
pas
hommes
reculer
devant un faux
par omission.
Comment sans cela
le rdacteur du
rapport
de
Courtois
et-il
pu crire Il se disoit
philosophe, Robespierre,
hlas! il l'toit
sans doute
comme ce
Constantin
qui
se le
disoit aussi.
Robespierre se ft teint comme
lui,
sans scru-
pule,
du
sang
de ses
proches,
puisqu'il
avoit
dj
menac
de sa
fureur une de ses surs.
Et,
comme
preuve,
le
rapporteur
a eu soin de
renvoyer
le lecteur la lettre tron-
que cite la suite du
rapport (1).
Eh bien
1 je
le
demande;
(^L'original
de la lettre de
Charlott
Robespierre est aux
Archives,
ou chacun
peut le.voir
(F 7,
4436 liasse
R).
(2) Voyez
le
rapport
de
Courtois, p.
25. La lettre
tronque
de Char-
UNE LETTRE DE CHARLOTTE ROBESPIERRE i71
y
a-t-il assez de
mpris pour
l'homme
qui
n'a
pas
craint de
tracer ces
lignes, ayant
sous les
yeux
la lettre mme de
Charlotte
Robespierre?
On
n'ignore pas quel parti
ont tir
de ce faux la
plupart
des crivains de la raction. Il avait
rsolu de faire
prir
aussi sa
propre
sur
,
a crit l'un
d'eux en
parlant
de
Robespierre (').
Et chacun de se la-
menter sur le sort de cette
pauvre
sur. Ahl
je
ne sais si
je
me
trompe,
mais il
y
a
l,
ce me
semble,
une de ces in-
famies
que
certains sclrats n'eussent
point
os commettre
et contre
laquelle
ne saurait
trop
se rvolter la conscience
des
gens
de bien.
Quelle
infernale ide
que
celle d'avoir fal-
sifi la lettre de la sur
pour
tcher de fltrir le frre
Charlotte ne se consola
jamais
de la
publicit
donne, par
une odieuse
indiscrtion,
une lettre crite dans un mo-
ment de
dpit,
et dont le souvenir lui revenait souvent
comme un remords. La
pense qu'on pouvait supposer que
cette lettre ait t adresse
par
elle son frre Maximilien
la mettait au
supplice (2).
Cette lettre avait t crite le
18
messidor;
moins de trois semaines de
l,
dans la ma-
tine du 10
thermidor,
une femme toute
trouble,
le dses-
poir
au
cur, parcourait
les rues comme une
folle,
cher-
chant, appelant
ses frres. C'tait Charlotte
Robespierre.On
lotte
figure
la suite de ce
rapport,
sous le numro XLII
(b).
Elle a
t
reproduite
telle
quelle par
les diteurs des
Papiers indits,
t.
II,
p.
112. Dans des
Mmoires,
dont
quelques fragments
ont t rcem-
ment
publis,
un des
complices
de
Courtois,
le
cynique Barras,
a crit
Courtois
n'a
point
calomni
Robespierre
en disant
qu'il
n'avait
point d'entrailles,
mme
pour
ses
parents.
Les lettres
que
sa sur lui a crites sont
l'expression
de la douleur et du
dsespoir .
N'ai-je pas
eu raison de dire
que
ces Thermidoriens s'taient entendus
comme des larrons en foire. Ce
passage,
du
reste,
a son
utilit;
il
donne une ide du
degr
de confiance
que
mritent les Mmoires de
Barras.
(1)
L'abb
Proyard.
Vie de
Robespierre, p.
170. Nous avons
plu-
sieurs fois
dj
cit ce libelle
impur,
fruit d'une
imagination
en d-
lire,
et o se trouvent condenses avec une sorte de frnsie toutes
les calomnies vomies
depuis
Thermidor sur la mmoire de Robes-
pierre.
(s)
Mmoires de Claarlotte
Robespierre, p. 123.
i72
THERMIDOR
lui dit
que
ses frres sont la
Conciergerie,
elle
y court,
demande les
voir, supplie
mains
jointes,
se trane
genoux
aux
pieds
des
soldats; mais,
malheur aux vaincus 1
on la
repousse,
on
l'injurie,
on rit de ses
pleurs. Quelques
personnes,
mues de
piti,
la relevrent et
parvinrent

l'emmener;
sa raison s'tait
gare. Quant,
au bout de
quel-
ques jours,
elle revint
elle,
ignorant
ce
qui
s'tait
pass
depuis,
elle tait en
prison
(').
Voici donc bien tablis les vritables sentiments de Char-
lotte
pour
ses
frres,
et l'on
peut comprendre
combien elle
dut souffrir de
l''trange
abus
que
les Thermidoriens avaient
fait de son nom. Tous les honntes
gens
se fliciteront donc
de la
dcouverte d'un faux
qui imprime
une souillure de
plus
sur la mmoire de ces hommes souills
dj
de tant de
crimes,
et
je
ne saurais
trop m'applaudir, pour
ma
part,
d'avoir
pu,
ici comme
ailleurs, dgager
l'histoire des
tnbres
dont elle tait
enveloppe.
IX
Un faux non moins
curieux,
dont se sont rendus
coupa-
bles les Thermidoriens
pour charger
la mmoire de Robes-
pierre,
est celui
qui
concerne les
pices
relatives
l'espion-
nage,
insres la suite du
rapport
de Courtois. De leur
propre
aveu ils
avaient,
on l'a
vu, form,
ds le
5 prairial,
contre
Robespierre,
et trs
certainement contre le comit
de Salut
public
tout
entier,
une
conjuration
sur
laquelle
nous nous sommes
dj expliqu
en dtail. Leurs
menes,
n'avaient
pas
t sans
transpirer.
Rien
d'tonnant,
en cons-
quence,
ce
que
les membres formant le
noyau
de cette
conjuration fussent
l'objet
d'une surveillance active. Des
agents
du
comit
pirent
avec le
plus grand
soin les
dmarches de
Tallien,
de Bourdon
(de l'Oise)
et de deux ou
trois autres. Mais est-il vrai
que Robespierre
ait eu des
(1)
Mmoires de Charlotte
Robespierre, p. 145.
QUESTION
DE L'ESPIONNAGE
173
espions
sa
solde,
comme on l'a
rpt
sur tous les tons
depuis
soixante-dix
ans? Pas d'historien contre-rvolution-
naire
qui
n'ait relev ce fait la
charge
de Maximi-
lien,
en se fondant
uniquement
sur l'autorit des
pices
imprimes par
Courtois, lesquelles pices
sont en effet don-
nes comme
ayant
t adresses
particulirement
Robes-
pierre. Les
crivains les
plus
consciencieux
y
ont t
pris,
notamment les auteurs
de l'Histoire
parlementaire
seule-
ment ils ont cru un
espionnage
officieux
organis par
des
amis dvous et
quelques agents
srs du comit de Salut
public (').
Cependant
la manire embrouille
et
ambigu
dont Cour-
tois,
dans son
rapport, parle
des documents relatifs l'es-
pionnage,
aurait d les mettre sur la voie du faux. Il tait
difficile, aprs
la scne violente
qui
avait eu lieu la Conven-
tionnationale.le 24 prairial,
entre Billaud-Varenne etTallien,
d'affirmer
que
les
rapports
de
police
taient
adresss Ro-
bespierre
seul. Courtois,
dont le
rapport
fut
rdig aprs
les
poursuites
intentes contre
plusieurs
des anciens membres
des comits
et qui, par consquent, put
dterrer son aise
dans les cartons du comit de Salut
public
les
pices
de
nature donner
quelque poids
ses
accusations,
s'attacha
entortiller la
question.
Ainsi, aprs
avoir dclar
qu'il y
avait des crimes communs
aux membres
des comits et
communs

Robespierre,
comme
espionnage
exerc sur les
citoyens
et surtout sur les
dputs (1),
il
ajoute

L'espion-
nage
a fait toute la force de
Robespierre
et des comits.
il servit aussi alimenter
leurs fureurs
parla
connaissance
qu'il
donnait
Robespierre
des
projets
vrais ou
supposs
de
ceux
qui
mditaient sa
perte. (5)
Billaud-Varenne,
il est
vrai,
la sance du 9
thermidor, essaya,
dans une inten-
(1)
Histoire
parlementaire,
t. XXXIII, p.
359.
(2) Rapport fait
au nom de la commission charge
de l'examen
des
papiers
trouvs chez
Robespierre
et ses complices, par
L.-B. Courtois,
reprsentant
du
dpartement
de l'Aube, p. 16.
(3) Ibid., p. 17.
*74
THERMIDOR
tion facile
deviner,
de
rejeter
sur
Robespierre
la
respon-
sabilit de la surveillance
exerce
par
le comit sur certains
reprsentants
du
peuple;
mais combien mrit le dmenti
qu'un peu plus
tard lui
infligea
Laurent
Lecointre,
en
rap-
pelant la scne du
24
prairial (' )
1
Quoi
qu'il
en
soit,
les
Thermidoriens
jugrent
utile
d'ap-
puyer
d'un certain
nombre de
pices
la ridicule accusation
de
dictature
dirige par
eux contre leur
victime,
et comme
ils
avaient dcor du nom de
gardes
du
corps
les trois ou
quatre personnes dvoues
qui,
de loin et
secrtement,
veil-
laient sur
Maximilien,
ils
imaginrent
de le
gratifier d'espions
sa
solde, que, par parenthse,
il lui et t
assez difficile
de
payer.
Comme tous les
personnages
entours d'un
certain
prestige
et d'une
grande notorit,
il arrivait Ro-
bespierre
de recevoir une foule de lettres
plus
ou
moins
srieuses, plus
ou
moins
bouffonnes,
et
anonymes
la
plu-
part
du
temps,
o les
avis,
les
avertissements et les menaces
ne lui taient
pas pargns. C'est, par
exemple,
une sorte de
dclaration crite d'une femme
Labesse, laquelle
dnonce
une autre
femme nomme Lacroix comme
ayant appris
d'elle,
quelque jours aprs
l'excution du
pre Duchesne,
que
la faction
Pierrotine ne
tarderait
pas
tomber. Voil
pourtant
ce
que
les Thermidoriens n'ont
pas
craint de don-
ner comme une des
preuves
du
prtendu
espionnage orga-
nis
par Robespierre. Cette
pice,
d'une
orthographe
dfec-
tueuse
(2),
ne
porte aucune
suscription;
et de l'norme
fatras de notes adresses
Maximilien,
suivant
Courtois,
c'est
coup
sur la
plus
compromettante, puisqu'on
l'a choisie
comme chantillon.
J ugez
du reste.
Viennent ensuite une srie de
rapports
concernant le
boucher
Legendre,
Bourdon
(de l'Oise), Tallien,
Thuriot et
(1) Les crimes des
sept
membres des anciens
comits,
etc., par
Laurent
Lecointre, p. 53.
(3)
Cette
pice figure
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le nu-
mro
XXVIII mais elle n'a
pas
t
imprime
conforme
l'original,
qu'on peut
voir aux
Arclaives,
F
7, 4336,
liasse R.
QUESTION
DE L'ESPIONNAGE 175
Fouch, signs
de la lettre G. Ces
rapports
vont du 4 mes-
sidor au 29 du mme
mois;
ainsi ils sont d'une
poque
o
Robespierre
se contentait de faire acte de
prsence
au sein
du comit de Salut
public,
sans
prendre part
aux dlibra-
tions
o le fameux bureau de
police gnrale,
dont il avait
eu un moment la
direction,
n'existait
plus';
o enfin il avait
compltement
abandonn ses
collgues
l'exercice du
pou-
voir. C'tait donc aussi bien sous les
yeux
de ces derniers
que
sous les siens
que passaient
ces
rapports.
On a
dit,
il
est
vrai,
et Billaud-Varenne l'a soutenu
quand
il s'est
agi
pour
lui de se dfendre contre les
inculpations
de
Lecointre,
que
certaines
pices
taient
portes
la
signature
chez Maxi-
milien lui-mme
par
les
employs
du comit
allgation
dont nous avons dmontr la fausset et l'on
pourrait
supposer que
ces
rapports
de
police
lui avaient t adresss
chez lui.
Si en effet le rdacteur de ces
rapports, lequel
tait
un nomm
Gurin,
et t un
agent particulier
de Robes-
pierre,
les Thermidoriens se fussent
empresss, aprs
leur
facile
victoire,
de lui faire un trs mauvais
parti,
cela est de
toute vidence. Plus d'un fut
guillotin qui
s'tait moins
compromis pour
Maximilien.
Or,
ce Gurin continua
pen-
dant
quelque temps encore, aprs
comme avant
Thermidor,
son mtier
d'agent
secret du
comit;
on
peut
s'en convain-
cre en consultant ses
rapports
conservs aux
Archives. Voici,
du
reste,
un arrt en date du 26
messidor,
rendu sur la
proposition
de Gurin. Le comit de Salut
public
arrte
que
le
citoyen Duchesne, menuisier.
se rendra au comit
le 28 de ce
mois,
dans la
matine, pour
tre entendu.

Arrt
sign:
Billaud-Varenne, Saint-J ust, Carnot,
C.-A.
Prieur. Cet homme avait t
surpris par
Gurin en
posses-
sion de faux
assignats (').
(1) Archives,
F
7,
4437.
Voici, d'ailleurs,
deux arrts en date du
4" thermidor
qui
tranchent bien nettement la
question
Le comit
de Salut
public
arrte
qu'il
sera dlivr au
citoyen
Gurin un mandat
176 THERMIDOR
Mais les Thermidoriens avaient cur de
prsenter
leur
victime comme
ayant
tenu
seule, pour
ainsi
dire,
entre ses
mains les destines de ses
collgues.
Quel
effet
magique
ne
devait
pas produire
sur des
imaginations effrayes
l'ide de
ce
Robespierre
faisant
pier par
ses
agents
les moindres d-
marches de ceux des
reprsentants que, disait-on,
il se dis-
posait

frapper Trente, cinquante dputs
devaient tre
sacrifis
par
lui
on en leva mme le nombre cent
qua-
tre-vingt-douze,
cela ne cotait rien
(1).
Le comit de Salut
public
s'tait born surveiller
cinq
ou six membres de la
Convention dont les faits et
gestes
lui causaient de
lgitimes
inquitudes; n'importe
il fallait mettre sur le
compte
de
Robespierre
ce fameux
espionnage qui depuis
soixante-dix
ans a
dfray presque
toutes les Histoires de la Rvolution.
Les Thermidoriens ont commenc
par supprimer
des
rap-
ports
de Gurin tout ce
qui
tait
tranger
aux
reprsentants,
notamment une dnonciation contre un
bijoutier
du Palais-
Royal
nomm
Lebrun car,
se serait-on
demand, quel
intrt
pouvait
avoir
Robespierre
se faire rendre
compte,
lui
personnellement,
de la conduite de tel ou tel
particu-
lier ?
Ensuite, partout
o dans le texte des
rapports
il
y
avait le
pluriel, preuve
clatante
que
ces
pices
taient
adresses tous les membres du comit et non
pas
un
seul d'entre
eux,
ils ont mis le
singulier ainsi,
au lieu de
citoyens,
ils ont
imprim
CITOYEN
(2).
J e ne saurais rendre
l'impression singulire que j'ai
res-
de deux mille 166 livres 10 sous a
prendre
sur les 50 millions la
disposition
des membres du comit de Salut
public.
Le comit de Salut
public
arrte
que
les
appointements
du
citoyen
Gurin,
son
agent,
seront de
cmq
cents livres
par mois,
et
que
les dix
citoyens qu'il occupe pour
l'aider dans ses
oprations
seront
pays

raison de 166 livres 13 sous.
(Archives,
F
7, 4437).
(1) Voyez
cet
gard
une vie
apologtique
de
Carnot, publie
en
1817
par Rioust,
in-8 de 294
pages, p.
145.
(*) Voyez
aux Archives les
rapports
manuscrits de
Gurin,
F
7,4436,
liasse R. Ces
pices figurent
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le numro
XXVIII, p.
128 et suiv.
QUESTION DE
L'ESPIONNAGE
177
ta
sentie
lorsqu'en
collationnant aux
Archives sur les
origi-
naux les
pices
insres
par
Courtois la suite de son
rap-
port, j'ai
dcouvert cette
supercherie, constat ce faux.
Quel
qu'ait
t ds lors mon
mpris pour
les
vainqueurs
de
Thermidor, je
ne
pouvais croire
qu'il y
et eu
chez eux une
telle absence de sens
moral,
.et
plus
d'un
parmi
ceux dont
le
jugement
sur
Robespierre
s'est form
d'aprs
les donnes
thermidoriennes
partagera
mon
tonnement. La
postrit,
qui
nous
jugera tous,
se
demandera
aussi, stupfaite,
comment,
sur de
pareils
tmoignages,
on a
pu,
durant tant
d'annes, apprcier
lgrement
les victimes de
Thermidor,
et elle
frappera
d'une
rprobation ternelle leurs
bourreaux,
ces faussaires dsormais clous au
pilori
de
l'histoire.
CHAPITRE
CINQUIME
Lchets et
apostasies.
Rares
exemples
de fidlit.
Moyens
d'ac-
tion de la calomnie. Les continuateurs de Courtois.
Rouget
de
Lisle et
Robespierre.
Les vaincus au thtre. L'historien Mont-
joie.
Le vritable sentiment
populaire. -L'opinion
de
Boissy d'An-
glas.
Hsitation du comit de Salut
public.
Cri d'indignation.
De Carnot
et de
Robespierre.
-L'accusation de dictature. Protes-
tations de Saint-J ust.
Manoeuvres thermidoriennes. Amar et
Voulland aux Madelonnettes. Les
conjurs
et les
dputs
de la
droite. -Lettres
anonymes.
Inertie de
Robespierre.
-Ses allis.
Le
gnral
Hanriot. Sances des comits les 4 et 5 thermidor.-
Avertissement de Saint-J ust.
1
Aprs Thermidor,
une
effroyable
terreur s'abattit sur les
patriotes
ce fut le commencement de la Terreur blanche.
De toutes les communes de
France,
une
seule, je
crois,
eut
le
courage
de
protester
contre cette funeste
journe,
ce fut
la commune de
Dijon.
Mais ce fut une
protestation isole,
perdue
dans le concert des serviles adresses de flicitations
envoyes
de toutes
parts
aux
vainqueurs.
Malheur
en effet

qui
et os ouvrir la bouche
pour
dfendre la mmoire de
Robespierre
1 On vit alors se
produire
les
plus
honteuses
apostasies.
Tels
qui
avaient
port
aux nues Maximilien vi-
vant et s'taient extasis sur son humanit,
sur son amour
de la
justice,
firent chorus avec ses calomniateurs
et ses
assassins,
et
l'accablrent, mort,
des
plus indignes outrages.
Les Girondins sauvs
par lui,
les
Mercier,
les
Daunou,
les
Saladin,
les Olivier de Grente et tant d'autres
injurirent
bassement l'homme
qui,
de leur
propre aveu,
les avait
par
trois fois sauvs de la
mort,
et vers
lequel
ils avaient
pouss
un
long
cri de reconnaissance.
Mais, pass
Thermidor,
leur reconnaissance tait avec les
neiges
d'antan. Celui
qu'en
messidor de l'an
II, Boissy-d'Anglas prsentait
au monde
LACHETES ET
APOSTASIES
179
comme
l'Orphe
de la
France,
enseignant
aux
peuples
les
principes
de la morale et de la
justice,
n'tait
plus,
en ventse de l'an III
(mars i795),
de
par
le mme
Boissy, qu'un hypocrite
la
tyrannie duquel
le 9 Thermi-
dor avait
heureusement mis tin
(').
Toutes les
lchets,
toutes les
turpitudes,
toutes les
apos- '
tasies
dbordrent des curs comme d'un
terrain
fangeux.
Barre,
malgr l'appui prt par
lui aux
assassins de
Robespierre,
n'en fut
pas
moins
oblig
de venir un
jour
faire amende
honorable
pour avoir,

diverges
reprises, parl
de lui avec
loge (2).
On
entendit,
sans
que personne ost
protester,
les diffamations les
plus ineptes,
les
plus saugre-'
nues,
se
produire
en
pleine Convention.
Ici, Maximilien est
dsign par
le
montagnard Bentabole comme le chef de la
faction d'Hbert
(). L,
deux
rpublicains,
Laignelot
et
Lequinio, qui
toute leur vie durent
regretter, j'en
suis
sr,
d'avoir un moment subi
l'influence des
passions thermido-
riennes,
en
parlent
comme
ayant
t
d'intelligence
avec la
Vende
(4)
Tandis
que
Thuriot de
Larozire,
le futur
magis-
trat
imprial,
demande
que
le tribunal
rvolutionnaire
continue d'informer contre les nombreux
partisans
de Ro-
bespierre,
Merlin
(de Douai),
le
lgislateur par excellence
de la
Terreur,
annonce
que
les rois
coaliss,
et
spciale-
ment le
pape,
sont
dsesprs
de la
catastrophe qui
a fait
tomber la tte de
Maximilien
(5).
Catastrophe,
le mot
y
est.
Merlin l'a-t-il
prononc intentionnellement? J e n'en serais
pas
tonn.
Quel
ami des rois et du
pape,
en
effet, que
ce
(1)
Sance de la Convention du 30 ventse an III
(20
mars
1795),
Moniteur du 3
germinal (23 mars).
P
Ibid du 7
germinal
an III
(27 mars),
dloniteur du 11
germinal
(31
mars
1795).
(3)
Sance des J acobins du 26 thermidor an II
(8
aot
1794),
Moni-
teur du 30
thermidor.
(4)
Sance de la Convention du 8
vendmiaire an III
(29 septembre
1794), Moniteur des 11 et 12 vendmiaire.
(5)
Sance de la Convention du 12
vendmiaire an III
(3
octo-
bre
1794),
Moniteur du 13 vendmiaire.
180
THERMIDOR
Maximilien Robespierre
et comme les
partisans
de la mo-
narchie et du catholicisme ont
pris
soin de dfendre sa m-
moire
On frmit
d'indignation
en lisant dans le
Moniteur,
o
tant de fois le nom de
Robespierre
avait t cit avec
loge,
les
injures
craches sur ce mme nom
par
un tas de mis-
rables sans conscience et sans aveu. Un
jour,
ce sont des
vers d'un bailli suisse,
o nous
voyons qu'il
fallait sans
tarder faire son
pitaphe
ou bien celle
du genre
humain
Une autre
fois,
ce sont des articles d'un des rdacteurs
ordinaires du
journal,
o sont
dlayes
en un
style empha-
tique
et diffus toutes les calomnies
ayant
cours alors contre
Robespierre (2).
Ce
rdacteur, dj nomm, s'appelait
Trouv. Auteur d'un
hymne
l'tre
suprme, qui appa-
remment n'tait
pas
fait
pour dplaire

Robespierre,
et
qui,
par
une
singulire
ironie du
sort, parut
au
Moniteur, le jour
mme o tombaitlatte de Maximilien,
Trouv
composa
une
ode sur le 9
Thermidor,
et chanta ensuite tous les
pouvoirs
qui
s'levrent successivement sur les ruines de la
Rpubli-
que. Aprs
avoir t baron et
prfet,
de
l'Empire,
cet indi-
vidu tait devenu l'un des
plus
serviles fonctionnaires de la
Restauration. Les
injures
d'un tel homme ne
pouvaient
qu'honorer
la mmoire de
Robespierre (3).
Aucun
genre
de diffamation ou de calomnie n'a t
pargn
au
martyr
dans sa tombe. Tantt c'est un
dput
du nom de
Lecongne qui, rompant
le silence
auquel
il
s'tait
peu prs
condamn
jusque-l,
a l'effronterie de
prsenter
comme l'uvre
personnelle
de
Robespierre
les
(1) Voyez
ces vers dans le Moniteur du 3 frimaire an III
(29
no-
vembre
1794).
(S) Voyez
notamment le Moniteur des 3 et 27
germinal
an III
(23
mars et 16 avril
1795),
des 12 et 28 floral an III
(1eT
et 7 mai
17S&),
des 2 et 11 thermidor an III
(20
et 29
juillet 1795),
etc.
(3)
Il faut lire dans l'Histoire de la
Restauration, par
M. de Vaula-
belle,
les infamies
dont,
sous la
Restauration,
le baron Trouv s'est
rendu
complice
comme
prfet.
RARES EXEMPLES DE FIDLIT 181
lois votes de son
temps par
la Convention
nationale,
effronterie devenue commune tant de
prtendus
histo-
riens
tantt c'est
l'picurien Dupin,
l'auteur du
rapport

la suite
duquel
les fermiers
gnraux
furent traduits devant
le tribunal
rvolutionnaire,
et leurs
biens,
de source assez
impure
du
reste,
mis sous le
squestre, qui
accuse Maximi-
lien d'avoir voulu
spolier
ces mmes fermiers
gnraux ('l.
A
peine si,
de
temps

autre,
une voix faible et isole
s'levait
pour protester
contre tant d'infamies et de men-
songes.
Tardivement, Babuf,
dans le Tribun
du peuple, prsenta
Robespierre
comme le
martyr
de la
libert,
et
qualifia
d'excrable la
journe
du 9
thermidor; mais,

l'origine,
il
avait,
lui
aussi, calomni,
l'instar des
Thermidoriens,
ce
vritable
martyr
de la libert. Plus tard
encore,
dans le
procs
de
Babuf,
un des
accuss,
nomm
Fossar,
s'enten-
dit
reprocher
comme un crime d'avoir dit devant tmoins
que
le
peuple
tait
plus
heureux du
temps
de
Robespierre.
Cet accus maintint firement son assertion devant la haute
cour de Vendme. Si ce
propos
est un
crime, ajouta-t-il,
j'en
suis
coupable,
et le tribunal
peut
me condamner -
Mais ces
exemples
taient rares.
La
justice
thermidorienne avait d'ailleurs l'il
toujours
ouvert sur toutes les
personnes suspectes
d'attachement
la mmoire de Maximilien. Malheur
qui
osait
prendre
ouvertement sa dfense. Un ancien commensal de
Duplay,
le
citoyen Taschereau,
dont nous avons
dj
eu l'occasion de
parler, craignant qu'on
ne lui demandt
compte
de son
amiti et de ses admirations
pour Robespierre, avait, peu
aprs Thermidor,
lanc contre le vaincu un
long pamphlet
en vers. Plus
tard,
en l'an
VII, pris
de
remords, croyant
peut-tre
les
passions apaises,
et
que
l'heure tait venue o
(1)
Sance de la Convention du 16 floral an III
(5
mai
1795). Voy.
le Moniteur du 20 floral.
i82 THERMIDOR
il tait
permis
d'ouvrir la bouche
pour
dire la
vrit,
il
publia
un crit dans
lequel
il
prconisait
celui
qu'un jour,
le couteau sur la
gorge,
il avait reni
publiquement (');
il
fut
impitoyablement jet
en
prison (2).
Tel tait le sort rserv aux
citoyens auxquels
l'amour de
la
justice,
ou
quelquefois
un reste de
pudeur,
arrachait un
cri de
protestation.
Les honntes
gens,
ceux en
qui
le sen-
timent de l'intrt
personnel
n'avait
pas
touff toute cons-
cience,
les innombrables admirateurs de Maximilien Robes-
pierre,
durent courber la
tte
ils
gmirent indigns,
et
gardrent
le silence.
Qu'eussent-ils
fait d'ailleurs? Ce
n'taient
pour
la
plupart
ni des crivains ni des
orateurs
c'tait le
peuple
tout
entier, et,
au 9
thermidor,
la
parole
fut
pour
bien
longtemps
te au
peuple.
Puis
l'ge arriva,
l'oubli se
fit
et la
gnration qui
succda aux rudes
jou-
teurs des
grandes
annes de la Rvolution fut berce uni-
quement
au bruit des
dclamations
thermido-girondines.
Dans son uvre de calomnie et de
diffamation,
la raction
se trouva merveilleusement aide
par
les
apostasies
d'une
multitude de
fonctionnaires,
dsireux de faire oublier leurs
anciennes
sympathies pour Robespierre
et surtout
par
l'empressement
avec
lequel
nombre de membres de la Con-
vention s'associrent l'ide
machiavlique
d'attribuer
Maximilien tous les
torts,
toutes les
erreurs,
toutes les
svrits de la
Rvolution, croyant
dans un moment d'im-
pardonnable
faiblesse se
dgager, par
ce lche et honteux
(1)
Taschereau avait t mis hors la loi dans la nuit du 9 au 10 ther-
midor.
Voy.
le Moniteur du 11 thermidor
(29 juillet 1795).
(2) Voy.
le Moniteur du 13
germinal
an VII
(2
avril
1799).
(8) Beaucoup
de
personnes
avaient donn leurs enfants le nom
de
Robespierre,
tant ce
grand citoyen
tait en effet un monstre hor-
rible et
sanguinaire.
En l'an VI il se
trouva,
au conseil des
Anciens,
jiuh
compatriote
de
Maximilien,
nomm
Dauchet, qui poussa
le ddain
de la vrit
jusqu' prtendre que
c'taient les officiers de l'tat civil
qui
avaient contraint les
parents
de donner leurs enfants ce nom
odieux.
Ingnieuse
manire d'excuser les admirateurs du vaincu.
(Sance
des Anciens du 15
prairial
an VI
[3 juin 17971.)
MOYENS D'ACTION DE LA CALOMNIE 183
moyen,
de toute
responsabilit
dans les actes du
gouverne-
ment
rvolutionnaire(').
Dans les
premiers jours
de ventse an III
(fvrier 1795),
quelques patriotes
de
Nancy,
harcels,
mourant de
faim,
ayant
os dire
que
le
temps
o vivait
Robespierre tait l'ge
d'or de la
Rpublique,
furent aussitt dnoncs la Con-
vention
par
le
reprsentant
Mazade,
alors en mission dans
le
dpartement
de la Meurthe. Htons-nous ,
crivit ce
digne
mule de
Courtois,
de
consigner
dans les fastes de
l'histoire
que
les violences de ce monstre
excrable, que
le
sang
des
Franais qu'il fit
couler
par
torrents, que le pillage
auquel
il dvoua toutes les
proprits,
ont seuls amen ce
moment de
gne. (2).

Tel fut en effet l'infernal
systme
suivi
par
les Thermido-
riens. La France et
l'Europe
se trouvrent littralement
inondes de
libelles,
de
pamphlets,
de
prtendues
histoires
o l'odieux le
dispute
au bouffon. Le
rapport
de Courtois
fut naturellement le
grand
arsenal o les crivains merce-
(1)
Le
pre
de
Georges Sand,
M. Maurice
Dupin, crivait,
la date
du 10 thermidor de l'an II C'est la Convention
que
nous devons
notre salut. Sans
elle, dit-on,
tous les
patriotes
eussent t victimes de
la
tyrannie
de
Robespierre.

Mme
Georges Sand, qui
a cit cette lettre dans sa
Correspondance,
l'a fait suivre d'une note o il est dit
Voici l'effet des calomnies de la raction. De tous les
terrroristes,
Robespierre
fut le
plus humain,
le
plus
ennemi
par
nature et
par
conviction des
apparentes
ncessits de la Terreur et du
fatal .systme
de la
peine
de mort. Cela est assez
prouv,
et l'on ne
peut pas
rScu-
ser cet
gard
le
tmoignage
de M. de Lamartine. La raction ther-
midorienne est une des
plus
lches
que
l'histoire ait
produites.
Cela
est encore suffisamment
prouv.
A
quelques exceptions prs,
les
Thermidoriens n'obirent aucune
conviction,
aucun cri de la
conscience,
en immolant
Robespierre.
La
plupart
d'entre eux le
trouvaient
trop
faible et
trop
misricordieux la veille de sa
mort,
et le
lendemain ils lui attriburent leurs
propres
forfaits
pour
se rendre
populaires. Soyons justes enfin, et,
ne
craignons plus
de le dire
Robespierre
est le
plus grand
homme de la
Rvolution,
et l'un des
plus grands
hommes de l'histoire. a
(2) Voyez
cette lettre de Mazade dans le Moniteur du 12ventse de
l'an III
(3
mars
1795).
184
THERMIDOR
naires et les
pamphltaires
de la raction
puisrent

l'envi;
nanmoins,
d's
imaginations perverties
trouvrent moyen
de renchrir sur ce chef-d'uvre
d'impudence
et
de
men-
songe.
D'anciens
collgues
de Maximilien s'abaissrent
jus-
qu'
ramasser dans la
fange
la
plume
du libelliste. Passe
encore
pour
Frron
qui,
dans unenote adresse
Courtois,
prsente
la
figure
de
Robespierre
comme ressemblant beau-
coup
celle du chat
(')!
il
n'y
avait chez Frron ni con-
science ni
moralit;
mais Merlin
(de
Thionville On s'attriste
en
songeantqu'un patriote
de cette
trempe
a
prtles
mains
l'uvre basse et tnbreuse
entreprise par
les hros de
Thermidor. Son Portrait de
Robespierre
et sa brochure inti-
tule Louis
Capet et Rboespierre
ne sont
pas
d'un honnte
homme.
Mais tout cela n'est rien
auprs
des
calomnies enfantes
par l'imagination
des
Harmand (de
la
Meuse) (2)
et des Guf-
froy.
Des
presses
de l'ancien
propritaire-rdacteur
du
Bougyff1
sortirent des libelles dont les innombrables exem-
plaires taient
rpandus

profusion
dans les villes et dans
les
campagnes.
Parmi les
impostures
de cette
impure
offi-
cine
citons,
outre les lucubrations de Laurent
Lecointre,
la
Queue
de
Robespierre,
ou
le(dangers
de la libert dela
presse
par
Mhe
fils;
les Anneaux de la
queue; Dfends
ta
queue;
J ugement
du
peuple
souverain
qui
condamrae mort la
queue
in fernale
de
Robespierre;
Lettre de
Robespierre
la Convention
n<*ionale; la
Tte la
Queue,
ou Premire Lettre de Robes-
f) Voyez
cette note dans les
Papiers indits,
t.
I, p. 154)
(2)
Prfet sous le
gouvernement consulaire,
Harmand
(de
la
Meuse)
publia
en
1814,
sous ce titre Anecdotes relatives
quelques person-
nes et
plusieurs vnements
remarquables
de la
Rvolution,
un
libelle effrontment
cynique qu'une
main
complaisante
rdita en
1819,
en
y ajoutant douze anecdoctes
qui, prtendit-on,
avait t
supprimes
lors de la
premire dition. C'est l
qu'ou
lit
que
Saint-J ust s'tait fait
faire une culotte de la
peau
d'une
jeune
fille
qu'il
avait fait
guillotiner.
De
pareilles (sevrs ne
s'analysent
ni ne se
discutent;
il suffi t de
les
signaler,
elles et leurs
auteurs,
au
mpris
de tous les honntes
gens.
ROUGET DE LISLE ET ROBESPIERRE 185
pierre
ses
continuateurs; j'en passe
et des meilleurs
(').
Ajoutez
cela des nues de libelles dont la seule nomen-
clature couvrirait
plusieurs pages.
Prose et
vers,
tout
servit noircir cette
grande figure qui rayonnait
d'un si
merveilleux clat aux
yeux
des
rpublicains
de l'an II. Les
potes,
en
effet,
se
mirent
aussi de la
partie,
si l'on
peut
prostituer
ce nom de
potes

d'indignes
versificateurs
qui
mirent leur muse boiteuse et mercenaire au service des
hros thermidoriens. Hlas
pourquoi
faut-il
que parmi
ces
insulteurs du
gant tomb,
on ait le
regret
de compter
l'au-
teur de la Marseillaise Mais autant
Rouget
de
Lisle, inspir
par
le
gnie
de la
patrie,
avait t sublime dans le chant
qui
a immortalis son
nom,
autant il fut
plat
et lourd dans
l'hymne
calomnieux
compos par
lui sur la
conjuration
de
Robespierre,
suivant
l'expression
de
l'poque (2).
(1)
Nombre de ces
pamphlets
sont l'uvre de Mhe
fils, lequel
si-
gna Felhernesi, anagramme
de son nom. Nous avons
dj
dit autre
part quel
horrible
coquin
tait ce
Mhe, qui
ne
put jamais pardonner

Robespierre
d'avoir en 1792 combattu sa candidature la Conven-
tion nationale.
Rappelons
ici
que,
sous le nom de Mhe de la
Touche,
il fut un des mouchards de la
police impriale,
et
qu'aprs
la chute
de
Napolon,
il tenta de se mettre au service de la Restauration.
(2) Hyntne dithyranabique
sur la
conjuration de Robespierre
et la
rvolution du 9
Thermidor, par J oseph Rouget
de
Lisle, capitaine
au
corps
du
gnie,
auteur du chant
marseillais,

Paris,
l'an deuxime
de la
Rpublique
une et indivisible.
Le couplet suivant, qui
a trait direc-
tement
Robespierre, peut
donner une ide de cet
hymne, que par
une sorte de
profanation,
l'auteur mit sur l'air de la Marseillaise
Voyez-vous
ce
spectre
livide
Qui dchire son
propre flanc
Encore tout souill de
sang,
De
sang
il est encore avide.
Voyez
avec un rire affreux
Comme il
dsigne
ses victimes,
Voyez
comme il excite aux crimes
Ses satellites furieux.
Chantons,
la libert, couronnons sa
statue,
etc.
Rouget
de Lisle avait t arrt avant
Thermidor,
sur un ordre
sign
de Carnot. On ne
manqua pas
sans doute de lui
persuader que
son
arrestation avait t l'uvre de
Robespierre.
186
THERMIDOR
Le thtre
n'pargna pas
les
vaincus,
et l'on nous mon-
tra sur la scne Maximilien
Robespierre envoyant
la mort
une
jeune
fille
coupable
de n'avoir
point
voulu sacrifier sa
virginit
la
ranon
d'un
pre (').
Mais les uvres
d'imagination pure
ne
suffisaient
pas
pour
fixer
l'opinion
des
esprits
un
peu srieux,
on eut des
historiens
discrtion. Ds le lendemain de Thermidor
pa-
rut une Vie
secrte,
politique et
curieuse de
Robespierre,
dj mentionne
par nous,
et dont l'auteur
voulut bien
reconnatre
que

ce monstre
feignit
de vouloir
pargner
le
sang

(').
Pareil aveu ne sortira
pas
de la
plume
du
citoyen
Mont-
joie, que dis-je
du sieur
Flix-Christophe-Louis. Ventre
de
Latouloubre de Galart de
Montjoie,
auteur d'une His-
(')
Le nom de l'auteur de cette belle uvre nous a
chapp,
et c'est
dommage.
Il est bon
que
le nom
d'Anitus vive ct de celui de So-
crate. Le roman
moderne offre
quelques quivalents d'inepties pa-
Nous ne
connaissons
gure qu'une
uvre
dramatique, reprsente
au
thtre,
o la
grande figure
de
Robespierre
ait t srieusement
tudie. Elle est de M. le docteur Louis
Combe,
ancien
adjoint
au
maire de
Lyon,
mort il
y
a trois
ans,
et
auquel
la
population
lyon-
naise a fait de
magnifiques funrailles.
Cette
pice intitule
Robespierre
ou les Drames de la
Rvolution, a'
t
reprsente en 1888 sur les
thtres
Voltaire, de Batignolles
et de
Montmartre.
Elley
a obtenu le
plus lgitime
succs,
ainsi
que le constate
une lettre de M. Pascal
Delagarde,
directeur de ces
thtres,
en date
du 17
julet 1888. Cette
uvre, dit-il,
mritait d'tre
reprsente sur
une scne du
boulevard,
o elle aurait
obtenu, je
le
garantis, cent re-
prsentations .
Elle a t
imprime, aprs
la mort de son
auteur, par
les soins
pieux
de sa
fille,
W> Marie
Combe,
avec cette
pigraphe
de M. Louis
gombet Ce livre n'est
point
une uvre de
parti,
c'est un essai de
rparation
et de
justice. C'est un
appel

l'impartiale histoire
pour
la
revision d'un
jugement htivement rendu contre l'homme le
plus pur
de la Rvolution
franaise,
et
que
la calomnie et la haine n'ont cess
de
poursuivre
jusqu'au
del de la tombe.
(1)
Vie
secrte, politique
et curieuse de Maotimilien
Robespierre,
suivie de
plusieurs anecdotes sur la
conspiration sans
pareille, par
L.
Duperron,
avec une
gravure qui reprsente
une
main tenant
par
les cheveux la tte de
Maximilien,
in-12 de 36
pages.
L'HISTORIEN SALART DE MONTJ OIE t87
toire de la
conjuration
de
Robespierre
qui
est le modle du
genre, parce qu'elle
offre les allures d'une uvre
srieuse,
et semble crite avec une certaine modration. On
y
lit ce-
pendant
des
phrases
dans le
genre
de celle-ci

Chaque
citoyen
arrt toit destin la mort.
Robespierre
n'avoit
d'autre soin
que
de
grossir
les listes de
proscription, que
de
multiplier
le nombre des assassinats. Le fer de la
guillo-
tine n'alloit
point
assez vite son
gr.
On lui
parla
d'un
glaive qui frapperoit
neuf ttes la fois. Cette invention
lui
plut.
On en fit des
expriences

Bictre,
elles ne rus-
sirent
pas;
mais l'humanit
n'y gagna
rien. Au lieu de
trois, quatre
victimes
par jour,
Robespierre
voulut en avoir
journellement
cinquante,
soixante,
et il fut obi
(').
Il
faut, pour
citer de semblables
lignes,
surmonter le
dgot
qu'on prouve.
C'est ce
Montjoie qui prte
Maximilien le
mot suivant Tout individu
qui
avait
plus
de 15 ans en
1789 doit tre
gorg (2).
C'est encore lui
qui porte

cinquante-quatre
mille le chiffre des victimes
mortes sur
l'chafaud durant les six derniers mois du
rgne
de Robes-
pierre (3).
Y a-t-il assez de
mpris pour
les
gens capables
de
mentir avec une telle
impudence ?
Eh bien 1 toutes ces tur-
pitudes
s'crivaient et
s'imprimaient
Paris en l'an II de la
Rpublique, quand quelques
mois
peine
s'taient couls
depuis
le
jour
o,
dans une heure d'enthousiaste
panche-
ment, Boissy-d'Anglas appelait Robespierre l'Orphe
de la
France et le flicitait
d'enseigner
aux
peuples
les
plus purs
prceptes
de la morale et de la
justice.
Il
n'y
a
pas
se demander si un
pareil
livre fit fortune
(*)
(1)
Histoire de la
conjuration
de
Robespierre, par Montjoie, p. 149
de l'dit. in-8 de 1795
(Lausanne).
(2) Ibid., p.
154.
(3) Ibid., p.
158.
(4)
Collaborateur au J ournal
gnral
de France et au J ournal des
Dbats, Montjoie reut
du roi Louis XVIII une
pension
de trois mille
francs et une
place
de conservateur la
Bibliothque
Mazarine. Son
pangyriste
n'a
pu s'empcher
d'crire Le
respect qu'on
doit la
188
TIIERMIDOR
Raction
thermidorienne,
raction
girondine,
raction
roya-
liste battirent des mains l'envi. Les ditions de cet
ouvrage
se trouvrent
coup
sur
coup Multiplies
il
y
en eut de
tous les
formats,
et il fut
presque instantanment traduit
en
espagnol,
en
allemand et en
anglais.
C'tait l sans doute
que
l'illustre Walter Scott avait
puis
ses
renseignements
quand
il crivit sur
Robespierre
les
lignes qui dshonorent
son beau talent.
Est-il maintenant
ncessaire de
mentionner les histoires
plus
ou moins odieuses et
absurdes de
Desessarts, la
Vie et
les crimes de
Robespierre par
Leblond de
Neuvglise,
autre-
ment dit l'abb
Proyard,
ouvrage
traduit en
allemand,
en
italien,
et si
tristement imit de nos
jours par
un autre abb
Proyard ?
Faut-il
signaler
toutes les
rapsodies,
tous les
contes en
l'air,
toutes les fables
accepts bnvolement ou
imagins par
les crivains de la raction? Et n'avions-nous
pas
raison de
dire,
au
commencement de notre
histoire de
Robespierre, que, depuis
dix-huit
cents
ans, jamais
homme
n'avait t
plus calomni sur la terre? Ah! devant tant
d'infamies,
devant tant
d'outrages sanglants
la
vrit,
la
conscience,
interdite,
se
trouble;
on croit rver. Heureux
encore,
Robespierre, quand
ce ne sont
pas
des libraux et
des
dmocrates
qui viennent
jeter
sur sa tombe
l'injure
et la boue.
II
On voit
quelle
cole a t leve la
gnration
ant-
rieure la ntre. Nous avons dit
comment l'oubli s'tait
fait dans la masse des
admirateurs de
Robespierre.
Gens
simples pour
la
plupart,
ils
moururent sans rien
comprendre
vrit
oblige
de convenir
que Montjoie
n'tait
qu'un crivain m-
diocre
son
style
est incorrect et
dclamatoire, et
ses
ouvrages
histo-
riques
ne doivent tre lus
qu'avec une extrme dfiance .
(Art.
Mont-
joie, par Weiss,
dans la
Biographie universelle).
LE VRITABLE
SENTIMENT
POPULAIRE 189
au
changement qui
s'tait
produit
dans
l'opinion
sur ce nom
si respect jadis.
Une foule de ceux
qui
auraient
pu
le dfendre taient
morts ou
proscrits;
beaucoup
se laissaient
comprimer
par
la
peur
ou s'excusaient de leurs
sympathies
anciennes,
en
allguant qu'ils
avaient t
tromps.
Bien restreint
fut
le nombre des
gens
consciencieux dont la bouche ne
craignit pas
de s'ouvrir
pour protester.
D'ailleurs,
dans
les
quinze
annes du Consulat et de
l'Empire,
il ne fut
plus
gure question
de la Rvolution et de ses hommes,
sinon
de
temps
autre
pour
dcimer ses derniers dfenseurs.
Quelle
voix assez
puissante
aurait couvert le bruit du canon
et des clairons? Puis vint la Restauration.
Oh
alors,
on ne
songea qu'
une
chose,

savoir,
de
reprendre
contre
l'homme dont le nom tait comme le
symbole
et le
drapeau
de la
Rpublique
la
grande
croisade thermidorienne,
tant
il
paraissait
ncessaire
la raction
royaliste
d'avilir la d-
mocratie dans l'un de ses
plus purs,
de ses
plus
ardents,
de
ses
plus
dvous
reprsentants.
Et la
plupart
des libraux
de
l'poque,
anciens serviteurs de
l'Empire,
ou hritiers
plus ou
moins directs de la
Gironde,
d laisser faire.
Eh bien
qui
le croirait? toutes ces calomnies
si
patiem-
ment,
si habilement
propages,
ces
mensonges
inous,
ces
diffamations hontes,
toutes ces infamies enfin,
ont
paru
certains crivains
aveugls, je
devrais dire fourvoys,
l'o-
pinion
des
contemporains
et
l'expression
du sentiment
po-
pulaire (').
Ahl
l'opinion
des
contemporains,
il faut la
chercher dans ces milliers de lettres
qui chaque jour
tom-
baient sur la maison
Duplay
comme une
pluie
de bndic-
tions. Nous avons
dj
mentionn,
en
passant,
un certain
nombre de celles
qui,
au
point
de vue
historiqne,
nous ont
paru
avoir une relle
importance.
Et,
ceci est
noter,
presque
toutes ces lettres sont
inspires par
les senti-
() MM.
Michelet et
Quinet.
*90
THERMIDOR
ments
les plus dsintresss. Si dans
quelques-unes,
tra-
vers
l'encens et
l'loge,
on sent
percer l'intrt
personnel,
c'est
l'exception
(').
En
gnral,
ces lettres sont
l'expression
nave de
l'enthou-
siasme le
plus sincre et d'une
admiration sans
bornes. Tu
remplis
le monde de ta
renomme;
tes
principes
sont ceux
de la
nature,
ton
langage
celui de
l'humanit;
tu rends les
hommes leur
dignit.
ton
gnie
et ta
sage politique
sauvent la
libert;
tu
apprends
aux
Franais, par les vertus de
ton cur et
l'empire
de ta
raison,
vaincre ou mourir
pour
la libert
et la vertu.
, lui crivait
l'un (2).

yous respi-
rez
encore, pour
le bonheur de votre
pays,
en
dpit
des
sclrats et des traitres
qui
avoient
jur
votre
perte.
Grces
immortelles en
soient rendues l'tre
suprme. Puissent
ces
sentiments,
qui
ne sont
que l'expression
d'un cur
p-
ntr de
reconnaissance
pour
vos
bienfaits,
me mriter
quelque part
votre estime. Sans vous
je prissois victime
de la
plus affreuse
perscution
(3). , crivait un
autre.
Un
citoyen
de Tours lui
dclare
que, pntr d'admiration
pour
ses
talents,
il est
prt
verser tout son
sang plutt
que
de voir
porter atteinte sa
rputation (l).
Un soldat du nom
t m^qf^TT* une
lettre de Cousin dans les
Papiers indita,
t.
III, p. 317,
et la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le n LXXIV
Volontaire
l'arme de la
Vende,
Cousin avait avec lui deux fils au
service de l
Rpublique.
Robespierre, parat-il, avait
dj
eu des
bonts
pour lui;
Cousin le
prie
de les continuer un
pre
de fa-
mille
qui
ne veut
rentrer, ainsi
que ses deux
fils,
dans ses
foyers que
lorsque
les
tyrans
de
l'Europe
seront tous
extirps . Quelle belle oc-
casion pour les Thermidoriens de fltrir un
p.
61 du
Lettre de J .-P.
Besson,
de
Manosque,
en date du 23
prairial
cite sous le
no 1,
la suite du
rapport
de Courtois. Vide
supr.
(3)
Lettre de
Hugon jeune,
de
Vesoul,
le 11
prairial,
cite la suite
du
rapport sous le n- IV. L'honnte Courtois a eu soin de
supprimer
le dernier membre de
phrase. Nous l'avons rtabli
d'aprs l'original
conserv aux
Archives,et
en
marge duquel on lit de la main de Cour-
tois
Flagorneries.
Voy. Archives,
F.
7, 4436,
liasse X.
()
Lettre en date du
128 germinal, cite la suite du
rappport
de
LE VRITABLE SENTIMENT POPULAIRE 191
de
Brincourt,
en rclamant l'honneur de verser son
sang
pour
la
patrie,
s'adresse lui en ces termes
Il Fondateur
de la
Rpublique,

vous, incorruptible Robespierre, qui
cou-
vrez son berceau de
l'gide
de votre
loquence
Vers
lui,
avons-nous dit
dj,
s'levaient les
plaintes
d'une
foule de malheureux et
d'opprims, plaintes qui
retentissaient
d'a
utantplus douloureusement
dans son cur
que
la
plupart
du
temps
il tait dans
l'impuissance d'y
faire droit.
Rpubli-
cain vertueux et
intgre
,
lui mandait de
Saint-Omer,
la
date du
2 messidor,
un ancien commissaire
des
guerres
destitu
par
le
reprsentant
Florent
Guyot, permets qu'un
citoyen pntr
de tes sublimes
principes
et
rempli
de la
lecture de tes illustres
crits,
o
respirent
le
patriotisme
le
plus pur,
la morale la
plus
touchante et la
plus profonde,
vienne ton tribunal rclamer la
justice, qui
fut
toujours
la vertu inne de ton me. J e fais
reposer
le succs de ma
demande sur ton
quit, qui
fut
toujours
la base de toutes tes
actions.
(2)
Et le
citoyen Carpot
J e
regrette
de n'avoir
pu
vous entretenir
quelques
instants. Il me semble
que je
laisse
chapper par
l un
moyen d'abrger
la
captivit
des
personnes qui
m'intressent.
(4)
Un littrateur du nom de
Flix, qui depuis quarante
ans
vivait en
philosophe
dans un
ermitage
au
pied
des
Alpes,
d'o il s'associait
par
le cur aux destines de la
Rvolution,
tant venu Paris au mois d'aot
1793,
crit
Robespierre
afin de lui demander la faveur d'un
entretien,
tant sa con-
duite et ses discourslui avaient
inspir
d'estime et d'affection
Courtois sous le numro VII.
L'original
est aux
Archives,
F
7, 4436,
liasse R.
(')
Lettre de Sedan en date du 19 aot
1793,
cite
par
Courtois sous
le numro VIII.
(2)
Lettre cite la suite du
rapport
de Courtois sous le numro IX.
Le dernier membre de
phrase
a t
supprim par
Courtois.
(3)
Lettre omise
par Courtois, provenant
de la
prcieuse
collection
Beuchot, que
le savant conservateur
de la
bibliothque
du
Louvre,
M.
Barbier,
a bien voulu mettre a notre
disposition.
*92
THERMIDOR
pour
sa
personne
et il lui
garantit d'avance la
plus douce
rcompense
au cur de
l'homme de
bien,
sa
propre estime,
et celle de tous les
gens
vertueux et clairs Aux
yeux
des
uns,
c'est
l'aptre de
l'humanit,
l'homme
sensible,
humain et
bienfaisant
par
excellence, rputation ,
lui
dit-on,
sur
laquelle
vos ennemis
mmes n'lvent
pas
le
plus petit doute
(2)
aux
yeux
des
autres,
c'est le
messie
promis par
l'Eternel
pour rformer toutes choses
(3).
Un
citoyen
de
Toulouse ne
peut
s'empcher
de
tmoigner

Robespierre toute la
joie qu'il
a
ressentie en
apprenant qu'il
y
avait entre eux une
ressemblance
frappante.
Il
rougit
seu-
lement de
ne ressembler
que par
le
physique
au
rgnra-
teur et
bienfaiteur de sa
patrie
(4).
Maximilien est
regard
comme la
pierre
angulaire
de
l'dirice
constitutionnel,
comme
le
flambeau,
la
colonne de la
Rpublique. (3)
Tous les bra-
ves
Franais sentent avec moi de
quel prix sont vos infati-
gables eff'orts
pour assurer la
libert,
en vous
criant
par
mon
organe:
Bni soit
Robespierre
lui crit le cito en
J amgon (6).

L'estime
que j'avois pour
toi ds
l'Assemble
constituante ,
lui
mande Borel
l'an,
me fit te
placer
au
ciel ct
d'Andromde dans un
projet
de
monument si-
dral
Et
Courtois ne
peut
s'empcher de s"crier
dans son
rap-
(1) Lettre cite
par Courtois sous le
numro X.
(2) Lettres de
Vaquier,
ancien
inspecteur
des
droits
rservs,
insre
par Courtois sous le numro XI et
dj cite
par nous. Vide
supr.
(')
Lettre du
citoyen
Chauvet,
ancien
capitaine-commandant de la
compagnie
des vtrans de
Chteau-Thierry,
en date du 30
prairial,
dj cite. Dans cette lettre
trs-longue
d'un
jeune homme
de quatre-
vingt-sept ans,
lettre dont
l'original
est aux
Archives, Courtois n'a
cit qu'une
vingtaine
de
lignes, numro XII.
(4) Lettre en date du22
messidor, tronque
et altre par Courtois,
(5) Lettre
de
Dath, ancien maire de
Vermanton,
en
Bourgogne,
et
de Picard,
cites
sous le
numro XV suite du
rapport
de Courtois.
() Lettre cite
par Courtois sous le
numro XXIV. Vide
supr.
(') Lettre en date du 15
floral an
I1, cite par Courtois sous le
LE
VRITABLE SENTIMENT POPULAIRE
193
port:
H
C'toit
qui
enivreroit l'idole. Partout mme
prostitution
d'encens,
de voeux et
d'hommages; partout
on
verseroit son
sang pour sauver
ses jours (').
Le misrable
rapporteur
se
console,
il est
vrai,
en
ajoutant que
si la
peste
avait des
emplois
et des trsors
distribuer,
elle aurait aussi
ses
courtisans
(2).
Mais les courtisans et les
rois,
c'est l'ex-
ception,
et les
hommages
des courtisans ne sont
jamais
dsintresss.
Robespierre, lui, d'ailleurs,
n'avait ni
emplois
ni trsors distribuer. On
connat sa belle
rponse
ceux
qui, pour
le
dconsidrer,
allaient le
prsentant
comme
revtu
d'une dictature
personnelle
Il
m'appellent tyran
Si
je l'tais,
ils
ramperaient
mes
pieds,
je
les
gorgerais
d'or, je
leur assurerais le droit de commettre tous les
crimes,
et ils seraient
reconnaissants.
(3).

4i
Nous
pourrions
multiplier
les citations de ces
lettres,
dont le nombre tait
presque infini,
du
propre
aveu de
Courtois
(1),
avons-nous
dit,
et Courtois s'est bien
gard,
comme on
pense,
de
publier
les
plus concluantes en faveur
de
Robespierre (1). Or,
comme
contre-poids
ces tmoi-
gnages clatants,
comme
contre-partie
de ce concert d'en-
thousiasme, qu'a
trouv Courtois offrir la
postrit?
quelques
misrables lettres
anonymes,
les unes
ineptes,
les
autres
ordurires,
uvres de bassesse et de lchet dont
nous aurons dire un
mot,
et
que
tout homme de cur
ne saurait
s'empcher
de fouler aux
pieds
avec ddain.
(1) Rapport
de
Courtois, p.
9 et 10.
(2) Ibid., p.
12.
(3)
Discours du 8
thermidor, p.
16.
(4) Rapport
de
Courtois, p.
103.
(5)
Nous avons
dj
dit
l'indigne trafic ,qu'a
fait Courtois
dite
innom-
brables lettres trouves chez
Robespierre.
{94
THERMIDOR
III
On sait
maintenant,
ne
s'y pas mprendre, quelle
tait
l'opinion publique

l'gard
de
Robespierre.
Le vritable
sentiment populaire
pour
sa
personne,
c'tait de
l'idoltrie,
Gnffroy
se trouva
oblig
de l'avouer lui-
m *kj Ce
sentiment,
il ressort des lettres dont nous
avoM|pnn
des extraits assez
significatifs;
il ressort de
ces lettres des Girondins sauvs
par Robespierre,
lettres
que
nous avons rvles et
qui
reviennent au
jour pour
d-
poser
comme d'irrcusables tmoins
ce
sentiment,
il res-
_enfin
des aveux involontaires des Thermidoriens.
,n'aprs
Billaud-Varenne,
dont l'autorit a ici tant de
poids,
Maximilien tait considr dans
l'opinion
comme
l'tre le
plus
essentiel de la
Rpublique (1).
De leur
ct,
les membres des deux anciens comits ont avou
que, ||
quelque prvention
qu'on et,
on ne
pouvait
se dissimuler
quel
tait l'tat des
esprits
cette
poque,
et
que
la
popu-
larit de
Robespierre dpassait
toutes les bornes
(3).
coutons maintenant Rillaud- Varenne,
atteint son tour
par
la raction et se dbattant sous l'accusation de n'avoir
pas
dnonc plus
tt la
tyrannde
de
Robespierre
Sous
quels rapports
et-il
pu paratre coupable ?
S'il n'et
pas
J E
manifest l'intention de
frapper,
de
dissoudre,
d'exterminer
a
reprsentation
nationale,
si l'on n'et
pas
eu lui
repro-
j,j Tp* 'cher jusqu'
sa POPULARIT mme.
popularit
si norme
qu'elle
et suffi
pour
le rendre
suspect
et
trop dangereux
dans un tat
libre,
en un
mot s'il ne se ft
point
cr une
puissae monstrueus^j|out
aussi
indpendante
du comit
ublic
que
de la Convention nationale
elle-mme,
29
or
an Il
(16
aot
1793).
anse
de J .-N. Billaud
Lecointre, p.
25.
(3)Rponse
des membres des deux comits au.x
imputa-
tions de L.
Lecoi
19.
LE VRITABLE SENTIMENT
POPULAIRE 195
Robespierre
ne se seroit
pas
montr sous les trails odieux
de la
tyrannie,
et tout ami de la libert lui et conserv
son estime
(').
Et
plus
loin Nous
demandera-t-on,
comme on l'a
dj fait,
pourquoi
nous avons laiss
prendre
tant
d'empire

Robespierre? Oublie-t-on
que
ds
l'Assem-
ble constituante, il
jouissoit dj
d'une immense
popularit
et
qu'il
obtint le titre
d'Incorruptible?
Oublie-t-on, que
pendant
l'Assemble
lgislative
sa
popularit
ne fit
que
s'accrotre. ? Oublie-t-on
que,
dans la Convention
natio-
tionale, Robespierre
se trouva bientt le seul
qui,
fixant sur
sa
personne
tous les
regards, acquit tant
de
confiance qu'elle
le rendit
prpondrant,
de sorte
que lorsqu'il
est arriv au
comit de Salut
public,
il toit
dj
l'tre le
plus important
de la France? Si l'on me demandoit comment il avoit russi

prendre
tant d'ascendant sur
l'opinion
pub!ique, je rpon-
drais
que
en
affichant
LES VERTUS LES PLUS
AUSTRES,
LE
DVOUEMENT LE PLUS
ABSOLU,
LES
PRINCIPES LES PLUS PURS 1)
Otez de ce morceau ce double
mensonge thermidorien,

savoir l'accusation d'avoir eu l'intention de
dissoudre la
Convention,
et d'avoir exerc une
puissance monstrueuse
en dehors de l'Assemble et des
comits,
il reste en faveur
de
Robespierre
une admirable
plaidoirie,
d'autant
plus
sai-
sissante
qu'elle
est comme
involontairement tombe de la
plume
d'un de ses
proscripteurs.
Nous alluns voir bientt
jusqu'o Robespierre poussa
le
respect pour
la
reprsentation
nationale
et
quant
cette
puissance monstrueuse, laquelle
tait
purement
et
simple-
ment un
immense ascendant
moral,
elle tait si
peu relle,
si
peu effeciive, qu'il
suffisait ses
collgues,
comme on l'a
vu
plus haut,
d'un
simple coup
d'oeil
pnur qu'instantan-
ment la
majorii
ft
acquise
contre lui. Son
grand crime,
aux
yeux
de
Billaud-Varenne et de
quelques rpublicains
(1)
Mmoire de Billaud-Varenne conserv aux
Archives,
F
7, 4579*
p.
5 du manuscrit.
(2) Ibid,. p.
12 et 13.
i96 THERMIDOR
sincres,
fut
prcisment
le crime d'Aristide sa
popula-
rit
il leur
rpugnait
de l'entendre
toujours appeler
le
J uste.
Mais si le sentiment
populaire
tait si favorable Maxi-
milien,
en tait-il de mme de
l'opinion
des
gens
dont
l'attachement la Rvolution tait mdiocre? J e
rponds
oui,
sans
hsiter,
et
je
le
prouve.
Pour
cela, je rappellerai
d'abord les lettres de reconnaissance adresses
Robespierre
par
les soixante-treize Girondins dont il avait t le sau-
veur
ensuite
je
m'en rfrerai l'avis de
Boissy-d'Anglas,
Boissy
le
type
le
plus parfait
de ces rvolutionnaires inco-
lores et
incertains,
de ces
royalistes dguiss qui
se fussent
peut-tre
accommods de la
Rpublique
sous des conduc-
teurs comme
Robespierre,
mais
qui,
une fois la
possibilit
d'en sortir
entrevue,
n'ont
pas
mieux demand
que
de s'as-
socier
aux
premiers coquins
venus
pour
abattre l'homme
l'existence
duquel
ils la savaient attache.
Nous insistons donc sur
l'opinion
de
Boissy-d'Anglas,
parce qu'il
est l'homme dont la raction
royaliste
et
giron-
dine a le
plus
exalt le
courage,
les vertus et le
patriotisme.
Or, quelle
ncessit le
forait
de venir en
messidor,
moins
d'tre le
plus
lche et le dernier des
hommes, prsenter
Robespierre
en
exemple
au
monde,
dans un
ouvrage
ddi
la Convention
nationale,
s'il ne
croyait
ni aux vertus,
ni au
courage,
ni la
puret
de Maximilien ? Rien
ne nous autorise
rvoquer
en doute sa
sincrit,
et
quand
il
comparait Robespierre

Orphe enseignant
aux
hommes les
principes
de la civilisation et de la
morale,
il
laissait
chapper
de sa conscience un cri
qui
n'tait autre
chose
qu'un splendide hommage
rendu la vrit
(').
L'opinion postrieure
de
Boissy
ne
compte pas.
(1)
Essai sur les
ftes nationales,
adress la
Convention,
in-80 de
192
p., dj
cit. Membre du Snat et comte de
l'Empire, grand
offi-
cier de la
Lgion d'honneur, pair
de France de la
premire Res47j-
ration, pair
de France de
l'Empire
des Cent jours, pair
de France de
LE VRITABLE SENTIMENT POPULAIRE 19T
Ainsi,

l'exception
de
quelques
ultra-rvolutionnaires de
bonne
foi,
de
royalistes
se refusant toute
espce
de com-
position
avec la
Rpublique,
de
plusieurs
anciens amis de
Danton ne
pouvant pardonner
Maximilien de l'avoir laiss
sacrifier,
et enfin d'un certain nombre de Conventionnels sans
conscience et
perdus
de
crimes,
la France tout entire tait
de cur avec
Robespierre
et ne
prononait
son nom
qu'avec
respect
et amour. Il tait
arriv, pour
nous servir encore
d'une
expression
de
Billaud-Varenne,
une hauteur de
puissance
morale inoue
jusqu'alors;
tous les
hommages
et
tous les vux taient
pour
lui
seul,
on le
regardait
comme
l'tre
unique;
la
prosprit publique
semblait inhrente sa
personne,
on
s'imaginait,
en un
mot, que
sa
perte
tait la
plus grande
calamit
qu'on
et craindre
(').
Eh bien
je
le demande tout homme srieux et de bonne
foi,
est il un
seul instant
permis
de
supposer
la forte
gnration
de 1789
capable
de s'tre
prise
d'idoltrie
pour
un
gnie mdiocre,
pour
un
vaniteux, pour
un rhteur
pusillanime, pour
un
esprit
troit et
mesquin, pour
un tre bilieux et
sanguinaire,
suivant les
pithtes prodigues
Maximilien
par
tant
d'crivains
ignorants,
courte vue ou de mauvaise
foi, je
ne
parle pas
seulement des libellistes ?
Au
spectacle
du dchanement
qui, aprs Thermidor,
se
produisit
contre
Robespierre, Billaud-Varenne, quoique
ayant jou
un des
principaux
rles dans le
lugubre drame,
ne
put s'empcher
d'crire J 'aime bien voir ceux
qui
se
sont montrs
jusqu'au
dernier moment les
plus
bas valets
de cet homme le rabaisser au-dessous d'un
esprit mdiocre,,
maintenant
qu'il
n'est
plus (z).
On
remarqua
en
effet,
la seconde
Restauration, Boissy-d'Anglas
mourut considr et combl
d'honneurs en 1826. C'tait un
sage
Homme
qui
suit son
temps
saison
opportune , dirai-je
avec
notre vieux
pote Rgnier.
(1)
Mmoire manuscrit de
Billaud-Varenne, Archives,
F.
7, 4579%
p.
38 et 39.
(2) Ibici., p.
40.
198
THERMIDOR
parmi
les
plus
lches dtracteurs de
Maximilien, quelques-
uns de ceux
qui,
la
veille de sa
chute,
lui
proposaient
de lui
faire un
rmpart
de leurs
corps (' '1*
Ah!
je
le
rpte,
c'est avoir une
trange
ide de nos
pres
que
de les
peindre
aux
pieds
d'un ambitieux sans valeur et
sans
talent;
on ne saurait les insulter
davantage
dans leur
gloire
et dans leur oeuvre. Il faut en convenir
franchement,
si ces fils de Voltaire et de
Rousseau,
si ces rudes cham-
pions
de la
justice
et du
droit,
eurent
pour Robespierre
un
enthousiasme et une admiration sans
bornes,
c'est
que
Ro-
bespierre
fut le
plus nergique
dfenseur de la
libert,
c'est
qu'il reprsenta
la dmocratie dans ce
qu'elle
a de
plus
pur,
de
plus noble,
de
plus lev,
c'est
qu'il n'y
eut
jamais
un
plus grand
ami de la
justice
et de l'humanit. L'vne-
ment du reste leur donna tristement
raison, car,
une fois
l'objet
de leur culte
bris,
la Rvolution dchut des hau-
teurs o elle
planait
et se
noya
dans une boue san-
glante.
IV
Il est ais de
comprendre

prsent pourquoi
les coll-
gues
de Maximilien au comit de Salut
public
hsitrent
jusqu'au
dernier moment conclure une avance mons-
trueuse avec les
conjurs
de
Thermidor,
avec les
Fouch,
les
Tallien,
les
Frron,
les
Rovre,
les Courtois et autres.
Un secret
pressentiment
semblait les avertir
qu'en
sacrifiant
l'austre auteur de la Dclaration des droits de
l'homme,
ils sacrifiaient la
Rpublique
elle-mme et
prparaient
leur
propre perte.
C'est un fait avr
que
tout d'abord on
songea

attaquer
le comit d Salut
public
en masse.
Certains
complices
de la
conjuration
ne
comprenaient
pas
trs-bien
pourquoi
l'on s'en
prenait

Robespierre seul,
et ils l'eussent moins
compris
encore s'ils
lavaient
su
que,
(') Mmoire manuscrit de
Billaud-Varenne, Archives,
F.
7, 45TO2,
p.
40.
USITATION
DU COMIT
D6 SALUT PUBLIC
199
depuis plus
d'un mois,
le comit exerait
un
pouvoir
dicta-
torial en dehors de la
participation
active de Maximilien.
Un de ces
mannequins
de la
raction,
le
dput
Laurent
Lecointre, ayant
conu
le
projet
de
rdiger
un acte d'accu-
sation contre tous les membres
du
comit, reut
le conseil
d'attaquer
Robepierre
seul,
afin
que
le succs ft
plus
certain
(1).
On sait comment
il se rendit cet
avis,
et tout
le monde connat le fameux acte d'accusation
qu'il
rvla
courageusement.
aprs
Thermidor,
et dont le titre se
trouve
pompeusement
orn du
projet
d'immoler Maximilien
Robespierre
en
plein
Snat
(2).
Le conseil tait
bon,
car si
les Thermidoriens
s'en
fussent
pris
au comit en
masse,
s'ils ne fussent
point parvenus
entraner Billaud-Varenne,
qui
devint leur alli le
plus
actif et le
plus utile,
ils eussent
t infailliblement
crass.
Billaud,
c'tait
l'image
incarne de la Terreur. Quicon-
que ,
crivait-il en
rpondant
ses accusateurs,
est
charg
de veiller
au salut
public, et,
dans les
grandes
crises,
ne lance
pas
la foudre
que
le
peuple
a remise entre ses mains
pour
exterminer ses ennemis,
est le
premier
tratre la
pa-
trie
(1).
tonnez-vous donc
si,
en
dpit
de
Robespierre,
les excutions
sanglantes
se
multipliaient,
si les svrits
taient indistinctement prodigues,
si la Terreur s'abattait
sur toutes les conditions. Il
semblait,
suivant la
propre
ex-
pression
de Maximilien, qu'on
et cherch rendre les ins-
titutions rvolutionnaires odieuses
par
les excs
(l).
Le 2 thermidor, Robespierre, qui depuis
un mois avait
refus
d'approuver
toutes
les listes de dtenus
renvoys
de-
vant le tribunal rvolutionnaire,
en
signa
une de 138 noms
(1) Conjuration fornie
ds le
5 prai'ial par neuf reprsentants
du
peuple,
etc. Rapport
et
projet
d'accusation par
Laurent Lecointrt,
in 8- de 38
p.,
de
l'Imprimerie
du
Rougyff, p.
4.
(2)
Ibid.
Voyez
le titre.
(3)
Mmoire de Billaud-Varenne,
ubi
srocpr, p.
69 du manuscrit.
(s)
Discours du 8 thermidor, p. 19..
200
THERMIDOR
appartenant des
personnes dont la
culpabilit sans doute
ne lui avait
pas paru
douteuse
mais le
lendemain il re-
poussait,
indign,
une autre liste de trois cent
dix-huit dte-
nus offerte sa
signature ('), et,
trois
jours
plus tard,
comme
nous l'avons dit
dj,
il
refusait
encore de
participer
un
arrt rendu
par
les comits de Salut
public
et de
Sret
gnrale
runis,
arrt
instituant,
en vertu
d'un dcret
rendu le
4 ventse, quatre commissions
populaires
charges
de
juger promptement les ennemis du
peuple
dtenus
dans
toute
l'tendue de la
Rpublique,
et
auquel s'associrent
cependant ses amis
Saint-J ust et
Couthon
(2).
En
revanche,
comme
nous l'avons dit
aussi,
il avait crit
de sa main et
sign
l'ordre
d'arrestation d'un
nomm L-
pine, administrateur des travaux
publics, lequel
avait
abus
de sa
position pour
se faire
adjuger
vil
prix
des
biens na-
tionaux
(3).
A son
sens,
on allait
beaucop trop vite,
et surtout
beau-
trop
lgrement
en
besogne, comme le
prouvent d'une
faon
irrfragable
ces
paroles tombes de sa bouche dans
la sance du 8
thermidor, dj
cites en
partie
Par-
tout les actes
d'oppression avaient t
multiplis pour
ten-
dre le
systme
de
terreur. Est-ce nous
qui
avons
plong
dans les cachots les
patriotes
et
port
la terreur dans toutes
les
conditions? Ce sont les monstres
que
nous avons accuss.
Est-ce nous
qui, oubliant les crimes de l'aristocratie
et prot-
geant
les
tratres,
avons dclar la
guerre
aux
citoyens paisi-
bles, rig
en crime ou des
prjugs incurables ou des choses

(1) J ,es signataires de cette liste sont
Vadier, Voulland,
Elie
Yarenhe m-
Archives,
F 7.
4436, Rapport de
Saladin, p.
142 et 254.
mArrte signe
Barre, Dubarran, C.-A.
Prieur,
Louis
(du
Bas-
F
}W 'uT 6^
Collot-d'Herbois,
Carnot, Couthon, Robert Lin-
SL^ A 1?B'llaud^arenne,
Voulland, Vadier, Amar, Moyse
Bayte cite
dans
l'Histoire
parlementaire, t,
XXXIII, p. 393).
rillt ^fV" date du
26 messidor, sign
Robespierre,
Carnot,
Collot-d'Herbois, ?rre'
Couthon,
Billaud-Varenne,
C. A.
Prieur,
Robert Lindet
(Archives F
7, 4437).
Vide
supr.
HSITATION DU COMIT DE SALUT PUBLIC 201
indiffrentes, pour
trouver
partout
des
coupables
et rendre la
Rvolution redoutable au
peuple
mme ? Ce sont les mons-
tres
que
nous avons accuss. Est-ce nous
qui,
recherchant
des
opinions anciennes,
fruit de l'obsession des
tratres,
avons
promen
le
glaive
sur la
plus grande partie
de la Conven-
tion
nationale,
demandions dans les socits
populaires
les
ttes de six cents
reprsentants
du
peuple?
Ce sont les
monstres
que
nous avons accuss.
(')
Billaud-Varenne
ne
put pardonner

Robespierre
de vouloir
supprimer
la
Terreur en tant
que Terreur,
et la rduire ne
s'exercer,
sous forme de
justice svre, que
contre les seuls ennemis
actifs de la Rvolution. Aussi fut-ce sur Billaud
que,
dans
une sance du conseil des
Anciens,
Garat
rejeta
toute la
responsabilit
des excutions
sanglantes
faites
pendant
la
dure du comit de Salut
public (2).
Cependant,
comme averti
par
sa
conscience,
Billaud hsita
longtemps
avant de se rendre aux invitations
pressantes
de
ses
collgues
du comit de Sret
gnrale, acquis presque
tous la
conjuration. Saint-J ust,
dans son dernier
discours,
a trs bien
dpeint
les anxits et les doutes de ce
patriote
aveugl.
Il devenait hardi dans les moments
o, ayant
excit les
passions,
on
paraissait
couter ses
conseils,
mais
son dernier mot
expirait toujours
sur ses
lvres,
il
appelait
tel homme absent
Pisistrate; aujourd'hui prsent,
il tait son
ami;
il tait
silencieux, ple,
l'il
fixe, arrangeant
ses
traits altrs. La vrit n'a
point
ce caractre ni cette
poli-
tique (3)
. Un
montagnard
austre et
dvou, Ingrand,
dput
de la Vienne la
Convention,
alors en
mission,
tant venu Paris vers cette
poque,
alla voir Billaud-Va-
renne. Il se
passe
ici des choses fort
importantes
lui
dit ce
dernier,
va trouver
Ruamps,
il t'informera de tout.
(1)
Discours du 8
thermidor, p. 10,
7 et 8.
(2)
Sance du 14 thermidor an VIII
(1er
aot
1799).
Moniteur du
20 Thermidor.
(3)
Discours du 9 thermidor.
202 THERMIDOR
Billaud eut comme une sorte de honte de faire lui-mme
la confidence du noir
complot.
Ingrand
courut chez
Ruamps, qui
le mit au courant des
machinations ourdies contre
Robespierre
en
l'engageant
vivement se
joindre
aux
conjurs.
Saisi d'un sombre
pres-
sentiment, Ingrand
refusa non seulement d'entrer dans la
conjuration,
mais il
s'effora
de
persuader

Ruamps
d'en
sortir,
lui en dcrivant d'avance les
consquences funestes,
et l'assurant
qu'une attaque
contre
Robespierre,
si elle tait
suivie de
succs,
entranerait infailliblement la
perte
de la
Rpublique (').
Puis il
repartit,
le coeur serr et
plein
d'in-
quitudes. gar par d'injustifiables prventions, Ruamps
demeura sourd ces
sages conseils
mais
que
de
fois, plus
tard, pris
de
remords,
il dut se
rappeler
la sinistre
prdic-
tion
d'Ingrand
1
La vrit est
que
Billaud-Varenne
agit
de
dpit
etsous l'ir-
ritation
profonde
de voir
Robespierre
ne rien
comprendre

son
systme

d'improviser
la foudre
chaque
instant
.
Ce
fut du reste le remords cuisant des dernires annes de
sa vie. Il
appelait
le 9 thermidor sa vritable faute. J e le
rpte , disait-il,
la Rvolution
puritaine
a t
perdue
le
9 thermidor.
Depuis,
combien de fois
j'ai dplor d'y
avoir
agi
de colre
(2).
Ah ces remords de
Billaud-Varenne,
(1)
Ces dtails ont t fournis aux auteurs de l'Histoire
parlemen-
taire
par Buonaroti, qui
les tenait
d'Ingrand
lui-mme. Membre du
conseil des Anciens
jusqu'en 1797, Ingrand
entra vers cette
poque
dans l'administration forestire et cessa de
s'occuper
de
politique.
Proscrit en
1816,
comme
rgicide,
il se retira
Bruxelles, y
vcut
pauvre,
souffrant
stoquement
comme un vieux
rpublicain,
et revint
mourir en
France, aprs
la Rvolution de
1830,
fidle aux convictions
,le sa
jeunesse.
(2)
Dernires annes de
Billaud-Varenne,
dans la Nouvelle
Minerve,
t.
Ier, p.
351 358. La
regrettable part prise par
Billaud au 9 Ther-
midor ne doit
pas
nous
empcher
de rendre
justice
la fermet et au
patriotisme
de ce
rpublicain
sincre. Au
gnral Bernard, qui, jeune
officier
alors,
s'tait rendu
auprs
de lui
Cayenne pour
lui
porter
sa
grce
de la
part
de
Bonaparte
et de ses
collgues,
il
rpondit
J e
sais
par
l'histoire
que
des consuls romains tenaient du
peuple
certains
DE CARNOT ET DE ROBESPIERRE
203
ils ont t
partags par
tous les vrais
rpublicains
cou-
pables d'avoir,
dans une heure
d'garement
et de
folie,
coopr par
leurs actes ou
par
leur silence la chute de
Robespierre.
V
Un des hommes
qui
contriburent le
plus
amener les
membres du comit de Salut
public
l'abandon de Maxi-
milien fut certainement Carnot.
Esprit laborieux,
honnte,
mais caractre sans consistance et sans
fermet,
ainsi
qu'il
le
prouva
de reste
quand, aprs Thermidor,
il lui fallut
rendre
compte
de sa conduite comme membre du comit
de Salut
public,
Carnot avait
beaucoup plus
de
penchant
pour
Collot-d'Herbois et
Billaud-Varenne, qui jusqu'au
der-
nier moment soutinrent le
systme
de la Terreur
quand
mme, que pour Robespierre
et Saint-J ust
qui
voulurent
en arrter les excs et s'efforcrent
d'y
substituer la
jus-
tice (').
Les
premiers,
il est
vrai,
s'inclinaient
respectueuse-
ment et sans mot dire devant les
aptitudes
militaires de
Carnot,
dont les seconds s'taient
permis quelquefois
de
critiquer
les actes.
Ainsi,
Maximilien lui
reprochait
de
per-
droits
mais le droit de faire
grce que s'arrogent
les consuls
franais
n'ayant pas
t
puis
la mme
source, je
ne
puis accepter
l'amnistie
qu'ils prtendent
m'accorder, Un
jour, ajoute
le
gnral
Bernard,
il
m'chappa
de lui dire sans aucune
prcaution Quel
malheur
pour
la Convention nationale
que
la loi du 22
prairial
ait tach de
sang
les belles
pages qui
ternisent son
nergie
contre les ennemis de
la
Rpublique franaise,
c'est--dire contre toute
l'Europe
arme
J eune
homme,
me
rpondit-il
avec un air
svre, quand
les os des
deux
gnrations qui
succderont la vtre seront
blanchis,
alors et
seulement alors. l'histoire
s'emparera
de cette
grande question. Puis,
se
radoucissant,
il me
prit
la main en me disant Venez donc voir
les
quatre palmiers
de la
Guadeloupe, que Martin,
le directeur des
piceries,
est venu lui-mme
planter
dans mon
jardin.

(Billaud-Varenne

Cayenne, par
le
gnral Bernard,
dans la
Nouvelle
Minerve,
t.
11, p. 288.)
(t) Voy.,
au
sujet
de la
prfrence
de Carnot
pour
Billaud-Varenne
et
Collot-d'Herbois,
les Mmoires sur Carnot
par
son
fils, t, Ier,
p.
511.
204
THERMIDOR
scuter les
gnraux patriotes,
et Saint-J ust de ne
pas
assez
tenir
compte
des
observations
que
lui adressaient les
repr-
sentants en mission aux
es,
lesquels, placs
au centre
des
oprations militaires,
taient mieux mme de
juger
des besoins de nos
troupes
et de
l'opportunit
de certaines
mesures Il
n'y
a
que
ceux
qui
sont dans les batailles
qui
les
gagnent,
et il
n'y
a
que
ceux
qui
sont
puissants qui
en
profitent.
(') ,
disait Saint-J ust. Paroles
trop vraies, que
Carnot ne sut
point, pardonner
la
mmoire de son
jeune
collgue.
Nous avons
dj parl
d'une altercation
qui
avait eu lieu
au mois de floral entre ces deux membres du comit de
Salut
public, altercation
laquelle
on n'a
pas manqu,
aprs coup,
de mler
Robespierre, qui y
avait t
complte-
ment
tranger.
A son retour de
l'arme,
vers le milieu de
messidor,
Saint-J ust avait eu avec Carnot de nouvelles dis-
cussions au
sujet
d'un ordre malheureux donn
par
son
collgue. Carnot, ayant
dans son bureau des
Tuileries ima-
gin
une
expdition militaire,
avait
prescrit
J ourdan de
dtacher dix-huit mille hommes de son arme
pour
cette
expdition. Si cetordre avait
t excut,
l'arme de
Sambre-
et-Meuse aurait t force de
quitter Charleroi,
de se
replier
mme sous
Philippeville
et
Givet,
en abandonnant Avesnes
et
Maubeuge (1).
Heureusement les
reprsentants
du
peuple
prsents l'arme de Sambre-et-Meuse avaient
pris
sur eux
de
suspendre
le
malencontreux ordre. Cette
grave impru-
dence de Carnot avait t
signale
ds
l'poque,
et n'avait
pas peu
contribu lui nuire dans
l'opinion publique (3).
(1)
Discours de Saint-J ust dans la sance du 9 Thermidor.
(g)
Ibid.
(3)
Nous lisons dans un
rapport
de
l'agent
national de
Boulogne
au
comit de Salut
public,
en date du 25 messidor
(13 juillet 1794), que
ce fonctionnaire avait
appris par
des connaissances
que Carnot avait failli
faire
manquer
l'affaire de Charleroi
(Pice
de la collection
Beuchot).
Les membres des anciens
comits,
dans la note 6 o il est
question
des discussions entre Saint-J ust et
Carnot,
n'ont donn aucune
expli-
DE CARNOT ET DE ROBESPIERRE 205
Froiss dans son
amour-propre,
Carnot ne
pardonna pas

Saint-J ust,
et dans ses rancunes contre lui il
enveloppa
Ro-
bespierre,
dont la
popularit
n'tait
peut-tre pas
sans l'of-
fusquer.
Tout en
reprochant
son
collgue
de
perscuter
les
gnraux
fidles
('),
Maximilien, parat-il,
faisait
grand
cas de ses talents
(1).
Carnot,
nous
dit-on,
ne lui rendait
pas
la
pareille (3).
Cela dnote tout
simplement
chez lui une intel-
lignce
mdiocre, quoi qu'en
aient dit ses
apologistes.
Il
fut, je
crois,
extrmement
jaloux
de la
supriorit
d'in-
fluence et de talent d'un
collgue plus jeune que lui et,
sous
l'empire
de ce
sentiment,
il se laissa facilement en-
traner dans la
conjuration
thermidorienne. Le 9 thermi-
dor,
comme en
1815,
Carnot fut le
jouet
et la
dupe
de
Fouch.
Dans les divers Mmoires
publis
sur
lui,
on trouve
contre
Robespierre beaucoup
de lieux
communs, d'appr-
ciations errones et
injustes,
de
redites,
de dclamations
renouveles des
Thermidoriens,
mais
pas
un fait
prcis,
rien surtout de nature
justifier
la
part
active
prise par
Carnot au
guet-apens
de Thermidor. Rien de
curieux,
du
reste,
comme l'embarras des anciens
collgues
de Maximi-
lien
quand
il s'est
agi
de
rpondre
cette
question
Pour-
quoi
avez-vous attendu si
longtemps pour
le
dmasquer ?
Nous ne
possdions pas
son discours du 8
thermidor,
ont-ils
dit,
comme on a vu
plus haut,
et c'tait
l'unique
preuve,
la
preuve
matrielle des crimes du
tyran (").
A cet
gard
Billaud-Varenne,
Collot-d'Herbois et Barre sont
d'une unanimit touchante. Dans l'intrieur du comit
Robespierre
tait
inattaquable, parat-il,
car il colorait
cation ce
sujet. (Voy.
leur
Rponse
aux
imputations
de Laurent
Lecointre, p. 105.)
(1)
Discours du 8 Tliermidor.
(2)
C'est ce
que
M.
Philippe
Le Bas a assur M.
Ippolyte
Carnot.
(3)
Mmoires sur
Carnot, par
son
fils,
t.
Ier, p.
510.
(4) Rponse
des membres des dexux anciens comits aux
imputa-
tions de Laurent
Lecointre, p.
14.
206
THERMIDOR
ses
opinions
de fortes nuances de bien
public
et il les ral-
liait adroitement
l'intrtdes
plus graves
circonstances^).

Aux
J acobins, ses
discours taient
remplis
de
patriotisme,
et ce n'est
pas
l sans doute
qu'il
aurait
divulgu
ses
plans
de dictature ou son ambition
triumvirale
(1).
Ainsi il a fallu
arriver
jusqu'au
8 thermidor
pour
avoir seulement l'ide
que Robespierre
et mdit des
plans
de dictature ou ft
dou d'une ambition triumvirale.
Savez-vous
quel
a
t,
au
dire de
Gollot-d'IIerbois,
l'instrument
terrible de Maximi-
lien
pour dissoudre la
Reprsentation
nationale,
amener la
guerre civile,
et
rompre
le
gouvernement?
son
discours (3).
Et de son
ct Billaud-Varenne a
crit J e
demande
mon tour
qui
seroit sorti
vainqueur
de cette lutte
quand
pour
confondre le
tyran, quand
pour dissiper
l'illusion
g-
nrale nous n'avions ni son discours du 8 thermidor. ni
le discours de Saint-J ust
(4)?

C'est
puril,
n'est-ce pas ?
Voil
pourtant
sur
quelles
accusations s'est
perptue jus-
qu'
nos
jours
la tradition du fameux triumvirat dont le
fantme est encore
voqu
de
temps
autre
par certains
niais
solennels,
chez
qui
la navet est au moins
gale

l'ignorance.
Que
les
misrables,
coaliss contre
Robespierre,
se soient
attachs
rpandre
contre lui cette accusation de dicta-
ture,
cela se
comprend
de la
part
de
gens
sans
conscience
c'tait leur
unique moyen
d'ameuter contre lui
certains
patriotes
ombrageux.

Ce mot de dictature a des effets
magiques , rpondit
Robespierre
dans un
admirable
lan,
en
prenant
la Convention
pour juge
entre ses calomnia-
teurs et
lui;
il fltrit la
libert,
il avilit le
gouvernement,
il
dtruit la
Rpublique,
il
dgrade
toutes les
institutions
(') Rponse
des membres des deux anciens comits aux
imputa-
tions de Laurent
Lecointre, p.
13.
(2) Ibid., p.
15.
(3), Sance
du
9 Thermidor. Voy. le
Moniteur du 12
(30juillet 1794)
Mmoire de
Billaud-Varenne. Ubi
Supr, p.
43 du
manuscrit.
L'ACCUSATION
DE DICTATURE 207
rvolutionnaires, qu'on prsente
comme
l'ouvrage
d'un
seul
homme;
il rend odieuse la
justice
nationale, qu'il pr-
sente comme institue
pour
l'ambition d'un seul
homme
il
dirige
sur un
point
toutes les haines et tous les
poignards
du fanatisme et de l'aristocratie. Quel
terrible
usage
les
ennemis
de la
Rpublique
ont fait du seul nom d'une ma-
gistrature
romaine Et si leur rudition
nous est si
fatale,
que
sera-ce de leurs trsors et de leurs intrigues ?
J e ne
parle point
de leurs armes.
N'est-ce
pas
l le ddain
pouss jusqu'au
sublime
(') ?

Qu'il
me soit
permis , ajou-
tait
Robespierre,
de
renvoyer
au duc d'York et tous les
crivains
royaux
les
patentes
de cette
dignit ridicule qu'ils
m'ont
expdies
les
premiers.
Il
y
a
trop
d'insolence des
rois
qui ne
sont
pas
srs de conserver
leurs couronnes,
de
s'arroger
le droit d'en distribuer
d'autres. J 'ai vu d'in-
dignes
mandataires du
peuple qui
auraient
chang
ce titre
glorieux (celui
du
citoyen) pour
celui de valet de chambre
de
Georges
ou de d'Orlans.
Mais
qu'un reprsentant
du
peuple qui
sent la
dignit
de ce caractre
sacr, qu'un
citoyen franais digne
de ce nom
puisse
abaisser ses vux
jusqu'aux grandeurs
copables
et ridicules
qu'il
a contri-
bu
foudroyer,
et
qu'il
se soumette la
dgradation
civi-
que pour
descendre
l'infamie du
trne,
0'est ce
qui
ne
parat
vraisemblable
qu'
ces tres
pervers qui
n'ont
pas
mme le droit de croire la vertu. Que dis-je,
vertu ? C'est
une
passion
naturelle,
sans
doute;
mais comment la con-
naitraient-elles,
ces mes vnales
qui
ne s'ouvrirent
jamais
qu'
des
passions
lches et froces,
ces
misrables intri-
gants qui
ne lirent
jamais
le
patriotisme
aucune ide
morale?.
Mais elle
existe, je
vous en
atteste,
mes sensi-
bles et
pure?,
elle existe cette
passion
tendre, imprieuse,
irrsistible,
tourment et dlices des curs
magnanimes,
(t)
Ce trait sublime J e ne
parle pas
de leurs armes,
est de la
hauteur de Nicomde et de orneille,
a crit
Charles
Nodier. Sou-
venirs de la Rvolution,
t.
I", p.
294 de l'dit.
Charpentier.
208
THERMIDOR
cett horreur
profonde
de la
tyrannie,
ce zle
compatissant
pour
les
opprims,
cet amour sacr de la
patrie,
cet amour
plus
sublime et
plus
saint de
l'humanit,
sans
lequel
une
grande
rvolution n'est
qu'un
crime clatant
qui
dtruit un
autre
crime
elle existe cette ambition
gnreuse
de fonder
sur la terre la
premire rpublique
du
monde,
cet
gosme
des hommes non
dgrads qui
trouve une
volupt
cleste
dans le calme d'une
conscience
pure
et dans le
spectacle
ravissant du bonheur
public ?
Vous la sentez en ce mo-
ment
qui
brle dans vos
mes; je
la sens dans la mienne.
Mais comment nos vils calomniateurs la
devineraient-ils?
comment
l'aveugle-n
aurait-il l'ide de la lumire
(')?.

Rarement d'une
poitrine oppresse sortirent des accents
empreints
d'une vrit
plus poignante.
A cette noble
pro-
testation
rpondirent
seuls
l'injure brutale,
la
calomnie
honte et
l'chafaud.
Ce
fut, j'imagine, pour s'excuser aux
yeux
de la
postrit
d'avoir
lchement abandonn
Robespierre,
et aussi
pour
se
parer
d'un vernis de stocisme
rpublicain, que
ses
collgues
du
comit
prtendirent, aprs coup,
l'avoir sacrifi
parce
qu'il aspirait
la dictature. Ce
qui
les
fchait,
au
contraire,
c'tait d'avoir en lui un censeur
incommode,
se
plaignant
toujours
des excs de
pouvoir.
Les conclusions de son dis-
cours du 8 thermidor ne tendaient-elles
pas
surtout faire
cesser l'arbitraire dans les comits?
Constituez, disait-il
l'Assemble,

constituez l'unit du
gouvernement
sous
l'autorit
suprme
de la
Convention
nationale, qui
est le
centre et le
juge,
et crasez ainsi toutes les factions du
poids
de
l'autorit
nationale, pour
lever sur leurs ruines la
puis-
sance de la
justice
et de la libert
(2).

Et de
quoi
se
plaignait
Saint-J ust dans son discours du 9 ?
Prcisment de ce
qu'au
comit de Salut
public
les dlibra-
tions
avaient t livres
quelques
hommes
ayant
le mme
(1)
Discours du 8
thermidor, p.
15 et 16.
<*)J bid., p.
43.
L'ACCUSATION DE DICTATURE
209
Il
pouvoir
et la mme influence
que
le comit mme
,
et de
ce
que
le
gouvernement
s'tait trouv abandonn un
petitnombre qui, jouissant
d'un absolu
pouvoir,
accusa les
autres
d'y prtendre pour
le conserver
(')
. Les vritables
dictateurs taient donc
Billaud-Varenne, Collot-d'Herbois,
Barre, Carnot,
C. A. Prieur et Robert
Lindet, nullement
Robespierre, qui avait, en quelque sorte, rsign sa part
d'au-
torit,
ni
Couthon, presque toujours
retenu chez lui
par
la
maladie,
ni
Saint-J ust, presque toujours
aux
armes, qu'on
laissait l'cart et
paisible,
comme un
citoyen
sans
pr-
tention
(2).
C'est donc le comble de l'absurdit et de
l'impudence
d'avoir
prsent
ce dernier comme
ayant
un
jour
rclam
pour Robespierre
la. dictature.
N'importel
comme Saint-
J ust tait mort et ne
pouvait rpondre,
les membres
[des
anciens comits commencrent
par
insinuer
qu'il
avait
pro-
pos
aux comits runis de faire
gouverner
la France
par
des
rputations patriotiques,
en attendant
qu'il y
eut des insti-
tutions
rpublicaines (3)!
L'accusation tait bien
vague
tout
d'abord on n'osa
pas
aller
plus loin; mais plus
lard on
prit
des airs de Brutus
indign.
Dans des Mmoires o les erreurs
les
plus grossires
se heurtent de
page
en
page
aux men-
songes
les
plus effronts,
Barre
prtend que,
dans les
pre-
miers
jours
de
messidor,
Saint-J ust
proposa formellement
aux deux comits runis de dcerner la dictature Robes-
(')
Discours de Saint-.lust dans la sance du 9 thermidor.
(Q)
Discours de Saint-J ust dans la sance du 9 thermidor. Nous
avons dit
qu'il
n'existait
presque point
d'arrts
portant
les seules
signatures
de
Robespierre,
de Couthon et de Saint-J ust. En voici un
pourtant
du 30 messidor Le comit de Salut
public
arrte
que
les
citoyens Fijon etBassanger, patriotes ligeois,
seront mis sur le
champ
en libert. Couthon,
Robespierre,
Saint-J ust.
Archives,
F
7,
4437.
Eh bien!
aprs Thermidor,
il se trouvera des
gens pour
accuser
Robespierre
d'tre l'auteur des
perscutions
diriges
contre certains
patriotes ligeois.
(3) Rponse
des naembres des deux anciens comits aux
imputa-
tions de L.
Lecointre, p.
16.
210 THERMIDOR
pierre.
Dans les
premiers jours
de
messidor,
notons-le en
passant,
Saint-J ust n'tait mme
pas

Paris;
il
n'y
revint
que
dans la nuit du 10. Telle
est,
du reste, l'inadvertance de
Barre dans ses
mensonges, quoun peu plus
loin il trans-
porte
la scne en
thermidor, pour
la
replacer
ensuite en
messidor
(').
Pendant l'allocution de
Saint-J ust, Robespierre
se serait
promen
autour de la
salle,

gonflant
ses
joues,
soufflant avec saccades . Et il
y
a de braves
gens,
srieux,
honntes, qui acceptent
bnvolement de
pareilles inepties
1
Pour renfoncer son
assertion,
Barre
s'appuie
d'une lettre
adresse
Robespierre par
un
Anglais
nomm
Benjamin
Vaughan,
rsidant
Genve,
lettre dans
laquelle
on soumet
Maximilien l'ide d'un
protectorat
de la France sur les
provinces
hollandaises et rhnanes
confdres,
ce
qui,
sui-
vant l'auteur du
projet,
aurait donn la
Rpublique
huit
ou neuf millions d'allis
(1);
d'o Barre conclut
que
Robes-
pierre
tait en relations avec le
gouvernement anglais,
et
qu'il aspirait
la
dictature,

demande en sa
prsence par
Saint-J ust
(1).
En
vrit,
on n'a
pas plus
de
logique
1 La
dictature tait aussi loin de la
pense
de Saint-J ust
que
de
celle de
Robespierre.
Dans son discours du 9
thermidor,
le
premier
disait en
propres
termes J e dclare
qu'on
a tent
de mcontenter et
d'aigrir
les
esprits pour
les conduire des
dmarches
funestes,
et l'on n'a
point espr
de
moi,
sans
doute, que je prterais
mes mains
pures

l'iniquit.
Ne
croyez pas
au moins
qu'il
ait
pu
sortir de mon cur l'ide
(1)
Mmoires de
Barre,
t.
11, p. 213,
216 et 232.
Voy.
au
surplus,

ce
sujet,
notre Histoire de Saint-J ust.
(2)
C'est M. H.
Carnot qui,
dans,,ses Mmoires sur son
pre,
raconte
ce fait comme
l'ayant
trouv dans une note videmment mane
d'un tmoin oculaire
qu'il
ne nomme
pas (t. fer, p. 530).
(3) Vov.
cette lettre de
l'Anglais Vaughan,
dans les Mmoires de
Barre
(t. II, p. 227). Robespierre
n'en eut mme
pas connaissance,
car, d'aprs Barre,
elle arriva et fut dcachete au comit de Salut
public
dans la
journe
du 9 thermidor.
(4)
Mmoires de
Barre,
t.
II, p.
232. Il faudrait tout un
volume pour
relever les
inconsquences
de Barre.
L'ACCUSATION DE DICTATURE 2H
de flatter un homme I J e le dfends
parce qu'il
m'a
paru
irrprochable,
et
je
l'accuserais lui-mme s'il devenait cri-
minel n
('). Criminel,
c'est--dire s'il eut
aspir
la dic-
tature. >
Enfin raison dcisive et
qui coupe
court au dbat
comment Saint-J ust aurait
propos
en
pleine
sance du
comit de Salut
public
d'armer
Robespierre
du
pouvoir
dic-
tatorial,
et aucun de ceux
qu'il
accusait
prcisment
d'avoir
exerc l'autorit l'exclusion de Maximilien ne se serait
lev
pour
retourner contre lui l'accusation 1 personne n'et
song s'emparer
de cet
argument
si favorable aux
projets
des
conjurs
et bien de nature
exasprer
contre celui
qu'on
voulait abattre les
rpublicains
les
plus
dsintresss dans la
lutte 1 Cela est
inadmissible,
n'est-ce
pas ?
Eh bien
1 pas
une
voix accusatrice ne se fit entendre cet
gard.
Et
quand
on
voit
aujourd'hui
des
gens
se
prvaloir
d'une assertion mala-
droite de
Barre,
assertion dont on ne trouve aucune trace
dans les discours
prononcs
ou les crits
publis

l'poque
mme
par
ce membre du comit de Salut
public,
on se
prend
involontairement douter de leur bonne foi. Robes-
pierre garda jusqu'
sa dernire heure
trop
de
respect
la
Convention nationale
pour
avoir
jamais pens
dtourner
son
profit
une
part
de l'autorit souveraine de la
grande
Assemble,
et nous avons dit tout l'heure avec
quelle
instance
singulire
il demanda
que
le comit de Salut
public
ft,
en tout tat de
cause,
subordonn la Convention
nationale.
Comme
Billaud-Varenne,
dont il tait si loin d'avoir les
convictions sincres et
farouches,
Barre eut son heure de
remords. Un
jour,
sur le soir de sa
vie, peu
de
temps aprs
sa rentre en
France,
retenu au lit
par
un asthme
violent,
il
reut
la visite de l'illustre
sculpteur
David
(d'Angers).
Il
(1)
Discours de Saint-J ust dans lit sance du 9 thermidor.
Saint-J ust,
comme on
sait,
ne
put prononcer que
les
premires paroles
de son
discours.
J fjflp
212 THERMIDOR
s'entretint
longtemps! de Robespierre
avec l'artiste dmo-
crate.
*i
Aprs
avoir
parl
du dsintressement de son ancien
collgue
et de ses
aspirations
la dictature deux termes
essentiellement contradictoires il
ajouta Depuis, j'ai
rflchi sur cet
homme j'ai
vu
que
son ide dominante tait
l'tablissement du
gouvernement rpublicain, qu'il pour-
suivait,
en
effet,
des hommes dont
l'opposition
entravait les
rouages
de ce
gouvernement.
Nous n'avons
pas compris
cet homme. il avait le
temprament
des
grands hommes,
et la
postrit
lui accordera ce titre. Et comme David
confiait au vieux Conventionnel son
projet
de
sculpter
les
traits des
personnages
les
plus
minents de la Rvolution et
prononait
le nom de Danton
N'oubliez
pas
Robes-
pierre
1 s'cria Barre en se levant avec vivacit sur son
sant, et,
en
appuyant saparoled'un geste impratif:
c'tait
un homme
pur, intgre,
un vrai
rpublicain.
Ce
qui
l'a
perdu,
c'est sa
vanit,
son irascible
susceptibilit
et son
injuste
dfiance envers ses
collgues.
Ce fut un
grand
mal-
heur!
Puis, ajoutent
ses
biographes,
sa tte retomba
sur sa
poitrine,
et il demeura
longtemps
enseveli dans ses
rflexions
Ainsi,
dans cet
panchement suprme,
Barre
reprochait
Maximilien.
quoi ?.
sa
vanit,
sa sus-
ceptibilit,
sa dfiance. Il fallait bien
qu'il
colort de l'ombre
d'un
prtexte
sa
participation trop
active au
guet-apens
de
Thermidor. Etonnez-vous donc
qu'en
ce moment des visions
sanglantes
aient travers
l'esprit
du
moribond,
et
qu'il
soit rest comme ananti sous le
poids
du remords
VI
Cependant
les Thermidoriens continuaient dans l'ombre
leurs manuvres odieuses. Prsenter
Robespierre,
aux uns
(*)
Mmoires de Barre. Notice
historique par
MM. Carnot et David
(d'Angers),
t.
1", p. 118,
119. David
(d'Angers)
a
accompli
le vu
de Barre.
Qui ne connat ses beaux mdaillons de
Robespierre?
MANUVRES THERMIDORIENNES 213
comme l'auteur des
perscutions
indistinctement
prodi-
gues,
aux autres comme un
modr,
dcid arrter le
cours terrible de la
Rvolution,
telle fut leur
tactique.
On
ne saura
jamais
ce
qu'ils
ont
rpandu d'assignats pour
cor-
rompre l'esprit public
et se faire des cratures. Leurs
missaires salariaient
grassement
des
perturbateurs, puis
s'en allaient de tous
cts,
disant Toute cette canaille-l
est
paye par
ce
coquin
de
Robespierre Et, ajoute
l'auteur
de la note o nous
puisons
ces
renseignements,
voil
Robespierre qui
a des ennemis bien
gratuitement,
et le
nombre des mcontents bien
augment (').
Mais c'tait surtout comme contre-rvolutionnaire
qu'on
essayait
de le dconsidrer aux
yeux
des masses. Comment,
en effet,
aurait-on
pu
le transformer alors en
agent
de la
Terreur, quand
on entendait un de ses
plus
chers
amis,
Couthon,
dnoncer aux J acobins les
perscutions
exerces
par l'espion Senar,
ce misrable
agent
du comit de Sret
gnrale,
et se
plaindre,
en termes
indigns,
du
systme
affreux mis en
pratique par
certains hommes
pour
tuer la
libert
par
le crime. Les
fripons
ainsi
dsigns quatre

cinq sclrats,
selon Couthon
prtendaient qu'en
les
attaquant
on voulait entamer la
reprsentation
nationale.
Personne
plus que-nous
ne
respecte
et n'honore la Con-
vention,
s'criait Couthon. Nous sommes tous
disposs

verser mille fois tout notre
sang pour
elle. Nous honorons
par-dessus
tout la
justice
et la
vertu,
et
je dclare, pour
mon
compte, qu'il
n'est aucune
puissance
humaine
qui
puisse m'imposer
silence toutes les fois
que je
verrai la
justice outrage (2)

Robespierre jeune,
de son
ct,
avec non moins de vh-
()
Pice
anonyme
trouve dans les
papiers
de
Robespierre,
et non
insre
par
Courtois. Elle faisait
partie
de la collection Beuchot
(4 p.
in-40),
et elle a t
publie
dans l'Histoire
parlementaire,
t.
XXXJ H,
p. 360.
(2)
Sance des J acobins du 3
thermidor,
Moniteur du 9 Thermidor
(27 juillet 1794).
214
THERMIDOR
mence et
d'indignation, signalait
un
systme
universel
d'oppression .
Il fallait du
courage pour
dire la
vrit,
ajoutait-il.

Tout est confondu
par
la
calomnie;
on
espre
faire
suspecter
tous les amis de la
libert
on a
l'impudeur
de dire dans le
dpartement
du
Pas-de-Calais, qui
mritait
d'tre
plus tranquille, que je
suis en arrestation comme
modr. Eh bien
oui, je
suis
modr,
si l'on entend
parce
mot un
citoyen qui
ne se contente
pas
de la
proclamation
des
principes
de la morale et de la
justice,
mais
qui
veut
leur
application
si l'on entend un homme
qui
sauve l'inno-
cence
opprime
aux
dpens
de sa
rputation. Oui, je
suis
un modr en ce
sens je
l'tais encore
lorsque j'ai
dclar
que
le
gouvernement rvolutionnaire devait tre comme la
foudre, qu'il
devait en un instant craser tous les
conspira-
teurs
mais
qu'il
fallait
prendre garde que
cette institution
terrible ne devnt un instrument de contre-rvolution
par
la
malveillance
qui
voudrait en
abuser,
et
qui
en abuserait
au
point que
tous les
citoyens
s'en croiraient
menacs,
extrmit cruelle
qui
ne
manquerait pas
de rduire au
silence tous les amis de la libert
(').
Voil bien les sen-
timents si souvent
exprims dj par
Maximilien Robes-
pierre,
et
que
nous allons lui entendre
dvelopper
tout
l'heure,
avec une
nergie nouvelle,
la tribune de la Con-
vention.
Robespierrepouvait
donc
compter,c'tait
croire du
moins,
sur la
partie
modre de
l'Assemble, je
veux dire sur cette
partie
incertaine et flottante formant
l'appoint
de la
majorit,
tantt
girondine
et tantt
montagnarde,
sur ce ct droit
dont il avait arrach soixante-treize membres l'chafaud.
Peu de
temps
avant la
catastrophe
on entendit le vieux
Vadier
s'crier,
un
jour
o les
mnagements
de
Robespierre
pour
la droite semblaient lui
inspirer quelques
craintes
Si cela
continue, je
lui ferai
guillotiner
cent
crapauds
de
(t)
Sance des J acobins du 3
thermidor,
ubi
supr.
AMAR ET VOULLAND AUX MADELONNETTES 215
son marais
n ('). Cependant
les
conjurs
sentirent la nces-
sit de se concilier les membres de la Convention connus
pour
leur
peu
d'ardeur
rpublicaine;
il n'est sorte de stra-
tagmes
dont ils n'usrent
pour
les dtacher de Maximi-
lien.
Dans la
journe
du 5
thermidor,
Amar et Voulland se
transportrent,
au nom du comit de Sret
gnrale,
dont
la
plupart
des
membres,
avons nous
dit,
taient de la
conju-
ration,
la
prison
des
Madelonnettes,
o avaient t trans-
frs une
partie
des soixante-treize
Girondins
et
l,
avec
une horrible
hypocrisie,
ils
tmoignrent
leurs
collgues
dtenus le
plus
affectueux intrt. Ces hommes
qui,
de si bon
cur,
eussent
envoy
la mort les auteurs de la
protesta-
tion contre le 31
mai, que Robespierre
leur avait arrachs
des
mains, parurent
attendris. Arrte-t-on votre corres-
pondance ?.
Votre caractre est-il mconnu ici? Le
concierge
s'est-il refus mettre sur le
registre
votre
qua-
lit de
dputs ? Parlez, parlez,
nos chers
collgues
le
comit de Sret nous envoie vers vous
pour
vous
apporter
la consolation et recevoir vos
plaintes.
Et sur les
plaintes
des
prisonniers que
leur caractre tait
mconnu, qu'on
les
traitait comme les autres
prisonniers,
Amar s'cria C'est
un crime
affreux ,
et il
pleura, lui,
le rdacteur du
rapport
la suite
duquel
les Girondins avaient t traduits
0
devant le tribunal rvolutionnaire
1 Quelle
drision
Les deux
envoys
du comit de Sret
gnrale enj%i-
gnirent
aux administrateurs de
police
d'avoir
pour
les d-
tenus tous les
gards
dus aux
reprsentants
du
peuple,
de
laisser
passer
toutes les lettres
qu'ils criraient,
toutes celles
qui
leur seraient
adresses,
sans les ouvrir. Ils donnrent
encore aux administrateurs l'ordre de choisir
pour
les d-
(1)
Ce mot est
rapport par
Courtois la suite de la
prface
de son
rapport
sur les vnements du 9
thermidor,
note
XXXVIII, p.
39.
Courtois
peut
tre cru
ici,
car c'est un
complice
rvlant une
parole
chappe
un
complice.
216
THERMIDOR
pts
une maison
commode avec un
jardin.
Alors tous les
reprsentants
tendirent leurs mains
qu'Amar
et Voulland
serrrent alternativement,
et ceux-ci se retirrent combls
des bndictions des dtenus Le but des
conjurs
tait
atteint.
Ainsi se trouvait
prpare
l'alliance
thermido-girondine.
Les Girondins dtenus allaient
pouvoir
crire librement
leurs amis de la
droite,
et sans doute ils ne
manqueraient pas
de leur faire
part
de la sollicitude avec
laquelle
ils avaient
ttraits
par
le comit de Sret
gnrale. Or,
ce n'tait un
mystre pour personne qu' l'exception
de trois ou
quatre
de
ses
membres,
ce
comit,
instrument sinistre de la
Terreur,
tait entirement hostile
Robespierre.
D'o la conclusion
toute
naturelle
que Robespierre
tait le
perscuteur, puis-
que
ses ennemis
prenaient
un si tendre intrt aux
perscuts.
Quels
matres fourbes
que ces
hros de Thermidor
VII
Toutefois les
dputs
de la droite hsitrent
longtemps
avant de se
rendre,
car ils
craignaient
d'tre
dupes
des ma-
nuvres de la
conspiration.
Ils savaient bien
que
du ct
de
Robespierre
taient le bon
sens,
la
vertu,
la
justice; que
fc
ses adversaires taient les
plus
vils et les
plus mprisables

des
homme&|
mais ils savaient aussi fort bien
que
son
tajlihphe
assurait celui de la
dmocratie,
la victoire dfi-
nitive de la
Rpublique,
et cette certitude fut la seule cause
(1) Wapport fait
la
police par Faro,
administrateur de
police,
sur l'entrevue
qui
a eu lieu entre les
reprsentants
du
peuple
Arnar
et
Voull,and, envoys par
le comit de Sret
gnrale,
et les
dputs
dtenus
aux Madelonnettes. Ce
rapport
est de la main mme de
l'agent
national Payan, dans
les
papiers duquel
il a t trouv.
Payan
ne
ftat pas dupe d'Amar et de
Voulland
il
sut
trs bien dmler le stratagme
des membres du comit de Sret

la
suite du
rapport
de
Courtois,
sous
te numro XXXII, p. 160,) H a t reproduit
dans les
Papiers indits,
LES CONJ URS ET LES DPUTS DE LA DROITE 217
qui
fit
pouser
aux futurs comtes
Sieys, Boissy-d'Anglas,
Dubois-Dubais,
Thibaudeau et autres la
querelle
des Ro-
vre,
des
Fouch,
des
Tallien,
des Bourdon et de leurs
pareils.
Par trois fois ceux-ci durent revenir la
charge,
avoue
Durand-Maillane
('),
tant la
conscience,
chez ces
dputs
de la
droite, balanait
encore
l'esprit
de
parti.
Comment,
en
effet,
eussent-ils consenti
sacrifier
lgrement,
sans
rsistance,
celui
qui
les avait constamment
protgs (1),
celui
qu'ils regardaient
comme
le dfenseur du faible et de
l'homme
tromp (3)?
Mais
l'esprit
de
parti
fut le
plus
fort.
Il
y eut, dit-on,
chez
Boissy-d'Anglas
des confrences
o,
dans le dsir d'en finir
plus
vite avec la
Rpublique,
la ma-
jorit
se
dcida,
non sans
combat,
livrer la tte du
J uste,
de celui
que
le maitre du
logis
venait de surnommer
hau-
tement et
publiquement l'Orphe
de la France
(4).
Et voil
comment des
gens
relativement honntes conclurent un
pacte
odieux avec des
coquins qu'ils mprisaient.
Outre l'lment
royaliste,
il
y
avait dans la l'laine, cette
ppinire
des serviteurs et des
grands seigneurs
de
l'Empire,
une masse
variable, compose
d'individus craintifs et sans
convictions, toujours prts,
se
ranger
du ct des vain-
queurs.
Un mot attribu l'un d'eux les
peint
tout entiers.
(1)
Mnwires de Durand-Maidlane, p.
199.
(2)
Ibid.
(3)
Lettre de
Durand-Maillane,
cite in-extenso dans son second
volume. Il n'tait
pas possible
de voir
plus longtemps
tomber
soixante,
quatre-vingts
ttes
par jour
sans horreur. dit Durand-Maillane dans
ses
mmoires, qui sont,
comme nous l'avons dit
dj,
un
mlange
tonnant de lchet et de fourberie.
Singulier moyen
de mettre fin
cette boucherie
que
de s'allier avec ceux
qui
en taient les auteurs
contre celui
qu'on
savait dcid les
poursuivre
pour
arrter
l'effu-
sion du
sang
vers
par
le crime.
(4)
A
l'gard
de ces confrences chez
Boissy-d'Anglas, je
n'ai rien
trouv de certain. J e ne les mentionne
que d'aprs
un bruit fort
accrdit. Ce
fut,
du
reste, Boissy-d'Anglas
particulirement,

Champeaux-Duplasne
et Durand-Maillane
que
s'adressrent les
onjurs. (Mntoires
de Durand-Maillane, p. 199,1
218
THERMIDOR

Pouvez-vous nous rpondre du ventre ?


demanda
un jour
Billaud-Varenne ce
personnage
de la Plaine.
Oui
,
rpondit celui-ci,

si vous tes les
plus
forts . Abattre
Robespierre
ne
paraissait pas
chose
aise,
tant la vertu
exerce sur les hommes un
lgitime
prestige.
Lui, pourtant,
en face de la coalition
menaante,
restait
volontairement dsarm.
Dpouill
de toute
influence
gou-
vernementale,
il ne
songea
mme
pas
tenter une d-
marche
auprs
des
dputs
du
centre, qui peut-tre
se fus-
sent unis lui s'il et fait le moindre
pas
vers eux. Tandis
que
l'orage s'amoncelait,
il vivait
plus
retir
que jamais,
laissant ses amis le soin de
signaler
aux
J acobins les
trames ourdies dans
l'ombre,
car les
avertissements ne lui
manquaient pas.
J e ne
parle pas
des lettres
anonymes
aux-
quelles
certains crivains ont accord une
importance
ridi-
cule. Il
y
avait
alors, ai-je
dit
dj,
une vritable fabrica-
tion de ces sortes de
productions,
monuments
honteux de
la
bassesse et de la lchet humaines.
J 'en ai
l,
sous les
yeux,
un certain
nombre adresses

Hanriot,

Hrault-Schelles,
Danton. Te voila
donc,
f.
coquin, prsident d'une horde de sclrats
, crivait-
on ce
dernier;

j'ose
me flatter
que plus
tt
que
tu ne
penses je
te verrai carteler avec
Robespierre.
Vous avez
vos trousses cent
cinquante.Brutuse ou Charlotte
Cord('))).
Toutes ces lettres se valent
pour le
fond comme
pour
la
forme. A
Maximilien,
on
crivait,
tantt
Robespierre,
Robespierre
Ah
Robespierre, je
le
vois,
tu tends la
dictature,
et tu veux tuer la libert
que
tu as cre. Mal-
heureux,
tu as vendu ta
patrie
1 Tu dclames avec tant de
force contre les
tyrans
coaliss contre
nous,
et tu veux
nous livrer eux. Ahl
sclrat, oui,
tu
priras,
et tu
priras
des mains
desquelles
tu n'attends
gure
le
coup
qu'elles
te
prparent
(2).
Tantt Tu es encore.
(*) Les originaux
de ces lettres sont aux
Archives, F
7,
4434.
Cette lettre,
dont
l'original
est aux
Archives,
F
7, 4436, liasse
R,
LETTRES ANONYMES
219
Ecoute,
lis l'arrt de ton chtiment. J 'ai attendu, j'attends
encore
que
le
peuple
affam sonne l'heure de ton
trpas.
Si mon
espoir
tait
vain,
s'il tait
diffr, coute, lis,
te dis-
je
cette main
qui
trace ta
sentence,
cette main
que
tes
yeux gars
cherchent
dcouvrir,
cette main
qui presse
la
tienne avec horreur, percera
ton cur
inhumain. Tous les
jours je
suis avec
toi, je
te vois tous les
jours,
toute heure
mon bras lev cherche ta
poitrine.
0 le
plus
sclrat des
hommes,
vis encore
quelques jours pour penser

moi;
que
mon souvenir et ta
frayeur
soient le
premier
appareil
de ton
supplice.
Adieu ce
jour mme,
en te
regardant, je
vais
jouir
de ta terreur
(').
A
coup sr,
le misrable auteur
de ces
lignes grotesques
connaissait bien mal
Robespierre,
un des hommes
qui
aient
possd
au
plus
haut
degr
le
courage civil,
cette vertu si
prcieuse
et si rare. Croirait-on
qu'il
s'est rencontr des crivains d'assez de btise ou de
mauvaise foi
pour
voir dans les lettres dont nous venons
d'offrir un chantillon des caractres tracs
par
des mains
courageuses,
des traits
aigus
lancs
par
le
courage
et la
vertu
(1).
C'est
n'y pas
croire 1
De ces lettres
anonymes, Robespierre
faisait le cas
qu'un
honnte homme fait ordinairement
de
pareilles
pices,
il les
mprisait. Quelquefois, pour
donner ses
concitoyens
une
ide de
l'ineptie
et de la mchancet
de certains ennemis
de la
Rvolution,
il en donnait lecture soit aux J acobins,
soit ses
collgues
du comit de Salut
public,
mais il
n'y
prenait pas
autrement
garde.
Seulement d'autres avertisse-
ments
plus
srieux ne lui
manqurent pas.
Nous avons
figure
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le numro LVIII;
elle a
t
reproduite
dans les
Papiers indits,
t.
II, p.
151.
(1)
Cette
autre
lettre,
dont
l'original
est
galement
aux Archives
cubi
suprdj,
est d'une
orthographe qu'il
nous a t
impossible
de con-
server. On la trouve
arrange
la suite du
rapport
de Courtois,
sous
le numro
LX,
et dans les
Papiers indits,
t.
II, p,
155.
(2)
Ce sont les
propres expressions
dont s'est servi le rdacteur du
rapport
de
Courtois, p.
51 et 52.
220
THERMIDOR
mentionn
plus haut une
pice
dans
laquelle
un ami
inconnu
lui rendait
compte des menes de la
conjuration.
Dans
la
journe du 5
thermidor,
le rdacteur de
l'Orateur du
peuple,
Labenette,
un des
plus
anciens
collaborateurs de
Frron,
lui
crivant
pour
rclamer un
service, ajoutait

Qui
sait?
Peut-tre
que je t'apprendrai
ce
que
tu ne sais
pas
. Et il
terminait sa lettre en
prvenant Maximilien
qu'il
irait le voir le lendemain
pour
savoir
l'heure et le
moment o il
pourrait
lui ouvrir son cur
(').
Celui-l
devait tre
bien inform. Vit-il
Robespierre,
et
droula-t-il
devant lui
tout le
plan
de la
conjuration?
C'est
probable.
Ce
qu'il y
a de
certain, c'est
que
Maximilien,
comme on
peut
s'en
convaincre
par
son discours du 8
thermidor,
con-
naissait
jusque
dans leurs
moindres dtails les
manuvres
de ses
ennemis.
S'il et t dou du
moindre
esprit d'intrigue,
comme il
lui et t
facile de
djouer
toutes les
machinations ther-
midoriennes, comme aisment il se ft rendu
d'avance
matre de la
situation 1 Mais
non,
il sembla se
complaire
dans une
complte inaction. Loin de
prendre
la
prcaution
de sonder les
intentions de ses
collgues
de la
droite,
il
n'eut mme
pas
l'ide de
s'entendre avec ceux dont le con-
cours lui
tait assur La
grande majorit
des sections
pari-
siennes,
la socit des J acobins
presque
tout
entire,
la
com-
mune lui taient
dvoues;
il ne
songea point
tirer
parti
de
tant
d'lments de force et de succs. Les
inventeurs de la
conspiration
de
Robespierre
ont eu beau
s'ingnier,
ils n'ont
pu prouver
un lambeau de
papier
indiquant qu'il y
ait eu la
moindre
intelligence
et le moindre concert entre
Maximilien
et le maire de
Paris
Fleuriot-Lescot, par
exemple,
ou
l'agent
national
Payan (2).
Si ces deux hauts
fonctionnaires,
(1)
Cette lettre
figure
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le nu-
mro
XVI, p.
113.
Courtois n'a donn
que l'initiale du nom de Labe-
nette. Nous l'avons rtabli
d'aprs
l'original
de la
lettre, qu'on peut
voir aux Archives.
Il n'existe
qu'une
seule lettre de
Payan

Robespierre;
elle est
LE GNRAL HANRIOT 221
sur le
compte desquels
la
raction, malgr
sa science dans
l'art de la
calomnie,
n'est
parvenue
mettre ni une action
basse ni une
lchet, ont,
dans la
journe
du 9
thermidor,
pris parti pour Robespierre, 'a
t tout
spontanment
et
emports par l'espritde justice.
En revanche on a t beau-
coup plus
fertile en inventions sur le
compte d'Hanriot,
le
clbre
gnral
de la
garde
nationale
parisienne (').
VIII
Oh
pour
celui-l la raction a t
impitoyable
elle a
puis
son
gard
tous les raffinements de la calomnie.
Hanriot a
pay
cher sa
coopration
active au mouvement
dmocratique
du 31 mai. De cet ami sincre de la Rvolu-
tion,
de ce
citoyen auquel
un
jour,
l'Htel de
Ville,
on
promettait
une renomme immortelle
pour
son dsintres-
sement et son
patriotisme,
les uns ont fait un
laquais
ivre,
les autres l'ont malicieusement confondu avec un certain
Hanriot, compromis
dans les massacres de
Septembre.
On a
jusqu'
ce
jour
vomi
beaucoup
de calcmnies contre
lui,
on n'a
jamais
rien articul de srieux. Dans son com-
mandementil se montra
toujours irrprochable.
Sa conduite,
durant le rude hiver de
1794,
fut
digne
de tous
loges.
Si
date du 9 messidor
(2 juin 1794).
Cette
lettre,
dont nous avons
dj
parl plus haut,
est surtout relative un
rapport
de Vadier sur Cathe-
rine
Thot, rapport
dans
lequel l'agent
national croit voir le fruit
d'une
intrigue
contre-rvolutionnaire. Elle est trs loin de
respirer
un ton
d'intimit, et,
contrairement aux habitudes du
jour, Payan n'y
tutoie
pas Robespierre. (Voyez-la
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le numro
LVI, p. 212,
et dans les
Papiers indits,
t.
Il,
p. 359.)
(1)
M.
Thiers,
dont nous avons renonc
signaler
les erreurs
tranges,
les
inconsquences,
les contradictions se renouvelant de
page
en
page,
fait offrir
par
Hanriot
Robespierre
le
dploiement
de ses
colonnes et une
nergie plus grande qu'au
2
juin. (Histoire
de la
Hvolutiore,
ch.
xxi.)
M.
Thiers,
suivant son
habitude,
du
reste,
n'oublie
qu'une chose,
c'est de nous dire d'o lui est venu ce
renseignement;
nous aurions
pu
alors en discuter la valeur
222
THERMIDOR
la
paix publique
ne fut
point trouble,
si les
attroupements
aux
portes
des
boulangers
et des bouchers ne
dgnrrent
pas
en collisions
sanglantes,
ce fut
grce
surtout son
nergie tempre
de douceur.
S'il est vrai
que
le
style
soit
l'homme,
on n'a
qu' par-
courir les ordres du
jour
du
gnral Hanriot,
et l'on se
convaincra
que
ce rvolutionnaire tant calomni tait un
excellent
patriote,
un
pur rpublicain,
un vritable homme
de bien. A ses frres
d'armes,
de service dans les maisons-
d'arrt,
il
recommande de se
comporter
avec le
plus d'gards
possible
envers les dtenus et leurs
femmes. La
justice
nationale seule
, dit-il,
a le droit de svir contre les
coupables (').
Le criminel dans les fers doit tre
respect;
on
plaint
le
malheur,
mais on
n'y
insulte
pas (2).
Pour
rprimer l'indiscipline
de certains
gardes nationaux,
il
pr-
fre
l'emploi
du raisonnement celui de la force Nous
autres
rpublicains,
nous devons tre
frapps
de l'vidence
de notre
galit
et
pour
la soutenir il faut des
murs,
des
vertus et de l'austrit
(').
Ailleurs il disait: J e ne croirai
jamais que
des mains
rpublicaines
soient
capables
de s'em-
parer
du bien
d'autrui; j'en appelle
toutes les vertueuses
mres de famille dont les sentiments d'amour
pour
la
patrie
et de
respect pour
tout ce
qui
mrite d'tre
respect,
sont
publiquement
connus Est-il
parfois
oblig
de recourir
la force
arme,
il ne
peut s'empcher
d'en
gmir
Si
nous nous armons
quelquefois
de
fusils,
ce n'est
pas pour
nous en servir contre nos
pres,
nos frres et
amis,
mais
contre les ennemis du dehors
(5).

Ce n'est
pas
lui
qui
et
encourag
notre
malheureuse
tendance nous
engouer
des hommes de
guerre
Sou-
(1)
Ordre du
jour
en date du 26
pluvise
(14
fvrier
1794).
(2)
Ibid. du -1er
germinal (21
mars
1794).
(3)
Ibid. du 14 nivse
(3 janvier
1794).
(')
Ibid. en date du 19
pluvise (7
fvrier
1794).
(5)
Ordre du
jour
en date du 17
pluvise an II
(5
fvrier
1794).
LE GNRAL HANRIOT 223
venez-vous,
mes
amis, que
le
temps
de servir les hommes
est
pass.
C'est la chose
publique
seule
que
tout bon
citoyen
se doit entirement. Tant
que je
serai
gnral, je
ne souffrirai
jamais que
le
pouvoir
militaire domine le
civil,
et si mes frres les canonniers veulent
despotiser,
ce ne sera
jamais
sous mes ordres
(').
Dans nos ftes
publiques, il
nous faut
toujours
des baon-
nettes
qui
reluisent au soleil Hanriot ne
comprend pas
ce
dploiement
de
l'appareil
des armes dans des solennits
pacifiques.
Le lendemain d'un
jour
de crmonie
populaire,
un
citoyen
s'tant
plaint que
la force arme n'et
pas
t l
avec ses fusils et ses
piques pour
mettre l'ordre dans la
foule H Ce ne sont
pas
mes
principes ,
s'crie Hanriot
dans un ordre du
jour;

quand
on
fte, pas d'armes, pas
de
despote
la raison tablit
l'ordre,
la douce et saine
philosophie rgle
nos
pas
un ruban tricolore suffit
pour
indiquer
nos frres
que
telles
places
sont destines nos
bons
lgislateurs.
Quand
il
s'agit
de
fte,
ne
parlons
jamais
de force
arme,
elle touche de
trop prs
au des-
potisme. (2).
A
coup sr,
le moindre chef de
corps
trouverait
aujour-
d'hui cet Hanriot bien arrir. Dans un
pays
libre dit
encore cet
trange gnral,
la
police
ne doit
pas
se faire
avec des
piques
et des
baonnettes,
mais avec la raison et la
philosophie.
Elles doivent entretenir un il de surveillance
sur la
socit, l'purer
et en
proscrire
les mchants et les
fripons.
Quand
viendra-t-il ce
temps
dsir o les fonc-
tionnaires
publics
seront
rares,
o tous les mauvais
.sujets
seront
terrasss,
o la socit entire n'aura
pour
fonction-
naire
public que
la loi
(3).
Un
peuple
libre se
police
lui-
mme,
il n'a
pas
besoin de force arme
pour
tre
juste(4).
(1).
Ordre du
jour
en date du 29 brumaire
(19
novembre 1793).
(2)
Ibid. du 21 brumaire (11
novembre
1793).
(3)
Ibid. du 6 brumaire
(27
octobre
1793).
(4)
Ibid. du 19 brumaire
(9
novembre
1793).
224
THERMIDOR
La
puissance
militaire
exerce
despotiquement
mne
l'esclavage,
la
misre,
tandis
que
la
puissance
civile mne
au
bonheur,
la
paix,
la
justice,
l'abondance
(').
1)
Aux fonctionnaires
qui
se
prvalent
de leurs titres
pour
s'arroger
certains
privilges,
il
rappelle que
la loi est
gale
pour
tous. Les
dpositaires
des lois en doivent tre les
premiers
esclaves
(2).
Un arrt de la
commune
ayant
ordonn
que
les
citoyens
trouvs mendiant dans les rues
fussent arrts et conduits leurs sections
respectives,
le
gnral prescrit
ses soldats
d'oprer
ces sortes d'arresta-
tions avec
beaucoup
d'humanit et
d'gards pour
le mal-
heur, qu'on
doit
respecter (3).
Aux
gardes nationaux sous
ses
ordres,
il
recommande la
plus grande
modration dans
le service
Souvenez-vous
que
le fer dont vos mains sont
armes n'est
pas
destin dchirer le sein d'un
pre,
d'un
frre,
d'une
mre,
d'une
pouse
chrie.
Souvenez-vous
de mes
premires promesses
o
je
vous
part
de l'horreur
que j'avois pour
toute effusion de
sang.
J e ne souffrirai
jamais qu'aucun
de vous en
provoque
un autre au meurtre
et l'assassinat. Les
armes
que
vous
portez
ne doivent tre
tires
que pour
la
dfense de la
patrie,
c'est le comble de la
folie de voir un
Franais
gorger
un
Franais
si vous avez
des
querelles
particulires,
touffez-les
pour
l'amour de la
patrie (4).
Le vritable Hanriot
ressemble assez
peu,
comme on
voit,
l'Hanriot
lgendaire
de la
plupart
des crivains. Le bruit
a-t-il
couru,
au
plus
fort moment de
l'hbertisme, que
cer-
tains hommes
songeraient

riger
une
dictature,
il s'em-
presse
d'crire Tant
que
nous conserverons notre
nergie,
nous dfierons ces tres vils et
corrompus
de se mesurer
avec nous. Nous ne voulons
pour
matre
que
la
loi, pour
(1)
Ordre du
jour
en date du 25
prairial
(13 juin 1794).
(2)
Ibid. du 4
septembre
1793.
(3)llbid.
du 21
prairial
an II
(9juin 1794\
(4)
Ibid. du 27
ventse
(17
mars
1794).
LE
GNRAL HANRIOT
225
15
idole
que
la libert et
l'galit, pour
autel
que
la
justice
et
la raison
(I).

A ses
camarades il ne cesse de
prcher
la
probit,
la
dcence,
la
sobrit,
toutes les vertus. Ce sont nos seules
richesses;
elles sont
imprissables.
Fuyons l'usure; ne
pre-
nons
pas
les vices des
tyrans que
nous avons
terrasss (*).
Soyons sobres,
aimons la
patrie,
et
que
notre
conduite
simple, juste
et vertueuse
remplisse
d'tonnement
les
peuples
des autres climats
(1).
Indign
de
l'imprudence et
de la
brutalit avec
lesquelles
certains soldats de la
cavalerie,
des
estafettes
notamment,
parcouraient
les rues de
Paris,
au
risque
de renverser sur
leur
passage femmes, enfants,
vieillards,
il avait
autoris
]m
gardes
nationaux de service arrter les cavaliers de
tout*
armes allant au
grand galop
dans
les rues.
L'honnte
citoyen

pied
doit tre
respect par
celui
qui
est
cheval
(4).
Un
matin,
l'ordre du
jour
suivant fut affich dans tous
les
postes

Hier,
un
gendarme de la 29'
division a
jet

terre,
il tait midi trois
quarts,
rue de la
Verrerie,
au coin
de celle
Martin,
un vieillard
ayant
la main une
bquille.
Cette atrocit rvolte
l'homme
qui pense
et
qui
connat ses
devoirs. Malheur celui
qui
ne sait
pas respecter
la vieil-
lesse,
les lois de son
pays,
et
qui ignore
ce
qu'il
doit
lui-mme et la socit
entire. Ce
gendarme prva-
4
ricateur, pour
avoir
manqu
ce
qui
est
respectable,
gar-
dera les arrts
jusqu'
nouvel ordre
().

Quand je passe
maintenant au coin de la rue
Saint-Martin,

l'angle
de la

vieille
glise
Saint- Mry qui,
dans ce
quartier
transform,
est reste
presque
seule
comme un tmoin de l'acte
#e bru-
talit si
svrement
puni par
le
gnral
de la
gard#life
(1)
Ordre du
jour du 16 ventse an II
(6
mars
1794)
(2)
Ibid. du 16 floral
(5 niai 1794).
(3)Ibiq.
du 26
prairial
(14 juin 1794).
(5) Ordre du
jour en date du 27 floral
(16 mai
t794)
226
THERMIDOR
jaale, je
ne
puis m'empcher
de
songer
cet Hanriot dont la
raction nous a laiss un
portrait
si
dfigur.
Aux
approches
du 9 thermidor ses conseils deviennent
en
quelque
sorte
plus paternels.
Il
conjure
les femmes
qui
par trop d'impatience
la
porte
des
fournisseurs,
causaient
du
trouble
dans la
ville,
de se montrer
sages
et
dignes
d'elles-mmes.
Souvenez-vous
que
vous tes la moiti de
la s tet que
vous nous devez un
exemple que
les
hommes
sensibles ont droit d'attendre de vous
(').
, Le
3 thermidor,
il invitait encore les canonniers donner
par-
tout le bon
exemple
La
patrie, qui
aime et veille sur
tous ses
enfants, proscrit
de notre sein la haine et la dis-
'de.
Faisons notre service d'une manire utile et
agrable
-*la grande
famille; fraternisons,
et aimons tous ceux
qui
aiment et dfendent la chose
publique (2).
Voil
pourtant
l'homme qu'avec
leur effronterie ordinaire les Thermido-
riens nous ont
prsent
comme
ayant
t
jet
ivre-mort
r*
par
Goffmhal dans un
gout
de l'Htel de Ville.
Ces
citations, que
nous aurionp
pu multiplier l'infini,
tmoignent
assez clairement de
l'esprit
d'ordre,
de la sa-
gesse
et de la modration du
gnral
Hanriot;
car ces
ordres du
jour, superbes parfois
d'honntet nave,
et r-
vls
pour
la
premire fois,
c'est l'histoire
prise
sur le
fait,
crite
par
un homme de cur et sans souci de
l'opinion
du
lendemain.
En
embrassant,
dans la
journe
du 9
thermidor,
la cause
des
proscrits,
Hanriot,
comme Dumas et
Coffinhal,
comme
i Payan
et
Fleuriot-Lescot,
ne fit
que
cder l'ascendant de
la vertu.
Si, vingt-quatre
heures d'avance seulement,
Robes-
picrregavait
eu l'ide de s'entendre avec ces hauts fonction-
aux formidables
intrigues
noues
depuis
si
long-
(i) Ordre
du
jour
en date du 22 messidor
(10 juillet 1794).
(i) Ibid.,
du 3 thermidor
(21 juillet 1794).
Les ordres du jour
du
gnral
Hanriot se trouvent en minutes aux A1'chives; q
nous les
avons relevs. Un certain
nombre ont
t publis,

l'poque,
dans le
Moniteur et les du
temps.
SANCES DES COMITS
LES 4 ET 5 THERMIDOR 227
temps
contre lui il avait
oppos
les
plus
simples
mesures
de
prudence,
s'il avait
prvenu d'un mot
quelques
membres
influents de la
Commune et des
sections,
s'il avait
enfin pris
soin
d'clairer sur les sinistres
projets
de ses
adversaires la
foule immense de ses admirateurs et de ses amis
inconnus,
la
victoire lui tait
assure; mais,
en
dehors de la
Conven-
tion,il n'y
avait
pas
de salut ses
yeux;
l'Assemble,
c'tait
l'arche
sainte; plutt que d'y porter
la
main,
il
aurait offert
sa
poitrine
aux
poignards.
Pour
triompher
de ses
ennemis,
il crut
qu'il
lui
suffirait d'un
discours,
et il se
prsenta sans
autre arme sur le
champ
de
bataille,
confiant dans son bon
droit et dans les
sentiments de
justice
et
d'quit
de la Con-
vention. Fatale
illusion,
mais noble
croyance,
dont sa m-
moire devrait rester
ternellement honore.
IX
D'ailleurs
Robespierre ne put
se persuader,
j'imagine, que
ses
collgues
du comit de Salut
public l'abandonneraient si
aisment la
rage
de ses ennemis. Mais il
comptait
sans les
jaloux
et les
envieux,

qui
son immense
popularit
portait
ombrage.
La
persistance de Maximilien ne
point
s'asso-
cier une foule d'actes
qu'il considrait comme
tyran-
niques,
ne
pas prendre part,'
quoique prsent,
aux dli-
brations du
comit, exaspra certainement
quelques-uns
de ses
collgues, surtout Billaud. Ce dernier lui
reprochait
d'tre le
tyran
de
l'opinion,
cause de ses succs de
tribune.
Singulier rproche qui
fit dire Saint-J ust Est-il un
friomphe plus dsintress? Caton aurait chass de
Rome
le Mauvais citoyen qui
et
appel l'loquence
dans la tri-
bun^aux
harangues
le
tyran
de
l'opinion
(').
Son
empire,
ajoute-t-il
excellemment,
se donne la raison et ne res-
semble
gure
au
pouvoir
des
gouvernements. Mais Billaud-
Varenne et Collot
d'Herbois,
forts de
l'appui
de
Carnot,
(1)
Discours du 9
Thermidor.
228
THERMIDOR
avaient
pour
ainsi dire
accapar
cette
poque
l'exercice
du
pouvoir
(l)
ils ne se souciaient nullement
de voir la
puis-
sance du
gouvernement
contre balance
par
celle de
l'opi-
nion.
Cependant
diverses tentatives de
rapprochement
eurent
lieu dans les
premiers jours
de thermidor,
non seulement
entre les membres du comit de Salut
public,
mais encore
entre les membres des deux comits runis. On s'assembla
une
premire
fois le 4. Ce
jour-l
l'entente
parut probable,
puisqu'on chargea
Saint-J ust de
prsenter
la Convention
un
rapport
sur la situation
gnrale
de la
Rpublique,
Saint-J ust dont l'amiti et le dvouement
pour Robespierre
n'taient
ignors
de
personne.
L'pre
et
fier jeune
homme
ne
dguisa
ni sa
pense
ni ses intentions. Il
promit
de dire
tout ce
que
sa
probit
lui
suggrerait pour
le bien de la
pa-
trie,
rien de
plus,
rien de moins,
et il
ajouta
Tout ce
qui
ne ressemblera
pas
au
pur
amour du
peuple
et de la
libert aura ma haine
(2).
Ces
paroles
donnrent
sans
doute rflchir ceux
qui
ne le
voyaient pas
sans
regret
charg
de
prendre
la
parole
au nom des comits devant la
Convention nationale. Billaud-Varenne
ne dissimula mme
pas
son dessein de
rdiger
l'acte d'accusation de Maximi-
lien
(3).
Le
lendemain,
on se rassembla
de nouveau. Les membres
des anciens comits ont
prtendu que ce jour-l Robespierre
avait t cit devant eux
pour s'expliquer
sur les
conspira-
tions dont il
parlait
sans cesse
vaguement
aux J acobins et
sur son absence du comit
depuis quatre
dcades.
Il ne
faut
pas beaucoup
de
perspicacit
pour
dcouvrir la four-
berie cache sous cette dclaration intresse. D'abord il
n'y
avait
pas
lieu de citer
Robespierre
devant les
comits,
(1)
Vous avez confi le
gouvernement
douze
personnes,
il s'est
trouv,
en
effet,
le dernier
mois,
entre deux ou trois. n
Saint-J u*4
discours du 9
thermidor.)
(s)
Discours du 9 thermidor.
(3) Ibid.
SANCES DES COMITS LES 4 ET 5 THERMIDOR 229
puisque,
du
propre
aveu de ses
accusateurs,
il n'avait
encore
accompli
aucun de ces actes ostensibles et nces-
saires
pour
dmontrer une
conjuration

l'opinion publi-
que
abuse Cet acte ostensible et ncessaire ce
fut,
comme l'ont dit eux-mmes ses
assassins,
son discours du
8 thermidor.
Secondement,
l'absence de
Robespierre
a
t,
comme nous l'avons
prouv,
une absence toute
morale
de sa
personne
il tait
l
donc il tait
parfaitement
inutile
de le
mander, puisque chaque jour
on se trouvait face
face avec lui.
La vrit est
que
le 5 thermidor il consentit une
expli-
cation. Cette
explication, que
f6t-elle ? Il est
impossible
d'admettre tous les contes en l'air dbits l-dessus
par
les
uns et
par
les autres. Les anciens membres des comits
ont
gard
cet
gard
un silence
prudent (2). Seul,
Billaud-
Varenne en a dit
quelques
mots. A l'en
croire, Robespierre
serait devenu lui-mme
accusateur,
aurait
dsign
nomina-
tivement les victimes
qu'il
voulait
immoler,
et surtout
aurait
reproch
aux deux comits l'inexcution du dcret
ordonnant
l'organisation
de six commissions
populaires
pour juger
les dtenus
(3).
Sur ce dernier
point
nous
pre.
(1) Rponse de
J .-N. Billaud
Lecointre, p.
89. M. Michelet
trouve
moyen
de surenchrir sur les
allgations
inadmissibles des
membres des deux anciens comits. Il raconte
que
le soir du 5 ther-
midor,
le
comit,
non sans
tonnement,
vit arriver
Robespierre.
Et
que
voulait-il ? se demande l'minent
crivain
les
tromper ? gagner
du
temps jusqu'au
retour de Saint-J ust ? Il ne le croit
pas,
et c'est
bien
heureux
mais s'il avait tudi avant
d'crire,
il se serait
aperu
que Robespierre
n'avait
pas

gagner
du
temps jusqu'au
retour de
Saint-J ust, puisque
ce
reprsentant
tait de retour
depuis
le 10 messi-
dor,
c'est--dire
depuis plus
de trois
semaines,
et
que,
dans son der-
nier
discours,
il a racont lui-mme avec des dtails
qu'on
ne trouve
nulle
part
ailleurs cette sance du 5
thermidor,
o il
joua
un rle si
important. (Voy.
l'Histoire de la Rvolution
par
M.
Michelet,
t.
VII,
p. 428.)
(s) Rponse
des rnenabres des deux anciens
comits, p.
7 et 61.
Barre n'a
pas
t
plus explicite
dans ses Observations sur le
rapport
de Saladin.
P) Rponse
de J .-N. Biltud Laurent
Lecointre, p.
89.
$30 THERMIDOR
mons Billaud en
flagrant
dlit de
mensonge, car,
ds le
3
thermidor, quatre
de ces commissions taient
organises
par
tin arrt
auquel Robespierre,
ainsi
qu'on
l'a vu
plus
haut, avait, quoique prsent au comit,
refus sa
signature.
Quant
aux membres dnoncs
par Robespierre
ses coll-
gues
des comits
pour
leurs crimes et
leurs'prvarications,
quels
taient-ils? Billaud-Varenne s'est abstenu de rvler
leurs noms,
et c'est infiniment
fcheux;
on et
coup
court
ainsi aux
exagrations
de
quelques crivains, qui, feignant
d'ajouter
foi aux rcits
mensongers
de certains
conjurs
thermidoriens,
se sont
complu

porter jusqu'
dix-huit et
jusqu'
trente le chiffre des Conventionnels menacs. Le
nombre des
coupables
n'tait
pas
si
grand rappelons
que,
d'aprs
les dclarations assez
prcises
de Couthon et de
Saint-list,
il ne s'levait
pas

plus
de
quatre
ou
cinq,
parmi lesquels,
sans crainte de se
tromper,
on
peut ranger
Fouch,
Tallien et Rovre.
Robespierre
s'est dclar le
ferme
appui
de la Convention
,
a crit
Saint-J ust,
il n'a
jamais parl
dans le comit
qu'avec mnagement
de
porter
atteinte aucun de ses membres
(') i).
C'est encore au
discours de Saint-J ust
qu'il
faut recourir
pour
savoir
peu
prs
au
juste
ce
qui
s'est
pass
le 5 thermidor dans la sance
des deux comits.
Au
commencement de la sance tout le monde restait
muet,
comme si l'on et craint de
s'expliquer.
Saint-J ust
rompit
le
premier
le silence. Il raconta
qu'un
officier
suisse,
J 8t
prisonnier
devant
Maubeuge
et
interrog par Guyton-
Morveau et
par lui,
leur avait confi
que
les
puissances
aNSes n'avaient aucun
espoir
d'accommodement avec la
Franche
actuelle,
mais
qu'elles
attendaient tout d'un
parti
qui renverserait
la forme
terrible du
gouvernement
et
adop-
terait des
principes
moins
rigides.
En
effet,
les manoeuvres
djes conjurs
n'avaient
pas
t sans
transpirer
au dehors.
Les
migrs, ajouta Saint-J ust, sont instruits
du
projet
des
(')
Discours du 9
Thermidor.
SANCES DES COMITS LES 4 ET THERMIDOR 23i
conjurs
de
faire,
s'ils
russissent,
contraster
l'indulgence
avec la
rigueur
actuellement
dploye
contre les tratres.
Ne
verra-t-on pas
les
plus
violents
terroristes,
les
Tallien,
les
Frron,
les Bourdon
(de l'Oise), s'prendre
de tendresses
singulires pour
les victimes de la Rvolution et mme
pour
les familles des
migrs ?
Arrivant ensuite aux
perscutions
sourdes dont Robes-
pierre
tait
l'objet,
il
demanda,
sans nommer son
ami,
s'il
tait un dominateur
qui
ne se ft
pas
d'abord environn
d'un
grand
crdit
militaire, empar
des finances et du
gou-
vernement,
et si ces choses se trouvaient dans les mains de
ceux contre
lesquels
on insinuait des
soupons.
David
appuya
chaleureusement les
paroles
de son
jeune collgue..
Il
n'y
avait
pas
se
mprendre
sur l'allusion. Billaud-
Varenne dit alors
Robespierre
Nous sommes tes
Amis,
nous avons
toujozcrs
march ensemble. Et la
veille,
il l'avait
trait de Pisistrate. Ce
dguisement ,
dit
Saint-J ust,
fit
tressaillir mon cur
(').
Il
n'y
eut rien d'arrt
positivement
dans cette
sance;
cependant
la
paix parut,
sinon
cimente,
au moins en voie
de se
conclure,
et l'on confirma le choix
que,
la
veille,
on
avait fait de
Saint-J ust,
comme rdacteur d'un
grand rap-
port
sur la situation de la
Rpublique.
Les
conjurs,
en
apprenant
l'issue de cette
confrence,
furent saisis de ter-
reur. Si cette
paix
et
russi,
a crit l'un
d'eux,
elle
per-
dait
jamais
la France
(2);
c'est--dire nous tions
dmasqus
et
punis,
nous misrables
qui
avons tu la
Rpu-
blique
dans la
personne
de son
plus
dvou dfenseur. De
nouveau l'on se mit l'oeuvre des listes de
proscription
plus
nombreuses furent lances
parmi
les
dputs.

Epou-
vanter les membres
par
des listes de
proscription
et en
(1)
Discours du 9 thermidor.
(2)
Les Crimes de
sept
membres des anciens
comits, etc.,
ou
Dnonciation
formelle
la Convention
nationade, par
Laurent Le-
cointre, p.
191.
232
THERMIDOR
accuser l'innocence
,
voil ce
que
Saint-J ust
appelait
un
blasphme
(').
Tel avait t le succs de ce
stratagme, qu'ainsi que
nous
l'avons
dit,
un certain nombre de
reprsentants
n'osaient
plus
coucher dans leurs lits.
Cependant
on ne vint
pas
sans
peine
bout d'entraner le comit de Salut
public;
il fallut
des
pas
et des dmarches dont l'histoire serait certainement
instructive et curieuse. Les
membres de ce comit sem-
blaient comme retenus
par
une sorte de crainte instinc-
tive,
au moment de livrer la
grande
victime. Tout l'heure
mme nous allons entendre
Barre,
en leur
nom, prodi-
guer

Robespierre
la
louange
et
l'loge.
Mais ce sera le
baiser de J udas.
(t)
Discours du 9 Thermidor.
CHAPITRE SIXIME
Sortie de Couthon contre les
conjurs. Une .ptition
des J acobins.
J ustification de Dubois-Cranc. Runion chez Collot-d'Herbois.
Robespierre
la veille du 8 thermidor. -Discours testament. Vote
de
l'impression
du discours. Vadier la tribune. Intervention
de Cambon. Billaud-Varenne et Panis dans l'arne. Fire atti-
tude de
Robespierre.
Sa faute
capitale.
Remords de Cambon.
Sance du 8 thermidor aux J acobins. David et Maximilien.
Tentative
suprme auprs
des
gens
de la droite. Nuit du 8 au 9
thermidor.
1
Aux
approches
du 9
thermidor,
il
y
avait dans l'air une
inquitude vague, quelque
chose
qui annonait
de
grands
vnements. Les malveillants
s'agitaient
en tous sens et
rpandaient
les bruits les
plus
alarmants
pour dcourager
et diviser les bons
citoyens.
Ils
intriguaient jusque
dans les
tribunes de la Convention.
Robespierre
s'en
plaignit
vive-
ment aux J acobins dans la sance du
6,
et il
signala
d'o-
dieuses menes
dont,
ce
jour-l mme,
l'enceinte de la Con-
vention avait t le thtre
('). Aprs
lui Couthon
prit
la
parole
et revint sur les manuvres
employes pour jeter
la division dans la Convention
nationale,
dans les comits
de Salut
public
et de Sret
gnrale.
Il
parla
de son
dvouement absolu
pour
l'Assemble,
dont la
trs-grande
majorit
lui
paraissait
d'une
puret exemplaire;
il loua
galement
les comits de Salut
public
et de Sret
gn-
rale, o, dit-il,
il connaissait des hommes vertueux et ner-
giques, disposs
tous les sacrifices
pour
la
patrie.
Seulement il
reprocha
au comit de S&ret
gnrale
de
s'tre entour de sclrats
coupables
d'avoir exerc en son
nom une foule d'actes arbitraires et
rpandu l'pouvante
parmi
les
citoyens,
et il nomma encore
Senar,
ce
coquin
(i)
J ournal de lu
Montagne
du 10 thermidor
(28 juillet 1794).
234 THERMIDOR 4
dont les Mmoires
plus
ou moins
authentiques
ont si bien
servi la
rfaction.
Il n'est
pas , dit-il,

d'infamies
que
cet homme atroce n'ait commises . C'tait l un de ces
agents impurs
dnoncs
par Robespierre
comme cherchant
partout
des
coupables
et
prodiguant
les arrestations in-
justes (').
Couthon ne s'en tint
pas
l il
signala
la
prsence
de
quelques
sclrats
jusque
dans le sein de la
Convention,
en trs
petit
nombre du reste
cinq
ou
six, s'cria-t-il,
dont les mains
sont pleines
des richesses de la
Rpu-
blique
et
dgouttantes
du
sang
des innocents
qu'ils
ont
mmols
c'est--dire les
Fouch,
les
Tallien,
les
Carrier,
les
Rovre,
les Bourdon
(de l'Oise), qu'
deux
jours
de l
Robespierre
accusera son tour
malheureusement sans
les nommer d'avoir
port
la Terreur dans
toutes les
conditions.
Trois
jours auparavant, Couthon, aprs
avoir rcrimin
contre les
cinq
ou six
coquins
dont la
prsence
souillait
la
Convention,
avait
engag
la socit
prsenter
dans une
ptition l'Assemble ses vux et ses rflexions au
sujet
de la
situation,
et sa motion avait t unanimement
adop-
te. Il
y
revint dans la sance du 6. C'tait sans
doute,

ses
yeux,
un
moyen
trs
puissant de dterminer les
gens
de
bien se
rallier,
et ls membres
purs
de la Convention
se dtacher des
cinq
ou six tres tars
qu'il
considrait
comme les
plus
vils et les
plus dangereux
ennemis de la
libert
(1). Quelques esprits
exalts
songrent-ils
alors un
nouveau 31 mai? Cela est
certain;
mais il est certain aussi
que
si
quelqu'un s'opposa
avec une
nergie suprme

l'ide de
porter
atteinte la
Convention nationale,
dans des
Senar,
comme on
sait,
avait fini
par
tre
arrt sur les
plaintes
ritres de Couthon.
(2)
Le
compte
rendu de la sance du 6 thermidor aux J acobins ne
figure pas
au Moniteur. Il faut le lire dans le .J ournal. de la Mon.-
tagne au 10 thermidor
(28 juillet 1794),
o il est. trs
incomplet.
La
date
seule,
du
reste,
suffit
pour expliquer
les lacunes et les inexac-
titudes.
UNE PTITION DES J ACOBINS 233
circonstances nullement semblables celles o s'tait
trouve l'Assemble
l'poque
du 31
mai,
ce fut surtout
Robespierre.
Il ne
mnagea point les provocateurs
d'insur-
rection,
ceux
qui, par
leurs
paroles, poussaient
le
peuple
a
un 31 mai.

C'tait bien mriter de son
pays ,
s'cria-
t-il,
d'arrter les
citoyens qui
se
permettraient
des
propos
aussi
intempestifs
et aussi contre-rvolutionnaires
(').
Rien de
plus lgal, d'ailleurs, que
l'adresse
prsente par
la socit des J acobins la Convention dans la sance du
7 thermidor
(25 juillet 1794),
rien de
plus
rassurant sur-
tout
pour
l'Assemble. En
effet,
de
quoi y
est-il
question ?
D'abord,
des
inquitudes auxquelles
donnaient lieu les
manuvres des dtracteurs du comit de Salut
public,
manuvres
que
les Amis de la libert et de
l'galit
ne
pouvaient
attribuer
qu' l'tranger,
contraint de
placer
sa
dernire ressource dans le crime. C'tait
lui, disait-on, qui

voudrait
que
des
conspirateurs impunis pussent
assassi--
ner les
patriotes
et la
libert,
au nom mme de la
patrie,
afin
qu'elle
ne
part puissante
et terrible
que
contre ses
enfants,
ses amis et ses dfenseurs. Ces
conspirateurs
impunis,
ces
.proscripteurs
des
patriotes
et de la
libert,
c'taient les
Fouch,
les
Tallien,
les
Rovre, etc.,
les
cinq
ou six
coquins auxquels
Couthon avait fait allusion la
veille. Ils
pouvaient triompher grce
une
indulgence
arbi-
traire,
tandis
que
la
justice
mise l'ordre du
jour,
cette
justice impartiale

laquelle
se fie le
citoyen honnte,
mme
aprs
des erreurs et des
fautes,
faisait trembler les
tratres,
les
fripons
et les
intrigants,
mais consolait et ras-
surait l'homme de
bien (2).
On
y dnonait
comme une
(1)
On chercherait vainement dans les
journaux
du
temps
trace
des
paroles
de
Robespierre.
Le
compte
rendu trs
incomplet
de la
sance du 6 thermidor aux J acobins n'existe
qne
dans le J ournal de
la
Montagne.
Mais les
paroles
de
Robespierre
nous ont t conser-
ves dans le discours
prononc par
Barre la Convention le 7 ther-
midor,
et c'est l un document irrcusable.
(Voyez
le Moniteur du
8 thermidor
[26 juillet 1794].)
("2) Impossible
de travestir
plus dplorablement que
ne l'a fait
236
THERMIDOR
manuvre
contre-rvolutionnaire la
proposition
faite la
Convention, par
un
nomm
Magenthies,
de
prononcer
la
peine
de mort contre les auteurs de
jurements
o le nom
de Dieu serait
compromis,
et
d'ensanglanter
ainsi les
pages
de la
philosophie
et de la
morale, proposition
dont l'infa-
mie avait
dj
t
signale par Robespierre
la tribune des
J acobins
(').
La
dsignation
de
prtres
et de
prophtes
applique,
dans la
ptition
Magenthies,
aux membres de
l'Assemble
qui
avaient
proclam
la reconnaissance de
l'tre
suprme
et de l'immortalit de
l'me,
tait
gale-
ment releve comme
injurieuse pour
la
Reprsentation
nationale.
Comment,
tait-il dit dans cette
adresse,
la sollicitude des
amis de la libert et de
l'galit
n'aurait-elle
pas
t veil-
le
quand
ils
voyaient
les
patriotes
les
plus purs
en
proie
la
perscution
et dans
l'impossibilit
mme de faire
entendre leurs rclamations ?
Ici,
bien
videmment,
ils son-
geaient

Robespierre.
Leur
ptition respirait,
du
reste,
d'un
bout
l'autre,
le
plus
absolu
dvouement
pour
la Conven-
tion,
et ils
y protestaient
avec chaleur de tout leur attache-
ment
pour
les mandataires du
pays.

Avec vous
,
disaient-ils en
terminant,
ce
peuple vertueux,
confiant,
bravera tous ses
ennemis;
il
placera
son devoir et sa
gloire

respecter
et dfendre ses
reprsentants jusqu'
la
mort
(').
En
prsence
d'un
pareil document,
il est assu-
rment assez difHcile
d'accuser la socit des Amis de la
libert et de
l'galit
de s'tre
insurge
contre la
Conven-
M. Michelet le sens de cette
ptition.
Elle accusait les
indulgents,
dit-il,
t.
VII, p.
435. Les
indulgents!
c'est--dire ceux
qui
dcla-
raient la
guerre
aux
citoyens paisibles,
rigeaient
en crimes ou des
prjugs
incurables ou des choses indiffrentes
pour
trouver
partout
des
coupables
et rendre la Rvolution redoutable au
peuple
mme.
Voil les
singuliers indulgents qu'accusait
la
ptition jacobine.
(1) Voyez
ce
sujet
le discours de Barre dans la sance du 7 ther-
midor
(25 juillet 1794).
(1)
Cette adresse de la Socit des J acobins se trouve dans le Moni-
J USTIFICATION DE DUBOIS-CRANC 237
tion,
et il faut marcher
pieds joints
sur la vrit
pour
oser
prtendre qu'
la veille du 9 Thermidor on sonnait le tocsin
contre la clbre Assemble.
II
Au moment o l'on achevait la lecture de cette
adresse,
Dubois-Cranc s'lanait
la tribune comme s'il se ft senti
personnellement dsign
et
inculp. Suspect
aux
patriotes
depuis
le
sige
de
Lyon, louvoyant
entre tous les
partis,
ce
reprsentant
du
peuple
s'tait attir l'animosit de Robes-
pieire par
sa conduite
quivoque.
Rcemment exclu des
J acobins,
il
eaeaya
de se
justifier, protesta
de son
patrio-
tisme et entra dans de
longs
dtails sur sa conduite
pendant
le
sige
de
Lyon.
Un des
principaux griefs
relevs sa
charge par
Maximilien tait d'avoir caus
beaucoup
de
fermentation dans la ci-devant
Bretagne,
en s'criant
publi-
quement

Rennes, qu'il y
aurait des chouans tant
qu'il
existerait un Breton
(').
Dubois-Cranc
ne dit mot de
cela,
il se contenta de se vanter d'avoir arrach la
Bretagne
la
guerre
civile.
Robespierre
a t
tromp , dit-il,
lui-
mme reconnatra bientt son erreur
(')
. Mais ce
qui
prouve que Robespierre
ne se
trompait pas,
t'est
que
ce
personnage, digne
alli des Fouch et des
Tallien,
devint
l'un des
plus
violents sides de la raction thermidorienne.
On
voit,
du
reste,
avec
quels mnagements
les
conjurs
traitaient Maximilien l'heure mme o ils n'attendaient
que
l'occasion de le tuer. Le comit de Salut
public
n'avait
pas
dit encore son dernier mot.
teur du 8 thermidor
(26 juillet)
et dans le J ournal des Dbats et
des.
dcrets de la
Convention,
numro 673.
(i)
Note de
Robespierre
sur
quelques dputs,
la suite du
rapport
de
Courtois,
sous le numro LI,
et dans les
Papiers indits,
t. II,
Voyez
le discours de Dubois-Cranc dans le Moniteur du 8 ther-
midor
(26 juillet 1794).
238
THERMIDOR
On
put
mme croire un moment
qu'il
allait
prendre
Maximilien sous sa
garde,
et lui servir de
rempart
contre
ses ennemis. Barre
prsenta au nom du comit de Salut
public
un
long rapport
dans
lequel
il refit le
procs
des Gi-
rondins,
des
Hbertistes et des
Dantonistes, porta
aux nues
la
journe
du 31
mai,
et
traa
de
Robespierre
le
plus pom-
peux
loge.
Des
citoyens aveugls
ou
malintentionns avaient
parl
de la
ncessit d'un nouveau 31
mai, dit-il
un
homme s'tait lev avec chaleur contre de
pareilles pro-
positions,
avait hautement
prconis
le
respect
de la
Repr-
sentation
nationale,
et cet
homme, c'tait,
comme on l'a
vu
plus haut, Maximilien
Robespierre.

Dj , ajouta
Ba-
rre,
un
reprsentant
du
peuple qui jouit d'une
rputa-
tion
patriotique
mrite
par cinq
annes de travaux
et
par
ses
principes imperturbables
d'indpendance
et de
libert,
a rfut avec chaleur les
propos contre-rvolutionnaires
que
je
viens de vous dnoncer
(')
.
En
entendant de telles
paroles,
les
conjurs
durent trem-
bler et sentir se fondre leurs
esprances criminelles.
Qui
pouvait prvoir qu'
deux
jours,
de l Barre
tiendrait,
au
nom de ce mme
comit,
un tout autre
langage ?
Aprs
l sance
conventionnelle,
les
conjurs se.rpan-
dirent
partout
o ils
esprrent rencontrer
quelque appui.
Aux yeux
des
gens
de la droite ils
firent de
plus
belle mi-
roiter la'
perspective
d'un
rgime
d'indulgence
et
de dou-
cer;
aux
'yeux
des
rpublicains
farouches,
celle d'une
aggravation- de' terreur. Un
singulier mlange
de
coquins,
royalistes dguiss,
voil les Thermido-
riens. Une runion et liu chez Collot
d'Herbois, parat-
il
(1),
o l'on
parvint

triompher
des
scrupules
de
certains
membres
qui
hsitaient sacrifier celui
qu'avec
tant de rai-
son ils
regardaient comme la
pierre angulaire
de l'difice
rpublicains,
et
qu'ils
n se
pardonnrent jamais
d'avoir
(<) Voyez le Moniteur du 8-thermidor
(26- juillet 1794).
(2) Renseignement fourni
par
Godefroy Cavaignac
M', Haurau.
ROBESPIERRE LA VEILLE DU 8 THERMIDOR 239
livr la fureur des mchants.
Fouch, prdestin par
sa
basse
nature au rle
d'espion
et de
mouchard
rendait
compte
aux
conjurs
de ce
qui
se
passait
au comit de
Salut
public.
Le
8,
il arriva
triomphant auprs
de ses com-
plices
un sourire illuminait son
ignoble figure
La divi-
sion est
complte , dit-il,
demain il faut
frapper (')
.
Cependant,
au lieu de chercher des allis dans cette
partie
indcise,
craintive et flottante de la Convention
qu'on
appelait
le
centre,
et
qui
n'et
pas
mieux demand
que
de
se
joindre
lui s'il et consenti faire
quelques avances,
Robespierre
continuait de se tenir l'cart. Tandis
que
les
conjurs, pour
recruter des
complices,
avaient recours aux
plus
vils
moyens,
en
appelaient
aux
plus
dtestables
pas-
sions,
attendant
impatiemment
l'heure de le tuer
coup
sr,
il mditait. un
discours,
se fiant
uniquement
son
bon
droit et la
justice
de sa cause. La
lgende
nous le
reprsente s'garant
dans ces derniers
temps
en des
prome-
nades lointaines
allant chercher
l'inspiration
dans les
potiques parages
o vivait le souvenir de J .-J .
Rousseau,
son
maitre,
et o il lui avait t
permis,
tout
jeune
encore,
de se rencontrer avec l'immortel
philosophe.
C'est l une
tradition
un
peu
incertaine..
Il ne
quitta gure
Paris dans les
jours qui prcdrent
le
8 thermidor
sa
prsence s'y
trouve constate
par
les
registres
du comit de Salut
public.
Ce
qui
est
vrai,
c'est
que
le
soir,
aprs
le
repas,
il allait
prendre
l'air aux
Champs-lyses,
avec
la famille
Duplay.
On se
rendait,
de
prfrence,
du ct du
jardin
Marbuf
(2). Robespierre
marchait en
avant, ayant
au bras la fille ane de son
hte,
lonore,
sa
fiance, et,
pour
un
moment,
dans cet
avant-got
du bonheur domes-
tique,
il oubliait les tourments et les
agitations
de la vie
politique.
Derrire eux venaient le
pre,
dont la belle tte
(1)
Dclaration de Tallien dans la sance du 22 thermidor an III
(9
aot
17U5).
Moniteur
du 27 thermidor
(14 aot).
(2)
Manuscrit
de Mm8 Lebas,
240
THERMIDOR
f
commandait le
respect,
et la mre toute flre et
heureuse
de voir sa fille au bas de celui
qu'elle
aimait comme
le
meilleur et le
plus
tendre des fils.
Ds
qu'on
tait
rentr, Maximilien
reprenait
son travail
quand
il ne se rendait
pas
la
sance des
J acobins,
o il
n'alla
pas
du 3 au
8. Ce fut
vraisemblablement dans cet
intervalle
qu'il composa
son
discours dont le
manuscrit, que
j'ai
sous les
yeux, porte
les traces d'une
composition rapide
et
presse.
Robespierre
se retrouve tout
entier,
avec son
sys-
tme,
ses
aspirtes,
sa
politique
en un
mot,
dans cette
volumineuse
harangue, qu'il
a si
justement
appele
lui-
mme son
testament de mort.
Cen'est
point,
tant s'en
faut, comme on l'a
dit, une com-
position laborieusement
conue,
et
pniblement
travaille;
on
y sent,
au
contraire, tout
l'abandon d'une
inspiration
soudaine. Cediscours est fait
d'indignation. C'est la rvolte
d'une me honnte et
pure
contre le crime. Les
sentiments
divers
dont le cur de l'auteur tait
rempli
se sont
prci-
pits
flots
presss
sous sa
plume;
cela se voit aux
ratures,
aux
transpositions,
au
dsordre mme
qui
existe d'un bout
l'autre du manuscrit
(').
Nul doute
que Robespierre
n'ait
t content de son
discours,
et
n'y ait compt
comme sur
une arme
infaillible. La veille du
jour
o il
s'tait
propos
de le
prononcer devant la
Convention
nationale,
il
sortit
avec son
secrtaire,
Simon
Duplay,
le soldat de
Valmy,
celui
qu'on appelait
Duplayi
la
jambe
de
bois,
et il
dirigea
ses
pas
du ct du
promenoir de Chaillot tout en haut
des
Champs-Elyses.
Il se montra
gai, enjou jusqu'
poursuivre
les
hannetons fort abondants cette anne
(2).
(1)
Ce
discours,
a crit
Charles
Nodier,
estsurtoutvraimentmo-
numental, vraiment
digne
de
l'histoire,
ence
pointqu'il
rvled'une
manire
clatanteles
projets d'amnistieet les thories
libraleset
humaines
qui devaientfairelabasedu
gouvernement,
sousl'influence
modratricede
Robespierre,
si laTerreur.n'avoit
triomph
le9 ther-
midor. (Sauvenirsdel
Rvolution,
t.
1. p. 292,
dit.
Charpentier).
l2)Renseignementsfournis
par M.ledocteur
Duplay,
filsde
Duplay
ROBESPIERRE LA VEILLE DU 8
THERMIDOR 24i
16
Nanmoins, par
instant,
un
nuage semblait voiler sa
phy-
sionomie,
et il se sentait
pris
de
je
ne sais
quelle vague
la
jambe
de bois et
pre
de l'minent
professeur de
clinique
chi-
rurgicale.
J 'ai sous les
yeux
l'interrogatoire qu'au lendemain de
Thermidor
on fit subir Simon
Duplay, qui
avait servi de secrtaire Robes-,
pierre.
Le lecteur ne
sera
peut-tre pas fch de connatre ce curieux
document,
dont nous devons la
communication notre cher et vieil
ami J ules
Claretie..
INTERROGATOIRE DE SIMON DUPLAY
Demeurant
Paris,
rue
Honor,
section des
Piques,
n
366,
chez son
oncle,
Maurice
Duplay.
D. N'est-ce
pas
chez ton oncle
que logeaient
les
Robespierre?
R.
Oui,
mais
Robespierre jeune en est sorti
aprs
son retour de
1 arme d'Italie
pour
aller
loger
rue
Florentin.
D. N'as-tu
pas connaissance
que
le 8 thermidor ou
quelques jours
auparavant plusieurs membres du comit de Salut
public dinrent
chez
Robespierre an?
R. Non.
Except
Barre
qui y
dna
dix, douze ou
quinze jours
auparavant sans prciser le
jour.
D. N'as-tu
pas connaissance
que Saint-J ust et Le Bas
y dnrent
la mme
poque?
R. Non.
D. Dans le dner o s'est trouv
Barre,
ne l'as-tu
pas entendu.
proposer

Robespierre
de se
raccommoder avec les. membres de la
Convention et des
Comits, qui paraissaient lui tre
opposs?
R. Non. J e crois mme
que
le dner dont il
s'agit prcda la divi-
sion
qui, depuis,
a clat au Comit.
D. Ne sais-tu
pas que Robespierre, indpendamment de la
police
gnrale
de la
Rpublique,
dont il s'tait
charg, voulait encore
diriger
les
armes,
et
que
c'est de l
qu'est
ne la division dont il
s'agit?
R. Non. J e crois mme
que Robespierre n'entendait rien l'art
militaire.
D. Ne l'as-tu
pas
entendu
diffrentes
fois,
le mme
Robespierre,
dclamer contre les
victoires des armes de la
Rpublique,
les tour-
ner en
ridicule,
et
dire,
dans d'autres
moments, que
le sacrifice de
O,UUO hommes n'tait rien
quand
il
s'agissait
d'un
principe?
R. Non. J e l'ai
vu,
au
contraire,
diffrentes
fois,
se
rjouir
de nos
victoires,
et
je ne l'ai
jamais entendu tenir ce dernier
propos. Simon
Duplay
nie
que Robespierre
ait fait enlever des cartons la
police,
que Robespierre ret des
Anglais,
des
trangers. Parfois des tran-
gers qui, obligs
de sortir de
Paris,
rclamaient
l'exception.
Il n'a vu ni
Fleriot,
ni
Hanriot,
venir chez
Robespierre.
(Archives
W, 79.)
242
THERMIDOR
inquitude,
de cette
inquitude qu'on
ne
peut s'empcher
de ressentir la veille d'unebataille.
En rentrant dans la maison de son
hte,
il trouva le
citoyen
Taschereau,
dont nous avons
dj
eu occasion de
parler,
et il lui fit
part
de son dessein de
prendre
la
parole
le lendemain l'Assemble.
Prenez
garde
,
lui dit
Taschereau,
vos ennemis ont
beaucoup intrigu,
beau-
coup
calomni . C'est
gal o, reprit
Maximilien,

je
'n'en
remplirai pas
moins mon devoir n.
ni
Depuis longtemps Robespierre
n'avait
point paru
la
tribune de la
Convention.,
et son silence
prolong
n'avait
pas
t sans causer
quelque
tonnement une foule de
patriotes.
Le bruit s'tant
rpandu qu'il
allait enfin
parler
il
y
eut la sance un concours inusit de monde. Il n'tait
pas
difficile de
prvoir qu'on
tait la veille de
grands
vnements,
et
chacun,
ami ou
ennemi,
attendait avec
impatience
le rsultat de la lutte.
Rien
d'imposant
comme le dbut du discours dont nous
avons mis
dj quelques
extraits sous
les yeux
denoslecteurs,
et
que
nous allons
analyser
aussi
compltement que possi-
ble.
Que
d'autres vous tracent des tableaux
flatteurs je
viens vous dire des vrits utiles. J e ne viens
point
raliser
des terreurs
ridicule
rpandues par
la
perfidie;
mais
je
veux
touffer,
s'il est
possible,
les flambeaux de la
discorde
par
la seule force de la vrit. J e vais dvoiler desabus
qui
tendent la ruine de la
patrie
et
que
votre
probit
seule
peut
rprimer (').
J e vais dfendre devant vous votre autorit
outrage
et la libert viole. Si
je
vous dis aussi
quelque
(1)
Nous
prvenons
lelecteur
que
nous
analysons
cediscours
d'aprs
lemanuscritde
Robespierre,
manuscrit dans la
possessionduquel,
quelquetempsaprs
le9
thermidor,
lafamille
Duplayparvint
ren-
tr
assages que
nous mettonsen
italique
ont t
supprims
ou
ans
l'dition donne
par
lacommission
thermidorienne.
DISCOURS-TESTAMENT
243
chose des
perscutions
dont
je
suis
t objet,
vous ne m'en
ferez
point
un
crime;
vous n'avez rien de commun avec les
tyrans
que
vous
combattez. Les cris de l'innocence
outrage
n'im-
portunent point
vos
oreilles,
et vous
n'ignorez pas que cette
cause ne vous est
point
trangre.
Aprs
avoir
tabli,
en
fait,
la
supriorit
de la Rvo-
lution
franaise
sur toutes les autres
rvolutions, parce que
seule elle s'tait fonde sur la thorie des droits de l'hu..
manit et les
principes
de la
justice, aprs
avoir montr
comment la
Rpublique
s'tait
glisse pour
ainsi dire
entre
toutes les
factions,
il
traa rapidement
l'historique
de
toutes les
conjurations
diriges
contre elle et des
difficults
avec
lesquelles,
ds
sanaissance,
elle s'tait trouve
auxprises.
lI
dpeignit
vivement les
dangers auxquels
elle tait
expo-
se
quand,
la
puissance
des
tyrans l'emportant
sur la force
de la
vrit,
il
n'y
avait
plus
de
lgitime que
la
perfidie
et
de criminel
que
la vertu. Alors les bons
citoyens
taient
condamns au
silence et les sclrats
dominaient.
Ici,
ajoutait-il, j'ai
besoin
d'pancher
mon
cur,
vous avez
besoin aussi
d'entendre la vrit. Ne
croyez pas que je
vienne intenter aucune
accusation
un soin
plus pressant
m'occupe
et
je
ne me
charge pas
des devoirs
d'autrui
il est
tant de
dangers
imminents
que
cet
objet
n'a
plus qu'une
importance secondaire. o
Arrtant un instant sa
pense
sur le
systme
de terreur
et de calomnies mis en
pratique depuis quelque temps,
il
demandait
qui
les membres du
gouvernement devaient
tre
redoutables,
des
tyrans
et des
fripons,
ou des
gens
de
bien et des
patriotes.
Les
patriotes
ne les avait-il
pas
constamment dfendus et arrachs aux mains des
intrigants
hypocrites qui
les
opprimaient
encore et cherchaient
pro-
longer
leurs malheurs en
trompant
tout le monde
par
d'inextricables
impostures? taient-ce
Danton, Chabot,
Ronsin, Hbert, qu'on prtendait
venger ?
Mais il
fallait
alors accuser la
Convention tout
entire,
la
justice qui
les
244
THERMIDOR
avait
frapps,
le
peuple qui
avait
applaudi
leur chute.
Par le fait de
qui gmissaient
encore
aujourd'hui
dans les
cachots tant de
citoyens
innocents ou inoffensifs? Qui
accu-
ser,
sinon,les
ennemis
de la libert et la
coupable persv-
rance des
tyrans ligus
contre la
Rpublique?
Puis,
dans
un
passage que
nous avons cit
plus
haut, Robespierre
reprochait
ses adversaires,
ses
perscuteurs,
d'avoir
port la
terreur dans toutes les conditions,
dclar la
guerre
aux
citoyens paisibles,
rig
en crime
des
prjugs
incura-
bles ou des choses indiffrentes, d'avoir,
recherchant des
opinions
anciennes, promen
le
glaive
sur une
partie
de la
Convention et demand dans les socits
populaires
les
ttes de
cinq
cents
reprsentants
du
peuple.
Il
rappelait
alors,
avec une
lgitime
fiert, que
c'tait lui
qui
avait arra-
ch ces
dputs
la fureur des monstres
qu'il
avait accuss.
Aurait-on oubli
que
nous nous sommes
jet
entre eux et
leurs
perfides
adversaires ?
Ceux
qu'il
avait
sauvs ne
l'avaient
pas
oubli
encore,
mais
depuis
Et
pourtant
un des
grands arguments
employs
contre
Mi
par
la faction acharne sa
perte
tait son
opposition

te
proscription
d'une
grande
partie
de la Convention
Nationale.
Ah certes s'criait-il,

lorsqu'au risque
de
Messer
l'opinion publique,
ne consultant
que
les intrts
sacrs de la
patrie, j'arrachais
seul une dcision
prcipite
ceux dont les
opinions
m'auraient conduit l'chafaud si
elles avaient
triomph quand,
dans d'autres occasions, je
m'exposais
toutes les fureurs d'une faction
hypocrite
pour
rclamer les
principes
de la stricte
quit
envers
ceux
qui
m'avaient
jug
avec
plus
de
prcipitation, j'tais
loin
sans doute de
penser que
l'on dt me tenir
compte
d'une
pareille
conduite j'aurais
trop
mal
prsum
d'un
pays
o
elle aurait t
remarque
et o l'on aurait donn des noms.
pompeux
aux devoirs les
plus indispensables
de la
prohit
mais
j'tais
encore
plus
loin de
penser qu'un jour
on m'ac-
euserait d'tre le bourreau de ceux envers
qui je
les ai rem-
DISCOURS-TESTAMENT 245
plis,
et l'ennemi de la
Reprsentation nationale,
que j'avais
servie avec dvouement. J e m'attendais bien moins encore
qu'on
m'accuserait la fois de vouloir la dfendre et de
vouloir
l'gorger.

N'avait on
pas
t
jusqu'
l'accuser
auprs
de ceux
qu'ai
avait soustraits l'chafaud d'tre l'auteur de leur
perscu-
tion Il avait d'ailleurs trs bien su dmler les trames de
ses ennemis. D'abord on s'tait
attaqu
la Convention tout
entire, puis
au comit de Salut
public,
mais on avait
chou dans cette double
entreprise,
et
prsent
on s'effor-
ait
d'accabler un seul homme. Et c'taient des
reprsentants
du
peuple,
se disant
rpublicains, qui
travaillaient excu-
ter l'arrt de mort
prononc par
les
tyrans
contre les
plus
fermes amis de la libert Les
projets
de dictature
imputes
d'abord l'Assemble
entire, puis
au comit de Saltt
public,
avaient t tout
coup transports
sur la tte d'un
seul de ses membres: D'autres
s'apercevraient
du ct ridi-
cule de ces
inculpations,
lui n'en
voyait que
l'atrocit.
Vous rendrez au moins
compte

l'opinion publique
de
votre affreuse
persvrance

poursuivre
le
projet d'gorgar
tous les amis de la
patrie,
monstres
qui
cherchez me ravir
l'estime de la Convention
nationale,
le
prix
le
plus glorieux
des travaux
d'un mortel, que je
n'aini
usurp
ni
surpris,
mais
que j'ai
t forc
de conqurir.
Paratre un
objet
de terreur
aux
yeux
de ce
qu'on
rvre et de ce
qu'on aime, c'est poar
un homme sensible et
probe
le
plus
affreux des
supplices
le lui faire
subir,
c'est le
plus grand
des forfaits
(')
(t)
On trouve dans les Mmoires de
Charlotte Robespierre quelques
vers
qui
semblent tre la
paraphrase
de cette ide.
Le seul tourment du
juste
son heure
dernire,
Et le seul dont alors
je
serai
dchir,
C'est de voir en mourant la
ple
et sombre envie
Distiller sur mon nom
l'opprobre
et
l'infamie,
De mourir
pour
le
peuple
et d'en tre abhorr.
Charlotte attribue ces vers son frre.
(Voy.
ses
Mmoires, p. 121.)
J e serais fort tent de croire
qu'ils
sont
apocryphes.
246 THERMIDOR
Aprs
avoir montr les arrestations
injustes prodigues
par
des
agents impurs,
le
dsespoir jet
dans une multi-
tude de familles attaches la
Rvolution,
les
prtres
et les
nobles
pouvants par
des motions
concertes,
les
repr-
sentants du
peuple effrays par
des listes de
proscription
imaginaires,
il
protestait
de son
respect
absolu
pour
la
Reprsentation
nationale. En
s'expliquant
avec
franchise
sur
quelques-uns
de ses
collgues,
il avait cru
remplir
un
devoir,
voil tout. Alors tombrent de sa bouche des
paro-
les difficiles rfuter et
que
l'homme de cur ne relira
jamais
sans tre
profondment
touch:

Quant
la Convention
nationale,
mon
premier
devoir
comme mon
premier penchant
est un
respect
sans bornes
pour
elle. Sans vouloir absoudre
le
crime,
sans vouloir
justi-
fier en elles-mmes les erreurs funestes de
plusieurs,
sans
vouloir ternir la
gloire
des dfenseurs
nergiques
de la
libert.
je
dis
que
tous les
reprsentants
du
peuple
dont
le cur est
pur
doivent
reprendre
la confiance et la
dignit
qui
leur convient. J e ne connais
que
deux
partis,
celui des
bons et celui des mauvais
citoyens
le
patriotisme
n'est
point
une affaire de
parti,
mais une affaire de
cur;
il ne
consiste ni dans l'insolence ni dans une
fougue passagre
qui
ne
respecte
ni les
principes,
ni le bon
sens,
ni la mo-
rale. Le cur fltri
par l'exprience
de tant de
trahisons,
je
crois la ncessit
d'appeler
surtout la
probit
et tous les
sentiments
gnreux
au secours de la
Rpublique.
J e sens
que partout
o l'on rencontre un homme de
bien,
en
quel-
que
lieu
qu'il
soit
assis,
il faut lui tendre la main et le ser-
rer contre son cur. J e crois des circonstances fatales dans
la
Rvolution, qui
n'ont rien de commun avec les desseins
criminels; je
crois la dtestable influence de
l'intrigue
et
surtout la
puissance
sinistre de la calomnie. J e vois le
monde
peupl
de
dupes
et de
fripons;
mais le nombre des
fripons
est le
plus petit;
ce sont eux
qu'il
faut
punir
des
crimes et des malheurs du monde.
DISCOURS-TESTAMENT
247
C'tait au bon sens et la
justice, ajoutait-il,
si ncessaires
dans les affaires
humaines,
de
sparer soigneusement
l'er-
reur du crime. Revenant ensuite sur cette accusation de
dictature si tratreusement
propage par
les
conjurs

Stupides
calomniateurs leur
disait-il,
vous tes-vous
aperus que
vos ridicules dclamations ne sont
pas
une
injure
faite un
individu,
mais une nation invincible
qui
dompte
et
qui punit
les rois?. Pour
moi, ajoutait-il
en
s'adressant
tous ses
collgues, j'aurais
une
rpugnance
extrme me dfendre
personnellement
devant vous contre
la
plus
lche des
tyrannies,
si vous n'tiez
pas
convaincus
que
vous tes les vritables
objets
des
attaques
de tous les
ennemis de la
Rpublique.
Eh!
que suis je pour
mriter leurs
perscutions,
si elles n'entraient dans le
systme gnral
de
conspiration
contre la Convention nationale? N'avez-vous
pas remarqu que, pour
vous isoler de la
nation,
ils ont
publi
la face de l'univers
que
vous tiez des dictateurs
rgnant par
la Terreur et dsavous
par
le vu tacite des
Franais?
N'ont-ils
pas appel
nos armes des hordes con-
ventionnelles,
la Rvolution
franaise
le
jacobinisme?
Et
lorsqu'ils
affectent de donner un faible
individu,
en butte
aux
outrages
de toutes les
factions,
une
importance gigan-
tesque
et
ridicule, quel peut
tre leur
but,
si ce n'est de
vous
diviser,
de vous
avilir,
en niant votre existence
mme!
tg|
Puis venaient l'admirable morceau sur la dictature cit
plus haut,
et cette
objurgation
ses
calomniateurs, trop
peu
connue et d'une si
poignante
vrit Ils
m'appellent
tyran
Si
je l'tais,
ils
ramperaient
mes
pieds, je lergor-
gerais d'or, je
leur assurerais le droit de commettre tous les
crimes,
et ils seraient reconnaissants. Si
je l'tais,
les rois
que
nous avons
vaincus,
loin de me dnoncer
(quel
tendre
intrt ils
prennent
notre
libert 1),
me
prteraient
leur
coupable appui, je transigerais
avec eux. Dans leur dtresse
qu'attendent-ils,
si ce n'est le secours d'une faction
pro-
248
THERMIDOR
tge par
eux? On arrive i la
tyrannie par
le secours des
fripons.
O.courent, ceux
qui
les combattent?
Au tombeau
eut l'immortalit.
Qui suis-je,
moi
qu'on
accuse? Un
esclave de la
libert,
un
martyr
vivant de la
Rpublique, la
victime autant
que
l'ennemi du crime. Tous les
fripons
m'outragent;
les actions
les plus indiffrentes,
les
plus lgi-
;times de la
part
des
autres,
sont des crimes
pour
moi.
Otez-moi ma
conscience, je
suis le
plus
malheureux de tous
les hommes Il tait certainement aussi habile
que
con-
forme,
du
reste,
la
vrit;
de la
part
de
Robespierre,
de
rattacher sa situation
personnelle
celle de la Convention
et de
prouver
comment les
attaques
dont il tait
l'objet
retombaient,
en
dfinitive,
de tout leur
poids
sur
l'Assem-
.ble
entire
mais il ne montra
pas toujours
la mme habi-
let,
et nous allons voir tout l'heure comment
il
apporta
lui-mme ses ennemis un concours inattendu.
Eh
quoi!
disait-il encore
,
on assimile la
tyrannie
l'influence toute morale des
plus
vieux athltes de la Rvolu-
-tion Voulait-on
que
la vrit ft sans force dans la bouche
des
reprsentants
du
peuple?
Sans doute elle avait des ac-
cents tantt
terribles,
tantt
touchants,
elle, avait ses co-
lres,
son
despotisme mme,
mais il fallait s'en
prendre
au
peuple, qui
la sentait
et* qui
l'aimait .
Combien vraie cette
pense
Ce
qu'on poursuivait surtout
|
en
Robespierre,
c'tait sa franchise
austre,
son
patriotisme,
son clatante
popularit.
Il
signala
de
nouveau, comme
les
vritables allis des
tyrans,
et ceux
qui prchaient
une
modration
perfide,
et ceux
qui prchaient l'exagration
rvolutionnaire,
ceux
qui
voulaient dtruire la Convention
par
leurs
intrigues
ou leur violence et ceux
qui
attentaient

sa justice par
la sduction et
par
la
perfidie..
Etait-ce en
combattant
pour
la sret matrielle de
l'Assemble,
en
dfendant sa
gloire, ses principes,
la morale
ternelle, qu'on
imarchait au despotisme? Qu'avait-il fait
autre
chose
jusqu'
ce jour?
DISCOURS-TESTAMENT 249
Expliquant
le mcanisme des institutions rvolution-
naires,
il se
plaignit nergiquement
des excs commis
par
certains hommes
pour
les rendre odieuses. On tourmentait
les
citoyens
nuls et
paisibles;
on
plongeait chaque jour
les
patriotes
dans les cachots. Est-ce l
, s'cria-t-il,
le
gouvernement
rvolutionnaire
que
nous avons institu et
dfendu ? Ce
gouvernement,
c'tait la foudre
lance par
la
main de la libert contre le
crime,
nullement le
despotisme
des
fripons, l'indpendance
du
crime,
le
mpris
de toutes
les lois divines et humaines. Il tait donc loin de la
pense
de
Robespierre,
contrairement
l'opinion
d
quelques
cri-
vains,
de vouloir dtruire un
gouvernement indispensable,
selon
lui,
l'affermissement de la
Rpublique.
Seule-
ment,
ce
gouvernement
devait tre
l'expression
mme de
la
justice, sinon, ajoutait-il,
s'il tombait dans des mains
perfides,
il deviendrait l'instrument de la contre-rvo-
lution. C'est bien ce
que
l'on verra se raliser
aprs
Thermidor.
Maximilien attribuait
principalement
des
agents
subal-
ternes les actes
d'oppression
dnoncs
par
lui.
Quant
aux
comits,
au sein
desquels
il
apercevait
des hommes dont
il tait
impossible
de ne
pas
chrir et
respecter
les vertus
civiques ,
il
esprait
bien les voir combattre eux-mmes
des abus commis leur insu
peut-tre
et dus la
perversit
de
quelques
fonctionnaires infrieurs. Ecoutez maintenant
l'opinion
de
Robespierre
sur
l'emploi
d'une certaine cat-
gorie
d'individus dans les choses de la
police
En vain
une funeste
politique prtendrait-elle
environner les
agents
dont
je parle
d'un
prestige superstitieux je
ne sais
pas respecter
les
fripons j'adopte
bien moins encore
cette maxime
royale, qu'il
est utile de les
employer.
Les armes de la libert ne doivent tre touches
que
-par
des mains
pures. Epurons
la surveillance
nationale,
au lieu
d'empailler
les vices. La vrit n'est un cueil
que
pour
les
gouvernements corrompus;
elle est
l'appui
du
230
THERMIDOR
ntre. Nesont-ce
point
ldesmaximes dont tout
gouver-
nement
qui
se
respecte
devrait faireson
profit?
L'orateur racontait ensuitelesmanuvres criminelles
employes par
sesennemis
pour
le
perdre.
Nous avons cit
ailleursle
passage
si
frappant
oil rend
compte
lui-
mme,
avecune
prcision tonnante,
des
stratagmes

l'aide
desquels
on
essayait
delefaire
passer pour
l'auteur
principal
detouteslessvrits delaRvolution etdetous
lesabus
qu'il
necessait decombattre.
Dj
les
papiers
all*
mands et
anglais'annonaient
son
arrestation,
carde
jour
en
jour
ilstaient avertis
que
cet
orage
de
haines,
deven-
geances,
de
terreur, d'amours-propres irrits,
allaitenfin
clater .
Onvoit
jusqu'o
les
conjurs
taient allsrecruter des
allis. Maximilien taitinstruit desvisites faites
par
eux
certains membres dela
Convention,
etilnelecacha
pas
l'Assemble. Seulement ilnevoulut
pas
etcefutsa
faute,
son
irrparable
faute nommer toutdesuiteles
auteurs destrames tnbreuses dontil se
plaignait
J e
ne
puis
mersoudre dchirer entirement levoile
qui
couvre ce
profond mystre d'iniquits
.
Il
assigna, pourpoint
de
dpart
la
conjuration
ourdie
contre
lui,
le
jouro,par
son
dcret,
relatif lareconnais-
sancedel'tre
suprme
etdel'immortalit de
l'me,
la
Convention avait raffermi lesbases branles delamorale
publique, frapp
lafoisdumme
coup
le
despotisme
sacerdotal et lesintolrants de
l'athisme,
avancd'un
demisicle l'heurefataledes
tyrans
etrattach lacause
delaRvolution touslescurs
purs
et
gnreux.
Ce
jour-l,
en
effet, avait,
comme ledittrsbien
Robespierre,
laiss
surlaFrance une
impression profonde
de
calme,
de
bonheur,
de
sagesse
etdebont.Mais
cefat
prcisment
ce
qui
irritale
plus
les
royalistes
cachs sousle
masque
desultra-
rvolutionnaires, lesquels,
unis certains
nergumnes
rie
DISCOURS-TESTAMENT 251
Fouch,
les
Tallien,
les Rovre et
quelques
autres,
ne cher-
chaient dans la Rvolution
qu'un moyen
de
fortune,
diri-
grent
tous leurs
coups
contre le
citoyen
assez os
pour
dclarer la
guerre
aux
hypocrites
et tenter d'asseoir la
libert et
l'galit
sur les bases de la morale et de la
justice.
Maximilien
rappela
les insultes dont il avait t
l'objet
de
la
part
de ces hommes le
jour
de la fte de l'tre
suprme,
l'affaire de Catherine
Thot,
sous
laquelle
se cachait une
vritable
conspiration politique,
les violences
inopines
contre le
culte,
les exactions et les
pirateries
exerces sous
les formes les
plus indcentes,
les
perscutions
intolrables
auxquelles
la
superstition
servait de
prtexte.
Il
rappela
la
guerre
suscite tout commerce licite sous
prtexte
d'ac-
caparement.
Il
rappela
surtout les incarcrations
indistinctement
prodigues.

Toute.occasion
de vexer un
citoyen
tait saisie avec
avidit,
et toute vexation tait
dguise,
selon
l'usage,
sous des
prtextes
de bien
public
.
Ceux
qui
avaient men l'chafaud
Danton,
Fabre
d'glantine
et Camille
Desmoulins,
semblaient
aujourd'hui
vouloir tre leurs
vengeurs
et
figuraient
au nombre de ces
conjurs impurs ligus pour perdre quelques patriotes.
Les lches Il s'criait
Robespierre,
ils voulaient donc
me faire descendre au tombeau avec
ignominie
et
je
n'au
rais laiss sur la terre
que
la mmoire d'un
tyran
1 Avec
quelle perfidie
ils' abusaient de ma bonne foi Comme ils
semblaient
adopter
les
principes
de tous les bons
citoyens
1
Comme leur feinte amiti tait nave et caressante 1 Tout
coup
leurs
visages
se sont couverts des
plus
sombres
nuages;
une
joie
froce brillait dans leurs
yeux,
c'tait le moment
o ils
croyaient
leurs mesures bien
prises pour
m'accabler.
Aujourd'hui
ils me
caressent,
de
nouveau
leur
langage
est
plus
affectueux
que jamais.
Il
y
a trois
jours
ils taient
prts
me dnoncer comme un
Catilina aujourd'hui
ils me
prtent
les vertus de Caton. Allusion aux
loges que
la veille lui avait dcerns Barre.
252
THERMIDOR
'Comme nous avons eu soin de le, dire
dj,
la
calomnie
n'avait
pas manqu
de le rendre
responsable
de toutes les
oprations
du comit de Sret
gnrale,
en se fondant sur
ce
qu'il
avait
dirig pendant quelque temps
le bureau de
police
du comit de Salut
public.
Sa courte
gestion,
dclara-
t-il sans rencontrer de
contradicteurs,
s'tait
borne,
comme
on l'a vu
plus haut,
rendre une trentaine d'arrts soit
pour
mettre en libert des
patriotes perscuts,
soit
pour
s'assurer
de quelques
ennemis de la
Rvolution
mais l'im-
puissance
de faire le bien et d'arrter le mal l'avait bien vite
dtermin
rsigner
ses
fonctions,
et mme ne
prendre
plus qu'une part
tout fait indirecte aux choses du
gouvernement.

Quoi
qu'il
en
soit, ajouta-t-il,
voil
au moins six semaines
que
ma dictature est
expire
et
que je
n'ai aucune influence sur le
gouverne-
ment
le
patriotisme
a-t-il t
plus protg,
les factions
plus timides,
la
patrie plus
heureuse? J e le souhaite: Mais
cette influence s'est borne dans tous les
temps

plaider
la
cause de la
patrie
devant la
Reprsentation
nationale et au
tribunal de la raison
publique.
A
quoi
avaient tendu
tous ses efforts? draciner le
systme
de
corruption
et de
dsordre tabli
par les factions,
et
qu'il regardait
comme le
grand
obstacle
l'affermissement de la
Rpublique.
Cela
seul lui avait attir
pour
ennemis toutes les
mauvaises
consciences:,
tous les
gens tars,.
tous les
intrigants
et les
ambitieux.
Un
moment,
sa raison et son cur avaient t sur le
point
de douter de cette
Rpublique
vertueuse dont il s'tait
trac le
plan. Puis,
d'une voix douloureusement
mue,
il
dnona
le
projet

mdit dans les tnbres
par
les
monstres
ligus
contre lui de lui arracher avec la vie le
droit de dfendre le
peuple.
Oh
I je
la leur abandonnerai
sans
regret j'ai l'exprience
du
pass
et
je
vois l'avenir.
Quel
ami de la
patrie peut
vouloir survivre au moment o
il n'est
plus permis
de la servir et de dfendre l'innocence
DISCOURS-TESTAMENT
253.
opprime?
Pourquoi
demeurer
dans un ordre de choses
o
l'intrigue
triomphe
ternellement
de la
vrit,
o la
justice
est un
mensonge,
o les
plus
viles
passions,
o les craintes
les
plus
ridicules occupent
dans les
curs la
place
des int-
rts sacrs de l'humanit? Comment supporter
le
supplice
de voir cette horrible
succession de tratres
plus
ou moins
habiles cacher leurs mes hideuses
sous le voile de la vertu
et mme de l'amiti,
mais
qui
tous laisseront la
postrit
l'embarras
de dcider
lequel
des ennemis de mon
pays
fut
le
plus
lche et le
plus
atroce?
En
voyant
la multitude des
vices
que
le torrent
de la Rvolution
a rouls
ple-mle
avec les vertus civiques, j'ai
craint, quelquefois, je
l'avoue,
d'tre souill aux
yeux
de la
postrit par
le
voisinage impur
des hommes
pervers qui
s'introduisaient parmi
les sincres
amis de l'humanit,
et
je
m'applaudis
de voir la fureur des
Verrs et des Catilina de mon
pays
tracer une
ligne pro-
fonde de dmarcation
entre eux et tous les
gens
de bien. J e
conois qu'il
est facile la
ligue
des
tyrans
du monde d'ac-
cabler
un seul homme,
mais
je
sais aussi
quels
sont ls
devoirs d'un homme
qui
sait mourir
en dfendant
la cause
du
genre
humain. J 'ai vu dans l'histoire
tous les dfenseurs
de la libert accabls
par
la calomnie;
mais leurs
oppres-
seurs sont morts aussi. Les bons et les
mchants
disparais-
sent de la
terre,
mais des conditions
diffrentes. Franais,
ne souffrez
pas que
nos ennemis osent abaisser vos mes et
nerver vos vertus
par
leurs dsolantes
doctrines. Non,
Chaumette, non,
Fouch
('),
la mort
n'est
pas
un sommeil
ternel.
Citoyens,
effacez des tombeaux cette
maxime
grave
par
des mains
sacrilges qui jette
un
crpe
funbre sur la
nature, qui
dcourage
l'innocence
opprime
et
qui
insulte
la
mort; gravez-y
plutt
celle-ci
La mort est le commen-
cement de l'immortalit .
i1)
Ces mots
Non,
Fouch,
ne se trouvent
point
cette
place
dans
l'dition
imprime par
ordre de la
Convention,
o ce
passage
a t
reprodpit
deux fois avec
quelques
variantes.
254
THERMIDOR
Certes,
on
peut
nier l'existence de
Dieu,
et il est
permis
de ne
pas
croire
l'immortalit de
l'me
mais il est impos-
sible de ne
pas
admirer sans rserve cette
page
magninque
du discours de
Robespierre,
et l'on est bien forc
d'avouer<