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KANT

Essai sur lintroduction


en philosophie
de la notion
des quantits ngatives
1763
Trad. Joseph Tissot, in Mlanges de logique, Ladrange, 1862 (pp. 127-188).
P!"A#E
$usage quon peut %aire des &ath&atiques en philosophie consiste ou dans li&itation
de leur &thode' ou dans lapplication relle de leurs propositions au( o)*ets de la
philosophie+ ,n ne voit pas que la pre&i-re de ces tentatives ait t *usquici de quelque
utilit' quoiquon se pro&.t da)ord den retirer un grand avantage' et lon a vu to&)er peu /
peu les titres %astueu( dont on dcorait les propositions philosophiques' *alou( quon tait du
caract-re scienti%ique de la go&trie' parce quon sest )ien aper0u quil ne convient pas
dagir avec %iert dans des circonstances ordinaires' et que li&portun non liquet na voulu en
aucune &ani-re cder / cette prtention+
$a seconde esp-ce dusage a t' au contraire' dautant plus utile pour les parties de la
philosophie o1 il a t ad&is que' pour avoir &is / pro%it les thories &ath&atiques' elles se
sont leves / une hauteur / laquelle elles nauraient pas pu prtendre sans cela+ Mais en
supposant quil n2 eut l/ que des vues propres / la ph2sique' ne %audrait3il pas &ettre la
logique des vne&ents %ortuits au no&)re des parties de la philosophie 4 Pour ce qui est de la
&taph2sique' au lieu de tirer parti de quelques notions ou de quelques thories des
&ath&atiques' souvent au contraire elle est ar&e contre elles' et' quand peut35tre elle aurait
pu en e&prunter de solides %onde&ents pour 2 lever ses spculations' elle ne sapplique qu/
dduire des notions du &ath&aticien de su)tiles %ictions qui' hors de son cha&p' ne peuvent
avoir que peu de vrit en soi+ ,n peut ais&ent deviner de quel c6t sera lavantage dans la
dispute entre deu( sciences dont lune surpasse tout le reste en certitude et en clart' et dont
lautre ne se%%orce que depuis peu datteindre cette supriorit+
$a &taph2sique cherche' par e(e&ple' / trouver la nature de lespace et la raison
supr5&e qui en %ait concevoir la possi)ilit+ ien ne serait plus avantageu( / cet e%%et que de
pouvoir e&prunter des donnes positive&ent d&ontres' a%in de les %aire servir de )ase / des
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tudes ultrieures+ $a go&trie %ournit quelques3unes de ces donnes' qui regardent les
proprits les plus co&&unes de lespace' par e(e&ple' que lespace ne rsulte pas de parties
si&ples+ Mais on nen tient aucun co&pte' et lon sen rapporte unique&ent / la conscience
incertaine de cette notion' en la concevant dune &ani-re tout / %ait a)straite+ :uand donc la
spculation' dapr-s ce procd' ne veut pas se &ettre daccord avec les propositions des
&ath&atiques' on cherche / sauver sa notion arti%icielle en reprochant / cette science de
prendre pour %onde&ent des notions quelle naurait pas tires de la vrita)le nature de
lespace' &ais quelle aurait i&agines ar)itraire&ent+ $tude &ath&atique du &ouve&ent'
lie / la connaissance de lespace' %ournit plusieurs donnes de &5&e %or&e' pour &aintenir
ltude &taph2sique du te&ps dans la voie de la vrit+ $e cl-)re M+ Euler' entre autres' en
a %ourni loccasion
1
+ Mais il se&)le plus co&&ode de sen tenir / des a)stractions o)scures et
di%%iciles / e(a&iner que de sattacher / une science qui na que des vues intelligi)les et
claires+
$a notion des in%ini&ent petits' / laquelle les &ath&atiques ont si souvent recours' sera
donc re*ete sans autre e(a&en co&&e une %iction' plut6t que de con*ecturer que lon nen
sait pas encore asse; pour pouvoir en porter un *uge&ent+ $a nature elle3&5&e se&)le
pourtant nous donner des preuves asse; signi%icatives de la vrit de cette notion < car sil 2 a
des %orces qui agissent continuelle&ent pendant un certain te&ps pour produire des
&ouve&ents' telles' suivant toute apparence' que la pesanteur' il %aut que la %orce qui produit
ces &ouve&ents soit' au d)ut ou au repos' in%ini&ent petite en co&paraison de #elle quelle
co&&unique dans un te&ps donn+ =l est di%%icile' *en conviens' de pntrer dans la nature de
cette notion < &ais cette di%%icult ne peut' dans tous les cas' que *usti%ier la &odestie de
con*ectures incertaines' et non des dcisions tranchantes di&possi)ilit+
>ai le dessein denvisager &aintenant' relative&ent / la philosophie' une notion asse;
connue en &ath&atiques' et encore tr-s3trang-re / la philosophie+ #e &&oire ne co&prend
que de %ai)les co&&ence&ents' co&&e il arrive ordinaire&ent quand on veut ouvrir de
nouvelles vues+ =l est cependant possi)le quelles deviennent loccasion de consquences
i&portantes+ En ngligeant la notion des quantits ngatives en philosophie' on est to&) dans
une in%init de %autes ou de %ausses interprtations des opinions des autres+ ?il avait plu au
cl-)re #rusius de prendre connaissance du sens des &ath&atiques sous ce rapport' il
naurait pas trouv %au(' *usqu/ sen tonner' le rapproche&ent de Ne@ton' lorsquil co&pare
la %orce dattraction qui a lieu / des distances de plus en plus loignes et qui se change peu /
peu en %orce de rpulsion par le rapproche&ent des corps' au( sries dans lesquelles les
quantits ngatives co&&encent o1 les positives %inissent A car les quantits ngatives ne sont
pas des ngations de quantits' co&&e lanalogie de le(pression le lui a %ait con*ecturer' &ais
elles ont en elles quelque chose de vrai&ent positi% A seule&ent cest quelque chose doppos
/ lautre quantit positive+ Et ainsi lattraction ngative nest pas le repos' co&&e il le
prtend' cest une vrita)le rpulsion+
>e vais donc tBcher de %aire voir dans ce &&oire de quelle application cette notion est
en gnral suscepti)le en philosophie+
$a notion des quantits ngatives est depuis longte&ps en usage dans les &ath&atiques'
o1 elle est aussi de la plus haute i&portance+ #ependant lide que sen sont %aite la plupart
des &ath&aticiens' et la d%inition quils en ont donne' est )i;arre et contradictoire'
quoiquil nen rsulte aucune ine(actitude dans lapplication A car les r-gles particuli-res en
ont re&plac la d%inition' et rendu lusage certain+ Mais ce quil pouvait 2 avoir de %au( dans
le *uge&ent sur la nature de la notion a)straite sest trouv sans consquence+ Personne na
peut35tre &ontr plus sCre&ent et plus claire&ent ce quil %aut entendre par quantits
1
Histoire de l!ad"#ie ro$ale des s!ien!es et %elles-lettres' anne 17DE+
8789
ngatives que le cl-)re pro%esseur KFstner
8
' sous les &ains duquel tout devient e(act'
co&prhensi)le et agra)le+ $a critique quil %ait / cette occasion de la &anie de dco&poser
dan philosophe pro%ond&ent a)strait' a )eaucoup plus de(tension que la lettre ne
le(pri&e' et peut 5tre considre co&&e une invitation / prouver les %orces de la prtendue
perspicacit dun grand no&)re de penseurs / une notion vraie et utile' pour en consolider
philosophique&ent la proprit' notion dont le(actitude est d*/ assure en &ath&atiques' et
que la %ausse &taph2sique vite volontiers' parce quan savant non3sens ne peut *ouer aussi
%acile&ent la solidit ici quailleurs+ Entreprenant de procurer / la philosophie lacquisition
dune notion encore inusite' &ais a)solu&ent ncessaire' *e dsire navoir dautres *uges que
des ho&&es dont le *uge&ent soit aussi vaste que lauteur dont les crits ont t loccasion de
ce travail+ #ar' en ce qui regarde les esprits &taph2siques dune pntration acheve' il
%audrait 5tre )ien ine(pri&ent pour croire quon pourrait encore a*outer quelque chose /
leurs connaissances' ou retrancher quelque chose de leur opinion+
?E#T=,N PEM=GE
&'pli!ation de la notion des quantit"s n"gati(es en g"n"ral.
=l 2 a opposition entre deu( choses' lorsque' pos lune' lautre se trouve par le %ait
suppri&e+ #ette opposition est dou)le A elle est ou logique par la contradiction' ou relle'
cest3/3dire sans contradiction+
$a pre&i-re esp-ce dopposition' cest3/3dire lopposition logique' est la seule quon ait
re&arque *usquici+ Elle consiste en ce que quelque chose est en &5&e te&ps a%%ir& et ni
dun &5&e su*et+ $a consquence de cette liaison logique nest a)solu&ent rien' co&&e
lnonce le principe de contradiction Hnihil negati(u# est irrepr)senta%ileI+ Jn corps en
&ouve&ent est aussi quelque chose H!ogita%ileI < &ais un corps qui serait dans le &5&e sens
/ la %ois en &ouve&ent et pas en &ouve&ent' nest rien+
$a seconde esp-ce dopposition' cest3/3dire la relle' a lieu quand deu( attri)uts sont
opposs' &ais pas par le principe de la contradiction+ Jne chose %ait aussi dispara.tre ici ce
qui a t pos par une autre < &ais la consquence est quelque chose H!ogita%ileI+ $a %orce
&otrice dun corps vers un lieu' et un e%%ort gal' quoique en direction oppose' ne se
contredisent pas' et peuvent e(ister en &5&e te&ps co&&e prdicats dans un &5&e corps+ $a
consquence est le repos' qui est quelque chose Hrepr)senta%ileI+ =l 2 a cependant une
vrita)le opposition < car ce qui est pos par une tendance' si elle tait seule' est dtruit par
lautre' et ces deu( tendances sont de vrais prdicats dune seule et &5&e chose' et qui lui
conviennent en &5&e te&ps+ $a consquence est gale&ent nulle' &ais dans un autre sens
que dans la contradiction Hnihil pri(atu# repr)senta%ileI+
Nous appellerons dsor&ais ce rien K 9 < et ce sens du &ot rien est le &5&e que celui de
ngation HnegatioI' d%aut' &anque&ent' &ots qui sont usits che; les philosophes' seule&ent
avec une dter&ination plus prcise qui se reprsentera plus tard+
Lans la rpugnance logique on ne %ait attention quau rapport par lequel les prdicats
dune chose et leurs consquences disparaissent par la contradiction+ ,n ne cherche nulle&ent
/ savoir lequel de ces deu( prdicats est vrai&ent a%%ir&ati% HrealitasI' et lequel est vrai&ent
ngati% HnegatioI+ Mtre en &5&e te&ps o)scur et non o)scur est en contradiction dans le &5&e
su*et+ $e pre&ier attri)ut est logique&ent a%%ir&ati%' lautre logique&ent ngati%' quoique
celui3l/ soit une ngation dans le sens &taph2sique+ $a rpugnance relle repose aussi sur le
rapport de deu( prdicats opposs dune &5&e chose < &ais cette rpugnance est dune tout
autre esp-ce que la prcdente A ce qui est a%%ir& par lun' nest pas ni par lautre' car cest
8
*rin!ipe drith#"tique' pages 3N368+
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i&possi)le' les deu( prdicats A et O tant a%%ir&ati%s < seule&ent' co&&e les consquences
de chacun en particulier seraient a et %' ni lun ni lautre ne peuvent se rencontrer dans un
su*et' et ainsi la consquence est ;ro+ ?uppose; quune personne ait sur une autre une crance
O de cent %lorins < cest l/ un titre au recouvre&ent de cette valeur A &ais si le &5&e a une
dette de 199 %lorins' alors cest un titre qui lo)lige / donner une pareille so&&e+ $es deu(
dettes ense&)le sont un capital de ;ro' cest3/3dire quil n2 a lieu ni / donner ni / recevoir
de largent+ ,n voit claire&ent que ce ;ro est un rien proportionnel' puisque seule&ent une
certaine consquence nest pas' co&&e dans ce cas' un certain capital' et' co&&e dans le cas
cit plus haut' un certain &ouve&ent+ Au contraire' il n2 a a)solu&ent rien dans la
suppression par la contradiction+ En consquence' le nihil negati(u# ne peut pas 5tre e(pri&
par ;ro 9 K A car il ne contient aucune contradiction+ ,n peut concevoir quun certain
&ouve&ent ne soit pas' &ais on ne peut pas concevoir quil soit et ne soit pas en &5&e
te&ps+
$es &ath&aticiens se servent de la notion de cette opposition relle dans leurs
quantits < et' pour les indiquer' ils e&ploient les signes P et Q + #o&&e une opposition de
cette sorte est rciproque' on voit %acile&ent que lune dtruit lautre enti-re&ent ou
partielle&ent' sans que pour cela celles qui sont prcdes du signe P soient di%%rentes de
celles qui sont prcdes du signe Q + ?upposons quun vaisseau parte du *ortugal pour se
rendre au( +tats-,nis < dsignons par tous les espaces quil parcourt avec les vents dest' et
par Q ceu( dont il recule par le vent douest+ $es no&)res indiqueront des &illes+ $e che&in
quil a %ait vers louest dans sept *ours est P 18 P 7 Q 3 Q R P E K 1N &illes+ $es quantits
&arques du signe Q ne portent ce signe que co&&e un indice de lopposition' en tant quelles
doivent 5tre prises con*ointe&ent avec celles qui sont &arques du signe P < &ais si elles sont
ainsi runies / celles qui sont &arques du signe Q ' alors il n2 a plus lieu / aucune
opposition' parce que lopposition est un rapport rciproque qui ne se rencontre quentre les
signes P et Q + Et co&&e la soustraction est une rduction qui a lieu lorsque des quantits
opposes sont prises si&ultan&ent' il est clair' en ce cas' que le signe Q ne peut pas 5tre
propre&ent un signe de soustraction' co&&e on le croit ordinaire&ent' &ais )ien que les
signes P et Q runis nindiquent quune rduction+ Par consquent Q D Q R K Q N ne serait
nulle&ent une soustraction' &ais une vrita)le aug&entation' une addition de quantits de
&5&e esp-ce+ Mais P N Q R K D indique une rduction' parce que les signes de lopposition
%ont voir que lun %ait dispara.tre son quivalent dans lautre+ Le &5&e le signe P pris en lui3
&5&e nindique pas propre&ent une addition < il indique seule&ent que la quantit devant
laquelle il se trouve doit 5tre unie / une autre gale&ent prcde du signe P ou qui est cense
en 5tre prcde+ Mais si elle doit 5tre unie / une autre devant laquelle se trouve le signe Q '
alors la chose nest possi)le quau &o2en de lopposition' et dans ce cas le signe P' tout aussi
)ien que le signe Q ' indique une soustraction' savoir' quune quantit en di&inue une autre
dune partie gale / elle3&5&e' co&&e Q N P D K Q R+ #est pourquoi dans le cas Q N Q D K Q
13' le signe Q ne dsigne point une soustraction' &ais une addition' co&&e le signe P dans
le(e&ple P N P D K P 13+ #ar' en gnral' quand les signes sont les &5&es' les choses
dsignes doivent a)solu&ent 5tre so&&es < &ais sils sont di%%rents' elles ne peuvent 5tre
runies que par une opposition' cest3/3dire &o2ennant une soustraction+ #es deu( signes ne
servent donc' dans la science des quantits' qu/ distinguer celles qui sont opposes' cest3/3
dire celles qui' prises ense&)le' se dtruisent rciproque&ent' enti-re&ent ou partielle&ent'
a%in 1S que lon reconnaisse par l/ ce rapport dopposition rciproque' et 8S que lon sache'
apr-s avoir soustrait lune de lautre' suivant le cas' / laquelle des deu( quantits appartient le
rsultat+ Ainsi' dans le(e&ple ci3dessus' on aurait o)tenu le &5&e rsultat nu&rique si la
route parcourue avec le vent dest avait t dsigne par Q et celle parcourue avec le vent
douest par P < seule&ent le rsultat aurait t alors &arqu du signe Q+
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Le l/ la notion &ath&atique des quantits ngatives+ Jne quantit est ngative par
rapport / une autre' en tant quelle n2 peut 5tre runie que par une opposition' cest3/3dire en
tant que lune %ait dispara.tre dans lautre une quantit gale / elle3&5&e+ #est / la vrit un
rapport dopposition < et des quantits qui sont ainsi opposes se dtruisent rciproque&ent en
no&)re gal A de sorte que lon ne peut donner a)solu&ent le no& de ngative / une quantit <
&ais il %aut dire que' dans P a et Q a' lun est la quantit ngative de lautre+ Mais' co&&e on
peut tou*ours la*outer par la pense' les &ath&aticiens ont lha)itude dappeler quantits
ngatives celles qui sont prcdes du signe Q+ =l %aut cependant %aire attention que cette
dno&ination nindique pas une esp-ce de choses particuli-res quant / sa qualit intrins-que'
&ais le rapport dopposition avec dautres choses qui sont dsignes par P' pour 5tre
additionnes dans une opposition+
Pour tirer de cette notion ce qui est propre&ent lo)*et de la philosophie' sans considrer
particuli-re&ent les quantits' nous o)serverons da)ord quelle contient lopposition que plus
haut nous avons appele relle+ ?oit P E dacti%' Q E de passi% A il n2 a pas contradiction / dire
alors que les deu( conviennent / une &5&e personne+ #ependant lun enl-ve une partie gale
/ celle qui tait pose par lantre' et la consquence est ;ro+ >e donnerai donc au( dettes le
no& de capitau( ngati%s+ Mais *e nentendrai pas par l/ quelles soient des ngations ou une
si&ple a)sence de capitau( A car alors elles auraient le ;ro pour signe' et la so&&e %aite du
capital et des dettes donnerait la valeur de la possession' E P 9 Q E < ce qui est %au( A car les
dettes sont des raisons positives de la di&inution des capitau(+ #o&&e toute cette
dno&ination nindique tou*ours que le rapport de certaines choses entre elles' sans lequel
cette notion cesse aussit6t' il serait a)surde di&aginer pour cela une esp-ce particuli-re de
choses' et de les no&&er choses ngatives A car le(pression &ath&atique &5&e de quantits
ngatives nest pas e(acte+ En e%%et' des choses ngatives signi%ieraient gnrale&ent des
ngations HnegationesI < &ais ce nest pas la notion que nous voulons ta)lir+ =l su%%it au
contraire davoir clairci d*/ les rapports dopposition qui co&posent toute cette notion' et
qui consistent dans lopposition relle+ Pour donner cependant / conna.tre en &5&e te&ps
dans les e(pressions que lun des opposs nest pas le contradictoire de lautre' et que' si
celui3ci est positi%' celui3l/ nen est pas une si&ple ngation' &ais que' co&&e nous le
verrons )ient6t' il lui est oppos co&&e quelque chose da%%ir&ati%' nous appellerons' dapr-s
la &thode des &ath&aticiens' la &ort une naissance ngative' la chute une ascension
ngative' le retour un dpart ngati%' a%in que lon puisse voir en &5&e te&ps par
le(pression' que da)ord la chute ne di%%-re pas si&ple&ent de lascension co&&e non3a de
a' &ais quen liaison avec elle' elle contient le principe dune ngation+ =l est donc )ien clair
&aintenant que' co&&e tout revient ici au rapport dopposition' *e puis tout aussi )ien appeler
la &ort une naissance ngative' que la naissance une &ort ngative < de &5&e aussi les
capitau( sont aussi )ien des dettes ngatives que les dettes des capitau( ngati%s+ Mieu( vaut
cependant donner le no& doppos ngati% / la chose / laquelle' en tout cas' on %ait
principale&ent attention quand on veut dsigner son oppos rel+ Ainsi' par e(e&ple' il est
plus convena)le dappeler les dettes des capitau( ngati%s' que de les no&&er des dettes
positives' quoiquil n2 ait aucune di%%rence entre le rapport dopposition lui3&5&e' &ais en
vue d%initive du rsultat de ce rapport dopposition+ ?eule&ent' *e re&arque de plus que *e
&e servirai encore quelque%ois de le(pression quune chose est la ngative de lautre+ Par
e(e&ple' la ngative du lever est le coucher A par quoi *e ne veu( pas %aire entendre une
ngation de lautre' &ais quelque chose qui est dans une opposition relle avec lautre+
Lans cette opposition relle' il %aut regarder la proposition suivante co&&e une r-gle
.onda#entale A $a rpugnance relle na lieu quautant que de deu( choses' co&&e prin!ipes
positi.s' lune %ait dispara.tre la consquence de lautre+ ?upposons que la %orce &otrice soit
un principe positi% A alors une opposition relle ne peut avoir lieu quautant quune autre %orce
&otrice est en rapport avec elle' et quelles dtruisent ainsi &utuelle&ent leurs consquences+
R789
#e qui suit peut servir de preuve universelle A 1S $es dter&inations opposes entre elles
doivent se rencontrer dans le &5&e su*et A car' / supposer quil 2 ait une dter&ination dans
une chose' et une autre dter&ination' quelle quelle puisse 5tre' dans une autre chose' il nen
rsulte aucune opposition
3
+ 8S $une des deu( dter&inations opposes dune opposition
relle ne peut 5tre loppos contradictoire de lautre A car alors lopposition contradictoire
serait logique' et' co&&e on la %ait voir plus haut' i&possi)le+ 3S Jne dter&ination ne peut
nier autre chose que ce qui a t pos par lautre A car autre&ent il n2 aurait aucune
opposition+ DS Elles ne peuvent pas' en tant quelles sont opposes entre elles' 5tre ngatives
toutes deu( A car alors aucune ne poserait rien qui %Ct dtruit par lautre+ =l %aut donc que dans
toute opposition relle les prdicats soient tous deu( positi%s' de &ani-re toute%ois que dans la
liaison les consquences se dtruisent rciproque&ent dans le &5&e su*et+ Le cette &ani-re'
des choses dont lune est regarde co&&e la ngative de lautre' sont toutes deu( positives' si
on les consid-re en elles3&5&es < &ais unies dans un &5&e su*et' elles donnent ;ro pour
consquence+ $a navigation vers lest est un &ouve&ent tout aussi positi% que celle vers
louest < seule&ent sil sagit du &5&e vaisseau' les distances parcourues se dtruisent
&utuelle&ent en totalit ou en partie+
>e ne veu( pas dire par l/ que des choses opposes relle&ent entre elles ne contiennent
pas du reste )eaucoup de ngations+ Jn vaisseau qui est pouss vers louest' ne se &eut pas
alors vers lest ou vers le sud' etc+' etc+ < il nest pas non plus en &5&e te&ps dans tous les
lieu(+ #e sont l/ autant de ngations qui sattachent / son &ouve&ent+ Mais par&i toutes ces
ngations' la seule chose qui puisse 5tre oppose relle&ent' et dont la consquence est ;ro'
est encore ce quil 2 a de positi% dans le &ouve&ent vers lest' aussi )ien que dans celui vers
louest+
#est ce que lon peut claircir de la &ani-re suivante par des signes gnrau(+ Toutes les
ngations vrita)les' et qui par consquent sont possi)les Hcar la ngation de ce qui est pos en
&5&e te&ps dans le su*et' nest pas possi)leI' sont e(pri&es par le ;ro K 9' et $a%%ir&ation
par un signe positi% < &ais la liaison dans le &5&e su*et se(pri&e par P ou Q+ ,n reconna.t ici
que A P 9 K A' A Q 9 K A' 9 P 9 K 9' 9 Q 9 K 9
D
' ne sont point des oppositions' et que dans
aucune de ces %or&ules ce qui a t pos nest dtruit+ Le &5&e' A P A nest pas une
suppression' et il ne reste que ce cas3ci A A Q A K 9 < cest3/3dire que de deu( choses dont lune
est la ngative de lautre' toutes deu( sont A' et par consquent vrai&ent positives' de telle
sorte cependant que lune suppri&e ce qui a t ta)li par lautre < ce qui est indiqu ici par le
signe Q+
$a seconde r-gle' qui est propre&ent linverse de la pre&i-re' snonce ainsi A Partout o1
il 2 a une raison positive' et o1 la consquence est nan&oins ;ro' il 2 a une opposition
relle' cest3/3dire que ce principe est li avec un autre principe positi% qui est la ngative du
pre&ier+ ?i un vaisseau est relle&ent pouss en pleine &er par le vent dest' et quil reste
tou*ours / la &5&e place' ou du &oins sil ne peut se dplacer en raison proportionnelle de la
%orce du vent' il %aut que les .lots de la &er sopposent / sa &arche+ # est3/3dire' en gnral'
que lanantisse&ent de la consquence dune raison positive de&ande tou*ours aussi une
raison positive+ ?oit une cause quelconque dun e%%et % A la consquence ne peut *a&ais 5tre 9
quautant quil e(iste une cause dun e%%et Q %' cest3/3dire une cause de quelque chose de
vrai&ent positi% qui soit oppos / la pre&i-re < % Q % K 9+ ?i la succession dune personne
ren%er&e un capital de 19999 %rancs' toute la succession ne peut se rduire / 6999 %rancs qu/
3
Nous traiterons encore dans la suite dune opposition (irtuelle+
D
,n pourrait croire ici que 9 Q A est encore un cas qui a t o&is+ Mais ce cas est i&possi)le dans le sens
philosophique A car quelque chose ne peut *a&ais 5tre soustrait de rien+ ?i en &ath&atiques cette e(pression est
*uste dans lapplication' cest parce que le ;ro ne change a)solu&ent en rien ni laug&entation ni la di&inution
par dautres quantits A A P 9 Q A est tou*ours A Q A < par consquent le ;ro est co&pl-te&ent inutile+ $a pense
qui en a t e&prunte' co&&e si des quantits ngatives taient #oins que rien' est donc vaine et a)surde+
6789
la condition que 19999 Q D999 K 6999' cest3/3dire quautant que D999 %rancs sont prlevs
sur ce capital+ #e qui suit servira )eaucoup / claircir ces lois+
>e ter&ine cette section par les o)servations suivantes A >e no&&e pri(ation Hpri(atioI la
ngation en tant quelle est la consquence dune opposition relle+ Mais toute ngation qui ne
dcoule pas de cette esp-ce de rpugnance' doit sappeler ici d".aut Hde.e!tus' a%sentiaI+ $a
derni-re ne(ige pas de raison positive' elle veut seule&ent un &anque de raison < &ais la
pre&i-re a une vrita)le raison de la position et une raison pareille oppose+ $e repos dans un
corps est ou si&ple&ent un d%aut' cest3/3dire une ngation du &ouve&ent' en tant quil n2
a pas de %orce &otrice < ou une privation' lorsquil 2 a %orce &otrice il est vrai' &ais que la
consquence' cest3/3dire le &ouve&ent' est dtruite par une %orce &otrice directe&ent
oppose+
?E#T=,N ==
&'e#ples pris de la *hilosophie, o/ so..re la notion des quantit"s n"gati(es.
1S Tout corps soppose' par li&pntra)ilit' / la %orce &otrice dun autre qui cherche /
pntrer dans lespace quil occupe+ #o&&e il est nan&oins' &algr la %orce &otrice de
lautre' une raison de son repos' il sensuit que li&pntra)ilit suppose une %orce tout aussi
vrita)le dans les parties du corps' &o2ennant laquelle elles occupent ense&)le un espace'
que peut l5tre *a&ais celle par laquelle un autre corps tBche de pntrer dans cet espace+
"igure;3vous' pour plus de clart' deu( ressorts qui tendent lun vers lautre+ =ls se
tiennent sans doute en repos par des %orces gales+ Mette; entre eu( un autre ressort dune
lasticit gale A il produira par son e%%ort le &5&e e%%et' et' dapr-s la r-gle de lgalit de
laction et de la raction' il tiendra les deu( autres ressorts en repos+ T la place de ce ressort'
interpose; un corps solide quelconque' le &5&e e%%et aura lieu' et les deu( ressorts seront
tenus en repos par son i&pntra)ilit+ $a cause de li&pntra)ilit est donc une vraie %orce A
car elle %ait a)solu&ent ce que %ait une vrita)le %orce+ ?i &aintenant vous donne; le no&
dattra!tion / une cause' quelle quelle puisse 5tre' au &o2en de laquelle un corps en %orce
dautres / se presser ou / se &ouvoir vers lespace quil occupe Hce qui su%%it ici pour
concevoir seule&ent cette attractionI' alors li&pntra)ilit est une attra!tion n"gati(e+ =l est
donc &ontr par l/ quelle est une cause tout aussi positive que toute autre %orce &otrice dans
la nature+ Et' co&&e lattraction ngative est une vrita)le r"pulsion' les %orces des l&ents
qui %ont quils occupent un espace' &ais de &ani-re / &ettre des )ornes / cet espace par le
con%lit de deu( %orces opposes' %ournissent le &o2en dun grand no&)re de(plications dans
lesquelles *e crois 5tre parvenu' dans un autre trait que *e %erai conna.tre' / une connaissance
claire et certaine+
8S Nous prendrons un e(e&ple dans la ps2chologie+ =l est question de savoir si le
dplaisir est seule&ent un &anque de plaisir' ou une raison de la privation du plaisir' qui soit
quelque chose de positi% en soi' et pas seule&ent loppos contradictoire du plaisir' &ais qui
lui soit oppos dans le sens rel' et si' par consquent' le dplaisir peut 5tre no&& un plaisir
n"gati.+ $e senti&ent intrieur nous apprend da)ord que le dplaisir est plus quune si&ple
ngation A car quel que puisse 5tre le plaisir' tou*ours il &anque quelque plaisir possi)le' aussi
longte&ps que nous so&&es des 5tres )orns+ #elui qui prend un &dica&ent dont la saveur
est se&)la)le / celle de leau pure' ressent peut35tre un plaisir de la sant quil esp-re < dans le
goCt' au contraire' il ne trouve aucun plaisir < &ais ce d%aut Hde.e!tusI nest pas encore un
dplaisir+ Lonne;3lui un &dica&ent da)sinthe A la sensation devient tr-s3positive+ =l n2 a
pas ici un si&ple &anque de plaisir' &ais quelque chose qui est une vraie cause du senti&ent
quon no&&e dplaisir+
7789
Mais on peut en tout cas reconna.tre' par les claircisse&ents que nous venons de donner'
que le dplaisir nest pas un senti&ent pure&ent ngati%' &ais )ien un senti&ent positi%+ #e
qui suit prouve vide&&ent que la peine est positive' et quelle est loppos rel du plaisir+ ,n
annonce / une &-re ?partiate que son %ils a co&)attu en hros dans la d%ense de la patrie A le
dou( senti&ent du plaisir se&pare de son B&e+ Mais on a*oute quil est &ort avec gloire A
cette derni-re nouvelle di&inue considra)le&ent ce plaisir' et le rduit / un plus %ai)le degr+
Appele; Da le plaisir occasionn da)ord' et suppose; que le dplaisir rsultant de la seconde
nouvelle soit si&ple&ent une ngation K 9 A ces deu( choses runies donnent une valeur de la
satis%action Da P 9 K Da A en sorte que le plaisir nUaurait pas t di&inu par la nouvelle de la
&ort < ce qui est %au(+ ?upposons donc que le plaisir caus par la nouvelle de la )ravoure de
son %ils soit gal / Da' et que ce qui reste apr-s le dplaisir occasionn par la nouvelle de la
&ort soit gala 3a A le dplaisir est gal / a' qui reprsente la ngative du plaisir' savoir Q a' et
par consquent ha Q a K 3a' qui reprsente le plaisir positi% total+ $Uesti&ation de la valeur
enti-re de tout le plaisir dans un tat &i(te serait aussi tr-s3a)surde si le dplaisir tait une
si&ple ngation et gal / ;ro+ :uelquUun a achet un )ien qui lui rapporte annuelle&ent 8999
cus+ E(pri&ons par 8999 le plaisir de cette recette' en tant quUil est pur+ Mais tout ce quUil est
o)lig dUen donner sans en *ouir' est une raison de dplaisir+ ?upposons quUil dpense
annuelle&ent 899 cus pour les i&p6ts' 199 cus pour le salaire des do&estiques' et 1R9 cus
pour les rparations+ ?i le dplaisir est une si&ple ngation K 9' il lui reste' apr-s co&pte %ait'
du plaisir quUil a de son acquisition' K 8999 P 9 P 9 P 9 K 8999 < cUest3/3dire que ce plaisir est
aussi grand que sUil pouvait *ouir du revenu total sans en rien ra)attre+ =l est clair cependant
quUil ne *ouit de ses revenus que dans la &esure de ce qui lui reste' dduction %aite des
dpenses' et ce degr de plaisir est gal / 8999 Q 899 Q 199 Q 1R9 K 1RR9+ $e dplaisir nUest
donc pas si&ple&ent un &anque de plaisir' cUest une cause positive qui dtruit soit en partie'
soit en entier' le plaisir qui rsulte dUune autre cause < ce qui %ait que *e lUappelle un plaisir
n"gati.+ $e &anque de plaisir' aussi )ien que le dplaisir' en tant quUil drive du &anque de
raisons' se no&&e indi.."ren!e Hin-di..erentiaI+ $e &anque de plaisir' aussi )ien que le
dplaisir' en tant quUil e&p5che une consquence par une opposition relle de principes gau('
se no&&e lUquili)re Haequili%riu#I+ =l 2 a )ien lieu / ;ro dans les deu( cas < &ais dans le
pre&ier il est si&ple&ent une ngation' et dans le second une privation+ $a disposition de
lUesprit dans laquelle il reste quelque chose de lUune des deu( sensations' le plaisir et la
douleur' qui sont dUingale %orce' est lUe(cdant du plaisir ou du dplaisir Hsuprapondiu#
(oluptatis (el t0ditI+ #Uest dUapr-s des notions se&)la)les que M+ de 1aupertuis tBcha' dans
ses recherches sur la philosophie &orale' dUapprcier la so&&e de la %licit de la vie
hu&aine < &ais elle ne peut 5tre esti&e autre&ent quUen disant que cette question est
insolu)le pour lUho&&e' parce quUon ne peut additionner que des senti&ents ho&og-nes' et
que le senti&ent para.t tr-s3di%%rent suivant la diversit des &otions dans la condition tr-s3
con%use de la vie+ $e calcul conduisit ce savant / un rsultat ngati%' auquel *e ne puis
cependant pas donner &on assenti&ent+
,n peut' par ces raisons' appeler la(ersion un d"sir n"gati.' la haine un a#our n"gati.'
la laideur une %eaut" n"gati(e' le %l2#e un "loge n"gati.+ ,n pourrait peut35tre penser ici que
tout cela nUest quUune su)stitution de &ots+ Mais on ne verra *uger ainsi que ceu( qui ne savent
pas co&)ien il est avantageu( que les e(pressions &ontrent en &5&e te&ps le rapport / des
notions d*/ connues' et que chacun peut apprendre tr-s3%acile&ent dans les &ath&atiques+
$a %aute dans laquelle un grand no&)re de philosophes sont to&)s par suite de cette
ngligence' est palpa)le+ ,n trouve que le plus souvent ils regardent les &au( co&&e de
si&ples ngations' quoiquUil soit vident' par nos e(plications' quUil 2 a des &au( par d%aut
H#ala de.e!tusI et des &au( par privation H#ala pri(ationisI+ $es pre&iers sont des ngations
dont la position oppose nUa rien de positi% < les seconds supposent des raisons positives qui
%ont dispara.tre le )ien dont une autre raison est relle' et sont un %ien n"gati.+ #e dernier &al
E789
est )ien plus grand que le pre&ier+ Ne pas donner est un &al par rapport au ncessiteu( < &ais
prendre' e(torquer' voler' est' par rapport / lui' un &al )ien plus grand' et prendre est un
donner n"gati.+ ,n pourrait %aire voir quelque chose de se&)la)le dans des rapports logiques+
Les erreurs sont des ("rit"s n"gati(es HquUil ne %aut pas con%ondre avec la vrit des
propositions ngativesI < une r".utation est une preu(e n"gati(e A cependant *e ninsisterai pas
plus longte&ps sur ce point < &on o)*et est seule&ent de &ettre ces notions en vogue < lutilit
en sera connue par lusage' et dans la troisi-&e section *en donnerai quelques aper0us+
3S $es notions de lopposition relle trouvent aussi leur utile application dans la
philosophie pratique+ $e d"#"rite Hde#eritu#I nest pas si&ple&ent une ngation' cest une
(ertu n"gati(e H#eritu# negati(u#I A car le d&rite ne peut avoir lieu quautant quil 2 a
dans un 5tre une loi intrieure Hsoit si&ple&ent la conscience &orale' soit la connaissance de
la loi positiveI quon transgresse+ #ette loi interne est une raison positive dune )onne action'
et la consquence peut 5tre si&ple&ent ;ro' si celle qui rsulterait seule&ent de la
conscience de la loi tait suppri&e+ =l 2 a donc ici une privation' une opposition relle' et non
un si&ple d%aut+ 11 ne %aut pas croire que ceci ne sapplique quau( .autes da!tion
Hde#erita !o##issionisI' et pas aussi au( .autes do#ission Hde#erita o#issionisI+ Jn ani&al
draisonna)le ne pratique aucune vertu < &ais cette o&ission nest pas un d&rite
Hde#eritu#I A car il na viol aucune loi intrieure < il na pas t pouss / une )onne action
par un senti&ent &oral' et le ;ro ou lo&ission nest pas dter&in co&&e une consquence
de la rsistance de lUani&al / la loi intrieure ou par le &o2en dUun contre3poids < elle est ici
une pure ngation par d%aut de raison positive' et non pas une privation+ ?uppose; au
contraire un ho&&e qui ne secourt pas celui dont il voit le )esoin' et quUil pourrait %acile&ent
secourir A ici lUa&our du prochain est che; lui' co&&e dans le cFur de tout ho&&e' une loi
positive < il %aut que ce senti&ent soit vaincu < il %aut quUil 2 ait dans cet ho&&e une action
intrieure relle produite par des &o)iles qui rendent lUo&ission possi)le+ #e 3"ro est la
consquence dUune opposition relle+ Lans le principe' certaines gens prouvent une peine
sensi)le / ne pas %aire quelque )ien auquel ils se sentent relle&ent ports+ $Uha)itude all-ge
tout' et / la %in cette action nUest plus gu-re aper0ue+ LUapr-s cela' les pchs dUaction ne
di%%-rent pas #orale#ent de ceu( dUo&ission' &ais seule&ent quant / la quantit"+
Ph2sique&ent' cUest3/3dire dUapr-s les consquences e(trieures' ils sont encore dUesp-!e
di.."rente+ #elui qui ne re0oit rien sou%%re un &al de d%aut' et celui qui est vol un &al de
privation+ Mais en ce qui regarde lUtat &oral de celui qui co&&et un pch dUo&ission' il ne
%aut' pour le pch dUaction' quUun plus grand degr dUaction+ Le &5&e que lUquili)re du
levier nUa lieu que par une vrita)le %orce servant / tenir le %ardeau en repos' et quUil su%%it
dUune lg-re aug&entation pour le &ettre en &ouve&ent du c6t oppos A de &5&e celui qui
ne pa2e pas ce quUil doit tro&pera dans certaines circonstances pour gagner < et celui qui
nUaide pas quand il le peut rendra pire la condition des autres' aussit6t que les &o)iles
aug&enteront+ $Ua&our et le non3a&our sont contradictoire&ent opposs lun / lUautre A le
non-a#our est une vrita)le ngation < &ais pos le cas o1 lon se trouve dans une o)ligation
dUai&er' celte ngation nUest possi)le que par une opposition relle' et par consquent que
co&&e une privation+ Et dans un pareil cas le non-ai#er et le ha4r ne di%%-rent quUen degrs+
Toutes les o&issions qui sont des d%auts dUune plus grande per%ection &orale' et non pas des
p"!h"s par o#ission' ne sont au contraire que de si&ples ngations dUune certaine vertu+ Tels
sont les d%auts des saints et ceu( des B&es no)les A il &anque un degr plus grand de
per%ection' et ce d%aut nUest pas la consquence dUune raction+
,n pourrait encore tendre )eaucoup lUapplication des notions cites au( o)*ets de la
philosophie pratique+ Les d".enses sont des !o##ande#ents n"gati.s < des !h2ti#ents' des
r"!o#penses n"gati(es+ Mais *Uaurai atteint &on )ut pour le &o&ent' si *e suis parvenu / %aire
co&prendre en gnral lUapplication de cette pense+ >e sais tr-s3)ien que le(plication donne
*usquUici est plus que su%%isante pour des lecteurs dUune vive pntration+ ,n &Ue(cusera
N789
cependant si lUon %ait attention quUil e(iste encore une race indocile de critiques qui' parce
quUils passent leur vie avec un seul livre' ne co&prennent rien que ce quUil contient' et pour
lesquels les plus grands dveloppe&ents ne sont pas super%lus+
DS Nous e&prunterons encore un e(e&ple / la ph2sique+ =l 2 a dans la nature )eaucoup
de privations qui rsultent du con%lit de deu( %orces agissantes' dont lune dtruit la
consquence de lUautre par une opposition relle+ Mais on ignore souvent si ce ne serait peut3
5tre pas si&ple&ent la ngation du d%aut parce quUil &anquerait une cause positive' ou si cUest
la consquence de lUopposition de %orces relles' de &5&e que le repos peut 5tre attri)u ou au
&anque de %orces &otrices' ou / la lutte de deu( %orces &otrices qui sUentre3dtruisent+ =l
e(iste' par e(e&ple' une question cl-)re' celle de savoir si le %roid e(ige une cause positive'
ou si' co&&e un si&ple d%aut' il doit 5tre attri)u / lUa)sence de la cause de la chaleur+ >e ne
&Uarr5te / cette question quUautant quUelle peut servir / &on dessein+ $e %roid nUest sans doute
quUune ngation de chaleur' et il est %acile de voir quUil est possi)le par lui3&5&e sans raison
positive+ Mais il est gale&ent %acile de co&prendre quUil pourrait provenir dUune cause
positive' et cUest l/ relle&ent lUorigine de ce quUon peut prendre pour une opinion du principe
de la chaleur+ ,n ne conna.t pas de %roid a)solu dans la nature < et si lon en parle' on ne
lUentend que co&parative&ent+ $Ue(prience et le raisonne&ent sUaccordent &aintenant pour
con%ir&er la pense du cl-)re 1uss!hen%roe5' que rchau%%e&ent ne consiste pas dans la
co&&otion intrieure' &ais dans le passage positi% du %eu l&entaire dUune &ati-re dans une
autre' quoique ce passage puisse pro)a)le&ent 5tre acco&pagn dUune co&&otion intrieure'
de &5&e que cette co&&otion e(cite procure la sortie du %eu l&entaire des corps+ LUapr-s
cela' lorsque lUl&ent du %eu est' par&i les corps' en quili)re dans un certain espace' alors
ces corps ne sont ni %roids ni chauds lUun par rapport / lUautre+ Mais si cet quili)re est dtruit'
alors le corps dans lequel le %eu l&entaire passe est %roid par rapport / celui qui en est ainsi
priv < celui3ci' au contraire' sUappelle chaud en tant que' co&parative&ent / lUautre' il 2 %ait
pntrer cette &ati-re de la chaleur+ $Utat' dans ce change&ent' sUappelle che; lUun
"!hau..e#ent' et che; lUautre re.roidisse#ent' *usquU/ ce que tout soit de nouveau en quili)re+
=l nU2 a donc rien de plus naturel que ces %orces dUattraction de la &ati-re &ettent en
&ouve&ent ce %luide lastique et su)til' et en re&plissent la &asse des corps *usquU/ ce quUil
soit en quili)re des deu( c6ts' si toute%ois les espaces / travers lesquels agissent les
attractions en sont re&plis+ =l to&)e ici claire&ent sous les 2eu( quUau corps qui en re%roidit
un autre par le contact' lui enl-ve' par une %orce vrita)le Hde lUattractionI' le %eu l&entaire
dont sa &asse tait re&plie' et que le .roid de ce corps peut 5tre no&& une !haleur n"gati(e'
parce que la ngation qui en rsulte dans les corps plus chauds est une privation+ Toute%ois
lUintroduction de cette dno&ination serait sans utilit' et ne vaudrait gu-re &ieu( quUun *eu de
&ots+ >e nUai donc dUautre dessein que de %aire entendre ce qui suit A
,n sait depuis longte&ps que deu( corps &agntiques ont deu( e(tr&its opposes que
lUon no&&e p6les' et dont lUune repousse les points de &5&e no&' et attire ceu( de no&
di%%rent+ Mais le cl-)re pro%esseur &pinus a %ait voir' dans un trait sur la resse&)lance de
la %orce lectrique avec la %orce &agntique' que des corps lectriss dUune certaine %a0on
&ani%estent gale&ent deu( p6les' dont il appelle lUun p6le positi% et lUautre p6le ngati% et
dont lun attire ce que lUautre repousse+ #e phno&-ne est tr-s3sensi)le lorsquUon approche un
tu)e asse; pr-s dUun corps lectrique' de &ani-re cependant que celui3ci nUen tire aucune
tincelle+ >Ua%%ir&e &aintenant que dans les chau%%e&ents ou les re%roidisse&ents' cUest3/3dire
dans tous les change&ents du %roid ou du chaud' surtout sUils sont su)its' lorsquUils ont lieu
dans un &ilieu continu' ou dans des corps &is )out / )out' on rencontre tou*ours co&&e deu(
p6les de la chaleur' dont lUun est positi%' cUest3/3dire chaud / un degr suprieur / celui du
corps oppos' et dont lUautre est ngati%' cUest3/3dire chaud / un degr &oindre+ ,n sait que
certains caveau( donnent un %roid dUautant plus grand que le soleil chau%%e davantage
e(trieure&ent lUair et la terre < et 1athias 6el' qui dcrit les &onts #arpathes' dit / ce su*et
19789
que' dans la Trans2lvanie' les pa2sans ont coutu&e de re%roidir leurs )oissons en les
en%ouissant dans la terre' et en %aisant par3dessus un grand %eu+ =l para.t quUalors la couche de
la terre sur la sur%ace suprieure ne peut pas devenir chaude sans que la terre ne devienne
%roide un peu plus )as+ 6oerhaa(e rapporte quU/ une certaine distance le %eu des %orges
occasionne du %roid+ #ette opposition para.t gale&ent rgner en plein air / la sur%ace de la
terre' principale&ent dans les change&ents su)its+ M+ Ja!o%i dit quelque part' dans le
1agasin de Ha#%ourg' quUordinaire&ent lors des %roids rudes qui se %ont souvent sentir au
loin' il 2 a souvent de grands espaces inter&diaires o1 il est te&pr et plus dou(+ M+
&pinus trouve de &5&e' dans le tu)e dont *Uai parl' que les lectricits positives et ngatives
changent de place dans une certaine tendue / partir du p6le positi% dUune e(tr&it *usquUau
p6le ngati% de lUautre+
=l para.t que rchau%%e&ent de lUair dans une rgion ne peut pas co&&encer sans
occasionner en &5&e te&ps lUaction dUun p6le ngati%' cUest3/3dire le %roid' et que de cette
&ani-re le %roid aug&entant su)ite&ent dans un lieu' sert au contraire / aug&enter la chaleur
dans un autre' de &5&e que quand le )out dUune tige ardente de &tal est re%roidi su)ite&ent
dans lUeau' lUautre )out devient plus chaud
R
+ $a di%%rence des paies de chaleur cesse donc
aussit6t que la co&&unication ou la privation a eu le te&ps ncessaire pour se rpandre
uni%or&&ent par toute la &ati-re' de &5&e que le tu)e du pro%esseur &pinus ne laisse plus
apercevoir quUune seule esp-ce dUlectricit aussit6t quUil a tir lUtincelle+ PeulV 5tre aussi que
le grand %roid de la rgion suprieure de lUair nUest pas seule&ent dC au d%aut des &o2ens de
chaleur' &ais / une cause positive' cUest3/3dire quUil devient ngati% quant / la &asse par
rapport / la chaleur' co&&e lUair in%rieur et la terre deviennent positi%+ En gnral' la %orce
&agntique' lUlectricit et la chaleur se&)lent avoir lieu par des &ati-res &o2ennes
identiques+ Toutes ense&)le peuvent 5tre produites par le %rotte&ent' et *e con*ecture que la
di%%rence des p6les et lUopposition de lUaction positive et del/ ngative pourraient aussi 5tre
o)serves par une e(pri&entation ha)ile dans les phno&-nes de la chaleur+ $e plan inclin
de 7alil"e' le pendule de Hu$ghens, le tu)e )aro&trique de Torri!elli' la &achine
pneu&atique d8tto de 7ueri!5e' et le pris&e de verre de 9e:ton' nous ont donn la cle% de
grands &2st-res de la nature+ $Uaction ngative et lUaction positive des &ati-res'
principale&ent dans lUlectricit' rec-lent' selon toute apparence' des vues i&portantes' et une
R
$es e(priences ncessaires pour sUassurer des p6les opposs de la chaleur seraient' ce &e se&)le' %aciles /
%aire+ ,n prendrait un tu)e hori;ontal de %er3)lanc dUenviron un pied de long' et qui' / ses deu( e(tr&its' serait
recour) perpendiculaire&ent+ T une hauteur de quelques pouces' ou le re&plirait dUesprit3de3vin quUon
allu&erait / une e(tr&it' tandis quU/ lUautre on placerait un ther&o&-tre+ Alors' dUapr-s &es con*ectures' cette
opposition ngative se &ani%esterait )ient6t+ ,n pourrait aussi' pour reconna.tre ce qui se passe / lune des
e(tr&its par le re%roidisse&ent de lUautre' se servir de lUeau sale' dans laquelle on pourrait' dUun c6t' *eter de
la glace pile+ T cette occasion' *e ne %erai plus quUune o)servation que *Uesp-re voir appliquer' et qui' selon
toutes les pro)a)ilits' *etterait une vive lu&i-re sur le %roid et le chaud arti%iciels' dans la dissolution de
certaines &ati-res &langes+ >e suis persuad que la distinction de ces phno&-nes repose principale&ent sur la
question de savoir si' apr-s le &lange co&plet' les liquides &langs ont un volu&e plus ou &oins considra)le
que celui quUils avaient avant dU5tre &5ls+ Lans le pre&ier cas' *e soutiens quUils &ani%esteront de la chaleur au
ther&o&-tre' et dans le second' du %roid+ #ar' dans le cas o1 ils donnent un &diu& plus dense' il nU2 a pas
seule&ent une &ati-re attractive qui attire plus / soi lUl&ent du %eu quUelle ne lUattirait auparavant dans un
espace gal < &ais il est encore prsu&a)le que la %orce attractive devient plus considra)le / proportion de
lUaccroisse&ent de la densit' tandis que' peut35tre' la %orce e(pansive de lUther condens nUaug&ente que'
co&&e dans lUair' / proportion de la densit' parce que' dUapr-s Ne@ton' les attractions qui ont lieu de tr-s3pr-s
sUop-rent dans une proportion )eaucoup plus grande que celles qui ont lieu / de grandes distances+ Ainsi le
&lange' sUil a plus de densit que nUen auraient les deu( choses &langes prises ense&)le avant leur &lange'
&ani%estera' par rapport au( corps voisins' lUe(cdant de lUattraction du %eu l&entaire < et' co&&e il en enlev
au ther&o&-tre' celui3ci indiquera du %roid+ Mais la chose arrivera tout di%%re&&ent si le &lange donne un
&diu& &oins dense A car' co&&e il laisse chapper une quantit de %eu l&entaire' les &ati-res voisines
lUattirent' et prsentent le phno&-ne de la chaleur+ $Uissue des recherches ne rpond pas tou*ours au(
con*ectures+ Mais pour que les e(priences ne soient pas pure&ent une a%%aire de hasard' elles doivent 5tre
occasionnes par des con*ectures+
11789
postrit plus heureuse' dont nous entrevo2ons les )eau( *ours' conna.tra sans voile des lois
gnrales de ce qui ne nous appara.t &aintenant que dans un accord encore douteu(+
?E#T=,N ===
8%ser(ations qui peu(ent pr"parer ; l<appli!ation
de la notion de quantit" n"gati(e au' o%=ets de la philosophie.
>e nUai %ait conna.tre *usquUici que les pre&i-res vues *etes sur un o)*et dUune haute
i&portance et dUune grande di%%icult+ :uand' des e(e&ples que *Uai cits et qui sont asse;
intelligi)les' on sUl-ve / des propositions gnrales' on a raison dUapprhender )eaucoup de
%aire sur une route non %ra2e des %au( pas qui ne seront peut35tre re&arqus que par la suite+
#Uest pourquoi *e ne prsente ce que *Uai encore / dire l/3dessus que co&&e un essai tr-s3
inco&plet' quoique *Uesp-re de grands avantages de lUattention quUon pourra peut35tre 2 donner+
>e sais )ien quUun pareil aveu est une %ort &auvaise reco&&andation pour o)tenir
lUappro)ation de ceu( qui de&andent un ton dog&atique dcid' pour les %aire entrer dans la
direction on lUon Tondrait les voir+ Mais' tans prouver le &oindre regret de la perte dUune
appro)ation de ce genre' *e pense que' dans une science aussi pineuse que la &taph2sique' il
vaut )eau3coup &ieu( e(poser dUa)ord ses ides / lUe(a&en pu)lic sous la %or&e dUessais
incertains' que de les annoncer sur3le3cha&p avec tout le soin dUune prtendue solidit et dUune
co&pl-te conviction' parce quUen agissant de cette derni-re %a0on toute a&lioration devient
i&possi)le' et que toute %aute qui peut sU2 rencontrer est irrpara)le+
=+ #hacun co&prend %acile&ent pourquoi quelque chose nUe(iste pas sUil nU2 a pas de
raison positive de son e(istence < &ais il nUest pas aussi %acile de co&prendre co&&ent ce qui
e(iste cesse dUe(ister+ =l e(iste' par e(e&ple' en ce &o&ent dans &on B&e lUi&age du soleil'
produite par la %orce de &on i&agination+ Lans un instant *e cesserai de penser / cet o)*et+
$Ui&age qui tait en &oi cesse dUe(ister dans &on esprit' et lUtat le plus proche du prcdent
est ;ro+ ?i *e voulais poser en principe que la pense a cess dU5tre' parce que dans le &o&ent
suivant *Uai discontinu de la produire' la rponse ne di%%rerait nulle&ent de la de&ande A car
il est prcis&ent question de savoir co&&ent une action qui se %ait actuelle&ent peut 5tre
discontinue' cUest3/3dire peut cesser dUe(ister+ >e dis donc que tout passer est un devenir
ngati%' cUest3/3dire que pour %aire cesser quelque chose de positi% qui e(iste' il %aut aussi )ien
une cause positive que pour le produire quand il nUe(iste pas+ $a raison en est dans ce qui
prc-de+ ?upposons que a e(iste A alors a Q a est seule&ent gal / ;ro' cUest3/3dire que a ne
peut 5tre dtruit quUautant quUune cause relle oppose et gale est unie / la cause ou raison de
a+ $a nature corporelle en prsente partout des e(e&ples A un &ouve&ent ne cesse *a&ais
enti-re&ent ou en partie sans quUune %orce &otrice gale / celle qui aurait pu produire le
&ouve&ent perdu' soit en opposition avec elle+ Mais lUe(prience intrieure sur la suppression
des ides et des passions nes de lUactivit de lUB&e' sUaccorde par%aite&ent aussi avec ce qui
prc-de+ ,n sent soi3&5&e tr-s3&ani%este&ent que pour %aire dispara.tre et %aire cesser une
pense pleine dUa%%liction' il %aut ordinaire&ent une grande et vrita)le activit+ =l %aut des
e%%orts rels pour chasser une pense risi)le quand on veut reprendre sa gravit+ Toute
a)straction nUest que la suppression de certaines ides &ani%estes que lUon dispose
ordinaire&ent de &ani-re que ce qui reste soit prsent avec dUautant plus de clart+ Mais tout
le &onde sait quelle grande activit il %aut dplo2er pour cela+ ,n peut donc appeler
la%stra!tion une attention n"gati(e' cUest3/3dire une vrita)le opration et une vrita)le action
oppose / celle par laquelle la reprsentation devient claire' et qui par son alliance avec elle'
produit le ;ro ou le d%aut Hde.e!tusI de la reprsentation claire+ #ar autre&ent' si elle nUtait
a)solu&ent quUune ngation ou un d%aut' alors il %audrait aussi peu dUe%%orts de la part dUune
18789
%orce pour la produire' que pour ignorer quelque chose quUon nUaurait *a&ais eu de raison de
conna.tre+
$a &5&e ncessit dune raison positive pour la suppression dUun accident intrieur de
lUB&e' se &ontre dans lUe&pire sur les passions' pour lequel on peut se servir des e(e&ples
cits plus haut+ Mais en gnral' / lUe(ception des cas o1 lon a conscience de cette activit
oppose' et que nous avons prcde&&ent cits' on nUa aucune raison su%%isante de la
reconna.tre quand on ne la re&arque pas claire&ent en soi+ >e pense en ce &o&ent' par
e(e&ple' au tigre < cette pense dispara.t' et se trouve re&place par celle du cheval+ ,n ne
peut assur&ent o)server dans la vicissitude des penses aucun e%%ort particulier de lUB&e qui
ait opr ici pour %aire dispara.tre des penses+ Mais quelle ad&ira)le activit ne se trouve pas
cache dans les pro%ondeurs de notre esprit' activit que nous ne re&arquons pas dans son
e(ercice' parce que lies oprations en sont no&)reuses' et que chacune en particulier nUest
reprsente que tr-s3o)scur&ent W $es preuves en sont connues de tout le &onde A il su%%it de
citer pour e(e&ple ce qui se passe en nous / notre insu quand nous lisons' pour en 5tre tonn+
,n peut consulter' entre autres ouvrages sur ce su*et' la $ogique de >ei#arus' qui %ait des
o)servations l/3dessus+ ,n peut *uger par l/ que le *eu des reprsentations' et gnrale&ent de
toutes les %acults de notre B&e' lorsque leurs consquences cessent apr-s avoir relle&ent
e(ist' suppose des actions opposes dont lUune est la ngative de lUautre' en consquence de
certains principes que nous avons e(poss' quoique lUe(prience intrieure ne puisse pas
tou*ours nous en instruire+
?i lon %ait attention au( raisons sur lesquelles repose cette r-gle' on apercevra aussit6t
que' pour ce qui regarde lan"antisse#ent de quelque !hose qui e(iste' il ne peut 2 avoir / cet
gard aucune di%%rence entre les accidents des natures intellectuelles et les consquences des
%orces agissantes dans le &onde corporel < cUest3/3dire quUeu( aussi ne sont *a&ais dtruits
autre&ent que par une vrita)le %orce &otrice oppose / une autre' et quUun accident interne'
une pense de lUB&e' ne peut cesser dUe(ister sans une %orce vrita)le&ent active du &5&e
su*et pensant+ $a distinction ne regarde ici que les di%%rentes lois au(quelles sont sou&ises
ces deu( esp-ces dU5tres' puisque lUtat de la &ati-re ne peut 5tre chang que par des causes
e(trieures' tandis que celai dUun esprit peut encore lU5tre par une cause intrieure+ $a ncessit
de lUopposition relle reste cependant tou*ours la &5&e &algr cette distinction+
>Uo)serve encore que cUest une notion illusoire de croire avoir co&pris la disposition des
consquences positives de lUactivit de notre B&e en les no&&ant des o#issions. =l %aut
surtout re&arquer que pinson appro%ondit ses *uge&ents les plus ordinaires et les plus
certains' plus on dcouvre de pareilles illusions' lorsque lon se contente de &ots sans rien
co&prendre au( choses+ :ue *e nUaie pas en ce &o&ent une certaine pense si elle nUa pas
e(ist auparavant' cUest ce qui est asse; intelligi)le quand *e dis A >e ne pense pas / cela < car
ces &ots signi%ient alors lUa)sence du principe' dUo1 lUon aper0oit lUa)sence de la consquence+
?Uagit3il' au contraire' de savoir pourquoi une pense qui nagu-re e(istait' nUest plus en &oi A
alors la rponse prcdente nUest pas du tout ad&issi)le+ #ar ce non35tre est / prsent une
privation' et lUo&ission a &aintenant un autre sens' savoir A la suppression dUune activit qui
e(istait un peu auparavant
6
+ Mais cUest la question que *e &e pose' et dans laquelle *e ne &e
paie pas si ais&ent dUun &ot+ ,n a )esoin dUune grande prcaution dans lUapplication de la
r-gle donne / toutes sortes de cas de la nature' a%in de ne pas prendre &al / propos quelque
chose de ngati% pour quelque chose de positi%' ce qui arrive %acile&ent+ #ar le sens de la
proposition que *Uai e(pose ici est relati% / la naissance et / lUanantisse&ent de quelque chose
de positi%+ Par e(e&ple lUe(tinction dUune %la&&e %aute dUune &ati-re qui lUali&ente' nUest pas
une naissance ngative < cUest3/3dire quUelle ne se %onde pas sur une vrita)le %orce &otrice qui
soit oppose / celle qui %ait na.tre cette %la&&e A car la dure dUune %la&&e nUest pas la dure
dUun &ouve&ent qui e(iste d*/' cUest la production continuelle de nouveau( &ouve&ents par
6
#e sens ne convient pas &5&e propre&ent au( paroles+
13789
dUautres &olcules co&)usti)les
7
+ $Ue(tinction de la %la&&e nUest donc pas la suppression dUun
&ouve&ent rel' cUest seule&ent le d%aut de nouveau( &ouve&ents et dUautres
dco&positions' parce que la cause &anque' / savoir A lUali&entation ultrieure du %eu <
cessation qui ne doit pas 5tre regarde alors co&&e la cessation dUune chose e(istante' &ais
co&&e le d%aut de la raison dUune position possi)le Hde la dco&position ultrieureI+ #Uest
asse;+ >Ucris cela co&&e un su*et de &ditation plus appro%ondie dans cette esp-ce de
connaissances A car cette e(plication ne peut su%%ire / ceu( qui sont trangers / ces sortes de
questions+
==+ $es propositions que *e pense e(poser dans ce nu&ro &e paraissent 5tre de la plus
haute i&portance+ Mais il %aut auparavant' que *Ua*oute une dter&ination / la notion gnrale
des quantits ngatives' dter&ination quU/ dessein *e nUai pas donne plus haut' pour ne pas
surcharger lUattention+ >e nUai considr *usquUici que les %onde&ents de lopposition relle' en
tant quUils posent r"elle#ent dans une seule et &5&e chose des dter&inations dont Tune est
la ngative de lUautre' par e(e&ple des %orces &otrices du &5&e corps suivant des directions
directe&ent opposes entre elles < et en ce cas ces causes dtruisent positive&ent des deu(
c6ts leurs e%%ets' savoir' les &ouve&ents+ En consquence' *e donnerai &aintenant le no& de
r"elle / cette opposition Hoppositio a!tualisI+ ,n appelle autre&ent' au contraire' et avec
raison' Xes prdicats qui appartiennent / des choses di%%rentes' et dont lUun ne dtruit pas
i&&diate&ent la consquence de lUautre' &ais dont toute%ois lUun est la ngative de lUautre' en
tant que chacun dUeu( est tel quUil peut gale&ent dtruire ou la consquence de lUautre' ou du
&oins quelque chose qui est prcis&ent dter&in co&&e cette consquence et qui lui
resse&)le+ #ette opposition peut sUappeler opposition possi)le Hoppositio potentialisI+ Elles
sont toutes deu( relles' cUest3/3dire di%%rentes de lUopposition logique < toutes deu( sont
continuelle&ent e&plo2es en &ath&atiques' et toutes deu( &ritent de lU5tre en
philosophie+ Lans deu( corps qui sont &us lUun contre lUautre' suivant une &5&e ligne droite
et avec des %orces gales' ces %orces' en tant quUelles se co&&uniquent au( deu( corps dans le
choc' peuvent 5tre lUune la ngative de lUautre' et &5&e dans le pre&ier sens' par opposition
relle+ Lans deu( corps qui se &euvent en sens contraire sur une &5&e ligne droite' et qui
sUloignent lUun de lUautre avec des %orces gales' Tune de ces %orces est la ngative de lUautre+
Mais co&&e dans ce cas ils ne se co&&uniquent pas leurs %orces' ils ne sont que dans une
opposition virtuelle' parce que chacun dUeu( dtruirait la %orce qui est dans lUautre' sUils
venaient / se heurter dans la &5&e direction+ #Uest ce que *e sous3entendrai aussi dans ce qui
suit relative&ent / toutes les raisons de lUopposition relle dans le &onde' et non pas
seule&ent par rapport / celles qui concernent les %orces &otrices+ Mais pour donner aussi un
e(e&ple de celles3l/' on pourrait dire que le plaisir dUun ho&&e et le dplaisir dUun autre sont
en opposition virtuelle' co&&e si lUun devait dtruire relle&ent le %ait de lUautre' puisque dans
cette opposition relle lUun d%ait souvent ce que lUautre %ait en suivant son plaisir+ #o&&e *e
prends dUune &ani-re tout / %ait gnrale les raisons qui sont opposes relle&ent de part et
dUautre' on ne peut pas e(iger de &oi que *e rende ces notions tou*ours visi)les par des
e(e&ples in !on!reto A car autant est clair et intelligi)le tout ce qui appartient au &ouve&ent
et quUon peut rendre visi)le' autant sont di%%iciles et o)scures en nous les raisons relles qui ne
sont pas &caniques' pour rendre co&prhensi)les leurs rapports et leurs consquences dans
lUopposition ou dans lUaccord+ >e &e contente donc dUe(poser les propositions suivantes dans
leur sens gnral+
$a pre#i-re proposition est celle3ci A ?ans tous les !hange#ents naturels du #onde, la
so##e du positi., en tant quelle est "(alu"e !o##e addition des positions se#%la%les (non
7
Tout corps dont les parties sont su)ite&ent rduites en ga; et e(ercent en consquence la rpulsion' qui est
oppose / la cohsion' donne du %eu et )rCle' parce que le %eu l&entaire' qui tait auparavant en tat de
co&pression 2 devient li)re et se rpand+
1D789
des positions oppos"es), et que lon soustrait les unes des autres des positions oppos"es
r"elle#ent, nest ni aug#ent"e, ni di#inu"e.
Tout change&ent consiste ou dans la position de quelque chose de positi% qui nUe(istait
pas' ou dans la destruction de quelque chose de positi% qui e(istait+ Mais le change&ent est
naturel en tant que son principe %ait aussi )ien partie du &onde que sa consquence+ Lans le
pre&ier cas' celui de la position dUune chose qui nUe(istait pas' le change&ent est donc une
naissance+ $Utat du &onde avant ce change&ent est' par rapport / celte position' gal / ;ro'
K 9 < et' par cette naissance' la consquence relle est K A+ Mais *e dis que si A na.t' Q A doit
aussi na.tre dans un change&ent naturel du &onde' cUest3/3dire quUil ne peut e(ister aucune
raison naturelle dUune consquence relle' sans 5tre en &5&e te&ps une raison dUune autre
consquence qui est la ngative de la pre&i-re
E
A car la consquence rien tant K 9' e(cept en
tant que la raison est pose' la so&&e de la position ne ren%er&e pas plus dans la consquence
que ce qui tait contenu dans lUtat du &onde lorsquUil en ren%er&ait la raison+ Mais cet tat de
la position qui est dans la consquence' contenait le ;ro < cUest3/3dire que' dans lUtat
prcdent' la position nUtait pas celle quUon trouve dans la consquence+ Lonc le change&ent
qui en rsulte dans lUense&)le du &onde' dUapr-s ses consquences relles ou virtuelles' ne
peut 5tre pareille&ent quUgal / ;ro+ #o&&e donc' dUun c6t' la consquence est positive et K
A' &ais que nan&oins lUtat entier de lUunivers doit 5tre gal / ;ro' K 9' co&&e auparavant'
par rapport au change&ent A < &ais co&&e la chose est pourtant i&possi)le' e(cept dans le
cas dUA Q A' il en rsulte que *a&ais il nUarrive naturelle&ent dans le &onde un change&ent
positi% dont la consquence ne consiste pas' en so&&e' dans une opposition relle ou virtuelle
qui se dtruit+ Mais cette so&&e donne ;ro' K 9' et avant le change&ent elle tait gale&ent
K 9 A de sorte quUelle nUa t ni aug&ente ni di&inue par l/+
Lans le second cas' celui o1 le change&ent consiste dans la suppression de quelque
chose de positi%' la consquence est K 9+ Mais' dUapr-s le nu&ro prcdent' lUtat de
lUense&)le de la raison nUtait pas si&ple&ent K A' &ais A Q AK 9+ Ainsi' dUapr-s le &ode
dUesti&ation que *e suppose ici' la position nUest ni aug&ente ni di&inue dans le &onde+
>e vais tBcher dUclaircir cette proposition' qui &e para.t i&portante+ Lans les
change&ents du &onde corporel' elle passe d*/ pour une r-gle &canique d&ontre depuis
longte&ps+ Elle est ainsi e(pri&e A @uantitas #otus, su##ando (ires !orporu# in easde#
partes, et su%trahendo eas quae (ergunt in !ontrarias, per #utua# illaru# a!tione#
(!on.li!tu#, pressione#, attra!tione#) non #utatur+ Mais quoique dans la &canique pure on
ne %asse pas driver i&&diate&ent cette r-gle de la raison &taph2sique' dUo1 nous avons
tir la proposition gnrale' la *ustesse nUen repose pas &oins positive&ent sur ce %onde&ent A
car la loi de lUinertie qui constitue ce principe dans la preuve ordinaire' nUe&prunte sa vrit
que de lUargu&ent que *Uai cit' ainsi que *e pourrais le %aire voir %acile&ent sUil tait
ncessaire+
$Ue(plication de la r-gle dont nous nous occupons' dans le cas o1 les change&ents ne
sont pas &caniques' par e(e&ple dans ceu( qui se %ont dans notre B&e ou qui en dpendent
en gnral' est de sa nature di%%icile < de &5&e en gnral ces e%%ets' ainsi que leurs causes' ne
peuvent pas 5tre e(poss dUune &ani-re / )eaucoup pr-s aussi claire et aussi intelligi)le que
ceu( du &onde corporel+ #ependant *Uclaircirai de &on &ieu( cette question+
$Uaversion est aussi )ien quelque chose de positi% que le dsir+ $a pre&i-re de ces deu(
choses est la consquence dUun dplaisir positi%' co&&e lUautre est la consquence dUun plaisir+
#e nUest quUautant que nous ressentons en &5&e te&ps / lUoccasion du &5&e o)*et du plaisir
et du dplaisir' que le dsir et laversion par rapport / cet o)*et sont en opposition positive+
E
Le &5&e que' par e(e&ple' dans le choc dUun corps contre un autre' rsulte en &5&e te&ps la production dUun
nouveau &ouve&ent et la suppression dUun autre se&)la)le qui e(istait dUa)ord' et que dans une )arque personne
ne peut pousser suivant une certaine direction un autre corps %lottant sans 5tre pouss lui3&5&e suivant la
direction oppose+
1R789
Mais en tant que la &5&e cause occasionne du plaisir dans un o)*et' et devient aussi la raison
dUun vrita)le dplaisir dans un autre o)*et' la raison du dsir est en &5&e te&ps la raison de
lUaversion' et le principe dUun dsir est pareille&ent celui de quelque chose qui se trouve en
opposition relle avec lui' quoique cette opposition ne soit que virtuelle+ Le &5&e que
lorsque des corps qui se &euvent sur la &5&e ligne droite suivant une direction oppose'
sUloignent &utuelle&ent' quoique lUun dUeu( ne tende pas / dtruire le &ouve&ent de lUautre'
on regarde cependant lUun de ces &ouve&ents co&&e le ngati% de lUautre' parce quUils sont
virtuelle&ent opposs A de &5&e la crainte de lUo)scurit dans un ho&&e est en raison directe
du degr du dsir de la gloire < et cette crainte nUest / la vrit que virtuelle' tant que les
circonstances ne se trouvent pas en opposition relle avec la passion de la cl)rit' et' par la
&5&e raison' du dsir de la gloire+ Jn principe positi% dUun pareil degr de dplaisir est ta)li
dans lUB&e pour le cas o1 les circonstances du &onde seraient opposes / celles qui sont
%avora)les / la pre&i-re de ces passions
N
+ Nous verrons )ient6t quUil nUen est pas ainsi dans
lU5tre par%ait' et que la raison de son souverain )ien e(clut toute possi)ilit &5&e de dplaisir+
Lans les oprations de lUentende&ent' nous trouvons &5&e que plus une ide devient
claire et lucide' plus les autres ides deviennent o)scures' plus leur clart di&inue A de sorte
que le positi% qui' dans un pareil change&ent' devient rel' est li / une opposition relle et
positive' qui' si lon additionne tout dUapr-s le &ode dUesti&ation &entionn' ne di&inue ni
nUaug&ente par le change&ent le degr du positi%+
$a deu'i-#e proposition est celle3ci A Toutes les !auses r"elles de l<uni(ers, si lon
additionne !elles qui sont d<a!!ord, et que lon en soustraie !elles qui sont #utuelle#ent
oppos"es, donnent un r"sultat "gal ; 3"ro+ $Uense&)le du &onde nUest rien en lui3&5&e'
e(cept en tant quUil est quelque chose par la volont dUune autre chose+ $a so&&e de toute
ralit e(istante' en tant quUelle a sa raison dans le &onde' est donc' considre en elle3&5&e'
gale au ;ro' K 9+ :uand &5&e toute ralit possi)le en rapport avec la volont divine donne
un rsultat qui est positi%' la su)stance dUun &onde ne se trouve cependant pas dtruite par l/+
Mais il rsulte ncessaire&ent de cette su)stance que lUe(istence de ce qui a sa raison dans le
&onde' est en soi et par soi gale / ;ro+ Ainsi la so&&e de ce qui e(iste dans le &onde en
rapport avec la raison qui est hors de lui' est positive < &ais' par rapport au( causes relles
intrieures entre elles' elle est gale / ;ro+ Lans le pre&ier rapport' une opposition des
principes rels du &onde / la volont divine ne pouvant *a&ais avoir lieu' il nU2 a en ce sens
aucun anantisse&ent' et la so&&e est positive+ Mais co&&e dans le second rapport le
rsultat est ;ro' il sUensuit que les raisons positives doivent se trouver dans une opposition
telle' que si on les e(a&ine si&ultan&ent' elles donnent ;ro+
,O?EYAT=,N ?J $A ?E#,NLE P,P,?=T=,N+
>Uai e(pos ces deu( propositions dans lUintention dUinviter le lecteur / r%lchir sur ce
su*et+ >Uavoue aussi que *e ne les pn-tre pas encore asse; claire&ent' ni avec une par%aite
vidence dans leurs raisons+ #ependant *e suis tr-s3convaincu que des recherches co&pl-tes'
pro)l&atique&ent e(poses dans la connaissance a)straite' peuvent 5tre tr-s3avantageuses
pour le progr-s de la haute philosophie' parce que tr-s3souvent un autre trouve plus %acile&ent
lUe(plication dUune question tr-s3o)scure que celui qui 2 donne occasion' et dont les e%%orts
nUont pu vaincre que la &oiti des di%%icults+ $e contenu de cette proposition &e para.t
ren%er&er une certaine i&portance en soi )ien propre / provoquer un e(a&en soigneu('
N
$e sage stoZcien devait donc e(tirper tons les penchants qui contiennent un senti&ent dUun grand plaisir sensuel'
parce quUils ren%er&ent aussi la raison de grands &contente&ents et dplaisirs qui' dUapr-s le *eu varia)le du
cours du &onde' peuvent dtruire tout le pri( de la *ouissance+
16789
pourvu seule&ent quUon en con0oive )ien le sens < ce qui nUest pas tr-s3%acile dans une pareille
sorte de connaissance+
>e veu( cependant chercher encore / prvenir quelques &alentendus+ ,n ne &e
co&prendrait nulle&ent si lUon sUi&aginait que *Uai voulu dire par la pre&i-re proportion quUen
gnral la so&&e de la ralit nUest ni aug&ente ni di&inue par les change&ents cos&iques+
Mais &a pense nUest pas non plus que la r-gle &canique donne pour e(e&ple %asse
*uste&ent penser le contraire A car' par le choc des corps' la so&&e des &ouve&ents tant6t
aug&ente' tant6t di&inue' quand on les consid-re en eu(3&5&es < &ais le rsultat esti#"
sui(ant le #ode pres!rit est ce qui de&eure identique A car les oppositions ne sont que
virtuelles dans )eaucoup de cas o1 les %ores &otrices ne se dtruisent pas relle&ent' et o1
par consquent une aug&entation a lieu+ #ependant' dUapr-s lUesti&ation une %ois prise pour
r-gle' il %out que ces %orces soient soustraites les unes des autres+
#Uest ainsi quUil %aut *uger dans lUapplication de cette proposition au( change&ents non
&caniques+ Jn pareil &alentendu aurait lieu si on sUi&aginait que' dUapr-s la &5&e
proposition' la per%ection du &onde ne peut pas sUaccro.tre A car' par cette proposition' on ne
peut a)solu&ent pas nier que la so&&e de la ralit en gnral ne doive pouvoir 5tre
aug&ente naturelle&ent+ En outre' la per%ection du &onde en gnral consiste dans le con%lit
des raisons relles' de &5&e que la partie &atrielle nUen est tr-s3visi)le&ent conserve que
par lUopposition des %orces dans une &arche rguli-re+ Et il 2 a tou*ours un grand &alentendu
quand on con%ond la so&&e de la ralit avec la grandeur de la per%ection < nous avoue vu
plus haut que le dplaisir est aussi positi% que le plaisir < &ais qui donc rappellerait une
per%ection 4
===+ Nous avons d*/ re&arqu quUil est souvent di%%icile de dcider si certaines
ngociations de la nature sont si&ple&ent des d%auts occasionns par lUa)sence dUun principe'
ou des privations rsultant de lUopposition relle de deu( principes positi%s+ $es e(e&ples en
sont no&)reu( dans te &onde &atriel+ $es parties adhrentes de chaque corps e(ercent une
pression les unes contre les autres avec de vrita)les %orces HdUattractionI' et la consquence de
ces e%%orts serait la di&inution de volu&e' si des %orces gales ne rsistaient pas au &5&e
degr par la rpulsion des l&ents' dont lUe%%et est la raison de lUi&pntra)ilit+ =l 2 a repos
ici' non pas parce que les %orces &otrices &anquent' &ais parce quUelles agissent en sens
contraire les unes des autres+ #Uest ainsi que les poids suspendus au( deu( )ras dUune )alance
restent en repos lorsquUils sont placs en levier suivant la loi de lUquili)re+ ,n peut tendre
cette notion au3del/ des li&ites du &onde &atriel+ Le &5&e il nest pas ncessaire que
quand nous cro2ons 5tre dans une enti-re inaction de lUesprit' la so&&e des principes rels de
la pense et du dsir soit &oindre que dans lUtat o1 quelques degrs de cette activit se
&ani%estent / la conscience+ Lites / lUho&&e le plus instruit' dans les instants o1 il se repose'
de vous raconter quelque chose' et de vous %aire part de ses ides A il ne sait rien' et vous le
trouve; en cet tat sans r%le(ion dter&ine et sans *uge&ent critique+ "ournisse;3lui
seule&ent une occasion par une question ou par quelques3uns de vos *uge&ents' et sa science
se &ani%estera dans une srie dUactes qui ont une direction telle quUils rendent possi)le / vous
et / lui la conscience de ses ides+ $es raisons relles de ce phno&-ne se sont sans doute
rencontres longte&ps en lui < &ais co&&e la consquence / lUgard de la conscience tait
;ro' elles ont dC 5tre &utuelle&ent opposes entre elles+ Ainsi restent en repos dans lUarsenal
dUun prince' et conserves pour une guerre %uture dans un pro%ond silence' ces %oudres que lUart
inventa pour la destruction' *usquU/ ce quUune &-che per%ide les touche' les %asse clater avec
la rapidit de lUclair' et porter le ravage tout / lUentour+ $es ressorts qui taient
continuelle&ent pr5ts / se d)ander en elles taient retenus par une puissante attraction' et
attendaient lUappBt dUune tincelle pour se d)ander+ =l 2 a dans cette pense de Lei%ni3
quelque chose de grand' et' / &on avis' de tr-s3*uste A lUB&e' avec sa %acult reprsentative'
e&)rasse tout lUunivers'quoique une partie tr-s3%ai)le seule&ent de ces reprsentations soit
17789
claire+ Toutes les esp-ces de notions ne doivent' en e%%et' reposer que sur lUactivit intrieure
de notre esprit' co&&e sur leur raison+ Les choses e(trieures peuvent )ien ren%er&er la
condition sans laquelle elles se &ani%estent dUune &ani-re ou dUune autre' &ais non pas la
%orce de les produire relle&ent+ $a %acult de penser de lB&e en doit contenir des raisons
relles autant que les penses doivent na.tre naturelle&ent en elle' et les phno&-nes des
connaissances qui paraissent et disparaissent / lUesprit ne doivent' selon toute apparence' 5tre
attri)us quU/ lUaccord ou / lUopposition de toute activit+ ,n peut regarder ces *uge&ents
co&&e les claircisse&ents de la pre&i-re proposition du nu&ro prcdent+
Lans les choses &orales on ne doit pas non plus regarder tou*ours le ;ro co&&e une
ngation du d%aut' ni une consquence positive de plus de grandeur co&&e une preuve dUune
plus grande activit dplo2e dans cette direction' pour arriver / cette consquence+ Lonne; /
un ho&&e di( degrs dUune passion qui est dans un certain cas contraire au( r-gles du devoir'
par e(e&ple lUavarice < %aites3lui dpenser dou;e degrs dUe%%ort' dUapr-s les principes de
lUa&our du prochain A la consquence est quUil sera charita)le et )ien%aisant de deu( degrs+
?uppose;3en un autre de trois degrs dUavarice et de sept degrs de pouvoir dUagir dUapr-s les
principes de lUo)ligation A lUaction sera de quatre degrs' &esure de son utilit pour autrui' par
suite de la lutte de son dsir+ Mais il est incontesta)le quUen tant que cette passion peut 5tre
regarde co&&e naturelle et involontaire' la valeur &orale de "action du pre&ier est plus
grande que celle du second' quoique' si lon voulait les esti&er dUapr-s la %orce vive' la
consquence dans le second cas dpasse celle du pre&ier+ =l nUest donc pas possi)le que les
ho&&es puissent conclure avec certitude le degr des intentions vertueuses des autres dUapr-s
leurs actions+ #elui qui voit le %ond de notre B&e sUest rserv / lui seul ce *uge&ent+
=Y+ ?i lUon veut essa2er dUappliquer ces notions / la connaissance i&par%aite que les
ho&&es peuvent avoir de la divinit in%inie' quelles di%%icults ne rencontrent pas alors nos
plus grands e%%orts W #o&&e nous ne pouvons tirer les %onde&ents de ces notions que de
nous3&5&es' nous so&&es le plus souvent incertains si nous devons transporter cette ide
propre&ent ou par quelque analogie / cet o)*et inconceva)le+ Ai#onide est au*ourdUhui &5&e
un sage < apr-s plusieurs a*ourne&ents' il rpondit / son prince A Plus *e r%lchis sur Lieu'
&oins *e puis le pntrer+ Tel nUest pas le langage du peuple savant+ =l ne sait rien' il ne
co&prend rien' &ais il parle de tout' et il sUen vante+ Lans lU5tre supr5&e il ne peut 2 avoir de
raisons de la privation ou dUune opposition relle+ #ar tout tant donn en lui et par lui' aucune
destruction interne nUest possi)le dans sa propre e(istence par lUenti-re possession des
dter&inations+ $e senti&ent du dplaisir nUest donc pas un prdicat qui convienne / la
divinit+ Jn ho&&e nUa *a&ais une passion pour un o)*et sans prouver positive&ent de
lUaversion pour le contraire' cUest3/3dire de telle &ani-re que lUattrait de sa volont est non3
seule&ent lUoppos contradictoire du dsir' &ais son oppos rel HlUaversionI' / savoir la
consquence dUun dplaisir positi%+ Lans tout dsir qui ani&e un prcepteur %id-le pour )ien
dresser son l-ve' tout rsultat qui nUest pas con%or&e / son dsir lui est positive&ent oppos
et devient une raison de dplaisir+ $es rapports des o)*ets / la volont divine sont dUune tout
autre nature+ Aucune chose e(trieure nUest propre&ent une source ni de plaisir ni de peine en
lui A car il ne dpend dUaucune autre chose' et ce plaisir pur nUha)ite pas en celui qui est
heureu( par lui3&5&e' co&&e si le )ien e(istait hors de lui < &ais le )ien e(iste parce que la
reprsentation ternelle de sa possi)ilit et le plaisir qui 2 est attach sont une raison du dsir
e(cit+ ?i lUon co&pare avec cet tat la reprsentation concr-te de la nature du dsir de toute
crature' on co&prendra que la volont de lincr ne peut presque rien avoir de co&&un
avec elle+ =l en est de &5&e des autres dter&inations pour celui qui con0oit )ien que la
di%%rence dans la qualit doit 5tre i&&ense' quand on co&pare des choses dont les unes ne
sont rien en elles3&5&es' et dont lUautre est la cause de lUe(istence de tout+
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,O?EYAT=,N? [!N!A$E?+
#o&&e on voit aug&enter *ournelle&ent le no&)re des philosophes pro%onds' ainsi
quUils sUappellent eu(3&5&es' qui pn-trent si avant dans toutes choses' que rien &5&e de ce
quUils ne peuvent claircir ni co&prendre ne leur de&eure cach' *e prvois d*/ que la notion
de lUopposition relle que *Uai pose en principe au co&&ence&ent de cette dissertation' leur
para.tra tr-s3aride' et que la notion des quantits ngatives qui a t construite sur ce
%onde&ent ne sera pas asse; %onda&entale+ Moi' qui ne cherche pas / dissi&uler la %ai)lesse
de &es aper0us' et qui ne co&prends ordinaire&ent pas ce que tous les ho&&es croient
co&prendre %acile&ent' *e &e %latte dUavoir droit' par &on i&puissance' / lUassistance de ces
grands gnies' a%in que leur haute sagesse puisse re&plir le vide que &es lu&i-res i&par%aites
ont dC laisser dans &es ides+
>e co&prends tr-s3)ien co&&ent une consquence est pose par un principe suivant la
r-gle de lidentit"' par la raison que lanal$se des notions lU2 trouve contenue+ Ainsi la
ncessit est une raison de lUi&&uta)ilit' la co&position une raison de la divisi)ilit'
lin%init une raison de toute la science < et *e puis apercevoir claire&ent cette liaison du
principe avec la consquence' parce que la consquence est relle&ent identique avec une
partie de la notion du principe' et que' puisquelle 2 est d*/ co&prise' elle est ta)lie par ce
principe dapr-s la r-gle de la!!ord+ Toute%ois *e serais )ien aise de recevoir des
claircisse&ents sur la &ani-re dont une chose drive dune autre' &ais pas dapr-s la r-gle
de lidentit+ >e no&&e la pre&i-re esp-ce de principe' prin!ipe logique' parce que son
rapport / la consquence peut 5tre regard co&&e logique' dapr-s la r-gle de lidentit <
tandis que *appelle prin!ipe r"el celui de la seconde esp-ce' parce que ce rapport appartient
)ien / &es vraies notions' &ais la &ani-re dont il a lieu ne peut 5tre *uge en aucune %a0on+
En ce qui regarde &aintenant ce principe rel et son rapport / la consquence' &a
question peut 5tre prsente sous cette %or&e si&ple A #o&&ent dois3*e co&prendre que' par
le %ait que quelque !hose e(iste' quelque autre chose e(iste aussi 4 Jne consquence logique
nest pose que parce quelle est identique avec le principe+ $ho&&e peut %aillir+ $a raison de
cette %ailli)ilit consiste dans le %ini de sa nature A car si *anal2se la notion dun esprit li&it'
*e trouve que la %ailli)ilit en %ait partie' cest3/3dire quelle est identique avec ce qui est
contenu dans la notion dun esprit %ini+ Mais la volont de Lieu contient le principe rel de
lUe(istence du &onde+ $a volont divine est quelque chose+ $e &onde e(istant est une tout
autre chose+ #ependant lUune est pose par lUautre+ $Utat o1 *e suis quand *Uentends le no& de
Atagirite est une chose par laquelle quelque autre chose prend naissance' savoir &a pense /
un philosophe+ Jn corps A est en &ouve&ent' un autre O se trouve en repos sur la &5&e ligne
droite+ $e &ouve&ent de A est quelque chose < celui de O est quelque autre chose' et
cependant lun se trouve pos par lUautre+ Yous pouve; &aintenant anal2ser la notion de la
volont divine tant que vous voudre;' vous nU2 rencontrere; *a&ais un &onde e(istant
quUautant quUil 2 serait contenu et pos par lUidentit < il en est de &5&e des autres cas+ Je ne
#e laisse pas non plus pa$er des #ots !ause et e..et, .or!e et a!tion B !ar d-s quune .ois =e
!onsid-re quelque !hose !o##e une !ause d<une autre, ou que =e lui attri%ue la notion d<une
.or!e, =ai d"=; i#agin" en elle le rapport du prin!ipe r"el ; la !ons"quen!e, et il est .a!ile
ensuite d<aper!e(oir la position de la !ons"quen!e d<apr-s la r-gle de lidentit"+ Par e(e&ple'
au &o2en de la volont toute3puissante de Lieu' on peut co&prendre tr-s3claire&ent
lUe(istence du &onde+ Mais ici la puissance signi%ie ce quelque chose en Lieu par quoi
dUautres choses sont poses+ Mais ce &ot dsigne le rapport dUun principe rel / la
consquence < et ce rapport' *e voudrais )ien quUon &e le %it co&prendre+ >Uo)serve seule&ent
en passant que la division %aite par M+ Crusius du principe en principe id"al et en principe
r"el est enti-re&ent di%%rente de la &ienne A car son principe idal est identique avec le
principe de connaissance' et alors il est %acile dUapercevoir que' quand *e regarde d*/ quelque
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chose co&&e un principe' *e peu( en tirer la conclusion+ Ainsi' dUapr-s ses propositions' le
vent dUouest est un principe rel des nuages pluvieu(' et' en &5&e te&ps' un principe idal'
parce que *e peu( les reconna.tre et les con*ecturer / ce caract-re+ Mais dUapr-s nos notions' le
principe rel nUest *a&ais un principe logique' et la pluie nUest pas pose par le vent en
consquence de la r-gle de lUidentit+ $a di%%rence entre lUopposition relle et lUopposition
logique' telle que nous lUavons e(pose plus haut' est parall-le / la di%%rence reconnue
&aintenant entre le principe rel et le principe logique+
>Uaper0ois claire&ent la pre&i-re / lUaide du principe de contradiction' et *e co&prends
co&&ent' quand *e pose lUternit de Lieu' le prdicat de la &ortalit est dtruit parce quUil 2
rpugne+ Mais de savoir co&&ent le &ouve&ent dUun corps est dtruit par le &ouve&ent dUun
autre sans que celui3ci soit en contradiction avec le pre&ier' cUest une autre question+ ?i *e
suppose lUi&pntra)ilit' qui est en opposition relle avec tout corps qui cherche / pntrer
dans lUespace quUoccupe un autre corps' *e puis d*/ co&prendre lanantisse&ent des
&ouve&ents' &ais alors *Uai converti lUopposition relle en une autre+ :ue lon cherche
&aintenant si lon peut' en gnral' e(pliquer et rendre intelligi)le cette opposition relle A
Co##ent, par!e qu<une !hose est, une autre !hose !esse-t-elle dDtre E et si lUon peut en dire
plus que ce que *Uen ai dit' / savoir quUelle nUarrive pas si&ple&ent en vertu du principe de
contradiction+ >Uai r%lchi sur la nature de notre connaissance / lUgard de nos *uge&ents de
principes et de consquences' et *Ue(poserai un *our le rsultat de ces oprations avec
)eaucoup de dtail+ =l en rsulte aussi que le rapport d<un prin!ipe r"el ; quelque !hose qui a
"t" pos" ou suppri#" par l;, ne peut pas Dtre e'pri#" par un =uge#ent, #ais si#ple#ent par
une notion' quUon peut )ien' au &o2en de lUanal2se' rduire / des notions plus si&ples de
principes rels' de &ani-re cependant quU/ la %in toute notre connaissance de ce rapport
a)outit / des notions si&ples et inanal2sa)les' dont le rapport / la consquence ne peut
nulle&ent 5tre clairci+ #eu( dont les pro%ondes lu&i-res ne trouvent point de )ornes'
essa2eront les &thodes de leur philosophie aussi loin quUils peuvent aller dans une se&)la)le
question+
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