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Explication approfondie dauteurs franais contemporains // Question de littrature


franaise : priode contemporaine notes d'tudiantes du cours de A. Mingelgrn

NOTE: ce document ne contient pas le dernier cours du mardi 18/12/01.

Voyage au bout de la nuit, Cline


A. Introduction
Cline est un crivain controvers. Sur le plan politique, on peut dire quil est une crapule .
Pendant la Seconde Guerre Mondiale, ce fut un collabo et un dur antismite. Il est aussi
lauteur favori des ngationnistes, de lextrme droite Si on laisse le texte de Cline leur
disposition, il sera compltement rcupr, interprt. Cependant, il est lun des plus grands
auteurs du XXme sicle. Il ne faut pas confondre la vie et luvre. Il ny a pas de
dterminisme entre ces deux plans. Indpendamment de son humanit scandaleuse, cest un
crivain de gnie. Cela na pas de sens de fixer des traits sur des faits ponctuels (ex : La plateforme de M. Houellebecq est une preuve de la dichotomie vie-uvre).
On a retrouv le manuscrit du Voyage, il contient 876 pages. Il a t vendu et achet par la
Bibliothque Nationale de France pour 66 millions de FB. Louvrage imprim contient +/500 pages. Certains passages entiers ont donc t occults par Cline lui-mme.
A cette occasion, on a publi dautres textes de Cline : les imaginaires Ballets sans musique,
sans personne, sans rien et Semmelweis ; ainsi quun Dcouvertes Gallimard : Cline.
Les diffrentes couvertures sont lies une ncessit commerciale. Le Gallimard Futuropolis
est illustr par Tardi.

B. Biographie
7mai 1894 : naissance Courbevoie de Louis-Ferdinand Destouches dit Cline, fils de
Marguerite Cline Guillon et de Fernand Auguste Destouches, un artisan. Sa mre est
dentellire. Il reprendra le nom de celle-ci (qui est galement le prnom de sa grand-mre)
pour nom dauteur. La famille sinstalle Paris. Il mne une vie dcolier normale. Etudes
primaires, attrait particulier pour le franais. Lune des caractristiques du Voyage est son
importance du point de vue linguistique : introduit laspect argotique de manire matrise.
1907-08 : sa famille lenvoie tudier lallemand en Allemagne.
1909 : part tudier langlais en Angleterre.
1905-11 : apprentissage de type commercial dans une bijouterie et une bonneterie.
1912- 15 : Sengage dans larme en devanant lappel, par curiosit et bravade. Est enrl
dans le 12me cuirassier. Il sera brigadier et marchal des logis sur le Front de Flandres. Il est
bless Ypres. Une balle reue dans le bras droit entrane, selon lui, une blessure la tte,
cela engendrera une trpanation. Cest la 1re fictionnalisation de sa vie. Il va recevoir une

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mdaille militaire et sera rapatri en France. Il est ensuite affect au service des passeports
Londres et est rform au mois de dcembre 1915.
l916 : il pouse Londres une Franaise, Suzanne Nebout (entraneuse). Ce mariage na
aucune valeur sur le plan lgal. Il mne une vie de bohme.
1917 : vit seul en France o il travaille comme surveillant pour une compagnie forestire qui
lemmne en Afrique. On retrouvera des traces de cette poque dans son uvre.
1918 : Travaille comme confrencier et interprte dans la mission Rockefeller en Europe
contre la tuberculose. Il obtient son baccalaurat.
1919 : il pouse Edith, la fille du docteur Follet.
1920 : naissance de leur fille Colette. Il entreprend des tudes de mdecine.
1925 : Ecrit sa thse de doctorat sur Semmelweis (mdecin juif hongrois, hyginiste maudit
du XIXme, qui sopposait aux habitudes hyginiques de son sicle. Le premier avoir
soulign limportance de se laver, de dsinfecter, se soucier de lhygine des salles
dopration,). Il entre la Socit des Nations (section hygine) et entreprend de nombreux
voyages (en Afrique et en Amrique). Il publie un article sur la quinine en thrapeutique.
1926 : Il divorce dEdith Follet.
1926-36 : rencontre avec la danseuse amricaine Elizabeth Craig ge de 23 ans. Elle sera la
ddicataire du Voyage. Cline est attir par la finesse, par la lgret, lapesanteur. C'est la
fois une thmatique personnelle et une esthtique. Il ouvre un cabinet mdical et travaille en
banlieue (Clichy).
1927 : Il crit une pice de thtre : LEglise, satire du colonialisme en Afrique, de la Socit
des Nations. Premire trace dantismitisme : le nom du personnage principal. Les obsessions
commencent. Cest une pice injouable.
1924-32 : compose son 1er grand livre : Voyage au bout de la nuit (publi en 32).
1933 : Elizabeth Craig le quitte et retourne aux USA. Cline ne sen remettra jamais. Le
Voyage est refus par Gallimard (comme le fut Proust) et dit par Denol. Il nobtient ni le
prix Goncourt (rat de justesse) ni le prix Renaudot. Le livre a du succs car il fait scandale en
raison de sa nouveaut, de ses thmes, de son langage. A ce moment, il ny a pas encore
dinclinaison idologique. Croisement dopinions de droite et de gauche. La compagne
dAragon, Elsa Triolet, le traduit en russe. Paul Nizan crit dans LHumanit (journal
communiste) : cest une uvre de rvolte pure qui peut mener nimporte o . Il y a un
quilibre idologique et thmatique qui peut basculer dun ct ou de lautre.
1938 : crit dj des pamphlets. J-P Sartre commence le produire, il crit en pigraphe de
LEglise : cest un garon sans importance collective, juste un simple individu . Cest une
preuve de la notorit de Cline. Son Voyage est publi en Suisse, aux USA, et en Belgique
o il rencontre Evelyne Pollet, lauteur de Escalier. Rencontre aussi une danseuse danoise,
une comdienne, une tudiante allemande, une pianiste.

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1935 : rencontre une autre danseuse, Lucette Almanzor, qui publiera un recueil sur sa vie avec
Cline. Elle sest oppose constamment son antismitisme et voulait quon cesse de publier
les pamphlets.
1936 : publie Mort Crdit. Cest un nouveau Cline qui apparat. Texte lallure
autobiographique, sur son enfance et son adolescence. Il va plus loin sur le plan esthtique, la
lecture en est moins accessible.
1937-44 : ce sont les annes sombres. Cline publie coup sur coup 3 pamphlets qui
constituent une trilogie violente, antismite et anticommuniste : Bagatelles pour un massacre,
Lcole des cadavres, Les beaux draps. Il exprime nanmoins un soucis de pacifisme en y
accusant les fauteurs de trouble en cette poque difficile. Ces pamphlets ont du succs car ils
caressent lantismitisme viscral de la France. Correspondance avec le climat anti-dreyfusard
dans lequel il a grandi, avec le fait quElizabeth Craig aime prsent un juif, avec
latmosphre front populaire (>< Blum, qui est juif). Pose des gestes qui tendent vers la
collaboration. Ecrit les Lettres des annes noires. Lhomme bascule dans lidologie barbare.
1943 : il pouse Lucette Almanzor.
1944 : publie Guignols band. Part en Allemagne o il devient le mdecin des Franais de
Vichy.
1945 : dfaite des Allemands. Cline quitte lAllemagne (o la situation est apocalyptique)
avec son pouse pour le Danemark. Il y sera arrt et emprisonn durant presque un an pour
collaboration. Emprisonnement trs pnible, il perd 20 kilos, cela provoque chez lui des
troubles physique et nerveux. Il est admis lhpital de Copenhague.
1947 : publie Ferie pour une autre fois o il dcrit sur le plan des faits la fin de sa vie en
France et son sjour au Danemark.
1948 : publie Casse-pipe : vocation, sur le mode fantastique, dune nuit dans une caserne de
cavaliers. Il renoue avec des images de son pass.
1948-50 : sinstalle sur le bord de la mer baltique et tente de justifier ses actes.
1950 : il est dchu de la nationalit franaise, ses biens sont confisqus.
1951 : une loi damnistie lui permet de revenir en France. Il vit comme un reclus Meudon. Il
se consacre lcriture et publie Ferie pour une autre fois (suite) et Entretiens avec le
professeur Y. (1954-55), o il dfinit sa potique et sa stylistique. Il compose la trilogie
allemande : Dun chteau lautre (1957), Nord (1960) et Rigodon (1969 donc posthume). Le
rigodon est une danse du 18me sicle. Le livre est limage de cette danse qui consiste
danser sur place. Cette trilogie constitue une chronique hallucinante de son priple allemand
pour sortir du pays en pleine dbcle, entre folie et douleur. Cest une sorte dpope.
1er Juillet 1961 : il meurt dune rupture danvrisme, aprs la 1 re version de Rigodon.

C. Analyse des avant-textes de luvre


En 1949, nouvelle publication du livre de 32. Cline apporte une auto-justification dans son
avant-propos. Accuse le succs de son roman dtre la cause de son comportement. En 1956,
rdition de Voyage au bout de la nuit pour le grand public.

1. Le titre
Le titre pse sur le reste de la lecture, de faons diffrentes au fil du roman.
Le mot voyage apparat sans dterminant article. Cest un mot qui apparat dans beaucoup
dautres titres, par ex Voyage au centre de la terre de J. Verne. Ils sont ancrs dans une ralit,
sans surprises. Il en va de mme pour nuit, par ex Vol de nuit. A partir de mots trs banals,
Cline cre quelque chose de nouveau, de propre.
Le titre voque le mouvement pour le mouvement, bouger pour bouger. Bardamu est un
personnage constamment en mouvement, cfr son nom, Bardamu : barda mu, barda mis en
mouvement. Le fait quil ny ait pas darticle porte toute lattention du lecteur sur le substantif
et les nuances quil connote.
au bout de fait sortir du substantif et introduit une notion de spatialit (mais ambigut car il y
a aussi une notion de temporalit, cfr : a fait un bout de temps ). la nuit appartient la
temporalit. Mlange despace (voyage au bout) et de temps (la nuit) qui donne un certain
quilibre.
Mais comment se mouvoir dans lespace si le temps ne nous offre pas de lumire ? comment
se dplacer dans cet espace nocturne et donc invisible? Du connu, nous drivons vers
linconnu, cfr la couverture de 1956 : un funambule. Ambiance de difficults : comment se
dplacer dans la nuit, dans le noir ? Ici, la nuit est un rfrent matriel interprter au sens
figur, au sens du caractre sombre de lexistence. Cette ambiance va conditionner notre
lecture.
Dimension dun trajet qui abouti une certaine fatalit. au bout de : il faut aller le plus loin
possible, mais comment y arriver ?
Le titre est un titre-programme, il annonce un sens virtuel.

2. La ddicace
A Elizabeth Craig. La ddicataire est lamricaine dont il fut follement amoureux de 1926
1933, celle qui ma appris tout ce quil y avait dans le rythme, la musique et le
mouvement. En tant que danseuse, elle se meut dans lespace avec une facilit
dconcertante ; elle est donc tout le contraire de Bardamu. Alors que le titre annonce un
voyage difficile accomplir, la ddicace va une danseuse qui bouge avec grce, souplesse et
aisance. La ddicace est une annonce de la faon dont Cline souhaite crire, cd le plus
personnellement du monde.

3. Le quatrain
Cest un quatrain de la Chanson des Gardes Suisses qui date de 1793 (priode de la
Rvolution Franaise). Gardes originaires du Jura, entirement dvous Louis XVI. Lorsque
celui-ci est dcapit en janvier 1793, ils perdent leur raison dtre. Ils errent sans but en
France, comme des trangers. Ils sont en perdition ,dans un voyage au bout de la nuit.
On retrouve les mots voyage et nuit, comme dans le titre.
Ces gardes ne sont quun pisode de lHistoire, quun cas parmi dautres, mais ils sont une
illustration possible du titre. Cline mlange les dimensions concret-abstrait, lhistoire de ces
gardes et ce quelle signifie.
Le fait que a soit une chanson signifie quil y a un rythme, une laboration esthtique. Ceci
fait chapper lhistoricit des faits.
Notre vie : les gardes se mettent en scne en communaut. Leur existence, au moment o ils
chantent cela, est en train de basculer dans une autre dimension. Notre donne une identit par
le truchement du verbe tre (est).
est un voyage : la vie devient un voyage, devient un dplacement banalis et gnralis,
impos et risqu. Assimilation vie/voyage, particulier/gnral et balancement entre concret et
figur.
Dans lhiver et dans la nuit : rien voir avec du tourisme ! Comment voyager en plein hiver,
en pleine nuit ? dans la nuit : cest presque une mise en abyme du titre. Cest une
concrtisation du titre au cur du livre. Reprise de lquilibre espace-temps du titre. Le livre
commence comme il finira : dans la nuit. Il faut voyager dans la nuit pour arriver au bout de
sa nuit.
Nous cherchons notre passage : dun point de vue abstrait, symbolique. Mais rechercher cest
aussi concret. Mlange concret/abstrait. Passer signifie passer travers quelque chose, de la
vie la mort, cest une forme de voyage.
Dans le ciel o rien ne luit : il faut faire un effort pour sorienter. Elan vers quelque chose
mais cet lan est bris. Cest la nuit noire. Le positif luit renforce mais directement apparat le
ngatif ne. Cest donner et puis reprendre. Forme de ngation absolue. Cela symbolise la
ngativit du destin de ces gardes.
Le quatrain souligne lalternance entre quilibre et balancement.

4. Premire prface
Cest le 4me avant-texte. cest un lment qui pse, qui retarde encore une fois lentre dans
luvre.
Le premier mot, Voyager, reprend , mais sur le mode infinitif, le 1er mot du titre. Si le verbe
tait conjugu, le sens aurait t diffrent. Le voyage est le dplacement par excellence, cest
un phnomne li au dplacement dans son absolu, voyager pour voyager.

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Dmonstration relative au voyage. Montre les avantages du dplacements par rapport
dautres types dactivits.
Il y a une contradiction entre utile/travailler et imagination. Utile et travailler appartiennent
au domaine pratique, lutilitarisme. Imagination renvoie au registre romanesque, cest de
lordre de limpalpable. Ces mots chappent leur sens habituel, il y un dtournement
esthtique et romanesque du sens de ces mots par Cline. Il peut utiliser une matire banale,
relle, concrte, pour lappliquer limagination, quelque chose dimpalpable. Il glisse sans
difficults de la pratique lesthtique.
Limportance de la littrature se dessine en filigrane. Tout le reste nest que dceptions
renvoie un vers de Verlaine : Tout le reste nest que littrature . Cest un phnomne
dintertextualit. Le nest que renverse le positif vers le ngatif. Dvalorisation des autres
activits.
Personnalisation qui a lieu la 1re personne du pluriel : notre. Est-ce un voyage de lauteur,
qui utilise un pluriel de majest, ou est-ce une invitation adresse au lecteur ?
Cline fait varier le mme : voyager-imagination-voyage-imaginaire. Il sort des entiers
habituels de la littrature. Ce jeu sur lcriture lui est propre.
Voil sa force : phrase pronominale. /vwa/ comme dans voyage.
2me : explication sur le contenu du livre quon va lire. Apparition du/des sujet(s) abord(s).
Gnralisation.
Il va de la vie la mort : voyage imaginaire, symbolique.
Hommes, btes, villes et choses : absence de dterminatifs. Les choses apparaissent en tant
que telles, comme des substances non dtermines. Ce sont nimporte quels hommes, btes,
villes et choses. Ces exemples deviennent des figures symboliques. Lnumration sarrte
choses qui est un lment qui rassemble tous les autres, qui gnralise.
tout est imagin : cela signifie tout vient de ma subjectivit et de la votre , tout nest
quimage.
Importance de la dclinaison imagination imaginaire imagin.
tout nest que fiction : il semble vouloir rassurer le lecteur ne vous inquitez pas, ce nest
que de la fiction. Mme si lon parle dun passage de la vie la mort, ce nest pas tragique.
Recours largument dautorit : Littr (XIXme). Prsence dironie par rapport la
littrature bourgeoise dont Littr est la norme.
Trouble perceptible partir et au travers des 1ers mots du 3me : contradiction entre le
langage de Littr et le langage familier, spontan, de Et puis dabord. Cline veut intgrer
dans la littrature des lments qui apparaissaient comme impossibles, impensables. Il
souligne son apport du langage parl dans la littrature.
tout le monde peut en faire autant : lart et la littrature ne peuvent pas tre spars de la vie
quotidienne. Cest une ide moderne, rcente ; on la retrouve chez Rimbaud et Apollinaire

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galement. Les auteurs de cette poque (comme Proust) revendiquent la participation du
lecteur, veulent instaurer un dialogue avec lui. Le texte nexiste que si il est lu, que sil y a un
rcepteur.
Il suffit de fermer les yeux : Cline conseille de laisser libre cours son imagination, aux
images enregistres par notre mmoire. Jouer tre aveugle est le meilleur moyen. Il faut
plonger dans la nuit pour se laisser guider par limagination. Souci dassocier le lecteur
lcriture.
Cline nous invite rver lexistence, sombrer dans un tat qui annule les contradictions au
moyen de la fiction. Seuls la littrature et lart nous permettent de possder un objet,
dapprhender la vie dans son essence profonde. Dsigne le rfrent et aussi limaginaire, le
dedans et le dehors.
Cest de lautre ct de la vie : la mort et limagination mais sur base des choses trs
concrtes hommes, btes,...

: Tout est dans le livre, dans lcriture. Tous les rfrents sont accessibles dans
notre imagination. Invitation un voyage entre 2 dimensions essentielles qui cohabitent : la
vie et le roman.
Cette prface souligne toute la valeur que Cline donne sa cration. Il a le sentiment
douvrir de nouvelles perspectives, indites.
Remarque : Cline a galement crit une post-face qui date de 1933 et o il dcrit comment il
narrte pas de transposer, dinterprter. Ce quil propose cest de transfigurer le banal, le
concret, le rel. Il encadre rellement sa cration.

5. Seconde prface
Elle date de 1949, ce qui implique les vnements de la guerre. En 49, Cline est en procdure
de justice pour avoir collaborer avec lennemi durant le second conflit mondial. Ds lors, cette
prface, suivant la 1re, prend une coloration auto-justificative. Cest une sorte de plaidoirie
sur un mode rhtorique. Il prtend que cest Voyage qui est la source de tous ses soucis alors
qu cette poque, il ntait pas du tout suspect. Il saisit loccasion pour se justifier par
lcriture, celle, selon lui, dun crivain de gnie !
Ah ! On remet le Voyage en route : Cline parat tonn quon rdite son livre (soit cest
un ah de satisfaction, mais moins probable). On = lui et son diteur or il utilise un terme
gnral, indfini, comme sil ntait pour rien dans la rdition de son ouvrage.
On remet en route : application immdiate du mouvement, du dplacement. Lie la 1re
prface. Tautologie : voyager = mettre en route. Cline se prsente demble comme victime.
Ca me fait un effet : souligne le ct victime. Insiste sur le fait quil dcouvre les faits.
Insistance phonique. Son premier argument de dfense est de se clamer non-responsable de ce
qui sest pass.
Il sest pass beaucoup de choses : le mode impersonnel indique quil nest pas responsable,
que tout a t subit. s est pass est un verbe impersonnel qui continue. beaucoup de choses :

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comment des choses peuvent-elles se passer ? le terme recouvre un maximum de possibilits.
Il sexclu des vnements et se garde de les spcifier, de les dtailler.
depuis quatorze ans : aprs la notion spatiale (voyage), notion temporelle. Depuis 32, le temps
pass, on est en 49. Le temps a charri un grand nombre dvnements. Il laisse scouler
les choses. beaucoup de temps a pass, mais je dois encore me justifier.
Si jtais pas tellement contraint : cette phrase prend place dans le contexte. Il vacue ses
responsabilits. Pourquoi doit-il subir cette rdition ? Il la accepte pour des raisons
financires, alimentaires, do lusage du contraint. tellement : intensifie. Cet adverbe
comprend beaucoup de possibilits. Le je est soumis des forces qui le dpassent. La tournure
est familire, absence du ne de ngation, articulation plus rapide avec la contrainte. Le
oblig est une redondance, renforce lide que Cline est un crivain accul.
gagner ma vie : il a besoin dargent pour vivre. Cest une expression banale mais qui signifie
gagner sa vie pour ne pas la perdre .
je vous le dis tout de suite : apostrophe le lecteur via un langage parl. Le lecteur ne doit pas
se mprendre, Cline est oblig de rditer. Il passe ainsi pour un crivain perscut.
je supprimerais tout : = retenez-moi ou je fais un malheur. Valeur absolue du conditionnel.
Je laisserais pas passer plus une ligne : il accumule les formes ngatives (ngation de base ne
pas + ne plus). Il se rduirait la simple expression (1 ligne) alors quil a crit des pages.
Duplication phonique : pas passer.
Tout est mal pris : il est oblig de faire a comme victime. Met distance sa responsabilit
avec des pseudo-raisons. La formule gnralise et victimise.
Jai trop fait natre de malfaisances : tente de noyer sa singularit, le retour au je , avec des
pluriels et la gnralisation prcdente. Il se dclare ventuellement responsable. Il a
dclench des choses mais de manire inconsciente. Cline est tellement troubl que sa
syntaxe parle de lui en tant maladroite, et le remet en question. Il a t llment dclencheur
mais il attnue sa responsabilit en parlant trop vite, maladroitement. Ce langage familier et
troubl est une manipulation subtile pour souligner sa non-culpabilit.
Regardez un peu : apostrophe le lecteur. Le lecteur est galement mis en cause, il est
galement coupable puisquil a achet et lu le livre. Cline le prend tmoin.
le nombre des morts [de la guerre], des haines [suscites par la guerre et occasionnes par
Cline] : lassociation morts-haine massifie davantage. Il semble dire : cest moi que lon
fait un procs alors que la guerre a fait tant de massacres.
ces perfidies [dont jai t victime] : dmonstratif. Il est hors de lui. Il tente une auto-dfense.
le genre de : gnralisation
cloaque : terme fort. Mlange de dchets solides et liquides. Lcrivain rabaisse le contexte.
Le lecteur pourrait bien tre un de ces cloaques et Cline en est la pauvre victime !

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ces monstres : seconde allusion ceux qui lont perscut.
Ah, il faut tre aveugle et sourd !: pour ne pas le reconnatre, pour ne pas concevoir tout ce
dont jai parl. Met en vidence 2 caractristiques vitales de lhomme : la vue et loue. Si on
ne ladmet pas, on nest pas humain.



tre atteint par la plaidoirie.
Vous me direz : il ny a plus dapostrophe limpratif . Cline instaure un dialogue familier
et tranquille entre le lecteur et lui et se met en scne.
ce nest pas le Voyage : Cline ne peut ignorer la remarque, il ne peut locculter. Cest de
la fausse navet, il sait que lerreur, ce sont les pamphlets.
crimes l que vous en crevez : il se met la place de ceux qui laccusent, il joue le jeu. Il
souligne quil tellement maltrait quil est en train de mourir. Jeu phonique : crimes-crevez.
cest rien faire : mis dans la bouche de linterlocuteur. = tant pis pour vous, a suffit comme
a. Le poids de laccusation est alourdi par laccus lui-mme.
votre-vous : Cline endosse lidentit de laccusateur.
Bagatelles : rappelle le titre dun des 3 pamphlets de Cline, Bagatelles pour un massacre.
Il alterne le lger et le lourd. Son livre est une bagatelle, une btise. On le fait crever pour ce
quil considre comme une simple bagatelle.
ignominies : terme choisi, quasi juridique. Il sest conduit ignominieusement.
pataqus : terme qui dsigne une mauvaise liaison linguistique. Signifie : vos ignominies ne
sont-elles quune erreur de langage ? Ce nest pas le langage ordurier qui est accus, mais le
message scandaleux quil vhicule. Il rappelle quil est avant tout un crivain et quil peut ds
lors dire des horreurs dans le cadre de ses fictions.
Jeux phoniques : pataqus-sclratesse et bouffonneuse-imageuse.
Il passe du criminel (ignominie) ce qui relve du statut dcrivain (imageuse, bouffoneuse).
Il ny a que Cline pour se mettre en accusation travers un style si clatant. Il se dit mis en
cause par rapport son statut dcrivain et non en tant quantismite.
Il labore un jeu de question-rponse.
arquinque : mlange de arnaquer et de quinquer (= surveiller). La justice le prend par
le ct faible et le surveille.
garrote : mlange de arrter et de ligoter.
Eh foutre : spar parce que les interlocuteurs restent essouffls.
que plaignez : langage familier, revt la psychologie de celui qui laccuse. = De quoi vous
plaignez- vous ?

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Zigoto ! : suprme insulte. Il faut tre zigoto pour dires des choses pareilles. Il sinsulte luimme.








mille grces : terme ambivalent qui se situe la fois du ct du remerciement, de manire
ironique, mais aussi du ct de la supplication. Registre de lexclamation dans de brves
expressions.
enfure-fuerie : celui qui va se mettre en furie. Il y a un mlange avec le mot tuerie .
Lauteur dnote une grande capacit de manipulation de la langue. Signifie : si a continue,
je me mets en furie/tuerie. mais il y a galement une rsonance avec ferie que lon
retrouve dans le titre dun autre de ses textes, Ferie pour une autre fois (ouvrage qui contient
des scnes dune grande violence). Il y a une vritable conglomration de significations.
pantle ! : signifie suffocant . comme si il existait un verbe panteler qui autorisait une
conjugaison.
bomine !: rsonne avec abomination . Il y eu une chute du dbut du mot : phnomne
daphrse (cest le phnomne contraire de lapocope : chute de la fin dun mot).
Tartufes : personnage de comdie qui est pass dans le langage quotidien pour dsigner un
hypocrite.
Salsifis : rime avec Tartufes. Ils se comportent comme des lgumes, de manire passive, prts
tre dcoups.
Vous merrerez pas : errer = se tromper de chemin mais au sens tymologique = se tromper
(cfr : Errare humanum est). Il y une collision smantique : vous ne me tromperez pas et
vous ne me pousserez pas lerreur .
errez-Voyage-cherche : champ smantique du
voyage/errez (signifient chapper) et cherche.

mouvement. Jeu dopposition entre

Auto-victimisation. Jai beau menfuir, je suis recherch et je clame mon innocence.


Sous la hache, je lhurle ! : expression courante mais non-respect de la liaison. Sa colre
efface son respect de la norme. Amplification du cri quil hurle.
cest le compte : = cest ce qui nous divise.
moi Eux : mise en vidence, il se positionne en victime, tout petit face des gants.
pas racontable : = il y a des lments dont je ne peux parler qui peuvent expliquer
lacharnement quon a contre moi. Moi qui ne suis quun crivain, je ne peux en parler
(diffrent de indicible : personne ne peut en parler).
On est en ptard : ide de violence et de jeu.

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Mystique : tat qui dpasse la perception ordinaire. Veut faire croire que ce dont il ne peut
parler est trs grave.
Quelle histoire : expression courante mais soppose pas racontable. Rappel de son rle
dcrivain.
Reprise du refrain qui est un motif rcurant, un leitmotiv.
Ensuite, la dmonstration reprend. Vous voulez du bien quelquun, vous lui rendez
hommage et ils vous en veulent comme des chacals. Jai donn manger mon uvre et ce
sont des profiteurs qui lont reue.
Jeu sur sa gentillesse, sa tolrance, sa bonne volont. Ex : Le don (= plus quun simple
cadeau).
Denier Dieu : vieille coutume du Moyen-Age. Jai sacrifi cette vieille coutume mais
cela na servi rien et jai caus mon propre malheur. cfr : Je me suis dbarrass de la
Chance.
Chance : au sens de fortune , destin .
ds 36 : mcanisme de la plaidoirie. Cest la date du premier pamphlet. A cause de ce 1er
pamphlet, on ma reproch Voyage que javais crit avant.
bourrelles : fminin de bourreau , ajoute une nuance de cruaut. Puisque cest un mot
moins usit, il est plus expressif.
Procures !: = rle du procureur et endroit o se tiennent les procureurs (le tribunal lui-mme).
Roblots !: = synonyme de Robins , ceux qui portent la robe, les magistrats. Notion de
procdure judiciaire. Tout larsenal judiciaire se dresse contre la pauvre victime . Allgorie
menaante.

s stre prsent comme une victime, il va insister sur son rle dcrivain.
Un, deux, trois : renvoie aux pamphlets mais aussi aux livres ambigus.
admirables mgorger : ouvrages tellement admirables du point de vue de leur criture que
a va mener mgorger. Phrase ambigu : gorg par moi ou par les autres ? Cline met sa
propre tte sur lchafaud.
geindre : = pleurer + gmir. Terme pjoratif. Il est amen geindre comme un enfant, un
animal.
don : terme dj utilis prcdemment. Je me suis montr compltement charitable, au sens
chrtien du mot, et pourtant. Jai fait tout ce quil fallait, je nai rien me reprocher et
regardez dans quel tat je suis maintenant.

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Le monde des intentions : renvoie Lenfer est plein de bonnes intentions . Il fait une
proposition : dans le pass ctait comme a aussi, mais jai tellement t maltrait que a
ne mamuse plus [terme dfinitif] . Valse des sentiments jusqu lextrme. Jeu temporel.
Reprise du refrain mais variation. Cline a supprim oblig pour gagner ma vie, mais le
lecteur sen souvient car le refrain a pntr sa mmoire.
Le seul livre vraiment mchant de tous mes livres cest le Voyage : affirmation absolue.
Je me comprends : insistance sur sa propre personne, solipsisme : je suis le seul me
comprendre puisque vous ne mcoutez pas.
Le fonds sensible : = le point sensible dont je ne peux parler car cela vient de trop loin, cest
trop profond.
Tout va reprendre = Consquence : je vais nouveau tre la victime, jai essayer de
mexpliquer mais en vain.
Ce Sarabbath : mlange du sabbat des sorcires (pointe contre le Sabbat juif ?) et de
sarabande (= danse sauvage). La danse des morts va reprendre.
den haut, de loin, de lieux sans noms : on va minsulter de partout = victimisation.
manges : renvoie sarabande . Ide de mouvement encerclant et ide de manuvre.
entendrez, verrez, direz : accumulation de 3 verbes de perception au futur. Souligne
lencerclement du personnage et limportance des sens.

Vous avez cru que je plaidais ma cause, mais ce nest pas un jeu : cest ma vie qui est en
cause.
Je ne joue plus : signifie je nai plus loccasion de jouer et galement je ne veux plus
jouer . Il se pose en victime, veut convaincre.
je suis mme plus : il bredouille, veut faire croire quil est mu. Je ne suis plus digne dtre
aim.
Reprise du refrain. Chute remarquable : reprise dlments connus mais progression comme
si vous tiez sur le point de me fusiller, comme si jtais dos au mur. Ma vie ne tient plus qu
un fil . Ide du condamn apparat donc en filigrane.
je supprimerais tout : il supprimerais toute son uvre. Ultime menace de nant : si je
disparais, tout va disparatre avec moi, y compris les bons textes . Il cherche mouvoir.

13

D. Analyse de luvre
Ce roman fait partie de ceux qui contiennent normment dlments et ce sous une structure
dapparence lche : pas de numrotation ou de titre aux chapitres par exemple. Cet
enchanement sans balise permet de crer une impression de mouvement, de dplacement. On
passe de point en point, de page en page, on glisse dans le voyage. Mais ce livre contient en
ralit des grandes parties dont on peut percevoir les articulations.
Cfr Cline son diteur Denol : Ne rajoutez pas une syllabe de plus sans me prvenir, vous
foutriez le rythme par terre. Avant le contenu, il met en vidence la notion denchanement
selon un certain schma de rgularits et dirrgularits.
Jai lair baveux mais je sais merveille ce que je veux. : il veut faire comprendre que son
livre est un tout.
Par ailleurs, on peut observer que par rapport au manuscrit original rcemment retrouv,
Cline a fait un important travail sur le langage et sur larchitecture gnrale de son roman.
Dun point de vue temporel, le Voyage dbute en 1914 et sachve vers la fin des annes 20.
Ce qui importe, cest le temps interne, la fuite du temps.
Dun point de vue spatial, il y de nombreux dplacements, voyages, vagabondages, errances
du personnage principal, Bardamu, durant la premire moiti du livre. Ensuite, le voyageur
simmobilise. Cline nous fait voyager dans un contexte de guerre, en Afrique, en Amrique.
Puis, on passe de lextrieur des dplacements lintrieur, vers la fixation, la vie
immobile/immobilise en France, sur les grands boulevards parisiens, Toulouse, Vigny sur
Seine.
Cest un espace qui dure et qui est creus dans sa profondeur, la verticale. Il y a un net
rtrcissement de lespace par rapport la 1 re partie du roman o lespace est horizontal,
tendu. Cest un roman presque cyclique, plein de mouvement. On pourrait le qualifier de
picaresque , ou de formation ( mais formation lenvers, Bardamu se vide).
Cline donne du sens sa structure en la retournant comme un gant.

1. Prologue
P 15- p 7 et suite
a a : cest la fois tout et rien, tout est possible. Il est rare de voir un roman commencer par
un terme gnrique. Cela implique une indtermination et donc une potentialit trs large par
lexcellence du a.
dbut : dans le manuscrit, on a commenc . Il y a peu de diffrence entre les deux termes
mais commencer semble plus conventionnel. Dbuter a les mmes avantages mais est
plus concret, il permet de cristalliser ce qui arrive, tout en gardant lide dun commencement
absolu.
Usage du pass compos. Lhistoire qui nous est conte est passe, a dj eu lieu. Ce nest pas
nimporte quel pass. Ce temps permet de constater que si ce rcit sest effectivement droul

14
au pass, celui qui en parle et celui qui le lit ressent encore ce qui sest pass. Par cette
ponctualit, ce qui sest pass est encore vivace. Le narrateur en reprend connaissance
chaque fois.
Moi, j : on enchane sur une particularisation. Lauteur peut le faire car il a commenc sur un
lment gnral, indfini, nimporte comment. On a limpression quil y a quelquun mais
nous ne savons pas encore qui cest, cest un individu parmi dautres.
avais jamais rien dit : livre souvre sur le non-dit, sur le silence, sur labsence de parole. Rime
interne entre avais et jamais. Cest le silence par excellence. Ngation absolue : jamais + rien.
Ce qui est ni, cest la possibilit de parler, de dire. Il utilise toutes les possibilits du ngatif
en lappliquant au positif javais dit. Le silence pse davantage encore, se rajoute au blanc
initial.
Cest Arthur Ganate qui ma fait parler : dans le manuscrit, on a cest Bardamu qui . Ce
changement est essentiel et fondamental. Cest Bardamu qui devient le narrateur et donc
llment passif de cette rencontre alors que dans le manuscrit, cest lui qui apparaissait
comme le dclencheur de laction. Les choses se mettent en route, fin du silence mais de
manire subie. Le narrateur parvient prsenter le personnage comme un rien, comme un
non-personnage car il est soumis la parole de lautre qui est dsign par son nom et son
prnom. Signes de passivit, de soumission, de patience. Le personnage se prsente comme
tant mis en branle, notamment sur le plan du langage : je nai pas parl spontanment, il a
fallu quil my engage . Le moi existe sans aucune identification, personnalisation. Il
tourne en rond autour de la ralit.
un tudiant, un carabin lui aussi, un camarade : dans le manuscrit, on avait mdecin la
place dtudiant. Un carabin est un tudiant en mdecine. Rime interne carabin-camarade.
On ne dcouvre donc le narrateur que par lanalogie avec Arthur.
On se rencontre donc Place Clichy : dans le manuscrit, il y avait il me rencontre .
rencontre due au hasard. Sil ne lavait pas rencontr, il se tairait peut-tre encore, le livre
nexisterait peut-tre pas. Ce lieu est un lieu de rencontre par excellence, lieu de passage, o
les gens se croisent. Ouverture tout venant, grande potentialit de rencontre, hasard qui fait
la rencontre ou pas. Ds lors que Ganate est un camarade, le contact peut seffectuer. On peut
donc quitter le climat de limpersonnel.
Il veut me parler : la passivit du personnage se marque ( cest diffrent de dire ). Ce verbe
implique la dure et aussi le dialogue entre au moins 2 intervenants mais ici se sera sens
unique.
Je lcoute : je est le sujet grammatical mais reste passif du point de vue de laction. Verbe
qui implique une notion de dure (diffrent de entendre ). Il russi ne rien dire de lui tout
en disant des choses.
Rentrons !: initiative prise par lautre et mode impratif. Passivit de Bardamu qui sera
confirme par Je rentre avec lui (sinon je ne serai pas rentr).
Voil : terme qui indique ce qui prcde et non ce qui va suivre (cest le rle de voici ). Le
narrateur marque dj un frein avant mme davoir commenc. Il ny pas danticipation, de
projection, comme si il rentrait dans laction malgr lui, reculons.

15

Cette terrasse : nous fait penser quil sagit dun caf mais ce lieu ne semble pas convenir
Ganate. Persistance de la passivit de Bardamu, ici par rapport au choix du lieu. On avait
limpression dtre arriv quelque part mais pas du tout. Nouveau retardement.
Alors : suspension temporelle.
on remarque : les regards se portent nouveau vers lextrieur du lieu o ils se trouvent.
personne : ngativit.
dans les rues : retour au vide initial dans la topographie.
cause de la chaleur : cela doit rassurer le lecteur sur le caractre vide des rues. Mais
pourquoi eux sont l ?
rien : renvoie au rien de la 2me ligne du roman. Ils font du sur-place. Une des originalits de
lcriture de Cline est ce point de dpart paradoxal : il ouvre un roman de +/- 500 pages sur
le rien, le nant.
Il oppose la banale humanit, qui, poursuit son chemin, la vitesse revendique qui nest
quun faux-semblant. La nature humaine reste ce quelle est, il ny a pas de changement et ce
malgr les progrs techniques. Il y a une prise de position de Cline face cet immobilisme :
Sicle de vitesse ! quils disent. Par lcriture, lcrivain prend le pas sur cette banalit.
Cline parle dimmobilisme alors quil sait quon na jamais crit comme a avant lui, avant
32. Il sait quil apporte des modifications fondamentales mais fait semblant de rien, cest de la
coquetterie dcrivain. Il a introduit le langage parl dans le rcit. Il souligne tout ce quil va
apporter au langage romanesque. Il sassimile en tant que protagoniste du roman sous lalibi
que rien ne change.
Lapport stylistique de Cline se glisse dans lexpression. Remise en cause du langage de la
communication.
Bien fiers

dames du caf : la banalit revient. Rien ne change.

une exposition de petits chiens : le narrateur se moque.


Le Temps : Cline choisit ce titre de journal qui a une dimension ambivalente. Il reprsente un
objet de la banalit quotidienne (un journal) mais cest aussi un jeu sur la dimension
temporelle elle-mme.


me important lpoque est celui de la race franaise ; il est ici dvaloris, cela

devient un faux dbat.












dlments consacrs qui ont place dans ce dialogue.

propos

poindre travers
des lieux communs, travers un jeu de rimes internes et un jeu sur les signifiants. Le prtexte

16
historique dune migration ventuelle est transcend par ce discours gnralisateur, cest
toute la race humaine qui est condamne par Cline.
Bardamu : 1re mention explicite de la nomination du personnage. Un barda est un bagage en
dsordre et mu qualifie quelquun qui est mis en mouvement. Il est nomm par lautre ; il ne
se prsente pas (cest diffrent dans la manuscrit) ; la passivit du personnage est une nouvelle
fois souligne.
Soldats gratuits Cest pas une vie : le rcit dcolle peu peu. A partir de ces pseudogrands problmes, on est amen mettre en cause toute la condition humaine. Lauteur
branche le lecteur sur son humanit, sur son existence, sur son appartenance au genre humain.
Glissement important partir dune simple banalit.
Soldats gratuits : qualification trs forte sans dterminant. Cest une prolepse (= annonce) de
la guerre et des aspects de la condition humaine qui y sont lis : tre un soldat obissant dans
le cadre de lHumanit, tre soumis et destin finir en chair canon.
singes parlants : animal qui symbolise, par dfinition, le fait dimiter. Les hommes ne font
rien dautre quen imiter dautres. Les hommes sont rduits tre des animaux, malgr leur
parole. Ils sont soumis, dpendants.
mots qui souffrent : le langage lui-mme est contest. Cest toute la communication qui
dfaille. Nous sommes dans le cadre dun rcit qui a recours au langage, au vocabulaire.
Situation paradoxale : le roman se remet lui-mme en question.
on est nous les mignons du Roi Misre : lieu commun actualis. Les mignons dsignent
lentourage du roi, les courtisans. Mais quelle est la puissance de cette cour ? Tout est rduit
car cette condition est pseudo-honorable. Rime interne mignons-misre. Le roi a un pouvoir
sur les moyens dexpression sur le plan physique (tranglement) et sur le plan abstrait
(interdiction). a gne pour parler. Lhomme tait interdit dexpression mais Cline intervient
et dnonce.
il vous trangle : cest la suite des doigts serrs autour du cou.
Si on tient pouvoir manger : on a pas dargent pour manger mais ce qui compte cest le
langage.
La fin du dialogue contient des lieux communs. Image de base rduite en poudre. Lun aligne
les lieux communs, lautre les conteste (mais cest lui qui tombera dans le pige de larme).
Il y a une dvalorisation immdiate.
lamour cest linfini : image conventionnelle mais la porte des caniches introduit une
dvalorisation par le biais de lanimalisation.
Tes un anarchiste : lautre personnage ragit en se rfugiant derrire un clich.
vous voyez a dici : mtalepse, intervention de lauteur, moquerie au 2me degr,
interpellation du lecteur.
Tu las dit, bouffi : jeu de mot, expressivit populaire et rebondissement phonique.

17
jai compos : il insiste sur le langage. Cline narrte pas de dvaloriser mais aussi de prner
le langage. Il se manifeste travers des actes de langage.
tu vas me dire tout de suite des nouvelles : il y un dcalage par rapport au plus usit donner
des nouvelles .
Un Dieu qui embrassons-nous : ce rcit se compose dune srie de lieux communs. A ct
dun dialogue lger, artificiel, sans consistance, il y des ralits, des concepts importants
prsents et remis en cause.
Un Dieu : renvoie une religion monothiste.
qui compte les minutes : la toute-puissance de Dieu est rduite compter les minutes.
grognon comme un cochon : renforce la dvalorisation. Renvoie limage du Veau dOr.
Mais ici, cest un cochon avec des ailes en or. Limage du cochon voque les 7 pchs
capitaux de base, cest un sacrilge.
Arthur est lhomme de la lgalit, de la justice. Nous savons dj que cest Bardamu,
lanarchiste, qui partira gonfler les rangs de larme. Par cet change des rles, Cline
souligne la vanit de la condition humaine. Le bon et le mauvais ne sont pas ceux que lon
croyait.
Aprs la petite composition de Bardamu, on assiste une acclration, une entre
progressive dans la narration. Le narrateur prend au pied de la lettre les propos des
personnages, cest une sorte de clin dil de sa part.
Lhistoire commence pour la 2 me fois, cest un nouveau dbut. Laction est prsent lance et
lcrivain montre quil a toute la libert au sein de son rcit en illustrant la rplique du
personnage.
soye : Cline joue, ne se prend pas longtemps au srieux. Il souhaite souligner grossirement
le langage des ignorants.
je navais plus la tte trs solide : Cline se montre habile. A priori, on croit quil na plus la
tte solide parce quils nont pas arrt de boire. Mais par rtrospection, on comprendra quil
na pas la tte solide car il est dstabilis et il peut ds lors se soumettre facilement. Cline
part dun lieu commun quil ranime, celui des soldats enrls suite une beuverie.
mavait fatigu : au niveau vnementiel (rencontre, discussion, boisson,) mais aussi au
niveau de la consquence quauront ces vnements (affaiblissement du personnage qui va
facilement tre embarqu dans larme). Lcrivain tire parti du moindre aspect, de la moindre
scne pour anticiper sur la nature profonde de son personnage.


re initiale se clt sur un semblant dquilibre : la
mme avis : 2 niveaux
re
rconciliation ; la 1 page se tourne.
lheure. Etre du
mme avis sur presque (restriction) tout marque lunanimit.
Le livre pourrait sarrter ici. Les choses rebondissent travers un nouveau lieu commun :
lenrlement.

18

galre : Bardamu sera galrien travers tout le roman. Cela se concrtisera dans ses
aventures. Nous entrons dans la thmatique profonde du voyage travers la navigation.
Le consensus ntait que superficiel. Bardamu rcupre sa mise.

la fin du , il y a une exploitation importante dune mme image. La condition


humaine est symbolise par le fait dtre sur une galre, par limage du marin embarqu de
force sur un navire. Lcrivain nous emmne de manire systmatique sur ce bateau. Cest par
ce biais que sintroduit la guerre qui approche et qui est annonce par ces hostilit. Celle-ci
constitue un motif de base du roman.
facile convaincre : or ce nest pas Arthur, mais Bardamu, qui sera facilement convaincu de
partir la guerre. Arthur a une apparence retorse car il a vu les soldats.
La situation qui a prcd va se rvler stratgique pour le dpart de Bardamu.
Mais voil-t-y pas : retournement de la situation comme dun gant. Nouvelle concidence. On
est dans le domaine de la priptie.
un rgiment se met passer : le mouvement hypnotique auquel Bardamu va succomber se
met en place de manire progressive. Contrainte quasi hypnotique du mouvement sur
Bardamu.
et avec le colonel par devant sur son cheval, et mme quil avait lair bien gentil et richement
gaillard, le colonel : lment dtaill de manire syntagmatique.
Enchanement sur le rgiment. Ce dfil se droule dans un ordre bien prcis : un devant et un
suivi. Bardamu est littralement absorb, hypnotis. Il individualise le colonel, le cheval et
nouveau le colonel. Lair emporte ladhsion de Bardamu. La figure du colonel conjugue les
extrmes. Bardamu ne peut rsister cette nergie, cette bravoure, prsente dans lallure du
colonel.
Moi, je : il est nomm en tant que protagoniste essentiel. La rsonance nest pas intellectuelle
mais physique, lectrique. Il ny a pas dhsitation.
bond denthousiasme : la racine grecque theos signifie dieu . cest donc un lan
mystique, intellectuel ou affectif. Ici lengagement patriotique est balay par le concret. Il y a
des notations concrtes, physiologiques qui lemportent sur le psychologique.
Jvais voir : rapidit de lexcution. Le langage est familier.
que je crie : crier = se mettre hors de soi. Cest une action bruyante et violente.
et me voici : voici souligne lici et maintenant ( voil fait allusion un tat antrieur).
me voici parti : marque la passivit dun objet qui est aspir par un mouvement qui lengage
dans le rgiment. Sengager = lengagement par excellence ; le mode infinitif souligne le
caractre absolu de la formule.

19
au pas de course : pas dont Bardamu fera lapprentissage pendant son service militaire mais
ici cela contraste avec lanti-militarisme, lanarchisme, dont il a fait preuve. Mais il trouve
spontanment le rythme comme une parfaite victime soumise et absurde.
Tes rien c : tes rien quun con . Langage spontan. Alors que cest Arthur qui parlait
dhrosme, cest Bardamu qui sengage. Il est ici appel Ferdinand. Cest la seconde fois
quil nous est prsent par Arthur. Cela marque une sorte de rsignation, de secondarisation.
Prsentation de la fatalit du sort de Bardamu qui sera ternellement une victime soumise.
Cest Bardamu prsent nouveau dans toute sa passivit.
quil me crie : renvoie au que je crie supra.
vex mon hrosme : le hros et lanti-hros se confondent, lun nest pas meilleur que
lautre. Ceci reprsente une nouveaut dans la littrature. Lhrosme a chang de camp, cest
maintenant Bardamu le hros.
Bardamu est dautant plus fier que tout le monde nous regardait. Cela fait galement crotre la
vexation dArthur.
Accumulation de lieux communs sur le plan physique et verbal. Rien ne peut larrter
physiquement ; la forme ngative (a ma pas arrt) est plus forte que la forme positive.
Jtais au pas : son pas sest dj adapt celui du rgiment. La soumission est complte et
est ici soulign par un trait physique.
Jy suis, jy reste : expression cule et vacuit : o est-il dans cette affreuse guerre ? .
que je me dis : il se met de + en + en scne dans la narration. Sur le plan onomastique (tude
des noms propres), le nom se trouve dclin par le personnage lui-mme dans le texte. Le
personnage est mis en mouvement (Barda-mu).
Il veut avoir le dernier mot, il fait preuve dune pseudo-rsistance, mais il est dj entran
dans le mouvement fatal. Il a encore eu le temps de dire mais ces paroles ne servent
rien, ce temps ne lui appartient dj plus. Il est dj entran et compltement passif.
on tourne: dsigne tout le monde, impersonnel. Bardamu sinscrit dans un mouvement qui le
dpasse.
avec le rgiment : Bardamu nest quun lment parmi dautre, il nest quune partie dun
tout.
colonel : rappel de ce personnage qui fascine Bardamu. Il occupe une position syntaxique
symtrique.
musique : militaire, entranante, envotante. Il voque les caractristiques militaires
irrsistibles.
Ca sest fait exactement ainsi : renvoie au Ca a dbut comme a du dbut. Il y a un
mouvement de recul, un prolongement dans le prsent de ce quil a connu dans le pass. Cela

20
se confirme par lemploi du pass compos (temps du pass dont peroit encore les effets
dans le prsent).






Alors on a march longtemps : ellipse temporelle. Bardamu change dhoraire, de temporalit.
Le temps se concrtise travers lespace. Grande unit entre espace et temps : mise en place
de chronotopes.
Y en avait plus : nouvelle vision ngative. Mais, par labsence, la ngativit, il affirme la
prsence encore des rues . On est devant une masse despace parcourir.
et puis dedans : synthse du temps et de lespace. Bardamu est prisonnier du temps qui passe
irrversiblement mais dans un espace mobile.
des civils et leurs femmes : civil est une catgorie trs gnrale, tout le monde est concern
(sauf les militaires). Comme si les femmes ntaient pas des civils, quelles ne faisaient que
suivre leurs hommes. Critique trs forte de la part de Cline.
patriotes : accumulation de lieux communs
poussaient : on est pouss de manire irrsistible. Mais cest une pseudo-unit de larme et
de Bardamu, des civils, des femmes et du dcor.
lanaient des fleurs : lieu commun. Forme de congratulations davance.
des pleines glises : comme si Dieu et la prire pouvaient protger de la guerre. Lieu commun
sociologique du refuge dans la religion comme solution la peur.
Il y en avait des patriotes : le patriotisme est son comble mais uniquement tant quil de
pousser les autres et de rester soi-mme bien au chaud.
Et puis sur la route : larme quitte la place de Clichy. Les patriotes se gardent de
sengager. Ils ont peur de se risquer laventure militaire, la guerre donc ils ne vont pas plus
loin de peur dtre enrler par le rgiment. Diminution, progression ngative jusqu
lextrme. Espace-temps chiffrable sur le plan physico-chimique.
entre nous : les protagonistes sont cantonns, rduits, leur condition de soldat.
La musique sest arrte : pourquoi continuer jouer alors quil ny a plus de spectateur ? Il
ne sert rien de gaspiller son nergie. Cest une image physique, matrielle, dun problme
moral, thique.
En rsum : donne au personnage une contenance et fait la synthse. Apparition de lcrivain
Cline.
cest plus drle : lenthousiasme de la Place Clichy est retomb.
Cest tout recommencer : 3me occurrence du commencement. Il voudrait revenir au dbut
mais il est prisonnier, cest trop tard. Il veut fuir dans lespace (Jallais) mais il ne peut
chapper au temps (trop tard).

21

referm la porte : sentiment et ralit de lenfermement mais, alors que les rats sont pris
lintrieur du pige, les soldats sont isols lextrieur de la ville, lextrieur du lieu clos.

2. Suite
Aprs le prologue senchanent une srie de sections non-numrotes. Ce glissement dune
section lautre entrane le lecteur dans le mouvement du voyage.
Nanmoins, ces 45 section se distinguent selon une bipartition quilibre. Il y a dune part les
voyages-errances dans la France en guerre, en Afrique, en Amrique ; et dautre part la vie
immobile en France comme mdecin.
Cette seconde partie comprend galement des dplacements limits Paris, Toulouse,
Clichy. A lintrieur de cet ensemble de sections immobiles , il y a donc des trimballages,
des petits dplacements.
Cest un livre qui bouge et change de perspective chaque fois que Bardamu se dplace, se met
en mouvement. Chaque dpart relance le roman et chaque mouvement permet Bardamu
dchapper son destin tragique. Ses trimballages ressemblent nanmoins un enlisement sur
place, il tourne en rond.
Lcriture de Cline peut tre considre comme une criture essentiellement spatiale.
Mais le dveloppement implique galement une dimension temporelle importante : le temps
symbolique de la nuit quil faut traverser et la chronologie externe identifiable. Bardamu a 20
ans quand il sengage (Je navais que 20 dge ce moment-l p 22). A la fin du rcit, il en a
35 (Voil 15 ans qui viennent de passer).
Le voyage, llment spatial, suit la chronologie, llment temporel. Parfois, il apparat des
ellipses, des analepses, des bouleversements temporels. Cline respecte ici une chronologie
assez traditionnelle, au contraire de Mort crdit, o il manipule le temps stylistiquement.
Lon Robinson est un personnage rcurrent, il double le hros-narrateur quil va rencontrer
7 reprises. Il a une apparence double. Dans un premier temps, Bardamu suit ses inspirations
comme celles dun guide, dun claireur ; Robinson joue donc un rle positif. Dans leurs 3
dernires rencontres, la perspective va sinverser, Bardamu naura plus besoin de lui et son
rle est donc ngatif.
2.1. Premire partie en 3 volets : Guerre/Afrique/Etats-Unis
2.1.1
Le premier grand voyage de Bardamu sest engag.
La guerre se trouve violemment, cruellement expose. Le climat de cette partie est une
dnonciation cruelle, ironique, affirme de la guerre et du patriotisme. Lhrosme dbouche
sur la plus norme, la plus abominable des boucheries. Cline souligne toute lhorreur et toute
labsurdit avec sa plume ironique, pointue, et en rien attendrie ou pathtique.

22
P 21- p 11
Une fois quon y est au bout de 2 mois: ellipse temporelle. Nous sommes in medias res .
Il fait partie dun corps de cavaliers mais le cheval passe au 2me plan puisquil est remis
pied. Le personnage a t en permanence dans cette situation-l.
deux points noirs comme nous : lgalit et labsurdit de la situation concernent aussi bien les
Franais que les Allemands.
Lui, notre colonel Trop de diffrence : absurdit rciproque, mutuelle qui souligne la
situation, la mesure par rapport un tat antrieur. Labsurdit est souligne dans le prsent
mais aussi dans le pass. Il y a eu un contact privilgi sur le plan humain. Or maintenant, il
est amen devoir leur tirer dessus. Laffrontement est relativis.
Exploitation du fil du combat.
P 23 p 12
Je me pensais en plein bidon : allusion Paul Droulde (1846-1914), pote et politicien
franais, fondateur et prsident de la Ligue des Patriotes. Il droulait des chants patriotiques et
clbrait ces absurdits dans lesquelles vit Bardamu.
Jaurai bien voulu le voir : apostrophe de Cline. Souligne le contraste entre la rhtorique
guerrire et la vrit.
balle-bidon : rime interne.
Concentration, peur, dgot, lchet, au travers dune accumulation de pronoms personnels.
P 23 p 13
Moi dabord plus remuer : harmonisation du contexte travers la description de la
campagne. Cette description est ngative ; il ne laime pas, comme une personne. Elle aggrave
son cas car dans ce dcor, il est oblig de se battre.
P 24 p 14
Serai-je donc

apocalyptique : nouvelle apostrophe de lauteur.

Cheveux : souligne le totalit de ltre mobilis compltement pour le combat.

partir de sa taille elle-mme.


lgard de la guerre.
cabanon : petite cabane o se trouvent des WC.
Il fait un pas de plus sur le plan du mpris travers lanimalisation de lhomme. Les hommes
se comportent comme des chiens. Cest un point de vue totalement ngatif de lhomme.

23
Changement de ton : il sembarque malgr tout cela, comme sil y tait forc.
croisade apocalyptique : croisade renvoie la violence mise sur pied par les Chrtiens pour
reconqurir la Terre Sainte. Apocalyptique est un terme biblique, il renvoie une fin inutile,
perue non comme une exaltation mais comme une explosion.
On est puceau- jtais dpucel [infra]: rapport vident entre les 2 expressions.
Place Clichy : lieu fixe, immobile. Cest partir de ce lieu que Bardamu sest lanc. Place qui
permet de tourner en rond et aussi de repartir.
Bardamu essaye de parler un colonel, un grad. Ce passage illustre labsurdit du
comportement de ces grads.
P 26 p 15 et suite
cavalier pied : on ne peut pas dire cavalier pied ! On voit comment apparat le formalisme
militaire. Le colonel est perturb. Le monde civil est rejet.
Tout cela se droule alors que les Allemands continuent de tirer.
Le dialogue, rptition, est un dialogue de comdie. Cfr : Molire et Tartuffe, et Tartuffe,
et Tartuffe.
pain : absurdit marque par la dviation, par la non-adaptation du dialogue la situation. Le
colonel ne sintresse pas Barousse. Il y a une inversion des priorits.
P 28 p 17
Premire illustration de lapocalypse.
Aprs a, rien que du feu

terre entire : flux et reflux.

Illustration immdiate de la violence qui est souligne travers le dialogue (absurdit).


La violence est aveugle. Le dialogue reste lettre morte.

violence et la comparaison qui sarticule autour dune image domestique et non guerrire.
Cela renforce lhorreur du spectacle. Lordre domestique est compltement disloqu, remis en
question.
Ventre ouvert-sale grimace : le ventre est un substitut du visage de lautre, du mort. Il y en a
une synthse : toutes ces viandes. Plus loin dans le chapitre, il sera question de viandes
saignantes. Cela constitue un fil thmatique.
La sauvagerie gagne le contexte domestique, traditionnellement idalis, pacifique.
P 29 p 18
On repasserait peut-tre place Clichy en triomphe : on tourne en rond. Dsir rcurrent de
revenir au point de dpart.

24
P 30 p 19
Haut les curs soppose Bas les curs (page suivante) ressenti face au spectacle.
P 31 p 20
Pistil : gentil, apprivois. Sens compltement retourn ici. Onomastique compltement
dtourne au profit de cette violence. Organe femelle des fleurs.
distribution de bidoche : cest la viande vue dans ltal.
Empouille : dpouille-fripouille
Kerdoncuff : sonne comme un nom breton.
P 32/ 33 p 21
Chapitre plac sous le signe de la viande. Soulignement par ce biais de limage caricaturale :
les gens attendent de manger ou dtre mang. Cest de toute faon la mme chose. La guerre
nest pas de lhrosme mais une boucherie (terme prendre au pied de la lettre).
Apprivoisement de donnes extrieures au contexte pour montrer que la guerre frappe partout.
Parenthse musicale (comme un chant doiseaux) mais ce sont des mouches.
aloyau : pice de boucherie.
La guerre ne passait pas : donne la fois chronologique et alimentaire (= il ne parvient pas
digrer la guerre).
Le ton est donn par cette premire squence.
P 35 - p 22
Tout arrive : faon de se prsenter comme subissant les choses, comme tant un barda-mu. Il
dfinitivement un tre passif. Il ne gagne du galon que parce que le temps passe.
Tout arrive, ce fut mon tour : ellipse temporelle et sommaire.
Cladon des Entrayes : sur le plan onomastique, on peut souligner se beau nom pour un
militaire (renvoie entrailles). Cladon cest lastre dUrfe, nom prcieux, distingu,

associ un nom vulgaire
Au chef dolances : - caractrisation de 2 personnages : le gnral et le chef dE-M.
- la mtaphore culinaire continue dtre file. Tout une partie de la thmatique de la guerre
peut se ramener ce traitement nutritionnel. Chair canon : pris au pied de la lettre.
luzernes en carottes : animalisation de lhomme compar un lapin. Lhomme est compar
la fois la nourriture et aux animaux. Dvalorisation.

25
Aspect caricatural : nous sommes du mme ct et lintrieur de ce groupe, on observe
comment lexploitation du plus faible par le plus grad fonctionne. Une constante se met en
place : lingalit de position, de classe, de situation. On retrouvera cet lment rcurrent en
Afrique par exemple.
P 36 p 23
Pinon : = qui pince. Nom forg sur mesure. Sorte de tic stylistique clinien = mise en
vidence des lments par les autres.
Pied terre . : numration de manuvres militaires.
P 37 p 24
Sen aller mourir un peu : jeu sur une expression toute faite partir, cest mourir un peu .
Elgance prcieuse de la formule. Comme si on pouvait mourir rien quun peu.
le dner du gnral tait prt : contraste avec la phrase qui prcde, mise en vidence du plus
grad et retour du thme culinaire.
P 38 p 25
Lapins en garenne : renvoie luzerne (supra). Animalisation.
Exploitation au fil de lcriture des thmes inclus depuis le dbut du livre : des nuits et des
nuits (1re concrtisation, celle de la guerre, do le pluriel). Elles sont imbciles.
Animalisation qui va toujours plus loin. Les animaux obissent leur instinct, leur nature
profonde. Les tres humains ne sont pas comme des animaux mais sont des animaux :
assimilation et identification.
Raconter tout sans changer un mot : il faudra oprer en scripteur, en narrateur. Mission de
dcrire avec les mots justes. Lcrivain le devoir de rendre compte de cela pour les autres,
pour les lecteurs.
P 39/40 P 26
Et puis mon cheval ... : exploitation qui fait squivaloir les destins danimaux et ceux des
hommes. Les animaux mritent de la considration mais les hommes, qui sont des animaux,
nen mritent pas. On a piti du cheval mais pas des hommes.
attendait son dner : obsession de Pinon pour la nourriture.
Mpris du grad pour ses troupes.
On se mettait en route : motif du voyage.
Canards : renvoie aux chevaux, aux canassons.
Nous aussi : assimilation des hommes aux chevaux, sont mis sur le mme pied.

26

Exploitation du motif de la nuit, de labsence de luminosit. Cela correspond la ralit


concrte des soldats sur le terrain mais renvoie galement la nuit existentielle, sans contact
avec un au-del inexistant.
Dambuler dun bord de lombre lautre : annonce un autre texte de Cline, Dun chteau
lautre. On passe de lun lautre comme sil ny en avait quun.
On est la fois dans le rel et dans le symbolique du voyage et de la guerre.
P 41 p 27
embarqu denthousiasme : nouvelle reprise de ces termes. Le jeu sur les occurrences a pour
but de manifester limportance de son propos qui traite de la passivit, de la fatalit, du
tragique de la condition humaine. Le narrateur fait constamment le point sur lui.
carte au 1/1000 : motif du voyage.
P 42 p 28
Dans ce 1er mouvement, on assiste un maximum de mouvement et un minimum de
dplacement. Les soldats tournent en rond.
P 43/44 p 29/30
Phrases et phases synthtiques reprenant ce qui sest pass. Cela permet davancer et donne
du poids.
Kersuzon : connotation de la Bretagne et de la navet.
se perdre dans la nuit : sens concret et abstrait.
Jeu de mot sur un type de destruction : le feu.
Massacres, morts en route mais pas dattendrissement des autres soldats sinon on sapitoie et
on partage la douleur. Or, partager, cest accepter.
sa petite guerre lui : une guerre lintrieur de lhomme. Egosme de lhomme qui est cens
ne pas exister dans ce contexte.
P 47 p 31

me temps dune marche sur place.






Lieutenant de Saint-Engence : rime avec sale vengeance. Ce nom sanctifie la violence et
retourne le patriotisme comme un gant. Personnage-type du sabreur.

27
P 48/49 p 32/33
capitaine Ortolan : fait penser au pt dOrtolan. Renvoie au registre culinaire et la guerre :
chair pt chair canon.
se vider comme des lapins : thme animal et culinaire. Ils sont comme de la volaille farcie,
truffe (infra).
P 50/51 p 33/34
Animalisation, rapport fraternel entre les uns et les autres.
P 52 - p 35
Redevenus chiens dans la nuit de guerre : les animaux humains.
Roi de la Mort : renvoie au Roi Misre du prologue.
Crtelle : mlange de crtin et dentelle.
P 53 p 36
Noirceur-sur-la-Lys : fleuve qui coule. Lys = symbole de la blancheur. Lieu de rencontre
entre Bardamu et Robinson.
P 54 - p 37
Guerriers sont compars aux Aztques. Comme si il ny avait pas eu de progrs depuis cette
poque.
P 55 p 38
Mon cur au chaud, ce lapin : le personnage est doublement lapin, par ce quil fait et par ses
sentiments. Assimilation de Bardamu au lapin sur le plan extrieur et intrieur.
P 59/66- p 41/47
Premire apparition de Lon Robinson. Sa rencontre avec Bardamu est due au hasard.
Ce personnage apparat comme un objet, comme un morceau dans le paysage. Il est dabord
chose avant de devenir personnage. Il sort de lombre. Cest un objet inanim qui sanime.
Leur rencontre est symbolique. Voil un destin rassembl. Il est une cible (on pense au jeu de
tirs : personnage prsent comme un pantin, comme un tre passif, une victime) et est donc le
double de Bardamu.
Entre les 2 : projet de Robinson de dserter. Cela apparat Bardamu comme une voie
possible de salut.
Il insiste sur son nom et se prsent de manire quasi administrative tellement le cadre
rglementaire le gouverne. Il ne dit pas je mappelle Lon , mais Robinson Lon.

28

Il parle de sa guerre qui est symtrique celle de Bardamu.


Il se prsente comme lche et injurie le grad qui il ne peut plus rien faire. Mais il est aussi
tmoin des mmes spectacles que Bardamu (il est son double).







P 66 p 47 : dernier
On est retourn chacun dans la guerre : retourner = tourner nouveau, mais rien ne change.
Leurs destins sont symtriques.
Et puis il sest pass des choses : temps qui passe et vnements qui se passent. Poids
temporel des vnements. Lcrivain se place au bout alors quon nest quau dbut du livre.
Il doit substituer les mots aux choses.
choses, quil nest pas facile dj plus : ceux qui nont pas vcu 14-18 nont dautres choix
que de se fier ce rcit. Par essence, les tmoins de lHistoire, des vnements disparaissent
un jour. Il faut alors se tourner vers dautres vecteurs. Les romans par exemple, dont celui-ci,
qui transmet en vibrations. Cline se prsente comme celui qui enregistre et transmet des
vnements.
Aprs sa rencontre avec Robinson, Bardamu voque de se faire prisonnier pour chapper la
guerre. Nanmoins, lorsque leurs routes se sparent, Bardamu est bless et emmen Paris
pour y tre soign.
Ds se moment, Cline va aborder et mettre en vidence ce qui se passe larrire du front.
Le lecteur va sapercevoir que se qui sy droule nest pas plus joli qu lavant.
A Paris, Bardamu rencontre Lola, une infirmire amricaine assez aise.

qrs

lhorreur de la condition humaine sans culpabiliser, en nayant pas mauvaise conscience.


Lors dune promenade avec Lola la Foire de Saint-Cloud, ils font arrt devant une baraque
de tir nomme Le stand des Nations (p 79 p 58). Ce stand, qui permet aux gens dexprimer
leur violence en tirant sur de petits soldats, attire Bardamu. Cet pisode de la baraque de foire
renvoie la violence en cours au mme moment sur les champs de bataille ( rem : le roman ne
cesse de renvoyer lui-mme, de dvelopper de manire diffrente un mme motif). Bardamu
va dailleurs faire le rapprochement entre les petits soldats du stand et le dfil initial de son
rgiment (qui a conduit son enrlement) : Et puis le rgiment qui dfilait [] comme le
mien, Place Clichy (p 80 p 58). Les lments artificiels du jeu sont le reflet dune violence
bien relle. Les diffrents plans de la ralit se mlent : la baraque et le rgiment expriment la
mme violence, le jeu et la ralit se croisent. Bardamu a fui la violence relle mais elle le
poursuit et le rattrape. Cest une conception assez noire de lexistence.
Dans la trame-mme de ses aventures, il devient un drang mental. Il va tre conduit
lhpital psychiatrique. Alors je suis tomb malade, fivreux, rendu fou, quils ont expliqu
lhpital, par la peur. Ctait possible. La meilleure des choses faire, nest-ce pas, quand on
est dans ce monde, cest den sortir ? Fou ou pas, peur ou pas (p 81 p 59). Lanecdotique,

29
dans ce roman, se double toujours dun sens figur, symbolique, un sens plus gnral qui fait
partie intgrante du sens du texte. Ici, cela renvoie un arrire-plan dsespr : la condition
humaine, quelques soient les circonstances, est inscrite dans une perspective noire, sombre,
ngative (Bardamu est rapatri mais la violence de la guerre et des hommes reste
omniprsente dans sa vie).
Bardamu rompt avec Lola car elle lui reproche de se comporter en lche, de ne pas tre un
hros. Cline dresse un tableau noir des planqus de larrire qui reprochent ceux qui
rentrent du front de ne pas vouloir y retourner (rem : plus tard dans le rcit, Bardamu sera
conduit lhpital du Professeur Btombe qui soigne, par du bourrage de crne notamment,
les blesss afin que ceux-ci rejoignent au plus vite le front).
P 97- p 72
Dj notre paix hargneuse Olympia : passage relatif la situation larrire, pas plus
reluisante que celle de lavant. Faire ses semences est un mlange de dfcation et de
semaison. Notre paix allgorise la paix et hargneuse loppose la vraie paix. Hystrique est
un terme mdical. Olympia dsigne les gens de larrire qui dansent alors que dautres
meurent au front. La dsesprance est totale, le destin sera toujours dramatique quoiquil
arrive.
trpignait : ils bougent mais pour rien, ils font du sur-place (cela soppose Barda-mu).
musique ngro-judo-saxonne : rare trace de son antismitisme.
Reflet perptuel dimages damusement, dmultiplies par des jeux de miroirs. Cela donne la
mesure quantitative de ltat de dchance des protagonistes.
sofas cramoisis : = de couleur rouge vive.
Cline souligne tout, les mouvements et les couleurs.
les semences de laujourdhui : retour du mot semence. Anticipation sur ce qui va se passer.
On tente denterrer des vnements dramatiques mais ils poussent encore. La maldiction
porte sur le prsent mais galement sur le futur, preuve : vocabulaire vgtal, de la semaison.
madame Hrote : voque Hrode le massacreur, le mot hros (elle est un anti-hros) et
Eros. Elle est une mangeuse dhommes, de chair humaine. Cest une nouvelle occurrence de //
avant-arrire, guerre-Paris.
chercher notre bonheur ttons : dans cette recherche de plaisir inaboutie, le bonheur ne se
trouve qu ttons, dans lobscurit, au bout de la nuit .
P 98 p 73
Description de la manire dont Madame Hrote a fait fortune. Elle sest enrichie en quelques
mois. Sur le dos des autres : grce aux allis et son ventre surtout. Les allis sont venus
pour aider les Franais durant la guerre, on a limpression dtre dans la norme de lHistoire
or Cline cre un paradoxe : Hrote fait fortune sur le compte de ceux qui sont venus pour

30
aider. Le ventre individualise le personnage, stigmatise son comportement (cfr aussi un peu
plus bas : cette castration libratrice).

r







s


t

tout sur le plan humain.


P 99 p 73
Un commissaire priseur dsuvr : commissaire semble faire rfrence la loi. Priseur
signifie celui qui vend des objets la crie et dsuvr signifie aussi celui qui na pas de
travail, qui est sans uvre. La guerre modifie le sens de tout.
P 99 p 74
Allusion Proust. Hommage dun crivain un autre. Cline souligne tout dabord la facture
proustienne en utilisant une phrase digne de Proust du point de vue de la longueur et de la
structure. Ensuite, il met en vidence la thmatique de Proust, hommage sous forme dun
pastiche de la picturalit de luvre proustienne ( la manire dun tableau de Watteau).
Enfin, Cline rappelle la critique virulente au nom de lindividu de la socit de lpoque de
Proust. Il nous montre que quelque soit la classe sociale, les comportements sont rests figs
ce que Proust dcrivait. Les contenus des deux auteurs se rejoignent. Cline joue avec les
rseaux de correspondances. Cest galement une marque de la toute-puissance de lauteur au
cur de son roman, de la matrise quil a de son uvre.
P 142 p 108
Je reconnus me demanda Voireuse : Nouvelle rencontre entre Bardamu et Robinson
Paris, loccasion dune tentative descroquerie sentimentale. Avec Jean Voireuse, ils se
rendent chez une mre dont le fils t tu la guerre.
Cline souligne la cohrence du comportement de Robinson. Il voulait dserter et il tente une
nouvelle fois de transgresser lordre social en voulant escroquer cette pauvre mre. Il essaye
dchapper la ralit de la guerre en tirant profit de celle-ci.
Prsence de corruption, de violence, tentative dalination du plus faible. Rgne de la loi du
plus fort dans le domaine militaire mais aussi dans le domaine civil.
P 144 p 110
Lui, Jean dans la Somme : mlange dans la fiction du destin des personnages. Disparition
de lun (Voireuse) et, par anticipation au pass, annonce du retour de lautre (Robinson). Il y
aura des rappels de Robinson venant construire le roman jusqu sa disparition.
Tas pas ide au thtre : voix renvoie Voireuse. Le thtre est une ambition artificielle,
hors de la ralit, qui peut laisser esprer un droulement favorable. Cline souligne le
ridicule : la mer est dans limagerie collective quelque chose dlev, un peu majestueux, et
elle est ici ramene aux bains de pieds!
Il y a une confusion civil-militaire et paix-guerre.

31
Cest bien mieux pay et plus artiste les churs que la figuration simple : mise en // du jeu
scnique et du thtre de la guerre, scne de toutes les horreurs. La guerre fait des soldats des
candidats la mort, ils sont figurants dune pice quils ne matrisent pas et dont lissue peut
leur tre fatale.
2.1.2
P 147 p 111
Transition.
Bardamu chappe la guerre, il est reconnu inapte.
Les huiles : = ceux qui commandent, qui ont le pouvoir administratif de le faire chapper la
la guerre.
= ce qui glisse, ce qui fait glisser, ce qui fait glisser Bardamu vers larrire.
Tripes tte : contraste dordre physiologique. Il sauve ses tripes, cd sa vie lmentaire,
mais ne parvient pas sauver sa tte, partie beaucoup plus importante pour la gestion de son
existence. Tripes animalise, renvoie un niveau infrieur sur le plan physique.
Tes plus bon rien : optique militariste. Bardamu ne convient mme plus pour tre de la
chair canon.
Afrique : vision idyllique, quasi primitive du retour la vie sauvage par rapport la violence
technique de la guerre occidentale. Marque un loignement gographique. Il y a la fois un
ct alatoire et un ct surdtermin. On a limpression que Bardamu se donne un ordre
lui-mme.
Rassemblement dlments diffrents.
Corsaires Runis : diffrents des corsaires dantan, de lgendes, violents mais courageux. Ici,
le terme dsigne une association de commerants.
qui ma embarqu On mavait donc embarqu : Bardamu est le COD, il est mis en
mouvement, il est un barda mu.
sen allait : sen aller , cest diffrent de se dplacer .
son fret : = les marchandises transportes par le bateau.
cotonnades : cest le premier mot de lnumration, comme si les hommes passaient au
second plan.
P 148 p 112
Amiral Bragueton : renvoie braguette .
Ce voyage se passe mal pour Bardamu. Il doit faire face lhostilit des passagers qui le
prennent comme bouc-missaire. Pour eux, cest une facilit de le dsigner comme tel. Il
chappe in extremis au sort quon veut lui faire en tenant au bar un discours patriotique, de

32
rhtorique extraordinaire, aux hommes prsents sur le bateau. Les rancurs et violences son
gard sapaisent coups de boisson. Mais ce discours est mensonger.
A la 1re escale, Bardamu descend du bateau. Il dbarque Bambola. Accumulation de lieux
communs racistes, anti-ngres mais la prsentation a le mrite de ne laisser aucun doute sur la
manire dont les blancs traitaient les noirs lpoque coloniale.
Bardamu est presque toujours mu par le dsir de garder la vie sauve.
Il est engag par la Compagnie Pordurire : portuaire sur le plan de son activit-ordurire sur
le plan du ramassage des ordures et de son comportement.
Il va galement faire du commerce de caoutchouc avec les noirs :
P 179 p 137
Cette scne met cruellement nu les mcanismes de manipulation et doppression coloniales.
Comme nous tions l, jamais las de lentendre : jeu sur le son /la/.
Mise en place systmatique dun groupe dintervenants : la famille noire apportant le fruit de
sa rcolte.
Comme nous tions l [], une famille vient : le prsent vient interrompre le fil de la
narration, actualise instantanment le rcit, individualise, associe le lecteur au micro-rcit qui
va suivre.
pre rid : ce dtail physique nous signale que cest le plus ancien.
un petit pagne orange : dcrit lhabillement ce moment prcis. Soppose au long coupecoupe. Ce dernier symbolise une manire de travailler mais sous-entend galement la
possibilit de violence de la part de ce personnage contre les colonisateurs (mais les noirs ne
feront rien pour se dfendre).
bougnoule Nous y a pas bouffer sauvages : le pseudo-imitation de la langue du colonisateur
qui veut limposer aux coloniss et qui en mme temps joue de lincomptence suppose de
ces coloniss. Ce langage est insultant dans la langue de loppresseur, il marque lincapacit
de loppress parler un langage norm quon tente de lui imposer. Cela bouleverse la
syntaxe et souligne une profonde violence.
Situation qui semble devoir tre le prlude dun march, cest dire une relation achat-vente
o les rgles sont en principe tablies. Les apparences restent jusquici sauves malgr la
violence verbale. Mais la famille ne semble pas avoir lhabitude de ce type dchange.
Tout est dcrit par le regard dominant du colonisateur. Bardamu nous prsente la scne sous
un angle pjoratif, il rentre dans le jeu de loppresseur. Le narrateur prend au mot lapostrophe
sauvages.

33
Dans cette famille, on travaille la main, avec le coupe-coupe mani habilement par le pre,
le transport se fait la force des bras. Il y a un ordre de prsentation des lments humains et
matriels.
Lchange dbute et dbouche sur le vol du pre. Dans un premier temps les rgles
commerciales sont respectes (cfr utilisation de la balance).
Le fil de prsentation des tre humains suit un ordre chronologique et hirarchique.
Aprs lisolement prcdent qui est une prparation pour les dstabiliser, on permet que
rentrent ceux qui taient dehors. Le choc est rparti sur tous les protagonistes.
pour quils ne perdent rien du spectacle : les noirs sont la fois spectateurs et acteurs du
spectacle mis en place par les blancs. Nouveau // entre spectacle et violence.
Pause descriptive relative la matire premire, la plus consistante qui soit, apporte par ceux
qui lont pniblement extraite. La force de travail est loppos du monde des exploiteurs.
Cline impose une critique sociale, une remise ne question du systme colonial alors en plein
essor, il impose lide de lexploitation outrance par des dtails : le rsultat les intressait ;
cest long suinter. Accumulation de termes qui alourdissent et ralentissent leur travail :
petits godets ; on nen a pas plein un petit verre en deux mois. Des lors, on comprend que la
quantit de caoutchouc accumule reprsente un travail norme. Cette quantit devrait tre
reconnue par la pese.
Pese faite Cest ton compte : lchange est compltement biais, sens unique. Tout le
travail accomplit, toute cette quantit de matire est rduite un rien, est anantie, ne vaut que
quelques pices en argent.
Les lois du commerce sont vides de toute signification, elles deviennent artificielles. De plus,
le commerant referme la main du noir sur les pices comme si celui-ci tait prs de ses sous.
Il ne recevra pas plus, il ne sait mme pas compter ce quil a gagner.
Va-ten ! Cest ton compte : il lui dit dabord de sen aller avant de conclure le march.
Lopration commerciale passe au second plan. Le commerant utilise in fine le vocabulaire
consacrer, sauve les apparences.
Nouveau regard sur le dcor et sur les personnages.
sen tordaient de rigolade : exagration renforce par le suffixe pjoratif ( -ade). Soppose
penaud.
petits amis blancs petit caleon orange : petits amis peut sembler positif mais du point de
vue du narrateur, cela signifie petits du point de vue de leur comportement . Cette
opposition de 2 syntagmes, un au pluriel et lautre au singulier, est cruelle. Elle met en avant
la singularit et la pauvret du ngre.
business : allusion aux USA, o se rendra Bardamu dans la suite du rcit. Les comportements
amricains ont dteint sur ceux des europens qui les ont dj imports en Afrique.
Toi, y a pas savoir
transactions premptoires : retour du langage conventionnel du
colonisateur, du commerant. Transactions implique un change, un rapport mais ce rapport

34
est battu en brche par premptoires qui signifie de manire obligatoire, violente . Donc, il
ny a pas eu dchange.
Violence verbale extraordinaire sur la pseudo-reconnaissance de lidentit de lautre. Cette
violence est lie une insistance sur la phontique de lautre comme si cela pouvait
dboucher sur une comprhension laudition par lautre.

Nouvelle opposition entre singulier et pluriel, individu exploit et exploiteurs.


Le motif du commerce revient. Cline nous montre comment on opprime et abuse jusquau
bout. Le premier change avait sembl respecter les rgles mais le vendeur va perdre le peu
quil avait gagn. Rebondissement du contrat de vente qui fait basculer dans une noirceur
encore plus profonde ce qui prcde. Racisme exprim dans des pseudo-explications
rationnelles.
Donne-moi le ton pognon : ordre impratif . Nouveau vol. Le terme pognon donne
limpression quil mprise largent (ce nest videmment pas le cas). Inversion syntaxique du
franais acadmique dans lexpression de lhomme en question. Celui-ci est prsent tel quil
est par la plume de Cline.
Le pseudo-change continue. Il prend un grand mouchoir vert. Cela soppose au petit pagne
orange. Il veut surprendre le noir de manire spectaculaire.
La cruaut des commerants est mise en vidence par la syntaxe : quil avait t cueillir
finement. Jeu de mot, le mouchoir vert est mis en // avec les fruits de la rcolte. Cette
plaisanterie dconstruit tout le travail du noir, tout ce quil pourrait avoir de glorieux.
autorit : retour de ce mot qui signifie un pouvoir univoque, sens unique.
Exploitation des adultes mais galement des enfants. Il se joue deux et veut dj les habituer
ces rapports non-quilibrs.
La transaction premptoire est dveloppe dans toutes ces dimensions, elle va jusquau bout
de lexploitation puisqu lchange de marchandises annonc sest substitu un vol. La
famille est dpouille de tout. Ils sont venus pour vendre et tout leur est pris. Aucune
lgitimit ce pseudo-change.
Il ny avait plus qu laccepter : triste conclusion.
La brutalit terminale a t prpare par tout ce qui prcde. Concrtisation de
lasservissement, du mpris. Le coup de pied fait passer de labstrait au concret de la violence,
montre quon peut aller au bout de celle-ci. Bardamu a t sauv par sa rhtorique, lafricain
ne le sera pas.
apritif : retour du thme de la boisson. Renvoie au trinqumes du dbut.
On aurait dit quils essayaient de comprendre : perspective intressante. Souci du narrateur
de voir soprer une prise de conscience tant du ct des spectateurs que de celui des victimes.

35
Toute la petite tribu : magma qui peut tre transform en personnes par le pronom ils.
Ca me rappelait les convois de la guerre : retour continuel de ce thme mais ici via lchange
commercial. On trouvait de tout : des marchandises mais aussi lhorreur de tout ce qui peut
sy passer.

lhomme, en Europe comme en Afrique.


Blancs et noirs ne font que vivre dans la mme atmosphre. Bardamu se retrouve bien loin de
limage idalise quil stait faite. Il retrouve le climat quil voulait fuir, cest la mme chose
sur le bateau et en Afrique quen Europe. Son mouvement gographique ne la pas loign de
la violence.
P 218 p 168/169
Nouvelle rencontre avec Robinson qui apparat comme la rfrence et le contre-exemple de
Bardamu. En Afrique, Robinson apparat lorsque Bardamu rejoint la case, pille par son
prdcesseur, o il logera dans le cadre de son travail pour la Compagnie Pordurire.
Comment vous appelez-vous demandai-je : dsignation par le nom, par lidentit. Comme
il apparat peu, le personnage de Robinson doit chaque fois tre recr. Son apparition
appartient la fois lvnementiel et au symbolique.
La figure de ce Robinson : on a presque limpression dune figure parmi dautres. de ce
Robinson dsigne le personnage sur le plan concret mais aussi une identit indpendante de
lincarnation personnifie, une identit symbolique. Le terme figure est ambivalent par
rapport visage qui est concret, ce terme permet des sens seconds. ce Robinson renvoie
la fois au personnage connu par Bardamu mais aussi au patronyme mythique, ce second sens
est directement battu en brche par lcrivain. Il y a un double jeu permanent de mythification
et dmythification.
avant que jteignisse : subjonctif imparfait qui dnote dans ce contexte. Cest une pointe de
prciosit qui souligne lambigut du personnage de Robinson.
rsille : = chute de dentelle suspendue un chapeau. Marque de noblesse, dlgance mais
aussi de chagrin dans le ce cadre dun deuil. Mais ceci dnote car on est en Afrique. Le voile
est cens apporter une protection contre les insectes or Cline crit rsille dinsectes.
Cest pour cela prcis : la fiction est inscrite dans la ralit mais il y a aussi une part de
symbolisme lie Robinson, personnage double.
Dans lobscurit cet tre-l : lpisode permet au narrateur de prendre conscience du
temps, de ses transformations internes et de celles de son entourage. Passage de la
temporalit.
tre-l : tre est un terme gnrique qui nest jamais utilis dans le cadre dun roman. Cela
signifie aussi tre l .
Cette rencontre engendre des rflexions sur la condition humaine partir de lvnementiel,
du circonstanciel.

36
Le temps est concrtis travers des images spatiales fortes. Ex : je remontais dans mon
pass ; les portes des annes ; je ne trouvais rien ; se perdre en allant ; les vivants quon
gare dans les cryptes du temps, etc. Le dernier exemple est un assemblage tonnant. cryptes
est un mot vieilli, archaque. Cela signifie que, comme le temps, lespace passe, vieilli,
change.
Je cherchais lidentifier ce Robinson : thmatique du double.
Le dialogue senchane.
Cest le nom mme de Robinson qui me tracassait : Bardamu cherche mieux identifier
Robinson. Le nom est un gage de lidentit.
P 220 p 170
Ce nom de Robinson connus : aprs des pages de considrations gnrales sur le temps et
lespace, Robinson rentre dans le fil du roman. On a prsent des dtails trs prcis (corps,
voix, allure,) qui permettent de lidentifier.
Et puis au moment dun seul coup : reconnaissance individuelle, concrte, de la personne
romanesque. On rejoint le destin particulier de Bardamu. La jonction est faite avec le dbut du
roman.
Robinson, Robinson
bonne nouvelle : priptie romanesque qui sachve avant une
nouvelle rencontre avec Robinson.
Cur battant tait parti : le participe prsent fait quivaloir le temps de laction et le temps
de la perception. Acclration de la narration. Robinson, qui tait porteur de sens, disparat
dj.
P 222 p 173
Robinson avait Au patron ?: on est plong dans le dsarroi de Bardamu qui est nouveau
mis en mouvement par la force des choses. On se situe face labandon dun barda-mu qui se
situe relativement par rapport au personnage de Robinson. Cest leur troisime rencontre.
Robinson se situe entre lintgration dans le concret, le vraisemblable, lvnementiel, de la
fiction, et le symbolique.
Bardamu envisage de quitter lAfrique car a se passe mal pour lui l-bas. Il incendie sa case,
cest un acte dsespr, comme sil voulait brler son pass.
P 234 p 181
Bardamu est San Tapeta, lieu imaginaire.
Il est vendu par un capitaine de galre.
Moment de transition de lAfrique vers les Etats-Unis.
Le voyage continuait videmment Mais lequel ? : voyage sur le plan concret et sur le plan
abstrait, dans la fiction et sur le plan symbolique de la destine, de la condition humaine.

37
Une belle galre ctait flatteur : renvoie la galre du dbut du roman quil comparait
la galre de la condition humaine. Mlange extraordinaire dironie, dhumour et de folie
(puisque le narrateur est hors de lui). Il faut lire ce passage au second degr. Cest moins un
bateau quun personnage fminin dont on vante les atouts.
tableau lhuile de foie de morue : la premire partie du syntagme laisse croire une
rfrence traditionnelle mais la suite laisse apparatre que lcrivain samuse. Drision par
rapport la situation du personnage qui sombre, qui est drang.
P 236 p 183
Transition, changement, transport du Barda.
Dans le dernier du chapitre, Cline nous donne une ide de la dure du voyage et du
caractre passif de celui qui est transport. Il sagit de sarracher progressivement de lAfrique
vers un autre endroit. Transition lente.
et puis un beau soir : rupture, point darrive, marqu par le changement de temps.
Je navais plus de dlire : il signale quil faut lire tout ce qui prcde sous langle de la folie.
Nous mijotions : mijoter = se prparer longuement dans un but de satisfaction. Ici, les
personnages constituent la denre dans une situation dsagrable. Ils sont destins tre
consomms aux USA.
Point final. Ils sont ailleurs. Explication qui permet laccostage et le passage au chapitre
suivant.
2.1.3
P 237 p 184
Pour une surprise btie en raideur : passage remarquable. Dcouverte progressive qui
dbouche sur la perception et la sensibilit de Bardamu.
A travers la brume : cest un lieu commun qui signifie que les choses apparaissent de manire
progressive.
Dabord, ils se refusent y croire.
galrien : renvoie au concret de celui qui voyage, au rel de celui qui arrive. Mais le terme
renvoie aussi au personnage de roman, au hros qui arrive et qui nen croit pas ses yeux.
La ralit de lespace amricain lui saute la figure. Ltonnement est provoqu par le
caractre debout de la ville. Affirmation de ce caractre essentiellement vertical qui contraste.
Cest presque une opposition radicale entre le fminin et le masculin : New York, en tant que
ville, est fminine ; mais elle est masculinise par la verticalit. lAmricaine respecte le genre
fminin mais cette ville, parce quelle est droite, est masculinise par rapport aux autres villes.
elle ne se pmait pas [] pas baisante du tout : sexualisation de la ville. Cela se fait de
manire naturelle.

38
raide faire peur : annonce la duret que Bardamu devra affronter NY. Cette raideur est un
aspect non-naturel. La duret sapparente aussi une caractristique psychologique de la ville,
comme si NY avait une force psychologique telle quelle pouvait sopposer Bardamu.
Tous les galriens ont mis en quarantaine pour viter les microbes sur le sol amricain.
Bardamu veut y chapper mais il est repris. Il est oblig de rester. Il est engag comme
compte-puces : mlange de ralit et de fantastique. Cela prfigure le travail la chane quil
devra accomplir chez Ford Dtroit. Il senfuit. Il y a une cohrence dans ses mouvements.
On peut classer ceux-ci en deux catgories. Dune part, il y a les grands mouvements comme
la guerre, le dpart en Afrique ou en Amrique. Dautre part, il y a les petites prgrinations
qui lui font faire des sauts.
P 250 p 195
On retrouve Bardamu Broadway, le quartier fait pour lor . Passage qui nous dcrit une
descente dans les latrines publiques. Alors que nous ne sommes quen 32, Cline acclimate
dans la littrature du XXme une srie daspects du monde moderne pour crer une image de
la condition humaine dans son roman. Ces thmes taient jusqualors impensables.
Description quasi mythique dun lieu que la morale rprouve. Il transforme une matire de
base en autre chose et cest l toute le force et tout lart de la littrature.
O quon se trouve dans ce souterrain : nimporte quel lieu ou situation chappe luimme, peut tre transform par lcrivain. Jusque l, on croit quil sagit de trouver un abris
(cfr : propice, vaste, escalier de marbre rose). Cline joue sur lillusion, comme si tout
pouvait tre mythifi.
piscine : renvoie traditionnellement lide deau et dhygine, mais ici elle est
vide de toute
son eau et infecte.
bruits barbares : renvoie la dfcation mais aussi la barbarie primitive, archtypale.
ctait le rite : renvoie la ralit plate de la dfcation, au fcale infra, mais galement aux
traditions humaines antiques, au caverne infra. Mme double sens que pour bruits barbares.
prau des fous : soppose caverne fcale (qui soppose limage de la caverne
platonicienne).
Cline balance entre la description salace et la mythification.
Les portes

ingnieuses: latrines // prison, galre , cfr cellule.

Cline montre que la descente dans les latrines est comme une descente dans les enfers de la
condition humaine.
P 269 p 221 et suite
Aux Etats-Unis, Bardamu va retrouver Lola, linfirmire amricaine rencontre Paris.
Elle est retourne aux USA et est compltement embourgeoise. Elle se fait servir par un noir
et vit au 23me tage dun immeuble de la 77me rue (la hauteur est aussi symbolique). Nous
retrouvons ici limage dune NY verticale, aux murs levs et hostiles. Cest symbolique que

39
Bardamu doive monter si haut pour trouver Lola, habitante de ces tours qui loignent les gens
les uns des autres. Les rues ne portent pas des noms mais des numros ; cela renforce limage
ngative de NY, son caractre inhumain et mcanique.
Cest loccasion pour Bardamu de se venger de Lola et de la manire dont elle sest joue de
lui Paris. Celle-ci laccueille trs mal, considre que Bardamu appartient son pass. Cet
accueil contraste avec limage de bonne fe quelle avait durant la guerre. Il se venge, la
dstabilise, en jouant sur des donnes mdicales. Alors quelle a une vritable hantise dtre
contamine, il lui annonce crment que le cancer dont souffre sa mre est incurable et surtout
hrditaire. Lola lexpulse manu militari.
P 282/283 p 221/222
Retour du personnage, apostrophes mutuelles et relative revanche de Bardamu sur cette
femme.
Pour une fois quon aime sa mre ou pas ?: Ce passage permet Bardamu de prendre
lavantage. Lola a une raction trs conventionnelle. Elle na pas de vritable attachement
affectif pour elle. La seule chose que Lola voit, cest quelle sera peut-tre aussi malade un
jour.
vous faites beaucoup de mal ma mre en parlant ainsi : ce nest pas la ralit de la maladie
de sa mre qui importe, mais les mots, la superstition. La souffrance semble dpendre de la
verbalisation, de la mise en mots. Lorsque la ralit pointe travers le langage, elle en est tout
fait dstabilise. Elle tablit un rapport entre les mots de Bardamu et la maladie dont souffre
sa mre.
mthode Cou : mthode qui consiste affirmer le contraire de ce qui est, positiver une
situation. Cest le fameux je vais bien, tout va bien alors que rien ne va. Cline souligne la
superficialit de Lola.
ne me faisait point : tant donn quil matrise la situation, il a le temps dutiliser un registre
de langue plus prcieux.
officiers de lAmiral Bragueton dames dsuvres : rappel de son voyage en bateau et de
la dception de ces femmes dsuvres car elles voulaient mettre Bardamu la broche et il
sen est sorti ( sens oppos aux bonnes uvres).
Cline tablit un jeu de relations internes au cur-mme du roman. Ces rapports internes
tablis au travers de dtails permettent de ractualiser, dadapter ce qui sest pass ce qui se
passe, de donner une dimension temporelle.
Je la regardais
Peut-tre mme davantage : retournement de situation au-del des
apparences mais grce aux apparences. Bardamu est capable de mesurer sa force et
laffaiblissement de lautre.
Je pris loffensive Ne loublions pas : cest une des seules fois o Bardamu est actif. Il fait
preuve dune extraordinaire force de persuasion et dune mchancet gratuite. Lola y croit,
pense que les paroles de Bardamu vont linfecter en transformant le cancer maternel en

40
maladie hrditaire, en un cancer filial. Ce qui la terrorise est essentiellement verbal , cest la
mise en mot qui cre la ralit de la maladie.
Lola apparat aussi ignoble que Bardamu peut ltre (cfr : il veut quelle lui donne de largent
contre son dpart et son silence).
Dans un 1 er temps, Bardamu rend la justice puis il devient le bourreau par ses paroles.
je coucherai ici : = je vais minstaller ici, vous envahir sur le plan corporel.
vous mentendrez vous rpter : cest diffrent de vous mcouterez. Il nest pas ncessaire
quelle coute puisquil va lui rpter sans cesse les mmes paroles.
Non seulement le sujet est horrible pour Lola, mais en plus Bardamu ajoute tout ce que je
sais. Cela signifie quil naccumulera pas que quelques traits de la maladie, il dira tout,
chaque point ngatif. Cela annonce sa future carrire de mdecin. Il menace Lola dentrer
dans le vif du sujet travers une parole exhaustive, encyclopdique.

re

mdical qui influe sur le cours du rcit. Cet aspect


constitue un vritable fil conducteur du roman. En effet, cest parce quil est bless la guerre
quil rencontre Lola, cest parce quil lui parle du cancer quils se disputent et se quittent
fchs.
il est hrditaire, Lola, le cancer : application immdiate de ce savoir encyclopdique Lola.
Personnification du cancer par le il. La rime et la mise entre virgules du nom concrtisent la
menace.
Ne loublions pas : sorte de conclusion provisoire.
A mesure que je dtachais, fignolais les dtails : cest presque un passage lacte. Dbut de
lexpression de la menace charge de concrtiser la menace de Bardamu. La cruaut est
souligne par dtachais et dtails, cest comme un dcoupage en petit morceaux de la matire.
blmir, faiblir, mollir : les rimes internes manifestent laffaiblissement de Lola.
Ah la garce avant longtemps : auto-admonestation de Bardamu par rapport son
change avec Lola. Il a presque un trialogue : Bardamu Lola monologue interne de
Bardamu mesure quil observe leffet de ses paroles. Cynisme et lucidit du personnage.
Cest lun des rares passages o il a lavantage dans une situation narrative donne.
Prenez ! tenez ! : Lola est hors delle-mme. Utilisation de limpratif. Cela signifie gardez,
conservez . langage de rptition, de redondance.
Elle lui demande de sen aller de manire dfinitive.
Lola est compltement dstabilise. On lobserve dans son langage : Out ! Out ! Out ! , cest
un glissement vers sa propre langue.
sale cochon : cest quasi un plonasme. La cruaut est verbalise.

41
Embrassez-moi : Bardamu profite, va jusquau bout de sa capacit de distanciation par rapport
Lola mais aussi par rapport lui-mme, son caractre passif, de vaincu. Pour une fois, sa
lucidit est accompagne de laction.
Lescalier ma suffi, jai mme pas appel lascenseur : extraordinaire acclration au moyen
dellipses. Dgonflement de la baudruche : elle prend une arme. Phrase trs courte par rapport
la relative longueur de la phrase prcdente. Il veut se sauver.
Conclusion provisoire.
jai pris le train : mise en route et relative prise dinitiative. Il se met en mouvement.
Dtroit : mirage amricain.
Ouverture sur la suite du roman.
massurait-on : en ralit, cest un bruit qui court et non une certitude. Dailleurs, le on
renforce le caractre indfini et donc incertain de linformation.
lembauche tait facile : figure idale, quasi allgorique.
P 285 p 223 et suite
Entre le chapitre prcdent et celui-ci, il y a une ellipse temporelle marque par les blancs
typographiques. Il est nouveau un barda mu.
Bardamu va tre engag aux usines Ford. La situation des blancs y est aussi dplorables que
celle des noirs rencontrs en Afrique ; cela en constitue le pendant occidental. On est aux
antipodes du rve amricain.
Ils mont parl comme le sergent mavait parl dans la fort : cohrence dans le traitement du
sujet. Lanalogie entre Afrique et USA, entre fort et usines Ford, se concrtise. Mise en
vidence du ils . Bardamu est nouveau le COD et non le sujet. Lordre humain ne semble
pas meilleur que lordre naturel.
juste en face de vous : importance de la spatialisation.
Comme lors de son arrive dans la galre NY, on assiste au spectacle des btiments.
en effet : insiste sur le caractre inluctable du constat.
grands btiments trapus : cest un cho de la scne primitive NY. Renvoie lide dun
grand volume et donne une notion de caractre humain, vital. Il y a aussi une ide de violence,
de force, larve. Apparence hostile qui mlange ce qui relve de la pierre avec une animosit
potentielle qui tient de la caractrisation vivante.
vitrs : les 1ers lments quil dcouvre mlangent des caractres diffrents. Ide de force, de
violence, mlange la possibilit de voir lextrieur. Ambigut entre ouverture et
fermeture, repli ; cest comme une prison, elle est ferme, a des grilles mais est vitre. Cest
une figuration immdiate de la prison.

42
des sortes de cages : le 1er syntagme mnage le suspens jusqu lhorreur de ce quil va
dcrire. Il ne prsente mme pas une prison pour humains, mais une prison pour animaux.
Rduction implicite de lhomme ltat danimal. De plus, ce nest mme pas une cages
tigres ou lions, mais une cage mouches. Cela implique que le grillage soit trs serr or il
avait parl de vitres, cest un jeu de sens cruel. Avant mme de parler des tres humains,
Cline les animalise.
sans fin : renforce le caractre trs grand des btiments.
discernait : = regarder mais avec une certaine difficult. Il faut faire en effort de vision pour
distinguer ce quil y a lintrieur des cages, et ce malgr les vitres.
On aperoit prsent des hommes mais ils sont assimils des mouches.
On ne distingue pas des gestes prcis raliss avec ampleur mais on les voit juste remuer.
Renforce lanimalisation. De plus, Cline montre que remuer est un terme encore trop fort et
il nuance, attnue, par remuer peine.
Annonce du mythe du travail, de lesclavage, avant mme la description de ce travail. On
nous donne dabord voir des hommes qui remuent comme des insectes.
ils ne se dbattaient plus : difficult supplmentaire, non seulement ils ne se dbattent pas
mais ils ne se battent plus. Cela accentue leur faiblesse.
faiblement : ils nont plus lnergie suffisante pour se battre.
je ne sais quoi dimpossible : souligne, avant mme quils ne soient dcrits, le sort
indtermin des travailleurs sur un plan thorique trs concret.
Ctait a Ford ? : nonciation du nom de lemployeur au sein du paragraphe. a indique une
nuance pjorative. Bardamu est peine arriv et il semble dj tirer une conclusion ngative.
Et puis : manifeste le passage.
tout autour et au-dessus jusquau ciel : on est encore dans des notions spatiales.
La suite du paragraphe nous fait passer de perceptions spatiales, par la vue, la dcouverte de
Ford au travers de loue, des bruits des machines qui tournent indpendamment des hommes.
la modernit de lorganisation du travail est mle une extrme violence.
un bruit lourd : caractristique qui a trait lespace or ici ladjectif caractrise un bruit,
intense et difficile supporter.
multiple : = qui rsonne dans tous les sens et varie de notes.
sourd : opposition nette entre bruit et sourd. Renvoie lassourdissement caus aux oreilles
des travailleurs.
torrents dappareils : normalement, les appareils sont secs. Mais leur bruit est tellement fort
quil les assimile, sur le plan de lintensit, du volume et du bruit, de leau qui coule.

43
Alors quon est en 1932, priode de glorification du progrs amricain, Cline affiche sa
critique.
enttement : cest une caractristique humaine. Il y a une telle atmosphre ngative dans ces
lieux que le spectateur a limpression que les machines sont animes dune haine contre lui et
quelles seront capables daller au bout de cette haine.
tourner, rouler : termes relatifs la mcanique.
gmir : terme mettre en rapport avec enttement. Tous 2 renvoient des caractristiques
humaines.
toujours prtes casser et ne cassant jamais : les machines sont soumises un effort
considrable mais sont construites pour ne pas casser. Elles ne sont pas mieux considres que
les hommes puisquon leur demande galement daller au bout de leurs forces.
Lespace est dcrit de manire complte puisquon en a les caractristiques lies la fois la
vue et loue.
Cest donc ici que je me suis dit: aprs lintroduction violente et inhabituelle apparat la mise
en cause.
Cest pas excitant : euphmisme.
Aprs avoir lu le point de vue de Bardamu entre guillemets, on passe au jugement de lauteur.
Celui-ci est dtach mais renforce la cruaut de la situation : Ctait mme pire que tout le
reste. On dirait que Bardamu se ddouble.
Je me suis approch

ardoise : progression.

on demandait du monde : officialisation de la demande demploi. Il y a un ct impersonnel et


dtach. Le du monde signifie que nimporte qui est bon pour passer la moulinette, dans le
mme moule.
Jtais pas le seul attendre : il y a de la demande par rapport loffre demploi. On vient de
loin, mme de Yougoslavie.
ce brebis : Bardamu narrateur est tellement boulevers quil ne pense mme plus son
langage. Ce qui merge, cest la notion-mme de brebis. Le choix du substantif fminin
marque la fragilit de lanimal destin labattoir, plus vulnrable que le mouton. Mais le fait
de lutiliser avec un article masculin renforce le mot, dramatise encore plus. Ce syntagme
souligne le dsarroi du narrateur, son trouble par rapport au spectacle quil a sous les yeux.
Un autre miteux bluffeur : regard trs critique de Bardamu. Il injurie lautre alors quils
sont dans la mme situation. Cela fait ressortir le caractre artificiel de la dmarche de lautre.
En effet, il fait la dmarche de chercher du travail mais par quil prtendait, Bardamu
souligne son attitude de crnerie, rfute quon puisse travailler uniquement pour son plaisir.
Dans cette foule : masse de gens qui attendent. Phnomne danimalisation, ils spiaient
comme dans le monde naturel, comme des btes, sans confiance, souvent battues, or ce sont

44
des hommes. On pourrait croire quils ont vritablement chang de nature, ils ont le
comportement adquat pour tre des animaux.
La page suivante est trs dure, trs crue. Accumulation de dtails sordides. Ils nosent pas
bouger et nen sont pas capables, ils ne vont mme pas aux toilettes. Cline souligne les
problmes dhygine lis la condition de proltaire. Il cre un rapport entre usine et hpital
mais nous ne sommes pas dans un hpital et cest a qui est dramatique. Ce motif mdical
renvoie la blessure de guerre de Bardamu, lannonce du cancer hrditaire Lola, sa
future carrire de mdecin, Les jeux danalogie structurent tout le texte.
Mlange de concret et dabstrait qui associe les gens la mort ( ce sont des vivants qui seront
tus par leur travail) et qui les prsente dj comme morts.
leur bouche : organe par excellence de la parole, donc renvoie au langage, la littrature, la
condition humaine (cfr plus loin dans le rcit la description extraordinaire de labb Protiste
partir de sa bouche).
Un mme thme peut tre exploit dans toutes ces facettes par Cline.
En 1928, Cline avait rdig pour la Socit des Nations un rapport intitul La mdecine
chez Ford . ce texte tait trs critique lgard du travail la chane, de la brutalit impose
aux travailleurs. Il introduit ces donnes scientifiques, techniques et peu accessibles, dans le
cadre romanesque. Cela permet au lecteur douvrir les yeux sans quil sagisse dune pure
dnonciation.
petite foule : la demande rencontre trs largement loffre. Accumulation dtres humains tous
traits de la mme manire. Ils sont indiffrencis. Mlange dtre anims qui nont plus de
vivant que le fait dtre ici des humains.
Il pleuvait gouttires : assimilation hommes et eau.
Cest trs compressible : correspondance avec toute la condition humaine. La question sociale
pose par Cline est : ils sont prts accepter dtre mal traits avant mme de commencer
travailler tellement ils ont besoin dargent.
Prsence dindtermination, dindiffrenciation, des individus. On engage nimporte qui et
nimporte quoi chez Ford. Ils prsentent tous les mmes apparences. Lindividu disparat dans
la masse.
On embauche des gens pour perfectionner des machines et une fois que leur travail aboutira
des machines satisfaisantes, ils seront mis dehors au profit de celles-ci. Cline met en place
lhistoire sociale et prsente le destin inluctable de ces gens sans comptence ni qualification
et donc interchangeables avec des machines.
Echantillon de personnages indiffrencis, tous font laffaire. Image de la dcadence, de la
chute de la classe sociale laborieuse. Parmi eux, le vieux Russe. En filigrane, il faut lire
lhistoire de lmigration des Russes aprs la Rvolution dOctobre. Avant, celle-ci, ils taient
au sommet de lchelle sociale. Balays par la Rvolution, ils ont migrs en France o ils
travaillaient comme chauffeur de taxis. Mais lhumiliation de ce travail au service des autres
na pas suffi. Ils ont du migr aux USA et sengag chez Ford. Il est ml des affaires de

45
drogue. Biarritz est le lieu du plaisir, de la dtente des classes suprieures. Ce destin renforce
sa chute, il est prsent au bas de lchelle, en bout de course.
P 296 p 233
Nouvelle rencontre avec Robinson, cest la 4me. Nous navons pas beaucoup dexplications
sur sa prsence dans le mme cercle dactivits que Bardamu. Il y a une part
dinvraisemblance quant cette rencontre. Mais Cline peut se le permettre car la vie de
Bardamu est dcrite et vcue dans lintrigue. Au contraire, Robinson apporte une dimension
symbolique, il est limage inverse de Bardamu, son double, sa bonne et sa mauvaise
conscience. Le surgissement de Robinson nest pas expliqu mais il apporte quelque chose au
parcours de Bardamu. Mlange subtil de vraisemblance et de symbolique.
Une de ces nuits-l

combine : galit travers, au-del, en dpit, des ressemblances.

P 297 p 233
Je tai reconnu tout de suite Ferdinand : laccent est mis sur un lment commun mais que
Robinson dtache pour justifier quil a reconnu Bardamu. Robinson le reconnat son allure
qui marque une certaine apptence pour la sexualit. Robinson na pas besoin de le voir de
prs pour le reconnatre, cela renforce lide quil est son double.
Je lui ai parl tait arriv : alors que Bardamu a su pour en arriv l, Robinson arrive au
mme endroit sans difficult, comme par miracle. Mais il apparat comme la tentation, comme
le manipulateur par excellence (il a falsifi ses papiers).
P 300/301 p 235/236
Cest la fin des amours de Molly et de Ferdinand.
Vous allez bientt partir Elle ntait pas dupe : la transition samorce. Il y a une projection
qui annonce la seconde grande partie du roman : la vie immobile, immobilise, en France.
Cline tire parti de tous les vnements. Les tudes dont parle Bardamu sont la mdecine. Il
prtend quil reviendra, mais cest un mensonge. On assiste un mlange de vrai et de faux :
il va effectivement aller en France, deviendra mdecin, mais il ne reviendra jamais aux USA.
Ce faux futur est mis en pice par lintuition de Molly.
Cest le moment de leur sparation. Il prend le train.
Je ntais plus trs sr : cest une trace du trouble qui rgne dans lesprit de Bardamu.
Cest peut-tre a avant de mourir : le narrateur prend ses distances par rapport au contenu
digtique, aux lments de lhistoire vnementielle. Il tire une leon de sa relation avec
Molly. Malgr son chagrin, il la quitte trs lucidement. On peut lire le Voyage comme un
roman initiatique, un roman dapprentissage (cfr la prsence de Robinson, le double, qui
guide Bardamu dans sa qute). Bardamu prend conscience de limportance de connatre un
chagrin, une exprience ngative, pour devenir soi. mais il considre que cela nest possible
que juste avant de mourir. Cette rflexion constitue une vision fort pessimiste.
Aprs la rflexion, retour du fil du rcit.

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Des annes ont pass : ellipse. Le temps a pass, la vie a repris son cours aprs la
dchirure.
Jai crit souvent : on peu interprter cette phrase comme un semi-mensonge ou une semivrit. On ne saura jamais si cest vrai ou faux !
Molly entre peu peu dans sa mmoire comme un symbole de sa vie-mme. Mais il y a
nanmoins une contradiction : le texte passe au futur : si elle nest plus belle, eh bien tant pis !
Nous nous arrangerons ! lembarde ne semble possible quen imagination et pas dans le rel.
Le rel vient stopper le rve. Il se projette dans un futur factice. Le souvenir de Molly est
tellement vivace en lui quil ne peut sempcher dy apporter une compensation.
Le chapitre se finit sur le souvenir de son dpart.
ces quelques mois dAmrique : rsume en quelques mots un contenu norme.
Mise en vidence du temps existentiel. Limpossibilit du futur se conjugue avec la nostalgie
du pass.
2.2. Deuxime partie : la France
P 303 p 237
Entre les 2 chapitres, prsence dune parenthse temporelle. On enchane sur le dpart
dAmrique. Il reprend en faisant lconomie du poids du temps existentiel dont il vient de
parler.
On retrouve la chronologie du rcit, indpendamment du souvenir. Le voyage se poursuit.
Bardamu est revenu en France, il est repass de lautre ct de locan.
lAutre Monde : Cline joue avec lexpression le Nouveau Monde qui signifie qualler aux
USA cest aller vers un monde nouveau, ouvert au progrs, lmancipation, soucieux du
bien-tre. Autre introduit un sens fort par rapport nouveau . Cela signifie que lAmrique
nest pas ce monde rv, ce monde des promesses, mais nest quun monde comme lEurope.
tre rentr : sens passif, il ny a pas de prise en charge. Barda-mu est encore une fois le jouet
des circonstances (mme si on a limpression quil fait des choix).
Rabaissement de la condition humaine et de la sienne.
On retrouve vous attend : le temps est conu comme une prison, il court, ne cesse de
couler. On retrouve sans cesse la mme chose, on retrouve le temps tel quon la laiss. Il ny
a pas de possibilit de renouveau, pas de possibilit de repartir sur de nouvelles bases. Le
temps continue mais impression de sur-place.
traner : le temps ne fonctionne plus selon ses dimensions habituelles.
Cline fait un lien entre le temps individuel et le Temps. Le temps est conu comme un tre
part. Il a une identit problmatique.

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poisseux, prcaire : le temps recle des piges, est difficile matriser. On ne peut sappuyer
sur lui.
Il vous attend : rapport de forces, de personnage personnage. Le temps chappe lhorloge,
au temps mesur. Il y a une vritable agression du temps.
Jai tourn encore : nouvelle mention de la Place Clichy, o tout a commenc. Il y a un
mlange paradoxal de grand tournoiement en rond, sur lui-mme, et douverture. Il retrouve
une situation analogue celle des USA. Tout semble soumis la reprise, au retour.
Pas racontables : or nous sommes dans un roman ! Phrase brve. Le suffixe est intressant.
presque comme chez Ford : ici ou ailleurs, cest partout et toujours la mme chose.
Il y a la fois lide dun voyage (Bardamu a chang de pays), mais aussi la sensation dune
condition humaine qui fait du sur-place (Bardamu retrouve une situation analogue).
je mijotais : notion dj rencontre dans le rcit. Sens la fois culinaire et intellectuel (= voir
des lments quun crivain accommode les uns aux autres). Ide de dure dont on ne sait ce
que lon va obtenir. Mlange qui semble difficile accommoder.
toutes les choses que javais vues : cest la fois prcis et imprcis.
Acclration et sommaire. Bardamu aurait pu stendre sur ses tudes de mdecine. Il nous
donne voir et se joue des difficults trs matrielles quil a du franchir pour russir. Cela ne
concerne pas le plan intellectuel ; en effet, il sagit de trouver des moyens pour vivre. Une des
gloires de la Rpublique est davoir rendu lenseignement accessible tous. Or, ce nest pas le
cas dans la pratique : la Facult cest une armoire bien ferme. Cline, anarchiste au travers
de son personnage, critique cet aspect de la Rpublique. Cline nous donne voir le problme
sous un angle trs concret. Il utilise le terme Science, terme quasi allgorique, elle est cense
faire progresser lhumanit. Mais il parle de la pratique, du quotidien, cest dire de laccs
limit aux tudes, ce qui lui permet de souligner la contradiction.
Dans le vocabulaire quotidien, il existe une analogie entre Facult et Mdecine. La mdecine
est tellement importante et reconnue quelle peut elle seule dsigner lensemble de la
Facult.
Cline file la mtaphore, il exploite limage de larmoire. Normalement, celle-ci peut contenir
de bonnes choses, comme des pots de confitures. Mais ici, il y a peu de plaisir et beaucoup
dobstacles, donc peu de pots de larmoire contiennent de la confiture.
Quand jai eu termin : confusion sur le plan des formes verbales, mlange de temps.
cinq ou six annes : nouvelle allusion au temps. Lhsitation souligne la manire chaotique
dont il a franchi les tapes, les obstacles. Le temps a tellement t mis en miette pour lui quil
ne tranche pas. Il ne parle pas de ce qui se passe simultanment, de ce quil fait pendant ce
temps. Il nous indique le terme et cela induit en mme temps la dure et la difficult.
tribulations : mme ses tudes nous sont prsentes comme des dplacements dans lespace.
Mais le terme indique que cela na rien damusant.

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je lavais mon titre, bien ronflant : il a le titre comme tous les autres qui ont tudi la
mdecine.
Ellipse, sommaire, conomie. Cline exploite toutes les possibilits narratives.
jai t maccrocher : cela signifie trouver un point daccrochage, se fixer . cest en totale
opposition avec la notion de voyage . A nouveau, il est le COD, llment passif.
banlieue : espace en marge, ce nest ni la grande ville ni quelconque lieu anim.
mon genre : comme si il y avait une adquation entre un homme et lendroit o il vit, comme
sil ne pouvait ds lors sadapter un autre lieu. Bardamu ne peut vivre ailleurs que dans un
lieu marginal, loign.
la Garenne-Rancy : lieu connu, trs vocateur. La garenne est le rceptacle des lapins.
Rancy voque quelque chose qui est rance, moisi. Donc le lieu o il va est propre garder
des animaux et est en voie de pourrissement.
ds quon sort de Paris : il rappelle ce quest la banlieue. La banlieue est un lieu plus cruel
que la province (qui a une existence propre, une autonomie) car elle nappartient plus Paris
et elle nest pas encore la Province. Cest un entre-deux qui se marque sur le plan
gographique et social.
Porte : souvre et se ferme (cfr dbut du roman o les portes de la ville se ferment et laissent
les militaires au dehors).
La banlieue est un lieu intermdiaire, interlope.
P 304 p 238
Je navais pas de prtentions : la chronologie se prcise. Il se met en situation de manire
logique, cohrente. Il va jusqu dcrire le geste qui concrtise son statut de mdecin (mettre
sa plaque).
jattendis : . quelque chose, que le patient arrive, Lattente est concrtise.
A prsent, il sagit de travailler, dentreprendre une action.
Les gens du quartier sont venus la regarder ma plaque : cela devrait renvoyer son titre
ronflant, son grade de mdecin, mais ici la plaque est mise en rapport avec souponneux, qui
met directement en cause son statut. Ce terme va lencontre de la bonne rputation qui
entoure habituellement le mdecin. On lemmne au commissariat o il doit refaire ses
preuves !
Il a dpos son diplme, cen est un : discours rapport.
Bardamu ne semble pas pouvoir tre considr pour ce quil est. Il nexiste quen tant que
barda-mu.
un vrai mdecin en plus des autres : le mauvais sort sacharne contre Bardamu. Il est un tre
passif. Il sest install comme les autres, il a t mu vers cette banlieue mais ce nest pas le

49
bon choix (pas vraiment un choix car il na pas pu aller ailleurs que l, ctait plus fort que
lui, cfr mon genre).
Pour expliquer comment il va devoir se comporter, il va ,pendant 2 pages, piloguer sur le lieu
o il se trouve, la banlieue. Cest une longue parenthse qui suspend son activit (place ds
son commencement sous le signe du futur chec).
Description de la banlieue qui allie la fois le prosasme et la grossiret de la ville une
mythologisation de la ville (image du Minotaure cfr boulevard Minotaure, de la ville qui
dvore ses habitants).
ces mignons : renvoie aux mignons du Roi Misre du prologue. Ils ont encore jeunes mais ce
sont des futures victimes, des futurs exploits.
La suite du texte exploite au maximum la notion de rance.
Analogie sur le plan de la lumire entre Rancy et Dtroit mais cette analogie va plus loin.
Partout lhomme est coinc dans le mouill, le rance, le pourri, le gluant, qui lentoure : Ldedans, cest nous. Il a quitt lAmrique pour retrouver la mme situation en France.
P 305 p 238
Vritable assimilation de lhomme par leau, le liquide. Ils ont le courage des crabes :
animalisation, ralentissement des mouvements, rduction et aplatissement.
Ce thme de leau, de llment liquide, est lillustration de la condition humaine. Cline fait
preuve dune cohrence totale. Leau semble un liquide sale, en fuite. Ide denrobement,
dune plonge dans un monde sans repres.
Comprims comme des ordures : suite de lassimilation aqua-boueuse. Les ordures constituent
un mlange de sec et de mouill.
mtrites : = inflammation de lutrus.
le mtro avale tous et tout : renvoie limage de la ville qui dvore, la ville-Minotaure.
P 306 p 239
pieds sales comme des chaussettes : inversion.
Poursuite du mouvement de liqufaction de lunivers de banlieue, de lunivers humain.
Liqufaction totale.
coaltar et phniqu : goudronn, semblant dhygine.
jusquau bout noir : clin dil au titre du roman. Vient rappeler et concrtiser (par les
minuscules) la notion essentielle de noirceur, qui traverse le rcit.
billet de retour qui cote autant que deux petits pains : rappel des proccupations vitales.
Toute cette liqufaction cote aux gens autant que ce qui est pour eux llment de base : le
pain.

50
P 329 259 et suite
Tableau qui prsente Bardamu dans son activit de mdecin.
Consultation donne par le narrateur une jeune femme qui meurt parce quon ne veut pas
lemmener lhpital. Bardamu ne parvient pas exercer ses soins car il y a opposition de la
famille de la patiente. Cette scne est un reflet des obstacles sociaux, lis aux conventions.
Cette cliente-l connaissaient leur sujet : le personnage fminin est une jolie jeune femme,
qui porte ses faveurs son entourage. Ironie cinglante de la prsentation. Les cratures
fminines sont campes avec beaucoup dintrt et de passion par Bardamu qui assimile la
quantit la lgret, la danse, souplesse. La description est trs physique. Ds lors, le mal
inflig cette crature apparat dautant plus choquant ! Cette description concerne le
personnage et rvle de manire plus gnrale lidal fminin de Bardamu (et de Cline) : la
danseuse.
C'est sur ce fond de beaut que va se jouer une scne cruelle.
Nouvel exemple d'alination de l'individu, Bardamu tant immobilis dans son rle de
mdecin. La prsentation de lexploitation humaine est analogue celle rencontre en
Afrique, aux USA. C'est le mme processus dalination et d'oppression du plus faible par le
plus fort. Ce thme est un des lments de cohrence de l'uvre de Cline.
Alors chaque fois au troisime mois sage-femme : la femme se trouve confronte un
avortement, elle en fait un chaque fois quelle est enceinte. Il y a une sorte de rgularit
temporelle. Ici, elle parviendra chapper cette opration violente.
prcautions dassassinat : dans le cas dun avortement mal gr, cest vraiment cela. Violence
physique, morale et psychologique ! Cette violence, cette mchancet, provient de la famille
la plus proche, de sa propre mre. Ce qui intresse cette dernire, ce sont la rputation et les
bavardages. La mre se rvle rellement assassine, en refusant l'hospitalisation, alors que la
jeune femme a dj t malmene par la socit et par la sage-femme. Cette prcision est la
prparation de cette violence !
Do le jugement de Bardamu : c'tait pire que des imprcations
. La focalisation se dplace
sur le personnage de la mre qui devient la premire responsable de lexcution.
Les rares paroles de la mre ne sont pas pour soigner sa fille. Bien au contraire.
Qu'ai-je pu faire inquite qu'elle tait: il ny a pas de mise en uvre de soins adapts. Il
sagit du quen dira-t-on , peur des autres. Cest dabord elle-mme que la mre pense,
avant mme de vouloir soigner l'tre le plus proche d'elle. Elle se place en victime.
Le rcit continue avec le passage du temps qui est marqu : Ca dure longtemps ces tats-l. Il
y a un temps prendre pour amener le mdecin la chambre de la jeune fille : elle me laissait
mhabituer la pnombre . Bardamu a le temps (impos) de percevoir de tels dtails inutiles :
poireaux, papier des murs, alors qu'il faudrait aller vite. Comme si le temps ne pressait pas.
Le temps passe travers des paroles perdues, qui retardent au maximum la rencontre.

51
bafouillages : paroles dites sur le mode de lhsitation. Donc contraire dune expression
claire. Cela correspond au trouble de la mre. Cela ralentit encore plus! Les exclamations
coupent le discours.
parvmes : recours au pass simple (aprs l'imparfait) qui marque la rupture.
La prsentation contraste avec le prambule initial. Nous sommes focaliss auprs du lit de la
jeune fille, fille de la mre. Les soins peuvent commencer. Le rcit est ramen l'essentiel.
fille : terme quivoque vu ses moeurs. Souligne aussi le rapport mre fille. C'est diffrent de
"la personne de sexe fminin".
prostre : recroqueville sur elle-mme.
la malade : mise en vidence du sujet aprs l'vocation de circonstancesextrieures. "La
malade, pour qui Bardamu sest dplac".
la drive : non pas "en mouvement" mais relativement son existence-mme. Elle se perd.
Elle est la drive lintrieur delle-mme, dans sa douleur.
Prsentation dune consultation mdicale socialement marque. Mais ce qui est
insupportable ici, cest le tissu danalogies mis en place et le dtail des lments soumis au
lecteur.
Je voulus lexaminer : Bardamu commence agir comme un mdecin. La tentative de soins
est avorte. Le geste du mdecin se borne cela. Lexamen lui-mme nest pas possible ! Il
ny a pas de geste mdical possible.
elle perdait tellement de sang : l'imparfait souligne, par rapport la brivet de la tentative
marque par le pass simple, une dure dramatique!
c'tait une telle bouillie: pas moyen dexaminer la jeune femme. Cela renforce le drame de la
situation. Un examen de base est rendu impossible et impensable. L'imparfait insiste.
des caillots : phrase nominale. Le spectacle est susbtantifi. C'est au-del du physiologique.
Comble de lhorreur :analogie avec le glouglou , avec le cou coup du colonel. Donc
analogie des violences. Par ce dtour du sang, il y a un retour la guerre. Donc mme
violence, mme alination. La socit civile n'est pas pargne. L'allitration en /k/ souligne la
violence. Le ralisme est transfigur, amplifi par l'analogie avec la guerre.
Aprs limparfait, on passe au pass simple : Je remis.
Rien ne se passe. La visite mdicale na pas eu lieu. Aprs toutes les manuvres de
retardement initial la prsentation, rien ne sest pass. Sa visite na servi rien ! Il ny a rien
faire !
La scne est vide sur le plan des vnements mais riche de sens.
Aprs une focalisation autour de la fille, on retourne la mre.

52
Mais le mre, elle merdeux charme : retour la mre qui reprend son rle de personnage
principal. Lcrivain crit ce comportement en montrant les jeux de pouvoirs. Bardamu est
victime son tour, il entre dans le rle de linutile.
merdeux : parce que la situation lui chappe, il ne peut intervenir.
Quelle honte plus rien dire : le rcit est formul sous langle dun rapport de forces, au
bnfice unique de la mre, reprsentante de la violence sociale, personnelle.
plus rien dire : la signification gnrale est presque allgorique et est illustre travers ce
trait narratif. On reste muet devant un tel spectacle qui ne peut pas se limiter au cas de la
jeune femme en question. La gnralisation symbolique donne un sens lpisode. Silence
dans le texte parce que cest lhorreur absolue.
P 333 - p 262/3
Lcrivain arrache son lecteur cette histoire pour y revenir plus loin. La violence y est trs
concrtement exprime.
Dcor de lhistoire : le soir tombe, pour dissimuler semble-t-il lhorreur des scnes. Cela a
une signification symbolique, cfr titre : nuit.
verser dans le noir : dimension intense, importante. Mlange de concrtisation extrme et de
symbolisation, de sens propre et de sens figur. Contient les deux dimensions : tre dans le
noir et en tre imprgn, y tre plong. Donc noir du dcor qui progresse et noir de la
condition humaine. Ce double caractre est renforc par le paragraphe suivant :
Plus loin portes de la Nuit : expression essentiellement nominale qui dcrit les tres et les
choses. Cela relve la fois d'une topographie prcise et imprcise. Impression qui tend une
dterritorialisation. Les gens sont perdus, la condition humaine est perdue. Mlange de
concret et dabstrait, lments emprunts la mobilit (bateau, cfr fin du livre). Les bateaux
vont rapparatre plus tard, ils vont finir le livre.
escadre : terme militaire. Ensemble de bateaux arms. C'est d'ordinaire un signe de puissance.
Ici, ce nest pas le cas, cfr pour attendre, tremblante. Donc remise en question de son rle, de
sa fonction naturelle.
Vers la fin du paragraphe : allgorie.
tour : symbole de la garde, de la protection.
grandes portes de la nuit : lauteur nous rappelle quil nous parle du noir atmosphrique et
symbolique. Ce voyage est la fois concret et symbolique. Cest celui de la condition
humaine.
Intrt de ces passages : fonction de transition. A lintrieur de ce voyage qui seffectue, il
y a lcrivain qui mnage des moments qui rappellent do on vient et vers o on doit aller. Le
voyage se poursuit, nous nen sommes pas au bout.
p 294

53
Mention systmatique des rencontres avec Robinson. Ici cest la 5me apparition de Robinson.
Celui-ci rapparat pour une raison prcise : ses relations avec la famille Henrouille
(onomastique, rouille de la condition humaine). Les Henrouille ont propos Robinson de
largent pour tuer leur mre. Mais coup de tte : Robinson rate son coup ! Il tire des coups de
chevrotine (arme lmentaire). Les choses tournent mal : il saveugle en recevant dans la
figure les coups destins la vieille. Cela a fait scandale !
Cela permet de manifester dans le rcit le rle de labb Protiste (parallle prostate) : objet
dune description trs physiologique et biologique.
Aprs lchec de Robinson, labb intervient pour trouver Toulouse un emploi pour la
vieille Henrouille qui est toujours trs en forme et aussi pour son assassin aveugle. Ils sont
affects la visite des catacombes (lieu de morts- vivants l'poque des premiers chrtiens)
dans la ville de Toulouse.
P 426 - p 336 et suite
On rencontre labb qui vient mettre Bardamu au courant de la situation. Le narrateur se
focalise sur la bouche de labb. Lcrivain procde au point de vue symbolique et formel par
la mise en vidence de circonstances avant de parler de labb.
Il avait des dents bien mauvaises : Il est sur la voie du pourrissement, de la dgradation.
Alors seulement arrive le sujet : lAbb. Le A majuscule transforme le personnage en figure
allgorique. Cest labb par excellence. Cest la fois labb personnage et symbole,
allgorie. "des dents" signifie "pas toutes les dents".
rancies : or nous sommes Rancy et nous retrouvons une mme caractrisation. Rancy est en
voie de dcomposition, pourrie ! Le sens est encore plus fort, plus violent.
Prcisions mdicales rigoureuses du Bardamu mdecin mais sa na vet reste prsente.
tartre verdtre : expression trs prcise (tartre) mais associe l'indtermination de verdtre.
le vert est ambigu, cfr la suffixation en tre, cela ajoute limpression du pourrissement.
belle pyorrhe alvolaire : cest le mdecin qui parle, qui conclut. Cest un beau cas d'cole
pour un technicien. Clin d'il. Consiste au dchaussement, au pourrissement des dents.
J'allais lui en parler: le rflexe de Bardamu est denchaner vers son rle de mdecin Il y a
un passage de la personne au praticien.
raconter : premire mention de lutilisation du langage comme vhicule de pripties,
dactions (raconter des choses).
Le fil de lhistoire continue travers le rcit qui en est fait. Mais on nentend pas labb
puisque Bardamu fait des commentaires sur ses dents. On ne sait pas ce que dit labb. On est
nouveau dans un registre connot : labb continue parler mais son discours est touff,
na pas de valeur, est rabaiss et dvaloris. Contraste tragi-comique entre le discours de
Bardamu et celui de l'abb.
juter : terme pjoratif. Induit que les choses dites sont des dbris sans valeur.

54

Il y a variation sur la dentition du personnage : il a dans la bouche des dents mais aussi des
morceaux de dents (= chicots).
les pousses mouvements :
il sagit bien dun va-et-vient avec les obstacles, comme
les mouvements de leau (avec brise-lame, ).
j'piait: cest d'une part, le narrateur observe la situation mais aussi le mdecin qui pie les
mouvements de la langue.
langue : le franais na quun terme pour dsigner la langue : organe physiologique et langue
quon parle, par laquelle on sexprime. Cela permet dintroduire une dualit de sens.
A maints saignants : phrase nominale, descriptive, observatrice. La langue est blesse car
se heurte contre les dents entartres et les chicots. Observation mdicale et raliste. Sur le plan
symbolique, corcher sa langue signifie corcher ses mots. Jeu de mot et mise en vidence.
Renvoie la langue organique et au langage.
rebords saignants : concerne les dents quil a en bouche et en plus remise en question du
langage.
J'avais l'habitude
: retour du narrateur. Il nous rappelle quil est mdecin et il rend compte de
ce quil voit. Il porte donc un diagnostic. Renvoie au mdecin et l'crivain.
A nouveau mlange de concret et dabstrait.
Quand on sarrte : il vient de dire je et passe dj au on . Il rassure son lecteur, se place
sur un plan de gnralisation.
par exemple : se veut encore plus rassurant. La mfiance du lecteur se trouve tout fait
endormie.
dont sont forms et profrs les mots : mots = support, vhicule du langage. Dune part nous
sommes en amont (forms) : les mots sont ramens au matriel et dautre part nous sommes
en aval (profrs) : diction, prononciation du langage. Bardamu utilise un mouvement fort !
Profration = langage sacr, celui des prophtes, ce qui revient plus ou moins une
formule magique. Mais ici cest extrmement dvaloris. Le langage perd son don
dexpressivit.
Cline sape tout, rabaisse tout. Il dvalorise la qualit essentielle de l'tre humain : le
langage.
On passe des mots aux phrases = assemblage syntaxique des mots. Tout est remis en question
en amont et en aval.
dsastres : lis la destruction physique du pourrisseme nt dentaire.
dcor baveux : le mot dcor souligne le ct thtral, la mise en scne. Et pourtant ce nest
que dans un dcor que les mots prennent place. Le dcor est une tromperie universelle !
Fausset, remise au second degr du langage. Les mots de labb ne sont pas rapports car ils

55
sont faux. Baveux signifie que tout coule, dgouline. Comment faire confiance ce discours
dans un tel dcor ?
Vient une parenthse mdicale. Il fait une comparaison entre le langage et la dfcation !
Mme si le langage vaut mieux, ce nest pas tellement beaucoup mieux que la dfcation !
bouffie-bouche : rime interne.
corolle de chair bouffie : la dgradation physique se poursuit. Or la corolle est cense tre
agrable (cfr corolle dune fleur). Ici elle est dforme, vilaine. La bouche est vilaine en ellemme par analogie ce qui se passe lintrieur delle-mme.
Nouvel avatar du langage : il sagit des sous, cest--dire ce qui est le plus immatriel, on les
peroit sur un enregistrement mais on ne les voit pas !!! Les sous sont eux aussi compromis
partir de leur encrage physiologique dsastreux.
Retour au diagnostic mdical : carie dentaire, autre mal dont la bouche souffre.
Tout est compromis par cet environnement physico-chimique malade. Lemploi clair du
langage et toute communication sont compromis !!!
quelle punition : ...de croire que le langage va changer lhomme alors quil est aussi
compromis.
Jeu sur la notion de langue (ambivalent), mise mal : paradoxe sur lequel se base la
littrature.
Humilit, ct artisanal de la littrature mettre en vidence : lart de Cline est parallle
lart de la dentellire (ramifications, nuances).
Voil idal : accepter et se servir de ce dcor baveux pour sen sortir.
Environnement ngatif, trs concret, physico-chimique :
enclos : endroit o on parque les btes. Animalisation, dprciation de ltre humain.
tripes tides : boucherie.
Destin humain : on aura toujours du mal avec le sentiment car incrustation dans le physique
le plus dgrad.
tenir ensemble : renvoie au corps, qui a tendance se dmantibuler, voyager, et image de la
relation sentimentale.
ordure : ce qui est bon jeter or, ide de dprciation. Donc, le sens de "or" (mtal prcieux)
+ "durer" est mis mal.
crotre : se dvelopper, alors quil y a dnaturation.

56
Contradiction : lhomme veut persvrer (parallle "durer") alors quil ne devrait aspirer
qu disparatre.
Cline mlange le mtaphysique et le familier.
adorons divin : cohrence.
notre odeur : renvoie la dchance, au processus de pourrissement continu. Sur le plan
phontique, prsence de la dentale /d/ comme dans adorons et divin.
Formule dintertextualit : tout notre malheur vient de : provient de Pascal. Mais ici,
pas de rflexion positive ! La vie fait que lhomme ne peut que continuer sa route, quelque
soit son tat de dgradation.
toutes sortes dannes : nombreuses et indiffrencies.
La dgradation ordurire ne cherche pas suivre son cours mais lhomme veut que cet tat
dure, il persvre !
atroce de durer : lhomme est fou daller contre lordre naturel. Il ferait mieux de cesser de
vivre. Rsonne avec le dure (supra).
Molcules : sont personnalises. Notre corps est rduit cela.
mignonnes : ironie.
Opposition entre la vie relle et la vie dont rve lindividu. Cline souligne lincongruit.
infini : mot dvaloris par cocus lhomme ne se fait quillusion sur lui-mme.
on claterait : extinction physique, dlivrance des molcules MAIS conditionnel : lhomme
est incapable de cela !
faille : = dfaille. Registre lev de ce terme intellectuel, dans un contexte dvalorisant.
torture chrie : paradoxe, sadomasochisme humain.
Dvalorisation physico-chimique.
peau mme : homme rduit son apparence physico-chimique de base.
Deux paragraphes sur la mise mal de lexistence de lhomme, sur sa capacit
communiquer de ses illusions. Symbolisation, figuration. Puis, reprise du rcit, marqu par ce
qui prcde.
comme je me taisais : intrieurement ! Marque le manque de communication, monologue
intrieur.
Ignominie : Cline nest pas moraliste comme Pascal. Tout est ramen une accumulation
de molcules, qui atteignent le discours.

57

Labb croit quil va avoir raison et prendre le dessus. Or, il ny a aucune communication
entre les deux individus.
Le registre narratif traditionnel semble continuer malgr la mise mal prcdente.
Cline, avec talent, inclut ses penses dans son sujet romanesque.
P 429 - p 339 et suite
Transition : il ny a eu que des approximations sur le contenu du dialogue entre Bardamu et
labb Protiste. Mais le rcit continue.
abb : a repris sa minuscule.
Discours indirect : grand impact car met en uvre un homme d'glise. Le symbole du bienfait
est mis en cause par le comportement manipulateur de Protiste. Le discours indirect accentue
encore la manipulation.
rticences : avec des rserves. Cruaut de la description qui le dfinit comme un
manipulateur.
effectuait dmarches : prcision et imprcision.
tous les deux ensemble : redondance. Cela lui cote !
pas coteuse : la conspiration se met en route pour gagner le plus dargent sur le dos des
protagonistes, mais avec justification !
communaut religieuse : les rgles semblent respectes. Mais non.
labb Protiste : mise en vidence.
Le spectacle se complte.
en le regardant bien : vulgarisation aprs lavoir fait descendre de son pidestal. Attaque sur
un autre plan.
Mouill, verdtre et ressch cent fois : il est en train de pourrir sur place. -tre : suffixe
significatif. Il y a immersion constante dans la boue, leau, la moisissure humide, de tous les
lments romanesques de Cline.
par l'humilit: il est proche de la terre ( humus ), au ras du sol.
Je ne m'y trompais vin blanc : constatation biologique, diagnostic imparable du mdecin.
Elments purement matriels, concrets : abb = estomac sur pattes.
Prcision sans bavure du diagnostic : diffrence de plans et convergence de plans : langage
renvoie au physique et vice versa.

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Retour de la narration :
la belle-fille Henrouille ... : inscription dans le rcit mais sous une forme rapporte due la
violence Cela relve du rcit traditionnel, du rcit lui-mme.
me raconte-t-il : nous sommes dans une histoire.
pour le dbut : dbut de lhistoire que nous allons lire et dbut de lhistoire qui concerne
labb.
presbytre : lieu ecclsiastique qui remet labb dans son cadre mais aprs ce quon a lu,
hypocrisie mise en vidence.
Il me paraissait : rticence de labb, qui sefforce de jouer son rle pour aider les autres
mais il ne peut sempcher de montrer le profit quil peut en tirer. Jugement de Bardamu sur
la narration de lautre.
Ctait pas la peine de faire des manires : auto-ironie de Bardamu qui ne se dissocie pas des
autres protagonistes. Moquerie au second degr.
retrouver dans la nuit : cfr Voyage . Nous sommes toujours dans la nuit et pas encore au
bout. Cline souligne la cohrence de sa construction. Le mot retrouver ne signifie pas
arriver mais = il est comme cela depuis toujours, il ny a pas dautres commencements
possibles.
cur : il nest mme plus labb. Cline joue avec le folklore anticlrical. Montrant que cest
toute lhumanit qui est loge la mme enseigne.
Il y a un dplacement : quand le narrateur revient en France, rtrcissement de lespace.
Une espce de sale audace... : tout homme plac dans des circonstances X ou Y ragit de la
mme manire, cest pour cela quil peut comparer labb un vendeur.
largent : corrupteur par excellence, qui compromet tout, y compris les curs. Mot important
mis en vidence car rejet la fin de la phrase.
peu peu : progression.
tant pis : = acceptation.
Comme tout mon dispensaire ... : labb est embrouill dans son langage. Ce discours rapport
fait durer les choses, les masque et les met en valeur.
Les circonstances atmosphriques semblent aussi contraindre labb parler.
nuit : cfr Voyage .
Les problmes de vision de la nuit qui sajoutent au silence entranent ceci : il baissa tout
fait le ton.

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Correspondance : nuit silence - confidences du cur.
confidences : y rsonne le mot confession . La situation ordinaire est inverse. Ici, c'est le
cur qui se confesse un quidam.
Mais tout de mme... : il a montr comment latmosphre extrieure avait entran le prtre
parler dune certaine faon. Derrire la monstruosit de lacte, le silence met dautant plus en
vidence ce qui est en train de se passer.
malgr tout immense, insupportable : il y a beau y avoir correspondance entre le fond et le
dcor, il y a un phnomne dcho, les paroles rebondissent et le propos dans toute sa cruaut
apparat.
en moi seul peut-tre : soulignement du langage que nous ne lisons pas comme tel travers
les mots.
chut ! intervalle des mots : attention apporte au langage. Dialogue dont les formes mmes
sont rapportes. Cest un espace de dialogue de muet car on nentend que le sens.
Remarque : les mots ne sont pas nomms.
De peur je tremblais : rapport entre le physique et le mental sans que rien ne soit dtermin si
ce nest lenveloppe : les phrases.
on sen arrtait de penser : le processus de communication est mis en cause (cfr : Boileau :
Ce qui se conoit bien snonce bien ). Mme la pense dfaille ici.
Maintenant quil nous avait rejoint : phrase remarquable par rapport au contexte.
Rejoints : cfr retrouver : comme si ctait la fatalit et quil ny avait pas moyen de faire
quelque chose dautre, quil le veuille ou non. A un sens concret.
angoisse : mot qui dnote au point de vue registre, cfr : angoisse mtaphysique. Cest un mot
presque noble. Abstrait, signe de la condition humaine.
il ne savait plus trop comment faire :labb croyait dominer les quidams, mais comme il na
pas lhabitude, cest trs concrtement que Cline note son embarras.
dans le noir : la fois abstrait, symbolique = cfr Voyage : les gens sont mis en place. Et
concret = tre dans la nuit car, par exemple, pour chapper la police qui a pu avoir vent de
laffaire.
avancer la suite : contradiction car avancer = tre devant, en tte mais ici le cur ne peut
que suivre, tre rduit au mme sort.
Un petit groupe : ils sont lis les uns aux autres, ils constituent un noyau homogne, tous
logs la mme enseigne.
O que ctait : par rapport angoisse , expression familire comme si Bardamu se
moquait de lui-mme travers son expression.

60
Pour pouvoir : abstrait = la fraternit (cfr des amis) et concret = contact physique ( cfr
tenir la main )
fin : sens figur = finalit au point de vue philosophique. Cline balance entre diffrents
registres, ce qui permet dtre dans lhistoire et dans le sens.
On tait maintenant du mme voyage : cfr titre. Cest une mise en abme travers un voyage
particulier, avec une minuscule = dplacement concret mais fonctionne aussi avec
une majuscule = condition humaine que partagent tous les personnages du roman.
Il apprendrait marcher dans la nuit : aventure point de vue concret : marcher dans
lobscurit et point de vue symbolique : la nuit de la condition humaine elle-mme.
Conditionnel futur car nchappera pas cela et cela souligne le fait que le prtre se croyait en
marge, un privilgi de la condition humaine. Ce conditionnel insiste sur les efforts quil
devra faire.
comme nous, comme les autres : la condition humaine dans son ensemble. Comme nous =
petit groupe et Comme les autres = les autres tres humains, les autres hommes et femmes
sur la terre.
Il butait encore : parce quil na pas encore lhabitude, ladaptation prend du temps. I l na pas
encore tout fait compris, ne se rend pas encore compte quil sest banalis.
Il me demandait . tomber : cest aussi double sens : concret et abstrait. Il me
demandait = se trouve en position de demander alors que jusqu ce que son destin bascule,
ctait lui quon consultait. Cest un comble par rapport aux regards de supriorit quil a
dj adresss Bardamu.
tomber = - trbucher
- tomber dans le mal, en damnation.
Il navait qu pas venir : abaissement du personnage son rle de piton, dhomme
comme un autre, il y a des hommes courageux et dautres plus lches. Le statut ecclsiastique
a perdu son aurole.
On arriverait au bout : le dplacement est invitable, il tient la condition humaine et au
rcit.
aventure : = ce qui arrive dans le temps. Point de vue concret : les aventures de largent. Point
de vue symbolique : les aventures humaines.
La vie cest a : les vnements concrets dbouchent un jugement densemble. Tout ce quil
vient de nous montrer, cest a point de vue concret et point de vue symbolique. Le terme
a est concret.
un bout de lumire qui finit dans la nuit : la mort est au bout du chemin.
La dimension spatiale devient un endroit concret. La lumire nexiste pas et dans sa fragilit
mme ne peut que finir dans la nuit.

61
2.3 : Les trimballages l'intrieur de la France
Ceux-ci montrent la continuation du thme du barda mu et correspondent galement une
volution : le rtrcissement spatial conduit un rtrcissement thmatique et existentiel.
L'abb Protiste rejoint les Henrouille et Bardamu Toulouse. Finalement, il revient Rancy.
Mais en raison du chmage, de la crise conomique, Bardamu est endett. C'est pourquoi il
doit quitter Rancy en douce.
P 439 p 347
Toujours est-il que fermer les yeux: mme si il fait preuve d'autonomie dans sa rflexion, il
ne part pas, il file, se dfile, il prend la tangente en douce. Il n'assume pas ses dplacements. Il
ne part pas cause d'une situation objective.
entresol : volution de types d'endroits. Ici, c'est un lieu intermdiaire. Cela contraste avec sa
plaque de mdecin affiche en rue, avec son titre glorieux de mdecin.
Description quasi clinique du type d'humanit qu'il rencontre:
ma concierge; elle se grattait;
perclus de chaleur; ...
il tait dj si bien bu : ce sont les langues germaniques qui parlent comme cela. cart
linguistique qui souligne les dtails physiques, presque biologiques, du personnage. On aurait
du avoir : "il avait tellement bu" ou "il tait imbib". Cline joue avec la force du verbe tre.
Pour ces gens-l brosse peu peu : nouvel exemple des rapports humains toujours
conflictuels. La convivialit est prsente de manire ngative: a fait du bien trois tres de
moins vous connatre. Conception de la socialit prsente en creux. Le fait de partir et que
les autres l'ignorent est positif. Les rapports humains ne sont positifs que lorsqu'ils sont
inexistants. La relation humaine est essentiellement conue comme hostile.
Thrse: 3me personne de la famille est un enfant. Mme l'enfance n'est pas prserve(cfr
Bbert), elle n'est pas perue positivement. A nouveau, rduction un tat physique dlabr :
qui se blessait en suppurer de furoncles, tellement qu'elle se dmangeait sans cesse sous les
puces et les punaises. De plus, il y a une animalisation de l'tre humain lie un conglomrat
de ractions physiques.
se dmangeait : a des dmangeaisons + se gratte. Simultanit, acclration et insistance. Le
narrateur fait l'conomie d'un geste: il n'y a plus de distance entre se gratter et se dmanger.
piqu : terme ambigu.
brosse : image trs forte, qui heurte.
Le long doit du gaz dans l'entre: perceptions trs physiques. Il y a une transformation de
l'atmosphre et du dcor. Le confort devient ngatif.
cru et sifflant : s'applique en principe un tre anim. Transformation de l'objet le plus banal
en un tre d'une grande hostilit. Comme si l'clairage tait un serpent.

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Nous sommes dans un fantastique pas au sens littraire du terme mais faisant partie des
dimensions les plus concrtes, banales, quotidiennes du monde et donc significatif :
transformation de l'clairage en animal, en force hostile.
s'appuyait sur les passants: rapport de force sur des gens devenus objets, qui ont perdu leur
identit : fantmes hagards.
cadre noir : // nuit. Obscurit tous gards. C'est la ralit + la vision extraordinaire du
narrateur. Exploitation de ce qui est mis en place prcdemment. Puisqu'il fait noir, ilsse
cherchent de la couleur. A prendre au sens littral du terme!
les passants, ici et l : ils sont des passants, sur le plan concret, dans la condition humaine.
se perdaient finalement comme moi dans la nuit : rfrence l'pisode concret, prcis.
Dpassement de l'expression prosaque par le sens gnral de la perte vitale et existentielle.
mous : = mallables, sur le plan concret, physique, et sur le plan de leur conception du monde.
Renvoie Barda-mou.
P 444 - p 351
Bardamu s'en va et prend cong. Il arrive Paris, devant un cabaret de Montmartre, le
Tarapout o il rencontre Parapine.
Tarapout : latinisation de pute
Parapine : signifie "para-pine": sexuello-scatologique ou "pa-rapine": il ne vit pas de rapine.
Concidence entre le nom du personnage et son activit. Il a du quitter l'institut pour affaire de
murs.
Bardamu va tre engag comme figurant. Il va perdre compltement son statut de mdecin. Il
devient un errant dans ses rles.
m'a attir
: pas de mouvement prcis et autonome mais impos. Le Tarapout exerce une
fascination physique. Comme le moustique attir par la lumire. C'est un entranement
irrsistible.
comme un gros gteau : il cumule les sductions. Mais c'est un gteauen lumire pas "de
lumire". La lumire est matriellement devenue gteau.
presss comme des larves : dshumanisation, animalisation. Ce sont des tres informes,
manquant de vitalit, de force personnelle, obissant des mouvements imposs.
Ils sortent images : la lumire, au lieu d'clairer, aveugle. Illustration de la fascination, de
l'hypnotisme. Ce sont des gens conquis l'avance qui vont "remplir" leur envie.
de la nuit : c'est le rceptacle privilgi du roman.
extase: on est en plein irrationnel. C'est le triomphe de l'instinct sur la raison.
mtro du matin: gens assimils des tres passifs, mis en mouvement, circulant en "grappes"

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et grognons. Ici, devant le Tarapout, ils sont contents.
se grattent : mme perspective physiologique que pour la concierge.
suintent: tout est animalis, aucun comportement humain, mme dans l'acte le plus quotidien,
payer; Comme un liquide sorti naturellement d'un corps, comme la transpiration.
trous de la lumire: jeux de nuit et de clart sur des gens. Ils sont soumis des forces
extrieures. On ne sait si ce sont des zones d'obscurit dans un ensemble de lumire ou des
zones de lumire dans un ensemble obscure. Les trous fonctionnent comme des piges
souris. Les trous sont des piges plus clatants que la lumire
dshabills par la lumire : lumire ngative, de dpouillement.
sur les gens : la lumire fait partie des gens. Ceux-ci en sont les jouets. La lumire n'est pas
un adjuvant.
plein : quivalent concret de la force, de la violence, de cette lumire.
affaire personnelle : mise nu et incapacit d'tre autonome, de parler de soi. Aveuglement et
passivit. Ils sont tous des larves, tous logs la mme enseigne.
dans cette entre : comble de l'ironie, de la cruaut: on est seulement dans l'entre.
nuit : ici prendre dans le sens habituel du terme. Cela semble positif, favorable pour un
change de propos.
P 449 p 355
On est dans le vif du Tarapout. C'est le me
3 moment important de sa fascination. Spectacle
donn sur le plan de la perception physique, matrielle.
Je pntre : pntrer = entrer de manire approfondie.
beaux sous-sols chauds et capitonns : lieu adapt et qui provoque la passivit et l'abandon.
ruche : animalisation. Les gens sont transforms en abeille, animaux vivant toute leur vie
l'instinct.
Anglaises : il s'agit d'Anglaises par rapport aux Franaises. N'importe quel tre qui se retrouve
l, quelque soit sa nationalit, est soumis la mme contrainte, perd son autonomie. Mme les
Anglaises sont attires par ce lieu. Elles sont tellement parfumes que leur loge le devient
aussi. Registre soutenu et un peu pique.
se dtendent en jurons: elles sont rabaisses un comportement d'insectes, guids par leurs
instinct physique.
Bardamu est guid par la ncessit de travailler pour pouvoir manger.

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bifteck : nourriture, court-circuit stylistique (// petite fille qui se dmangeait).
camarades : vont travailler ensemble dans les loges. NB: ce sont les loges des filles.
gracieusement : le seul rle fminin peru positivement par Cline = les danseuses . Elles ont
alors un maximum de fminit. Elles sont artificielles, lgres, parfumes. Bardamu entend
tirer parti de ces rencontres.
anges discrets : de nouveau apptit sexuel. Les femmes sont des forces obscures, mais comme
il apprcie ce genre de femmes, elles deviennent des anges (// Satan infra).
C'est bon: bonheur sur le mode ngatif. Mme formule que dans la scne avec la concierge.
Angleterre : c'est un autre monde qui a dlgu au Tarapout des personnages privilgis. Mais
ce contentement est exprim sur le mode ngatif: "nini" ce qui est diffrent de "elles sont
attirantes "(positif).
Tout tait luxe, aisance, cuisses, lumires, savons, sandwiches : intertextualit avec "Tout
n'est qu'ordre et beaut, luxe, calme et volupt" (Baudelaire). On part sur un lyrisme (//anges)
puis progressivement on connat une dgradation, progression rebours. Dperdition,
matrialisation, dpravation. On part du luxe et de l'aisance pour arriver au prosasme le plus
net (cuisses).
L'ambigut ne dure jamais longtemps : le monde est intgralement pourri et mauvais.
Turkestan : = exotisme qui attire les gens.
je crois : le narrateur prend une certaine distance alors qu'il y a particip.
Compte-rendu prcis d'un spectacle mais dans un contexte prcis.
fariboles: lment de peu de consistance (diffrent du Turkestan)
dhanchements : pas de danse, mouvements saccads, purement physiques. L'absence
d'articles marque une certaine essentialisation.
violentes tambourinades : plus a fait du bruit, plus c'est exotique. quivalent sonore de
fariboles. Correspondance entre les bruits et les images.
Ballonn d'or et d'argent
: transformation physique. On a perdu le Bardamu mdecin. Il prend
sa place dans ce rutilement, dans ce bruit et cette lumire.
or et argent : superficiel, faux. Il n'en a pas. On est dans le toc absolu! Cline dnonce la
socit franaise.
Bardamu rencontre une danseuse de revue polonaise, Tania, qui devient son amie de choix.
Un soir, elle apprend que son amoureux transi de Berlin est mort. Apprenant cela, ils vont se
promener dans le quartier de Montmartre, en particulier "Place du Tertre" et ce dans un but de
consolation. Irruption du fantastique mais la topographie est vrifiable, le talent n'a pas besoin
d'inventer des lieux utopiques. Cela permet une hallucination fonde sur le concret.

65
P 457 p 362
= passage intermdiaire avant cette promenade.
Recul du narrateur (= analepse, retour dans le pass). Il interprte aprs coup ce qui s'est
pass en ces temps du "Tarapout" et en donne une signification.
escale: nous sommes en plein voyage, moment d'arrt dans ce mouvement perptuel.
interdite et sournoise : pleine d'interdits, n'a servi rien. Suspension du destin de Bardamu
mais sans modification.
quatre mois : il est rest quatre mois Tarapout. Poids du temps, de la dure qui s'coule (ce
qui permet de voir une chronologie).
Bardamu a cru qu'il pourrait changer de peau, d'identit mais ce n'est qu'une apparence.
D'abord la surface:centurion, prince, puis insistance sur le matriel. Il n'endosse pas un statut
stable, solide, dfinitif.
J'ai mang annes : il a fait des provisions presque malgr lui
A partir d'une situation concrte, Bardamu joue un rle. Il se retrouve avec ses allies, les
Anglaises. On met en scne quelque chose. On est dans le connu, le conventionnel un fois de
plus mais glissement l'intrieur du rle qu'il tient : Bardamu est investi en tant qu'tre
humain d'autre chose. Brusquement, il ne joue plus; Il a jou jusqu' prsent, mais une faille
humaine, d'ordre existentiel, s'ouvre en lui alors qu'il est en plein artifice. C'est dans le dcor
le plus artificiel que l'tre humain Bardamu redcouvre l'absurdit, violence, abngation
paradoxalement un moment o il s'y attend le moins, un moment de bonheur artificiel. Il
est pig, oblig de se remettre en question. NB: souci de ne pas s'attendrir la fois chez
Cline et chez Bardamu.
me faisaient revenir comme du thon: a accentue le ct cuit, manipul dans lequel il se
trouve. Mlange de tragique et de comique.
digr : on le voit mal utilis dans un contexte autre que celui de la nutrition . Compare sa
destine d'tre humain celle d'un met. Il a t digr. Il est la victime.
P 461 p 367
sauf le mort : ironie et cruaut de cette faon de s'exprimer.
nous montmes bafouillant des chagrins: dplacement de l'espace. Dbouche sur
l'hallucination. Parle de manire dsarticule ( sous le coup de la douleur de la mort).
Contraction du propos: expression difficile dire, rendre. C'est un lieu commun et aussi le
signe du dsarroi, de la cruaut.
Le dtail dbouche sur un autre spectacle.
le moins coteux : recherche de l'conomie, ct de subsistance obligatoire.

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Contexte triqu o malgr tout quelque chose d'extraordinaire va se passer.
horloge : moment de transition. Le temps semble s'emballer.
des heures et puis des heures encore : allongement du temps.
n'en plus finir: le temps se drgle, semble perturb.
Dcor miteux, banal, le plus concret possible. Il se drgle cause du temps : on va du caf au
bout du monde.
Aprs le dveloppement sur le temps, exploitation de l'ide d'espace-obstacle. Brusque
changement de niveau, de plan.
aprs a, il n'y avait plus que les morts: la ralit humaine semble constitue pour l'essentiel
de morts en drive, en mouvement. La vie est un dfil de morts dans la nuit;
On quitte le dcor de thtre et on entre dans une autre vie, aussi difficile grer que la vie au
Tarapout. Thtralisation de la condition humaine.
Ils commenaient : on pourrait croire que ce ils est quelque chose de vivant, ou des maisons,
des btiments. Mais non. Ce sont des morts. On en parle comme d'ensembles mesurer,
intgrs l'espace, indnombrables.
ct : proximit des morts et des vivants. La mort est dans la vie.
Bardamu et Tania sont confronts une masse de morts alors qu'ils n'en connaissaient qu'un.
L'effet de masse est associ un effet de mouvement commenaient).
(
Ils passaient : l'imparfait donne une nuance de longueur, de dure.
Galerie Dufayel : intrusion du fantastique dans le banal, d'une autre dimension dans le rel
(une galerie commerante). Endroit frquent par les vivants mais qui attire les morts en
masse. Jeu de mot sur les Galeries Lafayette Paris.
l'est: prcision rassurante. Perte de contact du personnage avec le sol du texte, malgr lui.
Imbrication progressive du rel dans le fantastique.
La connaissance par les morts est une connaissance de l'essentiel, de et par l'intrieur.
buissons de lumire : renvoie au buisson ardent de Mose (montre et cache le visage de
Yahv). C'est ici un buisson dvaloris, remis en question, ngatif; ce sont despublicits!
Cline exploite les contrastes.
Morts en masse = seule rplique la pseudo-vie.
travers les nuages : Cline joue sur l'absurde, sur l'imagerie.

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Avec eux les morts ses tripes : retour de l'horreur alors qu'il se souvient de morts qu'il a
aim. La mort est aveugle, frappe partout et n'importe qui . Bardamu ne peut s'empcher de
convoquer un autre cas de mort terrible, celui de cette jeune fille avorte. Elle saigne
abondamment. Cline compare ce saignement aux cou tranch du militaire pendant la guerre.
De plus, vocabulaire clinique, biologique. Cela va encore plus loin que la perte du sang : ple
comme la mort.
avorte : sens physique, concret. Mais aussi "une histoire avorte" [cfr enfin], comme pour
signifier qu'elle est au bout de son voyage.
ngre : // Afrique. Cline fait revenir les choses. Prsence d'ironie :dans un nuage blanc.
Mais nanmoins attendrissement sur le personnage, compassion (et non racisme) de la part de
l'crivain.
je t'ai reconnu: admonestation par l'apostrophe la deuxime personne.
pre Grappa : vieux lieutenant de la fort vierge.
Bardamu enregistre toute la ralit. Les bons et les mchants sont l et galit dans ce
contexte de mort qui frappe partout et toujours et souligne l'absurdit de la condition humaine.
Quoi qu'ils fassent, ils se retrouvent dans ce dfil de morts.
Images prsente sur le mme pied, pas de hirarchie ou de jugement de valeur.
Test sur les lecteurs: il faut avoir lu ce qui prcde pour comprendre !!
Tout se mlange. On retrouve ces personnages dans une dernire image et dans une
mtamorphose de la mort qui les allge et les transforme en oiseaux.
voltiger : remet en question les bons sentiments qu'on pourrait avoir.
d'un ciel l'autre
: chez les catholiques, il n'y a qu'un seul ciel! NB: on passe du ciel humain
au ciel divin?
cur: abaiss, rduit car il ne vole pas (contraire la noblesse d'un vol ample, bien construit).
Il voltige. Dvalorisation de son statut.
aux plus sales et aux plus jaunes : dans les nuages, son rle de convertisseur continue.
Fin texte