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Jack P. Lewis
Qu de la msica
instrumental en la adoracin?
La pregunta de si los cristianos deban o no usar
instrumentos musicales en su adoracin a Dios es
antigua, sin embargo, hay quienes han renovado
su inters en el tema en estos tiempos. Algunas
congregaciones que previamente usaban solamente
el canto a capela
1
han tomado la decisin de incluir
cantos acompaados de instrumentos junto con
sus cantos a capela en sus servicios de adoracin.
Algunas permiten el acompaamiento instrumental
en los programas de jvenes.
En junio de 2007, la Universidad de Peperdine
fue la sede de un Simposio InternacionalThe
Ascending Voice (La Voz que asciende)sobre el
tema del canto a capela. Por medio del evento, pude
ver que ms personas de las que me daba cuenta
estn pugnando a favor del canto a capela.
Hemos conocido de judos ortodoxos y de catli-
cos ortodoxos griegos que han escogido no usar
msica instrumental en sus servicios de adoracin,
y ahora nos damos cuenta de los menonitas, los
presbiterianos reformados y de los bautistas primi-
tivos. Hasta el da de hoy, en la capilla misma del
papa en el Vaticano, solamente se ha de escuchar
el canto sin acompaamiento.
2
En aos recientes, tambin se ha escrito una
coleccin nueva de literatura. John Price, un predi-
cador bautista reformado, escribi Old Light on
New Worship (Arrojando una vieja luz sobre la nueva
adoracin),
3
presenta argumentos slidos a favor del
1
El trmino a capela (del italiano a cappella), que
literalmente signifca en el estilo de la capilla, se refere
a un canto sin acompaamiento instrumental.
2
Henry Wilder Foote, Three Centuries of American
Hymnody (Tres siglos de himnos estadounidenses) (Cambridge:
Harvard University Press, 1940; reimp., Hamden, Conn.:
Archon Books, 1968), 87.
3
John Price, Old Light on New Worship (Arrojando una
vieja luz sobre la nueva adoracin) (Avinger, Tex.: Simpson
Publishing Co., 2007).
canto a capela que valen la pena leer. Una pgina
en Internet titulada For A Cappella (A favor de
a capela)
4
presenta artculos y anlisis que tambin
convendra considerar. Richard E. Wolfe public
Songs, Cymbals, and Tambourines (Cantos, cmbalos
y tamborines)
5
y Dave Miller public Richland Hills
& Instrumental Music (Richland Hills y la msica
instrumental).
6
Mi abuelo, que pas a la vida eterna antes de
haber nacido yo, don el terreno sobre el cual se
construy el local de la iglesia en nuestro pequeo
pueblo en Texas. La escritura de posesin fue re-
dactada con la condicin de que si alguna vez se
usaba algn instrumento de msica en el edifcio,
el terreno regresara a manos de sus herederos.
Esta fue la forma como abord el problema que
su generacin haba visto con respecto al hecho de
que la propiedad de la iglesia fuera poseda por los
que favorecan el uso de algn instrumento en la
adoracin. No me avergenzo de mi herencia.
Cuando asist a la universidad, aprend de
Charles H. Roberson, quien haba publicado un libro
titulado What Jesus Taught (Lo que ense Jess).
7
La
pgina con el encabezado Msica instrumental
deca una nica palabra: Nada. Todava creo
que es una declaracin apropiada con respecto a
este tema.
4
Visite foracappella.org.
5
Richard E. Wolfe, Songs, Cymbals, and Tambourines: The
Music of Scripture (Cantos, cmbalos y tamborines: La msica en
las Escrituras) (Nashville: 21st Century Christian, 1998).
6
Dave Miller, Richland Hills & Instrumental Music: A
Plea to Reconsider (Richland Hills y la msica instrumental:
Un llamado a la reconsideracin) (Pulaski, Tenn.: Sain Publi-
cations, 2007).
7
Charles Heber Roberson, What Jesus Taught (Lo que
ense Jess) (Austin, Tex.: Firm Foundation Publishing
House, 1930), 480.
2
AS NO SE DETERMINA LA RESPUESTA
A ESTA PREGUNTA
No es mediante comprobacin de texto
Comenc mi profesin como predicador local
hace sesenta y seis aos aproximadamente, ple-
namente convencido de que la introduccin de
cnticos con acompaamiento instrumental en la
adoracin juda constituy una impertinencia de
parte de David y que el profeta Ams lo conden
por ello. El texto sobre el cual basaba esta idea era
Ams 6.15, donde dice: Ay de los [] que []
gorjean al son de la flauta, e inventan instrumentos
musicales, como David. Sin embargo, los antiguos
rabinos dijeron que debemos aprender de todos
nuestros maestros, y yo he tratado de seguir ese
modelo en mi vida.
Un predicador denominacional que conoc
en Sam Houston State University (Universidad
estatal Sam Houston) me inform que el uso de
msica instrumental fue ordenada por David y
fue aprobada por el rey Ezequas. Respald lo
que dijo haciendo uso de 2 Crnicas 29.25, que
dice:
Puso tambin [Ezequas] levitas en la casa
de Jehov con cmbalos, salterios y arpas,
conforme al mandamiento de David, de Gad
vidente del rey, y del profeta Natn, porque
aquel mandamiento proceda de Jehov por medio
de sus profetas (nfasis nuestro).
Jams haba considerado este pasaje ante-
riormente. Siempre le estar agradecido de que
haya compartido su conocimiento conmigo. Sin
embargo, cuando insisti que el canto no era parte
de la adoracin del Nuevo Testamento y que los
proponentes de la msica a capela se equivocan
por hacerla parte de la adoracin, disent como
todava lo hago.
Me desconcertaba no poder armonizar el
espritu de estos dos pasajes, uno en Ams y el
otro en 2 Crnicas. A medida que he estudiado
ms los profetas, me llegu a convencer de que la
comprobacin de textos
8
no es una manera apro-
piada para acordar el significado de un pasaje en
las Escrituras. El uso que entonces le estbamos
dando a Ams 6.5 haba hecho justamente eso.
El entorno del pasaje en Ams no constituye del
todo un contexto de adoracin. Los otros actos
mencionados en el pasaje no son de adoracin; son
8
El trmino comprobacin de textos se refere a
citar Escrituras (u otros textos con autoridad), totalmente
fuera de contexto, con la intencin de demostrar un punto
de vista.
recreativos. Mire la lista: Estas personas yacan en
camas de marfil, comiendo corderos del rebao y
novillos del engordadero, entonando cnticos de
ocio, inventando instrumentos y ungindose entre
s con los aceites ms preciosos. Se les acusaba de
estar despreocupados ante la ruina del reino del
norte, al cual amenazaba Ams. Sus despreocupa-
dos y ociosos estilos de vida y falta de comprensin
de las condiciones reales, era lo que estaba siendo
denunciado. Este antiguo pasaje de comprobacin
debera dejar de ser citado como parte de un ar-
gumento sobre la adoracin. No tiene poder de
convencimiento.
No es por deduccin humana
Ms recientemente, una seora que estaba a
favor del uso de instrumentos me llam. Deseaba
refutar la idea que dice que como los instrumentos
no son mencionados en el Nuevo Testamento no
deben ser usados. Dijo que No construy el arca
de acuerdo a las especificaciones de Dios (lo cual
nadie cuestiona); sin embargo, crea que No sin
duda tuvo que haber llevado consigo camas, sillas,
mesas y almohadas, los cuales no mencionaron las
especificaciones. Yo contest: Si me demuestra
cmo sabe que No tenan esas cosas en el arca,
entonces podemos continuar con el debate. Las
deducciones humanas no constituyen una auto-
ridad bblica.
No es observando las vidas de
las personas involucradas
Un hombre de Wyoming me envi un correo
electrnico en el que se describi como creyente
del uso de instrumentos, sin embargo, actual-
mente se encontraba adorando con una congre-
gacin pequea que no crea lo mismo. Estaba
estudiando el tema y analizando las vidas de las
personas en ambos bandos. Tena la intensin de
determinar dnde deba adorar basado en cun
deseables encontrara la vidas cristianas de cada
quien. Sin embargo, todo grupo religioso tiene
miembros fieles, indiferentes y aquellos que se
deslizan. El mtodo de esta persona constitua
una falacia. El resultado dependera totalmente
de quin inclua l en su anlisis. As no se de-
termina una enseanza bblica sobre cualquier
tema.
Los aos que pas en universidades de difer-
entes clases me han puesto en contacto con
personas de muchos grupos religiosos. Estuve
involucrado en un proyecto de exgesis bblica en
el que cada uno de los cuatro profesores de Biblia
que participamos profesbamos una creencia
3
diferente. Lo mismo sucedi con el proyecto de
traduccin de la Biblia NIV. Conoc a muchas
personas rectas, espirituales y celosas. Somos
diferentes, sin embargo, no rechac sus creencias
teolgicas porque pensara que yo era ms recto
que ellos.
QU SE DEBE HACER CON
LA SITUACIN ACTUAL?
Aos atrs, fui invitado a dar unas
conferencias acadmicas en el Lincoln Theologi-
cal Seminary (Seminario Teolgico Lincoln), en
Lincoln, Illinois, sobre Las enseanzas morales
de los profetas. No ped que se me diera nin-
guna excepcin especial, ni ellos me impusieron
ninguna restriccin especial. No estuve a cargo
de los arreglos ni de las introducciones. Durante
las conferencias, cada reunin comenz con una
presentacin instrumental. Durante mi tiempo
ah, el decano me invit a cenar en su casa. En
nuestra conversacin, me preguntaba qu pen-
saba de los esfuerzos imperantes para unificar a
instrumentalistas con no instrumentalistas. Con
cortesa, pero con franqueza, le dije que no poda
ver cmo poda l deshacerse del instrumento, ni
cmo podamos aceptarlo nosotros. (Hay circun-
stancias actuales que haran sentirme menos seguro
acerca de la segunda parte de la declaracin, que
lo que estaba cuando la dije. Sin embargo, mu-
chas personas estn mantenindose firmes ante
las tendencias actuales.) El decano entonces dijo
que si de conseguirse la unidad, los predicadores
menores de cincuenta tendran que sacar a relu-
cir el tema. Poda ver con facilidad lo que quera
decir. Cuntos sermones hemos escuchado en
los ltimos cincuenta aos que se centren en el
tema? En cuntas clases lo hemos abordado de
una manera sustancial? Nuestros predicadores
y maestros han dejado de hablar sobre el tema,
as que somos como los que tenan un nuevo rey
que no conocan a Jos (por as decirlo). Una gran
cantidad de personas en la iglesia no han sope-
sado el tema con seriedad. Los viejos argumentos
presentados a favor del uso de instrumentos les
parecen nuevos y sin respuesta. La Biblia tiene una
historia acerca de unos consejeros jvenes frente
a consejeros viejos y el resultado de tal situacin
(1 Reyes 12.611).
La edicin de Octubre de 2007 de The Christian
Chronicle (La crnica cristiana)
9
public a dos pgi-
nas un espacio pagado con cientos de firmas de
predicadores de menos de cincuenta y cinco aos
de edad que ensean y predican sobre el uso del
canto a capela. La misma edicin present un
reportaje sobre la cumbre de la unidad nmero
veinticinco y ltima, en la que ms de quinientos
predicadores que atendieron firmaron Un pacto
para la paz.
10
Sus firmas en el documento dieron
fe de que crean que las iglesias de Cristo que
cantaban a capela y la Christian Church (Iglesia
cristiana), que usa instrumentos musicales, de-
beran unirse. El tema de la msica instrumental
sigue vivo.
9
A Time to Speak The Christian Chronicle (La crnica
cristiana) 64 (Octubre de 2007): 2425.
10
More than 500 sign Pact for Peace at Forum
(Ms de 500 frman el Pacto para la paz en el Forum),
The Christian Chronicle (La crnica cristiana) 64 (Octubre de
2007): 6.
Autor: Jack P. Lewis
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