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O fluxo intergeracional de riquezas



Jos Eustquio Diniz Alves
Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas -
ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal.
E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

Um dos fenmenos sociais mais importantes e de maior impacto transformador a
transio demogrfica, que significa a passagem de altas para baixas taxas de mortalidade
e natalidade.

Durante o sculo XX a esperana de vida da humanidade mais que dobrou, passando de
cerca de 30 anos em 1900, para mais de 60 anos no ano 2000. A vitria sobre a
mortalidade precoce foi uma vitria e tanto e jamais algo parecido havia acontecido no
mundo. Crianas morriam como mariposas e adultos abandonavam a vida em seus
momentos de maior produtividade e criatividade. Muitos sonhos foram desfeitos e muita
potencialidade foi desperdiada. Mas com a unio de todas as foras progressistas e o
esforo coletivo as taxas de mortalidade foram reduzidas e continuam a cair no sculo
XXI.

Caindo as taxas de mortalidade, j no fazia mais sentido manter altas taxas de
natalidade. Contudo, houve resistncia nas sociedades que haviam se preparado durante
sculos para manter altas taxas de fecundidade (nmero de filhos por mulher) e criado
uma cultura pr-natalista. Romper com as tradies e os fatalismos sempre uma ao
social que encontra muitas barreiras. A ordem patriarcal valorizava as mulheres enquanto
donas de casa, esposas e mes dedicadas e restringia uma mudana nas relaes de
gnero.

Porm, a despeito de todas as resistncias, a fecundidade caiu na maior parte dos pases
do mundo, inclusive no Brasil. Independentemente das ideologias nacionalistas e
religiosas as mulheres e os casais passaram a ter menos filhos, o que representou uma
mudana de comportamento de massas sem precedente. O que possibilitou a transio da
fecundidade?

O demgrafo australiano John Caldwell (Theory of fertility decline. London : Academic,
1982) afirma, de forma categrica, que s existem dois tipos de regimes de fecundidade:
um, em que prevalecem altas taxas de nascimento e os pais no tm ganhos econmicos
no controle da fecundidade; outro, em que prevalecem baixas taxas de nascimento e no
h ganhos econmicos em tal controle. Em ambas as situaes o comportamento dos
indivduos economicamente racional.

No regime de alta fecundidade, o fluxo intergeracional de riquezas (moeda, bens,
servios e proteo contra riscos) vai dos filhos para os pais, ou das novas para as velhas
geraes, enquanto no regime de baixa fecundidade h uma reverso deste fluxo, indo
dos pais para os filhos, ou das velhas para as novas geraes. A questo chave para se
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entender a transio da fecundidade, passa a ser a compreenso da direo e magnitude
do fluxo intergeracional de riqueza.

Para Caldwell, a reverso do fluxo intergeracional no mecanicamente determinada
pelas condies econmicas, mas sim, por um fenmeno social que decorre da mudana
da famlia extensiva para a famlia nuclear. O processo de ocidentalizao significa a
eroso das estruturas tradicionais da famlia e a promoo de um processo de
nuclearizao que tem como conseqncia o declnio da fecundidade. Por isso, as foras
que sustentam uma fecundidade elevada podem ser mantidas pelo processo de
modernizao se no forem acompanhadas por mudanas sociais especficas.

Enquanto o Brasil era uma sociedade agrria e rural o custo dos filhos era baixo e os seus
benefcios eram altos. Os filhos criados nas fazendas geralmente no iam para a escola,
no possuiam brinquedos e bens industrializados, no demandavam muitos recursos
monetrios dos pais e ajudavam na produo de subsistncia, nas tarefas de cuidado da
casa, dos parentes e das geraes idosas. A alta mortalidade infantil era compensada pela
alta fecundidade e o custo da mortalidade era baixo. Homens que tinham filhos fora do
casamento no se responsabilizavam pelos filhos ilegtimos (no existia exames de
DNA e a legislao no garantia os direitos dos filhos fora do casamento). Quando se
separavam das mulheres raramente tinham de pagar penso alimentcia. Nesta situao,
ter muitos filhos era uma atitude racional, pois os pais (as geraes mais velhas)
gastavam pouco com os filhos e recebiam deles muitos benefcios monetrios ou de
outros tipos. Desta forma, existia uma alta fecundidade no Brasil porque o fluxo
intergeracional de riquezas ia das novas para as velhas geraes.

Como o processo de modernizao e o crescimento da sociedade urbana e industrial as
condies mudaram muito. Os filhos precisam ir para a escola (por lei e por exigencia do
mercado de trabalho), o consumo de alimentos e de produtos industrializados exigem a
obteno de recursos monetrios. O casal ficar grvido, fazer pr-natal, pagar pelos
diversos custos do parto, cuidar da criana nos seus primeiros meses, etc. fazem da
mortalidade infantil um custo alto, em termos financeiros e psicolgicos. Garantir uma
boa escola e condies de estudo adequadas para os filhos est sempre alm das
possibilidades das famlias. Paralelamente ao aumento do custo dos filhos, existe a
reduo dos seus benefcios, pois existem leis contra o trabalho infantil, os filhos fora do
casamento so identificados pelo teste de DNA e as separaes no eliminam os
compromissos dos pais com os filhos. Por outro lado, o sistema previdencirio faz com
que os pais no dependam financeiramente dos filhos na velhice. Por conta de todas estas
transformaes, o custo dos filhos alto e os seus benefcios so baixos.

Invertendo a relao custo/benefcio dos filhos inverte-se tambm o fluxo intergeracional
de riquezas e quando isto acontece a fecundidade cai, de acordo com a anlise de
Caldwell. Portanto, a fecundidade caiu no Brasil e j se encontra abaixo do nvel de
reposio populacional (taxa de reposio = 2,1 filhos por mulher). Enquanto o fluxo
intergeracional de riquezas seguir a direo das velhas para as novas geraes a
fecundidade ser baixa e dificilmente voltar ao nvel necessrio para manter a populao
em tamanho estvel.