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Introduccin.

La ciencia e ingeniera de los materiales estn ntimamente ligadas ya que el


conocimiento y procesos de fabricacin de los materiales, posibilita la
conversin de los mismos para su uso industrial.
Hasta hace relativamente poco tiempo el material de inters tecnolgico era el
metal, los cuales han perdido parte de hegemona a favor
de materiales tradicionales, cermicos, compuestos y polimricos gracias a las
nuevas tecnologas de fabricacin.
Estas mismas tecnologas posibilitan la fabricacin de materiales compuestos y
evolucin de nuevos materiales. Existe dos posibilidades para la sntesis de un
nuevo material, tratar de encontrar otros materiales haciendo composiciones
con los mismos o utilizar nuevas tcnicas para variar los existentes. La
aparicin de nuevos materiales no debe suponer el desprecio por
los materiales tradicionales.



INTRODUCCIN A LA DIFUSIN

La mayor parte de los procesos y reacciones ms importantes del tratamiento
de materiales se basa en la transformacin de masas, bien dentro de un
determinado solido (generalmente a nivel microscpico), o bien desde un
lquido, un gas u otro slido. Esta transferencia va acompaada
inseparablemente por la difusin, un fenmeno de transporte por movimiento
atmico. En la presente investigacin se discuten los mecanismos atmicos de
la difusin, procesamiento de los materiales, perfil de composicin y de la
naturaleza de las sustancias difusivas en la velocidad de difusin.
La composicin de ambos metales vara con la distancia. Este resultado indica
que los tomos de cobre han emigrado o difundido dentro del nquel y que el
nquel a difundido dentro del cobre. Este proceso, en que los tomos de un
metal difunden en el otro, se denomina intrusin o difusin de impureza.
Desde el punto de vista macroscpico, la interdifusion se interpreta como los
cambios de concentracin que ocurren con el tiempo, como en el par de
difusin Cu-Ni. Existe un claro transporte de tomos desde las regiones de
elevada concentracin a las de baja concentracin. Tambin ocurre difusin en
metales puros, donde los tomos del mismo tipo intercambian posiciones y se
denomina auto difusin. La auto-difusin no se puede observar por los cambios
de composicin, evidentemente.


MECANISMO DE LA DIFUSIN
El desorden que se crean por las vacancias (es decir, la mayor entropa) ayuda
a minimizar la energa libre y en consecuencia, la estabilidad termodinmica de
un material cristalino. Los materiales cristalinos tambin contienen otras clases
de defectos. En materiales que contienen vacancias, los tomos se mueven o
saltan de una posicin en la red a otra. Este proceso se llama auto-difusin y
se puede detectar con trazadores radiactivos. A nivel atmico, la difusin
consiste en la emigracin de los tomos de un sitio de la red a otro sitio. En los
materiales slidos, los tomos estn en continuo movimiento, cambian
rpidamente de posicin. La movilidad atmica exige dos condiciones: 1) un
lugar vecino vaco, 2) el tomo debe tener suficiente energa como para romper
los enlaces con los tomos vecinos y distorsionar la red durante el
desplazamiento. Esta energa es de naturaleza vibratoria a una temperatura
determinada, alguna pequea fraccin del nmero total de tomos es capaz de
difundir debido a la magnitud de su energa vibratoria. Esta fraccin aumenta al
ascender su temperatura. El fenmeno de la difusin se puede demostrar
mediante el par difusor formado por la unin de dos metales puestos en
contacto a travs de las dos caras, por ejemplo el cobre y el nquel. Este par se
calienta a elevada temperatura (por debajo de la temperatura de fusin de
ambos metales) durante un largo periodo de tiempo y luego se enfra a
temperatura ambiente. El anlisis qumico revela cobre y nquel puros en los
extremos del par, separados por una regin de aleacin.



Difusin de tomos de cobre en nquel. Al final, los tomos de cobre se distribuyen
al azar dentro del nquel.


Hay dos mecanismos importantes por los que se pueden difundir los tomos o
los iones que son los siguientes:

Difusin por vacantes
Es un mecanismo de difusin que implica el cambio de un tomo desde una
posicin reticular normal a una vacante o lugar reticular vecino vaco. Este
mecanismo recibe el nombre de difusin por vacante. Por descontacto que este
proceso necesita la presencia de vacantes, y las posibilidades de la difusin de
las vacantes es funcin del nmero estos defectos que existan. A elevada
temperatura el nmero de vacantes de un metal es significativo. Puesto que en
el movimiento difusivo los tomos y las vacantes intercambian posiciones, el
movimiento de los tomos en la difusin va en sentido opuesto entre las
vacantes. El auto difusin y la interdifusion ocurren mediante este mecanismo;
en la interdifusion los tomos de soluto sustituyen a los tomos del disolvente.

Difusin intersticial
El segundo tipo de difusin implica a tomos que van desde una posicin
intersticial a otra vecina desocupada. El mecanismo tiene lugar por
interdifusion de solutos tales como hidrogeno carbono nitrgeno y oxgeno,
que tiene tomos pequeos, idneos para ocupar posiciones intersticiales. Los
tomos de soluto sustitucionales raramente ocupan posiciones intersticiales y
no difunden por este mecanismo. Este fenmeno se denomina difusin
intersticial. En la mayora de las aleaciones, la difusin intersticial ocurre ms
rpidamente que la difusin por vacantes, ya que los tomos intersticiales son
ms pequeos que las vacantes y tienen mayor movilidad. Teniendo en cuenta
que hay ms posiciones intersticiales vacas que vacantes, la probabilidad del
movimiento atmico intersticial es mayor que la difusin por vacantes.


Mecanismo de difusin en los materiales: a) difusin de vacancia o de tomo
sustitucional; b) difusin intersticial







DIFUSIN Y PROCESAMIENTO DE LOS MATERIALES
FUSION Y COLADO: uno de los mtodos ms usados para procesar metales,
aleaciones, muchos plsticos y vidrios, implica la fusin y el colado de los
materiales para obtener una forma definida. La difusin desempea un papel
de importancia especial en la solidificacin de los metales y las aleaciones.
Durante el crecimiento de monocristales de semiconductores, por ejemplo, se
debe asegurar que se tengan en cuenta las diferencias en la difusin de
dopantes, tanto en estado fundido como slido. Esto se aplica tambin a la
difusin de los elementos durante el colado de aleaciones.
SINTERIZACIN: Un cierto nmero de materiales se manufacturan en formas
tiles mediante un proceso que requiere la consolidacin de pequeas
partculas en una masa slida.
El sinterizado es un tratamiento a alta temperatura que hace que las partculas
se unan y que de manera gradual se reduzca el volumen del espacio de los
poros entre las mismas. Es de uso frecuente en la fabricacin de componentes
cermicos as como en la produccin de componentes metlicos en la llamada
metalurgia de polvos.
Cuando se compacta polvo de un material para obtener una preforma, las
partculas de polvo entran en contacto en muchos puntos, aunque con una
cantidad significativa de poros entre ellas. Los tomos difundirn hacia los
puntos de contacto a fin de reducir la energa superficial entre las partculas. Si
el sinterizado se efecta durante un tiempo prolongado pueden eliminarse los
poros y el material se hace denso. La velocidad del sinterizado depende de la
temperatura, de la energa de activacin y del coeficiente de difusin, as como
del tamao original de las partculas.
Este mtodo es usado para metales y cermicos avanzados, en estos ltimos
una vez terminado el proceso, su microestructura queda fija. Los cermicos
avanzados estn diseados para optimizar las propiedades mecnicas a
temperaturas elevadas, reduciendo (por el sinterizado como forma de unin) la
fase vtrea de la unin cermica, de bajo punto de fusin.


Procesos de difusin durante el sinterizado y la metalurgia de polvos. Los tomos
se difunden hacia los puntos de contacto, formando puentes y reduciendo el
tamao del poro.

CRECIMIENTO DE GRANO: un material policristalino contiene una gran
nmero de granos tiene muchos bordes de grano, que representan reas de alta
energa debido a una ineficiente compactacin de los tomos. Si se reduce el
rea total de los bordes de grano mediante el crecimiento de estos, se tendr en
el material una energa general inferior. El crecimiento de los granos implica el
desplazamiento de los bordes de grano, permitiendo que algunos granos
crezcan a costa de otros. Implica en general mantener el material a
temperaturas altas el perodo necesario de tiempo (ej. algunos metales).
La fuerza impulsora del crecimiento de grano es la reduccin del rea e limites
de grano. Los lmites de grano son defectos, y su presencia causa un aumento
de la energa libre del material. De este modo, la tendencia termodinmica de
los materiales policristalinos es a transformarse en materiales que tienen
mayor tamao promedio de grano. Las temperaturas elevadas o energas de
activacin bajas aumentan el tamao de los granos. El crecimiento normal de
grano, el tamao del grano promedio aumenta en forma continua y el ancho de
la distribucin de tamaos de grano no se afecta en forma severa. En el
crecimiento anormal de grano, la distribucin de tamaos de grano tiende a
ser bimodal, es decir, se obtienen pocos granos muy grandes y entonces quedan
pocos granos relativamente pequeos.

El crecimiento de grano se efecta cuando los tomos se difunden de un grano a
otro, a travs del lmite de grano.

SOLDADURA POR DIFUSIN: mtodo utilizado para unir materiales. Se
efecta en tres pasos. Primero, aplicando presin que deforma ambas
superficies obligndolos a unirse, fragmentando las impurezas y produciendo
una gran rea de contacto tomo-tomo. Mientras las superficies se mantienen
en compresin y a temperatura elevada, los tomos difunden a lo largo de los
bordes de grano hacia las vacancias restantes, reducindose el tamao de las
vacancias en la interfaz (este paso es rpido). Finalmente, el crecimiento de los
granos aleja los huecos remanentes de las fronteras de grano. El tercer paso
implica la eliminacin completa de los huecos para lo que deber ocurrir la
difusin volumtrica que es relativamente lenta. Este proceso se utiliza para
unir metales reactivos como el titanio, para unir metales y materiales distintos,
y para unir cermicos.

Pasos en la unin por difusin: a) a principio, el rea de contacto es pequea; b)
al aplicar presin se deforma la superficie, aumentando el rea de contacto; c) la
difusin en lmites de grano permite contraer los huecos, y d) para la eliminacin
final de los huecos se requieren difusin en volumen.