Vous êtes sur la page 1sur 387

CHRISTIAN J ACQ s-a nscut la Paris, n 1947.

Doctor n
studii de arheologie i egiptologie la Sorbona, el este autorul a
peste douzeci de eseuri i a numeroase romane.
Din creaia sa literar se remarc romanele Champollion
l Egyptien, din 1987, care I-a fcut celebru, La Reine Soleil,
1988, L Affaire Toutankamon, 1992, ca i seriile Le Juge
d Egypte (3 volume), 1993-1994, Ramses (5 volume),
1995 - 1997, La Pierre de lumiere (4 volume), 2000.
Cariera sa de egiptolog se ntreptrunde cu cea de romancier,
cele dou domenii dialognd n eseurile i romanele sale. Fiind
pasionat de muzic, consider c romanele mele snt opere, iar
eseurile, sonate, declar autorul ntr-un interviu.
Ch r i st i an J a c q

Arborele vieii
91
rao international publishing company
Descrierea CI P a Bibliotecii Naionale a Romniei
J ACQ, CHRI STI AN
Arborele vieii / Christian J acq; trad.: Mihaela Stan
Bucureti: RAO I nternational Publishing Company, 2005
I SBN 973-576-738-4
I. Stan, Mihaela (trad.)
821.133.1-31=135.1
RAO International Publishing Company '
Grupul Editorial RAO
Str. Turda, nr. 117-119, Bucureti, ROMNIA
CHRISTIAN J ACQ
L 'Aibre de Vie
XO Editions, Paris, 2003
All rights reserved
Traducere din limba francez
Mihaela STAN
RAO International Publishing Company, 2003
pentru versiunea in limba romn
Tiparul executat de
ALFOLDI NY OMDA AG
Debrecen, Ungaria
mai 2005
ISBN 973-576-738-4
Dac totul rmne statornic i se nnoiete
ncontinuu, acest lucru se ntmpl pentru c
micarea soarelui nu s-a ntrerupt niciodat.
Daca toate lucrurile snt desvrite i ntregi,
asta se ntmpl pentru c misterele din Abydos
nu au fost dezvluite niciodat.
Iamblichos, Misterele Egiptului
Marea Mediteran
^ Oaza
*Siwah
iphis |
Saqqara |
Lacul Qarun ' "O / l \ . n
\ f \ \ Sinai/
/BeniHassan \ \ / /
^ ^uopoi J Deertul
A cvi i ti
Arabiei \
7^Oaza
t s s A Arabiei
TjfOaza
\ khm,n \M area\
Abydos A* P en^e^a_ y\ R o S e
Teba
Dakhla Y
Kharijah
' Edfu
Tropicul Cancerului
ElephantinaJ ^
V
a - ,
L a c u l \
NASStR \
Iker deschise ochii.
Nu putea s se mite cu nici un chip. Legat cobz, era prins
de catargul principal al unui vas puternic, care nainta cu repe
ziciune pe o mare linitit.
i reveni n minte imaginea rmului pe care se plimba la
sfritul unei zile de munc, apoi a celor cinci brbai care se n
pustiser asupra lui, lovindu-1 cu ciomegele, apoi golul.... l du
rea tot trupul, iar capul i ardea.
- Dezlegai-m! implor el.
Un brbos voinic se apropie de el:
- Ce nu-i convine, fiule?
- De ce m-ai rpit?
- Pentru c ne vei fi de mare folos. Frumoas corabie, nu?
Numele ei e Fulgerul, msoar 120 de coi n lungime i 40 n l
ime. Tocmai ceea ce mi trebuia pentru a-mi ndeplini misiunea.
- Ce misiune?
- Eti tare curios! ns dac m gndesc la ce te ateapt, pot
s-i destinuiesc totui c ne ndreptm spre ara Punt.
- Pmntul divin? Dar asta nu e dect o poveste de ador
mit copiii!
Cpitanul surse:
- Crezi c 120 de vslai cu inima mai ndrznea dect a
leilor s-ar mai fi mbarcat dac ar fi crezut n aceste basme?
Echipajul meu nu e alctuit din oameni care viseaz cu ochii des
chii, ci din viteji de temut, care o s ajung bogai, foarte bogai!
- Puin mi pas de bogiile lor! Eu vreau doar s ajung scrib.
- Uit de culori, de pensule i de papirusuri! Vezi tu, marea
e o zei la fel de primejdioas i cu neputin de nfrnt precum
Seth. Cnd urmtoarea furtun se va abate asupra noastr, tiu
cum s-o potolesc. Ar fi numai bun o ofrand ca s putem
ajunge la Punt. De aceea te vom arunca n ap de viu. Prin
moartea ta, tu ne vei proteja.
- D e ce... De ce eu?
Cpitanul i duse degetul arttor la buze:
- Secret de stat. Nici chiar unui om care i triete ultimele
ceasuri nu pot s i-l dezvlui.
Dup ce cpitanul se ndeprt, Iker izbucni n hohote de
plns. S mori la 15 ani pentru o cauz necunoscut nu era, oare,
culmea nedreptii?
Furios, ncerc zadarnic s se elibereze din laul care-i n
conjura gtul.
- Degeaba, copile, snt noduri fcute de oameni care-i
cunosc meseria, observ un brbat de vreo 40 de ani, cu trs
turi aspre, care mesteca nite ceap. Eu te-am legat i ce face
Ochi-de-estoas e bine fcut.
- De ce vrei s devii un criminal? Zeii te vor pedepsi.
- Cnd te aud, mi piere pofta de mncare.
Ochi-de-estoas se aeza la pupa.
Orfan, educat de un scrib btrn care l ndrgise, Iker ar
tase o puternic nclinaie spre nvtur. Dac ar fi inut-o tot
aa, ar fi reuit, fr ndoial, s fie angajat de administraia unui
templu, unde zilele i s-ar fi scurs fericite.
Dar acum nu mai conta dect aceast imens ntindere de
ap care avea s-i nghit.
Cu o vsl pe umr, un tnr corbier trecu pe lng prizonier.
- Ajut-m!
Omul se opri:
8 C HRIST IA N J ACQ
- Ce vrei?
- Dezleag-m, te rog!
- Ca s te duci unde, ntrule? Ar fi o prostie s te neci
nainte s vin vremea potrivit. Cel puin, dac mori cnd tre
buie, te dovedeti folositor. i acum, las-m n pace! Dac nu,
pe onoarea lui Cuit-Tios, i retez limba!
Iker ncet s se mai zbat.
Soarta i era pecetluit.
Dar de ce el? nainte de a disprea, voia cel puin s capete
un rspuns la aceast ntrebare. Secret de stat... n ce fel un scrib
ucenic, fr noroc, I-ar fi putut amenina pe puternicul Sesostris,
al treilea faraon cu acest nume, care crmuia Egiptul cu mn de
fier? Evident, cpitanul i btuse joc de el. Banda sa de pirai l
nhase pe primul venit.
Ochi-de-estoas i ddu s bea puin ap.
- E mai bine s nu mnnci nimic. Pari s fii dintre aceia
care au ru de mare.
- Cpitanul tie ntr-adevr s prevad o furtun?
- Ct despre asta, ai ncredere n el!
- i dac nu se strnete nici o nenorocire de acest soi?
Atunci, m-ai putea elibera!
Cpitanul l ddu la o parte pe Ochi-de-estoas:
- Nici s nu-i treac prin cap aa ceva, biete! i-e scris s
devii jertfa. mpac-te cu aceast idee i bucur-te de privelitea
minunat: ce poate fi mai frumos dect marea?
- Prinii mei m vor cuta, vei fi bgai la nchisoare!
- Nu ai prini i n-o s-i observe nimeni lipsa. Eti deja mort.
ARBORELE VIE II 9
2 .
Nu se mai simea nici o adiere de vnt i cldura devenea
apstoare. Trntii sub punte, cei mai muli corbieri moiau.
Pn i cpitanul aipise.
' Iker ajunsese n culmea disperrii. Acest echipaj de hoi era
hotrt s-i sacrifice orice s-ar fi ntmplat i nu avea nici o po
sibilitate s fug.
Tnrul era ngrozit c va fi nghiit de mare, departe de
Egipt, fr un ritual ct de simplu, fr mormnt. Pe lng moar
tea trupului, aruncarea lui n ap nsemna dispariia pentru tot
deauna, pedeapsa rezervat criminalilor.
Ce nelegiuire svrise pentru a merita o astfel de soart?
I ker nu era nici uciga, nici tlhar, nu putea fi acuzat nici
de minciun, nici de lene. i totui, se afla aici, condamnat la
ce-i mai ru.
n deprtare, marea scnteia. Iker crezu c era doar lumina
care se reflecta n ap, dar sclipirea se tot ntindea. Un soi de co
loan prinse s se ngroae cu viteza cu care o fiar se arunc
asupra przii. n acelai timp, sute de nori mici, aprui de nic
ieri, invadar cerul formnd un vl ntunecat.
Smuls cu brutalitate din toropeala sa, cpitanul, nencre
ztor, privi ndelung aceast dezlnuire de fore.
- Nimic nu anuna aceast furtun, murmur el, nucit.
- Trezete-te i d ordinele de care e nevoie, i ceru
Ochi-de-estoas.
- Pnzele... Cobori pnzele! Fiecare s treac la locul lui!
Tunetele bubuiau cu o asemenea violen, nct cei mai
muli corbieri ncremeniser.
-Trebuie mplinit sacrificiul, i aminti Cuit-Tios.
- Ocup-te de asta imediat! ordon cpitanul.
ndat ce fu dezlegat, Iker sri la btaie. Bineneles c nu
avea nici o ans s-i doboare adversarul, dar mcar murea cu
demnitate.
- Prefer s-i tai gtul mai nti, i spuse Cuit-Tios. Vei mai
pstra o urm de viaa cnd te voi arunca peste bord i zeul m
rii va fi mulumit.
Iker nu putea s-i desprind privirea de pe lama de silex
care urma s-i ia viaa.
n clipa n care ea i crest pielea, un fulger strpunse norii
i se transform ntr-o limb de foc care-i sget pe Cuit-Tios.
Acesta se prbui, urlnd.
- Valul, strig Ochi-de-estoas, valul este monstruos!
Un perete de ap se repezi spre corabie.
Nici unul dintre membrii echipajului, dei toi erau corbi-
eri ncercai, nu vzuse vreodat o asemenea grozvie. Cu mu
chii ncordai, contieni de inutilitatea oricrui gest, rmseser
nemicai, cu braele lipsite de vlag, cu ochii int la valul care
se abtu asupra Fulgerului cu un vuiet cumplit.
Degetele minii sale drepte pipir ceva sfrmicios i umed.
Nisip... Da, trebuia s fie nisip.
Aadar, pmntul Lumii de Dincolo era un deert inundat de
o mare nestul, fr ndoial, populat de creaturi nfiortoare
care i devorau pe condamnai.
Dar dac avea o mn, probabil ca Iker poseda i un picior,
poate chiar dou.
Le mic, apoi fcu la fel i cu mna stng.
n cele din urm, tnrul ndrzni s-i deschid ochii, iar
dup aceea, s-i ridice capul.
ARBORELE VIE II 11
O plaj strlucitoare de nisip alb se ntindea n jur. Nu de
parte, se vedeau numeroi arbori.
Dar, oare, de ce i simea corpul att de greu?
Iker i ddu seama c nc mai avea o bucat din catarg le
gat de mijloc. Se eliber cu greu i se ridic ncet n picioare,
continund s se ntrebe dac era viu sau mort.
n larg, pluteau n deriv resturile mprtiate ale Fulgeru
lui. Valul uria, care smulsese catargul i pe Iker, i purtase pn
la aceast insul scldat de soare i cu vegetaie luxuriant.
Tnrul nu se alesese dect cu vreo cteva zgrieturi i vnti.
ovind, fcu turul insulei. Unii corbieri avuseser parte,
poate, de acelai noroc ca i el. n acest caz, trebuia s fie pre
gtit s se lupte cu ei!
Dar'plaja era pustie. Corabia i echipajul fuseser nghi
ii de marea furioas. Unicul supravieuitor: Iker, ofranda pro
mis mrii.
Foamea l chinuia.
Aventurndu-se spre mijlocul insulei, descoperi curmali,
smochini, vi de vie i chiar o grdin de castravei, lng un
izvor cu ap cristalin.
Iker se ndopa cu fructe i de-abia dup aceea prinse a se
gndi c nu era singurul locuitor al acestui petic de pmnt pier
dut n mijlocul valurilor.
Oare din ce motiv ceilali se ascundeau i cum aveau sa se
poarte cu un intrus?
Cu frica n suflet, Iker cercet locurile.
Nimeni.
i nici cea mai mic urm de aezare omeneasc. Singurul
tovar era propria inim. Dar un biat de 15 ani i-ar fi gblit re
pede sacul cu amintiri.
Epuizat de attea emoii, adormi la umbra unui sicomor.
Cum se trezi, Iker inspecta insula pentru a doua oar, fr a
obine mai multe rezultate. Observ peti mari care nu ezitau s
12 CHRIST IA N J ACQ
vina aproape de plaj, transformndu-se astfel ntr-o prad
uoara. Dintr-o ramur i un capt de frnghie, tnrul meteri o
undi i folosi o rim drept momeal. Abia bgase crligul gro
solan n ap, c un soi de biban i czu n capcan.
Cel puin aici, pe aceast insul, naufragiatul nu risca sa
moar de foame.
ns trebuia s aprind i focul, fr s aib ns cele trebu
incioase, dintre care cel mai important era un fel de arcu sau
burghiu cu cremene. Din fericire, Iker gsi un b ascuit pe care
l nfipse ntr-o bucata de lemn moale. innd bul strns ntre
palme, l roti ct putu de repede i reui s nclzeasc lemnul
pn ni o scnteie. O ntreinu cu frunze de palmier foarte us
cate i fripse petele.
nainte de a-l gusta, era ns necesar s mplineasc o ndato
rire esenial: s le mulumeasc zeilor pentru c-i salvaser viaa.
n momentul n care Iker i ridic braele deasupra flcrii
ntr-un gest de rugciune, tunetul se dezlnui, arborii se clati-
nar, iar pmntul se cutremur.
ngrozit, tnrul voi s fug. Se poticni, izbindu-se cu capul
de trunchiul unui smochin.
ARBORELE VIE II 13
3.
Fulgere, un cer n flcri, un arpe uria cu pielea aurie i cu
sprncene de lapislazuli! De data aceasta, Iker era mort de-a
binelea i un monstruos spirit al Lumii de Dincolo se ndrepta
spre el pentru a-l zdrobi.
Dar reptila rmase pe loc i se mulumi s-i observe.
- De ce ai aprins acest foc, micuule?
- Pentru... pentru a te saluta cu respectul cuvenit!
- Cine te-a adus aici?
- Nimeni, a fost un val... Corabia, corbierii... i apoi...
- Spune tot adevrul i rspunde fr ntrziere. Dac nu, te
prefac n cenu.
- Nite pirai m-au rpit n Egipt i aveau de gnd s m
arunce de viu n mare, pentru a o liniti. Dar cpitanul n-a tiut
s prevad o furtun puternic. Corabia a fost distrus i eu snt
singurul care a supravieuit.
- Zeul te-a scpat de la moarte, i spuse arpele. Aceast in
sul aparine lui Ka, puterea creatoare, seva universului. Fr ea
nimic nu exist. Dar o stea czuta din naltul cerului a lovit acest
pmnt i totul a fost prjolit. Eu, Stpnul pmntului divin, a
minunatului regat Punt, n-am putut s mpiedic sfritul lumii
mele. Dar tu o vei salva pe-a ta?
O arsur l trezi pe Iker.
Focul cuprinse un tufi i flcrile i atinser pulpele tnrului.
Ferindu-i picioarele, Iker constat c nici un arpe uria nu
ddea trcoale prin preajm. Apoi ncerc s sting flcrile.
Ce vis ciudat... Iker ar fi jurat c animalul nu fusese doar o
vedenie i c i vorbise ntr-adevr, cu o voce care nu semna cu
nimic cunoscut i pe care i-o va aminti mereu. Dup ce i ulti
mele scntei disprur, tnrul se ndrept spre izvor.
Pe pmnt, se gseau doua lzi.
Iker se frec la ochi.
Lzile rmaser n acelai loc. Se apropie ncet, ca i cum
ele ar fi constituit o ameninare.
Cineva i punea nervii la ncercare.
Cineva care se ascunsese n frunzi i luase n stpnire
aceast prad provenit de pe Fulgerul sau de pe alt corabie.
Cineva care nu ar fi ezitat s scape de un musafir nepoftit pentru
a nu fi silit s mpart comoara.
- Nu are de ce s-i fie fric de mine, url Iker, averea ta nu
m intereseaz! Dect s ne batem, mai bine ne-am ajuta unul
pe altul ca s rmnem n via.
Nimeni nu-i rspunse.
Iker explora din nou mica insul, schimbnd mereu direcia,
ntorcndu-se pe urmele pailor si, iuindu-i mersul sau n-
cetinindu-1 brusc. Cu toate simurile treze, pndea cel mai mic
semn al prezenei unui eventual duman.
Pierdere de vreme.
Aa c Iker se vzu nevoit s admit c, n mod evident, era
singurul locuitor al insulei.
Dar aceste lzi... Far ndoial, nu le observase de la nce
put, dar ele se aflau aici de mult timp, nite rmie ale unui
naufragiu, aduse de valuri.
Ii mai rmnea s le deschid.
Conineau sculei din pnz de in i vase mici de ceramic
din care se rspndea un miros plcut. Erau parfumuri preioase
care valorau, precis, o avere.
ARBORELE VIE II 15
Oare Iker chiar scpase de moarte? Pe insul, dei ea nu p
rea aa de ngrozitoare ca i corabia pirailor, totui destinul nu se
dovedea prea favorabil. Bineneles, putea s reziste aici cteva
luni, poate ani, dar singurtatea nu-i va aduce, n cele din urm,
n pragul nebuniei? i ce se va ntmpla dac izvorul va seca i
petele se va mpuina? Pentru a construi o plut solid ar fi avut
nevoie de unelte. Totui, sa cltoreti pe aceast mare necunos
cut la bordul unei luntre ubrede nu nsemna moarte sigur?
Tnrul nu nceta s se gndeasc la dezvluirile fcute de
arpe, Stpnul minunatului regat Punt. Cum putea aceast in
sul nensemnat s fie nsui pmntul sacru, cel plin de comori
nenchipuite i att de rvnite de oameni?
Nu avea nici un sens!
Poate c reptila aurit nu existase dect n imaginaia nau
fragiatului. i de ce s evoce necesitatea salvrii lumii? Din mo
ment ce avea un faraon care domnea, Egiptul nu era n pericol!
Egiptul att de ndeprtat, att de inaccesibil! Iker se gndea
la ctunul su care era aproape de sanctuarul din Medamud, un
loc misterios la nord de Teba. Datorit btrnului scrib care l lu
ase n grija sa, tnrul nu fusese dect rar la muncile cmpului i
se dedicase cititului i scrisului. Acest privilegiu i atrsese multe
invidii de care nu-i psa pentru c nvtura i hrnea sufletul.
Iker tras pe nisip hieroglifele pe care le cunotea bine. Ele
formar o fraz ce luda meseria de scrib. Apoi privi apusul soa
relui, contempl ndelung cerul plin de stele i adormi cu spe
rana, amestecat cu team, de a-l revedea pe arpele uria.
Avea poft s mnnce pete fript.
narmat cu undia sa, Iker se ndrept spre plaj.
Uluit, constata ca aceasta fusese acoperit de apa mrii.
Fenomen trector, fr umbra de ndoial!
i arunca totui undia, de mai multe ori, dar nici un pete
nu muc momeala. Nedumerit, intr n ap i not vreme n
delungat, fr s zreasc vreunul.
16 C HRIST IA N J ACQ
ntors pe uscat, Iker bg de seam c nivelul mrii conti
nua s creasc. Dac insula nu s-ar scufunda...
Nucit, tnrul privi cum valurile i ajung la pulpe, apoi la
genunchi, apoi deasupra coapselor. n ritmul acesta, Insula lui
Ka nu va ntrzia s dispar.
Cuprins de panic, Iker se cr n vrful celui mai nalt pal
mier, zdrelindu-i minile i picioarele.
Tremurnd, cu rsuflarea tiat, crezu c este victima unui
nou vis, cnd zri n imensitatea albastr o pnz alb.
ARBORELE VIE II 17
4.
Cu toat fora plmnilor si, Iker strig dup ajutor, agi-
tndu-i frenetic, n acelai timp, mna dreapt.
Osteneal zadarnic i gest far urmri... Corabia i conti
nu drumul n larg, mult prea departe pentru a-l zri.
Totui, tnrul se ncpn. Dac acela care veghea pe co
rabie avea privirea ager, poate l va observa. Iar insula care se
scufunda nu va atrage, oare, atenia echipajului?
O clip, Iker crezu c vasul i schimb traseul i se apropie.
Dar era mai bine s nu-i fac iluzii i prefer s nchid ochii.
De ast data nu vor mai veni nici o furtun i nici un val mon
struos pentru a-l salva. Apa i va atinge pieptul, faa i el va alu
neca uor n acest giulgiu albastru i cldu.
Dorina de a tri rmsese totui att de puternic, nct Iker
i deschise ochii.
Acum nu mai avea nici o ndoiala. Vasul se ndrepta spre insul.
Iker striga i gesticula.
Era o corabie de dimensiuni modeste, cu vreo 20 de oameni
la bord. Dat fiind c marea cuprinsese trunchiul palmierului, tn
rul cobor cu iueala i not spre salvatorii si ct de repede putu.
Brae puternice l ridicar pe punte i Iker se pomeni n faa
unui brbat scund i ndesat, cu o figura ostil.
- Nite lzi plutesc acolo, jos! Adunai-le! Iar tu cine eti'?
- Ma cheam Iker i snt singurul supravieuitor al unui
naufragiu.
- Care era numele corabiei?
- Fulgerul... 120 de coi lungime, 40 lime, cu un echipaj
de 120 de oameni.
- N-am auzit de ea. Ce s-a ntmplat?
- Un val enorm ne-a nghiit i m-am trezit singur pe aceast
insul care e pe cale s dispar.
Surprini, corbierii priveau apa care acoperea vrful arborilor.
- Dac n-a fi vzut cu ochii mei, n-a fi crezut niciodat
aa ceva, mrturisi cpitanul. Din ce port ai plecat?
- Nu tiu.
- i bai joc de mine, biete?
- Nu, dar am fost rpit, m-au lovit cu btele pn cnd am le
inat i, cnd m-am trezit, m aflam legat de catarg. Cpitanul m-a
lmurit c urma s fiu aruncat n valuri, pentru a le potoli furia.
- i de ce n-a fcut-o?
- Pentru c furtuna I-a luat pe nepregtite. Unul a ncercat
s mplineasc sacrificiul, dar valul i-a luat-o nainte.
Sesiznd nencrederea interlocutorului su, Iker evit s-i
vorbeasc despre apariia arpelui i dezvluirile acestuia.
- Cam ciudat povestea ta! Eti sigur c n-a mai scpat nici
un suflet?
- Nici unul.
- Dar lzile ce conin?
- Nu tiu, rspunse prudent Iker, Observnd c acestea se n
chise ser.
- O s ne uitm n ele mai trziu. i-am salvat viaa, s nu
uii! Iar povestea ta nu ine. Nimeni n-a vzut vreodat o cora
bie care se numea Fulgerul. Ai ochit lzile astea din timp, nu-i
aa? i te-ai descotorosii de Stpnul lor. Dar lucrurile au luat o
ntorstur urt, corabia s-a pierdut n mare i tu te-ai dovedit
destul de iret ca s fugi cu prada.
- V-am spus adevrul! Am fost rpit, am....
- Ajunge, fiule, nu m-am nscut ieri! Nu m pcleti tu pe
mine! i, mai ales, nu ncerca s te mpotriveti!
ARBORELE VIE II 19
La un semn al cpitanului, doi corbieri l apucar pe Iker,
i legar minile la spate i i prinser picioarele de bastingaj.
Portul gemea de ambarcaii. Manevrnd cu pricepere, cpi
tanul acost ncet. Iker nc nu ndrznea s cread c era teafr
i nevtmat. Dar, nendoielnic, soarta care l atepta nu era prea
plcut.
Cpitanul se apropie de el:
- n locul tu, biete, nu a atrage deloc atenia asupra mea!
Naufragiat, ho, poate i uciga... Destule pcate pentru un sin
gur tlhar, nu?
- Dar n-am greit cu nimic. Eu snt victima.
- Bineneles, bineneles, dar faptele snt mpotriva ta i ju
dectorul va lua repede o hotrre. F tu pe deteptul i nu vei
scpa de pedeapsa cu moartea!
- Eu am sufletul mpcat!
- Nu-mi spune mie asta, copile! Iat ce-i propun, te nvo-
ieti sau nu: ori lzile mi rmn mie i nu te-am vzut n viaa
mea, ori te predau grzilor i tot echipajul va depune mrturie
impotriva ta. Alege, dar fr s stai prea mult pe gnduri!
S aleag... Ce ironie!
- Pstreaz lzile!
- Grozav, prietene, te-ai dovedit un om cu judecat! Pierzi
comoara, dar i salvezi viaa. Data viitoare cnd vei ncerca s
mai dai lovitura, stduiete-te s-i ntocmeti un plan mai bun.
i mai ales, nu uita: nu ne-am ntlnit niciodat!
Cpitanul l leg la ochi pe Iker. Doi corbieri i dezlegar
picioarele i l coborr pe uscat. Apoi l obligar s mearg re
pede timp ndelungat, foarte ndelungat.
- Unde ma ducei?
- Taci sau te omorm!
Lac de sudoare, lui Iker i era din ce n ce mai greu s in
pasul. Oare clii si nu l purtau departe de port, pentru a-l
ucide ntr-o zona pustie'?
20 C HRIST IA N J ACQ
- Puin ap, fxe-v mil!
Nici mcar nu i rspunser.
Nicicnd Iker nu s-ar fi crezut capabil s reziste att. nlun-
trul su, o for necunoscut refuza s cedeze n faa epuizrii.
Brusc, fu mbrncit din spate.
Se rostogoli pe o pant, iar spinii i sfiar pielea,
n cele din urm, un nisip moale i opri cderea. Epuizat, cu
limba uscat, Iker avea s moar de sete.
ARBORELE VIE II 21
Nite dini i mestecau prul.
Durerea l fcu pe Iker s tresar.
Speriata, capra se retrase.
- i iei pinea din gur, l dezaprob un pstor cu barba ne
ngrijit. Un animal aa frumos! Puteai s atepi s se sature.
- Dezleag-m, te rog, i d-mi ceva s beau!
- S-i dau de but, poate, dar s te dezleg... De unde ai r
srit? Nu te-am mai vzut prin locurile astea.
- Piraii m-au rpit.
- Pirai aici, n mijlocul deertului?
- Eram pe o corabie, m-au forat s cobor i s fac un
drum lung.
Pstorul se scrpin n cap:
- Am auzit i poveti mai demne de crezare! N-oi fi vreun
prizonier care a fugit?
Nervii tnrului cedar i izbucni n lacrimi.
N-o s-i cread nimeni niciodat?
- Bag de seam c nu pari prea periculos. Dar cu toi tlha-
rii care bntuie prin inuturile astea e mai bine s fii prevztor.
ine, bea puin!
Apa din burduf nu era proaspt, dar Iker o nghii cu lcomie.
- Uurel, uurel! i-o dau napoi imediat. O s te duc la pri
marul satului meu. El va ti ce e de fcut cu tine.
Tnrul pi asculttor, n urma turmei de capre. La ce i-ar
fi folosit s fug? Asta ar fi dovedit vinovia sa. Trebuia s-i
conving pe steni de buna sa credin.
De ndat ce-i zrir pe strin, copiii ncepur s alerge n
jurul lui.
- Sigur este un tlhar! exclam unul dintre ei. Uite, pstorul
I-a prins, o s cear o recompens frumoas!
Brbatul ridic bta pentru a speria liota de copii, dar ace
tia nu-i slbir. Prin urmare, alaiul ajunse n faa casei primaru
lui nsoit de un amestec glgios de rsete i chicoteli.
- Ce se petrece aici?
-A m dat peste biatul sta n deert, l lmuri pstorul.
N-am avut ncredere n el pentru c minile i erau legate la
spate. Am dreptul la o rsplat, nu?
- Mai vedem noi. Iar tu intr!
Iker se supuse.
Cu brutalitate, primarul l mpinse ntr-o ncpere mic, n
care, pe un scaun, sttea un brbat slab, narmat cu un baston.
- Ai nimerit bine, netrebnicule! Tocmai stteam de vorb cu
un soldat din grzile deertului. Cum te cheam?
- Iker.
- Cine i-a legat minile?
- Corbierii care m-au cules de pe o insul pustie, apoi m-au
prsit nu departe de aici, ca s mor de sete.
-Termin imediat cu minciunile! Probabil nu eti dect un
mic ho care i nchipuie c va scpa de pedeaps. Ce-ai terpelit?
- Nimic, v asigur!
- Cu o btaie bun, o s-i aduci aminte!
- S-I ascultm totui, l sftui soldatul.
- Dac avei timp de pierdut... Bine, lmurii situaia! Eu
trebuie s m ocup de hambarele mele. i nainte de a-l lua pe
acest mic tlhar, lsai-mi totui un raport, aa, de form.
- Bineneles.
ARBORELE VIE II 23
Iker era pregtit s primeasc loviturile de baston, dar ce-ar
fi putut spune altceva dect adevrul?
- D-mi mai multe amnunte, i ceru soldatul.
- La ce bun, de vreme ce nu m credei?
- Ce tii tu? Am obiceiul s-i recunosc pe mincinoi. Dac
eti sincer, nu ai de ce s te temi.
Cu o voce tremurtoare, Iker povesti ntmplrile neplcute
prin care trecuse, fr s pomeneasc ns de visul n care i ap
ruse arpele uria.
Brbatul l ascult cu atenie.
- Erai, aadar, singurul supravieuitor i aceast insul a dis
prut n valuri.
- ntocmai.
- i salvatorii ti au pstrat lzile?
- ntr-adevr.
- Care era numele corabiei lor?
- N u tiu.
- Dar al cpitanului?
- Nu-l tiu nici pe acesta.
n timp ce rspundea, Iker i ddu seama ca povestea sa nu
convinge pe nimeni. Nici un om cu mintea ntreag nu i-ar fi dat
crezare.
- De unde eti de loc?
- Din regiunea Medamud.
- Ai familie acolo?
-N u. Un btrn scrib m-a adpostit i m-a nvat puin
meserie.
- Susii c tii s citeti i s scrii... Dovedete-mi!
Soldatul i oferi prizonierului o tbli de lemn i o pensul
pe care o nmuie n cerneal neagr.
- Am minile legate, i aminti Iker.
- O s te dezleg, dar nu uita c tiu s mnuiesc bastonul.
Cu caractere atent alese, tnrul scrise: Numele meu este
Iker i nu am svrit nici o nelegiuire.
24 C HRIST IA N J ACQ
- Fr cusur, aprecie brbatul. Aadar, nu eti un mincinos.
- M... m credei?
- De ce nu? i-am spus, am obiceiul s-i deosebesc pe oa
menii sinceri de cei mincinoi.
- Atunci, snt... snt liber?
- ntoarce-te acas i socotete-te fericit c ai scpat viu din
asemenea peripeii.
- i vei aresta pe piraii care-mi doreau moartea?
- O s ne ocupm de ei, n mod sigur.
Iker nu ndrznea s ias din ncpere. Omul ncepuse s-i
scrie raportul:
- Ei, biete, ce mai atepi?
- Mi-e cam fric de steni.
Soldatul strig spre un gur-casc rmas n faa casei
primarului:
- Hei, tu, d-i biatului o rogojin i ap!
nzestrat cum se cuvine pentru cltorie, Iker se simea la
fel de pierdut ca i pe Insula lui Ka. Era cu adevrat liber, avea
cu adevrat dreptul s se ntoarc n satul su?
Brbatul l privi cum se ndeprta.
Apoi, fr a atepta ntoarcerea primarului, prsi n mare
grab locul pentru a-i regsi tovarii, care strbteau n lung i-n
lat mprejurimile, n cutare de veti despre echipajul Fulgerului.
i ei fceau parte din grzile deertului tot att de puin ca el.
ARBORELE VIE II 25
6.
n miezul zilei, soarele arztor de var transformase deertul
estic ntr-un cuptor. Puinele creaturi care reuiser s rmn n
via n acest infern, precum erpii i scorpionii, se refugiaser
n nisip.
Totui, micul grup format din cinci brbai continua s na
inteze. n frunte, mergea un individ cu braele i picioarele lungi,
care era mai nalt cu un cap dect nsoitorii si. Brbos, cu ochii
afundai n orbite, cu buze groase, prea insensibil la cldur,
mbrcat cu o tunic din ln ce-i ajungea pn la clcie, avnd
capul acoperit cu un turban, i vedea de drum cu pas egal.
- Nu mai pot, se plnse unul dintre cei care-i urmau.
Ca i tovarii si, fusese condamnat de mai multe ori pen
tru furt. La ndemnul brbosului, fugise din gospodria unde i
ispea sfritul pedepsei, ndeplinind diverse corvezi.
- Nu sntem nc n inima deertului, estim cel care-i
conducea.
- i cnd ai de gnd s ne oprim?
- Mulumete-te s m asculi i viitorul tu va fi plin de
lumin.
- Eu fac cale ntoars.
- Grzile te vor aresta i te vor bga la nchisoare, l aver
tiz un rocovan pe nume Shab Strmbu.
- Mai bine acolo dect n iadul sta. n temni, o s-mi dea
de mncat i de but, i nu va trebui s merg la nesfrit ca s nu
ajung nicieri.
ARBORELE VIE II
21
Brbosul l privi fix i cu dispre pe rzvrtit:
- Uii cine snt eu?
- Un nebun care se crede mputernicit cu o misiune sacr.
- Toi zeii mi-au vorbit, e adevrat, dar vocile lor nu valo
reaz azi mai nimic, fiindc eu singur dein adevrul. i toi cei
care mi se mpotrivesc vor disprea.
- Te-am urmat pentru c ne-ai promis averi. Dar aici, sigur
nu le vom gsi.
- Eu snt Prevestitorul. Cei care vor avea ncredere n mine
vor deveni bogai i puternici, iar ceilali vor muri.
- Cuvntrile tale m obosesc. Ne-ai nelat i refuzi s re
cunoti, asta-i tot!
- Cum ndrzneti s-i jigneti pe Prevestitor? Pociete-te
imediat!
- Adio, biet nebun!
Omul se ntoarse din drum.
- Shab, omoar-1, porunci, calm, Prevestitorul.
Rocatul prea c se codete:
- A venit cu noi, a...
- Sugrum-1 i fie ca strvul lui s serveasc drept hran fia
relor! Apoi o s v conduc spre locul unde vei avea revelaia.
Atunci vei nelege pe de-a-ntregul cine snt.
Shab nu era la prima crim. ntotdeauna ataca pe la spate,
nfignd n gtul victimei lama ascuit a unui cuit de silex.
Subjugat de brbosul cel nalt nc de la prima lor ntlnire,
avea certitudinea c alturi de aceast cpetenie cu vorba t
ioas, va rzbi pn departe.
Fr s se grbeasc, rocatul l ajunse din urm pe fugar, l
executa cu precizie i se altur din nou micului grup.
- Mai avem mult? ntreb el.
- Nu te teme, i rspunse Prevestitorul, i mulumete-te s
m urmezi!
ngrozii de scena la care tocmai asistaser, ceilali doi hoi
nu ndrznir s ridice nici cea mai mic obiecie. i ei erau, de
asemenea, subjugai de cluza lor.
Pe frunte, nu i aprea nici o pictur de sudoare, nici o sen
zaie de oboseal nu i afecta mersul. i ddea impresia c tia
exact spre ce anume se ndrepta.
n toiul dup-amiezei, n momentul n care nsoitorii si
erau pe punctul de a leina, Prevestitorul se opri.
- Aici e, declar el. Privii cu atenie!
Deertul se schimbase. Ici i colo, se vedeau plci alburii.
- Rzuiete-le i gust, Shab!
Rocovanul ngenunche:
- E sare.
- Nu, e spuma zeului Seth care nete din adncurile p
mntului. mi este hrzit ca s devin mai puternic i mai ne
milos dect nsui Seth. Aceast flacr va distruge templele i
bogiile, va nimici puterea faraonului ca s domneasc adev
rata credin pe care eu o voi rspndi pe pmnt.
- Ne e sete, i reaminti unul dintre hoi, i nu cu aa ceva
ne-o vom potoli.
- Shab, d-mi o bucat mare!
Sub privirile uluite ale nsoitorilor si, Prevestitorul mnc
atta sare, nct limba i gura sa ar fi trebuit s ia foc!
- Nu se afl pe lume o butur mai bun, afirm el.
Cel mai tnr dintre hoi desprinse o bucat de crust i
o mnc.
Apoi scoase un strigt sfietor i se rostogoli pe jos, n spe
rana de a potoli arsura care-i mistuia.
- Nimeni n afar de mine nu are dreptul s tlmceasc vo
ina Zeului, spuse Prevestitorul, i oricine ncearc s fie ca mine
va avea aceeai soart. E drept ca acest necredincios s piar.
Nefericitul mai avu cteva tresriri, apoi muri.
Cei doi discipoli rmai n via se prosternar n faa
nvtorului:
- Stpne, noi nu avem puterile tale i i recunoatem m
reia... Dar sntem nsetai! Poi s ne uurezi suferina?
28 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIE II 29
- Zeul m-a ales pentru a-i ocroti pe credincioii adevrai.
Spai i vei fi rspltii!
Rocovanul i complicele su spar cu frenezie.
Curnd, ddur la iveal marginile unei fintni. ncurajai de
aceast descoperire, ajunser n cele din urm la un strat de
pietre uscate, pe care le scoaser cu mare grab.
i apa se ivi.
Din centurile tunicilor fcur o coard la care ataar un
burduf.
Dup ce Strmbu l trase plin la suprafa, l oferi Pre
vestitorului:
- Stpne, bei primul!
- Focul lui Seth mi e de ajuns.
Shab i tovarul su i umezir buzele, apoi sorbir cu n
ghiituri mici nainte de a-i uda prul i ceafa.
- ndat ce v refacei forele, i anun Prevestitorul, vom
pomi pe drumul izbnzii. Marele rzboi tocmai a nceput.
Sobek Pzitorul, cpetenia grzii personale a faraonului
Sesostris, ddea dovad de o nervozitate neobinuit. Pentru a asi
gura paza monarhului, nu folosea dect serviciile a ase zdrahoni.
i considera mai eficieni dect un batalion de soldai mai mult sau
mai puin vigileni, cci aceti ase oameni semnau cu nite fiare,
mereu n alert i gata de atac la cel mai mic pericol. Dar Sobek
Pzitorul nu se mulumea doar s comande; la fel de voinic, rapid
i puternic precum subordonaii si, lua parte la antrenamentele
zilnice n cursul crora nimeni nu lovea cu reinere.
La Memphis, capitala regatului, protecia suveranului ridica
deja mii de probleme. Aici, la Abydos, pe teren necunoscut, tre
buia s fie pregtit s fac fa unor pericole neateptate.
n timpul cltoriei pe corabie nu avusese loc nici un inci
dent. La debarcader, doar civa preoi, nenarmai, l ntmpina-
ser pe faraon, care pornise de ndat spre templul lui Osiris.
n vrst de 50 de ani, nalt de peste doi metri, regele era un
colos cu chipul aspru. Al treilea n linia descendenilor lui
Sesostris, purta numele de Sfntul preschimbrilor, Sfnt din
natere, Cel-care-se-transform,Puterea-1u m in ii -d i v i ne - ap -
rute-n-toat-strlucirea-sa i Omul-putemicei-zeie.
n decursul primilor cinci ani de domnie, n ciuda unei auto
riti incontenstabile, Sesostris nu reuise s-i atrag de partea sa
pe cei civa guvernatori ai provinciilor, a cror bogie le permitea
s ntrein armate i s se comporte ca nite adevrai suverani.
Sobek Pzitorul se temea de un atac din partea soldailor lor.
Oare nu se gndeau ei c Sesostris le-ar putea sta n cale i c,
mai devreme sau mai trziu, va lua msuri mpotriva indepen
denei lor? Drumul la Abydos, teritoriu sacru, lipsit de impor
tan economic, fusese inut secret. Dar era posibil, n realitate,
s pstrezi o tain n palatul din Memphis? Convins de contra
riu, Sobek ncercase n zadar s-i determine pe rege s renune
la aceasta cltorie.
- Nimic nou?
- Nimic, comandante, i rspunser pe rnd, oamenii si.
- mprejurimile snt pustii i linitite, adug unul dintre ei.
- E normal s fie aa pe pmntul lui Osiris, observ Sobek
Pzitorul. Aezai-v n locurile cele mai potrivite i oprii de
ndat pe oricine ncearc s se apropie!
- Chiar i pe preoi?
- Fr abateri de la regul.
Marele Pmnt era numele tradiional al teritoriului rezer
vat lui Osiris, zeul care deinea secretul nemuririi. Prim suveran
al Egiptului, el pusese bazele domniei faraonilor. Fusese ucis,
dar nvinsese moartea i stpnea, n prezent, peste Regatul Um
brelor. Numai celebrarea misterelor sale i conferea faraonului
puterea supranatural i capacitatea de a menine legtura cu for
ele creatoare. Fr mplinirea ritualurilor lui Osiris, Egiptul
n-ar fi supravieuit.
Cteva cmpuri fertile, unde cretea cea mai gustoas ceap
din Egipt, cteva case modeste aezate de-a lungul canalului, de
ertul care mrginea lungul rm abrupt, un lac ntins, nconju
rat de copaci, o pdure de salcmi, un mic templu, capele, stele,
mormintele primilor faraoni i cel al lui Osiris: astfel se nfia
Abydos, n afara Timpului, n afara Istoriei.
Aici se gseau Insula Celor Drepi i poarta cerului care
avea n pstrare atrii.
ARBORELE VIE II 31
Sesostris ptrunse n mica sal unde l ateptau preoii care
vedeau tot timpul. Toi se ridicar i se nclinar:
- V mulumim c ai venit att de repede, Maiestate, spuse
marele preot, un brbat n vrst, cu o voce domoal.
- Scrisoarea ta pomenea de o mare nenorocire.
- O s v putei convinge cu propriii ochi.
Cnd preotul i faraonul ieir din templu, Sobek Pzitorul
i unul dintre subordonaii si voir s-i nsoeasc.
- Peste putin! obiect preotul. Locul unde mergem este in
terzis oamenilor de rnd.
- E primejdios! Dac vreodat...
- Nimeni nu ncalc legea din Abydos! i-o retez Sesostris.
Regele i scoase brrile de aur pe care le purta la nche
ieturile minilor i i le ncredina lui Sobek. Pe pmntul lui
Osiris trebuia s renune la orice obiect din metal.
Cuprins de ngrijorare, soldatul i privi pe cei doi brbai
cum se ndeprteaz, mergnd de-a lungul Lacului Vieii, n
conjurat de copaci, apoi strbtur un drum mrginit de stele i
capele pentru a ajunge la pdurea sacr Peker, centrul vital i tai
nic al inutului.
n inima sa se nla un salcm.
Arborele care, crescnd pe mormntul lui Osiris, le dovedise
credincioilor si c suveranul Regatului Morilor renviase.
Sesostris i ddu seama imediat de amploarea dezastrului:
salcmul se usca.
- Cnd Osiris renate, aminti marele preot, salcmul se aco
per de frunze i regatul prosper. Dar Seth, ucigaul i nimici
torul, ncearc s-i prjoleasc. Atunci, viaa i prsete pe
oameni. Dac salcmul moare, ura i distrugerea vor domni pe
acest pmnt. Prin acest arbore, Osiris unete Cerul, Pmntul i
Lumea de Dincolo. n el, moartea se altur vieii i o alt via,
mai luminoas, le cuprinde pe amndou.
- L-ai udat n fiecare zi cu apa i lapte?
- Mi-am mplinit ndatoririle, Maiestate!
32 C H RIST IA N J ACQ
- Care vaszic cineva cu influena nefast tie s se folo-
sesc de puterea lui Seth i o ndreapt mpotriva lui Osiris i
a Egiptului.
- Scrierile spun c acest salcm i prelungete rdcinile
pn la Oceanul nceputului i de acolo i ia energia care-i n
sufleete. Doar aurul fermecat ar mai putea tmdui arborele.
- tii unde se gsete?
- Nu, Luminia Voastr.
- O s-i descopr. i cunosc mijlocul prin care s ncetinesc,
dac nu chiar s opresc, distrugerea salcmului: voi construi un
templu i un loca al eternitii la Abydos. Ele vor produce o
vraj puternic, ngreunnd naintarea rului i dndu-ne timp s
obinem leacul.
- Luminia Voastr, preoii snt prea puini pentru...
- Voi aduce oameni care s se ngrijeasc de ritualuri i con
structori care se vor dedica doar acestei sarcini. Toi vor pstra
secretul.
Brusc, o idee fr sens i veni n minte regelui:
- A ncercat cineva s pun stpnire pe vasul sacru?
- Luminia Voastr, tii bine c nu e cu putina.
- S verificm, totui.
Sesostris constat c ua mormntului lui Osiris era nchis
i sigiliul regal neatins. Doar el putea s dea ordin s fie spart ca
s ptrund n acest sanctuar.
- Chiar dac un smintit ar fora aceast u, spuse marele
preot, nu ar ajunge s se apropie de vas i cu att mai puin
s-i ating.
- Abydos nu este suficient de bine aprat, estim monarhul.
De acum nainte, soldaii vor veghea asupra lui.
- Luminia Voastr, nici un neiniiat nu poate...
- Cunosc legea din Abydos, pentru c eu snt pstrtorul i
chezaul ei. Nici un neiniiat nu va pngri pmntul lui Osiris,
clar toate drumurile care duc aici vor fi pzite.
ARBORELE VIEII 33
Din vrful colinei, Sesostris contempl spaiul sacru unde se
hotra soarta rii sale, a poporului su i, mai mult, chiar a lu
mii n care trim.
Cnd urcase pe tron, tiuse c sarcina sa nu va fi uoar din
cauza nenumratelor reforme necesare. Dar nu i-a nchipuit ca
principala ncercare va fi noua moarte a lui Osiris.
Cu pai hotri, Sesostris naint prin deert spre o zon neum
blata, situat ntre dunele de nisip i marginea cmpurilor cultivate.
n pofida soarelui care-i ardea pielea, faraonul putea s vad.
Vedea nlndu-se cele dou edificii ale sale, templul i
mormntul, care ar fi ntrziat sfritul fatal, avnd menirea s st
vileasc forele ntunericului.
Cine era rspunztor de aceast agresiune pe ct de nepre
vzut, pe att de bine pus la punct? Regele avu nevoie de toat
tria de care putea fi capabil un om, pentru a nu se lasa prad
disperrii i a nu abandona lupta cu un adversar nc invizibil.
34 C HRIST IA N J ACQ
8.
Dup dou zile obositoare de mers, Iker avu norocul s fie
lsat s se alture unei caravane care se ndrepta spre Teba, pentru
a livra mrfuri. Proprietarul se art la nceput reinut pentru c
nsemna s accepte o gur n plus de hrnit, dar dup ce tnrul i
dezvlui c tie s citeasc i s scrie, i schimb prerea:
- Am nite tblie cu promisiuni de cumprare. Ai putea s
le cercetezi?
- Artai-mi-le!
Nerbdtor, proprietarul nu se putu abine s nu pun ntre
barea esenial:
- Se pomenete ceva despre administratorii palatului care
i-au luat angajamentul s m plteasc?
- ntr-adevr, i chiar ai obinut un pre bun.
- Experiena, fiule, experiena! Unde locuieti?
- La Medamud.
- Un stuc nensemnat! Ce faci n deert?
- Nu-i cunoatei cumva pe doi corbieri pe nume Ochi-de-
estoas i Cuit-Tios?
Negustorul i frec brbia, gnditor.
- Numele astea nu-mi spun nimic. Cum se chema corabia lor?
- Fulgerul. 120 de coi lungime, 40 lime.
- N-am auzit niciodat de ea. Ai putea s-mi mai spui i
altceva?
- Cred c m-am nelat.
- n mod sigur! Fulgerul... i dai seama c, dac o astfel de
corabie ar fi existat, negreit a fi tiut. Ce-ai zice s-mi faci pu
in ordine n acte? Cu cel care strnge drile nu eti niciodat
ndeajuns de prevztor.
Iker se supuse, ceea ce l bucur nespus pe negustor.
i cltoria continu fr grab. Pe parcursul popasurilor, t
nrul se bucur de petele uscat i ceapa primite n schimbul
muncii sale.
Cu toate ntrebrile care nu ncetau s-i frmnte, Iker sa
vur momentul cnd caravana prsi, n sfrit, drumul arid
pentru a parcurge o cmpie nverzit, presrat cu palmieri. Ma
rea periculoasa i munii amenintori fur dai uitrii. Pe cm-
purile bine irigate, ranii recoltau legume.
- Spune, biete, nu i-ar plcea s lucrezi pentru mine? l n
treb negustorul.
- Nu, eu vreau s m ntorc la nvtorul meu, pentru a
continua s-mi nsuesc meseria de scrib.
- Ah, te neleg! Nu se ctig prea bine, dar eti respectat,
i doresc mult noroc, biete!
Iker inspir cu plcere parfumul aerului i simi cldura
dulce de primvar. Nerbdtor s-i revad satul, pomi repede
la drum, urmnd potecile pe care le strbtuse de attea ori pe
vremea cnd era copil, pentru a se izola i a se cufunda n li
nitea i pacea pe care i-o inspirau privelitea. Dei nu-i displ
cea s se joace cu ceilali copii, Iker prefera s mediteze asupra
misterelor lumii i a forelor sale ascunse.
Satul Madamud era alctuit din case mici i albe, construite
pe un deal unde salcmi, palmieri i tamarini le adposteau de
razele soarelui. La intrarea n sat, se gsea o fintn al crei paz
nic crezu c are de-a face cu o vedenie:
- Nu eti... nu eti Iker!
- Ba da, eu snt n came i oase.
- Asta-i bun! Iker... Ce-ai pit?
- Nimic demn de luat n seam.
36 C HRIST IA N J ACQ
Cunoscnd nclinaia paznicului spre flecreal, Iker hotr
s-i pstreze confidenele pentru profesorul su.
- Poate c ar trebui s pleci din nou.
- S plec? Vreau s m ntorc acas i s-mi continuu
nvtura!
Vznd indignarea tnrului, paznicul nu mai insist.
Nedumerit, Iker se grbi spre locuina btrnului scrib care
l adpostise i l educase. La trecerea sa, copiii ncetau s se mai
joace cu ppuile de crp, iar femeile care crau poveri, rm-
neau pe loc, privindu-i cu ochi bnuitori.
Gsi ua ncuiat, iar ferestrele astupate cu scnduri.
Iker ciocni, ciocni i iar ciocni.
- Nu te mai strdui degeaba, l sftui un vecin. Btrnul
scrib a murit.
Tnrul avu impresia c se prbuete cerul peste el.
- A murit... Cnd?
- Acum o sptmn. Dup plecarea ta, tristeea I-a dobort.
Iker se aez pe prag i ncepu s plng.
Rpindu-1, piraii i omorser tatl adoptiv.
- Du-te s vorbeti cu primarul, l povui vecinul. El o s-i
spun mai multe.
n ciuda durerii, Iker simise ostilitatea stenilor. Toi l con
siderau responsabil de moartea nvtorului su.
Pentru prima dat, Iker simi lovitura de nesuportat a ne
dreptii. Dar le va explica tot i aceasta va disprea.
Cu inima mpovrat i capul greu, Iker merse ncet pn la
casa primarului, care tocmai ddea ordine muncitorilor nsrci
nai cu ntreinerea canalelor.
- A fi jurat... nvcelul nostru scrib! Chiar tu eti? Ce sur
priz! Totui, eram convins c n-o s te mai vd.
Tonul primarului, un brbat rotofei, de vreo 50 de ani, era,
n acelai timp, ironic i tios. Cu un gest dispreuitor, i ddu
afar pe muncitori:
ARBORELE VIE II 37
- L-ai fcut s moar de durere pe ocrotitorul tu, Iker! Este
o crim pentru care vei rspunde n faa zeilor. Dac a avea po
sibilitatea, te-a bga Ia nchisoare.
- V nelai, snt nevinovat! Piraii m-au rpit, am reuit sa
scap ca prin minune.
Primarul izbucni n rs:
- Nscocete altceva ! Sau, mai degrab, taci i pleac!
- Dar... Vreau s m ntorc acas.
- Vorbeti de cas? Proprietarul nu a fcut testament n fa
voarea ta. De aceea am confiscat-o. Stenii te dispreuiesc, lo
cul tu nu mai este printre noi.
- Trebuie s m credei, am fost cu adevrat rpit, am...
- Ajunge! Sper c remucrile i vor otrvi inima. Dac nu
pleci imediat, voi da ordin slujitorilor s te alunge cu lovituri de
baston. Ah... Protectorul tu dorea s-i dau, drept motenire din
partea lui, acest sipet, n caz c te vei ntoarce vreodat. nc o
dovad a generozitii sale naive, dar snt nevoit s-i mplinesc
ultimele dorine. Prsete Medamud, Iker, i nu mai reveni sub
nici un motiv!
Strngnd sipetul la piept, Iker atept s se ndeprteze bine
de sat pentru a-l deschide. Observ c ncuietoarea de lemn fu
sese spart.
nuntru, gsi un papirus rulat i sigilat.
Sigiliul, de asemenea, fusese rupt i refcut cu stngcie.
n cele cteva rnduri, btrnul scrib i blestema elevul i
i promitea mii de pedepse. Dar Iker cunotea prea bine scrisul
nvtorului sau pentru a observa ca fusese imitat ntr-un
mod grosolan.
Pe fundul sipetului, se vedea un strat subire de ghips. La
umbra unui tamarin, tnrul rzui ghipsul cu o bucat de lemn.
Apru un mesaj care-i umplu inima de bucurie:
tiu c nu ai fugit ca un tlhar. M rog pentru tine s fii teafr
i nevtmat. Viaa mea se sfrete, nal rugciuni zeilor pentru
ca tu s ajungi scrib. Dac te ntorci la Medamud, sper ca acest ho
38 C H RIST IA N J ACQ
de primar s-i nmneze testamentul prin care i las casa i acest
sipet ce conine pensulele mele de scris cele mai bune. Dar un
strin a sosit n sat. Primarul se nelege de minune cu el. Simt cum
fore ntunecate dau trcoale prin aceste locuri, de aceea prefer s
ascund acest mesaj dup o metod pe care te-am nvat s-o folo
seti. Nu-i pierde vremea aici, pleac n provincia Djou-Ka1.
Acesta va fi nceputul cltoriei. Fie ca zeii s te cluzeasc spre
inta Cutrii tale! Oricare ar fi ncercrile, nu te lsa prad dispe
rrii. Voi fi mereu alturi de tine, fiule, pentru a te ajuta s-i mpli
neti destinul pe care nu-i cunoti nc.
ARBORELE VIE II 39
1Muntele inalt (n.trad.)
9.
Cnd trezorierul Medes intra n somptuoasa sa locuin, si
tuat n centrul oraului Memphis, doi slujitori se grbir s-i
spele picioarele i minile, s-i ncale cu sandale de interior,
s-i serveasc vin alb, proaspt adus din oaze.
Impozantul personaj, care era adesea invitat la palat i chiar
mncase la aceeai mas cu regele, se numra printre cei mai
nali demnitari din capital. mbrcat n pnzeturi fine de in, de
cea mai bun calitate, el verifica inventarul templelor care re
distribuiau lucrurile de valoare dup ce erau sfinite.
nc de la numirea sa, Medes nelesese toate avantajele de
care ar fi putut profita de pe urma poziiei sale privilegiate.
Folosindu-se cu abilitate de serviciile scribilor contabili, ale in
tendenilor i ale arhivarilor, trezorierul fura puin, dar des. Aci-
onnd cu maxim pruden, nu lsa nici o urm a furtiagurilor
sale i falsifica documentele administraiei cu atta ndemnare,
nct nici un ochi exersat nu i-ar fi dat seama de nimic.
Dar Medes nu era nici mulumit, nici fericit.
Mai nti de toate, cariera sa sttea pe loc. E adevrat, fara
onul Sesostris i ncredinase un post important, dar trezorierul
i dorea mai mult. Medes se considera cel mai bun i voia s
fie recunoscut ca atare. Dac acest rege ncpnat continua s
nu priceap acest lucru, se impunea o intervenie, poate una bru
tal. Sesostris avea muli dumani, ncepnd cu foarte bogaii
guvernatori ai provinciilor, cu care Medes se nelegea bine.
Dac faraonul fcea greeala s se lege de privilegiile lor, dom
nia sa avea s fie scurt. Nu se zvonea c unul dintre naintaii
si fusese asasinat?
Apoi Medes reflect la adevrata fa a puterii i la mijlocul
cel mai potrivit pentru a i-o nsui. Ca s poat fura mai uor
din transporturile destinate aprovizionrii templelor, devenise
preot temporar. Participnd la ceremonii, se simi atras de sacru.
Artndu-i entuziasmul pentru practicile spirituale, flatndu-i
superiorii, prezentndu-se ca un donator generos, Medes era fas
cinat de misterele la care nu avea acces. Doar faraonului i c
torva preoi permaneni le era permis s le contemple. i, oare,
regele nu-i trgea adevrata sa putere din ele?
Porile templului ascuns rmneau nchise pentru trezorier,
n acest domeniu, pe care Medes l considera la fel de important
ca i negustoria, nu se bucura de nici o influen. i nici nu era
pregtit s renune la funciile sale administrative pentru a duce
o via de clugr.
Situaia prea fr ieire, pn cnd flecreala unui demnitar
al templului lui Hathor, la Memphis, i furniza o informaie pre
ioas referitoare la Pmntul zeului, ara Punt. La fel ca i pe
ceilali care o cunoteau, pe Medes l amuza aceasta nscocire.
Pe oamenii de rnd i pe copii i fermeca supranaturalul i de
aceea trebuiau s fie hrnii cu astfel de poveti.
Dar, dup spusele demnitarului, Punt nu era o legend.
Pmntul zeului exista n realitate, el ascundea bogaii ex
traordinare, printre care un soi de aur care nu se mai gsea ni
cieri, folosit cndva, n mare secret, de anumite sanctuare. n
schimbul unei mobile scumpe, vorbreul i mai dduse cteva
indicaii geografice vagi, nainte de a muri n urma unei crize de
inim. Era puin, dar suficient pentru a ncepe cercetrile.
- Stpne, l anun intendentul pe Medes, oaspetele a sosit.
- Las-I s atepte, am nevoie de puina odihna.
n ultima vreme, Medes se ngrase. nzestrat din natere
cu o uria energie, care nu se alterase de-a lungul celor 42 de ani
ARBORELE VIE II 41
de via, Medes avea tendina s mnnce i s bea prea mult,
pentru a-i potoli nemulumirile. Soia lui Medes fiind i ea la
fel de durdulie, trebuia s se arate inventiva i perversa atunci
cnd ncercau s guste din plcerea trupeasca.
Cu parul negru lipit de capul su rotund, cu faa vistoare,
cu pieptul larg, cu gambele scurte i labele picioarelor umflate
de grsime, Medes era mrunt i ndesat.
Cteodat, avea senzaia c se sufoc, mai ales atunci cnd
nu obinea destul de repede ceea ce-i dorea. Dar lcomia sa era
att de mare, nct Medes nvingea aceste slbiciuni i continua
s mearg mai departe. i aceast ntrevedere cu una dintre is
coadele sale se va dovedi, probabil, o ntlnire decisiv.
Dinspre strad, casa era bine protejat: ferestre cu storuri
mpodobite cu ornamente din lemn, care permiteau ptrunderea
luminii, o poart principala solida, din bme i cu zvor greu, o
intrare pentru servitori supravegheat permanent de un paznic.
Dou etaje, 15 ncperi, o teras deschis spre grdin, n care
era amenajat un bazin cu ap.
La adpostul unui umbrar, Medes i primi musafirul, falsul
soldat care l interogase pe Iker.
- Sper c-mi aduci veti foarte bune.
- Mai mult sau mai puin, stpne!
- Ai aurul?
- Da i nu. n sfrit, poate...
Medes simi cum l cuprinde furia:
- n afaceri, m supr lipsa preciziei. S-o luam pe rnd.
Cnd a revenit Fulgerul n port?
- N-a revenit, stpne, s-a scufundat cu tot cu echipaj!
- Scufundat? Eti sigur?
- N-am dect o singur mrturie, dar pare serioas.
- A cpitanului?
- Nu, a tnrului pe care mi-ai poruncit s-1 rpim la
Medamud i pe care I-am ntlnit de curnd ntr-un trguor n
42 C HRIST IA N J ACQ
apropiere de Coptos. V amintii de biatul acela fr familie,
cruia i plceau singurtatea i nvtura?
- Imi amintesc, mi amintesc! Ofranda ideal pentru a po
toli o furtun. Primarul din Medamud mi-a atras atenia asupra
acestui tnr naiv i n-a regretat. Dar cum se poate s fie el sin
gurul martor care a scpat?
- Nu tiu, dar aa s-a ntmplat. Mi-a istorisit c un val
enorm a scufundat Fulgerul, c el s-a trezit ca prin minune pe o
insul pustie, de unde a fost salvat de o corabie al crei cpitan
n-a crezut un cuvnt din povestea lui. Totui, a pus mna pe dou
lzi ce proveneau de pe insul, nainte de a-l debarca pe tnrul
pe care toata lumea l lua drept nebun.
S fi ajuns naufragiatul n Punt? se ntreb Medes.
- Ar putea s regseasc insula?
- Dup spusele lui, stpne, insula a fost nghiit de ape i
a disprut.
- Ce conineau lzile?
- Esene de parfum.
- Atta tot?
- N-a mai pomenit de nimic altceva.
- i tu I-ai lsat s plece!
- Aveam de ales? n calitate de soldat, m-am prefcut c i-am
notat mrturia, primarului nu i s-a prut ceva n neregul i nu
exista nici un motiv s-i rein pe acest rtcit cu mintea bolnav.
- Nu i-a dat prin gnd c te minte?
- Cred c a fost sincer.
- Eu m indoiesc. i-a spus numele corabiei care I-a salvat?
-Nu-l cunotea.
- Biatul i-a btut joc de tine! ncepu s tune i s fulgere
Medes. Te-a pclit cu poveti de adormit copiii ca s-i ascund
mai bine adevrul.
- V asigur c...
ARBORELE VIE II 43
- Trebuie s-i gseti! Repede! Fr ndoial c s-a ntors la
Medamud. Primarul I-a gonit, dar poate tie ncotro a luat-o.
Cnd l prinzi, f-1 s vorbeasc, apoi scap de el.
- Vrei s spunei c...
- M-ai neles pe deplin.
- Dar, stpne...
- Acest srntoc n-are familie, nimeni nu se va ngrijora
dac dispare din nou i de data aceasta, pentru totdeauna. As-
cunde-i cadavrul, vulturii i roztoarele vor avea grija lui. J ar tu
vei fi rspltit cu generozitate. Pleac imediat!
Trezorierul i ascundea cu greu furia. Pentru a echipa o co
rabie i a strnge o ceat de pirai capabili s navigheze n di
recia Punt, cheltuise peste msur, evitnd, totodat, s atrag
atenia autoritilor. ntr-un viitor apropiat, nu ar mai fi fost n
stare s-o ia de la capt.
ndat ce falsul soldat prsi locuina, Medes se gndi c mai
mult ca sigur echipajul care l salvase pe Iker nu-i va ine gura.
n tavernele din porturi, ntmplrile vor fi povestite i cpitanul
va ncerca s negocieze coninutul celor dou lzi. Chiar dac era
vorba doar de nite pomezi, va ctig, probabil, de pe urma lor o
mic avere. i dac aceast ciudat ncrctur cuprindea i obiecte
mai preioase, avea nevoie de un mijlocitor priceput i bogat.
Dincolo de orice ndoial, acest cpitan, dac exist cu ade
vrat, nu va trece neobservat.
n consecina, Medes l chem pe Gergu, cinele su credin
cios, un petrecre nrit i un temut strngtor de dri. Va aci
ona aa cum trebuia i i va napoia ce i se cuvine.
44 C H RIST IA N J ACQ
10.
Pe corabia ce l ducea la Memphis, Sesostris nelese pe
de-a-ntregul ngrozitoarea provocare ce i fusese aruncat toc
mai cnd dorea s-i atace pe acei guvernatori de provincie, care
nu voiau s renune nici mcar la cele mai mrunte privilegii.
De cnd Osiris crease Egiptul, format din Delt i Valea Ni
lului, faraonul domnea peste Cele Dou Regate dup ce fuse
ser unite. n calitate de Cel al Albinei stpnea Nordul, n
calitate de Cel al Trestiei, Sudul. Albina producea mierea, au
rul vegetal, indispensabil pentru vindecarea bolnavilor, iar tres
tia era folosit ntr-o sut de feluri i, sub form de papirus,
devenea suportul cuvintelor zeului. Astfel, n persoana fara
onului, protejat de Horus, Stpnul cerului i fiul lui Osiris, n
srcinat s vegheze asupra tatlui su, toate forele creaiei se
reuneau. i era de datoria faraonului s string iar la un loc acele
pri ale rii care se mprtiaser.
Sesostris numr nu mai puin de ase adversari redutabili,
ase guvernatori care se considerau liberi i-i dispreuiau pe mo
narhul instalat la Memphis. Din fericire, nu se gndeau s se
uneasc, deoarece fiecare inea cu slbticie la independena
proprie. Egiptul srcea din pricina acestei dezbinri. Menine
rea ei i pe mai departe evita, bineneles, conflicte grave, dar
ducea regatul la ruin.
Lucru ciudat, cinci din cei ase demnitari ostili faraonului
se gseau la crm unor provincii apropiate de Abydos. Oare
unul dintre ei reuise s ndrepte puterea de distrugere a lui Seth
mpotriva lui Osiris? Dac bnuiala se adeverea, Sesostris avea
s duc o lupt fr mil ca s salveze arborele i, n acelai
timp, Egiptul.
Pentru nceput, avea nevoie s strng ct mai multe infor
maii despre cei ase demnitari, ca s-i poat afla pe vinovat.
Apoi, se impunea o lovitur eficient care s nu lase inamicului
posibilitatea de a se ridica din nou. Dar cui s-i ncredineze o
misiune att de delicat? Curtea de la Memphis gemea de lingu
itori, intrigani, ambiioi, lai i mincinoi. Doar Sobek Pzi
torul se dedica trup i suflet sarcinilor sale, fr s se ngrijeasc
de foloase personale.
Sesostris se vedea obligat sa utilizeze puinele fore de care
dispunea i, mai ales, s se ncread n intuiia sa. Ct privete
cutarea aurului necesar tmduirii salcmului, aceasta era i mai
anevoioas. Legenda pretindea c aurul verde din Punt avea n
suiri nemaintlnite, dar nimeni nu tia unde era situat Pmntul
zeului. i oare acest pmnt mai producea nca preiosul metal?
Mai rmneau minele din deertul estic, aflate sub controlul unor
guvernatori, i cele din Nubia, de care nu se putea atinge.
Acolo, cu att mai mult, sarcina prea imposibil. Aadar,
soluia se impunea de la sine: trebuia s creeze aurul. Dar na
inte de toate, va da o nou energie Arborelui Vieii.
Astfel c faraonul ncepu s traseze n minte planurile unui
templu i ale unui loca al eternitii ce aveau s se nale
la Abydos.
Pe cmpuri, se lucra din greu. Recoltele de primvara erau
mbelugate i nu era ngduit nici o risip.
Dup ce se ndeprta la o zi de mers de Medamud, Iker se
nfia intendentului unui mare domeniu pentru a-i oferi servi
ciile sale de ucenic-scrib.
- Pici tocmai bine, fiule! Am muli saci de numrat i de n
semnat. Dup aceea, ai putea s-mi faci inventarul lor.
46 C HRIST IA N J ACQ
Pentru o sptmn de munc, avea s primeasc o plat
convenabil: hran, o rogojin, un burduf pentru ap i o pere
che de sandale.
n timp ce lucra, Iker clocotea de furie din cauza primarului
din Medamud, acest ho care distrusese testamentul btrnului
scrib, pentru a fura casa lsat discipolului su. Mai mult chiar,
clcase n picioare chiar i ultimele dorine ale defunctului, des
chiznd sipetul, furndu-i pensulele i scriind un text prin care l
blestema cu cruzime pe Iker.
Cum putea un om s fie att de josnic? Iker descoperea o
lume crud, nemiloas, n care minciuna i perfidia triumfau.
Dar o imens bucurie tergea aceste umiline: nvtorul su ti
use c el nu fugise i i pstrase ncrederea n el. Totui, ce me
saj ciudat! Despre ce Cutare, despre ce destin era vorba?
Dintr-o dat, btrnul i se pru la fel de misterios ca i arpele
uria de pe Insula lui Ka.
Lui Iker i-ar fi plcut s fac o plngere mpotriva primaru
lui din Medamud pentru ca acesta s fie condamnat. Dar cine
I-ar fi crezut? n lipsa testamentului, tnrul nu avea nici un drept
asupra locuinei nvtorului su. La Medamud nu ar fi gsit
dect persoane care l acuzau i i reproau c prsise satul fr
s spun un cuvnt.
Odat munca terminat, Iker se pregti s-i continue drumul.
- Gsesc c eti foarte cinstit i harnic. Nu doreti o slujb
mai stabil?
- N u acum.
- Eti tnr nc, dar nu uita c pn la urm va trebui s te
aezi ntr-un loc. Uite aici mncare pentru cteva zile!
Oferindu-i pine, came uscat, usturoi i smochine, inten
dentul se artase generos.
- ncotro ai de gnd s-o apuci?
- Spre Muntele nalt.
- E mai bine s te previn c Stpnul acelor locuri nu trece
drept un om prea ngduitor.
ARBORELE VIE II 47
Ziduri mici despreau parcelele i reineau apa ct era ne
voie. ranii irigau cmpurile cu o tiina desvrit. Bunsta
rea se obinea prin munca nencetat i nu existau zile de
srbtoare pentru lenei.
Ajungnd n provincia zeiei-arpe Uadjet, Cea-care-fa-
ce-s-nverzeasc, Iker i ddu seama cu surprindere c n nu
mele de Dju-/Ca, Muntele nalt, era cuprins cuvntul Ka, la fel
ca n Insula lui Ka, inutul arpelui disprut n vis pentru tot
deauna. O simpla ntmplare sau un semn al destinului pomenit
de btrnul scrib?
Ka, adic nalt, ridicat... Spre ce int ascuns trebuia, aa
dar, s urce? i ce era, cu adevrat, Ka, aceast energie secret,
care se scria, ca hieroglif, cu dou brae ridicate?
Pierdut n gndurile sale, Iker se ciocni de un om narmat cu
un baston:
- Bun, biete! Ar trebui s te uii pe unde mergi!
- Iertai-m, dar... Sntei soldatul care m-a interogat n apro
piere de Coptos?
- Chiar el. Mi-a fost puin cam greu sa te gsesc.
- Ce vrei de la mine?
- Mrturia ta nu este complet, mi-ar plcea s aud mai
multe amnunte.
- V-am spus tot. Cel care trebuie arestat e primarul din
Medamud.
- Din ce pricin?
- Este un ho. A distrus testamentul fcut n favoarea mea.
- Poi s dovedeti?
- Din pcate, nu.
- S ne ntoarcem atunci la mrturia ta i la cele dou lzi
pline de mrfuri preioase. Forat de mprejurri le-ai cercetat
coninutul. Povestete-mi despre el!
- Uleiuri parfumate, cred.
- Haide, fiule, nu e de ajuns. tii mai multe.
- V asigur c nu.
48 C HRIST IA N J ACQ
- Dac nu te ari nelegtor, riti s ai mari necazuri.
i falsul soldat secer picioarele lui Iker cu o lovitur vio
lent de baston.
Tnrul czu pe burt, iar atacatorul su l intui la pmnt.
- i acum, s aud adevrul!
- Vi I-am spus deja!
- Care e numele corabiei ce te-a salvat?
-Nu-l tiu.
Vreo zece lovituri de baston peste umeri i smulser lui Iker
strigte de durere.
- Cum se numeau corabia i cpitanul ei?
-N u tiu.
- Nu eti deloc nelept, fiule! Vreau aceste informaii i le
voi avea. Dac nu, te omor!
- V jur c nu tiu nimic.
Falsul soldat lovi din nou, dar nu obinu alt rspuns.
Evident, copilul chiar spunea adevrul i nu mai era nimic
altceva de scos de la el.
Ceafa, spatele i alele lui Iker erau acoperite de snge. La
sfritul unei noi serii de lovituri, lein.
Nu mai respira aproape deloc.
Agresorul tr corpul ntr-un desi de papirus, la marginea
unui canal. Fiind n agonie, Iker nu va ntrzia s-i dea sufletul.
i, din moment ce avea s moar din cauza rnilor, falsul soldat
nu putea fi socotit pe de-a-ntregul vinovat, ceea ce era de prefe
rat n faa eventualilor judectori, de aici, de pe pmnt sau din
Trmul Cellalt.
ARBORELE VIE II 49
11.
La nceput, simi o durere de nendurat. Apoi veni alinarea,
ca o senzaie de rcoare, aa cum Iker nu mai ncercase nicio
dat. Brusc, spatele nceta s l mai doar i biatul ntredeschise
ochii, pentru a vedea n ce lume l trimisese atacatorul su.
- S-a trezit! exclam o tnr fat.
- Eti sigur? ntreb o voce aspr de brbat.
- Se uit la noi, tat!
- n starea n care se afla, n-ar fi avut cum s supravieuiasc.
Iker ncerc s se ridice, dar o durere fulgertoare l reinu
pe rogojin.
- Nu te mica! i ceru fata. Eti foarte norocos, s tii. Eu
snt aceea care te-a gsit ntr-un desi de papirus nchinat zeiei
Hathor. De obicei, cnd merg acolo, depun ofrandele i plec. Dar
de data aceasta, am vzut zeci de psri zburnd deasupra i i
pnd, i am ndrznit s ptrund n desi. Voiam s am sufletul
mpcat, cci psrile se purtau ntr-un chip neobinuit. Dup ce
te-am zrit, I-am anunat pe tata, iar ranii te-au adus pn aici.
De trei zile, te ung ntruna cu cel mai bun dintre leacurile noas
tre. E preparat din ulei alb, grsime de hipopotam, de crocodil,
de somn i de chefal, tmie i miere. Mai-marele doctorilor
din provincia noastr mi-a dat chiar i nite pastile din extract
de mirt pentru a-i potoli durerile. Doar eu am fost convins c
nu vei muri din pricina rnilor.
Era brunet, frumoas i foarte vioaie. Tatl su, un ran
robust, prea, mai degrab, neprietenos:
- Ce-ai pit, biete?
- Un brbat s-a repezit la mine ca s m jefuiasc.
- Ce aveai tu att de preios?
- O rogojin, un burduf, sandale...
- Atta tot? i de unde veneai?
- Snt orfan i lucrez ca scrib nceptor.
- M-ai costat cam mult, biete, chiar foarte mult.
ranul se ndeprt.
- Nu-i face griji, l sftui fata. Dei pare morocnos i as
pru, tata e un om de treab. Pe mine m cheam Floare-Mic.
Dar pe tine?
- Iker.
- Aa cum ari acum, nu eti prea plcut la vedere. Dar cnd
rnile i se vor vindeca, n-ar trebui s te dovedeti un biat urit.
- Crezi c voi putea merge din nou?
- In mai puin de o sptmn, ne vom plimba mpreun
pe cmp.
Floare-Mic nu se ludase. Datorit efectelor balsamului,
calmantelor i numeroaselor masaje, Iker se puse pe picioare.
Numai printr-o minune nici un os nu-i fusese rupt, iar urmele
loviturilor ncepuser s se tearg.
Totui, nu se plimbaser pe cmp, cci Stpnul gospodriei
avea alte planuri.
- Eti mai solid dect pari, constat el. i mi eti dator, cci
leacurile tale valoreaz o avere.
- Cum a putea s v pltesc'?
- Gospodria mea nu are nevoie de un amrt de scrib. n
schimb, mi-ar trebui un muncitor agricol.
- Mi-e team c astfel nu v snt de folos.
- Ai de ales: ori mi plteti muncind, ori i petreci civa
ani buni la nchisoare. Guvernatorului provinciei noastre nu-i
ARBORELE VIE II 51
plac pungaii. Pot s te angajez s lucrezi la cmp sub conduce
rea unui vtaf. Vei avea o csu n care s stai i un petic de p
mnt pe care s-i cultivi legume. Dar nainte de a-i face aceste
daruri, i cer s-mi spui adevrul. Cine eti i de ce ai fost atacat?
ntrebndu-se dac nu cumva a czut ntr-o nou capcan i
dac gospodarul nu era fcut din acelai aluat ca i primarul din
Medamud, Iker se art prudent:
- V repet, snt un scrib nceptor i vin din regiunea teban.
Dorina mea e s merg din sat n sat i s ntocmesc plngerile
celor nedreptii de administraie. Brbatul care aproape m-a
omort n btaie mi-a furat uneltele.
Gospodarul pru convins:
- Pltete-i mai nti datoriile! Dac o s-i plac munca
noastr, poi rmne i dup aceea. Dac nu, vei fi liber s pleci.
Vtaful era un om destul de plcut, dar nu-i crua deloc pe
noul-venit. Iker trebui pentru nceput s curee curtea gospod
riei, apoi s ngrijeasc de ograda psrilor, un adpost cu aco
periul susinut de coloane micue din lemn, n form de tulpin
de lotus. Aici triau laolalt gte cu capul alb, prepelie, rae i
gini. Servitorul nsrcinat cu hrana psrilor aducea couri
mari, pline cu grune pe care le rsturna n jgheaburi. Anima
lele puteau bea ap dintr-un bazin care alimenta i rigolele.
n a treia zi, Iker se vzu nevoit s intervin:
- Cred c s-a strecurat o mic greeal, i spuse omului care
cra courile, un lungan cu faa prost ras.
- Ce fel de greeal?
- n prima zi ai vrsat n jgheaburi ase couri. A doua zi,
numai cinci. Iar azi, courile nu snt bine umplute.
- i te deranjeaz'?
- Am n grij aceast ograda. Psrile trebuie sa fie bine
hrnite.
- Ceva mai mult sau mai puin... ce conteaz? Vrei s m
prim ce rmne?
52 C HRIST IA N J ACQ
- Vreau s aduci ase couri umplute bine.
Lunganul nelese c Iker nu glumea i c orice trguial era
imposibil.
- N-o s-i vorbeti despre acest ucru stpnului, nu?
- Dac i ndrepi greeala, sigur c nu...
Iker nu-i fcu un prieten cu acest prilej, dar vieuitoarele
din ograd i artar zgomotos afeciunea lor.
- i place noua ta munc? l ntreba Floare-Mic pe Iker
care mngia o gsc splendid, aproape domesticit.
- O fac ct pot de bine.
- Nu mai ai dureri?
- Datorit ngrijirilor tale, m-am ntremat. Mi-ai salvat viaa
i i voi fi ntotdeauna recunosctor.
- Nu erai chiar mort i zeia Hathor este aceea care te-a sc
pat de la pieire. Eu doar i-am grbit vindecarea.
Dup aceea, Floare-Mic pru nedumerit:
- Tata mi-a interzis s ne mai ntlnim.
- E nemulumit de mine?
- Dimpotriv, dar i dai de gndit pentru c nu eti la fel ca i
ceilali. Mi-a poruncit s iau de brbat un ran adevrat cruia s-i
druiesc copii frumoi i mpreun s ne ocupm de gospodrie.
- Cnd ai noroc de un tata cinstit i curajos, trebuie s-i asculi.
- Vorbeti ca un om btrn. Ia spune, Iker, n-ai vrea s devii
un ran adevrat?
- Mai am mult pn s-mi achit datoria, dar adevrata mea
ndeletnicire e cea de scrib.
- Trebuie s plec. Dac m gsete tata aici, o s m bat.
- N-am vzut n viaa mea o ograd att de ngrijit, fiule!
constata tatl fetei. mi plac oamenii care pun suflet n munca
lor. Dar se pare c nu te amesteci deloc printre tovarii ti.
- Prefer s stau singur sau cu animalele.
ARBORELE VIE II 53
- Ei bine, asta o s se schimbe! E mult orz de strns i a ve
nit timpul s nvei s mnuieti secera.
Lui Iker nu-i ddu prin gnd s protesteze. i tot punea ace
leai ntrebri, tiind ns c nu aici avea s gseasc rspunsuri.
Pentru a-i continua drumul, trebuia mai nti s-i plteasc
datoria, adic s munceasc fr odihna ca s poat s-i rec-
tige, ct mai repede, libertatea.
Tnrul fu introdus ntr-o echip de secertori aspri i cu
mult experien, care l privir insistent i veseli pe novice.
- S-i dai toat osteneala, biete, zise unul dintre ei, cm-
purile snt ntinse! Anul se arat bogat, pmntul a fost rodnic,
nou nu ne lipsete nimic, iar carnea de miel e mai bun ca
orice. Dar trebuie s-o merii. Aadar, s nu-i tremure mna i s
nu ne ii pe loc. Nu cunosc pe nimeni care s fi murit de prea
mult munc.
Iker se bronza rapid pe frunte. Ceea ce-i ajut s nu se dea
btut fu muzica unui flautist, care schimba adesea ritmul, dar i
ncheia toate cntecele n tonuri grave.
- Ai faa umflat, remarca unul dintre tovarii si, ai stat
prea mult cu capul aplecat. Du-te s vorbeti cu flautistul, o s-i
prind bine.
Deoarece se simea tot mai ru, Iker i urm, bucuros, sfatul.
Dup ce bu cteva nghiituri i i stropi gtul i tmplele
cu ap rece, tnrul i mai reveni.
- Munca voastr e grea, recunoscu muzicantul, de aceea cnt
pentru Ka-urile voastre. n acest fel, nici ie, nici tovarilor ti
nu v lipsete energia.
- Ce este Ka-ui? l ntreba Iker.
- El este cel care ne ngduie s trim, s rezistm, s su
pravieuim. Osiris a creat muzica pentru ca armonia s ne um
ple inimile. Ea srbtorete tierea orzului i a griului, moment
sacru ce le dezvluie spiritul, care este nsui Osiris.
Iker sorbea cuvintele instrumentistului.
- Unde ai aflat toate acestea?
54 C H RIST IA N J ACQ
- In marele templu al provinciei. Maestrul meu de muzic
m-a nvat s cnt la flaut, iar eu, la rndul meu, mi voi nva
urmaul. Fr ea, far magia pe care o rspndete muzica, se
ceriul n-ar fi dect o trud istovitoare i spiritul lui Osiris ar p
rsi spicul copt.
- Osiris... El e secretul vieii?
- La treab, Iker! l ndemn eful de echip.
Flautistul pomi s cnte din nou.
Iker continu s mnuiasc secera, dar avea senzaia c fie
care gest, n loc s-i oboseasc, i ddea putere.
Oare aceasta nsemna Ka, energia care se ntea din lucrul
bine fcut?
ARBORELE VIE II 55
te.
Spre deosebire de ceilali secertori, care nu erau obligai
s strng spicele, lui Iker i fu impus o astfel de corvoad.
Tnrul lega cu sfoar snopii i i ndesa n sacii pe care i cra
un baieandru.
-Trebuie s ne mai spetim mult aa? se plnse acesta.
Pentru satul nostru am strins ndeajuns.
- Mai snt i alte sate, i reaminti Iker, dar recolta nu va fi
peste tot la fel de bogat. De aceea nu e bine s ne gndim doar
la noi i s nu ne pese de alii.
Biatul l privi chior:
- Nu ii cu Stpnul nostru?
- in cu munca bine fcut.
Copilul ridic din umeri i pregti un nou sac.
- Pauz pentru mas, i anun vtaful.
La umbra unei colibe de stuf, bucate mbietoare fuseser
aezate pe o rogojin: plcinte umplute cu legume, pini aurii i
crocante, usturoi prjit n ulei, iaurt srat din lapte de capr
amestecat cu verdeuri, lapte prins, pete uscat, came condimen
tat de vac, smochine, rodii, bere rece.
Iker murea de foame, dar lunganul l mpiedic s se aeze:
- Nu mai e loc aici. Caut n alt parte!
- Dar aceasta e echipa mea! Pe ceilali nu-i cunosc.
- Noi nu te vrem. i urim pe prcioi.
- Eu, prcios?
- Le-am povestit bieilor c m-ai dat de gol stpnului
pentru c nu aduceam destule grune psrilor din ograd.
- E o minciun.
- Stai deoparte i vezi-i de treab! Nu ne deranja cnd mn-
cm. Dac te ncpnezi, nu vom ezita s te pocnim.
Dar Iker nu avea chef s se bat.
- Ia puin ap i o bucat de pine, i ngdui lunganul, tri
umftor. D-i silina s nu ncetineti ritmul dup un asemenea
osp. Dac nu, te vom pr stpnului.
Izgonitul se ndeprt i savur cele cteva nghiituri care nu
aveau cum s-i dea puterea necesar pentru a-i continua munca.
Tocmai se adncise n gndurile sale, cnd ipete de groaz l
fcur s priveasc napoi.
Ieind din ascunztoarea sa, o cobr regal, nise drept n
mijlocul mesenilor.
Toi se ridicar dintr-un salt.
- Alungai-o nspre Iker! url lunganul.
Btnd din picioare i aruncnd cu bulgri de pmnt, ra
nii fcur ntocmai.
Iker nu se clintise din loc.
Cobra avea ochii neobinuit de mari, solzi aurii i micrile
de o elegana fascinant.
Fermecat, tnrul se gndi Ia arpele din insula lui Ka.
- E zeia seceriului! spuse un ran. S-o lsm n pace, s
nu-i facem nici un ru! Altfel, recolta se va strica.
Iker ngenunche i aez n faa cobrei resturile din bucata
sa de pine. Apoi i ridic minile n semn de veneraie.
Se aternu o linite adnc.
ntre Iker i arpe erau mai puin de trei pai. i unul i ce
lalalt stteau nemicai precum statuile, dar cobra nu se mai gr
bea s atace.
Timpul parc se oprise.
i minunea se petrecu, la fel ca n templul lui Osiris, unde m
rcinele nu neap, iar fiarele slbatice nu muc. Mulumindu-se
ARBORELE VIE II 57
cu gestul ofrandei, reptila i pierdu urma n terenul nvecinat.
Nu exista o prevestire mai buna dect asta pentru cantitatea i
calitatea recoltelor.
- Eu i bieii i cerem iertare, i zise, stnjenit, lunganul lui
Iker. Nu aveam cum s tim c tu eti unul dintre aleii zeiei.
Sperm c nu te-ai suprat prea tare i c accepi s mnnci m
preun cu noi. Mai mult chiar, gsim c e firesc s fii eful nos
tru de echip. Aa vom fi i noi protejai.
Lihnit de foame, Iker nu se ls rugat nc o dat.
- Ca ef de echip, i spuse vtaful lui Iker, ai voie s-i mni
mgarii pn la aria de treierat. Ai grij s descarci sacii n linite,
s-i lai pe preoi s ndeplineasc ritualurile i s nu pui ntrebri.
- Are loc o ceremonie?
- Nu pune ntrebri.
naintea celor cinci mgari ce cunoteau drumul mai bine
dect el, Iker se ndrept spre arie, aflat n apropierea unei c
pie nlate vremelnic din grmezi mici de spice. Patrupedele
se oprir singure, fr ca tnrul s foloseasc nuiaua.
Alturi, se gseau doi scribi care nsemnau numrul sacilor.
0 parte din ei erau destinai ranilor i familiilor acestora, cea
lalt parte - brutriei din aceast provincie. Dup ce-i nche-
iar treaba, scribii se retraser n linite.
Rmaser doar nou efi de echip, apte femei care urmau
s vnture boabele i trei preoi, printre care i flautistul.
- Aria pare dreptunghiular, rosti el, dar, n realitate, e ro
tund. n ea se ascunde hieroglifa1care nseamn prima dat,
clipa cnd s-a artat creaia. Slvit fie zeia seceriului!
Ceilali doi preoi ridicar un mic altar din lemn, pe care de
pusese un vas cu lapte, pine i prjituri.
- Am jelit la nmormntarea bunului pstor Osiris, urm fla
utistul. Bobul a fost bgat n pmnt i I-am crezut mort pentru
totdeauna. Acum, c seceriul a fost mbelugat, putem s ne
1In orig. sep lepy.
58 C HRIST IA N J ACQ
veselim. Griul i orzul cresc pe spatele lui Osiris, el poart bo
giile pmntului, nu obosete i nu se plnge niciodat. efii
de echip s dearte sacii pe arie!
Iker era aa de fericit c particip la ritual, nct nici nu sim
ea greutatea poverilor sale.
- Aducei mgarii, porunci flautistul, i punei-i s mearg
n cerc!
- S fie dai la o parte, protest un alt preot, s nu-i loveasc
pe printele meu! Mgarii lui Seth nu au dreptul s strice bobul
lui Osiris.
- Misterul trebuie mplinit pn la capt, afirm flautistul.
Mgarii se nvrtir i se tot nvrtir, la fel de linitii ca i
oamenii care-i priveau.
Fr s neleag toat semnificaia, Iker era contient c
asista la un act esenial. Ii venea s pun o sut de ntrebri, dar
nu voia s tulbure tcerea.
- Boabele s fie purificate, ceru flautistul.
Preoii scoaser mgarii de pe arie i veni rndul femeilor s
vnture boabele. Odat i aceasta treab terminat, ele umplur
sacii i i urcar n spatele mgarilor.
- nsoitorii lui Seth s-i poarte pe Osiris spre cer de unde
i va rspndi binefacerile pe pmnt, porunci flautistul.
Se organiz o procesiune care pomi spre hambare.
- efii de echip s descarce sacii, s-i urce pn n vrful
hambarelor i s-i verse nuntru.
n acest fel, observ Iker, hambarul este asemenea cerului
unde triete spiritul lui Osiris cuprins n bob.
Ptruns de ritualul extraordinar la care tocmai asistase, tn
rul cobor cu pas ncet pentru a-i fixa n memorie fiecare se
cunda a acestei aventuri. Descul, atunci cnd clca pe treptele
de calcar simea cum sporea intensitatea acestui sentiment care
i dezvluia o nou faa a lumii.
Flautistul, preoii, efii de echipa i cele apte femei se nchi
nar n faa unui brbat cu statur impuntoare, cu ochii nfundai
ARBORELE VIE II 59
n orbite, pleoape grele i pomei ascuii. Privirea i era att de
ptrunztoare, nct Iker rmase nlemnit. Cu nas drept i fin,
gur arcuit i piept larg, acest brbat aspru avea urechi mari i
prea s sesizeze i cel mai mic freamt din univers. Purta o c
ma de in cu o singur bretea petrecut pe umrul stng i un
or dreptunghiular pe care era desenat un grifon ce-i nimicea
pe dumanii Egiptului.
Apsarea puternic a minii flautistului l oblig pe Iker s
se ntind la pmnt:
- Slvete-1 pe faraon, cel care ne d via!
60 C HRIST IA N J ACQ
13.
Sesostris ridic spre cer ofranda de gru i de orz care se cu
venea zeilor. Apoi, se sui cu greu pe scara ce ducea n vrful ce
lui mai nalt dintre hambare i, cu un tciune, aprinse o cdelni
n care erau puse buci de tmie.
n timp ce ndeplinea ritualul, regele se gndea la ochii tnru
lui care-i ieise n cale. Nu mai vzuse niciodat o astfel de privire.
Mereu atent, Iker l asculta pe faraon.
- Osiris moare i renate, i jertfete trupul pentru a-i hrni
poporul. Printe al tuturor oamenilor, el d natere, cu energia
sa ascuns, grnelor, pentru ca noi s supravieuim. Toi triesc
prin respiraia i carnea sa, iar el a venit din Insula de Foc ca s
se incarneze n boabe. Noi ne hrnim cu trupul lui Osiris i ne
vindecam datorit aurului vegetal.
Floare-Mic i ntinse regelui o ppu fcut din spice.
Aceasta era logodnica griului i pe faada fiecrei case avea s
stea atmat una la fel pn la seceriul urmtor.
Flautistul aduse un co mare i frumos, mpletit din stuf,
colorat n galben, albastru i rou. Fundul coului era ntrit cu
ajutorul a dou stinghii din lemn, dispuse n form de cruce.
- Iat coul misterelor, Luminia Voastr. Tot ce era risipit
s-a adunat n el.
- S se ntoarc n templu! porunci Sesostris.
Stpnul gospodriei apru deodat, tremurnd de emoie i
se prostern:
- Luminia Voastr, cea mai de soi dintre vacile mele e pe
cale s fete! Minunea s-a mplinit nc o dat!
Toi cei prezeni se ndreptar spre staul.
Flautistul rosti formule magice care s uureze naterea, n
timp ce mai-marele ngrijitorilor de vite ajuta animalul care-i
lingea mna.
nvingndu-i durerea, vaca i ntinse gtul i i ncovoie
picioarele de dinapoi. ngrijitorul o mngia pe coaste ca s-o
liniteasc.
- Cuvntul e al taurilor, aminti faraonul, iar intuiia cunos
ctoare - a vacilor. S le tratm cu cel mai mare respect!
Vocea bind a monarhului linitii animalul. Apoi apru ca
pul unui vielu i picioarele din fa de care ngrijitorul trase n
cetior. Blat, cu ochi cprui, mica fiin era de o frumusee rar.
Brbatul l aez naintea mamei care l cur ndelung,
cu limba.
Cei de fa i ateptau hotrrea.
Cu o privire adnc, vaca l fix pe Iker.
- Apropie-te i ajut vielul! i ceru flautistul.
Puin stngaci, Iker sprijini cu tandree animalul care nu p
rea deloc speriat.
- Soarele cel nou s-a ivit, ncheie faraonul. Fie ca srbtoa
rea seceriului s ne strng laolalt cu bucurie.
Lui Sobek Pzitorul i oamenilor sai nici nu le ddea prin
gnd s lase lucrurile n voia sorii i s ia parte la veselia gene
ral. Din pricina sntii sale ubrezite, Uakha, guvernatorul
provinciei Cobrei, nu putuse s-i nsoeasc pe rege la celebra
rea ritualurilor. Dar oare aceasta nu era doar o strategie iscusita
ce i permitea s se fereasc de rspundere n cazul n care fara
onul era atacat?
S te avni astfel ntr-un teritoriu al dumanului prea nebu
nie curat. Totui, Sesostris luase aceasta decizie i comandantul
62 C HRIST IA N J ACQ
grzii sale personale fu nevoit s se supun. Din fericire, curtea
din Memphis ignora planurile monarhului.
- Ce-ai aflat despre Uakha? l ntreb Sesostris.
- Trece drept un bun administrator, i plac oamenii simpli i
nu s-a artat niciodat pe fa mpotriva dumneavoastr. Grija
sa cea mai mare, asemenea naintailor si, este construirea unui
loca al eternitii.
- Are la ndemnn o armat gata pregtit?
- Nu, doar fore de ordine destul de puine i acestea, fr a
pune la socoteal ns grzile din deert, care supravegheaz dru
murile nspre oazele Dakleh i Khargeh. Aceast provincie ncepe
cu ele, de aceea trebuie s se ngrijeasc de sigurana caravanelor.
- Ai fcut cercetri referitoare la biatul pe care i I-am artat?
- Se numete Iker. Muncete ntr-o gospodrie, unde a in
trat n slujb de curnd.
- Sa nu-i scpm din ochi!
Sobek se ncord:
- Dac-l socotii primejdios, Luminia Voastr, de ce s
nu-i arestez?
- Nu e nc o ameninare.
-Dar atunci...
- Mulumete-te s veghezi asupra lui, far ca el s tie.
Mcinat de artroz, guvernatorul Uakha l ntmpin pe fa
raon n pragul incredibilului su loca al eternitii care amintea
de construciile din vremea marilor piramide. Giganticul mor-
mnt se ntindea pn spre vrful falezei, mprumutnd ceva din
fora Muntelui nalt. Legtura ntre prile ce-i alctuiau se f
cea cu ajutorul scrilor.
Dup templul de ntmpinare, ncepea o lung alee ce ducea
ntr-o prim curte, apoi rampa ajungea la un portic cu coloane
care se deschidea spre o a doua curte nchis ntre perei nali.
Urma, dup aceea, un soi de sanctuar ce adpostea camera
ARBORELE VIE II 63
nviem. La capt, pe ax, se gsea o ni pentru Ka, locul de n
tlnire ntre Lumea de Aici i cea de Dincolo.
- Un monument minunat, aproape demn de un rege, con
stat Sesostris.
- mi dau seama de acest lucru, Luminia Voastr, dar s
nu vedei n el o provocare. Prin locurile noastre aa era tradiia
care se va stinge o dat cu mine.
- Din ce cauz?
- Pentru c domnia Voastr va fi strlucit i pentru c ai
hotrt s punei capt independenei guvernatorilor din provincii.
- Ce te face s fii aa de convins?
- Prezena Domniei Voastre aici.
- S zicem c ar fi adevrat. Ce poziie ai lua?
- V-a aproba fr reinere, cci aceast dezordine n-a durat
prea mult. Pagubele snt nc nensemnate, dar e timpul s fie
restabilit, fr ovire, legea lui Maat. Doar reunind provinci
ile i pstrndu-le astfel cu o mn de fier vei face Egiptul n
floritor. mi ngduii s m aez pe aceast banc de piatr?
Sesostris consimi:
- Snt fericit c am trit ndeajuns ca s apuc aceast clip,
mrturisi btrnul Uakha. Un rege slab risipete puterea i dis
truge ara.
- Unii guvernatori nu-i mprtesc prerea.
- tiu, Luminia Voastr. Cu cinci dintre ei, nfruntarea
risc s fie grea, chiar violent. Totui, s nu dai napoi! Marii
nobili greesc innd neaprat ca demnitile s fie motenite din
tat n fiu i uitnd c priceperea i nsuirile unui om trebuie s
treac naintea originii. Aceast stare de lucruri nu mai poate
continua! Doar Luminia Voastr domnete, nimeni altcineva.
Impasibil, monarhul nu art nici cel mai mic semn de sa
tisfacie.
- Adversarii snt bogai, obraznici i ncpnai, relu
Uakha. V putei bizui pe mine, pe armata i pe oamenii din
provincia mea.
64 C HRIST IA N J ACQ
- Un alt rzboi tocmai a fost declarat, i dezvlui Sesostris.
- Cine ne atac?
- Un om n stare s foloseasc fora lui Seth i hotrt s-i
fac pe Osiris s moar din nou.
Faa lui Uakha se ntunec:
- i bnuii c e vorba de unul dintre guvernatorii care v
snt potrivnici.
- E o posibilitate pe care nu pot s-o neglijez.
- Cum ar putea pmntul nostru s zmisleasc un aseme
nea monstru? Acionnd astfel, va nrui toate strduinele i
toate faptele bune svrite nc de pe vremea zeilor i ne va
arunca n ntuneric!
- De aceea trebuie s-i gsesc i s-i redau Egiptului unita
tea i puterea.
- Nu am nici o informaie despre un astfel de demon, pre
ciz Uakha.
- Ce tii despre Punt?
- E o poveste frumoas, Luminia Voastr. Se spune c
nite corbieri ar fi descoperit aceast ar cu mult timp n urm
i ar fi adus de acolo aur.
- Pe pmnturile tale nu se afl un astfel de zcmnt?
- Nici unul.
- Eti mulumit de cioplitorii ti n piatr, Uakha?
- Creaia lor vorbete pentru ei, Luminia Voastr.
- A avea nevoie de aceti meteri pentru un timp mai nde
lungat. Se vor supune unui legmnt secret.
Sesostris avea s vad acum dac Uakha i era cu adev
rat aliat.
- Meterii v stau la dispoziie oricnd, Luminia Voastr.
ARBORELE VIE II 65
14.
Cel care stringea drile, Gergu, era un om greoi, iubitor de
butur, dar rareori beat i amator de femei pe care le considera
obiecte menite s-i ofere plcere. Divorat pentru a treia oar, se
simise bine chinuindu-i soiile i le nspimntase ntr-att cu
violena sa, nct acestea nu ndrzniser s depun plngere.
Pn i singura lui fat, care se adpostise n casa mamei ei, ju
rase s nu mai dea ochii vreodat cu aceast brut.
ntlnirea cu trezorierul Medes, i schimbase soarta. Fiind
mna dreapt a acestui important demnitar i la adpostul func
iilor sale, cptase avnt. Putea acum, fr teama de a fi pedep
sit, s-i manifeste cruzimea nnscut, att asupra victimelor
care-i erau indicate ct i asupra celor pe care le alegea singur.
Nu numai c munca i era bine pltit, dar se anunau i pro
movri nsemnate. i cum Medes urca rapid treptele ierarhiei,
Gergu l urma ndeaproape.
Orgolios i lacom, fostului corbier i plcea s fie ntot
deauna la crm. i cum nu se simea n largul su n timpul c
ltoriilor pe uscat, asuda din belug. Superstiios, nu pleca
niciodat la drum far o duzin de amulete asupra lui.
Ajungnd la Coptos, Gergu rsufla uurat. Deertul l obo
sea i, asemenea stpnului su, suporta cu greu cldura. Dar
tocmai aici, n acest ora, dduse de urma celor dou lzi pe care
le voia Medes. Instinctul su de vntor l nela arareori i,
avnd in vedere c n viaa lui scosese destule fiare slbatice din
i
brlog, simea i acum c aceast ceat de corbieri tlhari nu
putea fi departe.
nsoit de trupa sa de soldai narmai cu bte, Gergu nu um
bl cu viclenii. Fcu turul hanurilor fr s se ascund i puse
ntrebri fiecrui proprietar.
A asea ncercare se dovedi norocoas.
- E adevrat, recunoscu hangiul, civa petrecrei s-au lu
dat c au pus mna pe o comoar neateptat i au but zdravn
pn dimineaa.
- Au spus ce fel de comoar? ntreba Gergu.
- Parfumuri i uleiuri preioase, din cte am neles.
- De unde proveneau?
- N-au vorbit despre asta.
- i ncotro au plecat chefliii?
- Cel mai nflcrat, cruia ceilali i ziceau cpitane, a
pomenit de casa prinilor si, nspre miazzi de ora. Acolo vo
iau s atepte n linite ncheierea vnzrii. Altceva nu mai tiu.
- E bine i att, hangiule! Cu condiia, bineneles, s nu m
fi minit.
- Sigur c nu! Dar sper s n-am necazuri din aceast pricin.
- Dimpotriv, afirm Gergu cu un zmbet lacom. Dac eti
de acord s te numeri printre iscoadele mele, vei scoate chiar i
un ctig frumuel.
- O s v art unde se gsete casa.
Cpitanul avea ochii aintii asupra celor dou lzi din care
se rspndea nencetat o mireasma foarte plcut. ns, de fie
care dat cnd ncerca s le deschid, lzile se ncingeau aa de
tare, nct era nevoit s renune. Complicii si ncepur s-i
piard rbdarea, dar nici unul nu voia s rite s cad victima
unui blestem. Posedau o comoar, desigur, dar cum s obin un
pre ct mai bun?
Cpitanul se gndi c ar fi fost mai bine sa se ndeprteze de
Coptos i s ncerce s-o vnd ntr-un ora mai mare, Memphis
chiar, ca s poat trece neobservai.
ARBORELE VIE II 67
Ctigul urma sa fie mprit i acest lucru l enerva cel mai
mult. Pentru moment, avea nevoie de oameni care s care lzile.
Dar dup aceea, va avea el grij ca situaia s se schimbe.
Zgomotul unei lupte ce rzbatea de afar l alarm.
Avea loc o ncierare, cu sigurana. Ar fi trebuit s mearg
s vad ce se petrece, dar nu putea lsa lzile nepzite.
Dupa cteva ipete slbatice, se aternu tcerea.
Apoi, Gergu nvli n camer:
- Ah! Acesta este, far ndoial, renumitul cpitan i con
ductorul hoilor! i nu-i singur... Ci mpreun cu cele dou lzi
pe care le caut administratorul tezaurului.
- Tezaur? Dar...
- Ai declarat aceste comori administraiei?
- Nu nc, dar...
- Unul dintre oamenii ti e mort, ceilali au fost arestai. Se
fac vinovai c i-au lovit i rnit pe oamenii legii, svrind ast
fel o greeal foarte grav, care se pedepsete aspru. Nici unul
dintre voi nu va revedea marea.
- Dar eu nu m-am btut!
- Numai laii fug de rspunderile ce le revin, l repezi Gergu.
- Lzile acestea nu-mi aparin, luai-le i lsai-m s plec!
- Cum le-ai obinut?
- Din ntmplare! Am salvat un naufragiat de pe o insul pustie.
- Unde anume se gsete aceast insula?
- Am vzut-o pierind sub valuri.
Gergu i ddu o palm cpitanului:
- Ursc s-i bat joc cineva joc de mine! Hai, vorbete! i
mai repede!
Continu s-i loveasc pe marinar cu mare plcere.
Avnd nasul spart, mai multe coaste rupte i faa plin de
snge, cpitanul i relata toat ntmplarea, ntocmai cum se
petrecuse. Convins de sinceritatea interlocutorului su, Gergu
se simi tulburat.
- Cu ce snt pline lzile?
- N-am reuit s le deschid! Cnd ncerc, mi ard degetele.
68 C HRIST IA N J ACQ
Gergu nu ndrzni s-i verifice spusele. Curajul nu era punc
tul su tare i, oricum, nu era pltit s-i asume riscuri. Aceast
poveste era din ce n ce mai ciudat i era treaba lui Medes s-i
descurce iele.
Un servitor aduse bere rece pentru Medes i oaspetele su.
- Biatul a vorbit? ntreba, nerbdtor, trezorierul.
- Chiar nu tie nimic, stpne, rspunse falsul soldat. Nu a
fcut dect s repete aceeai poveste cu neputin de crezut. Cred
c a fost att de ngrozit de naufragiu, nct i-a pierdut minile.
- Ai scpat de el?
- Am ndeplinit ntocmai poruncile pe care mi le-ai dat.
- Atunci e mai bine s prseti provincia aceasta. i-am
gsit o slujb mulumitoare departe de aici, n Fayyum. Munc
puina, o cas frumoas, o plat bunicic. Ai i loc asigurat pe
corabia ce pleac ntr-acolo ct de curnd.
Falsul soldat fcu o plecciune i prsi ncperea.
n urma lui, Medes, plin de ciud, goli pe nersuflate dou
cupe de bere. Nu se ndoia c cercetrile fuseser fcute temei
nic i c micul scrib nnebunise. Mai rmneau cele doua lzi,
dar oare ntr-adevr existau?
Iar rspunsul nu ntrzie.
n seara zilei urmtoare, Gergu, rou la fa i voios, se n
fi portarului casei lui Medes, care l primi nentrziat.
-Misiune ncheiat, stpne!
- Unde snt lzile?
- ntr-o magazie prsit, pzite cu grij. Ar fi btut la ochi
dac le-a fi adus pn aici.
- Ludabila hotrre. i echipajul?
- Nu vom mai auzi vorbindu-se de el. Nenorociii ia vor
putrezi n temnia.
- Ce-ai aflat de la cpitan?
- Nu I-am cruat, putei s m credei! Dar amrtul de el
nu mai are mintea ntreag. Un biat i doua lzi culese de pe
ARBORELE VIE II 69
o insul pustie, corabia care a pierit n urma unei furtuni, insula
ce s-a scufundat n mare, biatul fiind singurul supravieuitor,
asta-i tot ce-am putut scoate de la el.
Medes nu-i ascunse dezamgirea:
- S-ar prea c acesta-i adevrul, Gergu! Am pierdut Fulge
rul cu tot cu echipaj, marea nu I-a vrut pe scrib ca jertf. Aceast
cltorie pentru care am depus attea eforturi i atta rbdare
n-a fost o izbnd.
- Da, dar avei totui lzile! Pn acum, nimeni nu le-a deschis.
- Cum poi fi aa sigur?
- Un blestem le protejeaz.
- Dar noi l vom birui!
Cei doi brbai pornir fr ntrziere spre magazia prsit,
supravegheata de oamenii lui Gergu.
Medes avea, n continuare, convjngerea c ara Punt exista
fr putin de tgad i toate aceste ntmplri surprinztoare
nu fceau dect s-i ntreasc n credina sa. Valul care nimicise
corabia i omorse echipajul nu arta oare c pmntul sacru ti
use s-i apere bogiile?
Avnd n vedere mrimea lor, cele dou lzi conineau, pro
babil, o veritabila avere.
- Ce curios, observ Gergu, nu se mai simte nici un miros.
Pn acum, rzbatea din ele un parfum delicat.
- Deschide-le!
Gergu se ddu napoi:
- Se zice c ard minile celor care le ating!
- D-mi cuitul tu!
Cu mult ndrjire, Medes reui s strecoare lama n locul
unde se mbinau dou scnduri.
- Vezi, nu se ntmpl nimic.
Puin mai linitit, Gergu duse munca pn la capt.
n interiorul lzilor, nu gsir dect noroi, din care se rspn-
dea un miros dezgusttor.
70 C HRIST IA N J ACQ
15.
Dup o zi istovitoare, seara era de-o blndee divin. O dat
cu sfritul seceriului, ritmul muncii ranilor ncetinea, timpul
pentru odihn sporea i fiecare se bucura de abundena deo
sebit a recoltei, datorat, fr nici o ndoial, faraonului. Ca i
guvernatorul lor, locuitbrii provinciei deveniser partizanii
lui Sesostris.
Ultimele raze de lumin ale asfinitului se stinser repede,
lsnd locul unei nopi nmiresmate. Animalelor i oamenilor li
se fcuse foame i mese vesele se organizau n jurul buctriilor
n aer liber.
Singur, aezat pe piatra de hotar a unui cmp, Iker nu avea
poft de mncare. Nimeni de aici nu auzise de Ochi-de-estoas
i de Cuit-Tios. Descriindu-I pe falsul soldat care ncercase
s-i omoare, sperase c l va recunoate cineva. Dar asasinul nu
locuia n aceast regiune i, odat nelegiuirea nfptuit, i
luase tlpia.
Chiar dac ar fi ntrebat n dreapta i n stnga, n-ar fi ajuns
totui la nici un rezultat. Aa c tnrul se nchisese n sine i nu
mai vorbea aproape deloc. Ar fi trebuit s prseasc acest inut
pentru a-i continua cutrile, dar ncotro s-o porneasc? i
achitarea datoriei avea s-i mai rpeasc mult timp.
Singura alinare n aceast stare de dezolare l constituia ri
tualul celebrat n prezena faraonului. Niciodat tnrul n-ar fi
putut bnui c paii si se vor ncrucia cu aceia ai monarhului.
Asemenea celorlali, abia dac ndrznise s-i priveasc.
- Dac nu mnnci nimic, murmur cu voce firav Floare-Mic,
o s te prpdeti.
- Ce conteaz?
- Eti foarte tnr, Iker, i plin de caliti alese. De ce s nu
te mpaci cu soarta i s-i dovedeti tatlui meu c eti demn
s-i urmezi?
- Pentru c snt prea multe ntrebri fr rspuns.
- D-le uitrii!
- Cu neputin.
- i ngreunezi viaa degeaba, te asigur!
- Ritualul celebrat pe arie nu era att de simplu.
- Snt doar vechi obiceiuri de-ale ranilor, nu te frmnta
din pricina lor!
- De ce faraonul le-a onorat cu prezena sa?
- Pentru c vrea s fie sigur c guvernatorul nostru e de par
tea sa. Dup cum i-ai dat seama, regele nostru nu-i un om ne
putincios care accept s-i mpart puterea cu alii. n curnd,
i va nfrunta pe stpnii provinciilor care nu i se supun. Noi, cel
puin, putem sta linitii. Las-i deoparte trecutul, Iker, i nu te
gndi dect la viitor! Eu exist, asemenea acestei gospodrii, aces
tor pmnturi i acestor hambare. Dac doreti, totul va fi al tu.
- Amintete-i c tatl tu i-a interzis s m vezi.
Floare-Mic i zmbi:
- De cnd ai fost ales s ridici vielul, simbolul soarelui re
nscut, e altfel. Nimeni de-aici nu mai ndrznete acum sa te
vorbeasc de ru. Aceast noapte putem s-o petrecem mpreuna.
Se machiase puin cam strident, dar farmecul ei nu fusese
niciodat att de puternic.
- Trebuie sa ma gndesc nainte.
- i dac te-ai gndi... dup?
- M-ai dispreui, Floare-Mic, i pe bun dreptate! i mrturi
sesc c vorbele tale m-au micat. Chiar trebuie s mai chibzuiesc.
12 C HRIST IA N J ACQ
Posac, dup cum i era obiceiul, Stpnul i se adres lui Iker:
- ngrijitorul vitelor este bolnav. Du boii la canal s se adape
i s se scalde!
n curtea gospodriei se pregtea ospul ce marca sfritul
seceriului. Pretutindeni, pe cmpuri, avea s fie mare srbtoare,
urmat de mai multe zile de odihn. Aceast fericire tihnita nu
era, oare, rodul faptelor lui Sesostris, care tocmai prsise pro
vincia, dup ce ndeplinise ritualul din templul principal?
Abia ateptnd s se rcoreasc, boii nu se lsar prea mult
ndemnai. Apucar singuri pe drumul potrivit i tnrului nu-i
rmase dect s-i nsoeasc.
Locul preferat al animalelor era mrginit de slcii btrne,
care ddeau o umbr plcut. Unul dup altul, boii coborau
panta i gustau apa din canal cu vdit plcere.
Iker se aez pe malul rpos.
Nu dormise toat noaptea, strduindu-se s-i imagineze cum
ar arta o existen linitit, alturi de Floare-Mic. Dar scenele
pe care i le nchipuia, el - un bun tat de familie i ran destoi
nic, ea - o soie desvrit i o mam grijulie, recolte i cirezi bo
gate, hambare bine umplute, nu trezi n el nici o dorin.
Iker nu putea s se mint singur; ncercrile prin care tre
cuse lsaser urme de neters. S le dezlege taina rmnea sco
pul su principal.
Deodat, se pomi un vnt ciudat ce btea, parc, din toate
prile, n acelai timp.
Boii rmaser nemicai.
Apoi, Iker o vzu.
O femeie de o frumusee nepmntean, cu pr de aur i
piele foarte neted, iei din frunzi. Lunga sa rochie alb mpr
tia o lumin orbitoare.
O secund, o singura secund, privirile lor se ntlnir.
Ea.
Era ea i nici o alta n-ar fi reuit vreodat s-o ntreac.
ARBORELE VIE II 73
- Arai ciudat, i spuse lunganul lui Iker. De unde vii cu boii?
- De la canalul mrginit de slcii.
- A, neleg! i tu crezi c ai vzut-o pe zei. Nu eti pri
mul, linitete-te! J ocurile de lumini i umbre deseneaz trupul
unei femei splendide, despre care ngrijitorii de vite vorbesc cu
nflcrare. Din pcate, nu e dect o iluzie.
Lunganul i arunc o privire cu subneles:
- Dar Floare-Mic e adevrat. i, dup cum umbl zvonul,
a pus ochii pe tine. E ceva serios?
- Zvonul este o otrav cu care oamenii n-ar trebui s se
hrneasc.
- nc o cugetare fr rost! Eti pe calea cea bun, Iker! Toi
viseaz la Floare-Mic! Fata stpnului, i dai seama? Hai mai
bine s pregtim ospul! Anul acesta se anuna nemaipomenit.
Mai multe umbrare de stuf fuseser ridicate pentru a-i pro
teja pe meseni de soare i copiii nu ncetau s le necjeasc pe
buctrese care, ca s scape, le oferir pn la urm, cteva bu
ci de prjituri.
Indiferent fa de toat aceast agitaie, Iker duse boii na
poi n grajd.
Cnd iei, se ciocni de Floare-Mic.
- Te-ai gndit?
- Nu m cred n stare s te fac fericit.
- Te neli, Iker!
- Imi dai prea mult atenie, Floare-Mic!
-T u nu semeni cu ceilali i eu pe tine te vreau.
Suprat, i ntoarse spatele i se altura tatlui ei, care su
praveghea prepararea bucatelor.
nainte ca foamea oamenilor s fie potolita, trebuiau cinstii zeii.
Astfel c douzeci de purttoare de ofrande umplur un al
tar cu mncruri sfinite n templu i nchinate puterii nevzute,
care veghea asupra ospului. mpodobite cu peruci negre, m
brcate n rochii strimte, acoperite cu vluri ncrcate de perle
74 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIE II
75
albastre, cu brri la ncheieturile minilor i la glezne, preote
sele erau una mai fermectoare dect alta.
Dar ultima le ntrecea pe toate. Graia ei fr egal i cuceri
pn i pe cei mai plictisii. Cu mersul su de regin, cu trstu
rile feei de o rar finee, cu olduri nguste, prea rsrit dintr-o
lume unde domnea perfeciunea. Un furar divin i modelase
frumuseea, i trasase curba sprncenelor i dduse ochilor ei o
strlucire asemenea stelelor.
ncet, cu calm, de parc s-ar fi aflat singur ntr-un templu,
tnr preoteas depuse pe altar o floare de lotus deschis.
Astfel, parfumul lumii de dincolo avea s pluteasc peste
bucuria oamenilor.
Apoi preoteasa se retrase cu o elegan care i vrji pe cei
de fa.
Cnd trecu prin dreptul su, Iker se vzu nevoit s recu
noasc un lucru evident: era chiar femeia minunat care i se ar
tase n frunziul slciilor.
16.
- Cum te simi? l ntreb Floare-Mic pe Iker, care zcea
ntins pe o rogojina, cu o crp umed pe frunte.
- nchide ua, nu suport nici cea mai palid raza de soare.
Tnr i schimb crpa:
- Vrei s-i fac un masaj?
- Nu-i nevoie.
- Aceast indigestie pare foarte severa.
- Da, este...
- Nu tii s mini, Iker! Te-am observat: n-ai mncat aproape
nimic. Nu indigestia te ine la pat.
- Nu are nici o importan.
- Ba dimpotriv, chiar prea mult! De ce te afli n starea
aceasta?
-N u tiu.
- Eu da! Crezi c nu te-am vzut cum o priveai cu ochi
ptimai?
- Despre cine vorbeti?
- Despre aceast preoteas pe care toi brbaii, i mai ales
tu, o sorbeai din ochi! Eti n stare s te ndrgosteti i s te
mbolnveti n acelai timp.
- Nu poi s nelegi, Floare-Mic!
- neleg eu destul! Te neli dac te lai furat de un vis cu
neputin de atins. Fata aceasta este o preoteas care triete n
templu i nu-i prsete dect pentru celebrarea ritualurilor.
N-o s-o mai vezi niciodat.
Iker se ridic:
- n ce templu?
- Doar att te intereseaz! Nimeni nu tie, las-o s rmn
doar n visele tale, e mai bine aa! O s te trezeti, ntr-un sfr
it, i o s-i dai seama c eu nu snt un vis!
- Las-m n pace, te rog!
Iker voia s-i fixeze bine n minte clipa magic n care t
nr preoteas i acordase atenie. Ar fi trebuit s-i vorbeasc,
s-o ntrebe cum o cheam, s fac un gest, orict de mrunt,
pentru a o reine.
- E prima dat cnd vine aici?
- Prima i ultima.
- tii, cu siguran, cum o cheam, Floare-Mic!
- mi pare ru c te dezamgesc.
- Cineva a invitat-o n mod special, cineva care ar putea s-mi
vorbeasc despre ea!
- Nu te bizui pe aa ceva. i acum, las rogojina i du-te s
munceti! Minciuna cu indigestia nu poate s in la nesfrit.
Ai o datorie de pltit, adu-i aminte!
Viaa fr s o revad nu avea nici un rost.
Dar vai! Dupa cum spusese fata stpnului su, nimeni nu cu
notea numele frumoasei preotese. Nu fusese dect o superb apa
riie n timpul unui ritual i nu exista alta soluie dect s o uite.
Dar Iker o iubea i nu-i atrgea nici o alt femeie. Orict de
greu i-ar fi, trebuia s o regseasc.
- Urmeaz cel mai neplcut moment al anului, l anun
lunganul. Scribii contabili vin s controleze cte animale numr
fiecare cireada. Nici nu intr n discuie s-i neli, c te alegi cu
o ciomgeal bun i o amend usturtoare. n plus, trebuie s
te ari i binevoitor fa de mutrele lor nesuferite.
ARBORELE VIE II 77
Scribii luar loc la umbra unui baldachin, iar perceptorul
avu parte, n plus, i de o pern. Iker i detesta imediat ngmfa-
rea i figura satisfcut.
Boi, vaci, mgari, capre i porci ncepur s se perinde fr
prea mult grab prin faa lor.
Iker se aez discret n spatele unui scrib pentru a-l vedea
cum lucreaz.
n mai multe rnduri, perceptorul, care nu nota nimic i se
mulumea doar s observe, ceru bere rece. Odat numrtoarea
ncheiat, l chem pe gospodar.
- Am cercetat din nou socotelile colegilor mei, afirm el cu
rceal. La 700 de urcioare de miere datorezi 70 statului, iar
pentru 70 000 de saci cu gru datorezi 7 000.
- Drile au crescut i nimeni nu m-a prevenit.
- Tocmai am fcut-o eu.
- O s depun plngere la tribunalul provinciei.
- E dreptul tu, dar amintete-i c fac parte i eu din el. S
ntatea animalelor nu mi se pare prea grozav. Dac refuzi s
plteti, vei primi o amend usturtoare.
- Nu-l ascultai pe acest ho! interveni Iker fluturind papi
rusul pe care l smulsese scribului. Privii mai degrab actul din
mna mea: din ordinul acestui tlhar, slujbaii si au scris cifre
false! Au mrit numrul de vite ca s sporeasc drile.
Un tic nervos fcu s se mite buza superioar a percepto
rului, luat pe nepregtite.
n rndul ranilor, furia clocotea.
- Arestai-1 pe acest obraznic! porunci demnitarul. Nu ve
dei c minte pentru a v ndemna la rzmeri? Dac ndrznii
s v atingei de mine, vei merge cu toii la nchisoare.
Pre de cteva clipe, oamenii rmaser nemicai.
- Fr prostii, biei! i sftui lunganul. Perceptorul are drep
tate. i apoi e treaba lui i a stpnului. Pe noi nu ne privete.
- Punei mna pe acel netrebnic! ordon omul care strngea
drile celor patru soldai narmai cu bastoane.
78 C HRIST IA N J ACQ
Iker o rupse la fug mncnd pmntul. i, ntruct cunotea
bine locurile, avea anse s scape.
Cu ajutorul lunganului, bucuros c scpase de un rival care-i
stnjenea, soldaii scotocir prin colibe, prin adposturile de stuf,
prin grajduri, strbtur cmpurile, cercetar tufiurile.
Urmritul dispruse.
- Nu va putea ajunge prea departe, zise perceptorul.
- Numai s nu prseasc provincia, l corecta Stpnul
gospodriei.
Tu nu pierzi nimic dac atepi!
- i cu acest act ce-ai de gnd s faci? l ironiz ranul
fluturnd papirusul.
- Tu de-abia tii s citeti!
- ndeajuns pentru a-mi da seama c eti de-a dreptul un
ho. i oamenii mei nu v vor lsa balt.
- S zicem ca e aa.. Hai mai bine s uitm aceast poveste. Nu
e dect o simpl greeal la mijloc, pe care o s-o ndrept imediat.
- S uitm i creterea nedreapt a drilor mele.
- Ai mare noroc c snt un om nelegtor. Dar nu-mi cere
mai mult!
Soldaii se hotrser s strbat-n lung i-n lat mprejurimile
gospodriei nc vreo dou zile n sperana de a gsi ceva urme.
ntorcndu-se acas, Floare-Mic se gndea la tnrul fru
mos, cu frunte nalt i ochi strlucitori, care i scpase. i n su
fletul ei ardea un foc a crui intensitate i displcea, dar pe care
va ti ea s-i potoleasc n cele din urm. Spre deosebire de cei
lali biei care o curtaser, Iker avea o inuta impuntoare i
hotrrea unui stpn. n calitate de soie, ea I-ar fi ndemnat s
cumpere i alte pmnturi, s-i mreasc domeniile i s anga
jeze i ali muncitori. S-ar fi dus vestea despre prosperitatea lor.
Dar alesul ei nu mai era acum dect un fugar.
ARBORELE VIE II 79
Floare-Mic nchise ua camerei sale, unde nimeni, nici
chiar tatl su, nu avea voie s intre. n couri mari, erau rinduite
cu grij rochiile, perucile i mantiile sale. O bun parte din cti-
gurile adunate se duceau pe veminte i podoabe. n sala de
baie, se gseau dou cufere mai mici, din alabastru, n care erau
pstrate produsele pentru ngrijirea pielii i a prului.
Fata scoase un strigt de surpriz cnd l descoperi pe intrus:
- Iker! Ce faci aici?
- E cea mai bun ascunztoare.
- Soldaii te caut, a...
- N-am fcut nimic ru, dimpotriv.
- Nu te poi pune cu acest perceptor.
- Ba bine c nu! Avem dovada c fur i va fi condamnat.
- Nu e att de simplu, Iker.
- Cheam-l pe tatl tu i s punem la punct mpreun un
plan. Voi fi martorul principal.
- i repet: nu e aa simplu.
- Lmurete-m, Floare-Mic!
- De fapt, orice este posibil, cu condiia s accepi s te c
storeti cu mine.
- Ai priceput c nu tiu sa mint. Nu snt ndrgostit de tine.
- Ce conteaz? Important este c sntem o pereche frumoasa
i c ne vom mbogi.
- Nenorocirea s-ar abate pn la urm asupra noastr, cu
siguran.
- Nu e chip s te rzgndeti?
-Nu.
- Habar n-ai ce pierzi!
- mi pare ru, dar mi doresc altceva.
- Preoteasa dup care i s-au aprins clciele!
- Vreau ca acest perceptor s fie condamnat. Fr dreptate,
lumea ar fi de nesuportat. Eti de acord s te duci s-i caui pe
tatl tu?
Floare-Mic reflect puin.
80 C HRIST IA N J ACQ
- Facem precum ai spus.
Iker o srut tandru pe frunte.
- Nici un slujba care ia mit nu va mai ndrzni s v ne
cjeasc, o s vezi.
Fata plec, dar Iker nu avu prea mult de ateptat.
- Poi s vii, Iker! strig ea, dup un timp.
Cnd iei din camer, trei soldai se repezir asupra lui i i
legar minile la spate.
Ghemuit n braele tatlui su, Floare-Mic privea n
alt parte.
- Pentru mine totul e limpede, declar ranul. Fiica mea a
fcut bine dnd de tire soldailor c te ascunzi aici i c o ame
nini. La urma urmelor, nu eti dect un pierde-var, plin de
datorii i obraznic. Merii o pedeaps aspra i nimeni nu va
plnge dup tine.
- Adio, Floare-Mica, zise Iker. Acum nu-i mai datorez nimic.
ARBORELE VIE II 81
17.
Condamnarea era definitiv: un an de munc silnic pentru
nvinuirea adus unui demnitar aflat n exerciiul funciunii, vi
olen fa de grzile deertului i tentativ de evadare.
J udectorul care prezida un juriu format din primarii pro
vinciilor nu artase nici un fel de interes fa de explicaiile lui
Iker. Mrturiile zdrobitoare ale perceptorului, scribilor, ranului
i ale fiicei sale, precum i cea a lunganului I-au convins ns.
n timpul ndelungatei cltorii spre minele de aram din
Sinai, Iker nu czuse victim nici unei brutaliti. In plus, nu du
sese lips nici de mncare, nici de ap i se bucur de simpatia
soldailor care nu-i ascunser asprimea ncercrii ce-i atepta.
- Din fericire pentru tine, i spuse mai-marele lor, eti tnr
i sntos. Un trup bolnav i mbtrnit n-ar rezista nici un an.
- Nu snt vinovat de nimic! Doar am dat pe fa c un per
ceptor lua mita.
- tiu, fiule! Noi doar ne supunem ordinelor primite. Dac
te-am lsa s fugi n deert, am atrage asupra noastr mari ne
cazuri. Iar tu n-ai avea nici o ans s scapi cu faa curat. Mai
bine i ispeti pedeapsa, chiar dac e nedreapt.
Convoiul era pus sub protecia lui Sopdu Cel Ascuit, un
oim cu ciocul tios, ce domnea peste pustietile dogoritoare
de la Rsrit. Ascuns ntr-o piatr sacr n form de triunghi, pe
care era gravat imaginea unei raze de lumin ce cobora din
naltul cerului, zeul i ferea pe adoratorii si de atacurile conduse
de tlharii nisipurilor, jefuitori fr credina, care nu se temeau
de lege i care atacau caravanele i-i omorau pe negustori.
Fascinat de deert, Iker uit gospodria i pe locuitorii ei.
Cum nu mai simea nici o ranchiun, naintea ochilor i aprea
adesea chipul frumoasei preotese. Cnd ea l privea, Iker deve
nea att de puternic, nct ar fi micat munii din loc i n-ar fi b
gat n seam oboseala! ndat ce preoteasa disprea, se simea
vlguit, abtut, aproape incapabil s mearg mai departe. Do
rina de a o revedea era ns att de arztoare, nct i recpt
ncrederea n sine. Da, va depi i aceast nou piedic i va
pleca n cutarea ei.
La Timna1, o depresiune semicircular, pustie, mrginit de
faleze cu pante abrupte, adpostea minele de aram exploatate
nc din timpul primelor dinastii. Convoaiele de mgari le adu
ceau regulat minerilor hran, mbrcminte i unelte. Avnd n
vedere asprimea condiiilor de munc, meterii erau nlocuii
des. Condamnaii trebuiau s se adapteze sau s moar. Cei
civa criminali, supravegheai de paznici vigileni, n-aveau
vreme sa leneveasc. Spau i consolidau puurile i galeriile ca
s uureze munca minerilor.
Cldirile - casele, depozitele i nchisoarea - erau constru
ite din piatr tiat grosolan. Piatra lefuit fusese folosit doar
pentru sanctuarul zeului Min, Stpnul vieii, protectorul carie
relor i minerilor, cel care dezluia tunetul i furtunile ce um
pleau rezervoarele. Datorit lui, muncitorilor care scoteau arama
din mruntaiele pmntului, nu le lipsea niciodat apa.
La sosirea convoiului, responsabilul carierei, un brbat
scund i ndesat, cu pielea ars de soare i vocea rguit, se
arat foarte mirat:
- Unde snt condamnaii?
- Nu e dect unul singur, rspunse soldatul. Biatul acesta.
- E vorba de o glum?
- Pentru el, nu.
ARBORELE VIE II 83
1Timna, localitate aflat la treizeci de kilometri de Edom.
- Ce crim a fptuit?
- A scos la iveal necinstea unuia dintre perceptorii provin
ciei Cobra.
- Dar... aceasta nu-i o vin.
- Un ran mpreun cu fiica i slugile sale au depus mrtu
rie mpotriva lui. Condamnarea: un an aici.
- Mult prea mult! De ce nu a fcut plngere?
- N-a fost timp. n mod evident, toat lumea prea dornic
s scape de el.
Scundul i scrpin ceafa.
- Nu-mi place... Da deloc! Ai actele?
- Uite-le! i lsm biatul i plecm. Data viitoare, vom n
cerca s-i aducem cea mai bun mn de lucru.
n timp ce soldaii i refceau forele mncnd, scundul l
privea struitor pe condamnat:
- Numele tu?
- Iker.
- Vrsta?
- 16 ani.
-ran?
- Nu, ucenic scrib. Am fost atacat, jefuit, apoi...
- Povestea vieii tale nu m intereseaz. i, oricum, n-ar fi
trebuit s te afli aici. Dar e un fapt mplinit i nimeni nu poate
s schimbe ceva.
Scundul l cercet apoi pe Iker din cretet pn n tlpi.
- Ia s vedem... Eti prea nalt ca s te poi strecura prin
galeriile nguste i nici nu eti suficient de puternic ca s te re
partizez la spat. O s te pun n echipa care se ocup de cup
toare. Nu pot s fac pentru tine mai mult de att, fiule!
- Va mulumesc!
- ncearc s ii pasul i nu te lsa clcat n picioare de nimeni.
Doi supraveghetori l conduser pe Iker nlr-un adpost mic
din piatra nelefuit. Pe jos, erau ntinse dou rogojini.
- Ateapt aici!
84 C HRIST IA N J ACQ
Locul nu era deloc vesel, iar muntele prea de-a dreptul du
mnos. Iker se simea att de departe de Egipt, nct avea impre
sia c nu va mai ajunge vreodat acolo. Dar refuz s se lase
prad disperrii. Avea s ias din aceast nchisoare i s o re
gseasc pe tnr preoteas.
Un tnr de vreo 20 de ani, cu faa ptrat, Sprncenele
groase i cu burt, intr n adpost.
- Tu eti nou-venitul?
- M numesc Iker.
- Iar eu, Sekari. Sntem n aceeai echip. Am auzit c eti
nevinovat.
- ntr-adevr.
- i eu la fel. Dar mai bine s nu vorbim despre trecut i s
ne ngrijim de prezent. Mai-marele nostru este Gur-Pocit. Un
om prost i ru. A fost condamnat de mai multe ori i e de zece
ani aici. A supravieuit lucrului n min i acum se poart de
parc ar fi Stpnul cuptoarelor de aram. Nici un supraveghetor
nu ndrznete s se lege de el. Fii foarte atent! ncearc s-i fii
pe plac. Ct despre raiile de mncare, te previn, snt mici i de
loc consistente. Dar ai nimerit bine. Buctarul m are la inim
i primesc nite porii n plus. i pentru c mi eti mai degrab
simpatic, vreau s te fac prta la aceast tain, dar cu dou con
diii: mai nti s-i ii gura i apoi s iei asupra ta o parte din
corvezile mele.
- M nvoiesc.
Sekari ngenunche i ncepu s sape n colul cel mai ntu
necat al ncperii. Scoase un mic vas de alabastru cruia i nl
tur acopermntul de pnz. Apoi rsturn n palm cteva
pastile pe care i le oferi lui Iker.
- nghite-le!
- Ce snt?
- Un amestec de boabe de rocova i de mrar. Acest leac
te va ajuta s evii diareea i alte necazuri cu stomacul. S tii
c unii au murit din cauza acestor boli.
ARBORELE VIE II 85
Iker le nghii, iar Sekari dezgropa o alt comoar.
- S te ngrijeti de trup nu-i de ajuns, trebuie s te ocupi i
de suflet. Dac nu, tristeea te va coplei i-i vei pierde vigoa
rea. Ca s rmi linitit, poarta asta la gt!
Sekari i oferi lui Iker o sforicic mpodobita cu o serie ntreag
de amulete micue, din cornalin, care reprezentau oimi, psrile
lui Horus i babuini, animalele lui Thot, ocrotitorul scribilor.
Tnrul le frec ndelung ntre degete.
- Bun! i acum s mergem, c de nu, vom fi pedepsii.
Gur-Pocit era un soi de monstru pros, care nu se speria
de temperaturile ce variau de la 700 la 1000 de grade ale cup
toarelor n care era pregtit arama.
De la prima privire, l detest pe noul-venit.
- Aici, biete, nimeni nu e nevinovat. Fii asculttor, altfel te
strivesc. i s tii c nimeni n-o s m nvinuiasc. O gur mai
puin de hrnit nseamn o veste bun.
Iker nfrunt privirea lui Gur-Pocit:
- Eti mai voinic dect mine, dar nu mi-e fric de tine.
- Pentru nceput, aranjeaz lingourile. Apoi mai vedem.
Dup ce impuritile se ridicau la suprafa, arama topita se
lasa pe fundul cuptorului i se scurgea n canalele de unde se
scotea metalul brut. Retopit ntr-un cazan, acesta era turnat n
forme nainte de a se ntri. Transformat apoi n lingouri, in
ventariate i numerotate, metalul lua calea Egiptului.
O lun mai trziu, Iker continua s stivuiasc lingourile n
magazii. Gur-Pocit nu-i fcu nici un repro.
- E ciudat, observa Sekari, gustnd dintr-o smochin. De
obicei, nu se arat att de ngduitor.
- l ascult i tac. Poate c acest lucru e de ajuns. i apoi, mi-ai
dat amuletele care s-au dovedit eficiente.
- Cu att mai bine pentru tine, dar fii n continuare cu b
gare de seam.
86 C H RI ST I A N J ACQ
- N-ai auzit vorbindu-se de doi corbieri pe nume Ochi-de-es-
toas i Cuit-Tios?
Sekari se gndi.
- Nu, numele acestea nu-mi spun nimic.
- Ai putea s-i ntrebi i pe ceilali prizonieri?
- Dac vrei tu. Cei doi snt prietenii ti?
- Le-am pierdut urma i mi-ar plcea s tiu de unde snt de
fel. i mi-ar mai plcea, de asemenea, s-i revd pe falsul sol
dat care a ncercat s m omoare.
- Un fals soldat! Eti sigur c...
Iker l descrise pe agresorul su.
- Bine, o s m interesez. Dar nu-i promit nimic.
Demersurile lui Sekari nu ddur roade. Nici unul dintre con
damnai nu putuse s-i furnizeze nici cea mai vag informaie.
Trecnd peste aceast dezamgire, I ker i ndeplinea mai
departe, cu rivn, sarcinile, care nu erau prea anevoioase.
- Buna treab, biea, recunoscu Gur-Pocit, aproape bi
nevoitor. Merii mai mult de att. Ca s tragi i tu un folos de pe
urma ederii tale aici, trebuie s cunoti totul despre aram, n
cepnd cu cuptoarele. Mine le curm mpreun. Este o favoare
sacr, s tii. i-o acord pentru c ai nvat care i-e locul. E o
nsuire rar care merit rspltit.
Cu pasul su greoi, Gur-Pocit se ndeprt. Nu-l mai su
porta pe acest bieandru care, bineneles, era o iscoad trimis
n grab de grzile din deert ca s afle cum funcioneaz ierar
hia condamnailor.
i inta principala era el, Gur-Pocit. Acest Iker o s-i p-
rasc i el va fi trimis ntr-o ocn.
Exista o singur soluie: s-i ard ntr-un cuptor, dar s fac
n aa fel nct s par un accident.
Cnd soarele rsri, Sekari se ntinse i csc:
- Astzi, l ajut pe buctar. Dar tu ce-ai de fcut?
- O s cur cuptoarele cu Gur-Pocit, rspunse Iker.
ARBORELE VIE II 87
- Chiar c i-ai intrat sub piele! Ai putea jura ca vrea s-i
transmit toata nvtura necesar ca s-i urmezi.
Ieind din adpostul lor, Iker i Sekari ddur peste respon
sabilul carierei i peste o mic trup de soldai ai deertului.
- Voi doi, Gur-Pocit i nc trei condamnai vei fi mutai.
- Unde anume? ntreb Sekari.
- La minele de turcoaz ale zeiei Hathor.
- De ce?
- Aa am primit ordin.
- Dar ne-am purtat bine, n-am fost pedepsii, am...
- La minele de turcoaz e nevoie grabnic de muncitori. Fii
supui i lucrai din greu, c altfel v vor trimite napoi aici.
i dac se ntmpl aa ceva, v promit c o s v rspltesc
pe msur.
88 C HRIST IA N J ACQ
18.
Toate caile de acces pe uscat ctre Abydos erau pzite de
soldai care nu lsau pe nimeni s treac. Pentru a ptrunde pe
pmntul sacru al lui Osiris, nu exista alt posibilitate dect de
barcaderul, aflat, de asemenea, sub strict supraveghere. i chiar
acolo acost flota n fruntea creia se afla corabia faraonului.
Sub privirea sa, marinarii descrcar blocuri de piatr, so
cluri de coloane i dale pentru pavat. Apoi cobori echipa de
meteri din provincia Cobrei, numrind un ef de echip, sculp
tori i dulgheri. Toi depuseser jurmnt c vor pstra tcerea
asupra lucrului pe care aveau s-i nceap. tiau, de asemenea,
c nu-i vor revedea familiile nainte de ncheierea lui.
Marele preot din Abydos se nclin n faa monarhului.
- Cum i mai merge salcmului?
- Starea lui e neschimbat, Luminia Voastr.
- Am venit s nal un templu, un loca al eternitii i un
ora, l inform Sesostris. Spre miazzi va fi construit oraul
Uah-sut, Cetatea ntrit. n fiecare zi, vor fi aduse provizii de
legume, came i pete. Vor locui aici mcelari i buctari, astfel
ca preoilor i meterilor s nu le lipseasc nimic.
- Care hotri s fie menirea preoilor, Luminia Voastr?
- Dup cum am dat porunc, nici un sacerdot din Abydos
nu se va putea muta la alt templu. Nici unul ns nu va fi supus
corvezilor i nimeni nu va avea dreptul s se ating nici mcar
de un bulgre de pmnt din teritoriul lui Osiris. Vor fi primii
aici doua feluri de preoi: permaneni i temporari. nainte ca un
cortegiu de preoi temporari s se poat retrage pentru a lsa lo
cul altuia, trebuie s-i mplineasc n chip desvrit ndatori
rile, sub ameninarea cu pedeapsa. Preoii permaneni vor fi:
Chelul, rspunztor de ritualurile din Locaul Vieii, Slujitorul
lui Ka, cel care venereaz i ntreine energia spiritului, Cel
care vars libaiile pe mesele de ofrand, Cel care vegheaz
asupra integritii marelui corp al lui Osiris, Cel a crui sar
cin e ascuns i care cerceteaz tainele, Cei apte muzicani
care desfat sufletul divin i, n sfrit, Cel care poart paleta
de aur pe care snt nscrise formulele cunoaterii i pe care i-o
ncredinez ie.
Regele nmn btrnului preiosul obiect.
- M voi arta demn de aceast ncredere, Luminia Voas
tr. Cnd vei face cunoscute i numele celorlali?
- Alege-i tu pe sacerdoii cei mai devotai! Dar nainte de
a merge mai departe, trebuie s tiu dac spiritul locului ne
este favorabil.
i Sesostris pomi singur spre deert.
n ciuda insistenelor i a avertismentelor repetate ale lui
Sobek Pzitorul, faraonul nu-i ngdui S-I urmeze.
nc din cele mai vechi timpuri, asupra lui Abydos veghea
o misterioas divinitate, Cel care este n fruntea fiinelor Apu
sului. Dei trecut n Lumea Cealalt a tenebrelor, strbatea
totui pmntul celor vii cnd se deschideau porile nevzutului.
Far aprobarea sa, planul faraonului era sortit eecului.
Sesostris se opri i rmase nemicat chiar n locul unde
urma s fie ridicat sanctuarul templului su. Aici, pmntul in
tra n rezonan, ntr-un fel aparte, cu cerui.
Natura ntreag amuise.
Nu se auzea nici un cnt, nu se simea nici o adiere.
i brusc, parc ieit de nicieri, un acal negru, cu picioare
lungi, bot imens i urechi mari, drepte, i fcu apariia.
90 C HRIST IA N J ACQ
Nencreztor, se inu la distan de intrus. Foarte repede,
Sesostris nelese ce voia de la el. Incarnarea Primului dintre oa
menii Apusului i cerea s-i dezvluie inteniile.
- Trebuie s mpiedic vetejirea salcmului, rosti monarhul.
Pentru a reui, voi ridica un templu unde n fiecare sear se va
celebra un ritual care va pstra vigoarea acestui loc. Dar n-ar fi
de prea mare folos fr prezena unui loca al eternitii, unde
se vor mplini misterele morii i renvierii. Nu pentru mrirea
mea vor nal meterii toate acetea, ci pentru ca Osiris s r
mn stlpul lumii egipetene. Citete direct n inima mea planu
rile construciilor i nsemneaz-le cu pecetea puterii tale, far
de care ele nu se vor mplini niciodat.
acalul se aez pe picioarele din spate, i ndrept ochii
spre soare i cnt o melodie duioas att de ptimaa, att de
profund, nct fcu s vibreze sufletele tuturor fiinelor vii de
pe Marele Pmnt al lui Abydos.
Prevestitorul i nsoitorii si tocmai trecuser de un nou pla
tou calcaros, ce urmase unei serii de coline pietroase pe care se
nlau cteva piscuri. Ici i colo, ntlniser, n mod neateptat,
cte o mic insul de verdea, unde se odihniser cteva ore na
inte de a pomi iar prin deert.
Subjugai de cpetenia lor, care ignora oboseala i ndoiala,
oamenii nc reueau s peasc. i nici mcar nu se mai ntre
bau ct timp aveau s mai reziste n aria aceasta.
- N-o s le gsim, afirma Shab Strmbu. Mai bine ne-am
lsa pgubai, stpne!
- Te-am dezmgit deja?
- Niciodat, dar cum s crezi n astfel de poveti?
- Ai vzut vreodat leuri cioprite de montrii deertului?
-Nu.
- Eu da. i n acea zi am priceput c aceste creaturi stp
nesc fora de care avem noi nevoie. Cu ea, vom fi de nenvins.
- Nite trupe bine antrenate n-ar fi mai potrivite?
ARBORELE VIE II 91
- Dei orice armat poate fi nfrint, totui aceea pe care o
voi strnge eu va fi altfel.
- Cu tot respectul, pentru moment, nu e dect o aduntur
de pduchioi.
- Crezi c nite amrii de pduchioi ar mai fi acum n via
dac nu mi-ar fi auzit cuvintele?
- Da, trebuie s mrturisesc... E de necrezut c ne inem
nc pe picioare!
Nu erau dect vreo douzeci de oameni, dar acceptaser
s-i urmeze pe Prevestitor dup ce acesta le promisese c, la ca
ptul unor ncercri dure, i ateapt norocul i bogia. Ruf
ctori condamnai de mai multe ori la nchisoare se bucurar s
scape de pedeaps n acest fel. De fiecare data cnd unul dintre
ei era pe punctul s renune sau s se revolte, Prevestitorul se
apropia de el i l ncuraja din priviri. Cteva cuvinte, rostite pe
un ton linititor, ca un descntec magic, l readucea pe rtcit pe
drumul cel bun. Un drum care totui se ndrepta spre adncurile
deertului far sfrit.
Pe nserat, cel care mergea n fruntea coloanei crezu c z
rete un sedja, monstrul cu cap de arpe i corp de leu.
- Biei, am vedenii! i dac nu e o nlucire, o s vad ea,
pocitania, ce-i fac!
i o rupse la fug n direcia lighioanei pentru a-i zdrobi ca
pul cu o lovitur de bt. Totui, gtul arpelui se feri i ghearele
leului se nfipser n pieptul atacatorului.
- Aadar, exist cu adevrat, murmur Shab, ngrozit.
Apoi se ivir un seref, cu cap de oim i trup de leu, i un
abu, berbecul enorm cu com de rinocer deasupra botului.
Doi dintre nsoitorii Prevestitorului ncercaser s fug, dar
montrii i prinser din urm i-i sfiiar.
Apoi, ntr-o lumin roie, care mbria deertul, se art
sha, slbticiunea lui Seth, un patruped nzestrat cu un cap ca de
girafa. Chiar dac prea mai puin nfricotor dect ceilali trei,
totui ochii si cu sclipiri roietice i mpietri pe supravieuitori.
92 C H RIST IA N J ACQ
- Ce ne facem? ntreb Shab, cruia i clnneau dinii.
Prevestitorul i ridic braele.
- Toate divinitile m inspir, cele ale rului deopotriv cu
cele ale binelui, vorbi el cu patim. Lumina zilei i fora ntune
ricului slluiesc n spiritul meu. Ele nu-mi vorbesc dect mie
i eu snt singurul lor tlmaci. Cine nu mi se supune, va fi dis
trus, cine m ascult, va fi rspltit. Din aceste felurite puteri voi
face una i voi fi singurul care o va rspndi. Pmntul ntreg mi
va da ascultare, nu va mai exista dect o singur credin i un
singur stpn.
Doar Shab Strmbu nu se lungise pe nisip ca s nu fie zrit
de prdtori. Cu toate acestea nu-i crezu ochilor.
Prevestitorul se apropie de cei trei, i trecu ncet minile
peste ghearele, peste pliscul i cornul lor i se unse cu sngele
victimelor.
Apoi smulse ochii de jratic ai slbticiunii lui Seth i i lipi
peste propriii ochi.
O furtun de nisip se ridic dintr-o dat, obligndu-1 pe Shab
s se arunce pe burt. Pe ct de violent, pe att de scurta, fur
tuna ced n curnd locul unui vnt rece.
Prevestitorul sttea pe un col de stnc, iar de montri nu
mai era nici urm.
- Stpne... N-a fost dect un vis urt?
- Bineneles, prietene! Astfel de creaturi nu triesc dect n
nchipuirile fricoilor.
- Totui, acolo snt nite mori, sfrtecai!
- Victime ale unei fiare pe care prezena noastr a nfuriat-o.
Am aflat ceea ce doream i vom pomi acum s mplinim prima
noastr fapt mrea.
Shab czuse, aadar, prad unuia dintre acele miraje att de
des ntlnite n deert. Dar atunci, de ce ochii Prevestitorului de
veniser roii ca sngele?
ARBORELE VIE II 93
19.
nainte de a pleca spre minele de turcoaz din Sinai, situate la
sud-vest de cele de arama, Sekari prepar un leac compus din chi
men, miere, bere dulce, piatr de var i o plant numita pr de
babuin. Dup ce mcinase i strecurase ingredientele, obinuse
o butur indispensabil pentru pstrarea vigorii i alungarea nu
meroaselor reptile ce ddeau trcoale prin deert. O alt precauie
necesar o constituia ungerea ntregului corp cu o past de ceap
fiart i zdrobit, pentru a ndeprta erpii i scorpionii. n plus,
aceast ultim msur prezenta i avantajul c ascuea cele cinci
simuri, avantaj deloc neglijabil ntr-un loc ostil.
Doar Gur-Pocit refuzase aceste leacuri, dar el oricum duh
nea att de tare, nct nici chiar o viper cu corn nu s-ar fi ncu
metat s-i mute.
- Cunoti tainele plantelor, Sekari? se mir Iker.
- nainte de a face mari prostii, am fost grdinar i ngriji
tor de psri. Uite aici, pe gt, cicatricea unui abces cu care m-am
ales din cauza prjinii grele la capetele creia erau atmate g
leile umplute cu ap. De cte ori nu le-am crat! ns lucrul la
care m pricepeam cel mai bine era s vnez psrelele din gr
dini. mi plceau mult vietile acestea mici, dar unele distru
geau tot! Dac stteai cu minile n sn, nu mai mncai nici un
fruct. Le prindeam cu capcana i cu laul, ca s le fac s ne
leag totui c trebuie s se duc s ciuguleasc n alta parte. n
afara prepelielor care sfreau pe jar sau n tocan, celorlalte le
ddeam drumul. nvasem chiar s le vorbesc! Unora le era de
ajuns s le imit cntecul ca s ocoleasc livada.
- i care au fost... marile tale prostii?
Sekari ezit:
- tii, n meseria noastr, nu poi s declari tot strngtorului
de dri, c nu te mai alegi cu nimic. i un scrib pusese ochii pe
mine. Era nalt, foarte urt, cu nasul plin de bube. Un prefcut
care se ddea cinstit, dei minea aa cum respira. Pe scurt, cnd
mi-a atacat livada, am pus capcana la treab. i pentru c prostul
era foarte nendemnatic, s-a vrt n capcan pn-n gt i s-a su
focat puin. Nimeni n-a plns dup el, dar judectorul a socotit c
eram vinovat. Pentru c prea doar o ntmplare nefericit, n-am
fost condamnat la moarte, dar nu voi prsi minele prea curnd.
- Hotrt lucru, nu avem noroc la perceptori. Nu speri s-i
fie micorat pedeapsa pentru bun purtare?
- Ba tocmai de aceea mi in capul plecat. Tcut i ndatoritor,
aceasta e deviza mea. Astfel snt apreciat de supraveghetori.
- Cunoti minele de turcoaz?
- Nu, dar se aude c acolo munca e mai puin aspr dect
cea din minele de aram.
- De ce am fost trimii de aici?
- N-am idee. Daca vrei un sfat, nu te ncrede n Gur-Pocit!
- Se poarta mai degrab cu bunvoin fa de mine,
obiecta Iker.
- Tocmai acest lucru nu e firesc! E totui un uciga, chiar
dac n-a fost condamnat dect pentru furt, vtmare i rnire.
Snt convins c doar se preface i c, de fapt, te urte.
Iker i frec amuletele i lua avertismentul n serios. La drept
vorbind, uitase prima impresie pe care i-o fcuse Gur-Pocit i
coborse garda.
El, ucenicul scrib, era cel care va purta piatra triunghiular a
lui Sopdu, acoperit cu un vl. n regiune, nu fuseser observai
tlhari ai nisipurilor, dar era mai bine s-i asiguri protecia zeului.
- n curnd ajungem, i preveni un soldat.
ARBORELE VIE II 95
Privelitea era mrea. iruri de muni, la nesfrit, i oaze
mici nconjurau un platou nalt ce domina depresiunile. Cteva
tufe de mrcini, stnci sfrmate, gresie galben i neagr, co
line roii i un vnt violent animau acest peisaj neprimitor i
atrgtor n acelai timp.
Alctuit din soldai, prizonieri i mgarii care crau apa i
hrana, caravana apuc pe o crare abrupt, ce permitea accesul
pe platou.
La marginea unui drum destinat procesiunilor ce treceau pe
lng numeroase stele, ndreptndu-se spre templu, i atepta un
brbat solid, de vreo 50 de ani:
- M numesc Horure i snt comandantul corpului de ar
mata trimis aici de faraonul Sesostris. Mai ales din pricina vre
mii, misiunea mea e ngreunat i am nevoie de mai muli
mineri. De aceea ai fost mutai aici. Sntem n cea de-a patra
lun a sezonului cald, total neprielnic extragerii turcoazelor, care
nu suport aceast temperatur. i pierd culoarea verde-albas-
tr, att de intens. Totui, faraonul mi-a poruncit s-i aduc cea
mai frumoasa piatra descoperita vreodat i de aceea trebuie s
reuim. n fiecare zi, o venerm pe Hathor, suverana acestor
locuri, ca s ne cluzeasc minile. Odihnii-v astzi, iar
mine, n zori, la munc!
Locuinele se gseau la est de templu. Oamenii liberi, care
munceau la mine pentru o plat bun, i priveau cu ochi plini
de ngrijorare pe aceti rufctori, alturi de care se vedeau
nevoii s lucreze. Iar nfiarea lui Gur-Pocit nu avea darul
s-i liniteasc.
Mai multe adposturi fcute din blocuri de piatr nelegate
ntre ele cu mortar fuseser transformate n nchisoare, cu uile
ferecate i pzite.
Pe rogojini, Iker i Sekari gsir plcinte umplute cu nut,
curmale i vase cu ap.
- Am trit i mai ru, mrturisi Sekari, aruncndu-se asupra
mncrii.
96 C H RIST IA N J ACQ
Sever supravegheai din toate prile, condamnaii se nf
iar naintea lui Horure.
Far un cuvnt, acesta i conduse ntr-un templu format
dintr-o niruire de curi cu coloane, ale crui altare erau ncr
cate de ofrande. mpcat cu sine, Iker avu impresia c se afl pe
alta lume cnd pi n acest loc sacru, unde domneau linitea i
mirosul de tmie.
Horure naint pn la o curte mare, avnd de o parte i de
cealalt rezervoare i bazine de purificare.
Ajuns aici, i ridic ochii spre munte:
- V gsii n faa sanctuarului lui Hathor, protectoarea
noastr. Ea poate s ne ndrume cutrile i s ne ofere piatra
desvrit.
Horure depuse pe un altar o cup de alabastru plin cu vin,
un colier, dou sistre i o statuet reprezentnd o pisic.
- Atunci cnd zeia e furioas i vrea s-i pedepseasc pe oa
meni, ia nfiarea unei leoaice i i nimicete pe cei rtcii n
deert. Cnd ndeprtata revine pe un pmnt iubit de zei, se
transform n pisic, bind i afectuoas. Ea deine turcoaza,
simbolul bucuriei i al nnoirii, capabil s triumfe asupra neno
rocirii i distrugerii. Aceast piatr transmite energia sa copiilor
luminii i trezete n ei veselia. Hathor, tu eti aceea care ng
duie soarelui s rsar i s renvie lumea noastr n fiecare di
minea. Fie ca strlucirea ta s ptrund n inimile noastre!
Iker tri fiecare fraz ca pe o revelaie. Se simea att de bine
n acest sanctuar, nct chipul tinerei preotese i apru din nou.
Era acolo, aproape de el i-i mprtea emoia.
Scurta ceremonie se ncheie repede, toi cei prezeni pr
sind templul. Horure i duse pe condamnai pn la baza unei fa
leze cu aspect respingtor.
- Locul e periculos, recunoscu el. Din aceast pricin I-am
pstrat pentru voi. Cnd am adus-o aici, statuia lui Min s-a dat
napoi. Altfel spus, cariera are rod, dar refuz s ni-l ofere.
Dac am ncerca s spm o galerie ar nsemna s-o sfidm i
ARBORELE VIE II 97
s-ar rzbuna omorndu-i pe mineri. Prudena ne ndeamn sa
ateptm pn ce muntele nsui ne va da voie s-i cercetm.
Dar, aa cum v-am spus, n-avem timp de pierdut.
- De ce nu spai n alt parte? ntreb Sekari.
- Pentru c snt convins c o turcoaz unic, una care nu-i
schimb culoarea, se ascunde aici. Avei de ales: ori va asumai
riscul, ori vei fi trimii napoi la minele de aram. Cine reuete
i ctig libertatea.
Libertate! Cuvntul acesta rsun cu intensitate n min
tea lui Iker.
- Eu refuz, declar ferm Gur-Pocit. Prefer s m ntorc la
cuptoarele mele. E ceva necurat la mijloc, dac pn i cei care
se pricep la treburile acestea se feresc.
Ceilali prizonieri l aprobar.
- Eu m ncumet, spuse rspicat Iker.
- Eti nebun, protesta Sekari. Nu I-ai auzit pe comandant?
nsui zeul Min a dat napoi.
- S-mi fie aduse uneltele necesare!
- Iker, fii om cu judecat, te ndrepi spre o nenorocire! De
unul singur, nu vei reui.
- Atunci de ce nu vii i tu cu mine? Stai pe gnduri cnd, n
loc s zaci n mizeria dintr-o min de aram de unde ai puine
anse s scapi, poi s-i redobndeti grabnic libertatea?
Tulburat, Sekari contempl peretele de stnc:
- Dac o iei aa... Dar tu intri primul!
- Desigur!
- Mai snt i ali doritori? ntreba Horure.
- Nici unul, rspunse Gur-Pocit, ncntat c scpase de
iscoad.
Horure ngenunche i ridic braele spre munte n semn de
veneraie.
- Galeria pe care o vei spa va purta numele de Cea care
aduce bunstare minerilor i ngduie s fie vzut desvrirea
lui Hathor. Fie ca piatra cea vie s primeasc loviturile uneltelor
98 C H RIST IA N J ACQ
cu bunvoin i s tie c lucrm pentru Lumin, i nu pentru
noi nine!
Comandantul corpului de armat le ddu celor doi tineri tr-
ncoape i burghie din silex.
- De unde ncepem? ntreb Sekari.
Horure le indic un punct anume. i cntecul uneltelor rupse
tcerea muntelui.
ARBORELE VIE II 99
20.
fnosul putea fi mulumit de propria persoan. Dup ce je-
fuise timp de zece ani drumurile din istmul de Suez i prdase
nenumrate caravane, i biruise fr lupt principalul rival. C
petenia bandei potrivnice murise prostete cznd ntr-o rp i
oamenii si nu fuseser n stare s se neleag ntre ei pentru a
alege o nou cpetenie. Aa c preferar s se adune sub condu
cerea fhosului, formnd astfel cea mai de temut band de tlhari
ai nisipurilor din ntreaga regiune. De acum nainte, puterea lor
va spori ntr-att, nct nici un negustor nu va reui s le scape.
Uneori, tlharii luau tot, alteori, se mulumeau s-i nsu
easc doar o parte din mrfuri, obligndu-i victimele s jure c
nu vor depune plngere, sub ameninarea cu pedepse crunte. Nu
uitau s le violeze pe femei, supuse, de asemenea, legii tcerii.
- Prad n zare, anuna un pndar.
- O caravan frumoas? ntreb fnosul, aat.
-N u s-ar zice.
- Atunci ce e?
- Vreo douzeci de oameni cumsecade.
- Soldai?
- Dup nfiare, nu. Cred c s-or fi rtcit pe aici. O adu
ntur de srntoci care nu prezint nici cel mai mic interes.
- Pe unii i-am putea primi n banda noastr, iar pe ceilali
i-am omor.
- Rmne de vzut.
inuta impuntoare a conductorului jalnicei trupe i impre
siona pe tlharii nisipului. Mergnd cu vreo civa pai naintea
celorlali, avea ochi agresivi i o privire de fiar.
Ruinat c simise oarecare team, ftiosul l lu la rost pe
brbatul nalt i slab.
- Cine eti tu, prietene?
- Prevestitorul.
- i ce prevesteti?
- C dumanii faraonului trebuie s se spun voinei mele,
ca s-i strivim pe acest tiran.
fnosul i puse minile n old:
- Ia te uit! i de ce-ar trebui s fim de partea ta?
- Pentru c prin mine vorbesc toate puterile pmntului. i
doar eu pot nvinge.
- i-ai pierdut minile, prietene, dar mcar m-ai nveselit!
- In acest caz, de ce-i tremur vocea?
- Obrznicia ta nu m sperie.
- Dac vrei s mai trieti, supune-te imediat Prevestitorului!
fnosul izbucni n rs:
- Destul cu trncneala! O s v cercetez pe rnd. Pe cei mai
vnjoi i iau n banda mea, ceilali se vor usca n deert.
Prevestitorul ntinse braul stng:
- i spun pentru ultima dat. Supune-te!
i pe cnd fnosul se pregtea s-i loveasc, mna Preves
titorului se transform n ghear i nasul, ntr-un cioc de pasre
de prad.
- E oimul-om! exclam un tlhar al nisipului. Ne va dis
truge pe toi.
Tovarii si se ntinser pe nisip, cu minile la cap. Rm
nnd complet nemicai, sperau s scape de furia monstrului.
Un vnt ngheat i fcu s se nfioare.
Unul dintre ei ndrzni s ridice capul i s priveasc.
i atunci vzu cadavrul fnosulului, cu gtul tiat.
ARBORELE VIE II 101
- Cine refuz s mi se supun? ntreb Prevestitorul, cu o
voce bind.
Iar tlharii nisipurilor se prosternar cu toii n faa noului
lor stpn.
- Gata, zise Sekari, lac de sudoare, stlpii de susinere au
fost ridicai! Acum avem ceva anse s ieim de aici.
naintnd n galeria pe care tocmai o descoperise, Iker nu se
gndise c tavanul risca s se prbueasc. Fr ajutorul tovar
ului su, amndoi ar fi fost ngropai de vii.
- Nu s-ar zice c avem ghinion, aprecie Sekari. Spm doar
de cteva zile i nimerim drept peste aceast galerie ngusta din
inima stncilor. Mai c-i vine s crezi c tocmai pe noi ne atepta!
- Nu mi se pare de prisos s mai punem civa stlpi.
- Ai dreptate, nainte de a merge mai departe, s ntrim
galeria.
Horure fu uimit s-i vad, din nou, pe cei doi smintii ieind
teferi afar.
- Frumoas descoperire, stpne! strig, n gura mare, Iker.
-Turcoaze?
- Nu nc, dar am gsit o galerie ce duce sigur la comoar.
Vestea fcu repede nconjurul domeniului zeiei Hathor,
unde Gur-Pocit i ceilali ndrtnici mai aveau de trudit na
inte de ntoarcerea n minele de aram. La amrciunea pe care-o
ncercau deja, se adug acum i invidia.
De la nceputul periculoasei lor aventuri, Iker i Sekari nu
mai stteau mpreun cu fotii lor tovari. n plus, poriile lor
de hran erau mult mai consistente.
Pe cnd soarele apunea, Horure se aez n faa lor:
- Nici unuia, nici celuilalt nu v lipsete curajul.
- La mine, protest Sekari, curajul e pe terminate. Nu cre
dei c am fcut destul?
- mi trebuie cea mai frumoas dintre turcoaze. Pn cnd
nu dai de ea, sarcina voastr nu se termin.
102 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIE II
103
- Pot s v pun o ntrebare? i se adres Iker.
- Te ascult.
- i cunoatei pe doi corbieri pe nume Ochi-de-estoas
i Cuit-Tios sau ai auzit vorbindu-se de corabia lor, Fulgerul?
- Eu m pricep la deert, nu la corbii. ncercai s v odih
nii, poimine v ntoarcei n mruntaiele muntelui.
Caravana se opri la maiginea micuei oaze, unde mai curgea
nc puin ap. Sub supravegherea soldailor, negustorii des-
crcar poverile de pe mgarii care se grbir s se adape.
- nc trei zile de mers, estim cluza, i vom ajunge la
marginea Deltei. Acolo, jos, se gsesc canale, copaci i ap. Snt
mulumit c scap, n sfrit, din aceste pustieti fierbini! De ast
dat, cltoria mi s-a prut foarte lung.
- Socotete-te fericit s scapi cu via, l corect gradatul.
Regiunea este din ce n ce mai primejdioas.
- E vorba de atacurile tlharilor nisipurilor?
- Ultimul a fost un adevrat mcel.
- De ce nu intervine faraonul cu mai mult hotrre?
- Cred c are alte griji. Dar eu snt aici cu o patrul de zece
soldai cu experiena.
- Atunci s cutm urcioarele cu provizii. Meritam o mas
bogat.
Fiecare cluza cunotea locurile unde, sub protecia magic
a micilor stele i a amuletelor, erau ascunse provizii care se
rennoiau n mod regulat. Ele constituiau un sprijin pentru cl
torii obosii care i calculaser greit hrana necesar drumului
pe care-i aveau de strbtut.
Stela era spart i amuletele smulse din locaul lor.
- Cine a ndrznit s fac asta? se indign gradatul. Netreb
nicii acetia nu mai respect nimic!
Cluza observ c mncarea dispruse.
- Voi ntocmi ndat un raport care va produce mult tulbu
rare! promise brbatul. Pn la urm, armata va cerceta i va cu
ra regiunea.
Deodat, izbucnir nite urlete care i alertar pe cei doi
brbai:
- Caravana e atacat!
Cluza ncerc s fug, dar doi tlhaxi ai nisipurilor o ajun
ser din urm i i zdrobir capul cu lovituri de bt.
Gradatul inu piept inamicului, dar pn la urm fu copleit.
Surprins ca nu a fost omorit, se pomeni trt n faa unui br
bat neobinuit de nalt i de slab, cu ochii roii.
- De ci ani umbli prin deert? l ntreb Prevestitorul.
- De mai bine de zece ani.
- Aadar, cunoti ntregul inut. Dac vrei s scapi de tor
tura, spune-mi care snt cele mai importante locuri pentru faraon
i descrie-mi-le n amnunt!
- Pentru care motiv?
-T u f bine i rspunde! i, mai ales, vorbete limpede!
Soldatul i povesti despre fortree, despre locurile de popas
ale caravanelor, despre minele de arama i despre turcoaze.
- Turcoazele, repet Prevestitorul pe un ton ciudat. Nu snt
protejate de o divinitate?
- Ba da, de zeia Hathor.
- i se art mereu binevoitoare?
- Nu i atunci cnd ia nfiarea unei leoaice fioroase care
strbate Nubia i i devoreaz pe cei rzvrtii. Dar datorit tur-
coazei s-ar putea s se liniteasc.
- Cariera e supravegheat?
- Soldaii o pzesc fr ncetare.
- Nu mai am nevoie de tine, viteazule soldat, deoarece nu
eti unul dintre aceia care-i trdeaz ara.
i Prevestitorul i ntoarse spatele soldatului, pe care Shab
Strmbu se hotrse s-i execute.
104 C HRIST IA N J ACQ
21.
Iker se sufoca, tuea, dar continua s sape n galeria care se
ndrepta spre inima muntelui. Dup ce ntrise stlpii de susi
nere, Sekari, epuizat, se mulumea s-i observe atent tovarul
de suferin.
- Nu duce nicieri, Iker! Dac i forezi norocul, vom sfri
strivii amndoi.
- Aici stnc e solid. Mi-e foarte greu s naintez.
- i tot ca pn acum, nici cea mai mic urm de turcoaz.
Furios, Sekari lovi cu tmcopul n perete:
- Acolo, privete... Ai fcut o sprtur.
Amndoi zrir o sclipire verde-albastr.
Sekari apropie de stnc fitilul lmpii sale, aranjat cu grij
ca s nu fumege.
- Turcoaze... Am gsit turcoaze!
Mutra comandantului Horure nu anuna nimic bun.
- Snt pietre obinuite, aprecie el. Culoarea e tears, n-are
pic de strlucire. Nu pot s le duc la curtea faraonului.
- Dar ai spus ca anotimpul nu e prielnic turcoazelor, i
reaminti Iker.
- O zi de odihn i apoi va continuai munca. tiu ca regina
turcoazelor se ascunde n acest munte i am nevoie de ea. Acesta
e preul libertii voastre.
Trecnd peste decepia pe care-o resimeau, Iker i Sekari se
ntoarser n min. Ucenicul scrib avea voina pentru amndoi.
- Am o idee, spuse el.
- Hei! Nu cumva, din ntmplare, e una nebuneasc?
- Ce-ar fi dac am spa noaptea? Am lsa lumina lunii s
intre n galerie i am privi viaa pereilor. Snt sigur c piatra nu
respir la fel ca ziua.
- i noi cnd dormim?
- Mcar s ncercm.
Sekari ridic din umeri.
ntr-adevr, atmosfera era cu totul alta. Cei doi avur impre
sia c ptrund ntr-un sanctuar n care lucrau fore misterioase.
Linitii, naintar cu grij pentru a ajunge la captul galeriei.
Lampa lui Sekari se stinse:
- Numai asta mai lipsea! M duc s caut alta.
- Ateapt puin!
- Stm n ntuneric!
- Nu tocmai.
- Ah, ai dreptate!
Din perete izvora o raz de lumin albastr, intens i bind
n acelai timp.
- Ar trebui, poate, s ieim ct mai repede afar, suger Sekari.
- D-mi tmcopul cel mic!
Cu grij, Iker scobi n stnc de jur mprejurul razei.
Apru o turcoaz magnific, a crei strlucire i uimi pe des
coperitori.
Tnrul i contempl faa n ea. Din mijlocul pietrei, fru
moasa preoteas l privea surztoare.
- Grozav treab, recunoscu Horure. N-am vzut vreodat
o turcoaz de o asemenea calitate.
- Atunci... sntem liberi? ntreb Iker.
- Cuvntul dat nu se ia napoi. Vei pleca n valea Nilului cu
urmtoarea caravan.
106 C HRIST IA N J ACQ
- Avem nevoie de documente care s dovedeasc acest lucru.
- Iat-le!
Tnrul strnse la piept tblia de lemn care i reda viitorul.
- O isprav ca a noastr nu merit puin vin? suger Iker.
Horure pru c st pe gnduri:
- Ceri mult... Dar m-am gndit deja.
Sekari goli trei cupe una dup alta, apoi sorbi pe ndelete vi
nul tare, mncnd n acelai timp ct patru.
- Pcat c prin locurile acestea lipsesc femeile! Fericirea ar
fi fost deplin. Dar curnd vom petrece seri mai vesele. Ai o iu
bit, Iker?
- Snt n cutarea unei femei.
-U na anume! Unde ai ntlnit-o?
- Mai nti, n apropierea unui canal, sub o salcie.
- Ah, zeia care se arat ngrijitorilor de vite! O veche le
gend care are farmecul ei. Eu te ntreb de o femeie adevrat.
- Dar ea chiar exist.
- Cum adic, chiar exist?
- Am ntlnit-o i a doua oar.
- Tot sub o salcie?
- Nu, pe o cmpie, n timpul unei srbtori. i tocmai am
vzut-o pentru a treia oar n inima turcoazei.
Sekari goli nc o cup cu vin:
- Ai muncit mult, Iker, ai dormit puin i emoiile din ulti
mele zile te-au tulburat. Dup cteva ore de somn, o s fii iar n
apele tale.
- Nu-i cunosc numele, dar tiu c este preoteas.
- Ah... Mai degrab fermectoare sau mai degrab sever?
- Nu se afl pe lume o alta mai frumoasa ca ea.
- Pari ndrgostit de-a binelea! Sper c nu aparine Cercului
de Aur din Abydos.
- Despre ce vorbeti, Sekari?
- ntre noi, grdinarii, aa i numim pe iniiaii care se retrag
ntr-un templu.
ARBORELE VIE II 107
- Nu e cazul ei, pentru c a participat la srbtoare ca pur
ttoare de ofrand.
- Cu att mai bine pentru tine. Poate n-o fi fost ultima ei ie
ire n lume, nainte de a se altura tovarelor sale.
- De ce i se zice Cercul de Aur i de ce la Abydos?
- Acum vrei prea multe! Dup cum tie fiecare, Abydos
este locul cel mai misterios din Egipt, unde Osiris renate pentru
ca ara s triasc mereu n armonie. Restul nu-i privete pe oa
menii ca noi.
- Crezi c e cu putin s intri n acest Cerc?
- Ca s-i rspund sincer, nu-mi pas deloc! i nici ie, de fapt!
- Cum poi s spui aa ceva?
- Pentru c ai treburi mai grabnice. Nu mai caui urmele a
doi corbieri care snt cauza nenorocirilor tale?
- Doi corbieri, o corabie, un fals soldat care a ncercat s
m omoare, murmur Iker. i ara Punt...
- Ah, nu, nu te pierde iar n povetile tale! i dai seama c
ai devenit cel mai mare descoperitor de turcoaze i c aceast
fapt strlucit va ajunge poate la urechile faraonului nsui?
- Uii c Horure este comandantul corpului de armat. La
udele pentru aceast isprav i vor reveni lui.
- Ai dreptate, fr ndoial, recunoscu Sekari. Dar, oricum,
eti liber!
- M vei ajuta n cutrile mele?
Grdinarul pru stnjenit:
- tii, eu snt un om panic, care nu viseaz dect o via lini
tit, departe de orice nenelegeri. Nu prea m descurc n ncierri.
- neleg. Prin urmare, drumurile noastre se despart aici.
Beat, Sekari czu ntr-un somn profund, de ndat ce se n
tinse pe rogojin. Nereuind s adoarm, Iker iei din adpost i
contempl stelele. De ce destinul i juca feste? Spre ce l tra?
Gndul la tnr preoteasa l calm i l fcu s sufere, n ace
lai timp. Dac era, ntr-adevr, cu neputin de ajuns la ea, nu
108 C HRIST IA N J ACQ
avea s mai cunoasc vreodat fericirea. Dar de ce s dispere,
cnd putea acum s-i reia i ndeletnicirea de scrib, i Cutarea?
Descoperirea turcoazei nu reprezenta un semn de ncurajare?
Asumndu-i riscuri, nelegnd secretul muntelui, Iker i atinse
scopul. Continund s se comporte aa, va regsi urma atacato
rilor si i va afla, n cele din urm, de ce a fost ales ca victim,
i nchipui chiar c zeia Hathor l va conduce pn la cea pe
care o iubea.
Lui Iker i se pru c aude un strigt nbuit, provenind din
locul unde se sfrea principalul drum de acces pe platou. Acolo
sttea permanent o straj.
Tnrul pomi n aceast direcie, dar instinctul i interzise
s-i trdeze prezena.
Vzu mai multe siluete ascunzndu-se n spatele stncilor.
Totul se petrecuse att de repede i fr zgomot, nct som
nul celorlali nu fusese tulburat.
Dar Iker nu se nelase: intruii pngriser pmnturile ze
iei, dup ce nlturaser santinela.
Cu fruntea brusc scldat de sudoare, tnrul voi s se ndrepte
spre locuina lui Horure, dar cteva siluete i barar trecerea.
Apoi un strigt curm linitea nopii:
- La atac, urla Shab Strmbu, i omori-i pe toi!
ARBORELE VIE II 109
22.
Dup ce eliminaser toate strjile care supravegheau platoul,
atacatorii se repezir cu puterea unui val asupra aezrii.
Sub privirea calm a Prevestitorului, care nici nu fu nevoit
s intervin, Shab Strmbu i tlharii nisipului i masacrar pe
soldai i pe mineri.
Pe cnd Horure ncerca s organizeze o oarecare rezisten,
capul i fu zdrobit de nite pietre pe care le aruncase Gur-Pocit.
- Batei-i zdravn, prieteni, snt cu voi! striga el ctre agresori.
Dezorientat, Iker voia s se arunce n lupt, cnd deodat fu
trntit la pmnt.
- F pe mortul, i ordon Sekari, tlharii vin ncoace.
Cu bte pline de snge n mini, mai muli ucigai trecur pe
lng ei, fr s-i bage n seam.
- -o tergem iute de aici!
- Tu eti, Sekari?
- Att de tare m-am schimbat nct nu m recunoatei?
Mic-te!
- Trebuie s ne batem, trebuie...
- Nu avem nici o ans.
Iker se ls trt de Sekari, de parc ar fi fost beat.
- Numele tu? ntreb scurt Prevestitorul.
- Gur-Pocit.
- De ce ne-ai ajutat?
- Snt condamnat pe viaa n minele de aram. Am fost
mutat aici pentru a o gsi pe regina turcoazelor.
- i ai reuit?
- Eu nu. Dar o iscoad a grzilor din deert, numit Iker, a
scos-o din inima muntelui.
- Unde se gsete acum aceast minunie?
- Probabil n locuina comandantului Horure pe care I-am
omorit cu minile mele! Mi-a fcut mare plcere s scap de tem
nicerii mei. O s le aplic cea mai crud pedeaps, cea rezervat
criminalilor, i o s le ard trupurile.
Prevestiorul ncuviin, n calitate de cpetenie i, n timp ce
Gur-Pocit i Shab Strmbu aprindeau rugurile, el ptrunse n
ncperile pe care le ocupase Horure. Nu-i trebui mult ca s
pun mna pe sipetul de alabastru n care era pus la pstrare ne
preuita turcoaz.
Pe cnd oamenii si petreceau, mndri de prima lor victorie,
Prevestitorul ridic piatra preioas n lumina lunii, ca s se um
ple de energie. Astfel, turcoaza devenea o arm hotrtoare n
drumul su spre izbnd.
- Cine Sntei cu adevrat? l ntrerupse Gur-Pocit, destul
de ameit de butur.
- Cel cu ajutorul cruia vei omor un numr ct mai mare de
egipteni.
-Atunci, Sntei un general!
- Mai mult dect att. Snt Prevestitorul i noua mea credin
se va rspndi pe ntreg pmntul.
- i ce folos am eu de aici?
- Discipolii mei vor cunoate gloria i bogia.
- Puin mi pas de glorie. Bogia ns m intereseaz.
- J umtate din turcoazele pstrate n comorile acestor mine
i aparine.
Gur-Pocita saliva deja:
- Sntei un stpn stranic! Eu nu am cap de comandant. Dar
pentru aa rsplata v urmez. Doar s nu va nmuiai mai trziu!
ARBORELE VIE II 111
- Fii far grij!
- Ce m supr e c n-am vzut cadavrul lui Iker. Dar hoi
turile acestea ard att de bine, c nu mai recunoti pe nimeni. Nu
bei cu noi?
- Cineva trebuie s-i pstreze mintea limpede.
Cltinndu-se, Gur-Pocit se cluzi dup lumina jarului
pe care se topeau trupurile soldailor i minerilor, pentru a re
gsi ceata glgioas a nvingtorilor.
Nici Sekari, nici Iker nu se crezuser vreodat capabili s
alerge att de mult. Cu rsuflarea tiat, se aezar pe nite
pietre netede.
- Nu e bine s ne oprim, zise Sekari. Hoii vor ncerca, n
mod sigur, s ne ajung din urm.
- Cine snt, dup prerea ta?
- Probabil, tlharii nisipurilor. De obicei, se reped asupra
caravanelor.
- Gur-Pocit i-a ajutat!
- S nu te mire, Iker! Are o inim rea.
Pornir din nou i merser pn la epuizare. Setea le us
case gtul.
- Cum afli unde snt locurile cu ap? l ntreba Iker.
- N-am nici o idee.
- S privim adevrul n faa, Sekari: supravieuirea se
anuna anevoioas.
- Nu-mi place deloc adevrul tu.
- Ar fi fost, fr ndoial, mai bine sa murim luptnd.
- Nu, pentru c acum, de bine, de ru, sntem nc n via.
Freac amuletele unele de altele i lipete-le de gt!
Iker se supuse i senzaia de sete se domoli.
- Acum e rndul meu.
Mai puin chinuii de sete, continuar apoi s se ndeprteze
de locul mcelului.
112 C HRIST IA N J ACQ
n miezul zilei, nisipul se ncingea ntr-att, c te frigea la pi
cioare. Iker i Sekari spar o groap n care se adpostir i,
pentru a se apra de soare, i acoperir capul cu bucata de pnz
pe care o purtaser pn atunci n jurul oldurilor.
Cnd aria se potoli, pornir din nou la drum, dar le era att
de sete, nct nici amuletele nu mai reueau s-o potoleasc.
n faa lor se ridica un munte ciudat, cu reflexe aurii.
- N u vom avea fora s trecem peste aceast piedic,
observ Sekari.
- Se mic.
- Ce tot zici?
- Muntele se mic, Sekari.
- E o vedenie... O simpl nlucire.
- Vine spre noi.
Privind cu atenie, Sekari se vzu nevoit s-i dea dreptate
tovarului su:
- nnebunim, srmanul meu Iker!
Din vrful muntelui se desprinser nite stnci care se rosto
golir de-a lungul pantelor i czur bubuind.
- Cutremur! exclam Sekari, netiind n ce direcie s fug.
- Uit-te la culoarea muntelui, l sftui Iker, netulburat.
Pe msur ce stncile se crpau, muntele cpt o nuana
verde-albastr.
- E Hathor, ea ne protejeaz. S nu ne micm de aici i
s-o venerm.
Dei convins doar n mic msur de adevrul spuselor lui
Iker, Sekari ngenunche i o invoc pe zeia cerului. La dou de
gete de piciorul su stng, se deschise o crptur.
- Locul nu e tocmai sigur!
- Iat ce-a nfptuit zeia!
Muntele ntreg devenise de culoarea turcoazei, iar zgomo
tele nelinititoare se atenuar.
Cnd pmntul nceta s geam, Sekari arunc o privire n
crptur. i ceea ce gsi acolo l nuci de tot.
- S-ar zice c e... ap!
ARBORELE VIE II 113
i strecur mna nuntru i o scoase ud.
- Ap, Iker, sntem salvai!
- S bem cu nghiituri mici.
Pentru prima dat n viaa sa, Sekari gsi acest lichid la fel
de gustos ca vinul. Cei doi tovari se stropir, se splar i i
potolir setea.
- N-avem un burduf, se plnse Sekari. Aa c, dac ne nde
prtm de acest izvor, sntem pierdui. Pe deasupra, ncepe s-mi
fie tare foame.
- Hathor ne protejeaz, i reaminti Iker. S petrecem noaptea
aici i s ateptm un alt semn.
- Dac te bucuri de favorurile tuturor zeielor, spune-mi
imediat ca s m linitesc!
- Ca i tine, nu snt dect un om flmnd, pierdut n deert.
Dar lumea aceasta nu cumva e mai misterioasa dect pare? Daca
tim s citim anumite semne, vom gsi poate o scpare.
- Ei bine, s dormim atunci!
Tocmai cnd Sekari visa o enorm coasta de vac fript i aro
mat cu verdeuri, alturi de un urcior cu bere rece, Iker l zgli.
- Ce s-a ntmplat?... Muntele s-a micat iar?
- Soarele de-abia a rsrit. La drum, Sekari! Trebuie s por
nim nainte s se nclzeasc prea tare.
- Cum adic, la drum? Eu nu plec de lng izvor.
- S n-o facem pe cluza noastr s atepte.
Grdinarul se ridic dintr-o sritur i privi mprejur.
- Nu vd pe nimeni!
- Uite acolo, sus, pe cer!
Un oim descria cercuri largi deasupra celor doi biei.
- i bai joc de mine, Iker?
- Btrnul meu nvtor mi-a spus c numele de Hathor n
seamn Slaul lui Horus1. i incarnarea lui Horus este chiar
acest oim pe care zeia ni I-a trimis s ne arate drumul.
114 C HRIST IA N J ACQ
'Hathor este transcrierea cuvntului Hout-Hor. Hout, cas. domeniu, templu, (n.trad.)
- Deertul i-a luat minile!
- Hai, s-1 urmm!
- i izvorul?
- O s aib oimul grij s gsim altul.
- Prefer s rmn aici.
- S-i vezi sosind pe tlharii nisipului?
Argumentul ddu roade. Bombnind, Sekari pomi n urma
lui Iker.
- oimului tu nu i pas de noi, ci de viitoarea sa prad.
Vezi, se ndeprteaz i ne las aici!
Dar pasrea reveni.
Cnd zbura nainte, cnd se rotea deasupra protejailor si.
La captul mai multor ore de mers, Iker i Sekari simir din
nou arsurile setei.
- oimul tocmai a cobort! exclam Sekari, mpiedicndu-se
de o piatr.
- i tu te-ai izbit de o mic stel. Ce-ar fi s spm?
La baza modestului monument, gsir dou urcioare cu
fructe uscate i, puin mai departe, un izvor.
- Nu e un osp, aprecie Sekari, dar ne vom mulumi i cu att.
ARBORELE VIE II 115
23.
Trecuse mult vreme de cnd cei doi cltori nu mai num
rau zilele. l urmau pe oimul care, dup ce-i cluzise spre
rsrit, se ndrepta acum spre miazzi. De fiecare dat cnd pa
srea rpitoare cobora, Iker i Sekari gseau fie ap, fie mncare,
fie i una, i alta. i nu le ieise n drum nici mcar un singur tl-
har al nisipurilor.
Apoi, deertul deveni mai arid, iar tufele de mrcini i ta
marini pitici nsufleeau peisajul.
Cu o puternica btaie de aripi, oimul urc spre soare i dis
pru n orbitoarea lumin a amiezii.
- Cluza noastr ne prsete, zise, cu regret, Sekari.
- Privete acolo jos, o alta i urmeaz.
Pe o colin apru o frumoas gazel alba cu coamele n
form de lir.
- Un nelept m-a nvat c aceasta e fptura lui Isis i ca i
ajut pe rtcii s regseasc drumul cel bun, art Sekari.
Gazela se ndeprt n galop.
- Din nefericire, nu e dect o legend!
- Nu fi att de sigur! obiecta Iker.
- N-ai vzut c a luat-o la sntoasa?
- S ne lum dup urmele lsate de ea n nisip. Poate ne a
teapt ceva mai ncolo.
Iker avea dreptate.
Gingaul patruped se juca, disprnd i reaprnd, artn
du-le nite salturi impresionante i o goan nebuneasca, dar far
s uite de cei doi tineri pe care-i avea n grija.
Peisajul se schimba, deertul se mpuina, vegetaia devenea
mai abundent.
- Dac intuiia mea e corect, zise Sekari, ne apropiem de
platourile care domin valea Nilului. Ce pline de farmec snt
aceste locuri! Aici, plantele rsar dup cea mai slab ploaie. Cu
rnd, vom vedea tufiuri i salcmi. i dai seama, am scpat cu
via din deert!
- Datorit lui Hathor, oimului i gazelei, i reaminti Iker.
- Eu o s m ntorc la grdinile mele. Iar tu, ce-ar fi dac
i-ai uita trecutul?
- Nu numai c nu-i uit, dar am de mplinit o nou ndato
rire: s o regsesc pe regina turcoazelor. Ea mi-a permis s o re
vd pe femeia pe care o iubesc. Fr ndoial c aceast piatr
m va mai ajuta.
- Tlharii nisipurilor au furat-o cu siguran, Iker! Dac, din
nenorocire, o s le iei n cale, te vor ucide. Femei frumoase
exist cu miile!
Brusc, ucenicul scrib rmase nemicat, apoi l oblig pe
Sekari s se ghemuiasc la pmnt.
- Vreo 20 de oameni cu arcuri i cini... Vin spre noi.
- Cu siguran, snt vntori.
Far s-i dea seama de pericol, gazela ptea iarb fraged.
Iker se ridic i fcu gesturi largi cu minile.
- Fugi, fugi repede!
Abia o rupse la fug animalul c se i auzi ltratul cinilor.
O sgeat uier pe la urechea lui Iker i un ordin aspru lovi
aerul ca un bici:
- Nu mica sau te dobor!
n poziie de atac, arcaul nu glumea.
Imediat i se alturar ceilali i o hait de cini agitai. Sekari
nici mcar nu ncercase s fug.
ARBORELE VIE II 117
- Sntem oameni panici! declar el.
- Mai degrab tlhari ai nisipurilor care ne fur vnatul, fu
de prere un ofier prost ras i cu pieptul plin de cicatrice, amin
tiri de la o fiar ndrtnic. n provincia Oryx-ului aceasta e o
nelegiuire sever pedepsit. i pentru c voi ne-ai atacat, noi
vom fi obligai sa tragem, dar v dau totui o ans: alergai ct
de repede putei. Poate greim inta.
- Nu vom alerga, hotr Iker. Tocmai ce-am scpat de crimi
nalii care au devastat domeniile turcoazei i nu ne-am fi nchi
puit c vom cdea sub loviturile unor barbari nc i mai cruzi.
Civa vntori prur stnjenii.
- Nu sntem barbari, prostest unul dintre ei, ci soldai aflai
n slujba guvernatorului provinciei, Khnum-Hotep. Datoria noas
tr e s protejm caravanele i s le aducem vnat. Tu cine eti?
- Iker, ucenic scrib. i nsoitorul meu este grdinarul Sekari.
- Poveti! i-o retez ofierul. Sntei iscoade i hoi. Dac re
fuzai s v ndeprtai, v tai beregata aici i acum.
- Subordonaii ti te vor acuza de crim.
Ofierul i scoase pumnalul din teac, dar un soldat l prinse
de bra:
- Nu avei dreptul s procedai astfel. Guvernatorul provin
ciei va hotr. Noi ne vom mulumi doar s-i ducem n faa lui
pe aceti doi suspeci.
Cnd cei patru purttori ai litierei n care era instalat
Khnum-Hotep i depuser povara pe pmnt, scoaser un sus
pin de uurare. Corpolent, musculos i un mare mnccios, gu
vernatorul bogatei provincii Oryx era greu. Deoarece dispunea
de trei litiere decorate pe laterale cu flori de lotus i se deplasa
mult, transportarea lui nu era lucru uor.
De ndat ce puse piciorul pe pmnt, cinii si de vntoare,
un mascul foarte vioi i dou femele dolofane, se repezir na
intea lui.
- n dimineaa asta nu v-am vzut deloc, iubiii mei!
118 C H RIST IA N J ACQ
Masculul se ridic i i puse labele pe umerii stpnului.
Geloase, femelele scheunau. Mngierile ndelungate le linitir.
- Au fost hrnii cum trebuie? ntreb Khnum-Hotep pe slu
jitorul care-i ducea umbrela.
- Desigur, stpne!
- Sper c nu m mini!
- Bineneles c nu! De altfel, au mncat tot.
- In aceast sear, vor mnca iepure cu sos, la fel ca mine!
Cine nu-i rsfa cinii, i jignete pe zei.
La gndul ospului, cei trei cini care tiau ce nseamn
iepure cu sos i linser boturile. Apoi i urmar Stpnul cnd
acesta intr n luxosul palat din capital1, locul de natere al lui
Kheops, acela care ridicase cea mai mare piramid de pe platoul
de la Gizeh.
Dup ce inspectase unul dintre bogatele terenuri agricole
unde ranii trudeau din greu, dar se bucurau de ctiguri exce
lente, lui Khnum-Hotep i plcea s se afunde ntr-un jil cu
sptar nalt. Format din dou plci mari de lemn unite la vrf, jil
ul suporta fr s scrie greutatea celui mai bogat guvernator
de provincie. Datorit calitilor sale de administrator, supuii
si triau n belug. i nici nu se punea problema ca un faraon,
fie el i Sesostris, s se amestece n treburile sale. n cazul n
care monarhul instalat la Memphis ar ncerca o lovitura n for,
va ntmpina o rezisten crncen.
Un slujitor aduse un lighean mare, iar altul, un vas din aram
prevzut cu un cioc alungit. Al doilea slujitor turn ap pe mi
nile lui Khnum-Hotep care se spla ndelung, de mai multe ori
pe zi, cu spun vegetal.
Apoi, slujitorii i ddur pomezile sale preferate, pe baza de
grsime purificat, fiart n vin aromat. Se mprtie un miros
fin, care ndeprt insectele.
Fr s fie nevoie s dea porunc, servitorul i aduse o
splendid cup placat cu aur, a crei ornamentaie reprezenta
ARBORELE VIE II 119
1Menat-Khofu.
nite petale de lotus. Cupa coninea butura preferat a stp-
nului, un amestec rafinat din trei feluri de vin vechi, care m
prospta puterile.
- mi pare ru c v deranjez, stpne, dar comandantul unei
patrule a deertului dorete s v vad ct mai repede.
- S vin!
Ofierul se nchin pn la pmnt:
- Am arestat doi indivizi periculoi. Vnau pe pmnturile
voastre i ne-au atacat. Dac nu interveneam, oamenii mei i-ar
fi omort. Cum anume dorii s scap de ei, stpne?
- Snt tlhari ai nisipurilor?
- E greu de spus, eu...
- Pentru un om cu meseria i cu experiena ta, nu judeci
prea limpede! Adu-i n faa mea!
- Nu e nevoie, ei...
- Eu hotrsc ce e nevoie.
Cu minile legate la spate, Iker i Sekari fur nfiai gu
vernatorului provinciei Oryx.
- Celui nfometat i dau pine, celui nsetat - ap, vemnt
celui gol i corabie celui care n-are, afirm impozantul perso
naj, dar i pedepsesc aspru pe criminali.
- Stpne, declara Iker cu gravitate, nu sntem tlhari, ci, vic
timele lor.
- Asta nu e i prerea ofierului care v-a arestat.
- Am gonit gazela pentru c era mesagera unei zeie care
ne-a salvat viaa.
- Ticlosul sta e nebun sau mincinos! strig comandantul.
- Dezleag-i pe prizonieri i pleac! ordon Khnum-Hotep.
- Stpne, sigurana dumneavoastr...
- O s m ocup eu nsumi de ea.
Sekari nu se simea n largul lui, dar Iker i pstra senintatea.
- Acum, voinicilor, spunei adevrul! Sntei pe teritoriul
meu i vreau s tiu tot.
- Lucram n minele de turcoaze ale zeiei Hathor, i spuse Iker.
120 C H RIST IA N J ACQ
- n calitate de meseriai sau de condamnai?
- Condamnai mutai la minele de aram.
- Atunci chiar Sntei nite criminali!
- Eu am primit un an de munc silnica, pentru c I-am n
fruntat pe un perceptor necinstit.
- i tu? l ntreb Khnum-Hotep pe Sekari.
- i eu la fel, stpne, bigui grdinarul.
- V nelai dac m credei naiv!
- Prietenul meu i cu mine am fost nsrcinai s cercetm
muntele pentru a o descoperi pe regina turcoazelor, continu
Iker, far s se lase tulburat. Pentru c am mplinit cu bine
aceast sarcin periculoas, am fost eliberai.
- i ai asupra ta dovada ca e adevrat ceea ce spui, nu?
- Iat-o!
Iker scoase din pnza nfurat n jurul oldurilor tblia de
lemn semnat de Horure, care fcea din el i din Sekari nite oa
meni liberi, splai de pcate.
Khnum-Hotep o citi cu atenie, o ncerc n dini, apoi cu
unghiile.
- Pare adevrat.
eful provinciei auzise vorbindu-se despre acest Horure, un
supus credincios al lui Sesostris, faimos pentru priceperea sa n
treburi legate de inuturile deertice. Evident, tnrul acesta mn
dru i hotrt nu minea.
- Ce s-a ntmplat cu regina turcoazelor?
- Domeniul zeiei a fost atacat de o band narmat care a
primit sprijin din partea unui prizonier, Gur-Pocit. El I-a ucis
pe Horure, soldaii i minerii au fost mcelrii, iar cadavrele lor,
arse. Fr ndoial, sntem singurii care au scpat.
- Iker voia s se bata, interveni Sekari, dar ar fi fost curat
sinucidere! De aceea am fugit!
- i ai traversat deertul fr apa i hran?
Iker nu trecu sub tcere nici unul dintre miracolele care le
permiseser s supravieuiasc.
ARBORELE VIE II 121
Sinceritatea tnrului era att de evidenta, nct Khnum-Hotep
nu-i puse la ndoial povestea, cu att mai mult cu ct divinit
ile se iveau adesea n deert.
Pentru prima dat, tlharii nisipurilor ndrzniser s atace
minele de turcoaze care se aflau totui sub protecia faraonului.
Dar nu era de datoria guvernatorului provinciei Oryx s-i
anune pe Sesostris. Alii l vor preveni n cele din urm c auto
ritatea sa era spulberata. Astfel, monarhul, slbit, se va ocupa de
sarcini mai urgente dect confruntarea cu nalii demnitari po
trivnici extinderii puterii sale.
- Ce tii s facei, fiecare din voi?
- Eu snt grdinar, i rspunse Sekari.
- i eu - ucenic scrib.
- Provincia mea e bogat pentru c aici se muncete mult,
preciz Khnum-Hotep. Un grdinar mi-ar fi de folos. Dar n-am
nevoie de nc un scrib.
122 C HRIST IA N J ACQ
24.
- n schimb, relu Khnum-Hotep, mi trebuie mai muli sol
dai pentru ca grzile mele s poat respinge orice atacator.
Pentru c eti tnr i sntos, locul tu e printre ele.
- Vreau s fiu scrib, stpne, nu soldat!
- Ascult-m bine, copile, zeii mi-au ncredinat o misiune:
s fac ca aceast provincie s fie cea mai nfloritoare din n
treaga ar. Aici, vduvelor nu le lipsete nimic, tinerele fete snt
respectate, fiecare mnnc dup pofta inimii, nimeni nu cere de
poman. Cei slabi nu snt asuprii de cei puternici i nu exist
nici o nenelegere ntre cei bogai i oamenii simpli. De ce?
Pentru c eu rmn stlpul acestui inut, orict ar fi de greu. n
timpul inundaiilor, i-am pltit eu nsumi pe rani i i-am scutit
de drile din urm. Cu ct se pun mai multe dri, cu att scade
dorina de munc. Nici pungaii, nici slujbaii care iau mit nu
au dreptul s stea pe teritoriul meu. Dar nimic nu e mai firav de
ct fericirea aceasta. Astzi se contureaz un pericol pe nume
Sesostris. Mai devreme sau mai trziu, va ncerca s pun stp-
nire pe provincia mea. Ori eti cu mine, ori eti mpotriva mea!
Dac vrei s te bucuri de bunvoina mea, fii unul dintre soldaii
mei! N-o s-i par ru i vei nva multe aici!
Khnum-Hotep se mir el nsui c folosise attea argumente
pentru a-l convinge pe acest tnr necunoscut. De obicei, se mul
umea s dea ordine i nu-i suporta pe cei care-i contraziceau.
-A m ncredere n dumneavoastr, stpne!
nc o dat, trezorierul Medes ls impresia c e foarte dor
nic. Marele preot al templului lui Ptah i mulumise clduros,
fr s bnuiasc faptul c ofranda provenea dintr-un furt. Dar
Medes se lovea mereu de ua venic nchis a templului ascuns.
i trebuia s admit c nu va reui niciodat s-i cumpere pe cei
care deineau cheia.
Ce metoda s foloseasc pentru a descoperi n sfrit secretul
sanctuarelor? naltul demnitar ls aceast grij pentru mai
trziu, cci capitala fremta de zvonuri nu lipsite de interes.
Sesostris decisese s porneasc ntr-o adevrat recucerire a pro
vinciilor, ncepnd cu Cobra, peste care domnea btrnul Uakha.
La prima vedere, monarhul nu avea nici o ans s reueasc;
totui hotrrea sa trebuia tratat cu toat seriozitatea, cci, puter
nic din fire, Sesostris nu ddea napoi n faa obstacolelor.
Dar averea lui Medes depindea, n mare parte, de excelen
tele sale relaii cu guvernatorii provinciilor, pe care i informa
prin mijlocitori despre ceea ce se petrecea la curte. Cu excepia
cinelui su credincios, Gergu, nimeni nu tia cine era cu ade
vrat Medes, care nu nceta s unelteasc din umbr.
De ceva vreme, ntmpina mari greuti n verificarea zvonu
rilor care se contraziceau ntre ele. Evident, Sesostris i strunise
pe cei mai muli din curteni i ntreinea el nsui aceast confu
zie, pentru a putea nainta mai uor pe drumul pe care-i alesese.
i dac monarhul reuea s strneasc o veritabila furtun,
aceasta nu-i va smulge i pe Medes? Nu exista dect o singur so
luie pentru a evita catastrofa. nlturarea celui care a cauzat-o.
Dar asasinarea unui rege nu se poate face la repezeal, mai
ales cnd este protejat de un soldat att de eficient ca Sobek, care
nu avea ncredere n nimeni, nici chiar sau mai ales n apropi
aii faraonului. De aceea Medes nu putea comite nici cea mai
mic impruden.
S se bazeze pe noroc era fantezie curat. nsemna s fie
rupt de realitate. Trebuia, prin urmare, s pun la punct un plan
care s-i permit s mearg la sigur.
124 C HRIST IA N J ACQ
Instructorul i secer picioarele lui Iker care czu greoi
pe spate.
- Nu eti atent, fiule! Ridic-te i Strduiete-te s m loveti
n burta!
ncercarea se sfri cu un eec dureros i tnrul se trezi iar
dobort la pmnt, cu vreo cteva vnti n plus.
- O s am ceva de lucru cu tine... Dar cu multa voin vei
nva, n cele din urm, s te bai.
Iker strnse din dini i pomi iar la atac, tiind c vor trece
sptmni, luni chiar, nainte de a-i ajunge din urma pe tinerii
recrui care-i bateau joc de el.
Cel mai important era s nu se plng de soarta care-i pur
tase pn aici, ci s trag toate nvmintele din aceast situa
ie; apoi era necesar s-i observe tot timpul pe cei mai pricepui
i s-i imite.
Faptul c nu avea nici prieteni, nici aliai, i nzeci energia,
n loc s i-o slbeasc. Neputndu-se baza dect pe el nsui, Iker
gsi n singurtate fora de a se concentra asupra acestei noi uce
nicii i doar asupra ei.
De la rsuciri brute pn la loviturile de picior, i nsui nu
meroasele moduri de prindere a adversarului, corectndu-i gre
elile. nelese c rapiditatea conta mai mult dect brutalitatea i
c era posibil s ntorci mpotriva atacatorului violena sa.
Instructorul nu era mai vorbre dect Iker. Zgrcit n expli
caii i comentarii, l punea s repete de o sut de ori micarea
corect, indiferent de suferina sau oboseala elevului. i cum
acesta nu ridica vreodat nici cea mai mic obiecie, l muncea
i mai mult dect pe tovarii si.
- Mine, anun el, vor avea loc primele probe eliminatorii
n vederea alergrii de rezisten. V vei bate cu minile goale.
Doar cei care vor obine dou victorii vor merge mai departe.
Primul adversar al lui Iker era mai nalt i mai solid dect el.
-V ino, ncoace, biete, s te strivesc!
Iker puse un genunchi la pmnt.
ARBORELE VIE II 125
- Ah, te recunoti nvins far lupt! Nu m mir! Numai b
ieii din provincia noastr snt n stare s ajung buni rzboinici.
- Totui, nu e cazul tu.
- Ce-ai ndrznit s spui?
Voinicul se repezi nainte cu pumnii strni. Iker se feri, n
tinse piciorul pentru a-i pune piedic, l ntoarse pe spate i i
prinse gtul cu braul drept.
Cnd nvinsul lovi pmntul cu mna stng, instructorul i or
don lui Iker s i dea drumul przii. Cel de-ai doilea adversar nu
era aa de prost ca primul. Atac pe nepregtite i reui s-i pe
treac braul drept pe sub coapsa dreapt a lui Iker, ncercnd s-i
ridice. Dar tnrul nu se ls, se eliber, trecu n spatele lupttoru
lui cu o iueal neateptat i l apuc de glezne. nvinsul se pr
bui, iar nvingtorul l intui la pmnt, strngndu-1 de gt.
- Dou victorii, e bine! Du-te s mnnci i s bei acum!
Vreo 50 de tineri soldai se repezir cu vitez nainte. Dei
instructorul vorbise de o curs de rezisten, unii pomir mai re
pede pentru a-i uimi camarazii. Iker prea rmas n urm, dar
beneficia de experiena dobndit n timpul groaznicului mar
prin deert. Fr s se foreze, i depi unul cte unul concu
renii, surprins el nsui de rezistena sa.
A doua zi, proba rencepu, nc mai exigent.
- Cei mai buni dintre voi trebuie s alerge 100 de kilometri
n opt ore1, anun instructorul. Cele mai multe mesaje snt tri
mise cu ajutorul corbiilor, dar mesagerii armatelor vor fi ne
voii uneori s urmeze drumurile de pe uscat. Vreau, aadar,
oameni bine pregtii.
Alergnd ntr-un ritm din ce n ce mai alert, Iker nu nceta s
se gndeasc la chipul desvrit pe care l contemplase n tur-
coaz. Cum s nu-i dea ncredere un semn att de minunat?
126 C HRIST IA N J ACQ
1Pe pistele modeme, special amenajate pentru competiii sportive, atleii pot s
parcurg 100 km n aproximativ ase ore. ns n Antichitate, din cauza tere
nului dificil, se considera c erau necesare opt ore. (n.a.)
O va regsi, oare, pe tnr preoteas i pe cei care l condam
naser la moarte?
Cnd zri, n ultimul moment, bucile ascuite de silex m
prtiate pe potec, avu inspiraia s se arunce pe-o parte. Apoi
se rostogoli pe o pant i i ncheie cderea, izbindu-se de trun
chiul unui tamarin. Mort pe jumtate, evitase ns ce era mai ru,
cci rnile adnci de la picioare I-ar fi imobilizat pentru o perioad
lung. Dup ce-i veni n fire, Iker acoperi puin cte puin dis
tana care-i separa de cel aflat n frunte, fiul unui soldat care l ura
i nu nceta s-i ponegreasc n faa camarazilor si.
In momentul n care l depi, cellalt ncerc s-i dezechi
libreze cu o lovitura de umr. Iker se feri:
- N-o s-i spun nimic instructorului despre silex. Vom pune
lucrurile la punct ntre noi, la cazarm.
- Cei mai buni mnuitori ai bastonului snt nubienii, art
instructorul. De la unul dintre ei am deprins metodele pe care v-am
nvat s le folosii. Le vei pune n practic ntr-o lupt n care
vei lovi din toate puterile. Am nevoie de doi voluntari.
- Eu m ofer, zise Iker, tiind c provoac astfel reacia fi
ului soldatului.
ntr-adevr, acesta nu rat ocazia.
Cei doi adversari erau deopotriv n privina nlimii i a
forei, dar, conform obiceiului su, Iker se baz pe agerimea sa.
l ls pe cellalt, care era furios la culme, s cread c se teme
de atacurile lui i l fcu s-i iroseasc puterile tot nvrtindu-se i
atacnd fr nici un rezultat.
Cu bastonul su tare i uor, Iker nu-i lovi dect o singur
data, drept n mijlocul frunii.
Cellalt czu grmad.
Instructorul l examin.
- Cnd se va trezi, o s-1 doar foarte ru capul.
- A fi putut s dau i mai tare.
- Nu te mai recunosc, Iker!
ARBORELE VIE II 127
128 C HRIST IA N J ACQ
- Nu suport laii.
Instructorul l privi cu coada ochiului.
- Ai ceva de mrturisit?
- Problema este rezolvat.
- mi place asta, Iker! Ce se petrece ntre soldai nu mai in
tereseaz, cu condiia sa fie disciplinai, pricepui i curajoi. Dar
tu nu eti nc destul de pregtit pentru srituri.
La nceput, frnghia prins ntre doi rui nu era ntins prea
sus. Dar o ridicar aa de mult, nct prea de netrecut. Iker avu
nevoie n aceeai msur de pricepere i voin, ca s se obinu
iasc i s nu se opreasc n faa obstacolului. i la acest joc, ca
i la celelalte, se dovedi cel mai bun.
O brunet frumoasa, de vreo 40 de ani, se apropie de instructor.
- Doamn Techat! Ce ne-ai adus bun?
- Brnz i legume. Spune-mi, cum se numete acest tnr?
- Iker.
- E din regiunea noastr?
- Nu, dar e un recrut de excepie. Sigur voi face din el un ofier!
Trezoriera provinciei surse enigmatic. Din punctul su de
vedere, Iker merita ceva mai bun.
25.
Cnd prima piatr a sanctuarului lui Sesostris fu aezata
dup ncheierea ritualului de ntemeiere condus de nsui mo
narhul, una dintre ramurile salcmului nverzi.
Din nefericire, nici una nu mai fcu la fel. Totui, sperana
rentea i calea de urmat era stabilit: construirea unui nou
templu i a unui nou loca al eternitii, pentru a lupta mpotriva
tenebrelor care ameninau s invadeze domeniul lui Osiris.
Sesostris verificase calitatea materialelor i sttuse de vorb
cu fiecare meter. Dei lucrate repede, bineneles, construciile
trebuiau s dinuiasc peste timp. i nc de la nceputul mun
cii pe antier, noul grup de sacerdoi numii de purttorul pale
tei de aur se pusese, de asemenea, pe treab.
Preotul chel se ngrijea de arhivele secrete din Casa Vieii,
unde nimeni nu putea s intre fr acordul su. Cel nsrcinat s
vegheze asupra integritii corpului lui Osiris nu se arta mai
puin vigilent i controla de mai multe ori pe zi sigiliile de pe ua
mormntului divin. Ct despre preotul care pzea secretele, acesta
celebra, n numele faraonului, ritualurile zilnice n compania pur
ttorului paletei. Graie magiei cuvntului, legtura cu nevzutul
era meninut. Venerndu-i pe strmoi i pe fiinele luminii, ser
vitorul lui Ka nlesnea, n mod eficace, sporirea puterii acesteia;
iar cel care vrsa zilnic libaia de ap proaspt pe masa ofran
delor elibera substanele delicate i ascunse ale materiei pentru ca
divinitatea, hrnindu-se cu ele, s protejeze Abydos-ul.
Toi erau pe deplin contieni de importana sarcinilor lor.
Preoii permaneni organizau ritualurile celor temporari, cerce
tai amnunit de ctre forele de ordine. Fiecare fusese intero
gat i declaraiile sale verificate. La cea mai mic greeala, un
preot temporar putea fi exclus de pe domeniul lui Osiris. Gravi
tatea situaiei nu permitea nici o ngduin. Aceeai severitate
era aplicat i fa de preotesele muzicante. Acestea aveau ori
gini diferite, o doamn de vaz de la Curte lund parte la ritua
luri alturi de fiica unui ran. Una dintre ele era att de frumoas
i de cucernic, nct nici btrnul purttor al paletei nu rmase
insensibil la farmecul ei. Cine n-ar fi dorit sa fie tatl unei fete
att de tinere i de luminoase, a crei privire oferea bucurie i
sperana? Fr nici o ndoial, ntr-o zi va fi iniiat n marele
mistere i nu va mai ndeplini ndatoririle de purttoare de
ofrand n timpul srbtorilor din lumea exterioar. Dar pentru
a ajunge la statutul de preot permanent, mai ales la Abydos, tre
buiau parcurse toate treptele ierarhiei i toate etapele care du
ceau spre templul ascuns. Aa era Legea nc de la nceputuri,
aa se pstra i acum.
Devotat n ntregime sarcinii sale, nsufleit de misiunea pe
care i-o ncredinase faraonul i ferm hotrt s lupte mpotriva
ntunericului pn la ultima suflare, btrnul preot nu sesiz un
pericol neateptat.
Unul dintre preoii permaneni, un lungan cu figura dezagre
abil i nasul proeminent, nu era mulumit de poziia pe care o
ocupa. Trecea drept un om ndrgostit de spiritualitate, iluzie cu
care se amgise nainte s ias la iveal adevrata sa natur: gus
tul pentru putere. Nu cea a unui rege expus evenimentelor i su
pus la o mie i una de constrngeri, ci puterea exercitat din umbr.
Pe msur ce anii trecuser, nelesese ct de importante erau
Abydos-ul i misterele lui Osiris. nsi existena i puterea fa
raonilor depindeau de ele. Trebuia s stpneasc acest dome
niu, care adpostea secretele vieii i morii.
130 C HRIST IA N J ACQ
Instruit la o coala de geometri i matematicieni, cu o fire
rece ca un vnt de iam, i propusese s-i urmeze celui mai b
trn dintre preoi i s devin superiorul lor. Cu toate acestea,
apariia brusc i neateptat a lui Sesostris i reorganizarea cor
pului de preoi i spulberaser planurile. i culmea ironiei, pur
ttorul paletei de aur i ncredinase o sarcina pe care o considera
mai prejos, foarte ndeprtat de cea la care spera. Aparinea,
desigur, vrfului ierarhiei, dar voia mai mult dect att.
Blestematul sta de Sesostris se fcea responsabil de ura i
dezamgirea sa, care creteau n fiecare zi. Dar cum s scape de
el i s obin ceea ce i se cuvenea?
Pentru ceata Prevestitorului, care se ridica la mai bine de 200
de oameni, traversarea zonei mltinoase se dovedise deosebit de
anevoioas din cauza cldurii umede i a insectelor care i ne
pau nencetat. Doi oameni muriser mucai de erpi, iar unul fu
sese nhat de un crocodil. Totui, nimic nu clintea hotrrea
cluzei care nu ezita niciodat asupra cii ce trebuia urmat.
Dup o vreme, fur nevoii s treac printr-un desi de stuf
pe jumtate inundat i s mearg prin noroi. Dar evitau astfel s
aib de-a face cu soldaii lui Sesostris i puteau n fiecare sear
s petreac pe cinste, mncnd pete fript.
n ciuda dorinelor lui Shab Strmbu i Gur-Pocit, Pre
vestitorul le interzisese s jefuiasc rarele sate de pescari prin
apropierea crora treceau.
- Nu ne-ar lua mult timp, protest Gur-Pocit.
- Prada ar fi nensemnat i noi nu trebuie s lsm nici o
urm. Atacul asupra domeniului lui Hathor n-a fost dect un
avertisment. Curnd, vom lovi cu i mai mult putere.
- i ncotro mergem?
- Dincolo de Zidurile Regelui. Din acest motiv trebuie s
fim cu bgare de seam i s strbatem inuturi care snt soco
tite de netrecut.
- Nici mcar nu avei de gnd s atacm fortreele egiptene!
ARBORELE VIE II 131
Fiecare auzise vorbindu-se despre sistemul de aprare pus
la punct de primul Sesostris pentru ntrirea graniei de nord-est
a regatului i respingerea oricrei ncercri de cotropire. Comu
nicnd ntre ele prin semnale vizuale, numeroasele posturi de
paz i control i adposteau pe arcaii mputernicii s trag
asupra oricui i-ar fi asumat riscul s foreze trecerea graniei.
- E nc prea devreme, recunoscu Prevestitorul, dar va veni
i vremea noastr. Zidurile Regelui dau Egiptului un amgitor
sentiment de siguran.
-Totui, obiect Shab Strmbu, snt pzite de soldai ade
vrai i...
- Continu s ai ncredere n mine i totul va fi bine! Prima
noastr int este s trecem hotarul fr s fim descoperii. Apoi
vom lua legtura cu noii notri aliai.
- Despre cine vorbii, stpne?
- Despre asiatici i beduini, care triesc n srcie n Canaan
i snt persecutai de administraia egiptean. Umilii fr nce
tare, nu viseaz dect sa se rscoale, dar se tem de o pedeaps sn
geroas. Nu ateapt dect un conductor. Pe mine, Prevestitorul!
Shab Strmbu era deja subjugat. Iar Gur-Pocit, dei l so
cotea nebun pe conductorul lor, l credea totui n stare s pun
la cale o serie stranica de jafuri, care i-ar fi mbogit pe adepii
si. ns trebuiau, ntr-adevr, s treac de Zidurile Regelui fr
s fie prini i evadatul din minele de aram nu credea c e po
sibil aa ceva.
Ins Gur-Pocit se nela.
Fr grab, Prevestitorul trimise mai multe iscoade pentru a
gsi punctul de trecere cel mai puin supravegheat. Odat sfrit
cu bine aceast misiune, observ timp de cteva zile comporta
mentul soldailor i al vameilor. Apoi, n toiul unei nopi fr
lun, i trezi din somn credincioii i le porunci s-i urmeze.
ntr-o linite desvrit, merser de-a lungul liniei din spa
tele fortului pe care nici o straj n-o pzea.
132 C HRIST IA N J ACQ
- Stpnul e om detept! recunoscu Gura-Pocit.
- Cnd ai norocul s gseti pe unul ca el, aprob Shab
Strimbu, nu trebuie s-i mai prseti.
- Dar n privina przii nu e lacom?
- Nici nu-i pas. Eti de acord ca noi doi s lum partea cea
mai gras, fiindc sntem mna dreapt a Prevestitorului, i restul
s-i mprim celorlali?
- Imi convine. Dac vreunul bombne, i rup alele. Doar ca
s le fie nvtur de minte. Dar spune-mi... Stpnul ce caut?
- Obsesia sa este ca adevrul suprem pe care el singur l de
ine i care trebuie impus tuturor oamenilor s domneasc
pentru totdeauna. Ori i te supui, ori mori! i principalul su du
man e faraonul care se mpotrivete acestei credine.
-Eti grozav de nvat, Strmbule!
- Dup ce I-am ascultat atta pe Prevestitor, pot s repet ce
spune el.
- Mie, unuia, nu-mi pasa! Important este s se dovedeasc
o adevrat cpetenie rzboinic i s impun noua sa credin
prin lupt i prin snge. Cu ct vom omori mai muli egipteni, cu
att vom fi mai bogai.
Cnd Prevestitorul i ntlni pe primii asiatici, stpnii unor
turme, se prezent imediat drept dumanul de temut al lui
Sesostris i ctig atenia cpeteniilor de clan. Accept jocul
obligatoriu al lungilor tratative care nu duceau nicieri, dar ob
inu ceea ce dorea: o ntrevedere cu nalta lor cpetenie secret,
un btrn beduin orb, cu barba alb, a crui ur fa de egipteni
nu nceta s creasc. El hotra atacurile mpotriva caravanelor
prost aprate i ordona executarea cananeenilor bnuii de a se
11neles cu dumanul.
Abia pi Prevestitorul n camera lipsit de orice podoabe
n care moneagul sttea nepenit ntr-un scaun, c brbosul i
surse ncntat:
- Iat-te, n sfrit! De atta vreme trag ndejde s apari...
Loviturile mele snt doar ca nite nepturi de insect. Dar tu,
ARBORELE VIE II 133
tu vei strni fulgerul i mcelul! Trebuie s i se pun capt legii
lui Maat i domniei fiului ei, faraonul!
- Ce m sftuieti?
- Un rzboi pe fa este pierdut dinainte. Cu vreo civa cre
dincioi, gata s-i dea viaa pentru cauza noastr, poi semna
groaza pe pmntul egiptean. Trebuie ca atacurile s fie precise,
s fac un numr ct mai mare de victime i s rspndeasc
spaima n rndul oamenilor. Sesostris va fi socotit rspunztor
i tronul su va ncepe s se clatine.
- Eu snt Prevestitorul i cer supunere absoluta din partea
rzboinicilor pe care mi-i ncredinezi.
- Ai dobndit-o deja! Dar e nevoie s i mai instruieti i pe
muli alii. Las-m s-i ating minile!
Prevestitorul se apropie.
- Ciudat... Pot s jur c snt gheare de oim! Eti exact aa
cum visam: crud, nendurtor, cu neputin de distrus.
- Dac ai avea mijloacele necesare, de unde ai ncepe
cuceririle?
- Far ovial, de la Sichem! Acolo nu se afl dect o mic
garnizoan egiptean. Localnicii vor fi uor de aat, iar victo
ria - impresionanta.
- Sa fie, aadar, Sichem.
- Cheam-i pe slujitori i cere-le s m duc pe pragul ca
sei mele! S se strng toi susintorii rzboiului!
Cu o vehemen uluitoare pentru un om de vrsta lui, orbul
predica rzboiul total mpotriva Egiptului i l prezent pe Pre
vestitor drept urmaul su i, n acelai timp, singurul coman
dant capabil s-i poarte adepii spre victorie.
Apoi, cu o ultima tresrire de ur, muri.
134 C H RIST IA N J ACQ
26.
Micul ora Sichem era adormit sub razele soarelui i garni
zoana egiptean se ndeletnicea, fr tragere de inim, cu tre
burile zilnice, printre care exerciiile militare ocupau un loc
nensemnat. Dup zece ani petrecui n acest col pierdut de
lume, comandantul nu mai ncerca s se opun permanentelor
negouri pe furi ale populaiei locale. Capii marilor familii,
al cror numr de copii era imposibil de socotit, se nelegeau
ntre ei. Se furau reciproc, asasinau din cnd n cnd, i rezol
vau problemele lovindu-se pe la spate, dar fr a pricinui tulbu
rri ale ordinii. Asupra acestui aspect, comandantul se artase
de neclintit: acceptnd s nu tie nimic, nu voia s vad nimic.
Ct despre strngerea drilor, renunase, de asemenea, i la
treaba aceasta. Cananeenii mineau cu atta uurin, nct nu mai
reueau s disting adevrul de plsmuire. i nu dispunea de un
numr suficient de oameni care s fac verificrile necesare. Se
mulumea, aadar, s ia o foarte mic parte din recoltele pe care i
le artau. De fiecare dat, lucrurile se petreceau la fel: supuii se
plngeau de cldura, de frig, de insecte, de vnt, de seceta, de fur
tuna i de o sut de alte nenorociri, care i aduceau n pragul mi
zeriei. Ofierul nici nu mai asculta aceste jelanii att de plictisitoare,
care I-ar fi adormit i pe cel mai ncpnat insomniac.
In fiecare zi, comandantul se ruga zeului Min, a crui capel
fusese construit n nordul cazrmii, s-i permit s se ntoarc
n Egipt ct mai curnd. Visa s-i revad satul natal din Delt,
s-i fac siesta sub palmierii ce se ntindeau de-a lungul cana
lului unde se putea sclda n anotimpul cald i s aib grij de
btrna sa mam, pe care n-o vzuse de foarte mult timp.
Cu perseveren, scria la Memphis cernd mutarea sa, dar
mai-marii si preau s fi uitat de el. Suferind cu resemnare,
ofierul i rnduise o via tihnit n care bere tare, adesea de o
calitate ndoielnic, ocupa primul loc.
- Caravana de la miaznoapte a sosit, l avertiza aghio
tantul su.
- A avut loc vreo ntmplare neplcut?
- nc n-am fcut controlul obligatoriu.
- Uita de el!
- Dar regulamentul...
- Cananeenii vor face munca n locul nostru. Se neleg bine
cu stpnii sirieni de caravane.
- O s msluiasc documentele, o s ne nele n privina
cantitii mrfurilor i...
- Ca de obicei, i reaminti comandantul. Mi se pare mie sau
i s-au aprins clciele dup o localnic?
- Ne ntlnim, e adevrat.
- E frumoas?
- Atrgtoare i bine nzestrat de zei.
- Nu te cstori cu ea! Fetele de aici se supun mai mult
clanului lor dect brbatului pe care sfresc ntotdeauna prin
a-l distruge.
- Unul dintre paznicii notri de noapte mi-a raportat despre
un nceput de rzmeri la intrarea dinspre sud a oraului.
Comandantul iei brusc din toropeala sa:
- Glumeti?
- N-am verificat nc.
- Ocupa-te imediat de asta! nelegerea-i nelegere. n ca
zul n care cananeenii au uitat-o, o s le-aduc eu aminte.
Dou ore mai trziu, aghiotantul su tot nu se ntorsese.
136 C H RIST IA N J ACQ
Cuprins de o presimire rea, comandantul ordon soldailor
s ia armele i s-i urmeze. i dac localnicii i pricinuiser
subordonatului su cel mai mic necaz, atunci o s afle ei cine
deine puterea la Sichem.
La intrarea dinspre sud, era strns o mulime, format din
mai bine de 300 de oameni. Ofierul egiptean fu surprins: cei
mai muli dintre ei i erau necunoscui.
Nendoielnic, nu putea nfrunta o astfel de mulime cu sla
bele sale puteri, mai ales c soldailor si, prea puin pregtii
pentru o astfel de ciocnire, le clnneau deja dinii de fric.
- Comandante, i suger unul dintre ei, am face poate mai
bine s ne retragem.
- Noi reprezentm ordinea i legea n Sichem, pe care nu le
vor pune n pericol o aduntur de strini.
O tnr femeie naint spre el:
- Vrei veti de la aghiotantul tu, comandante?
- Cine eti tu?
- Femeia pe care a dezonorat-o i a necinstit-o. i nchipuia
c voi fi pentru totdeauna obligat s tac i s fac ce vrea el, dar
nici unul dintre voi nu v-ai gndit la venirea Prevestitorului!
Datorit lui, cananeenii vor terge Egiptul de pe faa pmntului.
- Eliberai-1 imediat pe aghiotantul meu!
Tnr femeie i surse cu cruzime:
- Cum zici tu, comandante!
Gur-Pocit arunca trei saci la picioarele ofierului egiptean:
- Iat ce a mai rmas din acest clu!
Cu minile tremurnde, comandantul desfcu sacii. Primul
coninea capul aghiotantului, al doilea - minile, al treilea - sexul.
Apoi, apru un brbat nalt, cu barba tiat ngrijit i cu ochi
ciudai, roii:
- Depune armele i poruncete-le oamenilor ti s mi se su
pun, i propuse el cu voce bind.
- Cine te crezi?
ARBORELE VIE II 137
- Eu snt Prevestitorul i trebuie s mi te supui, la fel ca toi
locuitorii din Sichem.
- Tu eti cel care trebuie s se supun reprezentantului pute
rii! Dac tu ai comis aceast crim, vei fi executat, la fel i cei
care au nfptuit-o.
- Nu eti un om cu judecat, comandante! Dac eu ncep
lupta, ceata ta de fricoi nu va mai rezista mult timp.
- Ascult-m fr mpotrivire! Dac nu...
- i ofer o ultim ans, egipteanule! Sau mi te supui,
sau mori.
- Punei mna pe acest rsculat! ordon comandantul oame
nilor si.
Credincioii Prevestitorului se npustiser la atac.
Gur-Pocit strpunse pieptul gradatului, nainte ca Shab
Strimbu, apucat de o criz de isterie, s-i dea lovitura de graie,
clcndu-i faa n picioare. Nici unul dintre soldai nu fugi des
tul de repede pentru a scpa de urmritori.
Populaia din Sichem i aclam noul stpn care o converti
la religia al crui singur cheza i interpret era. Cum planul su
era s-i rstoarne pe faraon i s extind teritoriul cananeenilor,
acetia i mbriar cu entuziasm ideile i credina.
ntr-un acces de ur, cazarma i templul lui Min fur terse
de pe faa pmntului. De acum nainte, nici un templu nu va
mai fi ridicat n onoarea vreunei diviniti i nici un chip al vre
unui zeu nu va mai fi sculptat n piatr. Doar cuvintele Preves
titorului urmau s fie gravate pentru ca fiecare s le ptrund
sensul, repetndu-le fr ncetare.
nvingtorul i ajutoarele sale se instalar n casa primaru
lui, omort cu pietre din cauza relaiilor strnse pe care le avea
cu egiptenii.
- Cer jumtate din pmnturi, declara Gur-Pocit.
138 C H RIST IA N J ACQ
- Bineneles, dar e chiar puin, estima Prevestitorul, nu-
cindu-i interlocutorul. Dup attea suferine ndurate n minele
de aram, nu merii mai mult?
- Dac o iei aa... Ce propunei?
- Trebuie s pregtim tineri rzboinici gata s moar pentru
cauza noastr i s pricinuiasc Egiptului rni adnci. Doreti s
te ocupi de ei?
- Pe cinstea lui Gur-Pocit, mi place! Dar nu va fi vorba
de o joac. Chiar i la antrenamente, o s lovesc fr mil.
- Aa zic i eu. Doar cei mai buni, pe de-a-ntregul clii, vor
fi trimii n misiunile pe care le vom alege mpreun cu Shab.
i n fiecare diminea, le voi explica tuturor credincioilor mei
motivele luptei noastre.
Shab Strmbu era din ce n ce mai mndru s participe n
deaproape la o asemenea cucerire. Cuvintele simple ale Preves
titorului l copleiser i fcuser din el cel mai credincios dintre
adepii si.
Chiar aici, la Sichem, marea aventur prindea contur.
ARBORELE VIE II 139
21.
Curtea de la Memphis era nelinitita. Potrivit unor zvonuri
struitoare, Sesostris, la ntoarcerea n capitala, nu ntrziase s-i
convoace pe nalii demnitari care formau Casa Regelui, adev
ratul trup simbolic al monarhului. Funcia lor nu se mrginea la
cea a minitrilor obinuii; comparai cu razele soarelui, rolul lor
consta, cu precizie, n transmiterea i aplicarea decretelor farao
nului, n calitate de manifestri pmntene ale luminii creatoare.
Dar, n acest domeniu ca i n multe altele, Sesostris tocmai
efectuase o reform profunda, reducnd numrul celor care
aveau funcii importante n Casa Regelui, i pstrase secretul
asupra deciziilor privitoare la acest consiliu secret, unde urma
s se hotrasc viitorul rii.
i fiecare se ntreba, cu nelinite i plin de dorin, daca va
fi unul dintre fericiii alei. Civa btrni curteni potolir elanu
rile celor ambiioi, amintindu-le despre povara enorm ce va
apsa pe umerii lor n acest caz.
Ateptnd numirile, Medes tremura de emoie. i va pstra
rangul? Va ft mutat sau, i mai ru, exilat ntr-un ora din pro
vincii? Era sigur c nu comisese nici o greeal i, prin urmare,
nu risca s primeasc vreun repro. Dar va ti, oare, regele s-i
aprecieze calitile la adevrata lor valoare?
Cnd cei doi soldai ai lui Sobek Pzitorul cerur s-i vad,
Medes simi cum l las puterile. Ce semn l ndrumar spre el
pe acest blestemat? Gergu... Gergu se artase prea vorbre!
Nenorocitul nu avea s scape cu via dac-i ncalcase ndato
ririle, cci Medes i va pune n spate multe pcate.
- V ducem cu noi la palat, l anun unul dintre zbiri.
- Pentru ce anume?
- O s v spun mai-marele nostru.
Era inutil s se opun. Medes nu trebuia s lase s se vad
teama pe care o resimea, pentru ca la o adic s-i poat susin
nevinovia i s-1 conving pe monarh.
Dar n faa lui Sobek, curajul i dispru, iar cuvintele pe care
i le pregtise i rmaser pe buze:
- Luminia Sa mi-a poruncit s v anun c nu mai rspun
dei de trezorerie.
Medes parc i auzi trintindu-se poarta temniei.
- Acum Sntei numit secretar al Casei Regelui. n aceast
calitate, Sntei nsrcinat s nregistrai decretele regale i s ve
gheai asupra aplicrii lor n toat ara.
Pentru o lung perioad, Medes se crezu pierdu ntr-un vis.
El, unit cu inima puterii! Desigur, nu intra n cercul de baz al
crui centru era faraonul, dar era lipit de el. Situat chiar dede
subtul celor mai importante persoane din regat, va fi primul care
le va cunoate adevratele intenii.
i rmnea doar s profite ct mai mult de aceast nou situaie.
Nu erau dect patru oameni n sala de audiene a palatului
regal din Memphis: Sobek Pzitorul, Sehotep1, Sennkh i ge
neralul Nesmontu.
Tcui, nu ndrzneau nici s se priveasc, nici s se gn-
deasc la faptul c fuseser ntr-adevr alei de ctre rege ca s
formeze consiliul su restns. Nici unul nu aspira la onoruri, toi
cntreau dificultile care-i ateptau, tiind c Sesostris nu ad
mitea nici nfrngerile, nici justificrile irete.
ARBORELE VIE II 141
1Numele su complet era Sehotep-ib-R - Cel care da mreie inimii Luminii
divine, (n.a.)
Cnd apru faraonul, simbolul lui Unu care aducea armonia
n diversitate, se ridicar i se nclinar. Datorit tiarei sale, gn
durile monarhului strbteau cerul asemenea oimului divin, pri
mind energia soarelui i celebrnd cea mai misterioas dintre
legaturi, cea a lui Ra i Osiris; bucata de pnz care nfur
coapsele regelui simboliza cunoaterea marilor mistere, iar
brrile din aur masiv, apartenena la sfera divinului.
Faraonul se aez ncet pe tron.
- Principala noastr ndatorire este s facem s domneasc
Maat pe acest pmnt. Fr dreptate i judecat corect, omul de
vine fiar pentru aproapele su i n lumea aceasta nu s-ar putea
tri. Inima noastr trebuie s vegheze, limba s vorbeasc rspi
cat i buzele s rosteasc numai adevrul. Avem obligaia s
continuam opera Zeului i a celorlalte diviniti, s refacem n fie
care zi creaia, s punem din nou temeliile acestei ri, ca pe cele
ale unui templu. Glorios este Cel Mare ai crui principali sluji
tori snt puternici. Nici unul dintre voi nu va putea alege calea de
mijloc, nici unul dintre voi nu trebuie s risipeasc darul regal.
Privirea monarhului se opri asupra lui Sehotep, un brbat de
vreo 30 de ani, elegant i distins, cu trsturi fine i faa nsufle
it de ochii ce scprau de inteligen. Motenitorul unei fami
lii bogate, scrib cu experien, nzestrat cu un spirit viu care l
fcea uneori nervos, nu-i aprecia deloc pe curteni.
- Te numesc nsoitor unic, Purttor al sigiliului regal i
Mai-Mare peste toate lucrrile faraonului. Vei veghea asupra
respectrii secretului templelor i a ngrijirii i nmulirii vitelor.
Fii drept i adevrat ca Thot! Te angajezi s-i ndeplineti sar
cinile fr s dai gre?
- Da, jur Sehotep, cu voce emoionat.
Sesostris se adres apoi unui brbat de vreo 40 de ani, cu
obraji plini i o burt pe msur. Aceast nfiare de om vesel,
amator de mncruri rafinate, ascundea un iscusit administrator
al tezaurului, cu un caracter aspru, capabil s-i supravegheze
142 C H RIST IA N J ACQ
oamenii cu severitate. Deoarece nu poseda dect prea puin tact,
se mpiedica adesea de linguitori i trintori.
- Pe tine, Senankh, te numesc Mare Trezorier al regatului,
n fruntea Dublei Case Albe. Vei veghea asupra unei drepte m
priri a bogiilor, astfel ca nimeni s nu sufere de foame.
- J ur, Luminia Ta!
Considerat prea sobru i prea autoritar, btrnul general
Nesmontu se remarcase sub domnia lui Amenemhat I. Neps
tor fa de onoruri, trind simplu ca un soldat la cazarma prin
cipal din Memphis, nu avea dect un scop: s apere teritoriul
egiptean, orice s-ar ntmpla.
- Pe tine, Nesmontu, te numesc n fruntea ntregii noas
tre armate.
nvinuit de multe ori c vorbea prea direct, btrnul ofier
nu-i trda faima.
- Se nelege de la sine, Luminia Ta, ca m voi supune cu
grij poruncilor voastre, dar trebuie oare s v aduc aminte c
trupele guvernatorilor de provincie, odat adunate, vor forma o
armat mai bun dect a noastr? i nu vorbesc nici de echipa
mentul care nu e ndestultor, nici de ruina cazarmelor noastre.
- Asupra acestor ultime dou probleme, ntocmete, fr n
trziere, un raport amnunit ca s putem nltura lipsurile. Ct
privete restul, mi dau seama c situaia e periculoas i nu voi
sta cu minile n sn.
- Putei s v bizuii pe devotamentul meu absolut, Lumi
nia Voastr, promise generalul Nesmontu.
Sobek Pzitorul s-ar fi retras bucuros din aceast adunare
unde socotea c nu e locul su, dar monarhul l privi insistent,
cu gravitate.
- Pe tine, Sobek, te numesc cpetenia grzilor regatului. Fr
slbiciune sau lips de cumptare, tu trebuie s faci s domneasc
sigurana, oamenii s aib ncredere c pot umbla liberi i c-i
pot transporta linitii mrfurile. S veghezi la respectarea legilor
cltoriei pe mare i s-i arestezi pe cei care-i ndeamn pe oa
meni la rscoal.
ARBORELE VIE II 143
- Ma supun cu credin, l asigur Sobek pe faraon, dar a
putea cere Luminiei Voastre favoarea de a nu m nchide ntr-o
ncpere n care s citesc rapoarte? Mi-ar plcea s v asigur n
continuare protecia ndeaproape, mpreun cu mica mea trup.
- Gsete tu nsui mijlocul de a-i ndeplini toate ndatoririle.
- Bizuii-v pe mine, Luminia Voastr.
- Faraonii au o misiune nsemnata i hotrtoare, relu
Sesostris. Fiecare dintre ei trebuie s repare ce a construit nain
taul su i s fac n aa fel nct numele s-i fie pomenit n
veci. Doar un om slab nu are dumani i lupta lui Maat mpotriva
lui isefet, care nseamn violen, minciuna i nelinite, nu se va
ntrerupe niciodat. Dar astzi, aceast lupt capt o nfiare
nou, cci unii dintre dumanii notri, i mai ales cei pornii s-i
nimiceasc pe faraoni i Egiptul nsui, nu pot li vzui.
- V temei pentru propria via, Luminia Voastr? se n
grijor Sehotep.
- Nu acesta e lucrul cel mai important. Dac eu dispar, zeii
l vor alege pe cel care-mi va urma. ns Abydos-ul e n pericol.
Copleit de fore ale ntunericului, salcmul lui Osiris se usuc.
Cu ajutorul construciilor ce vor nla acolo i care vor trans
mite o energie nnoitoare, sper, cel puin, s opresc rspndirea
rului. Dar nu tiu cine este fptaul i, atta timp ct nu-i vom
afla, ar trebui s ne fie fric de ce e mai ru. Cine ndrznete s
se slujeasc de energia lui Seth i s pun astfel n pericol rena
terea lui Osiris?
- Pentru mine, interveni generalul Nesmontu, nu exist nici
cea mai mic ndoial: e unul dintre guvernatorii provinciilor
care refuz s v recunoasc puterea i autoritatea. Dect s se
supun i s-i piard nlesnirile, unul dintre aceti nelegiuii
s-a hotrt s se alieze cu rul.
- Un egiptean ar putea fi destul de nebun ca s-i distrug
ara? ntreb Senankh.
- Un om cu influena lui Khnum-Hotep nu s-ar da napoi de
la nimic pentru a-i pstra puterea pe care o motenete din tata
n fiu. i nu e singurul!
144 C HRIST IA N J ACQ
- Garantez pentru Uakha, eful provinciei Cobra, spuse
Sesostris spre marea surpriz a btrnului general.
- Cu tot respectul, Luminia Voastr, nu cumva doar s-a
prefcut?
- Sinceritatea sa nu poate fi pus la ndoial. Uakha dorete
s-mi devin un slujitor devotat.
- Rmn ali cinci nesupui i mai de temut dect el.
- Sobek are sarcina s adune informaii despre ei. Eu m voi
strdui s-i conving.
- Nu vreau s par nencreztor, Luminia Voastr, dar ce
ai prevzut n caz de nereuita?
- De bunvoie sau cu fora, Egiptul trebuie s se uneasc.
- ncepnd de azi, mi voi pregti oamenii pentru orice fel
de nfruntri.
- Nimic nu e mai distrugtor dect un rzboi ntre oamenii
de acelai neam, protest Sehotep.
- Nu-l voi pomi dect atunci cnd nu va mai fi alt cale, l
asigur regele. O alt misiune care trebuie ndeplinit e gsirea
aurului care poate vindeca salcmul.
- Cutai-1 la guvernatorii provinciilor! sri imediat genera
lul Nesmontu. Ei controleaz drumurile din deert care duc spre
mine i strng averi. Cu attea bogaii pot s-i plteasc soldaii
i mercenarii, cu generozitate.
- Probabil, ai dreptate, l aprob monarhul, dar las totui n
grija lui Senankh cercetarea comorilor din fiecare templu. Poate
va gsi acolo aurul de care avem nevoie.
Faraonul se ridic.
Acum, fiecare cunotea rspunderile ce-i reveneau.
Sobek deschise ua slii de audiene i ddu peste unul
dintre oamenii si, vizibil ngrozit:
- Veti proaste, comandante! Soldatul deertului care toc
mai mi-a adus acest raport este un om serios.
Pe cnd citea textul scurt i nspimnttor, Sobek socoti c
trebuie s-1 roage pe faraon s prelungeasc sfatul Consiliului
restrns.
ARBORELE VIE II 145
28.
- Dup cum scrie n acest raport, declara Sobek descump
nit, minele de turcoaze ale zeiei Hathor au fost atacate i mine
rii, omori. Soldaii deertului care patrulau n aceast regiune
n-au gsit dect leurile arse.
Toi membrii Casei Regelui erau tulburai. Sesostris prea
nc i mai ncruntat ca de obicei.
- Cine a putut nfptui o crim att de mrava? ntreb Sehotep.
-Tlharii nisipurilor, aprecie generalul Nesmontu. Fiecare gu
vernator de provincie care ar trebui s se ngrijeasc de aceste lu
cruri nu se ocup dect de propria sigurana i i las s prospere.
- n mod obinuit, nu ataca dect caravanele, obiect Sobek.
i snt ndeajuns de lai pentru a ti c jefuirea unui domeniu re
gal va atrage asupra lor cele mai rele necazuri!
- Uii c nu poi pune mna pe ei niciodat? Aceasta neno
rocire trebuie analizat cu toat seriozitatea. Ea dovedete c
deja clanurile s-au unit, pregtindu-se de o rscoal general.
- n acest caz, interveni Sesostris, nu se vor mulumi doar
s atace minele. S-mi fie aduse ct mai repede rapoartele privi
toare la Zidurile Regelui i la garnizoanele din Canaan.
Senankh ncredina aceasta sarcin lui Medes care dovedi o
remarcabil eficien.
Cnd examin documentul, monarhul observa c o singur
localitate rmnea neimplicat: Sichem.
- Acolo se gsete o trup mic i fr valoare, comandat
de un ofier dezamgit care nu nceteaz s solicite mutarea sa,
art generalul Nesmontu. In faa unui asalt al beduinilor sufi
cient de numeroi i hotri, n-ar rezista. Dup cte se pare, tre
buie s ne pregtim pentru o rzmeri a ntregii regiuni i
atacarea posturilor noastre de la granie.
- S fie prevenite, porunci Sesostris. Tu, generale, mobili
zeaz imediat toate regimentele pe care le avem! ndat ce vor
fi gata de mar, vom pleca spre Sichem.
Gur-Pocit se bucura din toat inima. Noua sa ndeletni
cire de instructor al viitorilor rzboinici din umbr i plcea att
de mult, nct nu mai numra orele de antrenament dur n cursul
crora nici o btaie nu era mimat. n fiecare zi, mureau mai
muli tineri. n ochii lui Gur-Pocit erau nite neputincioi, tot
mai exigent i mai brutal. Prevestitorul i dorea trupe capabile
de aciuni rapide i eficiente, care s nu dea napoi n faa nici
unui pericol.
Predicile sale zilnice, la care toi locuitorii din Sichem erau
obligai s asiste, cu excepia femeilor care erau izolate n casele
lor, ncingeau spiritele. Prevestitorul nu le ascundea iminena unei
lupte crncene, cci izbnd deplin nu putea fi obinut fr acest
pre. n ceea ce-i privete pe vitejii care vor muri n timpul n
fruntrilor, ei vor merge direct n Paradis, unde femei superbe le
vor satisface toate poftele, iar vinul va curge n valuri.
Shab Strmbu i descoperea pe cei slabi i i preda lui
Gur-Pocit, care i folosea drept int pentru arcaii i arun
ctorii si de cuite. mbtat de aceast funcie neateptat,
mna dreapt a Prevestitorului nu putea totui s-i ascund
frmntrile:
- Stpne, m tem ca victoria noastr de acum s nu fie de
scurta durata. Nu credei c faraonul va rspunde atacului nostru?
- Bineneles.
- i-atunci, nu ar trebui s ne ascundem?
ARBORELE VIE II 147
- Deocamdat nu, cci felul i vigoarea acestui rspuns
m intereseaz. Ea m va ajuta s cunosc adevrata fire a lui
Sesostris i s-mi stabilesc strategia. Egiptenii respecta att de
mult viaa semenilor si, nct se poart ca nite fricoi. Dar cei
care-mi snt devotai tiu c trebuie s-i nimiceasc pe necredin
cioi i c adevratul rege se va impune cu armele.
Prevestitorul vizita familiile cele mai srace din Sichem ca
s le explice ca singura cauz a nenorocirilor lor era faraonul.
De aceea ele trebuiau s-i ncredineze copiii, de la o vrsta fra
ged Prevestitorului, pentru a-i transforma n lupttori ai adev
ratei credine.
n ultima prob, aceea cu minile goale, Iker, datorit rapi
ditii sale, pusese la pmnt doi adversari cu o statur mult mai
impresionanta dect a lui. i mpreun cu zece dintre colegii si
devenise lupttor de trupa al provinciei Oryx, n slujba lui
Khnum-Hotep.
- Eti trimis s pzeti antierul de corbii, l anun in
structorul. Te vei supune poruncilor doamnei Techat. S nu-i
nchipui c se va arta binevoitoare pentru c este femeie. Gu
vernatorul provinciei noastre a numit-o trezorier i i-a dat n
grij drile tocmai pentru c este foarte hotrt i curajoas. I-a
ncredinat chiar i administrarea propriei averi, mpotriva sf
tuitorilor si! Ca s fiu sincer, fiule, nu puteai nimeri mai ru!
S nu ai ncredere n aceast leoaic! Ea nu se gndete dect
cum s-i distrug pe brbai.
Instructorul i conduse elevul pn la antier unde i ntm-
pin un ef de echip respingtor.
- Doar n-o s aib grij de sigurana noastr copilandrul
sta! i ironiza el.
- Nu te lua dup aparene i, mai ales, nu te pune cu el!
eful de echipa l cntri din priviri pe Iker, cu mai mult atenie.
- Dac aceste cuvinte n-ar veni din partea instructorului
trupelor noastre, m-ar fi fcut s rd. Urmeaz-m, biete,
148 C H RI ST I A N J ACQ
o s-i art unde e locul tu. Ai de ndeplinit un singur ordin: s
nu lai pe nimeni s intre pe antier, fr s m anuni.
Iker descoperi o lume nou n care meterii modelau diver
sele pri ale unei corbii. Sub ochii si, dintr-un pin se nscur
un catarg o crm, o etrav, o coc, un bastingaj i bncile vs-
lailor. Cu o ndemnare extraordinar, dulgherii asamblar mi
cile scnduri de lemn, pe cnd colegii lor mpletir parme solide
i croir vele din estur de in.
Fascinat, tnrul le urmrea cu toat atenia gesturile i le re
peta n minte.
Dar fu trezit brutal la realitate cnd un zdrahon l mbrnci
pentru a fora trecerea.
- Cine eti? l ntreb Iker, apucndu-l de bra.
- Merg s-i vd pe fratele meu, unul dintre dulgheri.
- Trebuie s-1 anun pe eful de echip.
- Cine te crezi? Eu n-am nevoie de aprobarea lui!
- Am ordinele mele.
- Vrei s te bai cu mine?
- Dac trebuie!
- mpreun cu toat echipa, o s te nvm minte!
Zdrahonul ridic braul pentru a-i chema pe meteri n
ajutor, dar l cobor aproape imediat i se trase napoi cu un pas,
de parc tocmai ar fi zrit un monstru.
Iker se ntoarse i o descoperi pe doamna Techat, foarte ele
gant n rochia sa verde-pal.
- Pleac, i porunci ea nepoftitului care i lu tlpi
pe furi.
Apoi Techat l cercet pe tnrul lupttor care sttea nemi
cat ca o statuie.
- i apreciez pe cei care pun ndatoririle naintea propriului
interes i chiar a propriei sigurane. Se pare ca te-ai comportat
strlucit n perioada instruirii. Te tragi dintr-o familie de ofieri?
- Snt orfan.
- i vrei s devii soldat?
ARBORELE VIE II 149
- Doresc s devin scrib.
- tii s citeti, s scrii i s socoteti?
- ntr-adevr.
- Dac vrei s te ajut, trebuie s-mi spui mai multe.
- Mi-au furat viaa i vreau s tiu de ce.
Doamna Techat pru nedumerit:
- Cine caut s-i fac ru?
Iker i ncerc norocul:
- Doi corbieri, Ochi-de-estoas i Cuit-Tios. Corabia
lor se numea Fulgerul.
Se ls o lung tcere.
- Spune-mi cum arat acest Ochi-de-estoas?
Tnrul fcu ntocmai.
- Am impresia c persoana aceasta nu-mi este necunoscut,
dar amintirile mele snt foarte neclare. Trebuie s m apuc de
nite cercetri care-mi vor lua, fr ndoial, mult timp.
Iker ncepu s viseze. n sfrit, o speran! Dar nencrederea
i se fcu repede simit.
- De ce m-ai ajuta?
- Pentru c mi placi. Oh, s nu-i faci idei greite, biete!
Nu-i iubesc dect pe brbaii de aceeai vrsta cu mine, cu con
diia s nu m ncurce n munca mea, pretinznd c snt mai
pricepui dect mine. Tu, Iker, nu semeni cu nimeni. Un foc ne
cunoscut te nsufleete, un foc att de puternic, nct invidioii
nu se gndesc dect s-i sting. Aceasta e, probabil, cauza neca
zurilor tale.
Rmnnd totui prudent, Iker conteni cu destinuirile.
- O s fac tot posibilul s-i obin mutarea, l anun doamna
Techat. ncepnd de mine, vei deveni ajutorul supraveghetoru
lui arhivelor provinciei. Numeroase acte ateapt s fie aezate
n ordine, poate-i vei gsi printre ele fericirea.
150 C HRIST IA N J ACQ
29.
Toat casa lui Medes era cuprinsa de agitaie. Dup unele
zvonuri pesimiste, fostul trezorier al palatului fusese demis din
funciile pe care le ocupa i mutat ntr-un mic ora din sud, unde
urma s-i ncheie cariera uitat de toi. Frumoasa locuin din
Memphis avea s fie vndut, iar servitorii - mprtiai.
nc din zori, soia lui Medes, prad unei mari ngrijorri,
nu nceta s-i pun la treab servitoarele care se ocupau cu
aranjarea prului i cu machiajul.
- Ai gsit, pn la urm, vasul cu cele cinci grsimi?
- Nu nc, i rspunse slujnica.
- Atta neatenie este de nesuportat!
- Nu ai pus-o n ldia de filde?
Enervat, stpna casei trebui s recunoasc acest fapt evi
dent. Fr s-i cear scuze, se unse cu pomada miraculoasa,
compusa din grsime de leu, de crocodil, de arpe, de muflon i
de hipopotam.
- F-o s ptrund n firul de pr, i ordon ea. Apoi ma-
seaz-mi capul cu ulei de ricin. Astfel, nu voi avea niciodat fire
de pr alb!
Dup cderea lui Medes, soia lui nu avea s-i mai cumpere
aceste preparate pentru nfrumuseare, scumpe, dar absolut ne
cesare. S divoreze? Era imposibil, cci averea era a soului. To
tui, dac I-ar acuza de adulter, i-ar reveni i ei jumtate. Dar i
trebuiau dovezi solide, c de nu, risca pedeapsa de a nu mai
primi nimic.
- Fardeaz-m mai bine! se rsti. Se mai vad pete roii pe
fa i pe gt.
Slujnica aplic un strat de pudra fcuta din psti, miere i
alabastru, un amestec special care ascundea ridurile i vrsta pe
care o avea.
Cnd Medes intr n camera soiei sale, se trase un pas napoi.
- Cum te simi, draga mea?
Ea se ridic dintr-o micare, mpingndu-le la o parte pe
servitoare:
-Tu... Noi... Noi sntem dai afar din slujb?
- Dai afar? Dimpotriv, am fost naintat. n nelepciunea
sa, faraonul mi-a recunoscut meritele.
Lui Medes i veni greu s potoleasc patima cu care femeia
l acoperi de srutri. ,
- Simeam, tiam eu, eti cel mai bun, cel mai mare, cel mai...
- Ma ateapt rspunderi grele, scumpa mea!
- Vom fi i mai bogai?
- E sigur.
- Ce sarcin i-a ncredinat regele?
- Secretar permanent al Marelui Consiliu.
- nseamn c vei cunoate multe secrete?
- Evident, dar trebuie s pstrez tcerea.
- Chiar i fa de mine?
- Chiar i fa de tine.
Treburile statului nu o pasionau deloc pe soia naltului
demnitar, a crui avere i permitea s-i satisfac toate caprici
ile. i nu asta conta cel mai mult?
n timp ce extraordinara veste se rspndea la toate etajele
casei i prin vecini, Medes se retrase n camera sa de lucru unde,
cteva minute mai trziu, l primi pe Gergu.
152 C HRIST IA N J ACQ
Acesta mesteca doua buci de rdcini mirositoare, mbi
bate cu rin de terebint, care serveau la curarea gurii i d
deau o rsuflare parfumat.
- Felicitri pentru numirea n slujba! Vom avea minile i
mai libere, nu?
Medes desfura un papirus:
- Este o plngere mpotriva ta.
- O plngere! Din partea cui?
- A uneia dintre fostele tale soii, pe care ai lovit-o cnd
erai beat.
- Se poate...
- Exist un martor. Ai forat ua, ai ameninat-o i ai plmuit-o.
- Nu e att de grav.
- n Egipt, este!
- i acest martor... cine este?
- Camerista, o fata tnr de la ar.
- A ncerca s...
- M-am ocupat eu, i se destinui Medes. S-a ntors n satul
ei uitat de lume, iar soia ta a primit mai mult mobila nou, n
soit de o scrisoare n care i cereai iertare i pe care am com
pus-o eu nsumi. Plngerea a fost retras!
Gergu se lsa s cad pe un scunel.
- V datorez cel puin un urcior din cea mai bun bere, stpne!
- Uit vechile cuceriri i stpnete-i ura fa de femei,
Gergu! Administratorul principal al hambarelor trebuie s im
pun respect.
- Eu, administrator principal...
- Senankh, mai-marele meu, i-a semnat numirea.
- De mine, plec la vntoare! O s v aduc o adevrat
avere, storcndu-i la snge pe cei din subordinea mea.
- Tocmai aa ceva s nu faci.
Gergu rmase cu gura cscat.
- Dar acum c am puterea, eu...
ARBORELE VIE II 153
- Noi doi ne vom schimba tactica. De-a lungul mai multor
ani, am lucrat bine, dar modest. Noua noastr poziie ne permite
s sperm la mai mult. De acum ncolo, vom fi supui mai des
pericolelor i prudena noastr trebuie s sporeasc.
- Nu v neleg prea bine, mrturisi Gergu, pipindu-i amu
letele pentru a se liniti i a-i limpezi mintea, n acelai timp.
Medes, nervos msura cu pai mari ncperea, n lung i-n lat.
- De acum ncolo, snt primul care afl ce hotrri au fost
luate n consiliu. Sarcina mea e s copiez decretele date de fa
raon i s le fac publice. Orice pas greit, orice trdare groso
lan vor dovedi c eu snt vinovat. Va fi anevoios s trag sforile
pentru propriul interes, pentru c regele i sfetnicii si mi vor
observa cu atenie toate gesturile i faptele.
- Atunci... aceast promovare e un dezastru!
- Nu i dac m folosesc de ea cum se cuvine. Datorit ie,
care ai mai mult libertate de micare, voi continua s-mi nt
resc relaiile de prietenie i influen. n snul naltei adminis
traii mi voi crea altele noi.
- i noua noastr corabie necesar pentru a ajunge n Punt
i a gsi aurul?
- Nu ne vom mai gndi la ea n viitorul apropiat. Sesostris a dat
un ordin neobinuit: s se ntocmeasc inventarul tuturor comorilor
din temple, ca s tie ct de mari snt aceste bogii.
- De ce neobinuit?
- Pentru c regele are deja aceste informaii. Snt convins
c, de fapt, caut altceva, dar ce anume? Deoarece vei participa
i tu la ndeplinirea acestei porunci, ncearc s afli i alte am
nunte! Cu aceeai ocazie, vei vedea care snt sanctuarele care
prezint interes pentru noi. i asta nu e tot. Faraonul decreteaz
mobilizarea general.
- S-a hotrt, aadar, s-i atace pe guvernatorii provinciilor!
- N-ai ghicit, Gergu! Tocmai s-au petrecut nite ntmplri
neateptate i deloc plcute n Canaan, dar nu le cunosc nici im
portana, nici gravitatea.
154 C H RIST IA N J ACQ
- Ceva nensemnat nu stmea o astfel de reacie!
- Asta este i prerea mea. Nu tim nc dac generalul
Nesmontu va merge n fruntea trupelor sau dac faraonul n per
soan va lua asupra sa aceast sarcin.
- Cu alte cuvinte, e posibil ca Sesostris s piard lupta i
puterea s fie luat cu fora de altcineva la Memphis!
- S fim pregtii pentru orice rsturnare a ordinii, recu
noscu Medes. Cei patru demnitari care alctuiesc Consiliul res-
trns al faraonului snt considerai cinstii, pe deplin devotai lui.
Dar, la urma urmelor, snt doar nite oameni. Vizitndu-i des, le
voi descoperi slbiciunile i voi profita de ele. Ct despre mo
narh, el se bucur de o protecie deosebit, dobndit prin cu
noaterea secretelor templului ascuns. Fr ea, orice ncercare
de a lua puterea ar fi doar o amgire sortit pieirii. i nc nu
tiu cum s strpung acest zid de netrecut.
- Vei izbuti, s nu v ndoii de asta!
- Pn atunci, Gergu, nici o greeal! Trebuie s devii un om
cinstit, respectat, un model pentru subordonaii ti.
Cel cruia i erau adresate aceste cuvinte surise batjocoritor.
- Dac unul singur ncearc s m imite, i sparg capul!
Cei doi aliai rser n hohote. Apoi Geigu deveni brusc serios.
- i dac ne-am mulumi cu ce-am obinut pn acum? Re
zultatele nu snt de lepdat. Primejdia are o nfiare care te n-
cnt i te mbat, dar rmne totui primejdie. ara Punt s-a
ndeprtat foarte mult.
- Nu att pe ct crezi, obiect Medes. Tu, un corbier nemai
pomenit, care nu se simte bine dect pe furtun, cum ai putea s
renuni? Nu sntem dect la nceputul cltoriei, Gergu! i, n
plus, mi semeni: i place puterea de dragul puterii i fora de
dragul forei.
Gergu se nvoi.
- nelepii Egiptului condamn lcomia i ambiia. Nu au
dreptate. Snt dou porniri fr egal, datorit crora nu mai
ARBORELE VIE II 155
exist hotare. i faptele de seam pe care le presimt mi ntresc
aceast convingere.
- Nu-mi d pace o ntrebare. Dar nainte de a o rosti, lsai-m
s beau ceva tare!
Gergu goli pn la fund dou cupe cu alcool de curmale.
- De ce facem noi ru, Medes?
- Pentru c ne atrage. i ce nseamn rul?
- S te opui lui Maat, dreptii i luminii!
- Repei neghiobiile btrnilor nelepi. Crezi c ele te vor
mbogi i i vor oferi locul la care rivneti?
- Tot mi-e sete.
Medes se gndi c trebuia s se ngrijeasc din cnd n cnd
de dispoziia sufleteasc, uneori schimbtoare, a omului su de
ncredere. Gergu se nela: ei nu fceau nc ru, cci le lipsea
un ajutor n interiorul unui templu.
156 C HRIST IA N J ACQ
30.
ntr-o singur zi, Iker muncise mai mult dect doi slujbai
ntr-o sptmn i aceast atitudine i atrase numeroase invidii.
Fr protecia doamnei Techat, asupra tnrului s-ar fi abtut
multe necazuri. Superiorul su i ncredina sarcinile cele mai
complicate, dar Iker nu se ls impresionat. Meticulos i nc
pnat, rnduia documentele cu sperana c va gsi n ele nu
mele lui Ochi-de-estoas, al lui Cuit-Tios i al Fulgerului.
Dar strdaniile sale rmneau n continuare lipsite de roade.
Cnd fu chemat de stpna sa, ajutorul de arhivar nu prea
descurajat.
- N-ai obinut nici un rezultat, Iker?
- Nici unul. Dumneavoastr ai aflat ceva?
- Nimic, l comptimi doamna Techat.
- Totui, aceti oameni i corabia lor nu snt o nchipuire a mea!
- Nu-i pun cuvintele la ndoial, dar amintete-i ce i-am
spus: cutrile s-ar putea dovedi ndelungate.
- Nu vi s-au limpezit amintirile?
- Din nefericire, nu, dar snt aproape sigur c acest
Ochi-de-estoas a trecut prin provincia noastr. Trebuie s-i
schimbi dispoziia, fiule! Curnd, vom merge sa celebram sr
btoarea zeiei Pakhet i tu mi vei duce umbrela.
Pakhet, Cea-care-zgrie, era o femel ghepard i i avea
culcuul ntr-o grot venerat de preotese, cele mai multe dintre
ele, soii ale nobililor din provincie.
Pe corabia doamnei Techat, care se ndrepta spre locul sa
cru al zeiei1, Iker se bucura de aerul curat i de blndeea vn
tului. Sa pluteti pe Nil rmnea o ncntare! Timp de cteva
secunde, tnrul se gndi c ar putea s-i ntrerup cltoria i
s se stabileasc n aceast provincie, pentru a-i petrece zilele
n linite. Dar ntrebri fr rspuns l mcinau, de parc era un
om nsetat, pentru care apa era vital. Nu, ntmplrile care-i co
pleiser nu erau lipsite de sens! Iar lui i revenea tlmcirea lor
i dezlegarea tainei destinului su.
Corabia acost la mare distan de un magnific abanos, ale
crui crengi mascau intTarea n grota sacr.
- Nu atinge acest arbore, l sftui doamna Techat. Aici se as
cunde adesea ghepardul n care se incarneaz zeia. Se arunc asu
pra oricrui neiniiat care nu cunoate formulele pentru a o liniti.
- Cum poi s le nvei?
- Eti tare curios!
- Spunei-mi, cel puin, care este menirea lui Pakhet.
Hotrt lucru, gndi doamna Techat, biatul acesta nu e f
cut din acelai aluat ca majoritatea oamenilor.
- Aceast zei stpnete focurile distrugtoare i poate s
se transforme ntr-un arpe care se arunc asupra dumanilor
soarelui care vor s-i distrug. Dar rostul ei nu se reduce la lupta
pentru izbnd luminii. Prin magia sa, ea nlesnete revrsarea
apelor, care aduce bunstare rii ntregi.
- n ce fel?
- Nu crezi c mergi prea departe cu ntrebrile, Iker?
- O s merg att ct mi dai voie.
- S spunem c este aliata lui Osiris i nu m ntreba nimic
mai mult. Mulumete-te s observi i pstreaz tcerea!
Fie doamna Techat tia i tcea, fie nu tia i se prefcea,
pentru Iker, i ntr-un caz, i n cellalt, urmarea era aceeai.
Plictisita de struinele lui, ea nu i-ar mai oferi nici cea mai m
runt explicaie.
158 C HRIST IA N J ACQ
1Speos Artemidos, aproape de Beni-Hassan (n.a.)
Pe cnd tnrul i proteja stpna cu o umbrel de soare, al
ctuit dintr-o prjin i o pnz de in de forma dreptunghiular,
o preoteas n vrst iei din grot.
- Fie ca porilor cerului s le cad zvoarele, astfel nct
puterea divin s apar n toata splendoarea sa!
Apoi, ieir pe rnd alte patru preotese, care se nclinar n
faa celei dinti. Prul lor era adunat la spate, formnd o ciudat
pieptntur care te fcea s te gndeti la coroana alba a farao
nului. Purtau nfurate n jurul oldurilor buci scurte de pnz,
susinute de bretele care le acopereau snii.
- Astfel sosesc cele patru vnturi ale cerului, le spuse marea
preoteas. Fie ca ele s se domoleasc pentru ca bogia rii s fie
asigurata. Iat vntul de la miaznoapte rcoros i dttor de via!
Prima fat ncepu un dans lent i solemn. Graia gesturilor
ei l fascin pe Iker.
- Iat vntul de la rsrit, deschiztorul porilor cereti, cel care
arat drumul luminii divine i calea spre paradisul celeilalte lumi.
Cea de-a doua dansatoare nu era mai puin graioas dect
prima. Paii nu-i ovir niciodat, iar ritmul ei te vrjea.
- Iat vntul de la apus, care provine din Unu, nainte de
. apariia lui Doi. El nete de dincolo de moarte.
A treia dansatoare i depi colegele. Deoarece era ptruns
de mesajul spiritual pe care-i simboliza, le dezvlui privitorilor
o art a dansului mai profund i mai zguduitoare. Anumite fi
guri aminteau lupta mpotriva morii i dorina de a o nvinge.
- Iat, n sfrit, vntul de la miazzi care aduce cu sine apa
nnoitoare i face viaa s dinuie.
La nceput, Iker crezu ca se nal, amgit de o asemnare
uimitoare.
Apoi, i concentr toata atenia asupra chipului tinerei pre
otese, ale crei micri erau de o graie far egal. Din toat fi
ina ei se rspndea o lumin ce reda intensitatea vieii renscute,
oferite de vntul de la miazzi.
Ea.
ARBORELE VIE II 159
Era chiar ea, Iker o recunoscuse n ciuda costumului i a
pieptnturii neobinuite.
- ine umbrela cum trebuie, se plnse doamna Techat, m
arde soarele!
Iker i corect poziia, fr a nceta s o priveasc pe femeia
iubit, al crei dans i se pru ngrozitor de scurt.
Cele patru vnturi rmaser nemicate. Conductoarea cere
moniei mpodobi frunile preoteselor cu flori de lotus.
- Astfel snt dezvluite cuvintele divine ascunse n natur.
Fie ca aceste flori al cror parfum delicat da via luminii s fie
chezaul miracolului renvierii.
Din fiecare floare de lotus ni o lumin orbitoare.
Apoi cele cinci preotese se urcar pe o corabie care se nde
prta de inutul sacru al lui Pakhet, unde urma un banchet n onoa
rea soiilor demnitarilor. Iker i ceilali slujitori mncar deoparte.
- Pari rvit, remarca doamna Techat.
- Nu, n sfrit, da... Acest ritual este att de tulburtor!
- Te-a tulburat frumuseea dansatoarelor?
- Pe cine n-ar tulbura? Aceea care ntruchipeaz vntul de
la miazzi atinge desvrirea. tii cine este i cum o cheam?
- N-am nici o idee. Aceste preotese au venit de la Abydos
pentru a celebra ritualurile zeiei Pakhet, apoi se vor ntoarce n
templul lor.
- N-ai mai vzut-o niciodat pn acum?
- Nu, probabil c e sosita de curind la templu. Mai bine uit-o!
- Pentru c aparine Cercului de Aur din Abydos?
Doamna Techat se ncrunt:
- Cine i-a vorbit de el?
- Un grdinar.
- O plsmuire de-a poeilor, Iker! Nu i da atenie! i i re
pet: uit-o pe aceast tnr femeie! Ea triete ntr-o lume pe care
tu n-o vei cunoate niciodat. Dac i plac dansatoarele, exista
altele i mai fermectoare i la care, n plus, se poate ajunge.
Mai repede dect se atepta oricine, Iker puse n ordine ar
hivele provinciei Oryx, dar fr a gsi nici cea mai mic urm
160 C HRIST IA N J ACQ
a celor doi marinari sau a corabiei lor. Ca s aib mintea ocu
pat, Techat i ncredina alt sarcin.
Pe de alt parte i ea resimea aceeai dezamgire: nici unul
dintre oamenii trimii n acest scop nu fusese capabil s-i aduc o
informaie ct de ct credibil. De aceea, trebuia s scoat din inima
acestui tnr deosebit dorina de rzbunare i s-1 conving s se
stabileasc n aceast regiune, unde ar fi ajuns un scrib influent.
i cuta argumente n acest scop, contemplnd din naltul
terasei luna nou care dovedea victoria lui Osiris, cnd o voce o
fcu s tresar:
- Pot s v vorbesc, doamn Techat? Linitii-v, nu v fac
nici un ru! Dar nu v ntoarcei. Dac ncercai s v uitai la
mine, v omor.
- Ce... ce vrei?
- n ceea ce-i privete pe cei doi oameni i corabia lor, s-ar
putea s am o urm care trece prin provincia marilor preoi ai
lui Thot. Lsai-l pe Iker s plece acolo!
- Cine eti tu ca s ndrzneti s-mi dai ordine?
- Un aliat.
- Mini! Spune adevrul sau pun s fii arestat!
- Dac vi I-a dezvlui, m-ai arunca n nchisoare.
- i propun un trg: adevrul n schimbul libertii tale.
- Am cuvntul vostru?
- l ai.
- Acionez din ordinul faraonului Sesostris. Protejndu-1 pe
Iker m-ai ajutat mult. Acum ns, trebuie s-i dai voie s-i
continue Cutarea.
- A vrea s-i uite trecutul i s triasc fericit.
- Dac reuii s-1 convingei, de ce nu? Dar fii cinstit cu
el i vorbii-i despre aceste urme.
- Trebuie s ne gndim la viitorul tu, i spuse doamna
Techat lui Iker. Ce-ai zice s te stabileti aici i s-i continui
ucenicia de scrib?
ARBORELE VIE II 161
- Oferta voastr e generoas, dar snt nevoit s o refuz.
Pentru c nu ai obinut nici o informaie, o s merg s caut n
alt parte.
- i dac rtcirea ta prin lume nu te va duce nicieri?
- Mi-au furat viaa, vreau s o gsesc i s-mi neleg desti
nul, orict m-ar costa.
- Ai putea pierde aceast via pentru totdeauna.
- S nu fac nimic ar nsemna s mor i mai repede.
- Pentru c nu e posibil s te conving, o s te ajut, dar pentru
ultima dat.
- M gonii?
- Vei pleca n Provincia Iepurelui.
- Adic, vrei s spunei... c ai dat peste un semn?
- Att de slab, nct nu am alte informaii precise s-i dau.
Du-te acolo i descurc-te!
- Stpnul Khnum-Hotep m va lsa s plec?
- M socotesc eu cu el. Vei purta la tine o scrisoare ctre gu
vernatorul Djehuty. Te voi nfia ca pe un ucenic scrib dornic s
se perfecioneze. i cum aici la noi nu e loc, l rog s fie binevoi
tor cu tine. S sperm c te va primi. Dac ai acest noroc, folo-
sete-te de el ct mai discret cu putin n cutrile tale. Djehuty
nu e un om prea ngduitor, s nu-i jigneti cu nici un chip.
- Cum s v mulumesc, doamn Techat?
- Mi-ar fi plcut s te rein aici, Iker, dar provincia Oryx e
prea mic pentru tine. Iat ultimul meu cadou, o s te apere.
i nmn tnrului un obiect n form de semilun.
- Acest talisman a fost cioplit dintr-un dinte de hipopotam.
Tatl meu, un mare vraci care a murit, a gravat pe el un grifon
i cteva hieroglife. Reueti s le citeti?
- Snt spiritul care taie capul tuturor dumanilor, fie ei br
bai sau femei.
- n fiecare sear, nainte de a te culca, pune-1 pe burt. Va
ndeprta de lng line forele care vor s te distrug.
162 C HRIST IA N J ACQ
31.
Cuvntarea Prevestitorului strnise i mai multe aclamaii de
ct de obicei. n numele zeului unic ale crui porunci le propo
vduia el, toate oraele din Cannan se vor uni ca s atace
mpreun Egiptul, s-i ucid pe faraon, s-i zdrobeasc pe asu
pritori i s preia puterea. Apoi nvingtorii vor impune credina
lor tuturor popoarelor, dac e nevoie, chiar i cu fora.
- I-ai trezit pe cei adormii, constat Shab Strmbu. Vor al
ctui curnd o armat nemaipomenit, care va birui ntreaga lume.
- Nu snt att de sigur, i-o retez Prevestitorul, potolind en
tuziasmul omului care reprezenta mna sa dreapt.
- Dar oamenii tia cred n dumneavoastr i v vor urma
pn la moarte!
- Nu m ndoiesc, dar nu au arme i nu snt buni rzboinici.
- V temei de... o nfrngere?
- Totul depinde de puterea egiptenilor.
- Pn acum, nu s-a fcut simit!
- N u fi naiv, prietene! Dac faraonul nu se grbete n
seamn c va lovi cu mai mult for.
- Dar atunci... populaia din Sichem va fi mcelrit!
- Nu aceasta-i soarta uor de ghicit a unei capcane? Primii
credincioi nu au alt menire. Vor pieri cu demnitate, iar unii vor
ajunge n Paradis, aa cum le-am promis. Importani snt ns
rzboinicii pe care-i pregtete Gur-Pocit. Ei trebuie s scape
din lupta care va urma i s se ascund n umbr, pentru a aci
ona cnd voi alege eu momentul.
Cei doi brbai se napoiar n tabra de antrenament de
unde era scos cadavrul unui bieandru, al crui craniu se dove
dise prea moale. Lovind fr ncetare, Gur-Pocit nu nceta s
nspreasc pregtirea trupelor sale.
- Eti mulumit? l ntreba Prevestitorul.
- Nu nc. Cei mai muli dintre bieandrii tia snt prea
fragezi! Nu-mi pierd sperana c voi reui s-i formez pe civa,
dar va dura ceva vreme.
- M tem c nu prea avem.
- In caz de atac, le vom vedea priceperea pe cmpul de btaie!
- Nu, Gur-Pocit! Tu i cei mai buni elevi ai ti vei prsi
regiunea i v vei adposti ntr-un loc sigur, la dou zile de
mers de Imet, n Delt. inutul e nelocuit. M ateptai acolo.
- Pentru ce aceast dezordine?
- Te-am dezamgit eu cndva, Gur-Pocit?
-Nu!
- Atunci, ai n continuare ncredere n mine.
Cu plmnii gata s ia foc de atta fug, un pndar se opri la
oarecare distan de Prevestitor.
- Stpne, sosesc! Soldai egipteni, sute de soldai!
- Linitete-te, viteazul meu! N-am prezis aa? Anun-i pe
toi susintorii notri s se pregteasc s apere Sichem-ul. Zeul
va fi alturi de ei.
Prevestitorul adun cpeteniile trupelor de lupttori n piaa
principala i le reaminti strategia pe care aveau s-o urmeze. Fie
care trebuia s se bat pn la moarte. Victorioi sau nvini,
adepii si aveau s cunoasc fericirea venic.
Comandanii micilor fortree care formau Zidurile Regelui
mulumir zeilor c erau nc n via. Chemai de faraonul n
sui, ndurar mustrrile i mnia sa stpnit, care i nspimnta
mai mult dect dac ar fi ipat la ei. Socotii neputincioi i
164 C HRIST IA N J ACQ
nefolositori pentru c nici nu au prevzut, nici nu au mpiedicat
rscoala de la Sichem, se vedeau cel puin condamnai la munc
silnic ntr-o temni din oaze.
Sesostris luase ns o alt decizie: s-i menin n posturile
lor, fr s le mai tolereze nici o greeal. i acest spin nfipt n
inima unor ofieri de carier, amorii n iluzia siguranei lor, i-a
dovedit eficiena. Scoi din toropeala lor, ofierii se angajar s
supravegheze zona aa cum o fcuser altdat, s-i ncurajeze
oamenii i s se transforme ntr-o stavil n calea nvlirilor.
Fermitatea i autoritatea lui Sesostris acionaser ca un ade
vrat imbold. A sluji un rege de o asemenea valoare strnise en
tuziasmul tuturor.
Situaia liniei de fortificaie odat stabilizat, monarhul, n
fruntea trupelor sale, pomi spre Sichem.
- Tot n-a sosit nici o veste din acest ora? l ntreb pe ge
neralul Nesmontu.
- Nici una, Luminia Voastr. n schimb, inem n mod
normal legtura cu celelalte aezri din zon, ceea ce ne nt
rete sperana c rscoala nu s-a extins.
- Aspectul unei rni nu-i trdeaz totdeauna gravitatea, obi
ect faraonul. Trimite vreo zece iscoade s cerceteze oraul din
toate prile.
Rapoartele coincideau: rzboinicii cananeeni erau aezai n
cele patru puncte cardinale.
- ntregul ora s-a rsculat, concluziona generalul Nesmontu.
Mica noastr garnizoan a fost, probabil, spulberat. Dar de ce
atorii la rscoal n-au ncercat i n alte aezri?
- Dintr-o pricin uor de neles: vor s tie, mai nti, cum va
aciona faraonul. nainte de a rectiga Sichem-ul, nchide toate
drumurile, crrile, potecile care duc spre el. Vreau ca nimeni s
nu scape. Dup ce soldaii notri i vor ocupa poziiile, atacm.
Convini de Prevestitor c ajutorul zeului le va permite s-i
resping pe atacatori, locuitorii din Sichem se npustir urlnd
ARBORELE VIE II 165
asupra infanteriei lui Sesostris. Dei surprini la nceput de
agresivitatea adversarului narmat cu unelte agricole, soldaii se
dezmeticir repede. Sub ndemnurile generalului Nesmontu,
cananeenii fur zdrobii fr ntrziere.
Victoria se contura att de iute, nct Sesostris nu fu nevoit
s intre n lupt. Dar pierderea a 30 de soldai dovedea violena
nfruntrii. Femei i copii preferaser mai degrab s piar de
ct s se predea.
Odat oraul recucerit, casele fur scotocite una cte una, dar
nici vorb de vreun depozit de arme.
- L-ai arestat pe conductorul lor? l ntreb regele pe
Nesmontu.
- Nu nc, Luminia Voastr.
- Supravieuitorii trebuie interogai cu atenie.
- J umtate din populaie a pierit. N-au mai rmas dect b
trni, bolnavi, copii i femei. Acestea pretind c soii lor au vrut
s se elibereze de sub asuprirea egiptean cu ajutorul zeului unic.
- Cum l numesc?
- Zeul Prevestitorului. El le-a artat adevrul locuitorilor din
Sichem i ei I-au urmat cu toii.
- Aadar, el este cauza acestui dezastru! Adun ct mai
multe mrturii despre el.
- Trebuie s tergem de pe faa pmntului acest ora?
- O s folosesc vrjile necesare pentru ca astfel de rzvrtiri
s nu se mai repete. O nou garnizoan, mai mare, va asigura
paza oamenilor care vor fi trimii s se stabileasc aici, ncepnd
de luna viitoare. n plus, generale, vei face un tur de verificare
a tuturor oraelor din Canaan. Vreau ca locuitorii lor s vad ar
mata noastr i s tie c ea va interveni fr reineri mpotriva
dumanilor Egiptului.
n mai multe locuri, ndeosebi n apropierea templului de
vastat, a crui reconstrucie urma s nceap fr ntrziere,
Sesostris ngrop cioburi din ceramic roie pe care erau nscrise
texte pline de imprecaii, referitoare la forele ntunecate i la
166 C HRIST IA N J ACQ
cananeeni. Dac tulburau nc o dat pacea, blestemul avea s
cad asupra lor.
Apoi regele se ntreb dac acest Prevestitor nu era dect un
nebun nsetat de snge sau chiar reprezenta un pericol real.
Acum, Prevestitorul tia.
Sesostris nu era unul dintre acei monarhi slabi i nehotri
care se lsau n voia sorii, fr s tie ce decizie s ia. Acest fa
raon nu se ddea napoi de la folosirea forei i era greu de cre
zut c poate fi la.
n aceste condiii, lupta pentru victoria final l nflcra i
mai mult pe Prevestitor. Dar se adeverise faptul c un rzboi
deschis, pe fa, nu avea sori de izbnd. Chiar i unite, ceea ce
era puin probabil s se ntmple prea curnd, triburile cananeeni-
lor i beduinilor nu ar forma o armat destul de numeroas pentru
a o nfrunta pe cea a lui Sesostris.
Singura metod eficient rmnea rzboiul din umbr.
Rspndind teama n rndul egiptenilor, adunnd mpotriva
lor rsculai nemulumii, va sflri prin a-i otrvi i spulbera.
Gur-Pocit i trupele sale fugiser prin sud, nainte ca ina
micul s blocheze drumurile. Prevestitorul, Shab Strmbu i ali
trei oameni ncercai aleseser o crare spre est, plin de coti
turi, care erpuia printre colinele arse de soare.
- ncotro mergem? ntreb Shab, nelinitit la gndul unei noi
cltorii prin deert.
- S atragem de partea noastr cteva triburi de beduini.
Apoi, ne vom altura lui Gur-Pocit.
Pe nserate, micul grup fcu popas ntr-o vgun. Preves
titorul se urc pe o movil ca s deslueasc drumul pe care tre
buiau s-1 urmeze pe mai departe.
- Nu mica! i ordon o voce aspr. Dac ncerci s fugi,
te dobor!
Vreo 20 de soldai ai deertului, nsoii de cini, narmai cu ar
curi i bastoane, se iviser de nicieri. Chiar folosindu-i puterile
ARBORELE VIE II 167
ascunse, Prevestitorul nu ar fi reuit s-i omoare pe toi aceti
rzboinici clii i nici pe cinii lor care nu se temeau de demo
nii deertului.
- Eti singur?
- Da, snt singur, striga Prevestitorul suficient de tare pentru
ca oamenii si s-i aud. i dup cum se vede, nu am nici o arma
asupra mea. Snt un beduin de rnd care-i caut caprele rtcite.
- Nu vii de la Sichem, din ntmplare?
- Nu, triesc aici, departe de ora, cu turma mea. Merg
acolo numai ca s vnd brnz i lapte.
- Bine, urmeaz-ne! O s cercetm dac e adevrat!
Un soldat i leg Prevestitorului minile strns cu o sfoar,
n jurul gtului i petrecu alta, ca unui animal greu de stpnit.
- Se mai zrete cineva? ntreb comandantul trupei.
- Nimeni n afara acestui pstor, i rspunse unul dintre
oamenii si.
168 C HRIST IA N J ACQ
Doamna Techat i pltise lui Iker cltoria cu corabia pn
la Khemenu, Oraul lui Opt1, capitala provinciei Iepurelui. n
timp ce contempla fluviul a crui mreie l fascina, Iker simi
llxat asupra lui o privire insistent.
ntorcndu-se, descoperi un brbat nalt, mai degrab slab,
cu o privire autoritar.
- Te opreti la Khemenu, l ntreb brbatul cu voce tioas,
sau mergi mai departe spre miazzi?
- De ce ar trebui s v rspund?
- Pentru c te gseti pe teritoriul meu.
- Sntei guvernatorul acestei provincii?
- Snt mna sa dreapt, generalul Sepi, i veghez la respec
tarea legilor noastre. Orice strin cu situaie neclar este alun
gat. Aadar, spune-mi ce gnduri ai, dac nu, terge-o!
- Numele meu este Iker, vin din provincia Oryx cu o scri
soare din partea doamnei Techat pentru a cere permisiunea s-mi
continuu nvtura de scrib aici.
- Doamna Techat... n-a murit?
- E bine sntoas, v asigur!
- Spune-mi cum arat.
Iker fcu ntocmai. Pe faa generalului Sepi, nu se citea nimic.
- Arat-mi aceast scrisoare!
1Acolo se aflau Ogdoadele, comunitate de opt diviniti creatoare grupate n
patru perechi (n.a.).
- Nu pot, pentru c este adresat stpnului Djehuty, nim
nui altcuiva!
- Eti ndrtnic, tinere! Ascunzi ceva?
- Am nvat s nu m ncred n necunoscui. De unde s
tiu c Sntei, ntr-adevr, general?
- ndrtnic i bnuitor... Snt mai degrab nite caliti.
Corabia ajunse la rm.
Douzeci de soldai i controlau amnunit pe cltori, su-
punndu-i unui lung interogatoriu. Un ofier se ndrepta spre
Sepi i l saluta.
- Snt fericit s v vd din nou, generale! Nu ndrznesc s
v ntreb dac...
- Mama s-a stins. Am avut norocul s fiu lng ea n ulti
mele ei clipe i s conduc funerariile. Era o femeie cinstit i tiu
c judecata lui Osiris va fi binevoitoare.
Iker nu se ncumet s se ndeprteze.
- Biatul acesta v nsoete, generale?
- l conduc n capital. Pune-i lucrurile n spatele unui
mgar, Iker!
Ucenicul scrib se supuse. Oricum animalul nu era n primej
die s duc o povar prea mare.
Generalul Sepi mergea cu pas grbit.
- Dac eti de fel din provincia Oryx, cum de ai plecat
de acolo?
- Khnum-Hotep nu are nevoie de ali scribi. M-am nscut
la Medamud.
- La Medamud, ntr-adevr?
- ntr-adevr.
- i de ce te-ai ndeprtat de familia ta?
- Snt orfan. Btrnul scrib care m-a nvat cte ceva din tai
nele ndeletnicirii de scrib a murit.
- i i-ai ncercat norocul n provincia Oryx... Din ce cauz?
- Din ntmplare.
170 C HRIST IA N J ACQ
- ntmplarea!? repet generalul nencreztor. Nu caui pe
cineva anume, din ntmplare?
- N-am venit aici dect ca s devin un bun scrib.
- Pari aa de sigur pe tine, nct un foc deosebit trebuie s te
nsufleeasc. Dac nu mi spui imediat adevrul, te neleg, dar
dac vrei s ocupi o poziie nalt e nevoie s-mi dai amnunte.
- Cnd a putea s-1 vd pe Stpnul Djehuty?
- O s-i vorbesc despre tine i el va hotr. Eti destul de
rbdtor, Iker?
- Numai dac este necesar.
Guvernatorul vestitei provincii a Iepurelui, Djehuty1, i ui
tase vrsta. Mare preot al misterelor lui Thot, sacerdot al zeiei
Maat, se trgea dintr-o strveche familie, ale crei origini ajun
geau pn n vremea piramidelor. Dup ce cunoscuse domniile
faraonilor Amenemhat al ll-lea i Sesostris al ll-lea, trebuia acum
s-o suporte pe cea a lui Sesostris, al treilea cu acest nume, despre
care sftuitorii i iscoadele sale i spuneau cele mai rele lucruri.
De ce monarhul nu rmnea nchis n palatul su din Memphis,
unde curtenii nu ncetau s-i aduc laude? Dac i alctuia, cu
adevrat, un plan pentru a nltura privilegiile guvernatorilor de
provincie, un rzboi n interiorul rii era inevitabil.
Dar ce le putea reproa regele unor administratori att de
contiincioi ca Khnum-Hotep sau el nsui? Pmnturile lor
erau bine cultivate, turmele - numeroase i sntoase, atelierele -
nfloritoare. Bineneles, dispuneau de trupe bine echipate, dar
firava armat a faraonului nu era, oare, incapabil s garanteze
sigurana provinciilor?
Nu trebuia s se schimbe nimic, asta era tot! i Djehuty avea
suficient autoritate pentru a-i convinge i pe ceilali guvernatori.
Una dintre micile lui plceri consta n schimbarea zilnic a
lecticii folosite pentru numeroasele sale deplasri. Avea trei, n
cptoare i confortabile, nzestrate cu umbrele de soare, n care
ARBORELE VIE II 171
1Numele su complet era Djehuty-Hotep, Thot este n toat mreia sa (n. a.).
putea aproape s se ntind pe spate. Mai multe echipe de cte
opt oameni l crau cu schimbul, intonnd cu bucurie, vechiul
cntec: Purttorii snt mulumii cnd scaunul e ncrcat. Cnd
Stpnul e aici, moartea se ndeprteaz, viaa e rennoit de
Sokaris, domnul adncurilor, iar cei mori renasc.
Cu capul ras, Djehuty fcea o chestiune de onoare din a nu
purta peruc, ceea ce nu-i mpiedica s se preocupe de nfiarea
sa. Purta cu plcere o elegant mantie esut cu mare atenie i o
pnz nnodat n jurul oldurilor, care-i acoperea picioarele n n
tregime. Grija pentru propria persoan i ntrziase mbtrnirea.
Dup ce ascult rapoartele pozitive ale arendailor, demnita
rul se decise s se bucure de o plimbare pe cmp. Dar n clipa
cnd ieea din palat, l vzu pe vechiul su prieten, generalul Sepi.
Un simplu schimb de priviri i fu de ajuns pentru a nelege
c acesta trece printr-o ncercare dureroas.
- Nimeni nu poate s-i uureze suferina. tiu c nu atepi
de la mine cuvinte care s i-o aline. Dac doreti s te odihneti
nainte de a ntocmi raportul...
- n ciuda morii mamei mele, mi-am ndeplinit misiunea.
Vetile nu snt deloc mbucurtoare.
- Sesostris s-a hotrt s ncerce s-i arate puterea?
- Nu tiu, cci legturile mele de la Curte au amuit brusc.
- Cu alte cuvinte, faraonul a luat friele n mn! Semn ru,
foarte ru... Altceva?
- Oraul Sichem s-a rsculat, cei de acolo au mcelrit gar
nizoana egiptean.
- Regele a rspuns?
- ntr-un mod violent: a ordonat generalului Nesmontu s
porneasc un atac puternic. Sichem-ul se gsete din nou sub
control egiptean.
Aadar, monarhul nu ezita s foloseasc fora! Era un mesaj
clar pentru guvernatorii care refuzau s i se supun.
Djehuty refuz plimbarea cu litiera.
172 C H RIST IA N J ACQ
Vino, s bem o cup de vin sub umbrar. Sichem, zici,
Sichem cu care noi facem schimburi de mrfuri, nu-i aa?
Sepi aprob cu o nclinare a capului.
- Rzboinic cum este, acest rege m va nvinovi c snt com
plicele rsculailor! Pune imediat trupele noastre n stare de alert!
- Egipteni omori de ali egipteni... Ce dezastru se va abate
asupra noastr!
- tiu, Sepi, dar Sesostris nu ne d de ales. Scrie-i lui
Khnum-Hotep i celorlali guvernatori c nfruntarea nu mai
poate fi evitat.
- Vor crede c ncercai s v folosii de asta pentru a obine
o alian pe care ei n-o vor cu nici un chip.
- Ai dreptate! Atunci, las scrisorile! Fiecare pentru sine!
Vinul era excelent, dar Djehuty l socoti mediocru.
- Un strin dorete s va vad, ndrzni generalul.
- Sper c nu un cananean din Sichem.
- Nu, un tnr care vine din provincia Oryx cu o scrisoare
de recomandare din partea doamnei Techat.
- Nu-i st n fire! De obicei, nu se recomand dect pe ea n
si. Mai amn-1, nu primesc vizite astzi!
- ndrznesc s insist.
Djehuty fu nedumerit:
- Ce are att de ieit din comun protejatul tu?
- Mi-ar plcea s descoperii chiar dumneavoastr!
Generalul nu era un mincinos i nu solicita niciodat favoruri.
- Adu-mi-l pe acest biat!
ndat ce-i vzu pe Iker, nelese interesul pe care i-l trezise
lui Sepi. Cu toat modestia lui aparenta, n tnr ardea un foc att
de mistuitor, nct nici mcar o revrsare a apelor Nilului n-ar fi
fost suficienta pentru a-l stinge.
Scrisoarea de recomandare a doamnei Techat era plin
de laude.
- n mprejurrile de acum, declar Djehuty, am nevoie mai
mult de soldai dect de scribi.
ARBORELE VIE II 173
- Dar eu, stpne, am venit aici pentru a deveni scrib. Unde a
putea nva mai bine aceast meserie dect n provincia lui Thot?
- De ce atta rvn?
- Pentru c snt convins c secretul vieii se ascunde n for
mulele cunoaterii. i doar nvtura adnc a hieroglifelor mi
va permite s ajung la el.
- Nu ai pretenii prea mari?
- Snt gata s muncesc zi i noapte.
- Dovedete-o fr ntrziere! Intendentul meu se va ocupa
de tine, vei locui n cartierul ucenicilor scribi. ncearc s nu te
ceri cu nimeni, nu suport dezordinea! Dac nvtorul tu nu
va fi mulumit de tine, vei fi izgonit de pe teritoriul meu.
Iker se retrase:
- ncpnat, curajos, liber... Nu te-ai nelat, Sepi! Biatul
acesta nu e unul obinuit.
- Ca i mine, v-ai dat seama c nu are doar un caracter
puternic.
- l crezi n stare s intre ntr-un templu?
- S depeasc mai nti toate ncercrile!
174 C HRIST IA N J ACQ
33.
Ateptndu-se la o izbucnire de furie din partea lui Khnum-Ho-
tep, doamna Techat lsa furtuna s treac.
- De ce ai permis acestui biat s plece?
- Pentru c avea ceva deosebit, stpne!
- Fcusem din el un bun lupttor i am nevoie de soldai
buni ca s-mi pstrez independena.
- Fr ndoial, dar Iker voia s fie scrib.
- Nu scribii se vor bate cu soldaii lui Sesostris!
- El singur n-ar li nvins!
Prost dispus, Khnum-Hotep i ncruci braele.
- Repet ntrebarea: de ce i-ai permis s plece?
- Pentru c mi se prea foarte nzestrat pentru viitoarea me
serie i pentru c provincia asta nu putea s-i asigure nvtura
potrivita. Cea a zeului Thot, n schimb, i va oferi ce-i dorete.
N-ai spus tu nsui, stpne, c n-ai nevoie de scribi noi?
- Se poate, se poate... Dar eu snt cel care ia hotrrile, ni
meni altcineva!
Doamna Techat surse.
- Dac nu m ocupam eu nsmi de acest biat, stpne, ai
fi facut o munca n plus. i tii la fel de bine ca i mine c Iker
trebuie s-i mplineasc destinul.
- i tu crezi ca aceast destin trece prin provincia Iepurelui?
- O simpl presimire.
- Biatul acesta este ciudat. Pare att de hotrt, nct nimic
nu I-ar abate din drumul su. Mi-ar fi plcut s-i cunosc mai bine.
- Poate-1 vom revedea.
Dup ce au avut parte de o mas de dimineaa consistenta,
n timpul creia Iker se inu deoparte, ucenicii scribi intrar n
camera unde se desfurau leciile i se aezar pe rogojini.
Cnd nvtorul intr, Iker fu dezamgit i mhnit totodat.
Era generalul Sepi! Aadar, guvernatorul provinciei Iepurelui
l amgise trimindu-i ntr-o cazarm unde erau instruite gr
zile deertului.
Tnrul se ridic:
- Iertai-m, eu nu am ce cuta aici!
- Nu vrei s devii scrib? l ntreb Sepi.
- Aceasta este chiar dorina mea.
- Atunci, aaz-te la loc!
- Dar Sntei general i...
- ... responsabil al celei mai importante coli de scribi din
provincia Iepurelui. Sau m asculi fr s crcneti, sau te duci
s-i caui norocul n alt parte. Cei care lucreaz sub ndruma
rea mea trebuie s fie disciplinai i ateni. V cer s nu ntrzi-
ai i s avei o inut fr cusur. La cea mai mic greeala, vei
fi dai afar. S ncepem prin a-l saluta cu respect pe Stpnul di
vin, Thot, i pe strmoul tuturor scribilor, neleptul Imhotep.
Sepi ag un fir cu plumb de grinda principal a ncperii:
- Privii-i cu atenie, ucenici, cci e simbolul lui Thot, din
inima balanei. Alung rul, cntrete cuvintele, ofer pace cu
nosctorului i face s reapar ceea ce a fost uitat.
Dintr-un co de papirus cptuit cu pnz, generalul Sepi
scoase instrumentele folosite de scribi: o palet de sicomor, o
cutie cilindric plin cu pene de scris i cu pensule, un sac coni-
nnd papirusuri, un altul cu pigmeni, o mic unealt n form
de ciocan cu dou capete care servea la lefuit, indispensabil
176 C H RIST IA N J ACQ
pentru corecturile pe papirus, cupe cu cerneal, calupuri roii i
negre, tblie din lemn i un rzuitor.
- Cum se numete paleta?
- Vede i Aude1, rspunse un ucenic.
- Corect, aprob Sepi. Nu uitai c paleta e una din incarn
rile lui Thot. Doar el v va permite s cunoatei cuvintele Zeului2
i s le ptrundei nelesul. Datorit paletei sale cunoatem du
rata de via a lui Ra, lumina divin, i regalitatea lui Horus,
protectorul faraonului. Mnuirea paletei este un act important i
sacru. De aceea, mai nainte trebuie mplinit un ritual.
Generalul puse pe pmnt o statueta ce reprezenta un babuin
n poziie eznd, cu ochii adnci i gnditori. Incarnarea lui
Thot, el l inspira pe scribul cufundat n meditaie. Apoi, nv
torul umplu cu ap o cup.
- Pentru tine, stpn al limbii sacre, vrs energia care nsu
fleete spiritul i mna. Iat ap din climar pentru Ka-ul tu,
Imhotep!
Dup o lung tcere, nvtorul corect poziiile mai mul
tor scribi, pe care le socotea prea lipsite de vigoare sau prea e
pene. Apoi le prezent pensulele de scris i beioarele de trestie
ascuite cu finee i lungi de 25 de centimetri.
- Vreunul dintre voi tie care este cel mai bun material pen
tru producerea lor?
- Stuful care a crescut ntr-o mlatin cu ap srat din apro
pierea malului mrii, i rspunse un elev.
- Planta numit buplevreunf n-ar fi mai bun? i suger Iker.
- Din ce cauz? l ntreb Sepi.
- Pentru c este rezistent i ndeprteaz insectele.
- Nu vei scrie imediat pe papirus, relu Sepi, ci pe tbliele
de lemn acoperite cu un strat subire de ipsos ntrit. Vei putea
1In original, Maa-sedjem. (n. a.)
: Hieroglifa este un termen grecesc ce nseamn gravur sacr. Egiptenii i
spun medou netei', cuvintele ?eutui. (n.a.)
1Buplevrum fruticosum, plant din familia umbeliferelor, cu tulpini i ramuri
clindrice numeroase, care crete sub form de tufiuri, (n. tr.)
ARBORELE VIE II 177
terge greelile i cura cu uurin aceast suprafaa. Cnd acest
strat va fi distrus, vei aterne altul. Principalii votri dumani snt
lenea, delsarea i nesupunerea. Vor face din voi nite proti i v
vor mpiedica s naintai n nvtur. De aceea vei asculta sfatu
rile celor care tiu mai mult dect voi i vei munci n fiecare zi din
greu. Dac nu Sntei pregtii, prsii imediat aceast coal!
ngrozii de severitatea nvtorului, doi ucenici ieir din
ncpere.
- Thot a separat limbile, continu Sepi. Deosebind cuvintele
rostite de la un inut la altul, el a schimbat gndurile oamenilor
care s-au abtut de la adevr i de la calea cea dreapt. n timpu
rile de aur, triau zeii care vorbeau aceeai limb, astzi se n
frunt oamenii care s-au ndeprtat de zei i nu se neleg. Dar
Thot ne-a transmis cuvintele puterii pe care voi vei nva s le
desluii i s le scriei pe lemn, piele, papirus i piatr. Pentru
aceasta trebuie s respectai o regula de baz: nu punei un cuvnt
n locul altuia, nu confundai un lucru cu altul. Aici vei primi
lecii despre scrierea Casei Vieii, format din semne care snt tot
attea pri ale cunoaterii, simboluri ncrcate de magie i mis
ter. De scriere depinde strlucirea spiritului. Dac v nchipuii c
hieroglifele nu snt dect desene i sunete, nu le vei nelege ni
ciodat. Ele conin, cu adevrat, nsuirile secrete ale fiinelor i
lucrurilor, esenele cele mai ascunse. Limba sacr este o for ce
reasca, ea a dat natere lumii. Doar faraonul, primul dintre scribi,
este n stare s o stpneasc. De aceea, numele su, per-aa, n
seamn marele templu. Hieroglifele n-au nevoie de oameni, ele
acioneaz prin ele nsele. De aceea trebuie s respectai scrierile
pe care le vei descoperi sau le vei copia, cci snt mai impor
tante dect nensemnata voastr persoana.
Iker era fermecat.
Presimise toate acestea, dar generalul Sepi le formulase cu
o asemenea claritate, nct mai multe pori preau c se deschid
n faa lui.
178 C HRIST IA N J ACQ
- Nu pentru gloria voastr vei deveni scribi, preciz nv
torul, ci pentru a continua creaia lui Thot. El a msurat cerul,
a numrat stelele, a stabilit timpul, anii, anotimpurile i lunile.
Suflul vieii i are slaul n pumnul su, cotul su este baza ori
crei masuri. El, care nu tie ce-i nici dezordinea, nici lipsa de
precizie, stabilete planurile templelor. tiina lui Thot nu e al
ctuita din cercetri fr rost, din care nu se pot trage foloase,
cci prea multa nvtur i prea mult cunoatere duneaz.
Prin cuvintele sale, vei afla cum se ridic un edificiu, cum se
mparte corect hrana sau cum se apreciaz suprafaa unui ogor.
Ceea ce e sus e la fel cu ceea ce e jos, ceea ce e jos e aidoma cu
ceea ce e sus i Thot va va nva s nu separai cerul de pmnt.
- Aadar, nou nu ne rmne dect s copiem din nou for
mulele gata fcute, protest un ucenic. Nu e aceasta o mrturie
a slbiciunii noastre?
- Dac doreti s ajungi puternic, i rspunse Sepi, fii un
maestru al cuvintelor! Adevrata putere este alctuirea formu
lelor, cci cuvintele bine nchegate snt mai eficiente dect orice
arm. Unii doar copiaz, ntr-adevr, dar nu snt de dispreuit,
totui. Alii, foarte puini, ating nelepciunea creaiei.
- Ce caliti se cer de la acetia? l ntreb Iker.
- Ascultare, putere de nelegere i inspiraie. Tu i colegii
ti Sntei nc foarte departe de ele! Luai tbliele i penele!
O s v dictez Cartea lui Kemit i apoi vom corecta greelile.
Ce nseamn acest cuvnt?
- Kemit este un cuvnt format din rdcina Kem, spuse Iker,
i nseamn fie pmnt negru altfel spus, pmntul Egiptului pe
care mlul l face roditor, fie ceea ce este terminat, desvrit.
- Cele dou nelesuri snt demne de luat n seam, adug
Sepi. Cartea aceasta poart n ea, cu adevrat, o nvtur com
plet pentru ucenicii scribi i are drept int s le mbogeasc
spiritul. Pregtii-v uneltele pentru scris!
Iker umplu cu ap dou cochilii, n care i dizolva bucile
de cemeal.
ARBORELE VIE II 179
nvtorul le dict capitolele Crii lui Kemit. La nceput,
ele i urau Stpnului via lung, armonie i nflorire venica.
Apoi, vorbeau despre att de necesara dreptate fa de diviniti
i fa de sufletele din Heliopolis, oraul sacru al lui Ra. Lui
Montu, zeul-taur al provinciei tebane, i cereau putere i ajutor,
iar lui Ptah - bucurie i via lung.
Fie ca scrierile sa te fac fericit era urarea adresat scri
bului, cu condiia s-i asculte nvtorul, s-i respecte pe cei
mai n vrsta dect el, sa nu vorbeasc prea mult, s aleag lim
pezimea i s citeasc scrierile folositoare,'cunoscndu-le pe cele
din care rzbtea lumina.
O fraz l fcu pe Iker s tresar: Scribul priceput ar pu
tea fi salvat de mireasma rii Punt, i fu la un pas s piard
ritmul dictrii.
La captul a dou ore de eforturi i atenie, ucenicii erau
obosii. Unii aveau crcei, pe alii i durea spatele.
Generalul Sepi trecu ncet printre rnduri.
- Foarte ru, concluziona el. Nici unul dintre voi nu a reuit
s scrie corect toate cuvintele mele. Mintea voastr ovie, dege
tele v snt nesigure. Mine dimineaa o vom lua de la capt. Cei
care au comis prea multe greeli vor fi mutai la alt coal.
Iker i aranj ndelung lucrurile. Cnd ncperea se goli, ele
vul se apropie de nvtor.
- Pot s v pun o ntrebare?
- Una singura, pentru c m grbesc.
- Cartea vorbete despre mireasma lui Punt. E o ar n
chipuit, nu-i aa?
- Aceasta e prerea ta?
- i-atunci de ce un viitor scrib ar recopia astfel de himere?
i de ce mireasma unei ri nchipuite I-ar salva?
- Am spus o singur ntrebare, Iker! Altur-te acum cole
gilor ti!
Primirea pe care acetia i-o fcuser nu fu deloc clduroas.
Toi erau nscui n provincia Iepurelui i prezena unui strin
180 C HRIST IA N J ACQ
n clasa generalului Sepi, unde se ajungea att de greu, i irita pe
cei mai muli.
Un biat micu, oache, cu privire agresiv, ncepu ostilitile:
- Tu de unde vii?
- Important e c acum m aflu aici, i rspunse Iker.
- Cine te-a recomandat?
- Ce conteaz? Fiecare trebuie s fac dovada calitilor pe
care le are. In faa acestei ncercri sntem singuri.
- Dac o iei aa, vei fi i mai singur dect ceilali!
Grupul ucenicilor se ndeprt de intrus, uitndu-se la el cu
ur. Le-ar fi plcut s-i trag o btaie zdravn, ca s-i nvee
minte, dar generalul Sepi i-ar fi pedepsit cu asprime.
Iker mnc separat, recitindu-i copia dup Cartea lui Kemit.
Cuvntul,.Punt nu nceta s-i frmnte mintea. Tocmai din ca
uza acestei ri misterioase era ct pe-aci s moar.
ARBORELE VIE II 181
34.
- Pregtii-v uneltele, ordon sec generalul Sepi.
Iker pricepu imediat amploarea dezastrului.
i nlocuiser tblia cu o alta, att de tocit, nct n-o putea
folosi. i rupseser penele i pensulele. Din bucile sale de cer
neala, tari ca piatra, nu mai putea scoate nimic.
Tnrul se ridic:
- Uneltele mele au fost distruse.
Amuzate i satisfcute, toate privirile se ndreptau ctre el.
- l cunoti pe vinovat? l ntreb Sepi.
- l cunosc.
Un freamt strbtu rndurile ucenicilor scribi.
- A aduce o acuzaie e un lucru grav, i reaminti generalul.
Eti sigur de ce spui?
- Snt.
- Atunci, rostete-i numele!
- Vinovatul snt eu nsumi. M-am artat prea naiv creznd
c nimeni n-ar ndrzni s fac un astfel de gest demn de dis
pre. mi dau seama prea trziu ct de mare e prostia mea.
Cu capul plecat i picioarele ca de plumb, Iker se ndrepta
spre u, sub privirile batjocoritoare ale nvingtorilor.
- E vreodat prea trziu pentru a te ndrepta? l ntreb ge
neralul. Uite un sac ce conine toate uneltele necesare unui scrib
adevrat. i-I ncredinez, Iker! Dac atenia i grija ta slbesc
nc o dat, nu mai are rost s pui piciorul aici.
ARBORELE VIE II 183
Ucenicul primi cu veneraie acest dar nepreuit. Cut de
geaba o formul de mulumire pentru a-i exprima recunotina.
- Du-te s te aezi la locul tu, i ceru nvtorul, i preg
tete-te repede!
Iker i uit dumanii i se concentr asupra obiectelor noi
i de bun calitate pe care generalul tocmai i le oferise. Far ezi
tri, prepar o superb cerneala neagr.
- Scriei aceste cugetri ale neleptului Ptah-Hotep, le
spuse Sepi:
Inima-i s nu fie ngmfat pentru c tii multe,
Sftuiete-te cu cel netiutor la fel ca i cu cel cunosctor,
Cci marginile cunoaterii nu pot fi atinse
i nu exist un meter care s dobndeasc desvrirea.
Un cuvnt nelept este mai ascuns dect piatra verde,
i poate fi gsit cteodat chiar la slujnicele care muncesc la moar.
Textul nu era uor, prilejurile de a grei - numeroase, dar
mna lui Iker alerga cu dibcie. Urmrea atent fiecare cuvnt,
pstrnd totui n minte nelesul ntregii fraze.
Cnd Sepi tcu, Iker nu resimi nici o senzaie de oboseal.
Ar fi continuat, bucuros, nc mult timp.
Generalul cercet tbliele. Pe rnd, fiecare elev i inu
respiraia.
- J umtate dintre voi nu merita s lucreze cu mine. i vor
continua ucenicia cu ali nvtori. Alii mai au mult de munca
i nu i voi pstra pe toi. Un singur elev n-a greit dect de dou
ori: Iker. El va rspunde, aadar, de aceste ncperi pe care le va
cura zilnic. i ncredinez cheia!
Ceilali ucenici fur mulumii de aceasta decizie. Nu era oare
o njosire a strinului? Ei nu se coborser niciodat pn la
munca destinata servitorilor. Dar Iker considera aceast nsrci
nare o onoare, nu o jignire. i fu, de asemenea, fericit, cnd i se
ddu n grija tbliele, de care se ocup cu pasiunea lui obinuita.
Ce bucurie s ating aceste suporturi pentru scris! Le m
pri dup materialul din care erau fcute i le ddu numere:
tblie din argil nears care cereau pene cu vrful tare; tblie
din lemn de sicomor i de smochin, de forma dreptunghiulara,
compuse din mai multe buci prinse n cuie mici de lemn, t
blie de calcar a cror suprafaa fusese nivelat cu grija.
n plus, s nu-i vad toata ziua tovarii de nvtur era
un adevrat noroc. Spera c generalul Sepi renunase la ideea c
Iker se formase ca soldat i va continua s-i impun s mun
ceasc tot mai mult.
Noaptea coborse deja atunci cnd Iker iei din magazie
pentru a merge n sala de mese, unde nghii cteva resturi de do
vlecei i puin brinz proaspt. Cugetrile lui Ptah-Hotep i se
gravaser att de adnc n minte, nct nu ncetau s-i farmece ca
0 muzic nvluitoare.
O raz de lumin se zrea pe sub ua camerei sale.
Totui, el nu lsase lampa aprins. ngrijorat, mpinse ua
ncet i descoperi prpdul.
Rogojina fusese sfiat, bucile de pnza care serveau la
acoperirea coapselor - transformate n zdrene, lada cu rufarie
fcuta frme, produsele pentru ngrijirea corpului - distruse,
sandalele - rupte, iar pereii - murdrii cu desene...
Mhnit, cu lacrimi n ochi, se ntreba cum va obine oare
cele necesare traiului?
Dar din moment ce trebuia s rmn aici, adormi, cu su
fletul distrus.
Cnd se trezi, morocnos, Iker se gndi dac servea la ceva
s continue ntr-o astfel de atmosfera, n care loviturile pe la
spate riscau s se nmuleasc. Ce aveau s mai scorneasc to
varii si de nvtura pentru a-l descuraja? S fii singur m
potriva tuturor era o situaie prea suprtoare, ca s-o poi ndura
timp ndelungat.
Ucenicul scrib i pusese n gnd sa mature ncperea unde
aveau loc leciile, apoi, nainte ca acestea s nceap, s-i spun
generalului Sepi c renun.
184 C HRIST IA N J ACQ
n faa uii se gsea un pachet.
nc o rutate, se gndi Iker, care ezita s dezlege sforicic.
Doua cmi i dou buci de pnz noi, o pereche de san
dale, produse pentru igien, o rogojin trainic... Aadar, una
peste alta, ctigase ceva! Unul dintre dumanii si avusese oare
remucri? Sau se bucura de ajutorul unui protector care rm
nea n umbr?
Un Iker elegant i ntmpin nvtorul ntr-o ncpere cu
rat ca un papirus neatins.
Colegii si rmaser cu gura cscata: cum se descurcase s-i
fac rost de veminte noi? J udecnd dup faa sa linitit, ai fi
jurat chiar c nu suferise nici o pagub.
- Iat alte cugetri ale lui Ptah-Hotep, le zise generalul Sepi.
Din aceast coala vor trebui s ias ct de curnd mai multe pa
pirusuri care s cuprind toate aceste scrieri importante:
Cnd ascultarea e atent, cuvntul e nelept.
Cel care ascult stpnete ceea ce e util,
Cel care asculta folosete ceea ce aude.
Ascultarea e mai buna dect orice,
Aa se nate dragostea desvrit.
Brusc, Iker avu senzaia c nu mai copiaz, ci c scrie cu
adevrat. Nu se mai limita s transmit frazele deja rostite, p
trundea acum n nelesul lor. Prin forma hieroglifelor sale, prin
particularitile desenului su, ddea o culoare nc necunoscut
gndului nelept. Era ceva nensemnat, bineneles, totui, pen
tru prima dat, ucenicul simea puterea scrisului.
Dup terminarea leciilor, Iker mtur ncperea. n timp ce
ieea, se lovi de grupul colegilor si, strni n jurul biatului oa
che cu privire agresiva.
- Eu zic s nu mai punei la cale nc o lovitur josnic, i
sftui Iker, cu o voce ferm. De data aceasta, nu voi sta cu mi
nile n sn.
- Crezi c ne sperii? Noi sntem zece, iar tu eti singur!
ARBORELE VIE II 185
- Ursc violena! Dar dac v ncpnai, voi fi nevoit s
v pedepsesc.
- ncearc i-ai s vezi!
Furios, oacheul vru s-1 loveasc pe Iker cu pumnul.
Fr s neleag ce i se ntmpl, fu aruncat n aer i czu
greoi pe spate. Srindu-i iute n ajutor, unul dintre prietenii si
devotai avu parte de aceeai soarta. i cnd un al treilea, cel mai
solid din tot grupul, le mprti umilina nfrngerii, ceilali d
dur napoi.
Din privirile pe care Iker le ndreptase ctre ei, toi nele
ser c putea fi mult mai violent dect pn acum.
- Cu siguran a fost antrenat ca soldat! spuse, mirat, un sl
bnog. Biatul acesta e n stare s ne rup oasele. S-I lsm n
pace nainte s se nfurie prea tare.
Nici mcar oacheul nu mai insist.
Cnd jalnicul grup se ndeprt, Iker mulumi norocului su.
Dac ei ar fi avut ideea s-1 atace toi odat, I-ar fi dobort. i i
mulumi, de asemenea, guvernatorului Khnum-Hotep pentru c-l
obligase s devin un lupttor.
n drumul spre sala de mese, ucenicul scrib vzu zburnd un
ibis, att de impuntor, nct se opri s-1 contemple.
Pasrea lui Thot ncepu s descrie cercuri largi deasupra lui
Iker, ca i cum ar fi vrut s-i dea de neles c o fcea anume
pentru el. Apoi se ndrept spre Nil, se ntoarse spre Iker i
zbur din nou n direcia fluviului.
Tnrul l urm. De mai multe ori, ibisul se ndeprt i veni
iar napoi. Datorit experienei sale, dobndite la alergrile din
deert, ucenicul scrib parcurse ntr-un timp foarte scurt distana
care-i desprea de Nil. Pasrea atepta deasupra unui desi de
papirus. Se aez cteva clipe n vrful inflorescenelor pe care
le ciuguli cu ciocul ei ascuit, apoi se nl spre cer.
Fr nici o ndoial, mesagerul zeului scribilor l condusese
n acest loc pustiu ca s-i arate ceva.
186 C HRIST IA N J ACQ
S se aventureze n acest talme-balme de plante nu era lip
sit de pericol. Un crocodil sau un arpe se puteau ascunde aici.
De aceea Iker ncerc pmntul cu piciorul nainte de a da la o
parte trestiile i a se afunda n papirus.
Nite gemete l fcur s rmn pe loc.
n acest desi se afla un copil!
Uitnd de pericole, naint ct putu de repede i ddu peste
un... mgru. Rnit la un picior, se ghemuise n ateptarea morii.
Cu grij, ca s nu-i sperie, Iker l scoase din mlul care-i i
nea prizonier. Nefericitul nu era dect piele i os i i puteai nu
mra coastele.
- O s te iau n brae! i spuse Iker. i o s te ngrijesc.
n ochii mari i cprui ai animalului, se citea spaima. Nu
pstra, evident, o amintire frumoas din primele sale relaii cu
specia uman.
Ca s-1 liniteasc, Iker se aez lng el i ncerc s-i mn
gie. Mgruul rnit tremura de spaim, convins c urma s fie
lovit. Atingerea unei mini blnde i iubitoare l surprinse i l
potoli. Puin cte puin, tnrul scrib ii ctig ncrederea.
- Trebuie s te scot de aici i s-i dau s mnnci.
Mgruul nu era deloc greu. Iker se temea s nu se zbat;
dimpotriv, protejatul su se linitise, simindu-se, n sfrit,
n siguran.
Brusc, pe cnd salvatorul su apuca pe drumul care ducea
spre zona cultivat, mgruul ncepu s se zbat i s geam.
Motivul spaimei sale nu era greu de ghicit: un ran narmat cu
o furc venea spre ei cu pai mari.
- Arunc acest monstru n smrcuri, urla el, s fie mncat de
crocodili!
- Unde vezi tu monstru? Nu e dect un mgru rnit i flmnd.
- Nu te-ai uitat bine la el!
- Ba cred c da i am bgat de seam c a fost chinuit. Daca
eti vinovat, vei fi condamnat.
ARBORELE VIE II 187
- Vinovat pentru c am scpat de un animal care aduce rul?
Din contr, m vor felicita!
- De ce l nvinuieti?
- O s-i art.
- Nu, nu te-apropia!
-Privete-i ceafa! Privete semnul!
Iker observ cteva fire de pr rou.
- Aceast fiar este o creatur a lui Seth, aduce nenorocire!
- Ibisul, pasrea lui Thot, m-a condus spre locul unde tu I-ai
prsit dup ce I-ai btut. Crezi c zeul scribilor nu e n stare s
deosebeasc rul de bine?
- Dar pata... Animalele cu prul rou snt creaturile lui Seth!
- Poate c acesta a fost purificat de ctre ibisul lui Thot.
- Dar tu cine eti?
- Un ucenic scrib al generalului Sepi.
Tonul ranului se schimb:
- Bine, am putea s ne-nelegem. Acest mgru este al
meu, dar i-i dau cu condiia s nu faci plngere mpotriva mea.
- mi ceri mult.
- Ascult, am crezut c fac bine i un judector m-ar socoti
nevinovat. Cum puteam sa prevd c Thot va interveni?
- Am ncheiat trgul, prietene!
Bucuros c a scpat din ncurctur aa de ieftin, ranul
plec repede. Aproape imediat, mgruul se linitise.
In momentul n care briza bind venit dinspre miaznoapte
se pomi, mgarul adulmec aerul cu interes. Apoi i se citi n ochi
curiozitatea fa de lumea ce-i nconjura. Cu privirea plin de o
dragoste nesfirit fa de salvatorul su, se trezea la via.
-Numele tu se impune de la sine, socoti Iker. O s te
cheme Vnt-de-Miaznoapte.
188 C HRIST IA N J ACQ
35.
Ascuni n Delt, la dou zile de mers de oraul Imet,
Gur-Pocit i elevii si triau din pescuit i vnat. Se osptau
i petreceau n fiecare zi, iar cpetenia lor profit de aceasta
pentru a-i nspri antrenamentul. ntr-o asemenea zon, era uor
de ntins capcane i de plnuit anumite manevre. Doi recrui
i pierdur viaa, dar numrul fiind att de mic, era mai degrab
mulumitor. El dovedea c munca ddea roade i c trupele vor
ft n curnd gata de lupt.
S devin cpetenia celei mai grozave cete de tlhari care
s-a pomenit vreodat pe pmntul Egiptului, acesta era elul lui
Gur-Pocit. Va produce attea suferine dumanilor si, nct
vor sfri prin a-i rosti numele cu groaz.
- Pndarul ne vestete c a zrit nite strini, comandante!
- Nu se poate... O s ne distrm! Fiecare s-i ocupe locul!
Bineneles, aceast eventualitate fusese prevzut. i banda
lui Gur-Pocita se pregti s-i elimine pe nepoftii.
- Ci snt?
- Patru oameni.
- Prea uor! O s ne ocupm noi doi de ei.
Era o zi fast pentru Shab Strmbu, cci Gur-Pocit l re
cunoscu deja nainte s arunce cuitul.
mpreun cu un elev de-ai su, ni din stuf ca o fiar.
- Salut, prietene! Ai cltorit bine?
- M-ai speriat, tmpitule!
- Dar... unde e marele stpn?
- O patrul de soldai ai deertului I-au arestat i I-au dus
probabil la Sichem.
- De ce nu i-ai omorit?
- Erau prea muli. i apoi Prevestitorul ne-a ordonat s fugim.
- Trist sfrit pentru un om ca el, l comptimi Gur-Pocit.
- Ce tot plvrgeti? Vom merge la Sichem s-i eliberm.
- Aiurezi, Strmbule! Crezi c egiptenii vor face greeala s
lase oraul nesupravegheat? Un ntreg regiment de soldai ade
vrai a rmas acolo i nu ne putem msura cu ei.
- Elevii ti nu snt bine pregtii?
- Numai pentru atacuri precise, dar nu i atunci cnd snt lu
ai prin surprindere.
- Nu atacm cazarma, ci nchisoarea!
- Mai nti, va fi bine pzit i nimic nu dovedete c vom re
ui s-i eliberm pe Prevestitor. i vom ajunge oricum prea trziu.
- Din ce cauz?
- Pentru c-l vor executa pn atunci. Crezi c faraonul se
va purta cu blndee fa de cel care a strnit rscoala?
Shab se strmb:
- Prevestitorul tu e deja mort. S ne ducem la Sichem ar fi
curat sinucidere, Strmbule!
- i ce propui?
- S ne mpcm cu soarta i s ne ocupm de propriul viitor.
Cu o trup ca aceasta, vom realiza mai multe dect tlharii nisipului.
- Fr ndoial, fr ndoial, dar Prevestitorul...
- Uit-I! Acum arde n cazanele infernului.
- i dac ar mai avea o ans?
- Ce ans? zise uimit Gur-Pocit.
- S evadeze. tii bine c nu e un om obinuit. Puterile sale
i permit s scape de dumani.
- Totui, a fost arestat!
- i dac el a vrut-o?
190 C HRIST IA N J ACQ
- Pentru ce?
- Ca s arate c nimeni nu-i poate ntemnia.
- Il iei drept un zeu pe Prevestitorul sta al tu!
- Are puterea demonilor deertului i va ti s o foloseasc.
- Vorbe, atta tot... Noi sntem liberi, vii i gata s-i prdm
pe egipteni.
- S rmnem aici pn va fi lun nou, propuse Shab
Strimbu. Dac Prevestitorul nu vine pn atunci, plecm.
- Aa vom face, i ddu acordul Gur-Pocit. Ne vom sluji
ns de acest prilej ca s mncm bine i s bem pe msur. Prin
sate, trebuie s fie rezerve frumoase de vin i bere. De fete, ne
vom ocupa la urm!
ntr-o celul cu podeaua din pmnt bttorit, se aflau dou
zeci de oameni. Erau cu toii abtui, n afar de Prevestitor. As
cuns ntr-un fald al mantiei sale, regina turcoazelor alunga rul.
De fapt, dei fusese aruncat n aceast temnia ru-mirositoare,
viitorul i se luminase, cci unul dintre prizonieri i semna ca un
frate. Aproape tot att de nalt ca i el, avea aceeai nfiare i
fa supt. Doar barba trebuia s-i mai creasc puin. Prevestito
rul era sigur c va obine acest rgaz, pentru c soldaii egipteni
i interogau ndelung pe locuitorii din Sichem, nainte de a se
ocupa de pstorii pe care puseser mna n mprejurimile orau
lui i pe care-i strinseser aici.
- Voi nu m cunoatei, li se adres el, dar eu v cunosc.
Priviri ntrebtoare se ridicar spre el:
- Ai trudit cu mult curaj, asuprii de un stpn att de crud,
nct ai renunat la lupt. Eu am venit s v ajut.
- Crezi c eti n stare s drimi pereii temniei? l zeflemisi
Stpnul unei turme de oi.
- Snt, dar nu aa cum i nchipui tu.
- i cum vei face?
- Ai auzit vorbindu-se despre Prevestitor?
Un singur pstor tresri:
ARBORELE VIE II 191
- Nu e un vrjitor care are legtur cu demonii deertului?
- ntr-adevr.
- i de ce ar veni s ne elibereze?
- Nu va veni.
- Atunci, vorbeti aiurea!
- Nu va veni, pentru c el este deja aici!
Prevestitorul i puse mna pe umrul prostnacului celui nalt
- lat-l pe salvatorul vostru!
- El? Dar abia tie s vorbeasc!
- Pn acum nu I-ai recunoscut i a fost cea mai grav gre
eal a voastr. n mai puin de o sptmn, va fi gata s-i do
boare pe duman i s ne elibereze.
Pstorii ridicar din umeri i fiecare rmase tcut n colul
su. Prevestitorul pomi s-i instruiasc nlocuitorul, punndu-l
s repete cteva fraze simple pe care locuitorii din Sichem le au
ziser de o mie de ori. Foarte fericit c era bgat n seam i c
scpa de atmosfera apstoare a temniei, prostnacul ddu do
vad de o nemaipomenita voin.
Trecuse o sptmn.
Ua celulei se deschise cu zgomot.
- Ieii cu toii, vei fi interogai, i anun un soldat egiptean.
- Nu ne supunem dect Prevestitorului, rosti rspicat un ps
tor care acceptase s intre n joc.
Soldatul se sufoc de indignare:
- Mai zi o dat!
- Prevestitorul este cluza noastr. El i numai el ne poate
porunci ce s facem.
- Unde se afl aceast faimoas cluz?
- Aici, printre noi.
Prizonierii se ddur n lturi pentru ca prostnacul s poat
fi vzut. Prevestitorul i pusese pe cap turbanul su i l mbr
case cu mantia sa. Soldatul puse captul bastonului su pe
pieptul ciudatului personaj.
192 CHRIST IA N J ACQ
- Tu eti Prevestitorul?
- Eu snt.
- Cel care a pornit rzmeria din Sichem?
- Zeul m-a ales ca s-i strpesc pe asupritorii poporului i
s-i port spre victorie.
- Ei bine, o s fii dus n faa generalului Nesmontu, Voinicule!
- Nici un duman nu va reui s m nving, cci demonii
deertului snt aliaii mei.
- Legai-1 strns! ordon soldatul colegilor si.
Adevratul Prevestitor se apropie.
- Noi sntem pstori, murmur el i nu nelegem nimic din
povestea aceasta. Dac nu ne ngrijim de animalele noastre ct
mai repede, vom pierde tot.
Fiu de ran, soldatul fu impresionat de acest argument:
- Bine, o s fii interogai! Apoi mai vedem!
Urmnd planul prevzut, pstorii ddur asigurri c snt ne
vinovai. Unul dup altul, fur lsai s plece. Soldaii erau prea
fericii c prinseser petele cel mare pentru a se mai ocupa i
de cei mici.
Generalul Nesmontu l privi bnuitor pe brbatul cu turban.
- Tu eti, aadar, nemulumitul care a ordonat mcelul de la
garnizoana egiptean din Sichem?
- Eu snt Prevestitorul. Zeul m-a ales ca s-i dobor pe asu
pritorii poporului!
- ... Pe care l vei cluzi spre victorie. De douzeci de ori
ai repetat-o. Cine se acunde n spatele tu? Asiaticii, libienii sau
doar cananeenii?
- Zeul m-a ales pentru...
Generalul l plmui pe prizonier.
- Cteodat mi pare ru c faraonul nu ngduie tortura. La
o ntrebare limpede vreau un rspuns clar: acionezi de unul sin
gur sau te sprijin cineva?
- Zeul m-a ales...
ARBORELE VIE II 193
- Ajunge! Luai-1 de aici i continuai s-i interogai! Cnd
va fi mort de sete, poate va vorbi, n sfrit.
Datorit nvturilor Prevestitorului, prostnacul era con
vins c va reui s in piept egiptenilor. Dar nici unul dintre ei
nu izbuti s-i smulg alte cuvinte n afara formulelor stabilite,
pe care le rostea netulburat.
- Bine c am pus mna pe ucigaul acesta nebun, i spuse
aghiotantul generalului.
- O ultim verificare mi se pare necesar: s fie purtat pe
strzile oraului!
De la primii pai, patrula nsrcinat cu aceast misiune
crezu c prizonierul nu era dect un arlatan, cci nimeni nu
ddu vreun semn cnd trecea pe lng el.
Apoi, brusc, o femeie strig:
- El e! l recunoscu.
Un btrn o susinu:
-Prevestitorul s-a ntors!
n cteva secunde, oamenii se mbulzir, glgioi, n jurul
lui. Soldaii i fcur loc cu greutate i l conduser pe prizo
nier napoi la cazarm.
- Nu mai e nici o ndoial, generale! declar un ofier. Smin
titul acesta e chiar Prevestitorul. Dac vrem s nlturm alte ne
cazuri, trebuie s-i artam populaiei ct mai repede hoitul lui.
- Dai-i s bea otrav! le ordon Nesmontu.
i n timp ce generalul ntocmea un lung raport ctre faraon,
prostnacul se ls prad morii cu o total nepsare. Nu-i pro
misese oare Prevestitorul c va fi primit ntr-un palat minunat,
plin de fpturi binevoitoare care i vor mplini toate dorinele,
iar servitorii i vor oferi cele mai bune vinuri?
194 C HRIST IA N J ACQ
36.
Iker nu legase nici o prietenie cu colegii si i se dedica, ex
clusiv, muncii sale. Seara se mulumea cu o sup de linte, cu o
fiertur de bob, o ceap i cu un col de pine frecat cu usturoi,
nainte de a aprinde mai multe lmpi cu ulei de ricin. Foarte ief
tin, folosit pentru ungerea corpului de cei mai sraci, uleiul de
ricin servea mai ales pentru iluminat.
Ucenicul scrib nu nceta s recopieze textele cunoscute
pentru a i le fixa n memorie, a-i forma mna i a deprinde o
scriere rapid i, totodat, uor de citit. Desennd gndurile, le
ddea atta via, nct n ele se mbriau o mulime de forme.
Hieroglifele erau mai mult dect o niruire de imagini, n ele i
fceau simit prezena divinitile care ddeau fiecrui cuvnt
deplin nelepciune.
Putea, oare, viaa s fie prelungit i s capete mai mult
strlucire prin scris? Iker era tot mai convins de acest lucru, pe
msur ce mintea sa i nsuea semnele i se transforma n ele
i prin ele. S rmn un simplu scrib, prizonier al sarcinilor ad
ministraiei, nu-i interesa; el dorea s ptrund misterul acestei
limbi, n acelai timp abstract i concret, care crease civiliza
ia egiptean.
Muncind cu atta ncrincenare, tnrul evita s se gndeasc
la preoteas. Dar pe cnd scria o fraz, chipul ei reapru i trezi
n el o speran fr rost. Niciodat n-o va mai revedea, dect
dac priceperea sa de scrib i-ar deschide porile Abydos-ului.
ns poate c vor mai fi i alte srbtori sau ritualuri la care o va
putea ntlni!
Nu, el nu va renuna. Pentru ea, va pomi s cucereasc
gramatica, vocabularul, nlnuirea hieroglifelor care, prin ae
zarea lor pe lemn, papirus sau piatr, degaj o armonie pe care
doar cei care stpnesc scrisul n chip desvrit o cunosc.
Iker mergea adesea s-i vad mgruul, aezat comod pe
un strat de paie ce era schimbat zilnic. nzestrat cu o mare pofta
de mncare, Vnt-de-Miaznoapte se ngra vznd cu ochii i
rana sa nu va fi n curnd dect o amintire urt.
n timpul primei lor plimbri pe cmp, mgarul i-o lu na
inte i regsi drumul de ntoarcere fr cea mai mic greeal,
n ochii si, lucea o bucurie intens.
- E bine s ai un prieten adevrat, i se destinui Iker. ie pot
s-i spun tot!
Ucenicul scrib i povesti mgruului toate ntmplrile prin
care trecuse, fr s lase deoparte nimic. Animalul i ciulise
urechile mari.
- Nu-mi pas c aduntura asta de scribi nepricepui i n
fumurai nu m place! Mai degrab mi d putere! Cnd i vd
att de plini de ei, aa nct nu respect nici semnele sacre, nici
pe aproapele lor, nu am alt dorin dect s merg pe calea mea,
fr s in seam de prerea lor. Ntrii nu snt n stare s fac
nimic, ceea ce-i face invidioi i geloi. ncearc s-i distrug
pe cei care nu le seamn. Noi doi sntem frai cu adevrat. m
preun le vom ine piept.
Mgarul i linse mna salvatorului sau, care l rsplti cu
mngieri ndelungate, nainte de a se ntoarce n camera sa.
Ca n fiecare sear, i aez pe burt fildeul fermecat pe care
i-l druise doamna Techat, ca s ndeprteze spiritele rele. Di
mineaa, ndat ce se trezea, l punea alturi de cele dou amu
lete ale sale, care reprezentau un oim i un babuin, ca s se
rencarce cu energie.
196 CHRIST IA N J ACQ
- Mine, i anun generalul Sepi pe cei zece elevi ai si alei
s devin scribi de elit, avei zi de odihn!
Ca de obicei, Iker rmase la urm.
- Generale, v cer o favoare!
- Ii dau voie s nu mturi mine n sala de lecii.
- Permitei-mi s cercetez arhivele provinciei.
- Nu preferi s te distrezi sau s te odihneti?
- Mai devreme sau mai trziu, voi avea de-a face cu acest
soi de acte. Doresc s ncep ct mai repede.
- Ce fel de acte te intereseaz?
- Oh, aproape toate! Vreau s nv ct mai multe.
- i scriu un permis de liber trecere.
Tnrul i ascunse ncntarea.
narmat cu preiosul permis, se prezent n faa adminis
tratorului arhivelor.
- Ce acte vrei s vezi?
- Tot ce se refer la corbii, echipaje i cltorii pentru adu
cerea de mrfuri.
- De cnd anume?
- S zicem... din ultimii trei ani.
Fu condus ntr-o sal imens, fcut din crmizi. Pe rafturi,
erau rnduite cu grij papirusuri i tblie.
- Nu ngdui nici un fel de dezordine. La cea mai mic nea
tenie, voi cere nvtorului tu s-i retrag permisul de trecere.
- Voi respecta ntru totul regulamentul, promise Iker.
Dei era foarte nerbdtor, lucr ordonat i pe-ndelete. Num
rul orelor necesare cutrii nu-i nspimnta, dimpotriv! ntr-o ase
menea mulime de documente, va descoperi, cu siguran, o urm.
Provincia Iepurelui avea numeroase corbii, dar nici una nu
se numea Fulgerul. Uitnd de aceast dezamgire, Iker spera c,
poate, cei doi corbieri, al cror nume l cunotea, aparinuser
altor echipaje nregistrate de administraie. Dar nu ddu peste
nici o urm a lui Ochi-de-estoas sau Cuit-Tios.
ARBORELE VIE II 197
Ct privete cltoriile pentru aducerea de mrfuri, nici una
nu se ndreptase spre Punt.
Doar sntatea buna a lui Vnt-de-Miaznoapte care cretea
de la o zi la alta i frumuseea leciilor druite de generalul Sepi
elevilor si, l ajutar pe Iker s nu se lase prad dezndejdii.
Cnd iei din sala de lecii, pe care tocmai o mturase pn n
cele mai ascunse unghere, tnrul se lovi de trei fete pe ct de ele
gante, pe att de zeflemitoare. Purtau rochii uoare, brri la mini
i la glezne, coliere de perle i coronie mpodobite cu albstrele...
Adevrate prinese, mndre c-i puteau etala bogiile!
- Tu eti scribul Iker? ntreb cea mai mare, cu o voce
seductoare.
- Nu snt dect un ucenic.
- Se pare c munceti prea mult, opti cea mai tnr, cu pri
vire pozna.
- Din punctul meu de vedere, niciodat nu munceti destul.
Snt attea de nvat!
- Nu e cam plictisitor, pn la urm?
- Dimpotriv! Cu ct desenezi mai multe hieroglife, cu att
descoperi alte minuni.
- Dar despre noi, ce prere ai?
Iker roi pn n vrfurile urechilor.
- Dar eu... Cum s apreciez dac... Iertai-m, trebuie s am
grij de mgarul meu.
- Nu sntem mai atrgtoare dect acest animal? l ntreb
aceea care nu deschise gura pn atunci.
- V rog mult s m iertai, snt, ntr-adevr, grbit!
Lund-o la fug, Iker reui s scape de cele trei zeie ale fru
museii i gingiei; care semnau surprinztor de mult. Dife
rena de vrst era, n mod sigur, foarte mic i numai anevoie
le puteai deosebi. Dar farmecul lor era rodul fardurilor i a ve
mintelor, gesturile lor preau nefireti i ucenicul nu avu dect
o dorin: s nu le mai ntlneasc.
198 CHRIST IA N J ACQ
Dar aceast dorina nu se mplini.
In aceeai sear, cea mai mic dintre surori btu la ua ca
merei sale.
- Nu te deranjez, Iker?
- Nu... In sfrit, da... Nu putei intra aici, pentru c...
- Pentru c se afl deja o alt tnr fat?
- Nu, bineneles c nu!
- Atunci, las-m s-i ofer ce i-am pregtit.
Era fardat din belug: prea mult verde-n jurul ochilor, prea
mult ocru rou pe buze i prea mult parfum.
Fata aez pe jos dou talere.
-Primul conine prjituri cu smochine, i explic ea. Sluj
nica mea le-a mcinat ca s obin o fin foarte fin i eu cu
mna mea am adugat mierea nainte de a bga aluatul s se
coac n cuptor. Pe cel de-ai doilea taler, se gsete brnz cu ier
buri fcut din laptele celei mai frumoase dintre vacile noastre.
Presupun c niciodat n-ai gustat mncruri att de alese! Dac
eti drgu cu mine, nu-i va mai lipsi nimic.
- Nu pot s primesc.
- Din ce cauz?
- Sntei, cu siguran, o persoan de rang nalt, iar eu nu
snt dect un ucenic scrib.
- De ce n-ai ajunge i tu un mare demnitar? Ajutorul meu
va da roade, crede-m!
- Prefer s m descurc singur.
- Haide, n-o face pe ncpnatul! ndrznete s spui c
nu-i place de mine!
Iker o privi direct n ochi.
- Nu-mi place!
- Te joci cu focul, Iker! Nu tii cine snt?
- Oricine ai fi, v refuz darurile.
- Inima ta aparine deja altcuiva?
- Asta nu m privete dect pe mine.
ARBORELE VIEII 199
- Uit-o! Cum ar ndrzni ea s se compare cu fiica lui
Djehuty, Stpnul provinciei Iepurelui! Surorile mele i cu mine
ne alegem brbaii care s ne ofere plcere. Tu eti unul dintre
fericiii alei.
Fcu s-i alunece ncet de pe umr una din bretelele rochiei.
- Plecai imediat! i ceru Iker.
- Nu ma jigni, o s plteti scump!
- Terminai cu glumele acestea primejdioase i lsai-m
n pace!
- E ultimul tu cuvnt?
- Ai neles bine.
Fata i aez la loc breteaua, aruncndu-i o privire dum
noas ucenicului scrib, care aduna talerele.
- Nu uitai s luai ceea ce v aparine.
- i trieti ultimele ceasuri n aceast provincie, neobrzatule!
Dup ce-i hrni mgarul, Iker se duse n sala de mese. Abia
la ultima nghiitur de sup simi un gust ciudat. Bu mult ap
ca s scape de aceast impresie neplcut, dar degeaba. Chiar i
apa cptase un iz neplcut.
Ucenicul scrib vru s-i vorbeasc buctarului, dar acesta
dispruse.
Apoi, brusc, capul ncepu s i se nvrt. Cuprins de ame
eal, Iker se prbui i nu reui s se mai ridice.
Cu toate c vederea i se nceoase, deslui siluetele celor
trei fete ale lui Djehuty.
Cea mic se aplec asupra victimei:
- Linitete-te, n-o s mori otrvit! Noi i-am dat un somni
fer ca s te facem s ne fii pe plac. Acum, o s-i dm s bei vin
de curmale, mult vin. i vom stropi pielea i vemintele cu el.
Slujitorii din sala de mese vor descoperi un biet scrib, beat turt.
E de rs, nu?
Iker ncerc s se mpotriveasc, dar cuvintele sale se nln-
uiau anapoda, contrazicndu-se ntre ele.
200 C H RIST IA N . J ACQ
- Somn uor, obraznicule care ai ndrznit s ne respingi!
Cnd te vei trezi, vom ft rzbunate. Iar tu vei pierde totul!
- Eti la fel ca o crm stricata, i spuse generalul lui Iker, ca
o capela far zeul su, ca o cas goal! Poi face o maimua s
danseze, un cine s te asculte, poi reui s prinzi o pasre din
zbor, dar pe tine... cum s te nv? Inima ta e zbuciumat, ure
chile - surde! Tu, unul dintre elevii mei, te-ai mbtat i ai ne
cinstit vemintele de scrib.
- Am czut prad unei uneltiri, declar nvinuitul, a crui
minte era nc tulbure.
Furia generalului pru s se mai domoleasc:
- i cine snt uneltitorii?
- Oameni care au profitat de ncrederea mea.
- Spune-le numele!
- Snt singurul vinovat, trebuia s m art mai prudent. Ei
mi-au otrvit mncarea i m-au forat sa beau.
-Care ei?
- Dac v-a spune, nu m-ai crede. i chiar daca m-ai crede,
n-ai putea face nimic s-i pedepsii pe vinovai. Singura lor int
este s pierd preuirea pe care mi-ai artat-o. Ce i se cuvine unui
ucenic scrib gsit beat dac nu s fie izgonit din coal i chiar
din provincia care I-a primit?
- Faptele snt fapte, Iker! i lmuririle pe care mi le-ai ofe
rit snt prea nclcite ca s le cred. Dac vrei s-i dovedeti ne
vinovia, spune cine-i snt dumanii i nfrunt-i!
- Nu ar duce la nimic, generale!
- Atunci, doar un semn din lumea de dincolo ar putea s-mi
schimbe hotrrea.
Sepi chem doi soldai care urmau s-i nsoeasc pe Iker
pn la hotarul de miazzi al provinciei Iepurelui. Generalul re
greta c se desparte de cel mai bun elev al su, dar greeala era
prea grav.
- Uitai-v acolo, generale! exclam un soldat, dndu-se napoi.
ARBORELE VIE II 201
Un cameleon cu burta alba tocmai intrase n ncpere. i ri
dic ochii bizari ctre Sepi, care rosti repede o formul de lini
tire. Dup o scurt ezitare, animalul plec.
- Cameleonul e unul dintre animalele prin care Anubis i
arat prezena, l lmuri gneralul pe Iker. Se pare c te bucuri de
o protecie divina.
- Nu m mai alungai?
- Cine ar fi att de nebun, s nu in seama de apariia lui
Anubis?
- Credei, generale, c voi face parte cndva din Cercul de
Aur din Abydos?
Sepi ncremeni. Iker avu sentimentul c privete n ochii p
trunztori ai unei statui.
- Cine i-a vorbit despre acest cerc?
- Nu e doar o plsmuire a poeilor, nu-i aa?
- Rspunde-mi la ntrebare!
- Un grdinar. Drumurile noastre s-au ntlnit, apoi s-au
desprit.
- Poeii tiu s ne fac s vism, fiule! Dar tu muncete ca
s ajungi scrib i s te ocupi de ceea ce exist cu adevrat.
202 CHRIST IA N J ACQ
37.
n faa lui Djehuty, nghesuit ntr-un scaun cu sptar nalt,
fiicele sale fremtau de nerbdare.
- Putem s-i vorbim, n sfrit? l ntreb cea mai mare.
- O clip, s termin de citit acest raport!
eful provinciei strnse la loc papirusul fr s se grbeasc.
- Ce-ai pit, dragele mele?
- Tat, sntem indignate i cerem ajutorul judectorului nos
tru suprem!
- Vorbeti de zeia Maat?
- Nu, de tine! Fapte mrave s-au petrecut pe pmnturile
tale i vinovatul a rmas nepedepsit.
Djehuty pru impresionat.
- E foarte grav, ntr-adevr. Putei s-mi dai mai multe
amnunte?
Sora cea mic interveni furtunos:
- Ucenicul scrib Iker a furat vin de curmale i s-a mbtat.
E o purtare nedemn i ruinoas! i n dimineaa aceasta, I-am
vzut pe ticlos intrnd din nou n coala generalului Sepi, ca i
cum nimic nu s-ar fi ntmplat! Trebuie s iei msuri imediat,
tat, i s-i izgoneti pe Iker din provincia noastr.
Djehuty i privi fiicele cu severitate, dar i cu ironie.
- Linitii-v, dragele mele, am lmurit deja cele petrecute.
- Ce... vrei s spui?
- Nefericitul acesta de scrib a czut prad unor uneltiri, dar
zeul Anubis, aprut sub nfiarea unui cameleon, ne-a ajutat
s nelegem c spunea adevrul.
- A acuzat pe cineva? ntreb sora cea mare, nfricoat.
- Nu, i aceasta e o dovad n plus a generozitii sale. Tu
i surorile tale nu avei vreo bnuial?
- Noi? Dar cum... Nu, bineneles c nu!
- M ndoiesc. S tii c l socotesc pe Iker un viitor scrib
de mare valoare i nu voi mai ngdui nici un atac mpotriva lui.
Oricare ar fi fptaul, va fi aspm pedepsit. Ne-am neles, dra
gele mele?
Cele trei fete ale lui Djehuty ddur din cap i ieir din sala
de audiene unde ptrunse un brbat mrunt, foarte slab, purtnd
un sac de piele care atrna prea greu pentru corpul su...
- Ah, doctorul Gua! V atept de ceva vreme.
- Sntei Stpnul provinciei, i-o ntoarse medicul pe obinu
itul su ton nepat, dar mai am i ali suferinzi de ngrijit. ntre
attea dureri de oase, de urechi i de stomac, nu mai tiu unde mi-e
capul. i vine s crezi c toi bolnavii s-au vorbit ntre ei n dimi
neaa aceasta! Confraii mei ar trebui s fie mai pricepui i s
pun mai mult inima n ceea ce fac. Bun... Ce v supr azi?
- O digestie grea i...
- Am auzit destul. Mncai prea mult, bei prea mult, mun
cii prea mult i nu dormii ndeajuns. i apoi, avei o anumit
vrst, cu care nu vrei s v mpcai. n faa acestei ncp-
nri, medicina e neputincioas. Nu are rost s sper c v vei
schimba obiceiurile. Sntei cel mai ru dintre pacienii mei, dar
snt totui obligat s v vindec.
Fiecare consultaie ncepea cu aceeai cuvntare. Djehuty se
ferea s-i ntrerup pe doctorul Gua, ale crui leacuri erau me
reu pe msura diagnosticului.
Din sac, doctorul scoase un vas care avea forma unui om,
aezat cu un genunchi pe pmnt i innd pe umr, cu mna
204 C HRIST IA N J ACQ
stng, un castron. Inscripia trasata chiar de doctor spunea: Am
obosit s ndur attea.
- Iat un amestec format din drojdie de bere, ulei de ricin i
alte ingrediente pe care nu avei nevoie s le cunoatei. Stomacul
v va lsa n pace, vei uita de digestie i vei crede c Sntei s
ntos. Greeal mortal, dar ce pot eu s fac? Ne vedem poimine.
Furnic neobosit, Gua plec s se ocupe i de ali pacieni.
Apoi fu rndul generalului Sepi s apar n faa guvernato
rului provinciei.
- Cum v simii, stpne?
- Ru, dar cred c timpul nnoirii a sosit.
- Sacerdoii mei snt gata, spuse Sepi. Apa din Abydos e
pregtit.
- Vei avea nevoie de ajutorul unui scrib, de ce n-ar fi Iker?
Generalul avea ndoieli:
- Nu e puin cam devreme?
- Este vreodat prea devreme pentru un om cruia zeii i-au
hotrt destinul?
- Mi-ar fi plcut s am mai mult timp pentru a-l pregti,
pentru...
- Dac este, ntr-adevr, cel care ne nchipuim noi, zise
Djehuty, participarea la acest ritual i va deschide i mai bine
ochii. Dac ne-am nelat, va ajunge un ludros care-i va
fringe gtul din cauza propriilor amgiri.
Sepi ar fi dorit s i-i protejeze mai bine pe cel mai bun elev,
dar nu putu dect s se ncline n faa lui Djehuty.
Iker nu avea nici un fel de relaie cu colegii si care l invi-
diau din cauza excelentelor sale rezultate. Nimeni nu se ndoia c
strinul era cel mai strlucit elev din coal, mult naintea celui
de-ai doilea. Nu numai c ptrundea nelesul celor mai anevo
ioase texte cu o uurin uimitoare, dar reuea s fac orice exer
ciiu ca i cum n-ar fi prezentat nici o dificultate. Iar generalul
ARBORELE VIEII 205
Sepi tocmai i ncredinase ntocmirea unui decret privind moda
litile de msurare a terenurilor dup retragerea apelor revrsate.
Altfel spus, Iker fusese numit scrib al provinciei Iepurelui
i n curnd avea s prseasc coala pentm a-i ocupa funcia.
De la pania sa, tnrul nu nceta s-i pun ntrebri am
nunite buctarului naintea fiecrei mese. Acesta, tiind c va
fi considerat vinovat dac ar fi avut loc vreo ntmplare nepl
cut, gusta din toate talerele.
- n aceast sear, l avertiz Sepi, vei mnca mai trziu.
Uneltele tale snt pregtite?
- Nu m despart niciodat de ele.
- Atunci, urmeaz-m!
Iker simi c nu trebuia s pun nici o ntrebare. Generalul era
adncit n meditaie, ca un soldat gata s se avnte ntr-un rzboi.
Pe malul rsritean al Nilului, n vrful unei coline, fuseser
spate mormintele stpnilor din provincia Iepurelui. Cu o la
tur, ele dominau fluviul, cu alta - deertul n care se afunda o
crare ce erpuia printre dou faleze.
Luminat de numeroase tore, pzit de doi soldai, locaul de
veci pregtit pentm Djehuty era impresionant, cu galeria sa adnc,
susinut de dou coloane cu capiteluri n form de frunze de pal
mier, cu marea camer dreptunghiular i cu mica sa capel.
Iker se opri n prag.
- i-am poruncit s m urmezi, i reaminti Sepi.
Simind un nod n gt, I ker ptrunse n mormnt cu pai
ovitori.
Djehuty sttea n picioare n faa capelei din captul gale
riei. Cu oldurile acoperite de o simpl pnz, ca n vremurile
strvechi, prea mai nalt i mai lat dect de obicei.
Dintr-o dat, lumina sczu.
Doi sacerdoi, care purtau nite vase, se aezar de o parte
i de alta a guvernatorului provinciei. Singura lamp aprins era
cea pe care o inea generalul Sepi.
206 C HRIST IA N J ACQ
- Rostete aceste formule! i ceru el lui Iker. Prin vocea ta,
ele se vor mplini.
Tnrul scrib citi papirusul cu splendide nuane aurii:
- Fie ca apa vieii s-i purifice pe Stpn, s-i adune la un
loc energiile i s-i mprospteze inima.
Cei doi sacerdoi ridicar vasele deasupra capului lui Djehuty.
Iker se atepta s vad curgnd din ele ap, dar fu orbit de
razele de lumin care nvluir corpul btrnului.
Nevoit s-i nchid ochii, Iker crezu la nceput c e o vede
nie. Totui, se for s-i deschid cu riscul de a-i pierde vede
rea. O lumin bind l acoperea acum pe Djehuty care prea s
fi ntinerit cu muli ani.
- Tu care voiai s cunoti Cercul de Aur din Abydos, zise
generalul Sepi, privete-i puterea!
ARBORELE VIE II 201
38.
Iker nu nchise un ochi toat noaptea.
Toate detaliile ciudatului ritual i se ntiprir n memorie i
ncerca zadarnic s ptrund nelesul extraordinarelor cuvinte
rostite de generalul Sepi.
Nendoielnic, trebuia s dea de urma celor care ncercaser
s-i ucid i s descopere motivul faptelor lor, dar voia, de aseme
nea, s dezlege misterul Cercului de Aur i s-o revad pe sublima
preoteas, de care se simea tot mai ndrgostit, pe zi ce trecea.
Prea multe sarcini i prea grele, misiuni cu neputin de n
deplinit pentru un tnr singur i fr noroc... Dar nu i pentru
Iker! Bineneles, ndoiala i chiar disperarea aveau s-i cople
easc de mii de ori. Era ns de datoria lui s le fac fa i s-i
croiasc drumul, orict ar fi fost de dificil.
ncercrile i greutile i sporeau hotrrea. Dac se va arta
incapabil s le depeasc nsemna c era un la i, atunci, viaa
sa n-ar mai fi avut nici un rost.
- Scribul Iker este chemat la palatul guvematomlui provin
ciei, se auzi vocea unui mesager.
Tnrul se mbrc n grab, i adun uneltele i le puse
ntr-un sac de piele pe care acum Vnt-de-Miaznoapte putea
s-i care fr s oboseasc.
Djehuty era deja aezat comod ntr-una dintre lecticile sale.
- S mergem! ordon el.
Iker se atepta s fac parte dintr-o cohort de scribi care-i
urmau Stpnul pentru a nregistra declaraii.
Dar nu mai era nimeni i, timp de cteva secunde, l cuprinse
spaima. Cum ar putea el, un nceptor, s nlocuiasc mai muli
scribi cu experien? Dar, pentm c nu avea de ales, trebuia s-o
scoat la capt.
Djehuty merse de-a lungul canalului care strbatea provin
cia, contempl zona nverzit i mltinoas, unde se putea vna,
apoi o luar pe un cmp unde ntlni rani, grdinari, oameni
care ngrijeau via de vie i pstori. Vizit dup aceea atelierele
olarilor, dulgherilor i estorilor, apoi sttu de vorb cu bruta
rii i berarii, crora le recomand s supravegheze mai bine ca
litatea produselor lor, care, n ultimele sptmni, lsa de dorit.
Energia lui Djehuty era surprinztoare. Cunoscndu-i toi
supuii, gsea pentm fiecare cuvntul potrivit i i dojenea fr
asprime. Nici un moment, eful provinciei nu ddu semne
de oboseal.
Scribul su se dovedi a fi la nlime, dei mna l durea din
cauza numeroaselor nsemnri pe care trebuia s le fac.
In sfrit, Djehuty se ntoarse la palat unde i potoli setea cu
bere slab, din care i fu oferit i lui Iker, n timp ce guvernato
rul provinciei i controla tbliele.
- Nu te descurci prea ru, constat acesta. S-mi ntocmeti
un raport care s m ajute s verific dac sfaturile mele snt ur
mate. Vorbele snt importante, dar numai faptele conteaz.
- Un ritual este o fapt?
- Este chiar nfptuirea suprem, cci repet ceea ce zeii au
mplinit pentru prima oar.
- Ceea ce vi s-a ntmplat asear, stpne...
- E un soi de regenerare, de care un om de vrsta mea, mpo
vrat de grele rspunderi, nu se poate lipsi. i-ai dat seama de bo
gia acestei provincii i de nevoia de a munci cu ndrjire pentm
a o pstra? Nimeni, aici, nu strmb din nas cnd trebuie s-i n
deplineasc ndatoririle. i dac vreunul vrea s m pcleasc,
ARBORELE VIEII 209
nu-mi trebuie mult timp ca s-i aflu. Doar un singur om vrea s
distrug acest frumos echilibru: faraonul Sesostris. El e duma
nul nostru, Iker!
Tnrul scrib fu tulburat. Guvernatorul provinciei nu vorbea
la ntmplare... Ii va dezvlui oare i numele celui care ncercase
s-i omoare?
Djehuty se putea arta satisfcut de starea bun a ogoarelor
sale, dar lipsa informaiilor de la Curtea din Memphis l cufunda
ntr-o profunda nelinite. Aceasta izolare nu dovedea, oare, c re
gele l bnuia de complicitate cu rsculaii din Sichem? Dac era
aa, trebuia s-i ia bastonul de pelerin i s-i conving pe guver
natori s se uneasc pentm a respinge inevitabilul atac al faraonului.
Dar generalul Sepi era de alt prere. El nu avea ncredere n
aceast alian de moment care, din punctul su de vedere, urma
s duc la o nfrngere usturtoare i pgubitoare pentm toi ali
aii. Ar fi fost mai nimerit s cad la o nelegere cu Sesostris care
poate avea s admit, n cele din urm, ideile lui Djehuty.
Dar acesta din urm nc ovia.
i astfel de tergiversri, att de nepotrivite firii sale, l fceau
nervos.
Un ibis negru se aez nu departe de Iker i-i privi cu in
sistena. Fcu vreo civa pai, nainte de a se opri i a-i lsa
n pmntul moale forma ghearelor. Cu ciocul nsemn vrful
triunghiului care luase astfel natere, apoi se nl i se pierdu
n vzduh.
- Ce crezi c nseamn? l ntreb Djehuty.
- Am nvat c putem consuma cu toat ncrederea apa din
care beau ibiii, care ne transmit lumina nceputului prin dife
rite semne. Iat aici unul dintre ele, stpne; triunghiul - prima
form a gndirii creatoare. Cu alte cuvinte, nfptuii la rndul
vostru ceva de mare importan i grijile vor disprea!
- nvtorul tu te-a ndrumat bine! Aceasta ar putea fi so
luia, ntr-adevr!
210 C HRIST IA N J ACQ
In mintea lui Djehuty, un incredibil proiect prinsese contur.
Dac reuea s-i realizeze, nsui Sesostris va fi uimit.
- Generalul Sepi mi-a vorbit despre Cercul de Aur din
Abydos, ncepu Iker. Mi-ar plcea...
- Generalul Sepi este plecat n misiune pentru o perioad
lung. Iar tu vei avea mult de munc. ncepnd din aceast sear,
vei locui la palat unde i s-a pregtit o camer de lucru. Vei
strnge toate rapoartele care se refer la realizrile i slbiciunile
provinciei mele, i vei scoate din ele informaiile hotrtoare.
Vreau s tiu de ce sntem n stare n cazul unei confruntri.
Aezat pe un scaun din stuf, Gur-Pocit termina de nfule
cat o pulp de gazel, n timp ce Shab Strimbu se plictisea pri
vind florile de papirus ce dansau n vnt.
- Am ateptat destul, Strmbule! E timpul s plecm.
Shab i epuizase toate argumentele. De data aceasta, chiar i
el tia c Prevestitorul nu avea s mai vin. Lipsit de o asemenea
cpetenie ns, redevenea un ho mrunt, far nici un viitor.
- Ne descurcm bine mpreun, fu de prere Gur-Pocit. Ni
meni nu ne va rezista. Bogatele case din Delt snt ale noastre!
Uit trecutul, prietene, i hai s pornim n cutarea norocului!
Un strigt de durere umplu aerul umed al mlatinii.
- Pndarul... pndarul a fost atacat!
Lupttorii instruii de Gur-Pocit i nfcar armele i se
raspndir mprejur pentru a se npusti asupra atacatorului, dup
ce-i vor ncercui.
Apariia Prevestitorului i intui locului:
- Care dintre credincioii mei ndrznete s se lege de mine?
-A i... ai scpat! exclam Shab, ncntat.
- Asta-i bun! constat Gura-Pocit. Ai drmat pereii n
chisorii?
- Mai mult dect att, dumanii notri i nchipuie c I-au exe
cutat pe Prevestitor. Pentru egipteni, el nu mai exist. Dispunem,
ARBORELE VIE II 211
aadar, de un avantaj de apreciat: putem aciona din umbr, fr
ca nimeni s bnuiasc de unde vin loviturile.
Shab Strmbu sorbea cuvintele cluzei sale.
- Nu ar trebui s continum s rspndim rzmeria n
Canaan, stpne?
- Faraonul Sesostris a rspuns cu mult for i a rscolit n
lung i-n lat toat regiunea cu armata sa. Noua garnizoana din
Sichem este alctuit din soldai adevrai, care vor nbui cu
cruzime orice ncercare de rzvrtire. Dar nu acest lucru e cel
mai grav. Traversnd trguoarele i satele, mi-am dat seama de
laitatea oamenilor. Nite oi care nu snt n stare s se ridice m
potriva cotropitorilor i s-i dea viaa pentru a impune credina
n adevratul zeu. S ne bizuim pe ei este o amgire.
- Pe mine, nu m surprinde, afirm Gur-Pocit. Nu m-am
ncrezut niciodat n aceti farnici. Dar noi nu sntem lai.
- Presupun c avei n mod sigur un nou plan, ndrzni
Shab, nelinitit.
- Aventura de la Sichem s-a dovedit foarte folositoare, n
tri Prevestitorul.
- Atunci, interveni Gur-Pocit, ncepem cu o gospodrie
sau cu locuina unui nalt demnitar?
- Alege tu cea mai bun soluie!
- O gospodrie mai retras, cu slujitori puini. Trebuie, mai n
ti, s ne deprindem cu lucrurile acestea n ceea ce privete prada..
- O vei pstra n ntregime. Shab, cinci oameni i cu mine
ne vom stabili la Memphis!
- Memphis... Dar oraul e plin de soldai.
- Nu vom face nici o nelegiuire. Din contr, o s ne ames
tecm printre locuitori, ca nite negustori cinstii, pentru a cu
lege ct mai multe informaii. Ca s obin victoria, am nevoie
s-i cunosc mai bine pe acest faraon i pe cei care-i ncon
joar. De aceea inta noastr e s dobndim un aliat chiar n
interiorul palatului.
- Peste putin! considera Gur-Pocit.
212 C HRIST IA N J ACQ
- Nu avem alta posibilitate, prietene! Tu, prin atacurile tale,
te vei mbogi i mi vei da ajutorul necesar atunci cnd i-i voi
cere. i niciodat nu te vei gndi s m trdezi, nu-i aa?
Privirea Prevestitorului era mai nspimnttoare dect a
unui demon al deertului.
Gur-Pocit nelese c omul cu turban i ghicise inteniile
i c nu avea nici o ans s-i nele.
Cnd Prevestitorul i puse mna pe umr, avu impresia c
ghearele unei psri de prada i se nfipseser n came:
- Aveai o soart mrunt de punga i eu i ofer un destin
de criminal care va ngrozi o ar ntreag. nceteaz s te pori
ca un amrt de tlhar i nelege c puterea suprem se sprijin
pe doi stlpi: violena i mita. Tu vei fi primul, iar Shab - al doi
lea. Norocul te va rsplti, credinciosul meu prieten, i vei avea
parte de ceea ce i doreti. Dar trebuie s fii rbdtor, s nu lo
veti dect pe ascuns i s naintezi cu pai mruni.
Pentru prima dat, Gur-Pocit crezu cu adevrat ntr-o cu-
vntare de-a Prevestitomlui. Acest brbat era o adevrat cpe
tenie ce tia s conceap i s impun o strategie. S i te supui
nsemna for, nu slbiciune.
- mi convine, hotr Gur-Pocit.
ARBORELE VIE II 213
39.
Sub ochiul critic al Marelui Trezorier Senankh, scribii m
preau ordine celor nsrcinai cu ntrirea digurilor i ngriji
rea canalelor, n ateptarea viitoarei revrsri a apelor. Avnd n
vedere importana acestor lucrri, ranii fuseser chemai pen
tru ndeplinirea corvezilor care constau n ridicarea n vrful tera-
samentelor a pmntului care alunecase, n curarea fundului
gurilor de ap i bazinelor, i n acoperirea sprturilor. Cldura
puternic de iunie fcea munca anevoioas, dar fiecare tia c
toate acestea trebuiau neaprat executate dac voiau s rein ct
mai mult ap ca s le ajung pentru irigarea cmpurilor i a gr
dinilor, pn la urmtoarea revrsare. Unele echipe strngeau re
zerve de lemn uscat pentru iarn, iar altele umpleau urcioarele cu
fructe uscate, hran absolut necesar n cursul primelor zile ale
inundaiei, cnd nu se putea naviga pe Nil. Forate s triasc n
izolare, anumite sate trebuiau s se ngrijeasc s aib ce mnca.
La prima vedere, totul mergea bine. Dar Senankh atepta o
informaie vitala din sudul regatului.
Un curier al armatei fu cel care i-o aduse. ndat, faa vese
lului Senankh se crisp. Dei tocmai se pregtea s savureze o
gustare consistent, i pieri toat pofta de mncare.
Cu un pas mai sprinten dect de obicei, pomi spre Curtea fa
raonului unde colegul su Sehotep i ntrerupse munca pentru
a-l primi fr ntrziere.
Senankh le ddu vestea cea proast:
- Ar trebui s-i spunem i Luminiei Sale sau e mai bine
s-i ascundem adevrul?
- Eti ndreptit s-i pui aceast ntrebare, fu de acord
Sehotep. Dac l ntiinm, nu va sta degeaba i se va deda la
fapte nechibzuite. Dar facem parte din consiliul su i svrim
o mare greeal dac tcem.
- Aceasta este i prerea mea.
Cei doi minitri solicitar audiena, iar Senankh lu cuvntul.
- Luminia Ta, se adeverete c ciclamele i ndreapt r
dcinile tot mai departe ca s absoarb apa. Nu mai rmne nici
o speran: revrsarea Nilului va fi prea slab. Cu alte cuvinte,
dup trei ani destul de buni care ne-au permis s ne refacem re
zervele de grne, ne ateapt foametea.
- Nenorocirea aceasta n-a aprut din ntmplare, aprecie
Sesostris. Salcmul lui Osiris de la Abydos se usuc, iar Stp
nul inundaiilor ne arat astfel nemulumirea sa. Trebuie s m
duc la Elephantina pentru a-l venera i a restabili armonia.
Tocmai aceasta era hotrirea de care se temeau cei doi minitri:
- Luminia Ta, regiunea nu e sigur, i reaminti Senankh.
Guvernatorul provinciei vi se opune cu ncpnare i are la n
demn trupe a cror cruzime este renumit. Mai mult, pentru a
ajunge la Elephantina, va fi nevoie s trecei prin mai multe i
nuturi care v snt vrjmae. Fr nici o ndoial, corabia n care
vei cltori va fi atacat.
- Crezi c nesocotesc aceste pericole? Dar exist unul i mai
mare: foametea. Oricare ar fi urmrile, voi ncerca s-o ndeprtez.
- In acest caz, Luminia Ta, trebuie s mobilizm toat armata.
- S nu ridicai garnizoanele din Canaan. Numai prezena
soldailor va menine pacea pe care am restabilit-o. Mie mi va
fi de ajuns o mic flot de corbii uoare. S fie, aadar, preg
tit ct mai repede.
Generalul Nesmontu alese el nsui cele 20 de corbii i
echipajele lor, dar aceast plecare nu-i era cu nici un chip pe
ARBORELE VIEII 215
plac i nu se abinu s i-o spun suveranului su, care l ascult
cu atenie.
- S zicem, Luminia Ta, c noul vostru aliat, Uakha, nu e
un prefcut i va sta deoparte. Dar acesta nu e un motiv pentru a-i
uita pe ceilali cinci! Mai nti, grupul celor trei: Khnum-Hotep,
Djehuty i Ukh, care degeaba includ cuvntul hotep, pace, n
numele lor, cci nu se gndesc dect cum s-i ngroae rindurile
trupelor narmate. Din fericire, fiecare ine att de mult la pro
priile privilegii, nct snt incapabili s se uneasc. Presupunnd
c trecei peste aceast piedic, v vei lovi de Up-uaut, guver
natorul provinciei Asyut. Un adevrat rzboinic care nu se va
da napoi de la un atac nimicitor! Dac, prin minune, ajungem
la Elephantina, ne rmne ce e mai ru, Sarenput, cu bandele
sale de nubieni mai slbatici dect fiarele. Sper c am vorbit lim
pede, Luminia Ta!
- Nici nu se putea mai limpede dect att, generale! Corbi
ile mele snt gata?
- Dar, Luminia Ta...
- n viaa oricrui om vine un moment n care, indiferent de
rangul su, trebuie s-i dovedeasc valoarea. Pentru mine,
aceast clip a sosit i fiecare o simte. Ori salvez Egiptul de la
foamete, ori nu snt demn s-i conduc.
- tii totui c nu avem nici o ans i c aceast cltorie
se va ncheia cu un dezastru.
- Dac vntul de miaznoapte ne este favorabil, iar corbierii -
pricepui, ne vom bucura de un avantaj deloc de lepdat: iueala.
- I-am ales pe cei mai buni. i teama de moarte i va face i
mai puternici.
Porunca fiind porunc, btrnul general nu-i mai puse n
trebri. i sub comanda sa, nici un soldat nu se va dovedi la.
Medes suferea de diaree, care nu era pricinuit nici de cl
dura, nici de mncare, ci de teama de a vedea ivindu-se corbii
pline de oameni cu intenii dumnoase. La gndul c ar putea
216 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII
217
fi strpuns de o sgeat sau cspit de o sabie, mruntaiele sale
cedaser. Nici mcar prezena lui Sobek Pzitorul nu-i linitea.
Orict ar fi fost de iscusit, cum ar fi reuit s in piept unui atac
violent al guvernatorilor provinciilor?
Medes i nchipuise altfel prima sa participare la o cltorie
regal; cu toate acestea trebuia s fac impresie bun, far s ri
dice nici cea mai mic obiecie cu privire la aceast aventur ne
buneasca, n care aveau s piar toi nalii demnitari ai Egiptului.
- Nu v simii bine? l ntreb Sehotep, purttorul sigiliului
regal, cu un zmbet rutcios.
- Ba da, ba da, dar vremea aceasta apstoare mi ntoarce
stomacul pe dos.
- Dup cte mi dau eu seama, furtuna nu va ntrzia s
izbucneasc.
- Atunci va trebui s acostam. Corbiile noastre nu snt des
tul de solide ca s suporte mnia Nilului.
- Desigur. Bei puin bere slab i mncai pine uscata, v
vor potoli crampele.
n momentul n care flotila ptrunse n prima zon pericu
loas, cerul se dezlnui. Fulgerele l brzdau, tunetele bubuiau
cu o violen neobinuit. La bordul vasului regal, se pregteau
manevrele de acostare.
- Mergem mai departe! ordon Sesostris.
- Luminia Ta, obiect generalul Nesmontu, ar fi prea pri
mejdios!
- E cea mai bun ans a noastr s trecem peste piedici.
Corbierii pe care i-ai ales nu snt cei mai buni?
nmrmurit, Medes vzu cum corabia din fruntea celorlalte
rmase n mijlocul fluviului i nfrunt vijelia, iar celelalte f
cur la fel.
n pragul leinului, Medes se refugie n cabina sa ca s nu
asiste la naufragiu.
Valuri furioase fcur s geam corbiile, catargele se n
doir aproape s se rup, bastingajele fur smulse. Doi oameni
czur n ap i nimeni nu reui s-i salveze.
Sesostris nsui mnuia crm. inndu-se drept, nzestrat cu
o excepional putere de concentrare, nfrunta fr ovire m
nia lui Seth.
Cnd lumina strpunse norii negri i groi, Nilul ncepu s
se liniteasc i regele i ncredina din nou cpitanului crm.
- Vrnd s ne distrug, Seth ne-a ajutat, observ Sesostris.
i va fi adus o ofrand!
Monarhul aprinse un recipient pentru nclzit, pe care puse
s ard o figurin de pmnt, ce reprezenta o antilop strpuns
de un cuit. n inima deertului, uimitorul animal era capabil s
reziste celor mai nbuitoare caiduri. Nu i-ar putea transmite i
regelui puin din aceast nsuire?
- Am trecut, constat generalul Nesmontu. Aa c trei gu
vernatori de provincie nu ne mai pot ataca!
Dar ncrederea i bucuria fur de scurt durat.
- Acum, anuna generalul, urmeaz provincia Asyut i acest
Up-uaut pus pe hara. Mai bine s lum msurile necesare n ve
derea unei nfruntri cumplite.
Noaptea cobora cnd flotila intr n cea de-a doua regiune
periculoas. Dup mai multe zile de navigaie nentrerupt, oa
menii se obinuiser. i nici unul nu ar fi riscat s nainteze pe
ntuneric, mai ales n aceast perioad cnd toanele fluviului
erau la fel de primejdioase ca i hipopotamii.
- Propun s ne odihnim dou zile ca s ne pregtim de lupt.
- Vom merge mai departe, decise Sesostris.
Btrnul general se sufoca de enervare:
- Dac ne luminm drumul cu torele, trupele narmate din
Asyut ne vor descoperi cu uurin.
- Tocmai de aceea torele vor rmne neaprinse.
- Dar, Luminia Ta, eu...
- tiu, Nesmontu! Dar singura soluie este s ne form
norocul.
218 C HRIST IA N J ACQ
Aflat la prora primei corbii, Sesostris indic viteza i di
recia. ntr-o noapte cu lun plin, sarcina se anuna foarte ane
voioas. ns faraonul nu comise nici o greeal, nici o divinitate
nu i se opuse i flotila alunec pe o ap linitita.
Nesmontu era mndru s slujeasc un om att de experi
mentat ca Sesostris. Ordinele sale erau dificil de ndeplinit, de
sigur, dar faima monarhului nu nceta s sporeasc n rndul
corbierilor i a soldailor. Cnd aveau n frunte un astfel de co
mandant care lua parte el nsui la aciuni, cum s le fie fric?
Totui, privelitea ce se ntindea sub ochii cltorilor i ntrista.
n apropiere de Elephantina, malurile fluviului erau surpate.
Oamenii i animalele sufereau de o cldur copleitoare, culturile
prjolite de soare ateptau revrsarea apelor. Mgarii continuau s
poarte sacii cu gru dintr-un sat n altul, n timp ce ranii ncheiau
treieratul. Fiecare pas, fiecare gest cereau eforturi istovitoare.
- Luminia Ta, zise Nesmontu, am fost descoperii.
Generalul art ctre un nubian cocoat n vrful unui pal
mier, care i fcea semne altuia, aflat nu departe de el. Din co
pac n copac, vestea sosirii unor corbii necunoscute avea s
ajung repede la urechile lui Sarenput.
- N-ar fi mai nelept s ne oprim i s ne punem la punct
planul de btaie? ntreb Nesmontu.
- Mergem mai departe.
Vntul se oprise, vslaii naintau ncet, inimile soldailor b
teau mai tare. O ciocnire cu trupele locale, numeroase i bine
narmate, n-ar fi tocmai o plcere. n lipsa unei minuni, lupta era
pierdut dinainte.
Dup o perioad de oarecare linite, n cursul creia snta
tea i se mbuntise, pe Medes l ncercau din nou dureroase
crampe la stomac. Tmpele lui Sarenput erau cunoscute pentru
ferocitatea lor.
i dac inevitabila nfrngere a lui Sesostris, incontient de
superioritatea adversarului su, s-ar transforma ntr-o victorie a
ARBORELE VIEII 219
lui Medes? Ar trebui doar s sar pe mal la momentul potrivit,
s se ndrepte spre soldaii lui Sarenput, s-i jure credin, s-i
dezvluie secretele Curii din Memphis i s-i propun o alian.
Cu nervii ncordai, Sobek se pregtea s-i apere regele
chiar cu preul vieii. nainte de a reui s se apropie de el, du
manul va suferi asemenea pierderi, nct va sfri, poate, prin a
da napoi. n orice caz, trebuia s spere.
Sehotep prea destins ca un comesean invitat la un banchet
att de ales, c nu putea s lipseasc sub nici un motiv. Obser-
vndu-1, cine i-ar fi nchipuit c frica l rodea?
- Au sosit, Luminia Ta, l anun generalul Nesmontu, cu
o fa grav.
Sarenput luase ameninarea n serios, din moment ce toate
corbiile sale erau nirate pe Nil.
- Nu m-am gndit c are chiar attea! zise, trist, btrnul
general.
- Provincia sa e cea mai ntins din Egiptul de Sus. Iar
Sarenput i folosete ct se poate de bine bogiile. Iat nc o
nalt cpetenie care nu a neles lucrul cel mai important: s ad
ministrezi bine nu e de ajuns pentru a menine legtura dintre
cer i pmnt, al crei cheza e faraonul.
- Dac trebuie, Luminia Ta, ne vom bate! Dar e cu adev
rat nevoie de un mcel?
220 C HRIST IA N J ACQ
40.
Faraonul Sesostris privea cum se apropie corabia guvernato
rului Sarenput care sttea drept la pror. Cu faa lat, fruntea
mare, ochii ndeprtai, pomeii ascuii, gura ferm i brbia
pronunat, Stpnul locurilor avea trupul unui om nemilos i
energic. Pe piept, i atrna o amuleta n form de nod magic,
agat de un irag de perle.
Fr s ovie, urc la bordul corabiei regale.
- Luminia Ta, ncepu el cu o voce iritat, mi pare ru c nu
am fost ntiinat de aceast vizit. Deoarece faraonul n persoan
a venit pn aici, presupun c pricina cltoriei este de cea mai
mare nsemntate. De aceea v invit s m urmai pn la palatul
meu, unde vom sta de vorb la adpost de urechile curioase.
Regele consimi.
Sarenput se ntoarse pe corabia sa i cortegiul pomi spre
cheiul principal din Elephantina.
- Refuzai, l sftui generalul Nesmontu pe faraon. Pe p
mnt, nu putem s v aprm. Fr ndoial, e o capcan!
Sesostris rmase tcut pn cnd corabia acost.
- Nimeni s nu m urmeze! porunci regele n timp ce pr
sea puntea.
ncadrat de oamenii lui Sarenput, fa de care era mai nalt cu
un cap, monarhul fu ntmpinat n poarta palatului de cei doi cini
ai stpnului povinciei, un mascul negru, zvelt, cu capul delicat
i picioare nalte, i o femela mult mai mic, gras, cu mamele
proeminente.
- Pe ea o cheam Gazela, l lmuri Sarenput pe Sesostris, i
se bucur de protecia lui Prieten-Bun. Are grij de ea ca i cum
i-ar fi mam.
Prieten-Bun se apropie de rege i i linse mna. Cptnd n
credere, Gazela se frec de picioarele suveranului.
- Se ntmpla foarte rar ca aceti doi cini ai mei s se arate
att de prietenoi cu un necunoscut, se mir Sarenput.
- Nu snt un necunoscut, ci faraonul Egiptului de Sus i de J os.
Un timp foarte scurt, Sarenput rezist privirii ptrunztoare
a regelui.
- Intrai, Luminia Voastr!
Precedat de cei doi cini care i artaser drumul, Sesostris
ptrunse ntr-un somptuos palat i ajunse n sala de audien
susinut de dou coloane pictate cu motive florale, unde se g
sea deja Uakha, guvernatorul provinciei Cobrei.
Btrnul se ridic i se nclin.
- Nu v-am distrus corbiile, i explic Sarenput, datorit st
ruinei prietenului meu, aici de fa. El e convins c vrei s evi
tai acest dezastru. De aceea, m-a rugat s nu m mpotrivesc
ncercrii voastre de a face ca revrsarea apelor s fie bogat.
- Este chiar dorina mea, Sarenput!
- Permitei-mi s fiu sincer, Luminia Voastr, nu cred n
aceast poveste! De fapt, Sntei aici pentru a pune stpnire pe
provincie.
- Cu doar 20 de corbii uoare?
Sarenput se zpci.
- E puin, mi dau seama, dar...
- S ncepem cu lucrul cel mai important, Maat, etema lege
a vieii. Ea creeaz ordinea lumii, a anotimpurilor, adevrul i
dreptatea, o bun conducere, o via armonioas. Datorit lui
Maat, ritualurile permit forelor divine s rmn pe pmntul nos
tru. Cei care vor s-o respecte pe Maat trebuie s urmeze calea
222 C HRIST IA N J ACQ
dreptii n gndire, n cuvinte i n fapte. Te numeri printre ace
tia, Sarenput?
- Cum putei s v ndoii, Luminia Voastr?
- In acest caz, juri pe viaa faraonului c nu eti vinovat de
crima svrit mpotriva salcmului lui Osiris, din Abydos?
Uimirea efului de provincie nu prea prefcut:
- Ce... ce s-a ntmplat acolo?
- O vraja blestemata s-a abtut asupra noastr, salcmul se
usuc. De aceea, exist primejdia ca lichidul dttor de via, d
ruit de Osiris, s ne lipseasc i toat ara s fie sortit foametei.
Aici, la Elephantina, ia natere izvorul ascuns al Nilului. Aici odih
nete una din formele lui Osiris. Cu sigurana c pacea sa a fost
tulburat pentru a mpiedica apa s-i rspndeasc binefacerile.
J udecata monarhului l impresion adnc pe Sarenput, care
refuza totui s-o accepte.
- Nu e cu putin, Luminia Voastr! Nimeni n-ar ndrzni
s intre pe pmntul din Biggeh, nici o fiin uman nu e pri
mit. Soldaii mei l pzesc cu strnicie, grija i atenia lor nu
poate fi nelat.
- Snt convins de contrariu i datoria mea e s statornicesc
iar micarea continu a energiei, care a fost ntrerupt. Las-mi
cale liber spre ostrov!
- Pzitorii lumii de dincolo vor trimite fulgere mpotriva
voastr!
- M ncumet, totui!
Inelegnd c acest rege cu trup de uria nu avea s renune,
Sarenput accepta s plece mpreun cu el i cu Uakha spre
Biggeh. Dup ce merser de-a lungul insulei Sehel, n faa creia
se ntindeau vaste cariere de granit, guvernatorul provinciei
ramase pe loc la picioarele primei cataracte, o nvlmeal de
stnci de netrecut n aceast perioad a anului. De aici, pornea un
drum pentru crui, protejat de un perete din crmizi, care unea
debarcaderele situate la capetele de nord i de sud ale cataractei.
ARBORELE VIE II 22}
- Nimic nu e mai eficient dect aceast stavil pentru a con
trola mrfurile care vin din Nubia, afirm Sarenput cu mndrie.
Drile strnse de vameii mei sporesc bogia provinciei.
Vznd c suveranul era prea concentrat asupra sarcinii sale
pentru a se interesa de astfel de amnunte concrete, vorbreul
demnitar, puin jignit, se cufund n muenie.
O barc uoar strbtu distana scurt care separa malul de
insula interzis.
- Luminia Voastr, a putea, pentru ultima dat, s v sf
tuiesc s renunai?
- Nu vd unde snt soldaii ti.
- Supravegheaz drumul cruilor, locurile de trecere i...
- Dar nu i Biggeh.
- Cine ar ndrzni s pun piciorul pe pmntul sacru al lui
Osiris?
- S-au atins deja de salcmul din Abydos.
Corabia trase la mal.
O linite ciudat nconjura locul sacm. Nici o pasre nu cnt,
nici o suflare de vnt nu-i fcea simit prezena. Regele ptrunse
ntr-un labirint vegetal format din salcmi, curmali i tamarini.
- Dac Sesostris reuete s ne ofere mbelugata revrsare
de ape, de care avem nevoie, voi deveni slujitoml lui credincios,
i jur Sarenput.
- i voi aminti de acest jurmnt, zise Uakha.
Adpostite sub frunze, 365 de mese de ofranda, cte una
pentru fiecare zi a anului, erau aezate n jurul unei stnci. n in
teriorul ei, se afla o grot numita Cea-care-l-adpostete-pe-
stpn, adic pe Osiris.
Pe fiecare mas de ofrand, se gsea un vas cu lapte. n fie
care zi, preiosul lichid, izvort din stele, era rennoit de puterile
creatoare care acionau departe de privirile oamenilor.
Cinci dintre aceste vase, care corespundeau ultimelor cinci
zile ale anului, anume nchinate lui Isis i Osiris, fuseser sparte.
224 CHRIST IA N J ACQ
Sesostris nelese de ce revrsarea apelor urma s fie nen
destultoare. Cineva pngrise locul sacru, energia nu mai nsu
fleea apele.
Cutnd o urm care s-i conduc spre vinovat, regele des
coperi o bucat de ln, material cu desvrire interzis preoilor
egipteni care nu purtau dect esturi din in. Cel care venise aici
nu cunotea obiceiurile rituale sau nu inea seama de ele.
Bti de aripi tulburar linitea locului. Un oim i un vul
tur poposiser n vrful stncii i l priveau fix pe strin.
- Snt servitorul vostru! Luminai-mi calea pe care trebuie
s nWg!
oimul i lu zborul, dar vulturul rmase nemicat.
- Mulumire ie, zei-mam! Ceea ce trebuie va fi mplinit.
Sarenput nu-i crezu ochilor. Faraonul era nc viu!
- Acum, spuse Sesostris, cunosc rdcina rului.
- Putei s-o nlturai, Luminia Voastr?
- ndrzneti s crezi c zeia I-a abandonat pe faraon? Pri
vete n deprtare, Sarenput, i ascult cu atenie vocea ei!
La nceput, nu se zri dect un punct luminos la orizont, ca
o nluc. Apoi crescu pn cnd se contur o barc. i delicata
luntre naint ncet spre insula sacr. La bord, se aflau un
vsla obosit i o tnr de o elegan nentrecut. Chiar i
Sarenput, care avea iubite nubiene de o frumusee fr egal,
fu nucit.
Din ce lume venea aceast fiin cu forme perfecte, fa se
nin i privire att de luminoas nct nla sufletele celor din jur?
Tnr preoteas purta o rochie alb, lung, prins cu o cin
gtoare garnisit, sus i jos, cu ireturi galbene, verzi i roii.
Pemca ei lung i lsa totui urechile descoperite. La ncheietu
rile minilor, avea brri de aur i de lapislazuli. La gt, i atrna
un scarabeu din cornalin montat n aur.
- Cine este? ntreb Sarenput, nrobit.
ARBORELE VIEII 225
- O preoteas din Abydos de al crei ajutor nu m pot lipsi,
rspunse monarhul. ntr-un ritual pentru atragerea bunvoinei
apelor a ntruchipat vntul de la miazzi.
La pupa, se vedeau o harf mic, un papirus rulat i pece
tluit, i o statuet a lui Hapy, duhul jumtate femeie, jumtate
brbat, al fluviului.
- Pregtii ofrandele, le porunci Sesostris celor doi guver
natori de provincie, nainte de a disprea mpreun cu preoteasa
n labirintul vegetal.
n faa grotei Nilului rmaser pe loc. De pe stnc ascuita,
vulturul i oimul i urmreau cu privirea.
- Isis I-a regsit pe Osiris, rosti faraonul. Ultima piedica e
nlturat, fructele de avocado s-au copt, canalele pot fi deschise
i umplute cu ap proaspta. Fie ca izvoarele Nilului s-i arate
drnicia, oimul s-i protejeze pe rege, iar vultuml s fie mama
sacr care nvinge moartea.
Tnr femeie cnt la harfa cu patm corzi. ntre cutia de re
zonan i consol era fixat nodul magic al lui Isis, lucrat n
lemn de sicomor. Partea de deasupra era mpodobit cu capul
zeiei Maat, care veghea ca acest instrument, la care era dificil
de cntat, s insufle o armonie linititoare.
- Fie ca faraonul s mnnce pinea lui Maat i s-i bea roua,
cnt fata cu voce bind, ntr-un ritm lent.
n grot, pmntul se mic i apru un arpe verde, enorm,
care form din trupul su un cerc, apoi i nghii coada.
- Ciclul anului trecut s-a ncheiat, zise suveranul, el d na
tere noului an. Devorndu-se pe sine nsui, timpul servete
drept reazem eternitii. Fie ca arpele izvorului Nilului s asi
gure existena Celor Dou Regate!
oimul i vultuml se nlar i zburar n cercuri largi, pro
tectoare, n jurul monarhului i al preotesei care rupse pecetea
papirusului, l desfur i intr cu el n grot.
Aici, l scufund ntr-un vas de aur. Neavnd nici o in
scripie, papirusul se dizolv n cteva secunde.
226 C HRIST IA N J ACQ
Tnr i ntinse regelui vasul.
- Beau cuvintele puterii ce slluiesc n secretul revrsrii
apei, pentru ca ele s prind via prin vocea mea i s-i rspn
deasc energia.
In prezena lui Sarenput, a lui Uakha, a demnitarilor provin
ciei i a unei mulimi atente i pioase, Sesostris mplini marea
ofrand ctre inundaia care ncepuse.
Faraonul arunc n apele fluviului statueta lui Hapy, p
truns de puterea izvoarelor secrete, un papirus pecetluit, flori,
fructe, pini i prjituri.
In naltul cerului, Sothi's strlucea. n toate templele Egip
tului, lmpile fuseser aprinse.
ndoiala nu-i mai avea rostul: judecnd dup puterea Nilu
lui al crui nivel cretea repede, revrsarea avea s fie abundent.
- Hapy, apa ta e oglindirea suflului ceresc! Fii iar Tatl i
Mama noastr! S rmn deasupra apei doar movilele de p
mnt, ca n prima diminea a lumii cnd tu ai ieit din Nun,
oceanul de energie, pentru a da via acestei ri.
Strigatele de bucurie salutar ultimele cuvinte ale lui Sesostris,
care, n fruntea procesiunii, pomi spre templul din Elephantina
unde, timp de mai multe zile, urmau s fie rostite formulele
puterii menite s sporeasc revrsarea apelor.
- A reuit, constata Sarenput. Acest rege este un adevrat
faraon!
- Iar tu trebuie s-i ii jurmntul! i reaminti Uakha. Provin
cia ta, ca i a mea, este de acum nainte, n slujba lui Sesostris.
ARBORELE VIE II 227
41.
n ciuda condiiilor grele de munca, tnrul brbat nu se
plngea. Cu ajutorul soiei sale i a trei rani curajoi, cultiva un
pmnt suficient de rodnic pentru a-i hrni, a le permite s-i
cumpere mobil i veminte, i chiar s se gndeasc la mrirea
proprietii. ntr-un an sau doi, va mai angaja civa rani i-i
va construi o cas noua. i dac va reui s sece terenul mlti
nos care se ntindea lng bucata sa de pmnt, avea s pri
measc un ajutor de la stat.
Flmnd, Stpnul gospodriei intr n coliba de stuf unde
soia sa avea obiceiul s lase un co cu de-ale gurii.
Dar, de data aceasta, nu gsi nimic.
Degeaba cuta cu atenie peste tot, nu era nici urm de co!
Mai nti nemulumit, apoi ngrijorat, iei din colib i se
izbi de un monstru pros, care l mbrnci cu violen napoi.
- Nu te grbi, prietene! Trebuie s stm de vorb!
ranul ncerc s pun mna pe o furc, dar o lovitur de
picior n coaste l fcu s se prbueasc greoi. Cu rsuflarea t
iat, vru s se ridice, dar braul lui Gur-Pocit l imobiliz.
- Potolete-te, prietene! Dac nu, oamenii mei l vor omori
pe unul dintre slujitorii ti. Pentru nceput, doar pentru nceput...
- Soia mea... Unde e soia mea?
- Pe mini bune, poi s m crezi! Dar pn nu dau eu ordin,
nimeni nu se va atinge de ea.
- Ce vrei?
- O nelegere ca ntre oameni cu judecat, i rspunse
Gur-Pocit. Gospodria ta e prea izolat, are nevoie de ocro
tire. i ofer aceast protecie. Nu vei mai avea de ce s te temi
de hoii de gru i vei munci fr grij. Cnd spun i ofer e
aproape adevrat, orice osteneal merita pltit i eu nu-i voi
lua dect a zecea parte din venituri.
ranul se indign:
- Asta mi-ar dubla povara drilor, care i aa e de nesuportat.
- Sigurana nu are pre, prietene!
- Refuz aceast nelegere.
- Cum vrei, dar faci o mare greeal! Servitorilor ti li se va
tia gtul, iar pe soia ta o vom silui i apoi i vom da foc. Iar tu
vei sta alturi de ea, n flcri, cu copii cu tot. Vei nelege uor
c faima m oblig la aa ceva.
- Nu facei asta, v implor!
- S tii, omule, i zise Gur-Pocit ridicndu-1 de jos, c pot
s m dovedesc foarte binevoitor, dar rbdarea nu e cea mai im
portant virtute a mea. Sau mi te supui fr s cricneti, sau trec
imediat la fapte!
Distrus, ranul ced.
- Bine, te-ai artat, n sfrit, nelept! Oamenii mei i cu
mine vom rmne cteva zile aici, ca s vedem cum munceti i
ce roade voi culege de pe urma trgului pe care I-am ncheiat. Aa
n-o s-i treac prin cap s m mini. Dup plecarea mea, casa ta
va fi supravegheat tot timpul. Dac vei avea o pornire nelalocul
ci de a spune ceva grzilor deertului, nici tu, nici cei apropiai
ie nu vei scpa cu via. Agonia voastr va fi lung, foarte
lung, iar cea a soiei tale - de-a dreptul cumplit. Gur-Pocit l
btu pe umr pe ran: i acum, s mncm i s bem ca s pe-
cetluim nelegerea!
Dup ce se gndise s-i mcelreasc victimele i s le dis
trug locuinele, lui Gur-Pocit i venise o idee mai bun: ame
ninarea. Lsnd n urma lui cadavre i mine, ar fi sfrit prin a
atrage atenia stpnirii, dar obinnd adevrate bogii de la
ARBORELE VIE II 229
protejaii obligai s tac, rmnea n umbr, nmulindu-i
totodat ctigurile.
Curnd, Prevestitorul avea s fie mndru de el ..
Memphis-ul l ncnt pe Shab Strmbu. Portul, trgul,
dughenele, cartierele aglomerate, strzile forfotind de egipteni i
strini, totul l fascina! Zilele i se preau prea scurte, i-ar li trebuit
luni, dac nu ani, s descopere cele o mie i una de farmece ale
acestei capitale pline de via, care nu cunotea niciodat odihna.
Prevestitorul rmnea indiferent la toat aceast zarv. Se
strecura printre oameni asemenea unei nluci pe care nimeni n-o
remarca. Datorit puterii sale de convingere, nu ntrzie s g
seasc o locuin modest, lipit de o prvlie nchis de mai
multe sptmni.
- Vom deveni negustori cinstii, i spuse Prevestitorul micii
sale trupe, respectai i apreciai de vecini. Amestecai-v printre
locuitorii Memphis-ului, gsii-v iubite, mergei prin taverne!
Acest plan nu le displcea deloc celor care trebuiau s-i n
deplineasc i care, mai nti, fcur curat n ncperi i le nzes
trar cu rogojini, couri i rafturi.
Prevestitorul l lu cu el pe Shab i pomi spre port.
Brusc, strigte de bucurie izbucnir n tot oraul i strzile
se umplur de o mulime glgioas care intona cntece sl-
vindu-1 pe Sesostris.
Prevestitorul i se adres unui om n vrst, ceva mai potolit
dect concetenii si:
- Ce se ntmpl?
- Ne temeam c revrsarea apelor nu va fi ndestultoare,
dar faraonul s-a nfrit cu duhul Nilului. Egiptul va avea apa
din belug i ameninarea foametei a fost ndeprtata.
Fremtnd de bucurie, trectorul se altura din nou celor
care srbtoreau.
230 C HRIST IA N J ACQ
- E o veste proast, recunoscu Prevestitorul. Nu m gn-
deam c Sesostris va ndrzni s calce pe pmntul sacru de la
Biggeh i c va ptrunde pn la izvoarele ascunse ale Nilului..
- Ai... ai fost acolo? se minun Strmbu.
- Cele cinci mese de ofrand nchinate ultimelor zile ale
anului fiind profanate, micarea energiei se ntrerupsese. Dar
acest monarh a avut curajul s treac peste toate piedicile i s
restabileasc ordinea. Este un adversar de temut, greu de dobo-
rt. Dar aa victoria noastr e i mai frumoas.
Lui Shab Strmbu i se fcu fric.
Fric de acest brbat care nu era ca toi ceilali, datorit pute
rii sale. Nimic, nici cel mai sacru lucru nu I-ar putea abate din
drumul su.
Deoarece cunotea perfect Memphis-ul, Prevestitorul str
btu, fr s ezite, un ir de strdue situate n spatele portului i
ajunse n faa uii unei case ubrede. Btu de patru ori, cu lovi
turi rare i scurte.
O lovitur i rspunse din partea cealalt a uii. Prevestito
rul ciocni iar, de dou ori, scurt i apsat, apoi ua se deschise.
Pentru a putea ptrunde ntr-o ncpere mare, cu pmnt b
ttorit pe jos, Prevestitorul i discipolul su trebuir s-i aplece
capetele. Trei brboi se nclinar n faa nvtorului lor.
- Slvit fie Zeul, stpne, zise unul dintre ei, Sntei teafr i
nevtmat!
- Nimeni nu m va mpiedica s ndeplinesc misiunea!
Avei ncredere n mine i vom nvinge!
Se aezar cu toii i Prevestitorul i ncepu predica.
Repeta, rspicat i hotrt, aceleai cuvinte, cu o insisten
obsedant: Zeul i vorbea, iar el era singurul su tlmaci, necre
dincioii vor fi supui prin violen, cei care hulesc - omori,
iar femeile nu trebuiau s se mai bucure de libertatea de nesu
portat pe care le-o acorda Egiptul. Sursa tuturor relelor era fara
onul i priceperea regelui care o inea n via pe Maat. Numai
dup nimicirea lor, nvtura Prevestitorului va terge toate
ARBORELE VIE II 231
hotarele. Pmntul ntreg nu va fi dect o singur ar, cluzit
de adevrata credin.
- Radei-v brbile, le porunci Prevestitorul oamenilor si,
mbrcai-v dupa obiceiurile din Memphis, afundai-v n acest
ora! Vei primi apoi i alte porunci!
Fascinat de cuvntarea stpnului su, Shab Strmbu atept
s ias din cas pentru a-i pune cteva ntrebri:
- Aceti brbai nu snt cananeeni din Sichem?
- ntr-adevr.
- Ai hotrt s-i aducei la Memphis?
- Mai nti pe acetia, apoi pe muli alii.
- Prin urmare, nu ai renunat la eliberarea Canaanului?
- Eu nu renun niciodat, dar trebuie s tii s te schimbi
dup cum o cer mprejurrile. Vom distruge Egiptul din interior,
fr s se bnuiasc. i chiar Memphis-ul, cel ngduitor i pes
tri, ne va face rost de otrava sortit s-i omoare. Vom avea ne
voie de foarte mult timp i rbdare, credinciosul meu prieten, i
va trebui s folosim i alte arme.
Dar pe Shab Strmbu l mai ateptau destule surprize.
Pe o alt strdu, se oprir lng terasa unei frumoase lo
cuine cu un etaj. Prevestitorul i vorbi paznicului ntr-o limb
necunoscut.
Paznicul i ls s treac.
Cei doi vizitatori fur ntmpinai de o persoan afectuoas
i vorbrea, ale crei forme plinue i trdau slbiciunea pentru
bucatele alese.
- lat-v, n sfrit! ncepusem s m ngrijorez!
- S-au petrecut nite fapte neateptate, dar fr importana.
- S trecem n salon! Buctarul meu a pregtit nite prji
turi care ar desfta i gusturile cele mai pretenioase.
Shab Strmbu nu se las prea mult rugat, dar Prevestitoml
nici nu se atinse de ele.
- Cum stm? ntreba el cu o voce att de aspr, nct atmos
fera deveni imediat rece ca gheaa.
232 C HRIST IA N J ACQ
- Lucrurile nainteaz, nvtorule!
- Eti sigur, prietene?
- tii, nu e deloc uor! Dar prima expediie va pleca n
curnd.
- Nu voi ngdui s apar nimic neprevzut, preciz
Prevestitorul.
- Putei s v bizuii pe mine!
- Ce punct de sosire ai ales?
- Micul ora Kahun. Prezint mult importan n ochii lui
Sesostris. Am acolo persoane de legtur, iar oamenii notri se
vor putea stabili n ora fr prea mult greutate.
- Sper s nu te neli.
- Prefer s nu m grbesc, chiar dac dureaz mai mult de
ct am socotit, pentru a evita orice greeal. Cum vedei, Kahun
este locul potrivit. Regele acesta e un om viclean, foarte prudent
i n-are nici un fel de ncredere n Curtea de la Memphis.
Pe buzele Prevestitorului, se ivi un zmbet ciudat.
Da, acesta era drumul cel bun. Oamenii si de ncredere lu
craser foarte bine din umbr.
ncordarea se risipi, iar gazda profit pentru a nghii o pr
jitur uria, nmuiat n suc de rocove. Shab fcu la fel.
- Presupun c faraonul a micorat numrul celor din preajma
sa, i zise Prevestitorul.
- Din nefericire, aa este, nvtorule! Dup zvonuri care
mi se par demne de crezare, Casa Regelui nu mai cuprinde de
ct un consiliu restrns, format din demnitari care-i snt devotai.
- Le cunoti numele?
- Umbl multe vorbe... Se spune chiar c regele s-a hotrt
s le rup gtul guvernatorilor care i se opun, dar nu cred aa
ceva. O astfel de fapt ar pricinui un rzboi nuntrul rii.
- Nu ai un om de legtura la palat?
- nvtorule, este prea periculos i...
- Am mare nevoie.
- Bine, bine... O s m ngrijesc de acest lucm.
ARBORELE VIE II 233
- Pot s m bizui pe tine, credinciosul meu prieten?
- Ah, da, negreit!
- Pe curnd.
Shab Strmbu nfulec o ultima prjitura, care nu-i plcu,
dei recunoscu n sinea lui c buctarul gazdei n-avea egal. La
o bun distan de casa cea frumoas i ascuns, se crezu obli
gat s-i dezvluie impresiile:
- Omul acesta nu-mi place. Sntei convins c nu v minte?
- Acest negustor bogat este de fel din Byblos, marele port
al Libanului, i s-a nscut mincinos. ndeletnicirea sa e s-i n
ele cumprtorii, nvinovindu-i rivalii, i s scoat un ctig
ct mai mare i din cea mai mrunt nvoial. Dar mie, doar mie,
mi spune adevrul. O dat, o singur dat, a ncercat s m n
ele i pstreaz pe piele o amintire de atunci. Cnd ghearele de
oim i-au ptruns n piept pentru a-i smulge inima, ndat a n
ceput s se ciasc. Oamenii din Byblos ne vor fi de folos, vi
teazul meu prieten! Datorit lor, voi face s ptrund n Egipt
numeroi iubitori ai cauzei noastre.
Shab Strmbu era uluit.
Aadar, Prevestitorul avea putere asupra multor lucruri i, n
plus, cunotea oraul ca pe buzunarul mantiei sale de ln.
n ciuda cldurii, nici o urm de sudoare nu se zrea pe
fruntea sa. i n timp ce Shab goli un urcior de bere proaspt,
Prevestitoml nu gust dect o pictur i bolborosi nite formule
pe care nu le nelese.
234 C HRIST IA N J ACQ
42.
Iker i ndoi din nou piciorul pe care se aezase i l ridic
pe cellalt n faa lui. Era una dintre poziiile pe care le folosea
atunci cnd dorea s citeasc un papirus. Tnrul avea att de
mult de lucru, nct i prsea rar mica sa camer, situat n
aripa stng a palatului guvernatorului provinciei.
Iker voia s verifice el nsui totul, Nu se mulumea doar cu
rezumatele pregtite de ali scribi pentru a-i uura sarcina i se
ntorcea mereu la documentele originale.
Aproape de fiecare dat, se bucura c a fcut-o. Unele am
nunte fuseser neglijate, unele cifre - copiate greit, iar anumite
msurtori - ciuntite. Restabilind adevrul de cte ori putea, Iker
descoperi un adevr nelinititor: mai muli scribi nfrumusea
ser faptele, pentru a-l face pe Djehuty s cread c provincia
lui era cea mai bogat i cea mai puternic din Egipt.
n realitate, era altfel. Trupele numrau prea muli merce
nari, grzile deertului - prea muli veterani, anumite terenuri
erau prost folosite, mai multe gospodrii - prost administrate,
n caz de rzboi, lui Djehuty riscau s-i lipseasc armele. Astfel
c raportul final pe care Iker socotea s-i ntocmeasc n zilele
urmtoare avea s fie mai degrab descurajant.
- Trebuie s vii s vezi, l sftui un coleg.
- N-am timp.
- F-i! Nu poi s pierzi o privelite ca aceasta.
Nedumerit, Iker iei din palat.
Scribii, grzile, buctarii, femeile din cas i toi slujitorii
alergau spre Nil.
Pe o insuli plin de iarb, n mijlocul fluviului, vreo cinci
zeci de cocori de Numidia, cu penaj cenuiu i picioare delicate,
dansau cu graie. Invrtindu-se n toate direciile, cu regularitate,
se prefceau c-i iau zborul, apoi coborau iar, cnd rotindu-se
fiecare n jurul su, cnd formnd cu toii un fel de cerc. Iker ad
mir, ca i ceilali, acest dans neateptat, salutat cu strigte de
bucurie de ctre locuitorii provinciei.
- E semn bun, i ddu cu prerea vecinul su, un scrib n
srcinat cu msurtorile. Arat c faraonul Sesostris a reuit s
dezlnuie revrsarea apelor. Aceasta dovedete c e un mare
rege, dar s nu mai spui nimnui!
Gnditor, Iker se duse s-i hrneasc mgarul care sttea la
umbra unei streini.
- Situaia se ngreuneaz, i mrturisi el lui Vnt-de-Miaz-
noapte. Dac oamenii in cu Sesostris, Djehuty nu-i poate ps
tra puterea. Iar izbnd faraonului este att de rsuntoare, c
nimeni nu poate s n-o nesocoteasc.
Mgarul mnca linitit, cci aceast veste nu-i afecta deloc.
Intorcndu-se n camera sa de lucru, Iker revzu chipul tine
rei preotese. De mai multe ori pe zi i n toate visele sale, i r
srea n minte cu o fora din ce n ce mai puternic i creia nu
i se putea opune. n loc s se tearg, trsturile feei ei deve
neau tot mai limpezi, de parc ar fi stat alturi de el.
Oare cnd o va rentlni? Poate n timpul unei ceremonii Ia
care ea va lua parte, dar cum s afle dinainte? i dac ea apari
nea Cercului de Aur din Abydos, Iker n-ar fi trebuit s mearg
pn n acest ora sacm, interzis unui neiniiat ca el. Dragostea
lui prea sortit eecului, totui nu va renuna nainte de a-i vorbi
fetei. Ea avea s-i cunoasc sentimentele pe care i le inspirase,
chiar dac el se simea incapabil s le redea intensitatea.
n ciuda enigmaticei aluzii a generalului Sepi, Cercul de Aur
din Abydos nu-i pierduse nimic din mister. Oare rostul lui era
236 C HRIST IA N J ACQ
s-i ntinereasc pe btrnii ca Djehuty, revrsnd asupra lor lu
min? Aadar, unii oameni tiau s mnuiasc aceast energie n
mprejurri neobinuite!
Guvernatorul provinciei sttea pe un scaun i citea ciornele
lui Iker.
- Stpne, snt doar cteva nsemnri!
- Mi se par foarte clare: slujbaii mei n-au ncetat s m lin
gueasc i armatele mele nu snt capabile s fac fa unei lupte
importante.
Iker nu se codi,
- ntocmai!
- Bun treab, fiule! De fapt, dansul cocorilor a intervenit
la momentul potrivit. Datorita lui, toi tiu c Sesostris va face
ara s nverzeasc i o va umple de pomi roditori. Cele Dou
Regate se unesc iar, vremuri fericite se anun pentru c un
adevrat stpn i-a dovedit puterea. Datorit lui, inundaia se
produce la timp, zilele snt bogate, iar nopile - senine, faraonul
este energia creatoare, gura lui exprim belugul, el creeaz ceea
ce trebuie s existe i d via poporului su. El este mrinimos
i, dac va conduce cu dreptate, ara va nflori.
- Toate acestea nseamn... c recunoatei autoritatea re
gelui Sesostris i c ntreaga provincie i va sluji cu credin?
- Nici eu nu puteam s-o spun mai bine, Iker!
- Aadar, nu va mai fi nici un rzboi?
- ntr-adevr.
- M bucur, stpne, dar...
- Dar te nedumerete o hotrre luat att de repede, nu-i
aa? i asta din pricin c nu apreciezi la adevrata ei valoare
fapta svrit de Sesostris. Cum a reuit s stpneasc inun
daia? Lund asupra sa sarcina lui Thot, zeul cunoaterii i St
pnul scribilor, regele a artat c tie semnele puterii i ca e n
stare s ofere apa poporului su. tii c valurile care asigur
hrana snt lichidele lui Osiris. Ele nesc din trupul su miste
rios, snt sudoarea, limfa i umorile sale. Cnd apa noii revrsri
ARBORELE VIEII 237
umple primul vas de ofranda, regele poate s spun: Osiris a fost
regsit. Dar ar fi dat gre fr ajutorul lui Isis, care apare pe cer
drept steaua Sothis, dup 70 de zile n care nu poate fi vzut. Pe
rechea de la nceputurile timpului este refcut, energia trezete
la via din nou Cele Dou Regate. Fr ea, nimic n-ar crete. S-
mna este pntecele n care se ntlnesc diferite pri ale lumii de
dincolo. S tii, Iker, c natura ntreag este revelaia supranatu
ralului. Dat fiind c Sesostris face parte dintre regii care transmit
acest mister, nu-mi rmne dect s m nclin n faa lui i s m
supun. Ba nu, trebuie s fac mai mult dect att!
Djehuty se ridic.
- E rndul nostru s-i dovedim lui Sesostris de ce sntem n
stare. tii ce este cu adevrat Ka-ul, Iker?
- Spiritul protector care se nate o dat cu omul i nu-i p
rsete, cu condiia ca acesta s urmeze nvtura nelepilor.
- Ka este energia care ntreine orice form de via. La
moartea sa, cel drept trece n Ka-ul su, motenit de la strbuni.
Toate ofrandele snt aduse lui Ka, niciodat omului. Unul dintre
cele mai frumoase simboluri ale lui Ka este o statuie c.are s-i
semene leit, nsufleit prin ritualuri. De aceea vom construi o
statuie uria a iia-ului regal i i-o vom drui regelui. Te nsr
cinez cu supravegherea lucrrilor.
- Cotul zeului msoar pietrele, rosti mai-marele sculpto
rilor. El aaz sfoara pe pmnt, stabilete poziia corect a tem
plelor, adpostete la umbra sa orice construcie sacr n care
inima sa se plimb dup propria plcere. Iar dragostea sa nsu
fleete atelierele.
Cntecul ciocanelor i al dlilor se nla din cariera unde
era tiat colosul, suportul lui Ka.
Muncitorii care lucrau de zor n cariera de piatr gsiser cele
mai bune blocuri pe care le tiaser fr s le pricinuiasc stric
ciuni, iar sculptorii provinciei metereau sub conducerea unui ini
iat n mistere. Din cauza mrimii impresionante a statuii -
238 C HRIST IA N J ACQ
13 coi nlime i 60 de tone - locul unde se afla aceast cari
er ridica o problem serioas. Transportarea statuii gigantice
pn la Nil dura cel puin trei ore, cu condiia ca metoda folosit
s fie eficient, apoi era nevoie de o corabie mare pentru traver
sarea fluviului i, pe urm, o nou remorcare urma s conduc
statuia la locul unde avea s fie aezat, templul lui Thot. Un
drum lung i greu pe care Iker l cercetase i iar l cercetase, ca
s se fereasc de orice surpriz neplcut. Alegerea unei alte ca
riere, mai apropiate de capitala, ar fi uurat sarcina, dar Djehuty
hotrse care era materialul potrivit i n-ar fi acceptat altul.
- Va fi cea mai mare srbtoare care a avut loc vreodat n
provincia mea, aprecie Djehuty. Vinul i berea vor curge n va
luri, oamenii se vor bucura! i peste mii de ani se va vorbi des
pre aceast statuie. Sculptorii mei au furit o adevrat minune
n care se ntlnesc puterea i gingia. Cnd Sesostris o va ve
dea, va fi cucerit!
- Nu doresc s v stric plcerea, interveni Iker, dar greut
ile drumului nu snt nici pe departe rezolvate.
- De ci oameni crezi c ai nevoie?
- Mi-ar trebui peste patru sute. mi d mult btaie de cap
s-i aez astfel nct s formeze o echip unit.
- Mai puin de jumtate i snt de ajuns, hotr Djehuty. Fie
care dintre fericiii alei va avea fora a o mie.
- Soldaii votri nu-mi uureaz sarcina. Nici un ofier nu e
de acord s-mi lase mie comanda.
- Nu alege numai soldai! Alege-i i pe tinerii cei mai voi
nici. i nu-i uita pe preoi!
- Preoi, dar...
- Transportul statuii nu este o sarcin doar a oamenilor de
rnd, Iker! De-a lungul drumului, sacerdoii vor incanta formu
lele de protejare. F n aa fel ca toi aceti oameni s munceasc
mpreun i vei ajunge un om respectat. Spune-i mereu c nu
ai voie s dai gre!
ARBORELE VIE II 239
Iker se felicit c alergase mult la instrucie, cci, acum, zile
de-a rndul fusese ntr-un permanent du-te-vino pn alesese
172 de oameni, dintre care muli se oferiser de bunvoie. Dac
socoteala tnrului scrib era corecta, acesta reprezenta numrul
ideal pentru a deplasa colosul.
Cnd sculptura gigantic fu terminat, Iker strinse toat
echipa i o mpri n patru rnduri. Unul dintre rndurile exte
rioare era alctuit din tineri provenind din vestul regiunii, cel
lalt, din oameni din est. Rndurile din interior erau formate din
soldai i preoi.
Colosul fusese aezat pe un soi de sanie i legat strns cu
fringhii de care cele patm iruri de oameni se pregteau s trag,
ntr-o atmosfer de srbtoare. mpreun cu ajutoarele sale, Iker
se asigur c totul era n ordine, dar nelinitea l cuprinsese to
tui cnd ddu semnalul de plecare.
Pe drumul noroios, a fost turnat ap de cei care aveau
aceast sarcin.
- Tragei! ordon Iker.
ncet, sania se urni. Bine umezit, bara fix, neted, de-a
lungul creia aluneca blocul de piatr, uura efortul celor 172 de
oameni, mndri de a ndeplini o astfel de fapt eroic. Apusul
este n srbtoare, cntau tinerii din vest, inimile noastre snt fe
ricite cnd vd monumentele stpnului lor.
Fusese adoptat un ritm potrivit, nici prea ncet, nici prea ra
pid. Unii soldai agitau ramuri de palmieri pentru a-i rcori pe
cei care trgeau de sfori.
Cercetat amnunit de o sut de ori de ctre Iker, drumul fu
sese nivelat att ct se putea. Nu trebuia s se team c s-ar putea
ivi vreo surpriz neplcut.
Privirea sa trecea de la fiecare punct de fixare a frnghiilor
la fiecare membru al cortegiului, apoi revenea asupra colosului,
care rmnea pe deplin stabil.
Bmsc, scribul resimi o tulburare ciudat.
240 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII
241
Aceast frumoas armonie era pe punctul de a rupe i el nu
tia de ce. La prima vedere, totul prea normal. Dar instinctul
nu-i nela.
ngrijorat, alerg n toate prile. i, ridicnd capul, nelese.
Privirea colosului se schimbase! Ochii si de piatr trdau
o adnc nemulumire.
- Tmie, aducei repede tmie! strig Iker.
Nendoielnic, statuia lui Ka cerea mplinirea anumitor ritualuri.
Din fericire, unul dintre preoii care urmau expediia avea o
cdelni.
Iker sri pe genunchii statuii i ntinse minile n semn de
veneraie. Preotul deschise cdelnia de unde se ridic un fum
plcut mirositor, care atinse gura, urechile i ochii statuii. R
ina de terebint, senter, cea-care-rspndete-sacrul, nvlui
piatra n mireasm parfumat, n timp ce tnrul scrib se ruga n
continuare, cu faa ctre drum, cerndu-i s se deschid.
Tmierea dur pn ajunser la Nil.
Traversarea se fcu fr incidente i drumul se ncheie
ntr-o bucurie de nedescris. Nici un locuitor al provinciei nu lip
sea de la un eveniment att de grandios i, aa cum promisese
Djehuty, un osp n aer liber ncunun aceast reuit.
Pe cnd colosul era aezat naintea faadei templului, guver
natorul provinciei l felicita pe Iker care era epuizat:
- Sarcin ndeplinit, tinere scrib! Dar nu uita c fiecare hie
roglif, fiecare semn i fiecare statuie, indiferent de dimensiu
nile ei, lumineaz o fa a misterului creaiei. Astzi, cinstim i
onorm Ka-ul regal. Iar tu te vei odihni mai trziu, cci acum
trebuie s-mi ntocmeti un raport amnunit!
43.
Alturi de srbtorile revrsrii apelor, cele dedicate nate
rii statuii nsemnar, pentru popor, dou sptmni de odihn n
timpul crora se mncase, se buse, se cntase, se dansase i se
celebraser divinitile. Bucurndu-se de o faim fr egal,
Djehuty petrecuse mai multe ore pe zi n al su loca de veci
dintre pereii cruia, unul, de curnd terminat, avea o pictur ex
traordinar, ce reprezenta transportul colosului. Iker veghea la
corectitudinea textelor hieroglifice.
Fr nici o ndoial, tnrul scrib era sortit celor mai nalte
funcii i deja era invidiat de muli. Aflai n slujb de mult timp,
scribii cu experien dezaprobau nclinaia efului provinciei
pentm acest bieandru singuratic, care nu se mprietenise cu ni
meni i se refugiase ntr-o munc ncrincenat. Totui, nimeni
nu ndrznea nc s-i atace, pe de o parte din cauza proteciei
acordate de Djehuty, pe de alta, din pricina informaiilor pe care
Iker le strnsese despre unii sau alii. Stabilind n raportul n
tocmit care snt forele i slbiciunile provinciei, nu-i dduse el
oare seama de lipsurile colegilor si? Un singur cuvnt de-ai lui
era de ajuns ca pedepsele sa curg. De aceea ar ti fost mai bine
s-1 lingueasc, dar cum anume? Iker trecea din camera de lu
cru n cea de dormit i din camera de dormit n cea de lucru, i
nu asista la nici o audiena. i atunci cnd i plimba mgarul,
aerul su morocnos fcea pe oricine s-i schimbe hotrrea
de a-i vorbi.
Chiar i n aceste momente de destindere, tnrul nu se gn
dea dect la munca sa. Numit n fruntea unui grup de scribi mult
mai n vrst dect el, tia c i cel mai mic pas greit i-ar fi fost
fatal. Totui, pretenia sa ca toate sarcinile s fie ndeplinite fr
cusur nu era dect o form de aprare; ea l hrnea asemenea
unui foc interior care i lumina calea.
Noaptea, Iker o visa pe tnra preoteas.
Toate aceste eforturi le fcea pentru ea. ntr-o zi, avea s-o
revad i nu putea s se poarte ca un netiutor sau ca un nepu
tincios. Dac soarta i impunea aceast ncercare, nu o fcea ca
s-i determine s se ntreac pe sine nsui i s-i dovedeasc
nsuirile devenind un scrib de frunte? Trebuia s-i ofere tot ce
era mai bun ca s-i arate c nu tria dect pentm ea.
Uneori, avea vise rele, n care i apreau capete de ucigai,
montri, ntrebri fr rspuns i nevoia de a se rzbuna pe cei
care doriser s-i curme firul vieii. Nu mai putea ndura s nu
cunoasc adevrul.
O posibilitate nebuneasc ni din mijlocul acestor comaruri.
O posibilitate att de oribil, nct tnrul o respinse la nceput. Dar
ea reveni, cu ndrtnicie, i Iker nu mai reui s-o nbue. i, n
cele din urm, l arunc ntr-o stare proast, transformndu-1
ntr-un om posac i izolndu-1 i mai mult de ceilali.
Din fericire, mgarul su i nelegea dispoziiile n care se g
sea i asculta destinuirile prietenului su fr s oboseasc. Cnd
Iker i punea o ntrebare, Vnt-de-Miaznoapte rspundea: nu,
ciulindu-i urechea stng, sau da, ciulind-o pe cea dreapt.
n acest credincios tovar, tnml scrib putea s se ncread
pe deplin. De aceea i vorbi despre ideea care i frmnta mintea.
Iar Vnt-de-Miaznoapte ridica urechea dreapt.
Doctorul Gua era abtut.
- Dup dou sptmni de ospee, ficatul v e mai ngreu
nat dect al unei gte ndopate. Din punctul de vedere al unui
doctor, aceasta e sinucidere curat!
ARBORELE VIE II 243
Djehuty nla din umeri.
- Dar m simt cu adevrat bine.
- Nu am nici un leac pentm a trata incontiena. Dac nu n
ghiii vreo douzeci de hapuri pe zi pentru a mbunti starea
ficatului, eu nu mai snt rspunztor de nimic.
Cu un gest scurt, doctorul Gua i strnse sacul de piele i
prsi sala de audiene unde nvlir cei nsrcinai cu ngriji
rea canalelor i irigaiilor, ale cror rapoarte erau optimiste.
Imediat dup ei, intr Iker, a crui severitate i surprinse pe
curtenii care-i nconjurau pe Djehuty.
- Ieii afar cu toii! le porunci guvernatorul.
Nemicat, tnml scrib l privea fix pe Djehuty.
- Ce s-a ntmplat, fiule?
- Cer s mi se spun adevrul.
Guvernatorul provinciei se afund n scaunul su nalt i i
aez minile pe coapse, oftnd adnc:
- Adevrul? Ai inima destul de larg pentru a-l primi? tii
ce este o inim adevrat, care servete drept sanctuar sacrului?
Totul e creat de inim, ea cunoate, gndete i nelege. De
aceea trebuie s fie larg, mare, s aib libertate, dar s fie, de
asemenea, bind. ns tu, Iker, te ari prea sever cu ceilali, ca
i cu tine nsui! Dac inima ta e tulburat, se ngreuneaz i
n-o mai poate primi pe Maat. Energia spiritului st pe loc i con
tiina greete drumul.
- Stpne, ucenicia mea de scrib m-a nvat s nu confund
un lucru cu altul i s ncerc s rmn nelept n orice mpreju
rare. Iar eu snt convins c nu degeaba ai fost generos cu mine.
Avei o obligaie fa de mine, nu-i aa?
- nchipuirile te orbesc, fiule! i-am recunoscut valoarea,
asta-i tot! i doar meritul tu i-a ngduit s izbuteti.
- M ndoiesc, stpne! Snt sigur c tii mai multe despre
oamenii care voiau s m omoare i c ncercai s m protejai,
fcnd din mine unul dintre scribii cei mai de seam din provin
cie. Acum vreau s tiu tot! De ce am fost ales ca ap ispitor,
244 CHRIST IA N J ACQ
cine este rspunztor, snt nc jucria unui demon ascuns n n
tuneric i unde se gsete ara Punt a crei mireasm l salveaz
pe scribul cel bun?
- Cam multe ntrebri, nu crezi?
- Nu, nu cred.
Scos din srite, Djehuty i ncleta minile de braele
scaunului.
- Cine m-ar obliga s-i rspund?
- Dragostea de adevr.
- i dac acest adevr este mai periculos dect lipsa de
cunoatere?
- Era ct p-aci s-mi pierd viaa i vreau s tiu de ce i din
pricina cui.
- Nu ai prefera s uii aceste ntmplri nefericite i s duci
o via linitit, n timpul creia i-ai satisface gustul pentru scris
i citit?
- S trieti fr s nelegi, s trieti n ntuneric nu este
cea mai rea dintre pedepse?
- Depinde de om, fiule! Cei mai muli apreciaz netiina i
nu vor s ias din ea.
- Nu e cazul meu.
- Asta este i impresia mea! Pentru ultima dat, Iker, i spun
s nu te nverunezi s descoperi ceea ce trebuie s rmn ascuns.
Acum, Iker tia c presupunerile sale erau ndreptite. Pri
virea sa insistenta nvinse ultimele reineri ale guvernatorului.
- Cum vrei, fiule, dar s-ar putea s-i par ru! n ceea ce
privete ara Punt, nu te pot lmuri. n schimb, am auzit
vorbindu-se despre doi corbieri, pe nume Ochi-de-estoas i
Cuit-Tios.
Iker tresri.
- I-ai... i-ai angajat?
- Nu, doar au trecut prin portul cel mai mare al provinciei
mele. Corabia lor a rmas ancorat acolo cteva zile.
- n arhive, nu e nici o urm a acestei ederi! protesta tnml.
ARBORELE VIE II 245
- Documentul a fost distrus.
- Din ce motive, stpne?
- Ca s evitm tot soiul de scorneli.
- Scorneli... Care anume? Bnuielile c ai pus la cale
aceste uneltiri?
- Ajunge, Iker! izbucni Djehuty. Nu nelegi c snt pro
tectorul tu? Nu suport s te vd cum te ncrncenezi mpotriva
propriului destin.
- Trebuie s-mi spunei tot, stpne!
-N u tii ce faci!
- Dac m ajutai, o s tiu!
Djehuty scoase un nou suspin de enervare:
- Cei doi aparineau unui echipaj care se bucura de anumite
nlesniri. Vrei, cu adevrat, s le afli?
- Trebuie s v smulg cuvintele unul cte unul?
- Nu eram unul dintre susintorii lui Sesostris, iar aceast
corabie se afla sub protecia pecetei regale i cpitanul mi-a ce
rut s-i ngdui o edere scurt pentru reparaii. Dac-l refuzam,
stmeam vrajb! Dac-i permiteam, deveneam supusul unui mo
narh a crui putere n-o recunoteam. Am hotrt, aadar, ca
aceast corabie i cpitanul su s nu existe. i apoi ai sosit tu,
cu ntrebrile tale i cu firea ta neobinuit. Nu te asemeni ce
lorlali scribi, Iker! n tine arde un foc de care nu-i dai seama.
De aceea am ncercat s te smulg din trecutul tu.
- ncotro au pornit?
- Au plecat spre oraul Kahun, care are mare nsemntate
pentru Sesostris. Acolo snt pstrate arhivele de stat.
- Dac le cercetez, voi obine rspunsuri la ntrebrile mele!
- S te duci acolo nseamn s-i sfidezi pe faraon!
- De ce a vrut s m omoare?
- Nu tiu, fiule, dar oricine se opune unui rege adevrat
alearg spre pierzanie.
- Adevrul e mai important dect viaa mea. Ajutai-m nc
o dat, trimindu-m la Kahun. n orice ora al Egiptului, un
scrib care vine din provincia lui Thot va fi bine primit.
246 C HRIST IA N J ACQ
- Imi ceri s te trimit la moarte, Iker!
- n ceea ce v privete, recunotina mea este nemrginit!
Dac rmn aici, astupndu-mi urechile i nchizindu-mi ochii,
a deveni repede un slujitor prost.
- mi arunci pe umeri o mare rspundere.
- Singurul rspunztor snt eu. V-am convins s dezvluii
adevrul i s m lsai s-mi urmez calea. Acum am prins pu
teri i m simt n stare s nfrunt aceast nou ncercare.
ARBORELE VIE II 247
44.
n Elephantina, faraonul Sesostris i apropiaii si asistar la
un ritual celebrat de ctre guvernatorul provinciei Sarenput, n
onoarea unui nelept foarte venerat, Heka-ib. O nou statuie a sl-
vitului om, care trise sub dinastia a Vl-a, tocmai fusese nlat
n capela mormntului su. Ea permitea Ka-ului su s rmn
prezent pe pmnt i s inspire gndurile urmailor si.
Nici un incident nu umbrise buna nelegere ce domnea n
tre suita regelui i trupele lui Sarenput. Cu toate acestea, Sobek
Pzitorul era n continuare nervos i nelinitit. Ca i tnrul
Sehotep, permanent cu ochii-n patru, Sobek se ndoia de since
ritatea gazdei lor i se temea s nu i se ntind o curs monar
hului. Ct despre generalul Nesmontu, acesta avea de gnd s se
bat pn la moarte pentru a-i salva viaa suveranului su.
Dup cum cereau regulile de la Curte, Medes se inea deo
parte i ncerca, pe ct posibil, s nu atrag atenia. Gata s nre
gistreze decretele faraonului, i observa pe demnitarii provinciei
i le punea ntrebri despre nsrcinrile pe care le aveau. Bine
voitor i mpciuitor cum era, i atrgea mereu noi prietenii.
- Luminia Voastr, zise Sarenput, mi-ar face plcere s v
art locaul de veci pe care mi I-am pregtit. Doar Luminiei
Voastre, att!
Sobek i Nesmontu i mucar buzele ca s nu rosteasc un
refuz bazat pe cea mai elementar pruden. Tocmai de aa ceva
se temeau: Sarenput i dezvluise adevratele intenii. n apropie
rea mormntului, oameni ndrznei I-ar putea asasina pe Sesostris.
- Te urmez! hotr regele.
Plini de ciud, Sobek i Nesmontu se ntrebar cum s
intervin.
- Pot s v servesc drept vsla? le propuse, cu elegana,
Sehotep.
- N-are rost, rspunse Sarenput, voi vsli eu nsumi. Mica
rea m ine n putere.
S insiste ar fi nsemnat s-i umileasc pe eful provinciei.
i nu atepta acesta doar o provocare pentru a da ordin trupelor
sale s atace?
Sobek nelese c Sesostris socotea c va iei singur din
aceasta ncurctur. Dar, cu toat fora sa uria, n-ar fi fost co
pleit de numrul atacatorilor?
Condus cu vigoare de Sarenput, o frumoas corabie din lemn
de sicomor pomi spre rmul abrupt al malului vestic, n care erau
spate mormintele guvernatorilor provinciei Elephantina, nc din
vremea piramidelor. Pentru a ajunge la ele, trebuiau parcurse
trepte i rampe destul de abrupte, mrginite de ziduri.
Barca trase lin la mal i cei doi brbai urcar ncet, n li
nite. Arztorul soare al sudului nu-i deranja nici pe unul, nici
pe celalalt.
Ajuni n faa locaului de veci al lui Sarenput, se ntoarser
pentru a descoperi o privelite ncnttoare, alctuit din fluviul
de un albastru scnteietor, din palmierii de un verde luminos, din
nisipul galben-brun i din casele albe.
- mi place acest loc mai mult dect oricare altul, mrturisi
Sarenput. Aici sper s nving moartea i s-mi petrec viaa ve
nic. Unul dintre strmoii mei, care purta acelai nume ca
mine, a pus s fie gravate aceste fraze: Eram copleit de bucu
rie pentru c reuisem s ajung la cer, capul meu atingea bolta
cereasc, treceam foarte aproape de pntecele stelelor, fiind eu
nsumi stea i dansam asemenea atrilor. Nu e acesta singurul
ARBORELE VIE II 249
destin demn de invidiat? Venii, Luminia Voastr! Venii s ve
dei cel mai frumos dintre domeniile mele!
Sesostris descoperi un mormnt spat n gresie, a crui po
dea urca i al crui tavan cobora pentru a se ntlni ntr-un punct
invizibil, dincolo de capela din captul su. n prima ncpere,
mrea i sobr, erau ase stlpi. O scar ducea ctre un culoar
prin care se ptrundea n camera de cult, unde se deschidea o
ni n care se afla statuia ifa-ului lui Sarenput.
naintnd pe aceast linie care semna cu o raz de lumin,
Sesostris admir ase statui ale stpnului provinciei ntruchi-
pndu-1 pe Osiris.
- Aceasta este principala mea ambiie, Luminia Voastr:
s fiu devotat zeului renvierii. V trebuie o dovad mai limpede
a nevinoviei mele? Niciodat n-a ncerca s fac ru salc-
mului lui Osiris. i ceea ce a nfptuit Luminia Voastr arat
c Sntei pstrtorul nelepciunii de care ara are atta nevoie.
Dac m-a mpotrivi, a fi un uciga. De aceea m putei consi
dera un slujitor credincios, care nu v va trda niciodat.
Mndru i hotrt, Prieten-Bun mergea n fruntea alaiului.
La dreapta sa, innd pasul cu greu, Gazela i tra burta rotun
jit i mamelele care atmau. Nici chiar ceaua n-ar fi lipsit, sub
nici un motiv, de la aceast srbtoare i, cu capul ridicat, nu ac
cepta s rmn n urma.
Cei doi cini rmaser pe loc n faa unei stele din piatr pe
care era gravat numele lui Sesostris.
- Venerai-1 pe faraon din adncul inimii voastre! rosti
Sehotep. Unii-v gndurile cu strlucirea lui, sporii-v respec
tul pe care i-l datorai! El e cel care d via i se arat mrini
mos cu cei care-i urmeaz. Ca purttor al sigiliului regal, aduc
mrturie c aceast provincie aparine Dublei Coroane.
Sarenput, a crui fa se lumin de un zmbet larg, se nclin
naintea lui Sesostris.
250 C HRIST IA N JACQ
Pentru prima dat dup foarte mult timp, generalul Nesmontu
se liniti. i nsui Sobek, spre propria mirare, ncerca o senza
ie de siguran. Regele tocmai repurtase o noua victorie fr s
verse o pictur de snge.
- Trebuie s m ntorc pe ostrovul Biggeh pentru a m asi
gura ca micarea energiei n-a fost tulburat, i spuse monarhul
lui Sarenput. Pregtete ceremonia n timpul creia voi anuna
nceperea lucrrilor de nfrumuseare a marelui templu din
Elephantina.
Ieind din grota de la izvoarele Nilului, tnr preoteas l
ntlni pe faraon.
- A sosit clipa s mergi i ndeplinete destinul. Vrei
cu adevrat?
- Snt pregtit, Luminia Voastr!
- Vei avea nevoie de toat ndrzneala i tria de care este n
stare un om. Eti sigur c aceast sarcina nu-i depete puterile?
- M voi strdui.
Regele i arta tinerei femei un uraeus din aur masiv ncrus
tat cu lapislazuli, turcoaze i cornalin. Aceast cobr femel se
nla pe fruntea faraonului pentru a proteja puternica flacr ce
mprtia ntunericul, nimicindu-i pe dumanii lui Maat.
- Atinge acest simbol, umple-te de magia sa i ncredineaz-o
minii care te conduce!
Cobra era fierbinte.
Fata simi c energia acesteia trece n sngele ei i i ofer o
nou putere.
Apoi, regele intr n grot, iar tnr preoteas se trezi singur.
Foarte calm, gust din linitea ostrovului sacru fr s-i fie team
de ceea ce urma s se ntmple. nc din copilrie, dorise s cu
noasc misterele templelor i tia c drumul va fi pe ct de lung,
pe att de anevoios. Dar cu fiecare ncercare depit se nscuse
n ea o bucurie imens care i purta paii mai departe, spre o pri
velite tot mai ntins. i nimic nu i tulburase acest drum, n afar
ARBORELE VIE II 251
de apariia unui tnr scrib, despre care aflase c se numea Iker.
N-ar fi trebuit s nsemne altceva dect o simpl ntlnire, dar nu
reuea s-i uite, ca i cum ar fi fost vorba de cineva apropiat,
aproape un prieten, dei nu avea s-i mai vad niciodat.
apte preotese, mbrcate n rochii lungi, roii i innd n
mini tamburine, formar un cerc n jurul tinerei femei.
Apoi, marea preoteas se ndrept spre ea. Capul i era acope
rit cu o pemc n form de vultur, iar la gt i atrna colierul-menaf,
simbolul naterii spirituale.
Tnr preoteas tremura.
Doar regina Egiptului, suverana Celor Dou Regate, aceea
care i vedea pe Horus i pe Seth reunii n fiina faraonului,
putea s poarte aceast pemc ritual. Semnul hieroglific al vul
turului nsemna, n acelai timp, mam, dar i moarte, cci
trebuia parcurs moartea iniiatic pentru a o regsi pe mama
cereasc a crei incarnare era regina.
- Cele apte Hathor s ngrdeasc soarta cea rea! le pomnci
regina.
Preotesele desfurar o fie din pnz de in, ca acelea folosite
la pregtirea mumiilor, i o nconjurar cu ea pe tnr preoteas.
- Clipa unei noi nateri a venit, anun regina. Ai fost iniiat
ca preoteasa, apoi ca muzician care face s strluceasc dragos
tea. Astzi, cunoscnd noi mistere, vei deveni Cea-care-s-a-tre-
zit. Preacinstitele Femei din casa zeului Ptah, Femeile nelepte
din oraul Cusae i preotesele Hathor din casa lui Atum, princi
piul creator, snt strmoii ti. Ele triesc prin preotesele inii
ate, prezente aici, i te vor face s asculi muzica stelelor cerului,
a soarelui i a lunii.
Un cntec dulce i profund se nal susinut de ritmul tambu
rinelor i de cele dou sistre pe care le mnuia regina. Pe rnd, pre
otesele repetar cele apte cuvinte creatoare rostite de zeia Neith
cu ocazia naterii luminii care nise din ea nsi, n afara apei
nceputurilor. Brbat i femeie n acelai timp, naintea apariiei
tuturor fiinelor, ea ncepuse ciclul naterilor, modelndu-i pe zei.
252 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII 253
- Snt tot ce a existat, tot ce este i tot ce va fi, spuse regina,
i nici un muritor n-a ridicat vreodat vlul meu, giulgiul care
protejeaz trupul lui Osiris. Preoteselor iniiate li se cuvine s-i
eas. De aceea, vei fi condus n Casa Salcmului unde sufletele
lui Hathor i Osiris se vor ntlni n inima ta. Pe ostrovul sacru,
Biggeh, aceast Cas ia forma grotei lui Hapy, n care apa ce
reasc se unete cu aceea pmnteasc. S strbai acest dmm, iar
viaa s-i fie hrnit de apa rece a stelelor i de focul cunoaterii!
Dup ce fu dezbrcat, tnr femeie ptrunse n grot, unde
contempl focul. Apoi strbtu constelaiile, trecu de porile ce
rului, se sclda n lacul de lumin i se nscu din nou dimineaa,
cu primele raze ale soarelui ce rsrea.
O preoteas o aez pe soclul ce o simboliza pe zeia Maat
i o rcori cu un evantai din pene de stru, alt expresie a acele
iai realiti, ca s-i ofere vntul cel bun care s-o poarte pn n
oraul fericirii.
Apoi o mbrcar cu o rochie roie i i mpodobir gtul cu un
pieptar lat de perle, care semnifica renaterea sa dup ce strbtuse
trmul ntunecat, unde forele rului nu reuiser s-o rein.
Regina i ddu o palet de scrib i pensula pentru scris, apoi
i puse pe cap o stea cu apte coluri.
- Tu, care acum eti o Hathor, tu trebuie s devii, de aseme
nea, o Sechat, cci o sarcin deosebit i-a fost ncredinat. Nu
vei putea s te limitezi s-i trieti iniierea doar n propria fi
in i s guti pacea nuntrul templului, n tovria surorilor
tale. ncercri de temut te ateapt i vei avea nevoie s cunoti
cuvintele puterii nainte de a-i nfrunta pe dumani, pe cei care
se vd i pe cei care nu se vd. Noi te vom ajuta att ct ne st n
puteri, dar numai tu singur poi dobndi victoria!
45.
Iker plecase nainte de revrsatul zorilor, avnd grij s nu
trezeasc pe nimeni n palatul nc adormit. n ajun, i nmnase
lui Djehuty toate rapoartele de care se ocupase, rmnnd n
continuare surd la avertismentele acestuia.
Tnrul scrib urc pe primul vas ce pornea spre nord. La r
sritul soarelui, corabia ridic ancora i pluti dus de curentul
pe ct de rapid, pe att de schimbtor. Cpitanul, un mustcios
cu experien, mnuia crm de minune. La bord, se aflau vreo
zece cltori, un bou, nite gte i Vnt-de-Miaznoapte.
- ncotro mergi, fiule? ntreb cpitanul.
- La Kahun.
- Douzeci de ore pe mare, numeroase opriri, o noapte de
odihn dac nu se ivete ceva neplcut... Ct mi dai?
- Dou perechi de sandale de bun calitate, o bucat de e
stura din in i un papirus de mrime mijlocie.
- Plteti bine, nu-i vorb! Te tragi dintr-o familie bogat?
- Nu, snt un simplu scrib din provincia Iepurelui, n slujba
stpnului Djehuty.
- Un nalt demnitar foarte respectat. De ce te duci la Kahun?
ntrebrile sale ncepeau s-i enerveze pe Iker, care ncerc
totui s rmn amabil:
- Din motive legate de meseria mea.
- O misiune secret?
- Dac vrei.
- Kahun e un loc ciudat. Eu nu tiu prea multe, dar se pare
c este bine aprat i c ai nevoie de un anumit permis ca s lo
cuieti acolo. Tu eti, probabil, o persoan nsemnat.
- Un simplu scrib, v-am spus.
Nemaisuportnd acest interogatoriu, Iker se ntinse pe rogo
jina sa i se prefcu adormit.
Cpitanul intr n vorb cu un alt pasager. n mod evident,
era un guraliv incorigibil.
Aa cum anunase cpitanul, opririle fur numeroase. Unii
coborau, alii urcau, se legau discuii, oamenii mncau plcinte,
ceap i pete uscat, beau bere dulce sau se lsau legnai de rit
mul fluviului binevoitor. Iker asculta, aa, ntr-o doar, poveti
de familie, informaii despre judectori i certuri de tot soiul.
O nou oprire i strni curiozitatea lui Vnt-de-Miaznoapte,
care i ciuli urechile.
Pe mal nu era un sat, ci o mic plantaie de palmieri, brz
dat de rigole pentru irigaii. De acolo, aprur doi brbai ne
glijent rai, cu brae musculoase ca de vslai.
Aa-ziii vslai, care semnau cu membrii echipajului ce
ncercase s-i omoare pe Iker, se instalar la pupa.
Aadar, cpitanul i ntinsese o capcan! i btuse joc de el,
punndu-i ntrebri ale cror rspunsuri le cunotea deja. Aceti
doi tlhari urmau s-i termine treaba nceput mai demult.
Iker se apropie de mustcios care prea c aipise.
- Nu supravegheai fluviul?
- Un bun corbier nu doarme dect cu un ochi nchis.
- Ducei-m la mal ct mai repede!
- Sntem nc departe de Kahun.
- M-am rzgndit.
- Nici tu nu tii ce vrei, biete! Unde doreti, cu adevrat,
sa te duci?
-Dai-mjos!
- Nu am stabilit nici o oprire acum. Dac insiti, trebuie s
m plteti n plus.
- V-am pltit generos, nu?
ARBORELE VIE II 255
256 C HRIST IA N JACQ
- Desigur, dar...
- O rogojin nou ajunge?
- Dac e cu adevrat nou...
Iker i ddu una din cele dou rogojini de cltorie pe care
le avea. Mulumit, cpitanul ncepu manevrele pentru acostare.
ndat ce scara fu aezat, Iker i Vnt-de-Miaznoapte n
cepur s coboare. Tnrul scrib era convins c nu vor ntrzia
s fac la fel i cei doi vslai.
Cnd nelese c s-a nelat, corabia se desprinse deja de mal.
- Vom avea de mers mai mult dect plnuisem, i spuse Iker
lui Vnt-de-Miaznoapte. Dar cel puin nu ne urmrete nimeni.
Mgarul l aprob, iar Iker se simi uurat.
- Aceti oameni ntr-adevr aveau ceva necurat n ei! Dup
tot ce-am pit, cum s nu fiu bnuitor?
Iker verific dac nu-i lipsea nici una dintre uneltele sale, n
timp ce mgarul se ospta cu scaiei. Apoi i continuar dmmul
spre nord, apucnd pe o potec ce mergea de-a lungul terenu
rilor cultivate.
- Snt attea ntrebri ce nu-mi dau pace! La Kahun, voi ob
ine, poate, rspunsurile. Dar de ce refuz toi s-mi vorbeasc des
pre ara Punt? Djehuty nu mi-a mrturisit dect o parte din adevr.
Afar numai dac nu cumva tie mai puine dect mi nchipui eu.
i cel care vrea s m omoare e nsui faraonul! Ce ru i-am pri
cinuit? Snt un nimeni, nu-i amenin puterea n nici un fel. Totui,
m nvinuiete de ceva. Dac a fi nelept, a fugi i i-a lsa timp
s m uite. Dar mi e peste putin s renun la adevr, oricare ar
fi urmrile. i vreau s o revd. Datorit ei am puterea s m lupt
Vnt-de-Miaznoapte era cel care hotra popasurile i ale
gea locurile umbrite unde picoteau puin nainte de a-i conti
nua drumul. Celor doi tovari nu le ieir n cale dect rani,
unii - urcioi, alii - binevoitori. La o gospodrie, Iker scrise
mai multe plngeri ctre administraia cu care proprietarul era n
conflict. n schimbul lor, primir hran.
n apropiere de bogata i nverzit provincie Fayyum, m
garul ncepu s rag struitor.
Fr nici o ndoial, simise un pericol.
i n vrful unei movile de pmnt apru un acal. Avea pi
cioarele nalte, capul fin i i privea fix pe intruii care ndrzni
ser s se aventureze pe teritoriul su. Cu gtul ntins, scoase nite
ipete ciudate, pe care Vnt-de-Miaznoapte le ascult cu atenie.
Apoi cu un pas hotrt, se ndrept spre animalul de prada.
Iker nelese c i vorbiser cei doi. acalul nu era, oare, n
truparea lui Anubis, cel care cunotea toate drumurile din lumea
aceasta i din cealalt?
Potrivindu-i paii dup mersul rapid al cluzei lor care to
tui avea grij ca ei s nu se rtceasc, cei doi tovari ajunser
s zreasc Ra-henty, gura canalului, o privelite marcat de
un mare dig i o ecluz ce regla cantitatea de ap pe care un bra
al Nilului o furniza provinciei Fayyum. Datorit lucrrilor con
structorilor lui Sesostris al ll-lea, suprafaa terenurilor cultivate
crescuse i irigaia era controlat.
Mai muli soldai le tiar drumul cltorilor.
- In zona aceasta nu au voie s ptrund oamenii de rnd,
zise un ofier. Cine eti i de unde vii?
- Numele meu este Iker. Snt scrib n oraul lui Thot.
Ofierul avu un surs rutcios:
- Bine, s vedem! Avnd n vedere vrsta ta, e demn de cre
zare ce spui. Atunci nseamn c eu snt comandantul armatei
regelui! Exist un lucru la care m pricep foarte bine: s-i
dibuiesc pe mincinoi. Intre noi fie vorba, puteai s gseti o
minciun mai potrivit.
- Acesta e adevrul. O s v art un act care v va convinge.
In clipa n care Iker deschise unul din sacii purtai de mga
rul su, arcurile soldailor se ncordar i vrful sbiei scurte a
ofierului i mpunse alele:
- Nu mica! Voiai s-i iei arma, nu? Nimeni nu folosete
acest drum, n afara patrulelor de paz. Cine i I-a artat?
- N-o s m credei!
- Spune, totui!
- Un acal.
- Ai avut dreptate, nu te cred! Eti, probabil, trimisul unei
bande de ticloi care pun la cale furturi n acest inut.
ARBORELE VIEII 257
258 CHRIST IA N J ACQ
- Uitai-v n sacii mei de cltorie! Nu conin dect unelte
de scrib. Dar mnuii-le cu atenie!
Nencreztor, ofierul rscoli bagajele suspectului i fu
dezamgit c nu descoperise nici o arma.
- Eti viclean! i acel faimos act ce e?
- Este un papirus rulat i sigilat, pentru primarul din Kahun.
Sigiliul i aparine lui Djehuty, guvernatorul provinciei Iepurelui.
- Dac-l rup, primarul m d afar pentru c am nclcat re
gulamentul referitor la curieri. Dac nu-i ating, snt obligat s te
cred pe cuvnt. nc o viclenie, Voinicule! Pun rmag c acest
act este o momeal. Dar cu mine nu-i merge! Pe isteii de felul
tu i cunosc foarte bine.
- S ncetm aceast glum! Ducei-m n faa primarului
din Kahun.
- Crezi c i pierde timpul, primind rufctori ca tine?
- Vedei bine c snt un scrib!
- De unde ai furat aceste unelte?
- Generalul Sepi mi le-a dat.
- Nu-l cunosc. i oricum puteai scorni orice nume! De ce
nu pe-al unui general?
- V nelai. Tot ce v-am spus e adevrat.
- Ce vreau eu s tiu este dac socoteai s treci la fapte sin
gur sau mpreun cu ali complici.
Iker ncepea s-i piard calmul, iar cellalt simi.
- Nu face gesturi necugetate, Voinicule! Dac nu, i nfig sa
bia n tmp i toi oamenii mei vor depune mrturie n favoarea mea.
Erau prea muli pentru ca Iker s-i doboare i nici nu fugea
destul de repede ca s scape de sgeile arcurilor lor.
- Primarul din Kahun s rup sigiliul i s citeasc aceast
scrisoare de recomandare. V vei nelege atunci greeala.
- M amenini acum! O s petreci un timp n temni.
- Nu avei dreptul s m nchidei.
- S-o crezi tu... Punei-i ctuele de lemn!
Trei soldai se repezir asupra tnrului scrib i l trntir la
pmnt. Cnd l ridicar, avea minile prinse la spate.
- Ce vei face cu mgarul meu? ,
- E un animal frumos, sntos i puternic. O s m ser
vesc de el.
- Dar cu uneltele mele?
- Le vom schimba pe haine.
- Nu Sntei dect un ho.
- S nu schimbm locurile, biete! Houl eti tu! i voi
primi felicitri pentru c te-am prins la timp. Dup ce vei pe
trece cteva luni ntr-o nchisoare mpuit cu tlhari de teapa ta,
vei fi mai umil. Apoi, civa ani de munc silnic i vor reda
gustul pentm bunele purtri. Luai-1 de aici, s nu-i mai vd!
Iker nu le adres nici un cuvnt zbirilor care l conduser la
nchisoarea situat n afara oraului, unde l aruncar ntr-o n
cpere mizerabil ocupat de nc trei hoi de psri: unul tnr
i doi mai btrni.
- Tu ce-ai fcut? l ntreb tnrul.
- Nimic.
- i eu la fel. Dar cte gte ai furat?
- Nici una.
- Linitete-te, cu noi poi s vorbeti! Sntem de partea ta.
- De cnd te afli aici?
- De cteva sptmni. Ateptm ca judectorul s binevo-
iasc s se ocupe de noi. Din nefericire, nu e prea simitor. Riti
s iei o pedeaps mare dac nu eti aici pentm prima dat. Cnd
se ajunge la mrturii, dac te prefaci c-i pare ru, se arat ceva
mai blnd. Dac nu eti obinuit, o s te-nvm noi.
- Snt scrib i n-am furat nimic de la nimeni.
Unul dintre btrni deschise un ochi.
- Un scrib n nchisoare? Atunci trebuie s fii un mare ne
legiuit! Povestete-ne!
Obosit, Iker se retrase ntr-un col al ncperii i se aez pe jos.
- S-I lsm n pace, fu de prere tnrul.
Iker pierduse tot, dar refuza s se lase prad disperrii.
Oare nu czuse iar ntr-o capcan? Nu, din moment ce fusese
cluzit de ctre acalul lui Anubis. La mijloc nu era altceva de
ct o nenelegere. i chiar dac i trebuia ceva vreme ca s lmu
reasc lucrurile, tnrul scrib avea s reueasc pn la urm.
ARBORELE VIE II 259
46.
Ua carcerei se deschise cu zgomot.
- Tu, i zise un soldat lui Iker, ridic-te i urmeaz-ne!
- Unde m ducei?
- O s vezi curnd.
Trei pzitori ai ocnailor l conduser n afara temniei, dar,
spre marea sa surpriz, nu i scoaser ctuele.
- Snt liber?
- Nu, datoria noastr e s te predm primarului. Dac n
cerci s fugi, te omorm!
Sperana unei sori mai bune dispru. Il atepta, probabil, o
pedeaps grea, fr ndoial, mai muli ani de munc silnic n
minele de aram sau ntr-una din oazele deertului vestic.
Era unu contra trei i ar fi reuit, poate, s-i biruie. Dar ar fi
trebuit ca soldaii s se mai ndeprteze puin pentru ca Iker s
poat lovi eficient. Totui, fiind bine antrenai, nu i-ar fi lsat
prea multe anse de izbnd.
Iker descoperi oraul Kahun, un patrulater de 390 de metri
pe 420, mrginit de un zid cu o nlime de 6 metri i o grosime
de 3. Principala poart de intrare se gsea n colul nord-estic.
Patru soldai ocupau postul de paz.
- V-am adus prizonierul.
- Ne vom ocupa de el, zise un ofier, care-i chem pe doi
dintre oamenii si.
Soldaii, mai voinici dect paznicii, erau narmai cu sulie.
Dac le mnuiau cu pricepere, Iker n-ar fi ajuns departe. Aa c
tnrul se resemn.
O luar pe o strad larg, din care porneau strdue ce f
ceau legtura ntre cele dou cartiere principale. De la prima pri
vire, se vedea c tot oraul era mprit cu grij pe zone dup un
plan precis. n acest loc ciudat, unde domnea o linite neobi
nuit pentru un ora egiptean, Iker se simi imediat n largul su.
Puine dughene, case albe, frumoase, o curenie desvr-
it, acesta era Kahun. I-ar fi plcut lui Iker s i descopere un
gherele, dar soldaii l obligar s iueasc pasul.
- S ne grbim, primarului nu-i place s atepte.
Impuntoarea locuin a primarului era construit pe o co
lin de unde domina aglomeraia oraului.
Chiar dac imensa cas cu grdin, care numra 70 de nc
peri, nu se ntindea pe mai puin de 2 700 de metri ptrai, intra
rea era foarte ngust. De o parte i de cealalt, se gseau dou
foioare ocupate de paznici.
- Iat prizonierul pe care primarul vrea s-i vad, i anun
gradatul.
- Un moment, s-i anun pe intendent.
In stnga, un drum pietmit se ntindea pn la buctrii, graj
duri i ateliere. Intendentul, soldaii i Iker o apucar pe cel din
dreapta care ducea spre o sal de ateptare. Din ea pornea un co
ridor ce ddea spre o curte mare, nchis, spre sud, de un portic
susinut de coloane unde stpnului casei i plcea s stea i s
respire aer curat. Lsnd n urm aripa care cuprindea camerele
de dormit i bile, intendentul i conduse oaspeii pn la sala
de primire, susinut de dou coloane.
Cu capul aplecat, administratorul templului din valea regelui
Sesostris al ll-lea ndura o dojan aspr. J enat, intendentul ddu
s plece.
- Apropie-te, i porunci Stpnul su, un om mrunt, cu
frunte ngust i sprncene dese.
- El e prizonierul pe care...
ARBORELE VIE II 261
- tiu, i-o retez sec primarul. Ieii toi i lsai-m sin
gur cu el!
- Acest tlhar poate fi periculos, interveni gradatul, i...
- Taci i ascult-m!
Iker rmase singur n faa demnitarului a crui privire ntu
necat nu promitea nimic bun.
- Te cheam Iker?
- Acesta e numele meu.
- De unde eti?
- Din Medamud.
- i de unde vii?
- Din oraul lui Thot.
- Recunoti aceste lucruri?
Primarul i art tnrului uneltele sale de scrib, ntinse pe o
mas joas.
- Imi aparin.
- De unde le-ai cumprat?
- Generalul Sepi mi le-a dat. Am avut norocul s-i fiu uce
nic, apoi am ocupat funcia de scrib. Guvernatorul provinciei
mi-a dat prima slujb.
Primarul reciti papirusul pe care i-l aduseser soldaii i c
ruia i rupsese pecetea.
- Paza oraului meu e mulumitoare, dar inteligena nu e
prima nsuire pe care o cer soldailor mei. N-au neles cine eti.
Un scrib att de tnr i care se bucur de laude din partea unui
guvernator de provincie mai degrab zgrcit cu aprecierile me
rit toat atenia. De ce vrei s munceti n Kahun?
- Pentru c ncerc s fac parte dintre scribii de rang nalt.
Privirea primarului se mai mblnzi.
- Fiule, nici nu puteai face o alegere mai bun! Acest ora
a fost construit de matematicienii-geometri i de sacerdoii ini
iai n mistere. Au ridicat, de asemenea, i o piramid, apoi
acest loc a cptat o mare nsemntate n ochii regelui. Eu tre
buie s administrez pmnturi, mine, hambare, ateliere, s fac
262 C HRIST IA N J ACQ
recensminte, s veghez asupra migraiei minii de lucru n
Fayyum, s controlez cumprturile i cheltuielile zilnice, s m
asigur c preoii, artizanii, scribii, grdinarii i soldaii i fac
bine treaba. Aceast munc istovitoare nu-mi mai las timp s
m dedic pasiunii mele: scrisul. Observ c totul a fost deja spus
i nimeni, nici chiar eu, nu e n stare s nscoceasc ceva nou.
Ah, dac a putea s rostesc vorbe surprinztoare, s modelez
formule noi! Fiecare an apas mai greu dect cel dinainte, jude
ctorii nu snt destul de drepi i faptele zeilor rmn nvluite
n mister. Nici oamenii puterii nu snt respectai ndeajuns. Dac
vrei s tii prerea mea, totul merge pe dos. Cine nelege, cine
ia msurile necesare, cine ndrznete s nlture rul, cine i
ajut cu adevrat pe cei sraci, cine lupt mpotriva prefcto
riei i a minciunii?
- Nu e aceasta ndatorirea faraonului? l ntreb timid Iker.
nflcrarea primarului se stinse.
- Bineneles, bineneles... Amintete-i c esenial este
scrierea. Scribii nu construiesc nici temple, nici morminte, ei nu
au ali motenitori n afara textelor care le supravieuiesc i le
asigur faima, secol dup secol. Copiii ti snt pensulele i t
bliele. Piramida ta e cartea. Eu mi risipesc talentul n munci
administrative fr sfrit.
- Avei de gnd s-mi ncredinai o slujb?
- Te previn, vei munci laolalt cu scribi foarte bine pregtii
care nu suport lucrul prost fcut. Ei nu ngduie nici o greeal
i mi vor cere s te trimit napoi n cazul n care cunotinele
tale nu snt satisfctoare. Vreau s cred c Djehuty nu te-a n
fiat n culori prea mgulitoare. Bun... Aadar, am nevoie de
cineva pentru administrarea hambarelor.
Iker i ascunse dezamgirea. Nu era tocmai slujba pe care
o atepta.
- Am muncit mult n arhive i...
- Nu exist locuri n arhive i snt pe deplin mulumit de ei.
Generalul Sepi nu te-a nvat s administrezi un hambar?
ARBORELE VIEII 263
- Nu-mi lipsete aceast nvtur i v mulumesc c mi-ai
acordat ncredere.
- Doar faptele conteaz, fiule! Sau eti capabil, sau nu eti.
n prima situaie, Kahun va fi pentru tine un loc minunat, unde
vei cunoate fericirea, n cea de-a doua, te vei ntoarce repede
de unde ai venit.
- Doresc s v rspund pe msura ateptrilor voastre, dar
exist o problem asupra creia nu m voi trgui.
- Care?
- Mgarul meu. mi este tovar bun, vreau s-i regsesc.
- Cu plata pe care o vei primi, o s-i cumperi altul.
- Nu nelegei. Vnt-de-Miaznoapte este unic. Eu I-am sal
vat, el m sftuiete.
- Un mgar... care te sftuiete?
- Poate s-mi rspund la ntrebri. mpreun cu el voi re
ui. Fr el, voi da gre.
- tii cel puin unde se afl?
- Probabil, lng temnia unde am fost nchis.
- Uite un act care-i va permite s-i iei napoi n deplina le
galitate. Intendentul meu o s-i arate unde vei locui.
Iker se nclin cu respect.
- Generalul Sepi i-a vorbit despre marii scribi care au p
truns secretul creaiei?
- Ascultarea, puterea de nelegere i inspiraia nu snt cali
tile obligatorii pentru a ajunge acolo?
- Ai avut un nvtor foarte bun! Dar trebuie s te gndeti
s-i faci rost de cele trebuincioase.
- Nu-mi dai napoi uneltele?
- Bineneles c da! Dar vorbeam despre alt fel de unelte,
formulele necesare pentru a trece de pori, pentm a obine barca
de la un podar sau pentm a scpa de nvodul n care se prind su
fletele cltorilor ri. Fr aceast nvtur nu vei fi dect un
scrib de rnd.
- Unde a putea-o dobndi?
264 C HRIST IA N J ACQ
- Descurc-te singur, fiule! Timpul colii e unul, cel al me
seriei - altul. Nu se spune c pn i cei mai buni artizani i fac
ei nsui uneltele?
Tulburat, Iker prsi oraul pentm a se napoia la nchisoare.
De ce primaml rostise cuvinte att de enigmatice? De ce i dez
vluise existena unei nvturi la care nu se putea ajunge? La
fel ca generalul Sepi i ca guvernatorul provinciei, el se ascun
dea n spatele unei mti. Aceast nou ncercare nu-i descuraj
pe Iker, dimpotriv; dac i se va ntinde o mna de ajutor, se va
prinde de ea ca s nu se nece n fluviu. i dac nu era vorba de
ct despre amgiri, le va alunga.
n poarta nchisorii, un paznic adormit i cu braul bandajat
tresri cnd Iker l btu pe umr.
- Ce vrei?
- Am venit s-mi caut mgarul.
- Nu e un uria cu easta mai tare ca granitul i cu privire
nemblnzit?
- Descrierea mi se pare nimerit.
- Ei bine, privete ce mi-a fcut! i a mai rnit ali trei sol
dai, npustindu-se asupra lor, dnd din picioare i mucnd!
- Firete, nu m ascult dect pe mine! D-i drumul!
- Prea trziu.
- Cum adic, prea trziu? l ntreb Iker, cu inima strns.
- Comandantul a hotrt s omoare aceast fiar nembln
zit. A fost nevoie de zece oameni pentru a-l lega fedele.
- Unde I-au dus?
- Pe cmpul pustiu din spatele nchisorii.
Iker alerg ntr-acolo ct putu de repede.
Vnt-de-Miaznoapte era ntins pe o parte, avnd picioarele
prinse strns cu nite frnghii fixate de rui. Un preot tocmai
ridicase cuitul.
- Oprii-v! url tnrul scrib.
Toi se ntoarser, iar mgarul scoase un rget de speran.
ARBORELE VIE II 265
- Animalul e periculos, afirm preotul. Trebuie scoas din
el aceast putere de temut.
- Mgarul e al meu!
- Ai un act cu care s dovedeti? l ironiz gradatul.
- Unul semnat de primarul din Kahun v mulumete?
Soldatul fu nevoit s se supun.
Iker smulse cuitul din mna preotului i i eliber tovarul.
Mulumit c tnrul i salvase viaa pentm a doua oar, m
garul i linse minile.
-Vino, Vnt-de-Miaznoapte! Am multe lucruri s-i povestesc.
266 C HRIST IA N J ACQ
47.
Centrul spiritual al Egiptului, Abydos, se afunda ntr-o tris
tee tot mai mare. Izolat de restul rii de ctre paznicii vigileni
care-i controlau pe preoii temporari cu mult severitate, terito
riul lui Osiris prea pentru totdeauna lipsit de lumina bind
care, nu de mult, ddea via edificiilor sacre.
Totui, corpul preoilor permaneni numii de faraon nu-i
menaja puterile i-i ndeplinea sarcinile fr odihn. n ciuda
poverii anilor i a unei inimi al crei suflu devenea din ce n ce
mai slab, marele preot, purttor al paletei de aur, mergea n fie
care diminea la salcmul bolnav.
Vetejirea fusese oprit, dar nu se vedea nici un semn de n
viorare. Osiris va mai rmne mult n acest arbore? Iar acesta va
continua s uneasc pmntul, cerul i lumea de dedesubt? Se mai
afund nc rdcinile sale n oceanul de energie a nceputurilor?
La toate aceste ntrebri, btrnul era incapabil s rspund.
Pn la aceast nenorocire, viaa sa fusese cea a unui preot li
nitit, preocupat doar de celebrarea misterelor i de transmite
rea lor. Nimic nu-i pregtise pentru acest dezastru n faa cruia
se simea fr aprare.
Desigur, de la deschiderea marelui antier de ctre Sesostris,
o ramur a arborelui nverzise i nu se mai uscase. Agndu-se
de aceast firav speran, purttorul paletei de aur tuma n fie
care zi ap i lapte la rdcinile copacului.
Apoi, cu mersul su din ce n ce mai ovielnic, sacerdotul
se ntoarse n locul unde meterii, inui n secret, nlau tem
plul i locaul de veci al lui Sesostris.
n aceast zi, drumul i se pru i mai anevoios dect de obi
cei, iar vntul rece i nghea oasele i nisipul i ardea ochii. Me
terul ef i iei nainte i i oferi braul.
- N-ar trebui s v odihnii?
- In aceste vremuri grele, nimeni nu trebuie s se gndeasc
doar la el nsui. Ai primit came, pete i legume?
- Artizanilor nu le lipsete nimic, proviziile sosesc la timp.
Buctarii pui la dispoziia noastr pregtesc mncruri minunate.
- Vocea v este mai puin linitit dect cuvintele. Ce pie
dici v stau n cale?
- Un ir de ntmplri neplcute, mrturisi meterul ef.
Unelte care se sparg, o piatr prost tiata n carier, rni uoare,
mbolnviri... Ai putea s juri c o for nefast ncearc s ne
ncetineasc ritmul de munc.
- Cum luptai mpotriva acestor obstacole?
- Printr-un ritual de diminea i prin legtura puternic dintre
artizani. In faa acestei situaii, fiecare tie c trebuie s se bizuie
pe ceilali. Ar fi nedrept s-i nvinuiesc pe unul sau pe altul de pre
fctorie sau nepricepere. Dimpotriv, trebuie s rmnem unii,
sub protecia regelui, cci acest antier cere de zece ori mai mult
strdanie dect ne nchipuim. Fii pe pace, ne inem bine!
- Dac o s cedai, Abydos-ul va fi sortit pieirii! Dispariia
sa o va aduce cu sine pe cea a Egiptului.
- Lucrarea va fi terminat pn la data hotrt.
Purttorul paletei de aur pomi ncet spre templu i verific
dac preotul a crui sarcin rmnea secreta rinduise bine lucru
rile n locaul sacru. Se asigur, de asemenea, c sacerdotul care
vrsa zilnic libaiile pe mesele de ofrand i ndeplinise ritualul,
de asemenea i servitorul lui Ka, nsrcinat s celebreze cultul
strmoilor, al cror ajutor era mai necesar ca oricnd.
268 C HRIST IA N J ACQ
O clipa, btrnul preot crezu c inima sa va nceta sa mai bat
i fu nevoit s se aeze. Cnd i recpt puin suflul, i conti
nua inspecia mergnd la mormntul lui Osiris pe care-i pzea pre
otul care trebuia s vegheze la integritatea corpului divin.
- Sigiliile snt bine aezate?
- Snt.
- Arat-mi-le!
Superiorul le cercet de aproape i nu constat nimic nefiresc.
- A ncercat cineva s se apropie de mormnt?
- Nimeni.
- Nici o ntmplare neplcut, chiar nensemnat nu s-a
petrecut?
- Nici una.
Cu un asemenea paznic, purttorul paletei de aur nu avea de
ce s-i fac griji. Nenduplecat i aspru, preotul nu avea s des
chid ua acestui loc sacru dect la porunca aceluia care condu
cea ritualul misterelor din Abydos.
Btrnul mai avea de pus ntrebri Pleuvului, care cerceta ar
hivele n biblioteca din Locaul Vieii. Citind fr odihn despre
ritualurile vechi, desprindea din ele cuvinte pline de putere.
Marelui preot i plcea acest loc, strbtut de vibraii armo
nioase care dduser natere cugetrilor nelepilor, aternute
pe papirus. Plutea aici o mireasm plcut, ce reamintea trecutul
i vremurile fericite.
- Cred c e zadarnic s v rog s muncii mai puin, mormi
Pleuvul, a crui nervozitate nu slbise o dat cu vrsta.
- Zadarnic, ntr-adevr! Ai primit vizitatori n ultimele zile?
- Nici unul. n afara voastr, n-am lsat pe nimeni s intre.
Cnd lucrez, mai ales la subiecte att de complicate ca mersul
corbiei sacre, nu-mi place s fiu deranjat! Cred c rezultatul
cercetrilor mele va fi de folos, cci anumite puncte neclare ar
putea fi lmurite.
mplinirea, far ncetare, a ritualurilor constituia preocupa
rea major a confreriei din Abydos. Acestea reprezentau cel mai
bun mijloc de lupt mpotriva blestemelor.
ARBORELE VIE II 269
Ultima parte a plimbrii marelui preot se defura n sanc
tuarul celor apte preotese, a cror menire era s ncnte sufletul
divin. Prin muzic, dans i cnt, ele pstrau venic armonia,
unind puterile cereti cu ntruprile lor pmntene. Prin celebra
rea ritualurilor feminine, ele l ineau pe Osiris departe de moarte.
Fr ele, Abydos-ul n-ar fi existat niciodat.
Cea mai tnr dintre preotese veni n ntmpinarea purtto
rului paletei de aur. n ea, bucuria se unea cu seriozitatea. De la
ntoarcerea din Elephantina unde fusese ridicat la rangul de
Cea-care-s-a-trezit, de ctre nsi regina Egiptului, prea i mai
strlucitoare.
- Ai nevoie de ceva? o ntreb preotul.
- De tmie proaspt i de nc o mas pentm ofrande. Spri-
jinii-v de braul meu, v rog, i venii s v aezai la umbr!
Btrnul nu o refuz. Oboseala grea care l apsa de cnd se
trezise, nu disprea nicicum.
- Cum simi ritualul pe care I-ai trit de curnd?
- Ca pe o u deschis spre o lume nou. Alte imagini i alte
culori au aprut. Privelitile erau acolo, foarte aproape, dar nu
le vedeam. Noi, oamenii, nu sntem oare piedici n calea lumi
nii? tiu, de asemenea, c trebuie s fac s rodeasc daruri mi
nunate. Regina nu mi-a ascuns greutatea ncercrilor care m
ateapt pe drumul iniierii.
- Zeii au vrut aa. Nu vei fi niciodat o preoteas ca toate
celelalte. Uneori, poate i doreti s te asemeni lor, dar nu te n
chide n aceast amgire!
- Ai vrea s-mi dai mai multe lmuriri?
O durere fulgertoare strpunse pieptul marelui preot. Cu
ochii dai peste cap, czu ntr-o parte.
Fr s-i piard cumptul, tnr preoteas l ajut s se n
tind. n timpul uceniciei, dobndise destule cunotine medi
cale pentm a recunoate o criz de inim.
- M duc s caut ap i o pern.
- Nu, rmi, snt ultimele mele clipe... Chipul tu vreau s-i
pstrez n minte ca s-i nfrunt pe vameii Lumii de Dincolot
270 C HRIST IA N J ACQ
Misiunea ta... misiunea ta e mai nsemnat i mai primejdioas
dect tot ce i-ai putea nchipui. Am ncredere n tine, att de
mult ncredere...
Btrnul i strnse minile tinerei femei i scoase un sus
pin adnc.
Pleuvul dizolva grune de sare n ap magnetizat, apoi n
genunche n faa unei pietre tiate. Un preot i tum pe mini
puin din aceast ap. Purificat, el l purific la rndul su pe slu
jitorul lui Ka, care oferi defunctului lapte, vin, pine i curmale.
Mumificat i nmormntat n ajun, purttorul paletei de aur
intra, de acum nainte, n rndul strmoilor dovedii. Confreria
tia c el nu-i va prsi, cu condiia ca amintirea sa s fie cin
stita cum se cuvine.
Slujitorul lui Ka aduse o cdelni n form de bra i i
scoase capacul, pentru ca fumul de tmie s urce pn n para
dis unde cei care renviaser se hrneau cu miresmele cele mai
fine. Dup aceea, ridic piciorul din fa al taurului, un obiect
din alabastru ce simboliza puterea victorioas. Apoi, preoii
enumerar cu voce tare alimentele gravate pe masa de ofrande
i i oferir strmoului buci de estur. Ceremonia se ncheie
cu citirea formulelor de transformare ntr-o lumin care fcea
sufletul n stare s cltoreasc n orice lume.
Dintre cei cinci preoi permaneni, care alctuiau vrful ie
rarhiei din Abydos, unul singur nu reuise s se concentreze n
timpul ritualului. Nu la cel mort se gndea, ci la el nsui i la
inevitabila avansare care, de data aceasta, nu avea cum s-i
scape. Funcia de purttor al paletei de aur i de mare preot nu
putea s revin altcuiva. Cum i ndeplinise n mod desvrit
sarcinile, nimeni nu-i dduse seama c toate gndurile sale nu
se ndreptau spre btrnul a crui dispariie nu-i ntrista deloc. n
sfrit, locul era liber!
Colegii si artau att respect fa de firea sa sever i atta
admiraie pentru nvtura pe care o stpnea, nct urma s fie
ARBORELE VIE II 271
numit fr cea mai mic discuie. Ce va face odat aflat n
fruntea celei mai vestite, renumite comuniti de iniiai din n
tregul Egipt? Curios, dar nc nu reflectase la acest lucru. Im
portant era s ajung la aceast poziie i la numeroasele
avantaje pe care i le aducea.
- Stpnul marilor mistere a sosit, l anuna tnr preoteasa.
Aceasta vizita ateptat nu-i deranja pe viitorul mare preot.
Influentul personaj participa la celebrarea misterelor lui Osiris,
dar nu locuia la Abydos. Se va ncrede n prerea preoilor per
maneni pentru alegerea superiorului lor.
Faraonul Sesostris se reculese ndelung lng sarcofagul de
functului. Citi formulele renviem, scoase din Textele Piramidelor,
Textele Sarcofagelor i din ritualul secret de la Abydos. Apoi i
strinse n templu pe cei cinci preoi i pe cele apte preotese.
- Nu e nevoie s mai strui asupra nsemntii misiunii
voastre. n vremurile obinuite era neaprat necesar, dar n m
prejurrile de acum, de ea atm viaa nsi. Am multe btlii
de purtat i puterea mea se trage din ritualurile pe care le cele
brai aici, ca s-i meninei n via pe Osiris i salcmul su.
Dac dai gre, nsui faraonii vor disprea i cele Dou Regate
mpreun cu ei. Barbaria, mita, ura i violena vor ajunge s
domneasc. Legturile dintre cer i pmnt se vor rupe, zeii vor
prsi att aceast ar ct i ntregul pmnt. Snt puini cei care
triesc n secret, prin el i pentru el. ndatorirea voastr e s-i
pstrai la adpost de atingerea rului, a josniciei i a lacrimilor
distrugtoare ale unei lumi care-i deplnge propria neputin.
Nu sntem siguri c vom iei nvingtori din aceast cumplit
lupt n care sntem prini, dar ne vom bate pn la capt, fr
s artm nici un fel de ngduin dumanului. Maat s ne fie
elul, s ne cluzeasc i s ne protejeze!
Cuvintele regelui l tulburar puin pe viitorul mare preot,
dar atepta cu prea mult nerbdare hotrirea monarhului, ca s-i
mai pese cu adevrat de ele.
272 C HRIST IA N J ACQ
Preotul care purta paleta de aur i conducea aceast con
frerie din porunca mea era un om drept. nainte s se nfieze
tribunalului divin, trebuie s formulm i noi o judecata. A mea
i este favorabila. Vreunul dintre voi are una potrivnic?
Linitea domnea asupra tuturor.
- n aceste condiii, ritualurile vor fi celebrate pn la capt,
pentru ca spiritul drept pe pmnt s fie rspltit i n ceruri i s
cltoreasc la nesfrit n eternitate.
Viitorului mare preot i era tot mai greu s-i stpneasc n
cordarea i nelinitea. n cele din urm, monarhul vorbi i des
pre problema ce-i privea:
- Cei care au primit diferite nsrcinri pn acum i vor
continua, cu aceeai seriozitate, munca. n ceea ce privete pa
leta de aur pe care snt inscripionate formulele cunoaterii, am
hotrt ca ea s fie pstrat de ctre faraonul nsui.
Pretendentul la funcia suprem crezu c a neles greit.
Sesostris nu cerea prerea membrilor confreriei i nu numea pe
nimeni... Un adevrat comar!
M voi afla n legtur necontenit cu Abydos, adug re
gele. Pleuvul va fi mputernicitul meu i va conduce comuni
tatea voastr n lipsa mea, dar nu va lua nici o hotrre fr
aprobarea mea clar. Va primi cu regularitate ordinele mele i
mi va aduce la cunotin i cele mai mrunte ntmplri. La
prima abatere, orict de nensemnat, vinovatul va fi dat afar
din confrerie. Sntem n rzboi i dumanul este mai de temut
dect mii de soldai. Greeala, neatenia sau orice fel de slbici
une vor fi socotite drept trdri i vor fi pedepsite ca atare. i
acum s dm un osp n onoarea fratelui nostru pe care fru
moasa zei a Apusului I-a primit la snul ei.
Dei avea stomacul strns i era dezamgit, mnc totui
hrana ritual i se comport cu senintate. Nimeni nu trebuia s-i
dea seama de ranchiuna pe care o simea mpotriva lui Sesostris
i, n acelai timp, mpotriva lui Abydos, a preoilor i a preote
selor care nu rostir nici un cuvnt de laud pentm meritele sale.
ARBORELE VIEII 273
Rzbunarea nu-i ajungea, trebuia, de asemenea, s-i ating
scopul. i pentru a reui era necesar mai nti s se mbog
easc. Va avea nevoie sa cumpere contiina unora i s se im
pun ca o persoan de vaz n acest ora sacru, esndu-i pnza
din umbr. Dar cum s fac avere fr s se dea de gol?
Greutile se anunau de netrecut.
- Pari abtut, observ una dintre preotese.
- Cine n-ar fi? S pierzi un mare preot de o asemenea va
loare este o ncercare grea.
- O vom depi mpreun. i vom avea trebuin de nelep
ciunea i de experiena ta.
- V putei bizui pe mine.
274 CHRIST IA N J ACQ
48.
- Snt mputernicit de Marele Trezorier Senankh s cerce
tez hambarele. Arat-mi cldirile!
Responsabilul hambarelor din micul sat al Colinei nflorite
era surprins s primeasc vizita unui personaj att de nsemnat.
- Ne aflm n toiul muncii i...
- Sau te supui imediat, sau chem paza!
- Venii, v rog!
mpreun cu Senankh, Gergu controlase hambarele din mai
multe orae mari. tia s stea la locul lui, se arta discret i res
pectuos, lua seam atent la sfaturile date de Stpnul su care l
considera un slujba desvrit.
De cnd Senankh fusese reinut la palat, Gergu profitase de
ocazie pentru a face exces de zel, interesndu-se de micii culti
vatori. Aici se dezlnuise, profitnd de avantajele funciei sale.
Responsabilul l conduse la curtea cu hambarele satului, n
conjurat de un zid ntrit.
- Acest zid nu este destul de nalt, observ Gergu. Hoii l
vor sri cu uurin!
- Aici ne tim cu toii ntre noi i nu exist hoi.
mpinse ua care ddea n curte:
- De ce nu are zvoare?
- Nu-i nevoie.
- Rezervele de gru trebuie s se afle n siguran, ceea ce
nu pare a se ntmpla aici.
- V a garantez c...
- Legea e lege!
Tulburat, omul intra n curtea din care pornea o scar ce du
cea la o teras pe care se gseau gurile unor lzi mari, sprijinite
de peretele din spate. Aproape de nivelul solului, nite chepen
guri permiteau depozitarea cerealelor.
- Scara nu respect regulile, consider Gergu. Numrul de
trepte e prea mic, munca e de proast calitate.
- Nu cunoteam aceste reguli.
- Acum le-ai aflat!
Gergu deschise un chepeng.
- Lemnul e tocit. Trebuia nlocuit cu mult timp n urm.
- Trapa se nchide i se deschide foarte bine, v asigur!
- Numele proprietarilor ogoarelor trebuiau s fie gravate
pe perete.
- Uitai-le aici!
- Snt aproape terse. Nu cumva e vorba de o ncercare de
a scpa de dri?
- Bineneles c nu! Scribii administraiei i cunosc pe pro
prietari i nimeni n-a avut vreodat necazuri.
Gergu urc scara cu grij, ca i cum ar fi fost periculoas.
- Aceast teras e prea strimt. Se pot petrece accidente n
timpul lucrului. Nu prea-i pas de sntatea ranilor.
- Dimpotriv! n acest sat snt bine tratai.
Gergu privi nuntrul unui hambar.
- Trebuie refcut. Curenia mi se pare vrednic de plns.
- L-am afumat i I-am vruit nainte de umplere, am...
- Situaia este deosebit de grav. N-am mai descoperit pn
acum attea nereguli ntr-un singur loc. Dup prerea mea, se
impune arestarea imediat.
Omul pli.
- Nu neleg, eu...
- Exist o alternativ. Dac ai consimi s plteti ndat o
amend gras, a putea s te ajut s scapi de nchisoare.
276 CHRIST IA N J ACQ
- Ct de gras?
- Fr ndoial c nu e cea mai fericit rezolvare, cci tre
buie totui s ntocmesc un raport ctre mai-marele meu. Ar mai
fi, cu toate acestea, o posibilitate, dar ndrznesc cu greu s-o iau
n considerare.
- Spunei, totui!
- Ii njumtesc amenda i nu ntocmesc raportul cu con
diia s-mi dai ntocmai ceea ce-i cer i s-i ii gura!
Perioada de gndire fu scurt.
- Snt de acord... dac ncheiai cercetrile.
- Snt ncheiate deja. Dar daca te ia gura pe dinainte, va fi cu
vntul meu mpotriva cuvntului tu. O s te nvinovesc c ai
ncercat s m mituieti, vei ajunge la nchisoare i vei pierde tot.
- N-o s suflu o vorb!
- Eti un om nelept. Datorit mie, scapi de ce-i mai ru.
Gergu nu va putea niciodat s-i mulumeasc ndeajuns
ocrotitomlui su, Medes, pentru c-i fcuse rost de o asemenea
slujb. Fiecare control al hambarelor de dimensiuni modeste i
permitea s se mbogeasc fr s se team de eventualele
plngeri ale responsabililor pe care-i storcea de bani. n plus, se
arta srguincios, ntocmind rapoarte amnunite adresate su
periorului su.
Fa de Senankh, Gergu o fcea pe virtuosul, att de dedicat
muncii sale, nct abia mai gsea timp s se ocupe de el nsui.
- Vom pleca din nou n misiune, l anun Marele Trezorier.
- n ce regiune?
- Abydos.
- Este o aezare interzis neiniiailor.
- Aceasta e porunca faraonului.
- Luminia Sa bnuiete c au loc furturi?
- Trebuie s cercetm toate aezrile importante, fr s
ocolim vreuna, aadar, i pe aceasta, la fel ca pe toate celelalte.
Bagajele tale s fie gata pn mine diminea.
ARBORELE VIEII 277
Gergu i punea ntrebri. Faraonul nu dispunea oare de in
ventarul complet al comorilor din fiecare templu? Dac te gn
dea! bine, era puin probabil. Mai multe provincii rmseser
independente, Sesostris nu stpnea cu adevrat dect Delta,
regiunea Memphis-ului i nordul Egiptului de Sus. Ordonnd
aceste cltorii de cercetare, voia s se ncredineze despre ade
vrata bogie pe care o putea folosi ca s-i sporeasc puterea.
Cci se ndoia cineva c adevratul scop al lui Sesostris era
s atace provinciile rzvrtite, s-i nimiceasc pe stpnii lor i
s domneasc peste toat ara?
Rmnnd n umbra lui Senankh, Gergu va culege multe in
formaii utile att pentru Medes ct i pentru propria carier. i
dac inteniile lui Sesostris erau altele dect cele pe care i le n
chipuise el, va afla la timp.
Dei Senankh i declarase numele i titlurile, ofierul nsr
cinat cu supravegherea debarcaderului l percheziiona atent, la
fel i pe Gergu. Ordinele privitoare la paza Abydos-ului erau att
de severe, nct i cei mai nali demnitari trebuiau s se supun.
- Grzile v vor nsoi. Niciodat s nu mergei de colo-colo
singuri. Dac v facei vinovai de ceva, arcaii au ordin s trag.
- Eu trebuie s m duc la templu pentru a m ntlni cu ma
rele preot, spuse Senankh. Ajutorul meu, Gergu, va sta de vorb
cu intendentul.
- O s-i anun. Ateptai aici.
Senankh i Gergu se aezar pe dou taburete, la umbra
unui sicomor. Un soldat le aduse ap.
- Locul nu e foarte primitor, socoti Gergu. Comorile i secre
tele din Abydos snt ntr-adevr bine pzite. La ce lucreaz preoii?
- Cerceteaz ceml, se ocup de tmduirea bolilor, de ma
gie i de celelalte nvturi, destinuite de zeul Thot. Principala
ndatorire a preoilor permaneni este s celebreze misterele lui
Osiris. Dac ritualul nu este ndeplinit corect, dezordinea va n
cepe s domneasc peste tot.
278 C HRIST IA N J ACQ
- Nu gsii ciudat aceast desfurare de fore i aceast su
praveghere prea atent?
- Abydos-ul este aezarea cea mai sacr din tot Egiptul,
Gergu! Merit pe deplin atta atenie !
- Zeul nu este n stare s se apere singur? i apoi, cine ar n
drzni s pngreasc pmntul lui Osiris?
- Oare oamenii nu snt capabili de tot ce-i mai ru?
- Oricum, eu m bucur c voi vedea templul.
- Te neli, nu i se va ngdui s intri dect n cldirile ad
ministraiei. Mulumete-te s ntrebi dac rezervele de hran
snt satisfctoare, s strngi plngerile i s promii c tot ce e
necesar va fi ndeplinit nentrziat.
- Ce treburi avei la templu?
- Misiunea mea e tainic, Gergu!
Pleuvul l primi pe Marele Trezorier ntr-o anex a tem
plului lui Osiris, unde preoii veneau s-i potoleasc setea,
mprtindu-i, n acelai timp, greutile zilnice de care se lo
veau i pe care trebuiau s le depeasc, pentru ca nimic s nu
mpiedice buna desfurare a ritualurilor.
Senankh nu descoperise aproape nimic despre Abydos,
unde plutea o atmosfer apstoare, dureroas chiar. Iar chipul
Pleuvului n-o nveselea deloc.
- Faraonul Sesostris mi-a ncredinat o sarcin delicat,
dar necesar.
- De ce n-a venit el nsui?
- Pentru c treburi grabnice I-au chemat n alt parte. Fac
parte din Curtea Regelui i snt mputernicit s acionez n
numele su.
- Avei o scrisoare oficial cu nsemnrile sale?
- Nu v ncredei n mine?
- Deloc, ntr-adevr!
- Iat documentul!
Pleuvul l cercet ndelung.
ARBORELE VIE II 279
- Este chiar sigiliul regal i scrisul Luminiei Sale. Ce dorii?
- S tim din ce e alctuit, precis, comoara templului.
- E secret de stat.
- Snt reprezentantul statului i mi putei da aceast infor
maie pe care o voi transmite regelui i nimnui altcuiva.
- S vin s verifice personal comoara. Aa, nici o vorb nu
va ajunge la urechile nimnui.
- Nu ne nelegem. Am primit o porunc, trebuie s-o mpli
nesc. i nu avei de ales, trebuie s v supunei!
- Nu m voi supune dect Luminiei Sale.
- V reamintesc c el m-a trimis.
- Cer s adeverii acest lucru.
- M-ai jignit i ai jignit Curtea Regelui!
- Prefer asta dect s fiu nechibzuit. Orict de Mare Trezo
rier ai fi, nu avei ce cuta aici! Nici o uneltire de la palat nu tre
buie s tulbure pacea acestui loc. Doar faraonul are puterea s
lmureasc aceast situaie. i acum, iertai-m! Nu am timp de
pierdut cu vorbe fr rost!
Rmas singur, Senankh surse.
Trimindu-I la Abydos, Sesostris dorise s-i pun la ncer
care pe Pleuv. Noul mare preot se purtase ca un slujitor credin
cios faraonului sau puterea l mbtase pn ntr-att, nct credea
c poate hotr de unul singur fr a ine seama de rege?
La aceast ntrebare, rspunsul era limpede: Pleuvul nu
ceda n faa nici unei constrngeri, indiferent de unde venea.
Aa cum i promisese monarhului, doar acesta avea s ia deci
ziile importante.
Din nefericire, misiunea se ncheiase cu bine. Mai rmnea
cea a lui Gergu.
Gergu fusese condus n cldirea administraiei unde un nu
mr mic de funcionari, alei cu grij de nsui regele, vegheau la
bunstarea locuitorilor din Uah-sut, Cetatea ntrit, oraul ridi
cat de constructorii templului i ai locaului de veci al lui Sesostris.
280 C HRIST IA N J ACQ
n aceste ncperi sobre, unde nimeni nu ridica vocea, Gergu
nu se simea n apele sale. Ct de departe erau de agitaia din
Memphis!
Iar intendentul nu avea aerul unui om glume.
- Ce dorii?
- Snt ajutorul Marelui Trezorier Senankh.
- tiu.
- Eu m ocup de hambare.
- Cele din Abydos snt bine umplute.
- Cu att mai bine, cu att mai bine... Dar nsrcinarea mea
merge mai departe de att.
- V ascult.
- Iat, e o treab simpl, dar care cere mult atenie: trebuie
s m asigur c, n aceast aezare, nimnui nu-i lipsete nimic.
- n ceea ce privete Uah-sut i confreria constructorilor, nu
snt probleme. Dac proviziile vor ntrzia, v voi anuna de n
dat. Ct despre preoii permaneni i cei temporari, nu pot s-mi
dau cu prerea. O s m duc s caut pe cineva cu care s putei
vorbi despre acest lucm.
n mod curios, Gergu ncepuse s guste din linitea acestor
locuri. Niciodat pn atunci nu ncercase senzaii att de stranii,
ca i cum s-ar fi ndeprtat de el nsui, ca i cum violena i
mita n-ar fi fost cele mai bune soluii n orice mprejurare.
Gergu se surprinse visnd la o lume mai bun, unde oamenii
n-ar fi fost nici ucigai, nici hoi, nici ambiioi.
Enervat c picase n plasa acestor gnduri bune, se scutur
asemenea unui cine ud. Puternici mai erau vrjitorii care locu
iau aici dac reuiser s mbibe locul cu idealul lor moleitor!
De acum nainte, Gergu nu va mai avea ncredere n Abydos!
Totui, nu va renuna s se intereseze de secretele sale, chiar
dac nu avea mari anse s le dezlege.
Preotul care intr n ncpere avea o nfiare caraghioas.
Era de-a dreptul urt i neprietenos.
ARBORELE VIEII 281
Gergu simi din privirea lui ca o lama de cuit c era lipsit
de orice sensibilitate. Dar, n acelai timp i cu toate c o ase
menea posibilitate prea de necrezut, nelese c ei doi aveau
ceva n comun.
- Mi s-a spus c v numii Gergu i c ai fost trimis pentru
a verifica dac nu ne lipsete nimic.
- nsrcinarea mea nici nu putea fi descris mai bine dect
att. Cu ajutorul dumneavoastr, sper s m descurc.
Vzndu-l pe acest personaj grosolan, a carui nclinaie
pentru plcerile crnii se trda cu uurin, pe preot l ncerc
dorina de a-l trimite napoi fr nici o explicaie i de a cere alt
interlocutor.
Dar o legtur ciudat tocmai se stabilise. Fr ndoial,
acest Gergu fcuse din josnicie o regul de via.
Aceast ntlnire aprut tocmai cnd preotul i furea un
plan pentm rzbunarea afrontului suferit recent, cutnd un mij
loc pentru a se mbogi, nu era oare un semn al providenei?
Bineneles, se hotr s nu se ncread n el imediat i s nu
se lase atras ntr-o nelegere primejdioas. Era nevoie de timp i
de mai multe vizite, nainte de a se gndi la un nceput de alian.
- Ne-am lovit de unele greuti materiale, e adevrat, i zise
preotul. Ele ar putea stnjeni ndeplinirea sarcinilor sacre.
- Snt aici ca s le nltur i s v asigur o desvrit linite
spiritual, i rspunse Gergu, lund o atitudine solemn.
Dup un timp de gndire, ce nu-i schimbase deloc prima im
presie, Pleuvul alese s-i transmit regelui hotrirea sa.
Da, Cercul de Aur din Abydos trebuia s-i recapete fora
i vigoarea. Da, Marele Trezorier Senankh era demn s fac
parte din el.
282 C HRIST IA N J ACQ
49.
Iker se frec la ochi.
- Chiar aici? l ntreb el pe intendentul primarului, care l
conduse spre o cas superb din cartierul de rsrit al oraului
Kahun, unde se gseau cele mai mari locuine.
- Heremsaf, mai-marele tu e de acord s te gzduiasc n
casa lui. Dar s nu te ncrezi n el, n-are o fire prea plcut!
Oraul acesta nu semna cu nici un altul. ntins pe zece hec
tare, cartierul era separat printr-un zid de crmizi nearse de car
tierul dinspre apus, care nu ocupa dect patra hectare, strbtute
de vreo zece strzi paralele. O mare arter, lat de 9 metri, tra
versa oraul de la nord spre sud. Era evident c planurile fuseser
concepute i executate de un arhitect care nu suporta dezordinea
Intendentul btu la u.
Omul care o deschise nu avea, ntr-adevr, un aer vesel. Faa
sa ptrat era mpodobit cu o musta eleganta, tuns ngrijit.
- Acesta-i Iker, scribul nsrcinat s se ocupe de hambare. El...
- tiu ce are el de facut i ce am eu de fcut.
Intendentul dispru, n timp ce Heremsaf i ndrept de
getul arttor n direcia lui Vnt-de-Miaznoapte.
- Ce e acela?
- Mgarul meu, care...
- Pot nc s deosebesc un mgar de un om, dei diferena
este uneori foarte mic. La ce servete?
- Vnt-de-Miaznoapte mi car uneltele de scrib.
- De unde le ai?
- Mi-au fost druite de generalul Sepi, nvtorul meu
din provincia...
- tiu cine e generalul Sepi i n ce provincie are coala.
Cnd te-a dat afar din clasa lui i din ce cauz?
- N-am fost dat afar! Deoarece eram cel mai bun nv
cel, Stpnul Djehuty mi-a ncredinat o munc anevoioas.
- Chiar i cei mai ateni svresc greeli. Ce fel de munc?
- S ntocmesc inventarul n ntreaga provincie. Am cerce
tat amnunit rapoartele celorlali scribi i, la sfrit, am fcut o
socoteal pe care i-am prezentat-o lui Djehuty.
Heremsaf ridic din umeri.
- Eti mult prea tnr ca s te nhame cineva la o treab att
de grea!
- V asigur c...
- Eu cunosc acest meteug, tu nu! De fapt, te-a trimis s pui
n ordine vechile arhive. Va trebui s nvei s asculi, cci ascul
tarea e mai bun dect toate. Cnd asculi bine, vorbeti bine.
- Cel pe care Zeul l iubete, complet Iker, este cel care tie
s asculte.
- Stpneti cugetrile lui Ptah-Hotep! Cu att mai bine. Dar
n-o uita mai ales pe aceasta: netiutorul nu ascult, el socotete cu
noaterea drept netiin i se hrnete din ceea ce aduce moarte.
i acum, spune-mi adevrul: de ce vrei s munceti la Kahun?
- Pentru c aici se formeaz cei mai buni scribi din Egipt.
- i tu doreti sa ajungi unul dintre ei! Nu tii, fr ndoial,
c lcomia e cel mai mare cusur, un ru ce nu se vindec, izvor
al tuturor relelor.
- S vrei s fii desvrit n meseria ta nseamn lcomie?
- Vom vedea cnd te vei apuca de lucru. Eti sigur c mi-ai
spus tot?
- Pentru nceput, da.
- Ai noroc, e un loc liber n grajdul meu. Dar nu primesc
dect mgari muncitori i asculttori. Aceeai severitate e potrivita
284 C HRIST IA N J ACQ
i pentru tine. Buctreasa mea i va pregti mncarea. n schimb,
slujitoarea care face curat nu se va ngriji de camera i de baia
ta. Pstreaz ordinea cu mare atenie, cci altfel te gonesc de
aici. Aceast cas trebuie s rmn un model de curenie. Dac
ai necazuri, nu te repezi s iei singur hotrri. M vei ntiina i
vei urma sfaturile mele. i acum, desf-i repede bagajul pentru
c peste o ora plecm!
Cnd i descoperi noua locuin, Iker uit de rutile gaz
dei sale. Camera era larg, luminoas, nzestrat cu dou rogo
jini de cea mai bun calitate i cu un pat avnd picioarele joase,
pern, cearafuri din pnz de in subire pentru var i groas
pentru iarn, dou cufere pentru haine i dou lmpi cu ulei!
Uimit, Iker i duse mgarul n grajdul din spatele casei, nu
departe de buctria n aer liber. Nici aici, Iker nu fu dezamgit.
Vnt-de-Miaznoapte avea la dispoziie un loc imens doar
pentru el, hran din belug i un vas plin cu ap.
- Am impresia ca va trebui s meritm acest noroc!
Mgaml i ridic urechea dreapt.
- Bea i mnnc dup pofta inimii, Vnt-de-Miaznoapte,
dar nu pierde prea mult vreme! Snt sigur c Stpnul nostru nu
ngduie nici cea mai mic ntrziere.
Iker nu se nela. Heremsaf l atepta deja n pragul casei sale.
- Mgaml sta ar putea suporta i greutatea uneltelor mele?
- Ce crezi, Vnt-de-Miaznoapte? l ntreb Iker.
Animalul ncuviin.
- Dac neleg eu bine, se minun Heremsaf, el hotrte!
- E singurul meu prieten.
Cu buzele strnse, Heremsaf i ndes paleta, tbliele de
scris i pensulele ntr-unul din sacii de pe spatele mgarului.
- La drum!
ntregul ora era prins n viitoarea muncii. Nici chiar mtu
rtorii care se ocupau de artera principala i de strzile laterale
nu se certau.
ARBORELE VIEII 285
- S-i fie limpede! l lamuri Heremsaf. Faraonul m-a numit
intendent al piramidei lui Sesostris i al templului lui Anubis. Tre
buie deci s m ngrijesc de primirea urcioarelor cu bere, a pinii,
crnii, grnelor, uleiurilor, parfumurilor, s verific socotelile,
munca oamenilor, mprirea hranei, fr s uit s notez totul n
fiecare zi. Aceast sarcin copleitoare nu-mi las nici un pic de
timp liber. De aceea, cine lucreaz sub porunca mea trebuie s-i
dovedeasc priceperea. Aici nu e loc pentm neputincioi.
Depozitele de gru l impresionar pe tnrul scrib. Vzndu-le
numrul i dimensiunile, nelese c locuitorii din Kahun nu
aveau cum s se team de foamete! n mod hotrt, micul ora
se bucura de favorurile regale.
- E rndul tu, i zise Heremsaf, printre dini.
Iker i scoase uneltele de scris. Pe o tbli, nota numrul
hambarelor izolate, apoi se ocup de cele aezate grupat i a c
ror nlime varia ntre doi i opt metri. Apoi verific pereii in
teriori, control calitatea crmizilor, soliditatea acoperiurilor
i astuparea gurilor, absolut necesar pentru evitarea molurii.
Cnd soarele apuse, Iker i rentlni superiorul.
- Voi avea nevoie de mai multe zile pentru a afla dac
aceste hambare nu au nici un cusur. Trebuie s-mi pun ordine
n nsemnri i s cercetez mai adnc!
Heremsaf nu fcu nici un comentariu.
- M duc la templul lui Anubis! ntoarce-te acas unde i se
va servi masa. S fii aici mine diminea, la prima or!
Uile care serveau la astuparea gurilor de ncrcare din vr-
ful hambarelor erau n bun stare, dar cele pentru descrcare,
aflate n exterior, alunecau cu greutate n anurile lor. Iker fcu
schie i, ntr-un raport precis, semnal riscurile. Dar nu era
vorba totui dect de detalii referitoare la defectul principal.
Adncit n gndurile sale, tnrul se ntreba cum s-i descrie ct
mai exact, cnd cineva l btu pe umr.
286 C HRIST IA N J ACQ
- Tu eti noul scrib al hambarelor? l ntreb un brbat de
vreo cincizeci de ani, nalt i apatic.
- Nu snt dect ajutorul lui Heremsaf.
- Heremsaf e un pislog. i urte pe toi oamenii i nu ur
mrete dect s fac necazuri semenilor si.
- Eu nu am de ce s m plng.
- O s ai ct de curnd! Cu ce te ocupi?
- M asigur c hambarele snt n bun stare.
- i pierzi timpul. Nu exist nici o problem!
- Cum poi s fii aa de sigur?
- Pentru c le-am verificat eu nsumi anul trecut. Nu e nici
o problem, i spun eu!
- Eu nu snt chiar aa de convins ca tine.
- Ce vorbeti, prietene? Snt un scrib cu experien i recu
noscut. Nimeni nu-mi pune cuvintele la ndoial.
- Dac e precum spui, de ce nu mai ai aceasta slujb?
- Vaszic, eti i obraznic! Vreau s-i vd raportul!
- Nici nu poate fi vorba! i este destinat lui Heremsaf i nu
mai lui.
- Haide, haide! ntre colegi nu ncap secrete.
- mi pare ru, dar nu se poate.
- Spune-mi cel puin dac ai gsit ceva n neregul.
- Asta nu-i privete dect pe Stpnul meu.
- Hai s terminm cu prostiile! La Kahun, trim linitii i nu
ne plac cei care-i vr nasul peste tot. M-am fcut bine neles?
- Mai mult sau mai puin.
- Caui necazuri cu orice chip?
- Nu caut dect puin linite ca s lucrez.
- Dac vei continua tot aa, n-ai nici o ans s-o gseti! As-
cult-m bine: aceste hambare snt ntr-o stare foarte bun i nu
au nici un cusur, din moment ce eu m-am ngrijit de ele. E clar?
- Limpede.
- Ei bine, vezi? ntre oamenii pricepui i cu bunvoin lu
crurile se aranjeaz, n cele din urm.
ARBORELE VIEII 287
- Singurul amnunt care mi lipsete este numele tu. Dar l
voi descoperi uor i voi ti atunci cine este rspunztor de gra
vele lipsuri pe care le-am trecut n raportul meu.
- Faci o greeal prosteasc i...
- Nimeni nu m va mpiedica s-mi ndeplinesc ndatoririle.
Heremsaf nfur papirusul pe care tocmai l recitise.
- Snt nite nvinoviri grele, Iker!
- Dar ntemeiate. Dou hambare au fost construite cu cr
mizi de calitate proast i de aceea vor trebui drmate. Cel care
s-a ocupat de el naintea mea a acoperit anumite furturi, n da
una siguranei.
- Eti sigur?
- Verificrile au fost fcute. i nu mai vorbesc despre ame
ninrile acestui ticlos! Oricum, puin mi pas de ele! Dar exist
un loc pe acest pmnt unde s domneasc adevrul i dreptatea,
un singur loc unde poi avea ncredere n cel de alturi?
- E o ntrebare nelalocul ei i o problem greit pus, socoti
Heremsaf. Cunoti tainele crii divine, arta ritualurilor, formu
lele care permit sufletelor celor drepi s se mite prin univers?
Nu, bineneles! Atunci, n loc s te rzvrteti ca un netiutor,
narmeaz-te!
- S m narmez... Primarul mi-a strnit deja curiozitatea
n aceast privin! Dar cum s fac aa ceva ocupndu-m
de hambare?
- Toate cile duc la int dac inima este curat! O singur
ntrebare merit s fie pus: eti un om obinuit sau un cuttor
ntr-ale spiritului?
288 C HRIST IA N J ACQ
50.
Sesostris i sfatul su restrins tocmai ascultar proiectul de
cretelor ntocmite de Medes, care se gsise, ntr-o oarecare m-
sur, la ananghie. ncercase s respecte ct mai ndeaproape
gndirea monarhului, evitnd totui s-i ofenseze pe guvernato
rii de provincie Uakha i Sarenput, de-acum nainte slujitori de
clarai ai faraonului.
- Dorete cineva s fac observaii sau s ndrepte ceva?
Nici unul dintre membrii de la Curtea Regelui nu lu cuvntul.
- Aceste decrete snt deci adoptate. S fie aduse la cuno
tina tuturor!
- Cum s procedez, Luminia Ta?
- ntoarce-te la Memphis i folosete mesagerii!
Frica i strinse mruntaiele lui Medes.
- Dac vasul este oprit de guvernatorii de provincie, eu...
-V ei cltori pe o corabie negustoreasc nchiriat de
Sarenput i vei ajunge n capital fr piedici.
Cea mai mare parte a drumului, Medes nu mnc dect pine
i bu doar ap. n orice clip, se temea de atacurile trupelor
dumnoase sau de un control sever din partea lor.
Dar soarta se art favorabil, dup cum prezisese Sesostris.
Medes se grbi spre camera sa de lucru, unde i adun prin
cipalii slujbai pentru a le pomnci s treac de ndat la treab.
Cea mai mic ntrziere va fi pedepsit. S fii funcionar la stat nu
nsemna o slujba pe viaa. Trebuia s te ari demn de acest pri
vilegiu i s te ngrijeti permanent de ndeplinirea ndatoririlor.
Muncind cu rvn, Medes i descoperea repede pe cei lenei
$i i ndeprta fr s stea pe gnduri. n seara aceasta, ca de obi
cei, fu ultimul care prsi cldirile administraiei i profit de
acest lucru pentru a arunca o privire asupra lucrrilor n curs.
Observ un papirus rulat greit i pete de cerneal pe cteva t
blie noi. ncepnd de a doua zi, cei vinovai vor trebui s-i ca
ute un alt loc de munc. n cteva luni, secretarul de la Curte i
strnsese sub conducerea sa pe cei mai buni scribi din Memphis,
dovedindu-i astfel lui Sesostris c nu se nelase cnd i recunos
cuse valoarea Cum ar fi putut faraonul s nu aib ncredere ntr-un
demnitar att de srguincios?
Medes nu se ntoarse acas.
Asigurndu-se c nu e urmrit, se ndrept spre port i se
afund ntr-un labirint de strdue, unde i-ar fi fost lesne s-1 re
marce pe un eventual curios.
Din cauza numirii sale i a inventarului templelor solicitat de
Sesostris, libertatea de aciune a lui Medes se redusese conside
rabil. Lipsit de aprovizionrile provenite din furturi, averea sa nu
mai sporise deloc. ns, datorit instinctului su, nu ntrziase s
dibuiasc o alt surs, fr ndoial mai bnoasa, dar i mai ris
cant, pentru c depindea de un mijlocitor viclean i necinstit.
Medes trebuia s-l dea pe brazd, fr s-i piard colaborarea.
Luxoasa locuin cu un etaj era ascuns printre casele dintr-un
cartier modest i avea intrarea bine pzit.
- Vreau s-i vd imediat pe Stpnul tu!
- Nu-i acas.
- Pentru mine, este! Du-te i arat-i asta!
Medes i ncredina paznicului o bucat mic de lemn de ce
dru, pe care fusese gravat hieroglifa arborelui.
Nu atept mult Cu multe plecciuni, paznicul l pofti s intre.
290 CHRIST IA N J ACQ
mbrcat ntr-o tunic lung, frumos mpodobit, parfumat
peste msur i semnnd cu o amfor grea, Stpnul casei iei
n ntmpinarea oaspetelui.
- Scumpe prietene, ce bucurie imens s v primesc n
nensemnata mea locuin! Intrai, intrai, v rog!
Negustorul libanez l conduse pe Medes ntr-o camera larg,
ncrcat din belug cu mobile exotice. Pe mesele joase, se g
seau prjituri i buturi ndulcite.
- Luam o gustare naintea mesei de sear. Vrei s luai loc
alturi de mine?
- M grbesc.
- Bine, bine... Dorii s vorbim despre nelegerile noastre?
- ntocmai.
Libanezul nu aprecia deloc aceast grab, dar, pentru a
prinde rdcini n Egipt, trebuia s-o ndure.
- Cnd se va face livrarea? l ntreb Medes.
- Corabia noastr va sosi sptmn viitoare. Sper c toate
permisele necesare au fost trimise.
- M ocup de ele. ncrctura cum e?
- Cedru de cea mai bun calitate.
Egiptului i lipsea lemnul ntr-o mare msur, de aceea era
nevoit s-i importe. Cele mai bune esene se vindeau la un pre
ridicat. Mult timp, Medes cercetase toate posibilitile n
sperana obinerii unui ctig ct mai mare. Apoi trebuise s-1
dibuiasc pe negutoml cruia s-i mprteasc ideile i care
s fie destul de dibaci, ca s duc planul la ndeplinire..
- Cum o vei vinde?
- La cel mai bun pre, la cel mai bun pre! Am n zon ci
va doritori s cumpere i le ofer lemnul la jumtate din preul
obinuit, cu condiia ca plata s aib loc nainte. Cum acest lemn
nu a existat niciodat i nu apare pe nici un act, nici vnztorul,
nici cumprtorul nu au de ce s-i fac griji. Compatrioilor
votri le plac materialele bune i nu se vor da napoi s le obin,
chiar i pe ci ascunse, pentru a le putea folosi la construirea
ARBORELE VIE II 291
caselor cu gradin sau pentru a le ncredina unui tmplar care
s fureasc din ele mobile elegante.
- Dac aceast prim ncercare va reui, vor urma multe altele.
- S fii sigur! i am la ndemn pe cei mai destoinici oa
meni, pe ct de devotai, pe att de tcui.
- Eti contient c, fr mine, reuita nu era posibil?
- Sntei arhitectul ei, tiu foarte bine. V asigur de toat re
cunotina mea i...
- Trei sferturi din ctig snt ale mele, iar restul e al tu!
Inima libanezului aproape c ncet s mai bat. Numai n
delungaii ani de experiena i permiser s-i pstreze un surs
aparent, dei avea pofta s-i strng de gt pe tlhar.
- De obicei, eu...
- Aceste mprejurri snt deosebite i tu mi datorezi totul.
Prin mine, intri n nego i vei deveni foarte bogat. i pentru c
mi placi, m art mai mult dect generos.
- V snt recunosctor, i spuse libanezul.
- Nu pomeni nimnui despre mine! Dac faci un pas greit,
voi pune s fii arestat pentru nelciune. i cuvntul tu nu
valoreaz nimic fa de al meu.
- Bizuii-v pe muenia mea!
- mi place s m tocmesc cu un om nelept. Pe curnd,
cnd vom srbtori prima noastr izbnd!
Medes nu simea nici un fel de ncredere fa de acest liba
nez Si hotr s supravegheze toate etapele aciunii pe care s-o
opreasc la cea dinti ntmplare neprevzut. Totui, negusto
rul era att de ispitit de ctig, nct se va dovedi, poate, un aliat
de ndejde.
Gergu era beat.
Ateptndu-1 pe Medes, nu ncetase s goleasc una dup
alta cupele cu bere aduse de un slujitor care-i privea dezapro
bator, dar care trebuia totui s-i satisfac dorinele acestui
necioplit, att de apreciat de Stpnul su.
292 C HRIST IA N J ACQ
Cnd Medes sosi, Gergu se ridic i ncerc s stea ct
mai drept.
- Poate am but puin cam mult, dar am mintea limpede!
- Aaz-te la loc!
Gergu puse ochii pe un scaun cu sptar nalt i reui s-i
nimereasc.
- Am veti bune. Marele Trezorier Senankh e mulumit de
mine, dei, n ciuda aparenelor, nu e un om ngduitor. l g
sesc chiar deosebit de prudent i stau la locul meu ca s nu-i tre
zesc bnuieli.
- n ceea ce privete femeile, cum stai?
- Nu mai merg dect la cele de meserie, afirm cel care se
ocupa cu cercetarea hambarelor. Aa nu mai am a m teme de
nici o plngere depus mpotriva mea.
- S faci la fel i pe mai departe. Nu vreau s iti nici un
scandal n care s fie implicat o doamn din nalta societate.
Care snt slbiciunile lui Senankh, dup prerea ta?
- Mncrurile alese. Nu le suport pe cele obinuite i nici
vinurile proaste.
- Nu e destul pentru a-l ademeni de partea noastr. Te ocupi
prea mult de tine nsui i prea puin de cei din jur, Gergu! Am
nevoie de mai multe informaii. i care snt vetile bune?
Gergu arbor un surs lacom.
- Senankh m-a dus la Abydos. El a luat asupra sa verifica
rea tezaurului templului, iar mie mi-a revenit cercetarea condi
iilor de viaa ale preoilor.
Medes se nfierbnt.
- i s-a ngduit s intri n templu?
- Nu, doar n cldirea administraiei. Totui, nu mi-am pier
dut timpul. Mai nti, am observat c aezarea e pzit de armata.
- Din ce pricin?
- N-am idee, dar e ceva neobinuit. Dac puneam ntrebri,
mi-a fi atras, desigur, necazuri.
Medes ncepu s tune i s fulgere.
ARBORELE VIE II 293
- S ptrunzi n teritoriul sacru din Abydos i s nu afli ni
mic important! n aceste clipe, Gergu, m ntreb dac eti demn
de prietenia mea!
- Dar n-am terminat! Am ntlnit un preot cu care sper s ps
trez legtura. Un moneag ciudat care ar putea s v intereseze.
- n ce mod?
-Privirile noastre s-au ntlnit ntr-un fel straniu. Omul
acesta e poate un mare nvat, dar am impresia c nu e mulu
mit de soarta sa i c i-ar plcea s-o mbunteasc.
- Nu-i faci iluzii?
- i miros pe cei care pot fi cumprai.
- Un preot din Abydos... e posibil?
- Vom vedea Dac m cheam s vorbesc iar cu el, voi afla
mai multe.
Medes ncepu s viseze: dac ar avea un aliat n interiorul
Abydos-ului, centrul spiritual al Egiptului, ar putea s-1 manipu
leze, ar cunoate secretele Templului Ascuns i le-ar folosi n
avantajul su! Dar nu, era doar o speran deart!
- Cunoti numele i funcia preotului?
- Nu nc, dar s-a prezentat drept cel nsrcinat anume s
asigure bunstarea confrailor si. Discuia noastr trebuia s fie
nensemnat totui am simit c ar fi putut lua o alt ntorstur.
- A rostit cuvinte care s-i ntreasc aceast impresie?
- Nu, dar...
- i s-au tulburat minile, Gergu! Abydos nu e un loc oare
care. Nu spera s gseti acolo oameni obinuii!
- Flerul meu m nal rar, v asigur!
- De data aceasta, n-ai dreptate!
- i dac am?
- i repet: nu e posibil.
294 C HRIST IA N J ACQ
51.
Sehotep o dezbrac ncet pe tnr femeie pe care o ntlnise
cu o sear n urm, n timpul unui osp. Se priviser ndelung
de mai multe ori i, la sfritul mesei, hotrser s se revad n
tre patru ochi. i cum purttorul Sigiliului Regal i frumoasa
brunet aveau exact aceleai intenii, nu risipir vremea n dis
cuii fr rost.
Ea era logodit, desigur, dar cum s reziste farmecului acestui
demnitar elegant, cu ochii strlucindu-i de inteligen i dorin?
Nici o tradiie nu le oblig pe fete s se mrite fecioare i era mai
bine s aib oarecare experien ca s-i satisfac viitorul so.
Ct despre Sehotep, el nu putea s se lipseasc de femei mai
mult de cteva zile. Nu suporta s triasc fr vraja lor, fr par
fumul, fr senzualitatea i gesturile lor. Niciodat ns nu s-ar
fi putut cstori, cci existau attea suflete ncnttoare de des
coperit i attea trupuri delicioase de cucerit! n ciuda mustr
rilor lui Sobek Pzitoml, care era de o cu totul alt prere, el
rmnea brbatul tuturor femeilor.
i cum atmosfera se mai linitise la Elephantina dup ce
Sarenput trecuse de partea lui Sesostris, purttorul Sigiliului Re
gal se gndea din nou la plcerile trupeti, s le ofere i s le pri
measc. n calitate de mai-mare al tuturor lucrrilor faraonului,
tocmai ncuviinase planul de extindere al templului lui Khnum
din Insula Elephantina, i, ncepnd de a doua zi, se va interesa
de starea n care se gseau turmele lui Sarenput, care, ca un slu
jitor fidel, acceptase, fr mofturi, aceast verificare.
Sehotep se temea ca un nepoftit s nu-i strice seara, dar nici
un demnitar sau slujitor nu se art. Aa c se ocup, cu tot atta
delicatee ct nflcrare, de superbul inut ce atepta s fie
cercetat. Vile, vlcelele i colinele noii sale cuceriri I-ar fi des
ftat i pe cel mai plictisit aventurier.
Secretarul su avu bunul-sim s atepte ca Stpnul s-i
termine cltoria, nainte de a-l deranja. Apoi i aduse un mesaj
ntocmit n scrierea codificat pe care doar el i faraonul tiau
s-o descifreze.
Coninutul mesajului ndreptea reunirea imediat a Con
siliului restrns.
- E linite peste tot, Luminia Ta, spuse Sobek Pzitorul,
dar nu am ridicat msurile de siguran.
- Fr s cad ntr-o ncredere prosteasc, adug generalul
Nesmontu, snt nevoit s recunosc c purtarea lui Sarenput nu
d de bnuit. Grzile sale se afl n prezent la ordinul meu i nu
pot s m plng de ele. Aceast alian mi se pare hotritoare.
- Din pcate, nu este, i rspunse Sesostris. Decretul a ajuns
la toi guvernatorii provinciilor i avem acum rspunsurile lor.
Sehotep lu cuvntul:
- Up-uaut, Stpnul unei pri din provincia Rodierului i a
Viperei cu Com, a rostit o cuvntare foarte violenta pentru a-i
susine independena. Ukh, care stpnete cealalt parte a acele
iai provincii, a fcut la fel. Djehuty, n fruntea provinciei Iepu
relui, a anunat c i pregtete o mare surpriz Luminiei Sale.
- Altfel spus, un atac neprevzut, coment generalul
Nesmontu.
- Ct despre Khnum-Hotep, guvernatorul provinciei Oryx,
susine sus i tare c familia sa va continua s conduc teritoriul
ce le aparine.
- Aceti oameni puternici i influeni vor, aadar, rzboi,
conchise generalul. Cu trupele lui Sarenput i Uakha avem o
mic ans s-i nvingem.
296 C HRIST IA N J ACQ
- E prea devreme ca aceste trupe s intre n lupt, socoti
Sesostris. Abia au depus jurmntul de supunere. Dar, cu att
mai mult, nu putem sta cu minile n sn.
Nesmontu se temea de o nou lovitur fulgertoare, care, de
aceasta data, l va lovi de moarte pe rege.
- Luminia Voastr, v sftuiesc s fii foarte prudent! Gu
vernatorii care va snt dumani tocmai i-au ntrit poziiile.
Dac i vom nfrunta cu fore mai slabe dect ale lor, rezultatul
va fi un dezastru.
- Vinovat de uscarea salcmului este unul dintre cei patru:
Up-uaut, Ukh, Djehuty sau Khnum-Hotep! i reaminti Sehotep.
Orice cale am alege, trebuie s-i distrugem.
- Reunind provinciile, rosti Sesostris, strngem ce s-a m
prtiat i lum parte la misterele lui Osiris. Cnd Egiptul este
mprit, Osiris nu mai domnete i renaterea nu mai are
loc. Moartea cuprinde cerul i pmntul. De aceea vom prsi
Assuan-ul i ne vom ndrepta spre miaznoapte.
- Cu ce armat? se ngrijor Nesmontu.
- Cu flotila care ne-a permis s cucerim Assuan-ul, fr s
vrsm o pictur de snge.
- Luminia Voastr, mprejurrile snt diferite! Sarenput era
izolat, pe cnd ceilali patru adversari ai notri locuiesc cu toii
n aceeai regiune. Rspunsurile lor ncearc s dovedeasc, de
altfel, c s-au unit. Up-uaut este renumit pentru firea sa de rz
boinic nemblnzit. Nu va sta mult pe gnduri pn s-i trimit
trapele mpotriva faraonului.
- Plecarea e mine dimineaa! porunci regele.
n locuina cananeenilor venii din oraul Sichem, Preves
titorul predicase ndelung rzvrtirea mpotriva faraonului i dis
trugerea Egiptului. Fermecai, discipolii i sorbeau cuvintele pe
care doriser att de mult s le aud. Viitorii rzboinici din um
br chiar aveau nevoie de ncurajri din partea stpnului lor,
cci integrarea lor n societatea egiptean nu se petrecea att de
uor cum prevzuser. S gseasc de lucra nu se dovedise prea
ARBORELE VIEII 297
greu, dar relaiile cu locuitorii, mai ales cu femeile, i dezgus
tau. Acestea ar fi trebuit sa stea ncuiate n case i s se supun
soilor. i apoi, faraonul rmnea n continuare foarte apreciat.
De la el atepta poporul dreptatea i bunstarea. Iar Sesostris
tocmai strnise o revrsare de ap mbelugata, care ndeprta
pentru mult timp ameninarea foametei. n plus, noua sa admi
nistraie se bucura de apreciere datorit cinstei i ordinii.
De aceea czuser prad dezndejdii, un sentiment cruia
Prevestitorul nu-i ddea atenie.
- N-ar fi mai bine s ne ntoarcem la casele noastre, propuse
unul dintre cananeeni la sfritul predicii, s ridicm ntregul i
nut la lupt i s atacm Delta?
Prevestitorul i vorbi cu blndee, de parc s-ar fi adresat
unui om cu mintea slab:
- i eu i a fi preferat aceast soluie. Dar o victorie rapid
i total este de acum nainte cu neputin. Armata egiptean care
a ocupat Canaan-ul va nbui din prip orice ncercare de rscoal.
De aceea trebuie s luptm dinuntru, s nvm s trim aici, s
ne cunoatem dumanul, obiceiurile i slbiciunile sale. Va fi greu
i va dura mult, dar eu v voi ajuta, pe tine i pe tovarii ti.
Locuina libanezului nu se gsea prea departe de cea a
cananeenilor, dar Prevestitorul alese un drum ntortocheat care
se ndeprta de ea.
- S ne desprim, i spuse lui Shab Strmbu. Las-m s-o
iau nainte i ascunde-te!
- Eu nu mi-am dat seama c sntem urmrii!
- Cel care se ine dup noi este viclean.
- Trebuie s-i omor?
- Mulumete-te s-i observi i asigur-te c e singur!
Shab era nedumerit. Cine i-a putut descoperi? Diversele reele
ale Prevestitorului erau strict separate i doar el le cunotea pe
toate. Iar membrii lor erau, fr excepie, dumani ncrncenai ai
Egiptului. Nici un trdtor nu s-ar fi putut strecura printre ei.
298 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIE II
299
Strmbu se chirci sub o streain i se prefcu adormit.
De dup un col, se ivi cananeanul care voia s se ntoarc
la el acas, cel pe care Prevestitorul l mbrbtase!
Omul alerg, apoi o lu napoi pe unde venise i, n cele din
urma, apuc pe strdua cea mai ngusta. Nimeni nu-i nsoea.
Shab pomi n spatele lui. Era evident c omul pierduse urma
Prevestitorului. ovind, nu mai tia ce direcie s aleag.
Necjit, coti spre stnga.
Shab auzi un zgomot ciudat, asemntor uierului ce str
bate aerul cnd un oim se repede asupra przii. Aprut parca de
nicieri, Prevestitorul i pusese mna pe cretetul cananeanului,
care scoase un ipt de durere, ca i cum ghearele unei psri r
pitoare i s-ar fi nfipt n came.
- Pe mine m cutai?
- Nu, nu, stpne... M plimbam!
- N-are rost s mini... De ce m urmreai?
- V asigur c eu...
- Dac refuzi s vorbeti, o s-i scot un ochi. Durerea e de
nesuportat. Apoi, o s-i provoc una i mai cumplit!
nspimntat, cananeanul mrturisi:
- Voiam s aflu unde v ducei i cu cine urma s v intlnii.
- Din ordinul cui?
- Al nimnui, stpne, al nimnui! Nu neleg de ce nu do
rii s alctuii o armat a cananeenilor. De aceea v-am bnuit
c Sntei neles cu egiptenii ca s ne distrugei.
- Nu cumva tu eti n slujba faraonului, mai degrab?
- J ur c nu!
- E ultima ta ans s spui adevrul.
Gheara i se nfipse n ochi i omul scoase un urlet nfiortor:
- Nu, nu al faraonului, ci al cpeteniei clanului meu din
Sichem, care vrea s scape de Prevestitor.
Un ultim strigt, scurt i intens, i nghe sngele lui Shab
Strmbu.
Cananeanul se prbui la pmnt. Nu mai avea nici ochi,
nici limb.
300 C HRIST IA N J ACQ
Libanezul urca ncet scara care ducea spre teresa locuinei
sale, unde pluteau parfumuri ameitoare. Era urmat de Preves
titor i de Shab, care, nencreztor, inuse neaprat s viziteze
toate ncperile.
- Imi place s m aez comod aici, la asfinitul soarelui, le
mrturisi libanezul. Privelitea este superb i ai impresia c st-
pneti tot Memphis-ul.
ntr-adevr, privirea domina casele albe i ajungea pn la
temple, aceste locuine ale falilor zei, pe care Prevestitorul le
va rade de pe faa pmntului. Nu va rmne din ele nici mcar
o frm, statuile vor fi zdrobite i arse. Nici un preot nu va
scpa de pedeapsa. Nici o urm a vechii credine nu trebuia s
supravieuiasc.
- Nu ne aflm aici ca s admirm capitala dumanului, de
clara Prevestitorul. Ai nouti despre Sesostris?
- Zvonurile se bat cap n cap. Unii pretind c este prizonie
rul guvernatorului de provincie Sarenput la Elephantina, alii -
c a cucerit partea de miazzi a Egiptului la captul unei btlii
cumplite. Dar nimeni nu cunoate planurile regelui, Presupu
nnd c este nc n via.
- Este, afirm Prevestitorul. De ce iscoadele tale nu snt mai
eficiente?
Libanezul nfulec o prjitur ca s-i potoleasc frica:
- Pentru c nu snt suficient de muli, mai ales la miazzi.
Am nevoie de timp i v promit c...
- i acord acest timp, dar s nu m dezamgeti.
Oarecum linitit de tonul mpciuitor al Prevestitorului, li
banezul nu-i ascunse nimic din greutile pe care le ntmpinase,
i explic modul n care i alegea iscoadele i cum i amesteca
printre locuitori. Principala piedic era ncetineala, uneori chiar
absena mijloacelor de comunicare, pricinuit de conflictul moc
nit dintre anumii guvernatori de provincie i Sesostris. Se ntm
pla adesea ca Khnum-Hotep s foreze corbiile s se opreasc
i s le confite ncrctura. n plus, i nu era vorba de un fapt
nensemnat, iscoadele libanezului trebuiau s se familiarizeze
cu obiceiurile locale i s nvee bine limba, nainte de a se
apropia de soldaii i de slujbaii care le puteau furniza infor
maii preioase.
Prevestitorul l ascultase cu atenie:
- Te descurci bine, prietene! Continua tot aa! Rbdarea e o
arm important.
- Fac nego mpreun cu un om ciudat, mai adug libane
zul. tiu doar c e un nalt funcionar, cu influen, care dorete
s ctige muli bani. Trebuie s aflu mai multe despre el i sper,
prin mijlocirea sa, s stabilesc o legtur cu un dregtor de la
palatul regal.
- E treapta cea mai greu de urcat, preciz Prevestitorul. Fii
ct se poate de prudent! Care este numele acestui... negustor?
- Nu mi I-a spus. i dac ar fi facut-o, m-ar fi minit, cu
siguran!
Prevestitoml i nchise ochii i ncerc s vad chipul aces
tui neobinuit personaj, ptrunznd n mintea libanezului.
- Calea mi se pare demn de atenie, spuse el. Afl-i numele
fr s-i asumi riscuri! n ce const nelegerea voastr?
- Transporturi de lemn preios, pe ascuns. El mi deschide
drumul spre Memphis, dar condiiile sale abia dac pot fi accep
tate. Nu voi ctig aproape nimic.
- Din acest aproape nimic nu uita s dai oamenilor mei
partea de care au nevoie.
- Aceasta era i intenia mea, stpne!
- Cum merg pregtirile pentru cltoria prevzut spre
Kahun?
- i aici e nevoie de timp, mult timp. Reuita cere numeroi
complici i nici o verig din lan nu trebuie s se rup. Totui, am
o veste foarte bun: prima mea iscoad a ajuns la Kahun, i-a g
sit de lucm i a nceput s observe felul n care e organizat paza.
- E vorba de cineva priceput?
- Priceput i n afara oricror bnuieli, stpne! Deocamdat,
nu i se poate cere mai mult, dar e un nceput bun.
ARBORELE VIE II 301
52.
Iker asist la drmarea hambarului construit n grab, cu
materiale necorespunztoare. Cel care se fcea vinovat de
aceast abatere nu-i mai putea amenina, cci tocmai fusese ju
decat i condamnat la nchisoare pentru o lung perioad. Ridi
carea unei noi magazii urma s nceap a doua zi, dup planurile
ntocmite de tnrul scrib i aprobate de primar.
n micul cerc al demnitarilor din Kahun, renumele lui Iker
sporise considerabil. Mai nti dispreuit de colegii si, devenea
acum un rival primejdios, posibil pretendent la o funcie nsem
nat. Rezolvarea att de grabnic a ncurcatei afaceri a hamba
relor presupunea solide cunotine tehnice i acest strin instruit
n oraul lui Thot se arta demn de faima dobndit. Totui,
aceast izbnd prea rapid era oarecum jignitoare pentru cei
lali i, n plus, risca s rstoarne ierarhia.
Indiferent la brfe i intrigi, Iker nu se apropiase de nimeni.
Prietenia lui Vnt-de-Miaznoapte i ajungea i nu simea nici o
nevoie s se piard n flecreli cu tovarii si, cu att mai mult
cu ct Heremsaf i ncredinase o nou sarcin, deosebit de ane
voioas: strpirea roztoarelor, a cror nmulire cauza impor
tante pagube.
Tnrul scrib se hotrse s ia msuri radicale: afumarea interio
rului caselor, arderea galeriilor i folosirea celor mai agile pisici,
fr a neglija cteva cobre mblnzite care se hrneau cu oareci.
Iker se ocupase de toate construciile i locuinele din
Kahun, de la casele mari cu grdin, din cartierul estic, i pn
la cele modeste, din partea de vest a oraului. Unele numrau
doar trei ncperi i nu depeau 60 de metri ptrai, dar erau pl
cute la vedere.
Pe cnd i ncheia controlul n cel mai nstrit cartier, Iker
zri o tnr brun i frumoas care, stnd n genunchi, zdrobea
cu ajutorul unei pietre, boabe de gru scoase dintr-un sac pe
care-i strngea ntre genunchi. Gesturile i erau pe ct de regu
late, pe att de precise.
- Pari obosit, i spuse ea. Vrei s bei puin bere rece?
- Nu vreau s-i tulbur munca.
- Am terminat.
Avea snii goi, mici i rotunzi, i nu purta dect o fiie scurt
de material. Ridicndu-se cu graie, intr n buctrie i iei cu
o cup plin.
- Eti foarte binevoitoare.
- M numesc Bina. Pe tine cum te cheam?
- Snt scribul Iker.
Tnr zmbi cu admiraie:
- Eu nu tiu nici s citesc, nici s scriu.
- De ce nu nvei?
- Trebuie s muncesc ca s pot tri. i apoi nu a fi primit
ntr-o coal, cu att mai mult cu ct nu snt de prin prile acestea.
- Unde te-ai nscut?
- n Asia. Mama a murit acolo. Tata nsoea caravanele, dar
a murit i el anul trecut, nu departe de acest ora. Eu am avut
norocul s gsesc o slujb de buctreas. Pentru c tiu s fac
pine i bere, i chiar prjituri, stpnii m-au pstrat. Nu m pl
tesc ru i pot s mnnc dup pofta inimii.
Era vioaie, vesel i tia s-i pun n valoare farmecele.
- Vei gsi, cu siguran, un brbat de treab i vei avea un
cmin al vostru.
- Oh, nu am ncredere n brbai! Cei mai muli nu vor de
ct s... n sfrit, m nelegi! Tu, cel puin, pari serios.
- Chiar dac rmi nemritat, trebuie s tii s citeti i s scrii.
ARBORELE VIE II 303
- Pentru o fat de condiia mea nu e posibil.
- Ba deloc! Chiar doreti s nvei?
- Sigur nu mi-ar displcea.
- O s-i vorbesc stpnului meu despre tine.
- Eti cu adevrat un om de treab.
Bina l srut pe scrib pe amndoi obrajii.
- lart-m, i zise Iker, dar ziua mea de lucru este departe de
a se fi terminat!
- Pe curnd, murmur ea, cu un surs seductor.
- Grozav treab, recunoscu Heremsaf. Locuitorii din
Kahun snt ncntai. Ca s fiu sincer, nu credeam c urmrile se
vor vedea att de curnd.
- Trebuie mai ales s le mulumim pisicilor, cu adevrat
pricepute.
- Eti prea modest! Dac nu cercetai cu atenie locurile,
n-ai fi reuit.
- n aceast privin, am fcut o observaie i mi-ar plcea
s-mi spunei dac e ndreptit. La construirea Kahun-ului1nu
s-a folosit msura de opt coi, unul din numerele sacre ale lui
Thot? Oraul este mprit n ptrate de zece coi i n ntreg pla
nul su, ca i n cel al caselor, nimic nu e lsat la voia ntmpl-
rii. Totul se trage, de fapt, din regulile proporiilor ntemeiate pe
un triunghi isoscel n care raportul dintre baz i nlime este
de Opt mprit la Cinci.
Heremsaf l privi pe tnrul scrib cu interes.
- Cam aa e, ntr-adevr! Cine te-a ndrumat pe aceast cale?
- Nimeni. Am ncercat doar s neleg ceea ce am vzut.
- Atunci tu eti un cuttor ntr-ale spiritului. Timpul acor
dat hambarelor s-a terminat, i ncredinez o nou sarcin: s
faci inventarul depozitelor vechi. Vei ntocmi o list cu obiec
tele care se gsesc acolo, apoi vom trece la mprirea celor ce
304 C HRIST IA N J ACQ
1Oraul Kahun este ntr-adevr construit respectnd Proporia Divin a Num
rului de Aur. (n.a.)
mai pot fi nc ntrebuinate, nainte de a da o alt nfiare
acestor cldiri.
- Va trebui s muncesc singur?
- Nu acesta e obiceiul tu?
- Voi lucra ct se poate de repede, dar ncperile snt foarte mari!
- Am nevoie de cineva cu rbdarea i priceperea ta, dar care
s nu piard totui timpul. Nimic nu trebuie s scape ateniei
tale. Ascult-m bine: nimic!
- Am neles. Pot s v cer o favoare?
- Ce te nemulumete?
- Nu e vorba nici de mine, nici de Vnt-de-Miaznoapte.
Am ntlnit o tnr femeie i...
Heremsaf i ridic braele spre cer.
- Ah, nu, nu vreau s aud aa ceva! Eti n plin ascensi
une, descoperi multele fee ale acestei meserii i tu vrei deja s
te cstoreti!
- Deloc.
- Nu-mi spune... c ai fcut o mare prostie?
- Am stat de vorb cu o servitoare creia i-ar plcea s n
vee s scrie i s citeasc.
Heremsaf se ncrunt.
- i unde-i necazul?
- Este o strin sfioas, care ar avea nevoie de o recomandare.
- Cum o cheam?
-Bina.
Heremsaf izbucni:
- Ah nu, nu ea! S nu te ncrezi n aceast femeie pe care
nimeni n-o cunoate cu adevrat. E aidoma unei ape adnci, care
ascunde mii de pericole... i mai ales, nu te apropia de ea!
- Lucreaz aici, a...
- Primarul n-a trimis-o napoi n Asia din mil. i poruncesc
s nu te mai apropii de ea! Sufletul e la fel ca pasrea, corpul sea
mn cu petele. Putrezete ncepnd de la cap, iar al tu este bol
nav, fiule! Una dintre intele tale nu era s scrii? Ai uitat c
ARBORELE VIE II 305
singurele texte demne de stim snt cele care ajut la nelege
rea lui Maat, dreptatea universului i adevrul omului? S ros
teti Maat, s mplineti Maat nseamn s lai la o parte
pasiunile prosteti i pornirile nesocotite. Calitile tale, viaa ta
luntric, meseria i puterea ta trebuie s alctuiasc o armonie.
Dac-i nchipui c poi s fii un bun scrib i un om josnic, n
acelai timp, o vei prsi pe Maat, cci unitatea este calea obli
gatorie spre cunoatere. i n-o confunda cu nvtura! Poi s
nvei ani ntregi fr s cunoti niciodat nimic. Cunoaterea e
luminoas i scopul su este practicarea misterelor. Dar cum s
ajungi acolo fr iniiere? i acum, las-m n pace! Mai am
nc vreo zece rapoarte de citit.
Iker nu nelegea motivul furiei lui Heremsaf. Ce avea att
de amenintor aceast fata care nu cerea dect s se instruiasc?
Era orfan, strin, srac i nu se trgea dintr-o familie bun.
Aceste piedici erau de ajuns, de ce s le sporeti, refuzndu-i
orice posibilitate de a-i mbunti condiia?
Chiar dac Heremsaf se nela n privina tinerei, rostise to
tui cuvinte mari.
Iker se ntinse pe rogojina sa i i aez pe burt fildeul
magic care-i proteja somnul.
Chipul frumos al asiaticei dispru pentru a-i face loc celui
al tinerei preotese.
Iker uit de oboseal, de Bina, de Heremsaf. Cea pe care o
iubea era att de frumoas, nct alunga suferinele i greutile.
n comparaie cu ea, atrgtoarea asiatic i pierdu farmecul.
Iker tia c ea reprezenta fericirea la care nu putea ajunge.
Aa cum nu putea ajunge nici la asasinii aflai n slujba lui
Sesostris, de urma crora nc nu dduse. Dar simea c aici,
chiar n locurile acestea, se ascundea o cheie important.
Lsndu-se s alunece n somn, tnrul vis c tnr preoteas
l inea tandru de mn i c strbteau mpreuna un inut nsorit.
306 C HRIST IA N J ACQ
Pentru moment, era cu neputin s se apropie de arhive.
Iker ar fi trebuit s-i cear un permis special lui Heremsaf, care
ar fi vrut neaprat s afle motivele acestei curioziti. Scribul se
mulumi s-i ndeplineasc noua misiune, dar fr s piard din
vedere adevratul su scop. Dac dumanii mizau pe faptul c
timpul i va toci rbdarea, se nelau. Iker dorea s aib dovezi
de netgduit. i cnd le va obine, va trece la fapte.
Pe drumul spre vechile depozite, o ntlni pe Bina care purta
pe cap un co plin cu plcinte.
- Mi-ai pus o vorb bun?
- Am vorbit cu Heremsaf. S-a mpotrivit propunerii mele
cu hotrre.
- Trebuie s fie un om foarte aspru. Se pare c tu eti scri
bul cel mai muncitor din Kahun.
Iker surse.
- Caut doar s-mi nv bine meseria.
- Atunci, constat ea cu un aer dezamgit, nu voi ti nicio
dat nici s scriu, nici s citesc.
- S nu crezi asta! Heremsaf nu va fi mereu mai-marele
meu, voi gsi pe altcineva mai nelegtor. Las-mi puin timp:
Tnr aez jos coul i se roti, ncet, n jurul lui Iker.
- i dac m-ai nva tu, pe furi?
- Am primit ordin s nu m ntlnesc cu tine. Odat i-odat,
tot am fi prini i prii.
- S ne asumm riscul!
- Pentm tine, urmrile ar fi nefericite. Primarul te va izgoni
din Kahun, ai putea fi forat s prseti Egiptul.
- Mi-ar plcea mult s te mai vd. ie nu?
- Ba da, bineneles, dar...
- Ai totui voie s treci prin faa casei unde muncesc. Voi
gsi un loc linitit unde nimeni s nu ne deranjeze i o s m n
grijesc s-i dau de tire. Pe curnd, Iker!
Apoi, dup ce-i puse din nou pe cap coul cu plcinte, se
ndeprt cu pas grbit.
ARBORELE VIEII 307
Inventarierea mulimii de obiecte depozitate n vastele cldiri
prsite nu se arta a fi o treab uoara. Iker ncepu prin a deschide
ferestrele ca sa se bucure de lumin suficient. Afum ncperile,
apoi, narmat cu uneltele sale de scrib crate de Vnt-de-Miaz-
noapte, tnrul se apuc s selecteze, s noteze i s descrie.
Gsi unelte agricole, spligi, greble, seceri i lopei, unelte
de zidrie, forme pentru crmizi, topoare de dulgherie, vase din
bronz, piatr sau ceramic, cuite, dli, couri i chiar jucrii din
lemn... O bun parte din viaa zilnic a oraului era astfel repre
zentat. Un mare numr de obiecte meritau s fie reparate i fo
losite din nou.
Spre sfritul zilei, Iker descoperi un cuit cu lama rupt.
Gravate adnc n lemn, cteva semne grosolane formau un cu
vnt: Fulgerul.
Pre de cteva secunde bune, tnrul scrib rmase mpietrit.
Fie c aparinuse sau nu lui Cuit-Tios, aceast rmi nu putea
s provin dect de pe corabia care l purtase pe Iker spre Punt.
308 C HRIST IA N J ACQ
53.
- Luminia Voastr, ne apropiem de oraul Asyut, anun
generalul Nesmontu cu gravitate. Avem nc timp s batem
n retragere.
Cea de-a treisprezecea provincie a Egiptului de Sus, a crui
stem era un rodiu pe care se ncolcea o viper cu com, se afla
sub protecia acalului care l cluzea pe drume prin ntinde
rile periculoase ale deertului, ce ajungeau pn la terenurile cul
tivate. Aici, valea se ngusta. Cine voia s domneasc peste
Egipt trebuia s aib controlul asupra acestei poziii strategice,
dominate de mormintele nobililor spate n trmul abrupt.
Asyut era i un punct important pentru negoul din zon, cci
spre el se ndreptau caravanele pornite din oazele Dakleh i
Khargeh. Lund de la acestea dri uriae, Up-uaut, cpetenia
provinciei, putea s-i plteasc trupele.
- Faraonul trebuie s fie n siguran, fu de prere purttorul
Sigiliului, Sehotep. Cer ngduina s ncep singur tratativele.
Numeroase corbii nconjuraser flotila regal. Unele i blo-
car naintarea, altele i tiar calea de ntoarcere, iar altele o for
ar s trag la mal.
Aflat la prora vasului su, Sesostris purta pe cap boneta
neme, strveche podoab care permitea gndim faraonului s str
bat spaiul, iar pe piept - un colier lat, gravat cu figuri ciudate.
Sobek Pzitorul se apropie.
- Ceea ce se petrece aici seamn cu o arestare, Luminia Ta!
- Daca rzvrtitul de Up-uaut l atinge pe faraon, i zdrobesc
capul, promise Nesmontu!
- Voi cobor singur de pe corabie, hotr Sesostris. Dac nu
m ntorc i Sntei atacai, ncercai s ieii din aceast capcan.
Soldaii guvernatorului nirai pe chei l priveau cu uimire
pe uriaul care parcurgea, treapt cu treapt, scara.
Din instinct, unii se nclinar n faa lui. Rndurile se nde
prtar pentru a-i face loc. Nici unul dintre ofierii care primi
ser ordin s-i opreasc pe Sesostris i s-i conduc la palatul
stpnului provinciei nu ndrzni s intervin.
Up-uaut i desfurase toate forele de care dispunea. Re
gele observa ns c o armat puternic i hotrt nu asigura
neaprat victoria.
n mod curios, se prea c Sesostris preluase conducerea
acestor trupe bine hrnite i bine nzestrate care l urmau ntr-o
oarecare stare de nedumerire. Populaia provinciei asista la ne
obinuitul spectacol i nu-i pierdea din ochi pe oaspetele nedorit
al crui cap rsrea dintr-o mare de soldai.
Bmsc, Sesostris se opri.
- Tu de acolo, vino lng mine!
Regele i vorbise unui vcar, att de slab, nct i se vedeau
coastele. Cu prul murdar, acoperit de o bucat de pnz jerpe
lit, se sprijinea ntr-un toiag noduros.
Nefericitul se ntoarse i privi n spatele lui. Un soldat l btu
pe umr.
- Pe tine te cheam regele, omule! Haide, du-te!
ovind, vcarul naint.
- Potrivete-i pasul dup al meu! i porunci Sesostris.
Bietul om trecuse prin attea greuti n mlatini de-a lungul
vieii sale, nct ncercarea aceasta nu i se pru prea grea. Desi
gur, mersul faraonului era pe msura staturii sale, dar cnd nu
mnnci niciodat pe sturate i fiecare diminea era o nou su
ferin, ce mai conteaz?
310 C HRIST IA N J ACQ
n pragul palatului, un brbat ano i cu nasul ascuit inea
un sceptru n mna dreapt i un baston lung n stnga. n spa
tele su, un preot nl o flamur pe care se vedea o statuie din
lemn de abanos, a acalului Up-uaut, Cel-care-deschide-dru-
murile, al crui nume l purta i eful provinciei.
- Nu snt bucuros s v vd, i spuse lui Sesostris. Am au
zit de supunerea celor doi lai, dar s nu v nchipuii c voi face
la fel. Zeul care m protejeaz cunoate secretele cilor din cer
i de pe pmnt. Datorit lui, regiunea mea e puternic. Cine o
va ataca va suferi o nfrngere usturtoare. Domnii n inuturile
de la Miaznoapte, dar nu v apropiai de pmnturile mele!
- Nu eti vrednic s conduci, i rspunse faraonul.
- Cum ndrznii...
Regele l mpinse n faa sa pe vcar.
- Cum ndrzneti tu s ngdui ca un singur om din provin
cia ta s se zbat ntr-o asemenea mizerie? Soldailor ti nu le lip
sete nimic, dar ranii mor de foame! Tu care te crezi aa de
puternic, nct s-i nfruni pe faraon, tu o trdezi pe Maat i i
dispreuieti popoml a crui bunstare ar trebui s o asiguri. Cine
ar consimi s se bat i s moar pentru o cpetenie att de jal
nic? Nu-i rmne dect o singur cale de urmat: s ndrepi rul
pe care I-ai svrit, cu ngduina stpnului Celor Dou Regate.
- Fie ca acalul meu protector s-i nimiceasc pe atacator!
strig guvernatorul provinciei.
Flamura naint spre Sesostris.
Fiecare crezu c va vedea deschizndu-se gura animalului
de prad. Monarhul i atinse colieml pe care era reprezentat un
grifon care dobora forele ntunericului i pe dumanii Egiptu
lui. Purttor al dublei coroane, el simboliza domnia faraonului
asupra celor dou regate, cel de la Miaznoapte i cel de la
Miazzi. Spre uimirea tuturor, capul acalului se nclin.
Up-uaut, Cel-care-deschide-drumurile, l recunoscuse pe
Sesostris drept stpn.
Soldaii i lsar armele s cad pe pmnt.
ARBORELE VIEII 311
nelegnd c nici mcar unul dintre oamenii si nu-i mai d
dea ascultare, guvernatorul i abandon sceptrul i bastonul de
comandant.
- Este adevrat c am folosit bogiile provinciei pentru
a-mi nzestra trupele, dar m temeam de un atac.
- Cum ar putea faraonul s atace propriile pmnturi? Eu
snt, n acelai timp, unul singur i toi la un loc. Prima n-o m
piedic pe cea de-a doua, cea de-a doua n-ar exista fr prima.
Odat aceast unire nfptuit, nici mcar un amrt de vcar nu
va mai fi lsat prad disperrii.
- Cruai-m de ruinea judecii i omori-m imediat!
- De ce s pierd un slujitor devotat?
Up-uaut ngenunche naintea regelui, apoi i ridic minile
n semn de veneraie.
- n faa locuitorilor provinciei tale, rosti Sesostris, mi-ai ju
rat credin i cuvntul dat nu se mai ia napoi. Te pstrez n
fruntea acestui inut pe care l vei face nfloritor, dup cum i
va arta Marele Trezorier Senankh. Ct despre soldaii ti, ei se
vor afla sub comanda generalului Nesmontu. De acum nainte,
singura ta grij va fi bunstarea supuilor ti. Ridic-te i ia asu
pra ta nsemnele dregtoriei tale!
- Via lung faraonului! strig un soldat, urmat imediat de
tovarii si.
i n mijlocul unui concert de aclamaii, regele i guvernato
rul provinciei intrar n palat.
- Niciodat, Luminia Voastr, nu mi-am nchipuit c pute
rea voastr se ntinde i asupra acalului Up-uaut!
- Fiindc nu tii c el e una dintre puterile care iau parte la
misterele lui Osiris pe care le celebreaz faraonul. Tu, care te-ai
aezat sub protecia lui fr s-i cunoti adevrata faa, eti cri
minalul care ncearc s distrug salcmul marelui zeu?
Guvernatorul provinciei se art att de descumpnit, nct
Sesostris nu se ndoi de sinceritatea lui.
312 C HRIST IA N J ACQ
- Luminia Voastr, numele celui care ar svri o aseme
nea nelegiuire va disprea pe vecie! Iar eu doresc ca numele
meu s dinuie n slaul eternitii pe care I-am construit i
unde, datorit ritualurilor, voi deveni un Osiris. tiu c Salcmul
su nseamn renaterea la care ndjduiesc cei drepi. Pe nu
mele Vostru i pe cel al strmoilor mei care m-ar blestema dac
a mini, va jur c nu eu snt vinovatul!
n timpul ospului dat pentru srbtorirea ntoarcerii provin
ciei lui Up-uaut n snul Egiptului lui Sesostris, atmosfera fu cu
att mai destins cu ct muli se temuser de o nfruntare snge
roas. Poftit la mas mpreun cu mai muli rani sraci, vcarul
gusta din mncruri la care nici nu ndrznise vreodat s viseze.
- Ce fel de relaii ai cu vecinul tu, guvernatorul Ukh? l n
treb faraonul pe noul su supus.
- Dintre cele mai proaste, Luminia Voastr! mprim un te
ritoriu care poarta acelai nume, Cel-al-rodiului-i-al-viperei-cu-
com, dar n-am reuit niciodat s ne nelegem ca s ne unim
administraiile i trupele. Fiecare vegheaz cu ncrincenare asupra
pmntului su i ar fi trebuit s ne nfruntm de nenumrate ori.
- Crezi c e n stare s priceap ce-ai priceput tu?
- Cu siguran c nu, Luminia Voastr! Ukh e mndru i n
cpnat. Ca s fiu sincer, nu mi-ar plcea ca trupele mele s ia
parte la o lupt mpotriva alor sale. Vor fi muli mori, foarte muli!
- Voi ncerca s-o ocolesc, dar trebuie s continuu s unesc
ntreaga ar. Dezbinarea noastr a ngduit unei fore distru
gtoare s se ating de salcmul lui Osiris. Atunci cnd toate
provinciile vor tri din nou n armonie, ansele noastre de a res
pinge puterile ntunericului vor crete simitor.
Up-uaut i ls capul n jos.
- Nici o cuvntare n-ar fi putut s m conving de temeini
cia ncercrilor voastre, Luminia Ta! Ai reuit pentru c tii
cile ascunse pe care vi le-a dezvluit acalul. Ca i mine, Ukh
se crede cel mai tare i ine foarte mult la drepturile lui.
ARBORELE VIEII 313
- Unul dintre numele faraonului este Cel-al-albinei, i
reaminti Sesostris. Fiecare ndeplinete o munc pentru obine
rea aurului vegetal, dar stupul e mai nsemnat dect albina. Far
el, fr Marele Templu unde fiecare egiptean are locul lui, nici
spiritul, nici tmpul nu ar putea s triasc.
Nesmontu era uluit Tmpele lui Up-uaut l ascultau fr s crc-
neasc, de parc ar fi fost dintotdeauna comandantul lor. Nici un
gest de nesupunere, nici o vorb de rzvrtire. Erau adevrai sol
dai, dornici s fie bine condui i s-i mulumeasc generalul.
Alturndu-se Consiliului restrns care se inea pe corabia
regelui, btrnul Nesmontu se ntreba dac pelerinajul nesbuit
nceput de monarh se va sfri cu bine.
- N-ar trebui s rspndim vestea supunerii lui Up-uaut? su
ger Sehotep. tiu c este de datoria lui Medes i c el s-a ntors
la Memphis, dar am putea s-i trimitem mai muli mesageri,
spernd c mcar unul dintre ei va ajunge.
- Zadarnic, zise Sesostris. Nici unul dintre cei trei guverna
tori pe care-i mai avem de nfruntat nu va ine seama de ea.
- mprtesc prerea regelui, aprob Nesmontu. Ukh este
o fiar, Djehuty are o inim de piatr, iar Khnum-Hotep nu va
renuna la nici unul dintre privilegiile sale. Nu se poate sta de
vorb cu ei.
- Totui, ar fi mirai, fr ndoial, de izbnd regelui, ob
serv Sehotep. ncercrile nu snt neaprat sortite eecului.
- Urmtorul nostru popas se apropie, le reaminti Sesostris,
deoarece e vorba de cealalt parte a provinciei Rodiului i a Vi
perei cu Com. S nu pierdem timpul cu vorbe fr rost!
- V gndii la un atac puternic? l ntreb Nesmontu.
- Vom face la fel ca pn acum, hotr faraonul.
314 C HRIST IA N J ACQ
54.
Purtnd pe cap o stea cu apte coluri, mbrcat cu o rochie
ce imita o piele de panter mpodobit cu stele n cinci coluri,
nconjurate de cercuri, tnr preoteas scria cuvintele puterii
pronunate de regina Egiptului, care venise s vegheze asupra
Confreriei Celor apte Hathor.
Hieroglifele sale erau delicate i precise, i textul su fu con
siderat demn de a face parte din comoara comunitii feminine.
Acest alt fel de a spune, dup expresia consacrat, avea s fie
transmis generaiilor viitoare pentru a le spori nelepciunea.
Astfel, tradiia secret se pstra vie i dup moartea celei care le
rostise ntr-un moment de inspiraie divin.
Pe cnd tovarele ei ieeau din templu n urma reginei, gn
duri nelmurite frmntau mintea tinerei preotese. De ce suve
rana i prezisese c va trebui s prseasc acest sanctuar pentru
a purta o lupt periculoas? De ce marele preot, nainte s
moar, i vorbise, de asemenea, despre dumanii cumplii pe
care urma s-i nfrunte?
Inc din adolescen, tnr nu fusese atras dect de ceea ce
era legat de templu. n comparaie cu misterele de acolo, lumea
din afar i se prea neinteresant. n timpul uceniciei n ale hie
roglifelor, ale cror secrete i le destinuise o preoteas foarte n
vat, se abandonase cu ncntare jocului forelor creatoare
dezvluit de semnele pure. Scriind numele divinitilor, desco
perise faa lor ascuns i aflase, de pild, c Hathor nsemna
templul lui Horus, locul sacru unde strlucea lumina ptrun
ztoare a nceputurilor. Mai mult, n prima parte a numelui,
Hat, era cuprins Cuvntul creator i pstrtor al vieii. Cele
apte Hathor ntreineau lumina prin toate formele Cuvntului,
de la vorbele rituale i pn la muzic.
Fiecare treapt a iniierii fusese o ncercare aspr, i tru
peasc, i spiritual, dar tnr preoteas nu se temea nici de pie
dici, nici de truda necesar pentru a nainta pe aceast cale. Nu
era ea oare un izvor de nesecat bucurie?
Dar acum, pentru prima dat, se simea tulburat. i aceast
tulburare nu disprea nici n timpul somnului, nici n cel al acti
vitilor zilnice. n fiecare diminea i sear, confreria femeilor
cnt ca s menin vie seva Salcmului lui Osiris, a crui stare nu
se mbuntise. Uneori, tinerei i era greu s se concentreze din
pricina unui sentiment necunoscut pe care nu reuea s-i nbue.
Se ndrept spre antierul locaului de veci al lui Sesostris,
unde un sculptor n piatr tocmai se rnise din cauza unei unelte
stricate. ntmplare lipsit de importan, dar care fcea atmos
fera i mai apstoare, cci meterul era unul dintre cei mai pri
cepui i se simea umilit.
Tnr preoteas cur rana cu tinctur de glbenele, apoi
puse o compres cu miere pe care o leg cu un bandaj de in.
- Accidentele se nmulesc. Se petrec tot mai des astfel de
lucruri, se plnse meterul. Degeaba snt cu mare bgare de
seam. Lucrrile nainteaz ncet i unii cred c antierul e bles
temat. Nu putei face ceva pentru a-i liniti?
- O s vorbesc astzi cu marele preot.
Cnd i duse o copie dup textul su Pleuvului care urma s-o
depun n arhivele Locaului Vieii, tnr i ceru ajutorul.
- Acest antier m ngrijoreaz i pe mine, mrturisi preotul.
Cea mai bun soluie ar fi s repetm ritualul Fiei Roii care
s ncercuiasc i s in nchise forele distrugtoare.
- i dac nu va fi de ajuns?
316 C HRIST IA N J ACQ
- Mai avem i alte arme la ndemn i ne vom bate pn la
sfrit. nsoete-m pn la Salcm!
Preotul ducea vasul cu ap, iar tnr preoteas, pe cel cu
lapte. Unul dup altul, lichidele fur vrsate la rdcina arbore
lui bolnav. Singura ramur care nverzise era ntr-o stare bun,
dar o profund tristee plutea peste acest loc, unde altdat dom
nea linitea i pacea.
- Vom spori cutrile, hotr Pleuvul. ncepnd de mine,
vei veni cu mine la bibliotec. Cercetnd vechile scrieri, poate
vom descoperi amnunte folositoare.
Preoteasa se bucur cnd auzi despre aceast nou sarcin care
i va ocupa mintea cu totul. Dar pe drumul de ntoarcere spre n
cperile confreriei femeilor, vechea nelinite o cuprinse din nou.
- Regina dorete s te vad, o anun una dintre surori.
Suverana i tnr preoteas strbteau ncet aleea mrginit
de capele i de stele nchinate lui Osiris.
- Ce te doare?
- Nu snt bolnav, Luminia Voastr! Doar puin obosit i...
- Mie nu-mi poi ascunde nimic. Care este ntrebarea care
te chinuie?
- Dac snt destul de puternic pentru a merge mai departe
pe aceast cale.
- Nu era dorina ta cea mai aprins?
- Bineneles, Luminia Voastr, dar slbiciunile mele s-ar
putea transforma n piedici.
- Aceste slbiciuni fac parte din greutile ce trebuie nvinse
i nu e bine s te foloseti de ele ca s renuni.
- Tot ce m ndeprteaz de templu nu e, oare, o primejdie?
- Legea noastr nu te oblig s trieti retras. Cea mai
mare parte a preoilor i preoteselor se cstoresc, alii aleg s
triasc singuri.
- O cstorie cu cineva care nu are legturi cu templul n-ar
fi o greeal?
ARBORELE VIEII 317
- St n puterea ta s hotrti ce anume hrnete focul cu
noaterii i s ocoleti ceea ce-i stinge. i mai ales, nu te pcli pe
tine nsi i nu ncerca s te mini singur. Dac nu, te vei pierde
ntr-un deert fr sfrit, i poarta templului i se va nchide.
Dup ce regina prsi Abydos-ul, tnr preoteas i n
drept din nou gndurile spre biatul pe care-i ntlnise pentru
scurt timp i pe care, fr ndoial, nu-i va mai vedea niciodat.
Departe de a-i fi indiferent, tnrul i trezise un sentiment ciudat
care, ncetul cu ncetul, crescuse. N-ar fi trebuit s se mai gn-
deasc la el, dar nu reuea s-i alunge din minte. Oare, cu tim
pul, chipul lui se va terge i va disprea?
Sosind la Abydos, Gergu constat c paza nu slbise deloc.
Mai muli soldai urcar la bordul corbiei sale, cernd s le fie
artat permisul de trecere i verificnd cu grij ncrctura.
- Uleiuri parfumate, esturi de in, sandale, toate snt pentru
preoii permaneni, le spuse Gergu. Avei aici lista amnunit
care poart pecetea Marelui Trezorier Senankh.
- Trebuie s ne asigurm c mrfurile snt ntocmai cele de
pe list, i rspunse, aspru, un ofier.
- Nu avei ncredere n Marele Trezorier i n trimisul su?
- Ordinele snt ordine.
Pe aici nu voi putea aduce niciodat mrfuri n plus pe care
s le vnd apoi, ca s ctig i eu ceva, nelese Geigu. i erau
prea muli soldai i paznici ca s-i poat mitui pe toi.
Trebui s atepte cu rbdare sfritul verificrilor i, dup
aceea, ca i la prima sa vizit, se supuse unui control corporal.
- Plecai de ndat? l ntreba ofierul.
- Nu, trebuie s-i vd pe unul dintre preoi pentru a-i nmna
aceast list. Vreau s tiu dac l mulumete i dac mai are
nevoie de altceva.
- Ateptai la postul de paz! Va veni cineva s v caute.
Nici de aceast dat Gergu nu va descoperi Abydos-ul. Su
pravegheat de doi zbiri cu care nici mcar nu ncerc s intre n
vorb, Gergu dormita.
318 CHRIST IA N J ACQ
Dac nu se va ntlni cu acelai preot, cltoria aceasta fusese
zadarnic. Deoarece Gergu nu tia nimic despre ierarhia confre
riei, se temea c i ceilali preoi nu se deosebeau de primul.
n acest caz, nu mai putea spera la nimic i dezamgirea va
li amar, cci dac o aezare era att de bine pzit nsemna c
adpostete comori nepreuite! Gergu se nvinui c nu se gn
dise la toate acestea mai de mult. Abydos nu era, oare, centrul
spiritual al Egiptului, locul sacru de unde faraonul i trgea n
treaga sa putere? Sesostris n-ar fi pus n micare o asemenea
desfurare de fore fr un motiv ntemeiat. Aici se petrecea
ceva de mare nsemntate i cinele credincios al lui Medes so
cotea c-l va descoperi, dac norocul va continua s-i ajute.
- Urmai-ne, i ordon un alt ofier, nsoit de patm arcai.
l conduser pe Gergu n aceeai ncpere unde fusese i
data trecut.
Nerbdtor, Gergu se plimb ncoace i ncolo, pn cnd
ua se deschise.
Era acelai preot!
- Snt bucuros s v revd, i zise Gergu, surznd.
- i eu, de asemenea.
- Aceasta e lista mrfurilor pe care mi le-ai cerut. V snt
pe plac?
Preotul citi lista cu atenie.
- Sntei un om priceput pe care te poi bizui.
- Cei din Abydos nu trebuie s duc lips de nimic. Aceasta
este porunca. De ce mai avei trebuin n sptmnile urmtoare?
- Am s v dau o nou list.
Preotul i nmn o tbli. n privirea sa, se zrea aceeai
licrire pe care o atepta att de mult Gergu.
-Putem vorbi linitii n aceast ncpere? ntreb, n
oapt, Gergu.
- Vrei s spunei... la adpost de urechi curioase? Cred c
da. De ce mi punei aceast ntrebare?
ncordat, Gergu trebuia s evite greelile care ar fi nde
prtat prada.
ARBORELE VIE II 319
- In afar de legturile noastre de acum, am putea avea i altele.
-Cefei?
Gergu obinuse prima victorie! Preotul prea interesat.
- Faptul c snt nsrcinat cu cercetarea hambarelor mi n
gduie s-mi depesc puin ndatoririle i s-mi rotunjesc cti-
gurile. Trebuie s fiu atent i tcut, bineneles, dar e pcat s-mi
lipseasc ambiia. Abydos nu e doar un centru spiritual, e i un
mic ora care are nevoie de bunstare pentru a ngdui confre
riilor s munceasc n linite. De ce ctigul s fie lsat deoparte?
De ce un preot, orict de devotat ar fi cultului lui Osiris, n-ar
avea dreptul s se mbogeasc?
Un lung moment de tcere urm acestor ntrebri. Preotul l
privea pe Gergu cu toata atenia.
- n ceea ce-i privete pe preoii temporari, rosti el, n cele
din urm, nu exist nici o oprelite. Situaia preoilor perma
neni, ca mine, este cu totul alta, pentru c noi nu ieim nicio
dat din Abydos.
- Eu, ns, pot s vin i s plec. Dac vom deveni prieteni,
viitoml vi se va schimba pe de-a-ntregul.
- Ce propunei, mai precis?
- Snt convins c Abydos-ul ascunde comori.
-Toat lumea tie asta.
- Da, dar care snt? Preoii le cunosc.
- Snt supus jurmntului.
- Un secret se poate cumpra. Snt, de asemenea, convins
c avei multe de vnzare.
- Cum v putei nchipui c mi voi trda confreria?
- Cine vorbete de trdare? Abydos-ul m intereseaz mai
mult dect orice, iar dumneavoastr dorii s v mbogii. E
vorba deci de un schimb. Ajutai-m i v voi ajuta! Ce poate fi
mai simplu dect att?
- Ce poate fxmai ncurcat i mai primejdios?! Mai nti,
pentru cine i cu cine lucrai? M ndoiesc c adevratul vostru
320 C HRIST IA N J ACQ
stpn e Marele Trezorier Senankh, unul dintre credincioii fa
raonului Sesostris.
- ndoielile snt ndreptite.
- Atunci, cine e acea persoan?
- E puin cam prea devreme ca s v dezvlui aceast tain.
Mai nti, sa ne cunoatem, s ne dovedim buna-credin i s
ajungem s avem ncredere unul n cellalt. M voi ntoarce i
vom continua jocul cererii i al aducerii de mrfuri. Gndii-v
la mijloacele de a v mbogi fr s prsii Abydos-ul i vom
vedea dac planurile noastre pot prinde via.
ARBORELE VIEII 321
55.
Pe cnd i fcea ordine n odaie, Iker avu o viziune.
Era ea.
i vorbea, dar el nu-i nelegea cuvintele. Apoi dispru la fel
de brusc precum se ivise.
Aceast apariie l buimci pe tnr pentru mult timp. Ce n
semna, oare, dac nu faptul c ea i amintea de existena lui i
gndurile lor se ntlneau? Totui, era limpede c visa cu ochii
deschii i vocea, obinuit s porunceasc, a lui Heremsaf l
trezi pe Iker la realitate.
- Dup ce i termini treburile, s vii n camera mea de lucru.
Tnrul termina de fcut curenia dup o munc atent i
migloas. Dat fiind c nu primise nici un repro de la instala
rea sa aici referitor la acest lucru, se putea nelege c Stpnul
casei era mulumit.
Iker strbtu un culoar zugrvit n alb i ciocni la ua din
lemn de sicomor:
- Intr i nchide ua n urma ta!
ncperea era spaioas, ferestrele nu lsau s treac dect
atta lumin ct trebuia i o ordine desvrit domnea pe rafturi.
Faa lui Heremsaf era la fel de aspr ca de obicei.
- Pregtete-te s te mui, biete!
- Gsii... gsii c nu e destul de ngrijit camera mea?
- Dimpotriv, eti un exemplu n aceast privin! Iar ne
lepciunea i seriozitatea ta nu nceteaz s m uimeasc.
- Atunci...
-V ei cpta o slujb mai bun. Primarul este deosebit
de mulumit de munca ta i i acord un loc printre scribii de
frunte. De aceea, vei primi propria locuin i un servitor. In
schimb, rspunderea i sarcinile pe care le vei avea de ndepli
nit vor spori.
- Ce slujba voi avea?
- Deocamdat, vei duce la bun sfrit inventarul pe care I-ai
nceput cu atta iscusin. Apoi, vei mpri tu nsui obiecte ce
pot li reparate. Dup aceea, te vei ocupa de refacerea cldirilor.
O echip de meteri va fi pus la dispoziia ta i vei conduce lu
crrile dup cum crezi de cuviin. Bineneles, primarul a
teapt s vad ct mai repede rezultatele. Cu toate acestea, eu i
dau o zi de odihn.
Iker i Vnt-de-Miaznoapte se plimbaser prin Kahun, ca
s descopere fiecare cotlon al acestui ora construit dup pro
poriile divine. Zidul nconjurtor ddea senzaia de siguran,
ntrit i de rondurile dese ale grzilor oraului. Datorit celor
care mturau i strngeau gunoiul, artera principal i strzile
erau de-o curenie desvrit. ncepnd cu cea mai mare cas,
a primarului, i pn la cea mai modest dintre cele dou sute
ale cartierului vestic, Kahun se putea luda cu nfiarea lui:
nici o faad nu era cocovit, nici un oblon nu avea vopseaua
czut, uile erau reparate, grdinile bine ntreinute, iar cana
lele - ngrijite ntr-un mod desvrit. Apa nu lipsea nimnui i
regulile de igien erau respectate cu strictee. Oraul se mndrea
cu numele su sacru, Sesostris este mulumit.
mprirea muncilor era la fel de precis. Preoii templelor nu
ntrziau de la mplinirea ritualurilor i a sarcinilor, brutarii i
berarii primeau cantitile de gru necesare producerii pinii i berii,
iar mcelarii - carnea pe care doctorii o controlau mai nainte,
brbierii ambulani i practicau meseria n aer liber, mpletitorii
ARBORELE VIE II 323
de couri i sandale i etalau mrfurile alturi de vnztorii de
fructe i legume. La Kahun, nimeni nu se putea plnge de lipsuri.
Iker se opri n faa unui meter de jucrii din lemn. Ppui
cu peruc ale cror mini i picioare se micau, hipopotami, cro
codili, maimue, porci stteau nirai pe tarab. Toate erau
foarte frumoase! Un obiect i atrase atenia, o corabie de o cali
tate deosebit.
i ar li putut jura c este fcut dup modelul Fulgerului.
-J ucriile dumneavoastr snt minunate,i spuse el metemlui.
- Prinii le apreciaz la fel de mult ca i copiii lor. Eti
deja tat?
- Nu nc, dar mi-ar plcea s druiesc aceast corabie cuiva.
- Este singura pe care n-am fcut-o eu nsumi, i este i cea
mai scump. O mic bijuterie!
- Cine a creat-o?
- Un dulgher care nu se mai ocup acum de meteugul lui.
Cel mai bun din Kahun, dup spusele tovarilor si. L-au po
reclit Rindea, att de mult nsemna pentru el aceast meserie.
- Dac triete nc aici, a vrea s-i felicit.
- E simplu, locuiete ntr-o cas mic din cartierul de apus.
Negustorul i ddu lui Iker informaii precise.
- Cum vrei s te pltesc, n natur sau n ore de munc? Snt
scrib i pot s ntocmesc orice fel de act.
- Ai nimerit bine, tocmai voiam s scriu familiei mele care
triete n Delt. Zece scrisori i convin?
- Corabia este att de reuit c-i voi scrie dousprezece.
O servitoare mtura pragul casei cu mult rvn.
- A putea s-i vd pe Rindea? ntreb Iker.
- Rindea e bolnav.
- Il caut pentru o treab importanta.
- Sper, cel puin, c nu vrei s-i aduci necazuri.
- Snt scrib i vreau s-i felicit pentru talentul su!
Servitoarea ridic din umeri.
324 C HRIST IA N J ACQ
- Bine, scoate-i sandalele, spal-te pe picioare, terge-te i
nu murdri nimic! N-o s vin s fac curat aici de dou ori pe zi!
Iker se supuse ntocmai poruncilor, apoi pi n casa a crei
prim ncpere era rezervat cultului strmoilor.
Rindea se gsea n cea de-a doua, care semna mult cu un ate
lier, cu buci de lemn, unelte i o mas de tmplrie. Dar btrnul
nu mai lucra. Cu prul nengrijit, cu spatele ncovoiat i burta um
flat, era aezat pe un scaun cu sptar nalt i inea n mn un bur
ghiu pe mneml cruia i sprijinea brbia. Privea fix un ferstru
i o tesl cu coada scurt, folosit la lefuirea scndurilor.
- Snt scribul Iker i doresc s v vorbesc.
- Mai bine s uitm trecutul, fiule! Privete ce-am ajuns eu,
care eram cel mai sprinten i neobosit de pe tot antierul! Nu mai
ndrznesc nici s ies din cas! Btrneea e o mare nenorocire!
- Meterii nc jucrii, ca aceast corabie.
Rindea i arunc o privire neatent.
- O ndeletnicire de om neputincios. Aproape c mi-e ruine!
- Greii, este nemaipomenit!
- Unde ai gsit-o?
- La un negustor.
- Snt nevoit s m mulumesc i cu att. mi ajunge pentru
mncare, dar nici mintea, nici minile mele nu suport aceast
decdere.
- Ai muncit pe un antier de corbii?
ntrebarea l indign pe btrn.
- Cum ndrzneti s te ndoieti? Orice dulgher adevrat
trebuie s treac neaprat pe acolo.
- Atunci nseamn c ai luat parte la construirea multor
corbii.
- Mari, mici, de mrfuri... Cnd ntmpinau greuti de ne
trecut, pe mine m chemau toi.
Iker i art jucria.
- Pe aceasta ai fcut-o dup modelul uneia pe care ai
vzut-o nlndu-se?
ARBORELE VIE II 325
Rindea pipi obiectul.
- Bineneles! O corabie mare i minunata, care s pluteasc
i pe mare, nu numai pe Nil. Era att de solida, nct putea s re
ziste multor furtuni.
- V amintii numele ei?
- Fulgerul.
Tnrul scrib i nfrn bucuria. n sfrit, o urm demn de
atenie!
- Fulgerul, repet Rindea. A fost ultima la a crei con
strucie am luat parte.
- L-ai ntlnit pe cpitan sau echipajul?
Btrnul cltin din cap n semn c nu.
- Le cunoatei numele, cel puin?
- Deloc i nici nu m interesa. Ceea ce urmream eu era s
obin un nveli att de trainic, nct s nfrunte orice.
- tii ce s-a ntmplat cu ea?
- Nicidecum.
- Nu ai auzit vorbindu-se despre inta cltoriei, ara Punt?
- Aceasta nu exist dect n nchipuirea celor care spun poveti,
fiule! Nici mcar Fulgerul n-ar fi fost n stare s ajung acolo!
- Cine era Stpnul ei?
Btrnul se mir:
- Faraonul, bineneles! A cui vrei tu s fie o asemenea
corabie?
- Numele de Ochi-de-estoas i Cuit-Tios v spun ceva?
- Nu i-am ntlnit niciodat pe aceti oameni. Nu locuiesc
nici n Kahun, nici n mprejurimi. Dar spune-mi, fiule, ce-i cu
attea ntrebri?
- I-am cunoscut pe corbierii Fulgerului i mi-ar fi plcut
s aflu ce s-a ntmplat cu ei.
- E de ajuns s cercetezi arhivele. Mi-a venit n minte un
amnunt. Ultima mea munc n-am ndeplinit-o pe un antier de
corbii, ci chiar aici. Era vorba de un cufr din lemn de salcm
pe ct de frumos, pe att de rezistent. Cumprtorul mi fcuse o
326 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII 327
comand foarte precis, mi-am dat toat osteneala s-i respect
cererile. Un obiect de o asemenea lucrtur nu putea s fie sor
tit dect unui templu! Totui, cnd omul a venit s-o ia, mi-a des
tinuit c i trebuia pentru o cltorie lung. M-am gndit la
Fulgerul, dar m-am nelat, fr ndoiala.
- Cine era acest om?
- Un necunoscut aflat n trecere pe aici. Deoarece m-a pltit
cu generozitate nainte de terminarea lucrrii, nu am cerut alte
lmuriri.
- L-ai putea recunoate?
- Nu, vederea mi slbete de la o zi la alta. Era nalt, cred.
- Ar fi mai bine s nu pomenii nimnui despre discuia
noastr, i suger Iker.
- De ce?
- Bnuii c Fulgerul a fost amestecat n...
- Nu vreau s bnuiesc nimic i nu vreau s mai aud nimic!
M ndoiesc c ntrebrile tale snt nevinovate. Snt btrn i do
resc s mor linitit. Pleac din casa mea i nu te mai ntoarce ni
ciodat! De acum nainte, vei gsi ua nchis!
Iker nu insist, dar i promise s-i mai pun dulgherului i alte
ntrebri cu urmtoarea ocazie. Mai avea multe de aflat de la el.
Iscoada libanezului l pndise pe Iker ca s vad dac acesta
va ncerca s ia legtura cu btrnul meter din cale-afar de vor
bre. La nceput, se gndise c nu exista nici un pericol, cci
cine I-ar fi putut ndrepta pe tnrul scrib pe aceast cale?
Dar acum era nevoit s recunoasc un fapt evident: Iker nu
se dusese la Rindea fr o pricin anume.
Orict prea de ndoielnic, Stpnul su ar fi trebuit s in
seama de aceast posibilitate, astfel ca iscoada sa s tie cum s
acioneze.
56.
- Nu e nimeni pe Nil, remarc generalul Nesmontu,
nencreztor.
n apropiere de Kis, capitala celei de-a paisprezecea provin
cii a Egiptului de Sus, flotila lui Sesostris se atepta la un atac
n loc de o primire clduroas. Dar vasele de lupt ale cpete
niei locale, Ukh, rmaser la mal i faraonul cobor fr s n-
tmpine cea mai mic rezisten.
- Cu siguran, e o capcan, socoti Sehotep. Lsai-m s
plec n cercetare, Luminia Voastr!
Pe chei, nu se vedea nici un soldat. Locul prea pustiu.
- Ideea purttorului Sigiliului este minunat, aprob Sobek
Pzitorul. i voi da o escort.
- Cine ar respecta un rege fricos? Urmai-m!
Sesostris pea n frunte. Sobek nu nceta s priveasc isco
ditor prin mprejurimi, ncercnd s ghiceasc de unde ar putea
s fie atacai.
Pn la intrarea n ora, nu se ntmpl nimic.
Pe strzi, nu se vedea picior de om. Uile i obloanele
erau nchise.
- Ce nenorocire s-a abtut peste acest ora? ntreb Sehotep,
ngrijorat.
n cele din urm, regele i zri pe primii locuitori.
Nemicai, cu capul pe genunchi, preau copleii de dispe
rare, incapabili s reacioneze.
n preajma palatului, pmntul era acoperit de arme. Tru
pele guvernatorului i abandonaser arcurile, sgeile, lncile
i spadele.
n faa porii principale, un ofier privea n gol.
- Ce se petrece aici? l ntreb Sobek.
Ofierul i ridic ochii nroii de atta plns:
- Guvernatorul nostru tocmai a murit.
- A avut loc o rzmeri mpotriva lui?
- Nu, bineneles c nu! Cine ar fi ndrznit s se rscoale m
potriva stpnului Ukh? A murit pentru c arpele sacru al provin
ciei sale a pierit, vasul su sacru a fost spart, ogoarele snt uscate,
iar turmele - bolnave... i toate acestea s-au ntmplat pentru c
simbolul nostru protector nu-i mai ndeplinete funcia.
Sesostris se ndrept spre templul dedicat lui Hathor. Oame
nii de rnd i soldaii se strnseser cu toii n preajma lui, pn-
dind un semn care s le redea sperana.
- Slvii-1 pe faraon! strig Nesmontu. El singur poate pune
capt suferinelor voastre.
Toi se ntoarser spre uriaul brbat. Un preot veni n fuga
mare spre el i i se nchin:
- Luminia Voastr, rzvrtirea noastr a fost aspru pedep
sit. Cruai-ne vieile, v implor!
- Nimeni s nu se team de nimic.
Sursul reveni pe buzele ctorva locuitori ai Kis-ului. Dac
faraonul accepta s-i protejeze, rul va fi ndeprtat.
- Venii s v art ntregul dezastru, Luminia Voastr!
Sesostris l urm pe preot n interiorul templului. ntr-o ca
pel era pstrat obiectul cel mai sacru al provinciei, un papirus
din care ieeau dou pene ce ncadrau un disc solar, pzit de-o
parte i de alta de dou cobre.
O privire i fu de ajuns faraonului, ca s neleag ntreaga
nenorocire.
Papirusul se vetejise, discul i pierduse strlucirea, ochii er
pilor nu mai luceau. n acest simbol, ce purta numele de ukh, ace
lai ca al guvernatorului provinciei, energia era aproape stins.
ARBORELE VIE II 329
- Vom pieri cu toii, anun, sumbru, preotul. Locul acesta
e blestemat!
- Linitete-te! i porunci regele.
Doar cele dou pene mai pstrau puin vigoare. ntruchi
pri ale aerului luminos care se mic prin univers i face s n
coleasc seminele vieii, ele ofereau o ultim posibilitate de
supravieuire.
- Boala roade salcmul i iat aici una dintre urmrile ei! ob
serv regele. ndreptai-v gndurile asupra discului soarelui,
trii fiecare dintre cuvintele pe care le voi rosti, facei s renasc
puterea, mprtind cu toii Cuvntul!
Sehotep, Nesmontu i Sobek i unir vocea cu a regelui, ca
s formeze o fiin a cunoaterii.
Vocea lui Sesostris se nl, recitind un imn ctre soarele
ce rsare:
- Arat-te n regiunea luminii, nsenineaz Cele Dou Re
gate! Alung ntunericul, renate n fiecare zi, ascult vocea ce
lui care-i rostete numele! Eti singurul i vei rmne singurul.
Unete-te cu simbolul tu! El i dezvluie adevrata fa fr s
te trdeze. Furete ce e jos i ce e sus. Flacr trind nuntrul
ochiului su, fii ntemeietorul, ptrunde n sanctuarul tu!
Puin cte puin, papirusul renverzi. Apoi, ochii cobrelor se
nroir ca jraticul. n cele din urm, discul i recpt strlu
cirea, luminnd capela.
- Du-te s-i caui pe preoi! i porunci monarhul generalu
lui Nesmontu.
Cnd vzur simbolul revenit la via, sacerdoii se nclinar
n faa regelui i ncepur s-i proslveasc.
- Terminai cu trncneala! le-o retez Sesostris. Ritualurile
n-au fost celebrate corect i ar fi trebuit s pltii din greu. n loc
s v plngei de mil, ndeplinii cu grij ritualurile din zori, de
la miezul zilei i de la asfinit. La cel mai mic semn de ngrijo
rare, dai-mi de tire! De acum nainte, aceast provincie apar
ine faraonului.
330 CHRIST IA N J ACQ
La ieirea din templu, Sesostris fu ntmpinat cu urale de
populaie. Dar brusc, veselia ncet i oamenii se ndeprtar.
Aprur vreo treizeci de soldai, innd de zgrzi cini fio
roi. Ei alctuiau trupa de elit a defunctului Ukh i coman
dantul lor nu prea s aib cele mai bune intenii.
- Noi nu sntem pregtii s ne plecm frunile! Aceast pro
vincie era liber i tot aa va rmne.
- nceteaz cu prostiile! interveni Nesmontu. Luminia
Sa tocmai a salvat-o de la pieire. De acum nainte, ea i va da
ascultare!
- Nu avem nevoie de o putere venit din afar! se ncp-
n comandantul. M proclam noul guvernator al provinciei i-i
voi goni pe orice strin de pe pmnturile mele.
- Rzvrtirea mpotriva faraonului duce la moarte, i reaminti
Sesostris. Voi uita nebunia ta trectoare, dar supune-mi-te acum!
- Dac mai naintai un pas, dau drumul cinilor.
- Nu facei imprudene, l sftui Sehotep pe monarh. Nu
sntem destui ca s le inem piept. S ne ntoarcem n templu!
Sesostris pi nainte.
Comandantul i oamenii si slobozir cinii care se npus
tir spre rege.
Sobek vru s se aeze n faa suveranului, dar, cu un gest
scurt, acesta l opri.
Cnd ajunser la mai puin de un metm de prad, cinii n
cepur s se agite, se nvrtir, i artar colii, ltrar furioi,
apoi se potolir. Nu mai formau acum dect o hait panic, al
crei ef veni s cereasc mngierea regelui nainte de a se
culca la picioarele lui.
- Aceste animale tiu cine snt. Tu, comandant nedemn, nu
merii s le dai ordine!
ngrozit, ofierul ncerc s fug. Doi dintre soldaii si i
zdrobir capul cu lovituri de baston.
Pe cnd aclamaiile ncepur iar, Sesostris se gndi la lupta
pe care o avea de purtat. De soarta Salcmului atrna cea a ntre
gului Egipt i trebuia s se atepte la noi dezastre.
ARBORELE VIE II 331
De un singur lucru era convins pe deplin: nu Ukh era cel
care aruncase blestemul asupra Arborelui lui Osiris. Nu mai r-
mneau dect doi suspeci: Djehuty, Stpnul provinciei Iepure
lui, i Khnum-Hotep, cel al provinciei Gazelei.
O mic ncpere pentru cultul strmoilor, o sal de primire
modest, un dormitor, o camer de baie, o buctrie, o pivni
i o teras; casa destinat lui Iker nu era un palat, dar va fi pl
cut s locuiasc n ea. Spoit cu var de curnd, avea puin mo
bil. Din fericire, un grajd din apropiere nu adpostea dect o
btrn mgri cu care Vnt-de-Miaznoapte se mpc ime
diat de minune.
Dat fiind c avea puine lucruri, scribului nu-i lu mult timp
s se instaleze. Tocmai cnd termina de aranjat, un brbat am-
rt ciocni la ua sa.
Cu prul lung, ras prost, puin adus de spate, slbnog, avea
o nfiare jalnic.
- Snt servitorul care v-a fost dat de primrie. Voi veni de
dou ori pe sptmn cte dou ore.
n prima clip, Iker avu chef s-i trimit napoi i s se des
curce singur. Dar aceast persoan nu-i era necunoscut.
- Nu, e de necrezut... Tu eti Sekari?
- A... Da, eu snt.
- Nu m recunoti?
Srmanul om ndrzni s-i priveasc Stpnul.
- Iker... Eti aa bine mbrcat!
- Ce-ai pit?
- Obinuitele necazuri. Acum mi merge mai bine. M pri
meti n slujba ta?
- Ca s fiu sincer, m simt puin stnjenit!
- Primria pltete. n ceea ce m privete, nu m descurc
prea ru. Fac curat n zece case i cte o reparaie pe ici, pe colo.
- Unde stai?
332 C HRIST IA N J ACQ
- ntr-o colib dintr-o grdin, pe care o ngrijesc, avnd, n
schimb, dreptul s adun legume.
- Intr s bem ceva mpreun!
Cei doi vechi tovari i amintir aventurile lor din minele
de la Sinai, dar Iker nu ddu amnunte despre ce i se ntmplase
de la desprirea lor.
- Iat-te acum printre scribii de frunte, observ Sekari, cu o
frumoasa carier n fa.
- Nu te ncrede n aparene!
- Ai necazuri?
- O s stm de vorb mai trziu. Aranjeaz casa dup voia
inimii, cci va fi i a ta. Dar acum, iart-m, m ateapt o mul
ime de treburi.
Doar muncind cu ncrncenare, Iker reui s se liniteasc.
Avea acum dovada c era adevrat, c Fulgerul fusese constru
it de o echip de meteri din Kahun i c aceast corabie nu
putea s aparin dect faraonului Sesostris.
Nimeni nu voia s cread n existena misterioasei ri
Punt, dar tnrul cunotea destinaia vasului la bordul cruia ar
fi trebuit s piar.
Iker se duse din nou la Rindea. De data aceasta, era hotrt
s-i povesteasc tot.
Ua casei era nchis.
Scribul btu, dar nimeni nu rspunse. O vecin l lu la n
trebri:
- Ce vrei?
- A dori s vorbesc cu Rindea.
- Nu mai e nici o ans, bietul meu biat! A murit noaptea
trecut. Faci parte din familie?
- Nu, dar ne cunoteam i aveam s-i cer unele lmuriri.
- Zgrcitul acesta btrn nu va mai vorbi cu nimeni! n vre
mea din urm, povestea tot ce-i trecea prin cap.
- Din ce cauz a murit?
ARBORELE VIEII 333
- De btrnee, bineneles! l dureau plmnii, rinichii,
inima... Era pe de-a-ntregul bolnav. Dar nu are de ce s se
plng, n-a suferit prea mult.
- l vedeai des?
- Ct mai rar cu putin, ca i ceilali vecini. Ne obosea cu
povetile lui de dulgher i se supra repede. Dac nu-i ascultai
cu atenie, devenea argos.
- Grzile oraului n-au trecut pe la el, chiar nainte s moar?
- Grzile? Dar ce-a fcut btrnul?
- Nimic, nimic... Era doar o ntrebare.
Vecina l privi cu subneles.
- Aadar, era amestecat n ceva necurat! N-oi fi aparinnd
i tu grzilor?
- Nu, i eram doar prieten.
- Eti prea tnr ca s fii prietenul lui Rindea!
Iker btu n retragere. I-ar fi plcut s intre n cas i s sco
toceasc, dar ce folos? Scribul nu credea c btrnul murise de
moarte bun. i ucigaii fcuser s dispar, n mod sigur, orice
semn care I-ar fi pus pe urmele lor. Cine putea s acioneze fr
team de pedeaps, dac nu grzile supuse unor ordine i sigure
c nu vor avea niciodat motive de nelinite? Primarul trebuia
s fie la curent. i deasupra primarului, un ministru. i deasu
pra ministrului, protectorul oraului Kahun, faraonul Sesostris.
Iker dorea s cunoasc adevrul i s fac dreptate. Datorit
minerului cuitului, avea dovada existenei Fulgerului. Dar prin
cipalul su martor dispruse i judectorii i-ar rspunde c acest
biet obiect nu era de ajuns ca s se nceap cercetrile.
Arhivele din Kahun! Acolo i numai acolo se gseau actele
i dovezile hotritoare.
La intrarea n cldire, erau doi paznici.
- Numele i funcia?
- Iker, scrib.
- Ai permis scris ca s ptrunzi n aceste ncperi?
- Vreau doar s-i vd pe Pstrtor.
334 CHRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII 335
- Ateapt puin!
naltul demnitar accept s-i primeasc pe Iker al crui re
nume nu nceta s sporeasc. Reinut i bnuitor, Pstrtorul se
arta totui amabil.
- Ce doreti, Iker?
- E o problem deosebit. Am o misiune... s zicem secret.
- Pot s neleg aa ceva, dar mi trebuie mai multe informaii.
- Mai-marele meu, Heremsaf, m-a trimis s consult arhivele
privitoare la antierele n care se construiesc corbii. Ar vrea s
verifice un amnunt.
- De ce n-a venit el nsui?
- Tocmai pentru c e secret. Prezena mea aici nu va mira
pe nimeni, pe cnd a sa...
Pstrtorul pru convins. Nu era prima oar cnd se confrunta
cu astfel de cazuri n care era important s nu rmn urme.
- neleg, neleg... Dar a prefera s am un cuvnt scris din
partea lui Heremsaf.
- Poate nu e neaprat necesar i...
- Pentru arhivele mele este! ntoarce-te cu acest cuvnt i i
voi uura munca!
- De cine i bai tu joc, Iker i ce se ascunde aici? l lu la
ntrebri Heremsaf, prad unei furii stpnite. Pstrtorul Arhi
velor de Stat tocmai m-a prevenit c ai ndrznit s te foloseti
de numele meu pentru o cercetare pe furi! Tocmai tu, n care
am avut atta ncredere!
- mi vei da un permis care s respecte legea?
Heremsaf l strpunse cu privirea.
- Nu crezi c e timpul s-mi spui, n sfrit, adevrul?
- V pun aceeai ntrebare.
- Mergi prea departe, Iker! Nu eu snt cel care a ncercat s
se strecoare n arhive!
- Dar mi-ai ordonat s sortez obiectele ngrmdite n ve
chile magazii, insistnd s nu-mi scape nici unul!
- Da! i ce-i cu asta?
- Nu v gndeai la un mner de cuit pe care era gravat nu
mele unei corbii?
Heremsaf pru surprins.
- Principalul antier de corbii al regiunii nu se afl n grija
voastr? continu Iker.
- Aici te neli! eful de echip din Fayyum se ocup de el.
- Dar n privina minerului nu m nel?
- Ce caui, mai precis?
- Pe Maat, bineneles.
- Nu minindu-1 pe Pstrtor o vei gsi!
- Dac nu v simii vinovat de nimic, permitei-mi s cer
cetez arhivele!
- Nu e att de simplu i eu nu am ntreaga putere. Arhiva e
mprit pe buci i doar primarul i poate da voie s intri peste
tot. Ascult, Iker, eti n plin ascensiune, dar nu ai muli prieteni!
Precizia i iscusina pe care le-ai dovedit snt n favoarea ta, to
tui calitatea muncii nu ajunge, doar ea, ca s-i asigure o carier
strlucit. Nu te poi lipsi de sprijinul meu i eu o s i-i ofer
pentru c am ncredere n viitorul tu. Accept s uitm acest mo
ment de rtcire, cu condiia s nu se mai repete. Ne-am neles?
- Nu, nu ne-am neles! Nu o carier strlucit vreau, ci doar
adevrul i dreptatea! Orict m-ar costa, nu voi renuna la
aceast Cutare. Refuz s cred c totul este putred n aceast
ar. Dac nu, nseamn c Maat a prsit-o! i, n aceast situ
aie, de ce s triesc mai departe aici?
i fr s fie poftit, Iker prsi camera de lucru a lui Heremsaf.
Indrumndu-1 ctre primar, cu siguran, complicele uciga
ilor dulgherului, mai-marele su i dovedise vinovia. Dar de
ce Heremsaf l trimisese totui pe urma cuitului? Purtndu-se
astfel, l ajutase. Refuzndu-i permisul pentru consultarea arhi
velor, l mpiedica s nainteze. Cum se explicau aceste atitudini
contrare? Fr ndoial, Heremsaf, credincios prieten al prima
rului, nu tia de existena modestului obiect ce purta pe el nu
mele Fulgerului.
336 C HRIST IA N J ACQ
ARBORELE VIEII 337
Iker era sigur c va fi destituit din toate funciile i alungat
din Kahun.
Totui, va reveni aici i va reui s obin actele de care avea
nevoie. Contient c sarcina se anuna cu neputin de mplinit,
tnrul mergea la ntmplare pe strzile oraului.
- Pari suprat, murmur vocea dulce a frumoasei Bina.
- Intmpin greuti n slujba mea!
- Nici nu m-ai observat! N-ar trebui s te mai nvese
leti puin?
- Nu am poft s m distrez.
- Atunci s stm de vorb! Am gsit un loc linitit, o cas
goal, chiar n spatele celei n care muncesc. Ne ntlnim acolo
dup apusul soarelui. i va face bine puin sporovial!
57.
n apropierea capitalei provinciei Iepurelui, privelitile erau
luminoase i ncnttoare. Totul aici mbia la odihn, medita
ie i pace.
ns la bordul vasului lui Sesostris, oamenii nu se gndeau
dect la nfruntarea cu temutul Djehuty. Vetile pe care tocmai
le primise generalul Nesmontu nu erau deloc mbucurtoare.
- Guvernatorul provinciei dispune de o mic armat, bine
pltit i alctuit din rzboinici adevrai, i dezvlui el farao
nului. Mai mult dect att, Djehuty are faima unui strateg iscusit.
- n aceast situaie, nu va respinge tratativele! i ddu cu
prerea Sehotep. Cnd Djehuty va afla despre supunerea guver
natorilor de provincie renumii pentru nverunarea lor, va ne
lege c lupta nu are rost. M ofer drept mesager.
- Vom continua la fel ca pn acum, decise Sesostris.
Cei trei membri de la Curte, generalul Nesmontu, purttorul
Sigiliului Sehotep i Sobek Pzitorul mprteau acelai gnd:
monarhul nu-i ddea seama de pericol, Djehuty nu era un oare
care i nu va depune armele fr s poarte o btlie crincen.
Cu toate acestea, calmul faraonului prea de neclintit. Nu se
asemna oare cu acel meter ntre meteri, capabil s gseasc
gestul potrivit la momentul potrivit? Cum s nu-i acorzi ncre
derea acestui uria care, de la urcarea pe tronul celor vii, nu
fcuse un singur pas greit?
Khemenu, oraul lui Ogdoad, confrerie a opt puteri crea
toare, era, n acelai timp, capital a provinciei Iepurelui i ae
zare privilegiat a zeului Thot. Stpn al hieroglifelor, cuvintele
zeului, el oferea iniiailor posibilitatea de a ajunge la nelep
ciune. Artndu-se sub forma cornului lunii, simbolul cel mai
vizibil al morii i nvierii, zeul sugera nevoia gesturilor hot-
rte, care lsau la o parte indiferena i ngduina. Ciocul ibisu
lui, pasrea lui Thot, nu cuta, ci gsea.
- Luminia Voastr, interveni Sobek Pzitorul, permitei-mi
s v nsoesc!
- Nu va fi nevoie.
Pe fluviu, nu se zrea nici o corabie de rzboi. Pe chei, nici
un soldat.
- De necrezut, murmur Sehotep. Djehuty ne face i el fa
voarea s moar?
Manevrele de acostare se desfurar n linite, ca i cum
nici un responsabil al portului din Khemenu nu avea de ce s se
opun sosirii faraonului.
La captul de jos al scrii ce cobora de pe vas, sttea un om
slab, cu fa aspr, care desfur un papirus acoperit de hiero
glife aezate pe coloane. Se vedea, de asemenea, i un desen, rar
ntlnit: Osiris eznd, purtnd pe cap coroana renvierii i innd
n mini Sceptrul Puterii i Cheia Vieii. Pe tronul su, era gra
vat simbolul milioanelor de ani, iar n jur, cercuri de foc care i
mpiedicau pe neiniiai s se apropie.
- Generale Sepi... Din fericire, te-ai ntors din Asia teafr i
nevtmat.
- Sarcina n-a fost uoar, Luminia Voastr, dar m-am fo
losit de totala lips de organizare a triburilor i clanurilor.
- Ar fi fost pcat s te pierdem chiar dup intrarea ta n
Cercul de Aur din Abydos.
- Datorit acestei iniieri, viaa i moartea snt att de dife
rite, nct nu mai nfrunt greutile n acelai fel ca pn acum.
ARBORELE VIE II 339
Sub privirile uluite ale corbierilor din flota regal, faraonul
i fratele su ntr-ale spiritului se mbriar.
- Care snt concluziile tale, Sepi?
-A si a se afl sub control. Trupele noastre instalate la
Sichem au nbuit dorina de rzvrtire a cananeenilor, care
acum au parte de dreptate i mnnc dup poft. Unii mai ps
treaz nc amintirea unui om ciudat, Prevestitorul, dar dispa
riia acestuia pare s fi fost urmat i de cea a credincioilor si.
Totui, s nu fim prea ncreztori! ntregul inut trebuie s r
mn sub supraveghere sever. i mai ales, s nu ne retragem
trupele, ci s le ntrim! M tem s nu se iveasc o ceat de ne
mulumii care s-i ae uneori pe locuitori la rscoal.
- Prerea ta e preioas pentru mine, Sepi! i acum, spune-mi
ce se ntmpl n aceast provincie?
- M-am ntors abia ieri. Pe Djehuty I-am gsit foarte schim
bat! E vesel, mpcat cu sine i se bucur din plin de via.
- A dat ordin s fiu atacat?
- Nu chiar. Mi-a destinuit c v-a pregtit o surpriz i mi-a
cerut s v ntmpin, singur, fr arme i nensoit de soldai.
- Ai reuit s-i convingi s renune la o lupt sngeroas?
- Nu snt sigur de acest lucru, Luminia Voastr! De cnd
snt n slujba lui, m-am strduit, fr ncetare, s-i fac s-i dea
seama c poziia lui e greit i nu va trage nici un folos de pe
urma ei. A fi un ngmfat dac a crede c am reuit.
- De cine ascult trupele?
- De el, nu de mine!
- Bine, atunci s mergem s vedem surpriza.
Soldaii i tinerii nirai de-a lungul drumului ce ducea la
palatul lui Djehuty se nchinau faraonului.
La fel de mirat ca i Sesostris, generalul Sepi l cluzi pe
monarh pn n sala de audiene.
Bogat mpodobite i machiate cu pricepere, cele trei fete ale
lui Djehuty artar cel mai frumos surs cu putin i se ncli
nar naintea suveranului.
340 CHRIST IA N J ACQ
nfurat ntr-o mantie care-i cobora pn la clcie, tatl lor
se ridica greoi.
- Luminia Voastr s m ierte, am mari dureri de oase i
mi-e frig tot timpul. Dar mi-a rmas destul sntate ca s pre
zint omagiul provinciei mele regelui Egiptului de J os i de Sus.
Trei lectici i purtar pe faraon, pe guvernatorul provinciei
i pe generalul Sepi pn la marele templu al lui Thot. n faa lui
se nla gigantica statuie.
- Iat incarnarea Ka-ului Luminiei Voastre! zise Djehuty.
Revrsai asupra lui lumina care i va da via pentru totdeauna!
Sepi i oferi lui Sesostris un baston provenit din Abydos i
care fusese sfinit n timpul celebrrii misterelor lui Osiris. Re
gele l ridic, ndreptndu-1, pe rnd, spre ochii, nasul, urechile
i gura colosului. La fiecare gest al su, o raz de lumin ni
din captul bastonului. Piatra fu strbtut de vibraii i fiecare
simi c o parte din Ka-ul regal avea s fie prezent, de acum
nainte, n oraul lui Thot.
Ospul fu mbelugat: bucate de o finee deosebit, servi
tori pricepui, muzic demn de Curtea de la Memphis i tinere
dansatoare vrednice s execute dansuri neobinuite. Cea mai
frumoas dintre ele schimb priviri complice cu purttorul Si
giliului, foarte sensibil la farmecele ei. Drept vemnt, fata nu
purta dect o centur de perle.
Dar Djehuty observa c faraonul nu se nveselea deloc.
- mi place s triesc bine, Luminia Voastr, i snt mn
dru de bunstarea provinciei mele! Dar aceasta nu m mpiedic
s am mintea limpede. Aducndu-ne revrsarea bogata a apelor,
ne-ai artat c Sntei vrednic s domnii peste un Egipt reunit.
Ai dobndit credina mea, snt slujitorul vostru devotat. Porun
cii i m voi supune!
- Ai aflat de nenorocirea care ne-a lovit?
- Nu, Luminia Voastr!
ARBORELE VIE II 341
O privire a generalului Sepi i adeveri lui Sesostris c
Djehuty nu minea.
- Arborele Sacru al lui Osiris este ru bolnav, i dezvlui
regele.
- Arborele Vieii?
- Chiar el, Djehuty!
Pierzndu-i pofta de mncare, guvernatorul provinciei m
pinse la o parte farfuria de alabastru.
- Ce s-a petrecut?
- Un blestem.
- Putei s-i nlturai?
- Duc aceast btlie n fiecare clip. Acum, naintarea rului
a fost oprit, dar pentru ct timp, oare? nlarea unui templu i a
unui loca de veci va nate o energie nsemnat i snt convins c
un Egipt unit ne va ajuta s luptm. J ur c eti nevinovat i c
n-ai luat parte la nici o uneltire pentru distrugerea Salcmului!
Ca i cum ar fi murit de frig, Djehuty se nfur strns
n mantie.
- Dac snt vinovat, numele meu s fie ters pentru tot
deauna, familia mea s dispar, mormntul meu s fie drimat,
iar trupul meu, ars! Rostesc aceste cuvinte n faa faraonului,
cheza al lui Maat!
Vocea lui Djehuty tremura de emoie.
- tiu c nu m mini, zise Sesostris.
- Aceast provincie v aparine, la fel ca i bogiile i sol
daii si. Salvai Egiptul, Luminia Voastr, salvai poporul su,
ocrotii misterul renvierii!
Privindu-I pe suveran, Djehuty nelese c nu greise acor-
dndu-i ncrederea sa. Dac exista un om, unul singur, capabil
s tmduiasc Arborele Vieii, acela era faraonul.
Un mesean lu cuvntul:
- Snt preotul care I-a ajutat pe tnrul scrib n timpul
transportrii statuii i n-a fost treab uoar! Se numete Iker i
a prsit provincia noastr. Dar acesta nu e un motiv s uitm
342 C HRIST IA N J ACQ
curajul lui i propun s bem n sntatea sa. Fr el, n-am fi reu
it s ducem uriaul pn la Marele Templu.
Djehuty aprob i toi cei prezeni golir cupele n sntatea lui
Iker. i pentru c veselia i cuprinsese pe toi, urmar multe altele.
Sesostris i chemase pe Djehuty i pe generalul Sepi s se
alture consiliului su restrns.
- Prezena voastr printre noi reprezint o onoare, preciz
regele. Aici se iau hotrri i se trece la fapte. ncepnd cu
Elephantina, am recucerit provinciile care mi erau potrivnice
fr s fie vrsat o singur pictur de snge. N-a mai rmas de
ct una i trebuie s trag o singur concluzie: Khnum-Hotep,
guvernatorul provinciei Oryx, este ucigaul care s-a atins de
Arborele Vieii.
- Oryx-ul e animalul lui Seth, ucigaul lui Osiris, aminti
Sehotep. Din cte tim, Khnum-Hotep nu se va da n lturi de la
nimic pentru a-i pstra teritoriul.
- E descendentul unei familii strvechi, preciz Djehuty, i
ine cu dinii la libertatea lui. Din convingere, se opune oricror
tratative. Mai mult dect att, trupele sale snt cele mai de temut
din ntreaga ar. Pregtirea soldailor e aspr i ndelungat, ar
mele lor snt dintre cele mai bune i nu se supun dect stpnului
lor, asupra cruia nimeni nu are vreo nrurire. Ca s fiu sincer,
nu acord nsemntate nici chiar victoriilor Luminiei Sale.
Faptul c se tie singur mpotriva tuturor i va spori ncpna-
rea. i cum este un adevrat conductor, oamenii si se vor bate
pentru el cu mult ndrjire.
- n aceste mprejurri, cred e nimerit un atac puternic, so
coti generalul Nesmontu.
- S srbtoreti unirea clcnd pe trupurile egiptenilor
mori nu mi se pare cea mai potrivit alegere, obiect Djehuty.
- M tem c nu exist alta, insist Nesmontu. Faraonul
nu-i poate lsa pe Khnum-Hotep s-i sfideze i s slbeasc ceea
ce el a construit att de trainic.
ARBORELE VIE II 343
Cu inima grea, toi neleseser c trebuiau s se pregteasc
pentru o lupt a crui violen urma s lase urme de neters.
- Deoarece nu e vorba despre o nfruntare cu o ar strin,
fu de prere Nesmontu, nu avem de ce s trimitem o declaraie
de rzboi lui Khnum-Hotep. Dup prerea mea, e o aciune a ar
matei care va aduce din nou ordinea pe pmntul Egiptului.
E limpede c vom ataca prin surprindere.
Nici generalul Sepi, nici ceilali membri ai consiliului nu ri
dicar obiecii.
- S se fac pregtirile necesare, porunci suveranul. n timpul
ospului, cineva a rostit numele unui scrib, Iker. A nvat aici?
- Mi-a fost elev, recunoscu Sepi. De departe, cel mai bun
dintre toi!
- De aceea i-am i ncredinat rapid anumite sarcini, adug
Djehuty. A organizat n mod ludabil transportul statuii i n-ar
fi ntrziat s ajung n fruntea administraiei provinciei.
- i de ce a plecat? ntreb Sesostris.
Djehuty se ridic.
- Nu snt demn s iau parte la acest consiliu, Luminia Ta,
cci am svrit o greeal grav mpotriva voastr.
- Explic-mi i las-m pe mine s judec!
Parc mbtrnit dintr-o dat, Djehuty se aez la loc.
- Iker este un biat muncit de gnduri, care nu nceteaz
s-i pun ntrebri, ca urmare a asprelor ncercri din care sufletul
su nu a ieit neatins. Cuta doi corbieri, Ochi-de-estoas i
Cuit-Tios, care fcuser popas la Khemenu. O ntmplare
tears din arhivele mele, cci corabia lor se folosea de sigiliul
regelui pe care eu nu voiam s-i recunosc. Pentru mine, Lumi
nia Voastr, aceti oameni nu puteau fi dect n slujba farao
nului i nu i-am ascuns aceste gnduri lui Iker.
- Din cauza ta, observ Sehotep, acest scrib l socotete
acum pe Luminia Sa drept duman!
- Adevrat.
- Voia s se rzbune?
344 C HRIST IA N J ACQ
- Cu sigurana. Am ncercat s-i conving s uite trecutul i
s rmn n provincia mea, dar hotrrea sa era de neclintit. B
iatul este pe ct de inteligent, pe att de curajos i ar putea s de
vin un inamic de temut cci, din pricina mea, i nchipuie c
faraonul e rspunztor de nenorocirile sale.
- Ce i s-a ntmplat, de fapt?
- Nu tiu. Fr ndoial, cineva a vrut s-i omoare.
- Unde bnuieti c a plecat Iker?
- La Kahun, ca s gseasc urme i dovezi ce i-ar permite
s dea la iveal adevrul.
- S-a interesat i despre Cercul de Aur din Abydos, preciz
generalul Sepi i i-a vzut efectul, fr s-i neleag esena, n
timpul unui ritual de nnoire asupra persoanei lui Djehuty.
- Acest biat este, poate, complicele ucigaului care a lo
vit Salcmul lui Osiris, fu de prere Sobek. Avea legturi cu
Khnum-Hotep?
- Venea din provincia acestuia i lucrase pentru el, dezvlui
Djehuty.
ARBORELE VIE II 345
58.
Puinele bagaje ale lui Iker erau pregtite. Dup apriga ceart
cu Heremsaf, se ateapta s fie dat afar din slujba dintr-un mo
ment n altul.
Aa c nu fu surprins s vad aprnd un scrib cu prul lung,
cruia i se dusese faima c aducea numai veti proaste. Probabil
c-i vor urma grzile care-i vor conduce pe Iker pn la hotarele
oraului i-i vor interzice s se mai ntoarc vreodat n Kahun.
- Eu snt gata, zise Pletosul.
- i eu la fel. Eti singur?
- Astzi da, din pricin c snt multe treburi de fcut la pri
mrie. Dar mine, un scrib mi va da o mn de ajutor.
- Mi se mai acord, aadar, rgaz o zi!
Pletosul se ncrunt.
- Chiar i zece e prea puin. Oricum, nu vom reui s sfrim
ntr-o sptmn! Nu se poate s i se impun un termen att de
scurt, e o greeal! Avnd n vedere munca pe care o avem de n
deplinit, ne-ar trebui cel puin o lun, fr s pierdem timpul.
- Despre ce munc vorbeti?
- Dar... despre aceea care i-a fost ncredinat: inventarul i
descrierea tuturor obiectelor din depozitele vechi.
- N-ai venit... s m alungi?
- S te alung pe tine, Iker! De unde de-ai mai scos-o i
pe-asta? Ah, neleg! Unul dintre ajutoarele primarului i-a fcut
o glum proast. S tii c toi cei din jurul Marelui Dregtor se
cam tem de tine. S nu ai ncredere n ei, se pot transforma n du
mani adevrai. Din fericire, te bucuri de sprijinul lui Heremsaf!
Iker se simi pierdut.
Aadar, nici primarul, nici Heremsaf nu se hotrser s-i
goneasc. Dar acionau mpreun sau unul mpotriva celuilalt?
Incapabil s rspund la aceast ntrebare, Iker se concentr
asupra muncii sale, alturi de Pletos, care nu era obinuit cu un ase
menea ritm susinut. Se oprea de mai multe ori ntr-o or ca s bea
ap, s mestece o ceap proaspt, s-i tearg fruntea sau din pri
cina unor nevoi grabnice. In plus, nu nceta s nire verzi i uscate.
Iker ascult fr s vrea poveti de familie de o nspimnt
toare banalitate. Urm apoi un ir lung de brfe despre slujbaii
primriei, ncepnd cu zvonurile ndoielnice i oaptele neclare.
Cnd soarele asfini, Pletosul i aranj uneltele.
- Gata, ziua s-a isprvit. i dau un sfat, Iker: lucreaz mai
puin, c altfel o s i-i ridici n cap pe toi scribii din provincie.
Unii, i nu vor fi puini, se vor simi jignii, poate chiar umilii.
Ia-o mai ncet i vei ajunge repede ntr-o slujb nsemnat.
Iker se ntoarse acas. Sekari plecase, dup ce fcuse curat.
Tnrul scrib i duse nutre lui Vnt-de-Miaznoapte, apoi plec
la ntlnirea cu Bina. Chiar dac nu spera la nimic precis, se
hotrse s nu-i resping singurul aliat.
Prin mprejurimi, nu se vedea nici un om. Iker ptrunse fr
zgomot n locuina prsit.
- Eti aici, Bina?
- n ultima camer, i rspunse vocea dulce a tinerei asiatice.
Iker pi printre drmturile de ipsos. n ntuneric, ghici si
lueta fetei i se aez alturi.
- Ce necazuri ai?
- Eu i mai-marele meu nu sntem de aceeai prere.
- Snt sigur c e vorba de ceva mai grav.
- De ce crezi asta?
- Pentru c te-ai schimbat. Tulburarea ta este att de adnc,
nct i omul cel mai nesimitor i d seama de ea. O simpl su
prare pricinuit de slujb nu te-ar fi zdruncinat pn-ntr-att.
ARBORELE VIEII 347
-N u te neli, Bina.
- i tu eti victima unei nedrepti, nu-i aa? Tirania nu cru
pe nimeni n aceast ar, nici chiar pe cei care se cred la adpost.
- Tirania! Pe cine nvinuieti?
- Eu nu snt dect o servitoare venit din Asia. Snt dispe
rata, nu mi se ngduie s cunosc scrisul i cititul! Tu eti nvat
i ocupi deja o slujb important. Dar i unul, i cellalt sntem
la fel de nefericii, pentru c viitorul este ntunecat de acest
Sesostris, care sufoc ara. Regele este un om ru. Poporului
meu care cerea puin libertate i dreptate i-a rspuns trimind
armatele. Mori, rnii, temei necinstite, copii btui; sate ntregi
aduse n mizerie, n timp ce soldaii faraonului petreceau i se
mbiau. Sesostris i nesocotete pe oameni, nu-i plac dect fora
i violena. Dup cte se zvonete acum, poart un rzboi cum
plit mpotriva provinciilor care au ndrznit s-i pun la ndo
ial atotputernicia. Aceast fiar nu se va da napoi s verse
sngele egiptenilor.
Iker se gndi la Khnum-Hotep i la Djehuty, doi guvernatori
de provincie care l ajutaser. Un rzboi n interiorul rii i recu
cerirea ntregului Egipt de ctre un monarh capabil de orice pentru
a-i impune puterea, nu erau, oare, acestea cheia misterului? To
tui, tnrul scrib nu reprezenta o piedic n calea lui Sesostris!
- Dac regele e dumanul tu, este i al meu, i se destinui
el fetei. A poruncit s fiu omort.
- Din ce pricin?
- Nu tiu nc, dar voi afla. Vreau s gsesc dovezile care i
arat vinovia i s cer s mi se fac dreptate.
- Visezi cu ochii deschii, bietul meu Iker! Singurul lucru
care se poate face este ca oamenii asuprii s se uneasc i s
lupte mpotriva tiranului.
- Uii c are armat i grzi?
- Bineneles c nu, dar exist i alte mijloace de a-l nfrunta
dect o lupt deschis.
- La ce te gndeti?
- La tine, Iker!
348 C HRIST IA N J ACQ
- Lmurete-m, Bina!
- Eti un scrib foarte priceput, apreciat de primarul din
Kahun, oraul preferat al tiranului. nceteaz s te mai pori ca
un bieandru rzvrtit care urmrete o nluc. Cere-i iertare,
ntoarce-te la slujba ta i ncearc s ajungi tot mai sus!
- O carier frumoas nu va nlocui adevrul!
- Cunoti deja acest adevr: Sesostris vrea moartea ta. Este
un distrugtor i un uciga care clc n picioare mii de viei.
Avem o singur scpare: s devii scrib de rang nalt pentru ca
s-i fii prezentat.
- Cu ce rost?
- S-I omori, murmur Bina.
Uluit, Iker ncerc s-i nchipui cum s-ar putea petrece
acest lucru.
- Peste putin! E pzit, nu voi avea timp s fac nimic!
- O asemenea isprav se pregtete cu mult atenie. Nici
nu poate fi vorba s fii nechibzuit i s-i primejduieti viaa, iar
apoi s dai gre. Trebuie nlturat mai nti garda care-i st al
turi ca s loveti n plin.
- Tu ne vezi pe noi doi n stare s ducem la bun sfrit
aceast fapt nesocotit?
- Chiar dac tu eti singur, eu am aliai.
- Pe cine?
- Pe cei asuprii, asemenea nou, ndrgostii de libertate i
gata s-i sacrifice viaa pentru a scpa de acest tiran i a-i reda
poporului fericirea. Nu exist destin mai frumos, Iker, i tu vei
fi unealta privilegiat!
Fata se apropie de el, apoi, simindu-i c era prad unei mari
tulburri sufleteti, nu mai schi nici un gest.
- E o nebunie, Bina!
- Fr ndoial, dar cum se poart oamenii cu judecat? i
pleac fruntea, i nchid ochii, gura i urechile, cu sperana c doar
vecinii lor vor fi lovii! Sesostris a neles bine c e uor s-i
stpneti pe lai! Dac te numeri printre acetia, Iker, nu are rost
s ne mai ntlnim!
ARBORELE VIE II 349
Cnd se ntoarse acas, Iker avea gtul att de uscat, nct bu
cel puin un litru de ap. Neputnd s-i regseasc linitea, strinse
n pumn minerul cuitului nsemnat cu numele Fulgerului. nzes
trat cu o lam lung i ascuit, devenea o arm de temut!
Era ndreptit s se rzbune i s elibereze Egiptul de un
asupritor nemilos devenea cel mai mre dintre idealuri. Iker uit
de propria soart pentru a se gndi la cea a rii sale i la neferi
ciii care ndurau jugul lui Sesostris.
Dac ar fi reuit s-i nlture, o nou epoc de nflorire s-ar
deschide. Totui, a da morii un om nu era mai presus de pute
rile sale? Devenind scrib, tnrul voia s scape de violen i sa
mavolnicie. Ideea de a ucide l umplea de groaz i dezgust.
Poate c prsirea Egiptului era cea mai bun soluie.
Exilndu-se, Iker ar fi uitat demonii care l chinuiau. Dato
rit cunotinelor sale, ar fi obinut uor o slujb de administrator
al unor pmnturi i i-ar fi furit o nou via.
Ca s poat pleca din zori, Iker se apuc s-i fac bagajele.
Pe cnd i rinduia pensulele ntr-o cutie, apru ea.
Chipul ei era pe ct de luminos, pe att de sever. n ochii si,
Iker citi urmtorul mesaj: Nu fugi! Rmi n Egipt i lupt
pentru ca Legea lui Maat s fie mplinit.
Apoi frumoasa preoteas se risipi n lumina tremurtoare a
lmpii cu ulei.
La captul puterilor, tnrul scrib se duse s se culce. nainte
de a se ntinde n pat, Iker i cut talismanul pentru a-l lipi de
pntece, ca s se bucure de un somn tihnit.
Superbul filde era de negsit.
Iker rscoli toat casa, de pe teras pn n pivni, fr succes.
Preiosul obiect fusese furat.
Chinuit de un nou comar, scribul se trezi tresrind brusc i
nu-i ddu seama unde se afla. Se dezmetici puin cte puin i
pomi din nou s scotoceasc, fr rezultate mai bune ns.
Deodat, auzi nite sforituri care l nedumerir.
350 C HRIST IA N J ACQ
Pe prag, cu picioarele strinse la piept i cu minile servindu-i
de pern, Sekari dormea adnc.
Iker l trezi.
- Ce s-a ntmplat?... Ah, tu erai!
- Eti de mult timp aici?
-N u tocmai... Am fost ocupat, seara i noaptea aceasta
m-au istovit, dac nelegi ce vreau s zic! Am dat peste o ade
vrat scorpie, care nu voia s mi mai dea drumul! Deoarece
tia unde se afl coliba mea, nu puteam s m ascund acolo.
Singura mea ans s scap era aici. Dac-mi ceri s plec...
- Nicidecum, intr! Vei dormi mai bine nuntru.
Sekari csc i se ntinse.
- Dar nici tu nu pari mai odihnit dect mine!
- Am fost prdat.
- Ce i-au terpelit?
- Un filde protector la care ineam mult.
- Cumprtori snt muli i se vinde scump.
- lart-m, Sekari, am dormit prost i...
- i-e greu s m ntrebi dac eu snt houl? Nu, n-a fi ndrz
nit s mai apar n faa ta. Dar ai dreptate s te ndoieti de toat lu
mea. Dup prerea mea, aceast cas ar trebui s fie mai bine
pzit. Un zvor bun n-ar strica. Iar eu iau asupra mea sarcina de
a afla dac cineva a ncercat s vnd acest filde. Ce form are?
Iker i fcu o descriere precis.
- N-ai nici o bnuial? l ntreb Sekari.
- Nici una.
- S sperm c urechile mele mari vor da de o urm. Eti si
gur c nimeni nu ncearc s-i fac ru?
- Ce-ar fi s mncm ceva?
- M tem c buctria ta e goal. M duc s caut cte ceva.
n timp ce Sekari se ndeprta, Iker reflect la sfatul su: s
nu aib ncredere n nimeni.
ARBORELE VIEII 351
59.
Calmul i buna dispoziie a libanezului nu erau dect o apa
ren. Ca s i le pstreze, nfulecase de dou ori mai multe
prjituri ca de obicei. ntr-o bun zi, va trebui s aib grij s
slbeasc puin.
De la Kahun primise o veste bun: aa cum era prevzut n
caz de necesitate, iscoada sa scpase de un btrn dulgher prea
vorbre. n schimb, ncheierea vnzrii, care urma s-i asigure
poziia cheie printre lumea aleas de la Memphis, ntrzia din
cauza unor mijlocitori nepricepui pe care i nlocuise deja.
O minunat ncrctur de lemn de cedru, provenind din Li
ban, sosise n portul oraului. Rmnea de vzut dac vameii
se vor ocupa de ea sau nu.
Libanezul se parfum pentru a treia oar n dimineaa
aceasta. Peste puin timp, avea s afle dac egipteanul cu care
se ntovrise i era aliat sau duman.
Dac acesta i ntinsese o curs, soarta sa fusese pecetluit:
munc silnic pe via. Aceast perspectiv l nspimnta. Ar fi
pierdut casa cu grdin i traiul bun, i n-ar fi supravieuit unei
asemenea ncercri.
Libanezul se mai liniti gndindu-se c instinctul su nu-i
nelase niciodat. Acest egiptean era necinstit pn-n mduva
oaselor i nu-i interesa dect mbogirea.
Dar se ngrijor din nou, dndu-i seama c nu duseser la
nimic cercetrile sale n privina numelui i slujbei acestuia.
ntrerupndu-i gndurile, portarul i anun o vizit. Libane
zul nghii o prjitur de curmale, din care curgea mierea, i co
bor de pe teras.
Brbatul care-i cuta era una dintre cele mai bune iscoade
ale sale. Ocupndu-se cu negoul de ap, btea n lung i-n lat,
fr odihn, cele mai frumoase cartiere din Memphis. Binevoi
tor, lega iute prietenii i tia s-i fac pe oameni s vorbeasc.
Reinnd cu uurin chipuri, l pndise din porunca libanezului
pe egiptean cnd acesta prsise ultima dat casa negustorului.
- Ai reuit s afli cine este?
- Cred c da, stpne.
J udecnd dup figura descurajat a iscoadei sale, libanezul
se temu de o nenorocire.
- E un pete gras, un pete foarte gras.
- Eti sigur de ce spui?
- Pe de-a-ntregul. Cunosc un mesager care lucreaz la palat
i cumpr adesea ap de la mine. Ieri a primit porunc s duc
un decret regal n cteva cartiere. Tocmai cnd i terminasem de
umplut burduful, trei brbai au ieit dintr-o cldire a administra
iei. Uite, mi-a spus el, cel din mijloc e Stpnul meu. El ntoc
mete decretele i alte acte din pomnca regelui. L-am recunoscut
fr greutate. Este chiar cel pe care mi-ai cerut s-i urmresc.
Libanezului i se fcu ru.
Un pete foarte gras, ntr-adevr! Iar el, pescarul, czuse n
plasa unui apropiat al lui Sesostris. Nu-i mai rmnea dect s
fug nainte de sosirea grzilor.
- tii... cum l cheam?
- Medes. Se zice c e muncitor, ambiios, fr inim i ne
milos cu servitorii si. E nsurat i are doi copii. A fcut carier
ca trezorier nainte s fie numit n aceast slujb nalt. O s sap
mai adnc, dar cu bgare de seam. De un asemenea dregtor
trebuie s te apropii cu dibcie.
Portarul apru din nou.
ARBORELE VIE II 353
- A mai sosit un oaspete, stpne! Susine c are ceva grab
nic i nsemnat s v spun.
- Un soldat?
- Cu siguran, nu! Un brbat cu faa aspr, cu prul vlvoi
i care vorbete cu greutate.
Libanezul respir uurat. Voinicul acesta nu putea fi dect
cpitanul vasului ce transportase ncrctura de lemn preios.
- S vin! Iar tu, i porunci el negustorului de ap, iei
prin spate!
Libanezul urma ntotdeauna regula ca iscoadele i oamenii
si s nu se cunoasc ntre ei.
Se impunea o cup cu suc de rocove, dulce i fin. Peste
cteva clipe, va ti totul.
Cpitanul era ntocmai cum prea: un corbier cu experi
en, cu vorb greoaie i care nu se simea n largul lui pe uscat.
- Gata.
- Ce nseamn acest lucru, cpitane?
- Pi... c e gata.
- Marfa a fost descrcat sau oprit la vam?
- Pi... da i nu.
Libanezului i venea s-i strng de gt:
- Ce anume da i ce anume nu?
- Nu, vameii n-au vzut-o. Da, marfa a fost descrcat i
dus la locul stabilit.
Medes i art portarului mica bucat de lemn de cedru, pe
care era gravat hieroglifa copacului. Servitorul se nclin i l
conduse pe oaspete n sala de primire mult prea ncrcat de
mobile rare. Pe mesele joase, erau nirate prjituri i amfore cu
vin. n aer, plutea un parfum ameitor.
Cu obrajii roii i prul lucind de ulei, libanezul l ntmpin
plin de nsufleire:
- Scumpe prietene! Am o veste nemaipomenit!
354 C HRIST IA N J ACQ
- Este ultima noastr ntlnire, i-o ntoarse Medes. Dac tr-
gul nu s-a ncheiat, n-o s ne mai revedem.
- Tocmai, c este.
- Pe jumtate sau pe de-a-ntregul?
- Pe de-a-ntregul. V-ai ndeplinit sarcina ce va revenea i
eu pe a mea. Marfa e n siguran.
- n ce loc?
- Nu vrei s gustai din minuniile preparate de buctarul
meu? i abia ndrznesc s v prezint vinurile pe care am pl
cerea s vi le ofer: snt cele mai alese din ntreaga Delt.
- Am venit aici ca s vorbim despre nego.
- V nelai, v asigur!
- Nu m facei s-mi pierd timpul! Unde se gsete depozitul?
Libanezul se aez i-i tum o cup de vin alb de Iman, ale
crui arome l ncntau.
- Nu mai sntem de mult nite copii. Prima parte a nelege
rii noastre a fost dus cu bine la capt i snt fericit c am jucat
cinstit, i unul, i cellalt. Avei lista cumprtorilor, dar numai
eu cunosc locul depozitului. Dai-mi ca s v dau, nu credei c
e corect aa?
- Nu te afli ntr-o poziie din care s poi da ordine. Peste
puin timp, o s-i descopr singur!
- Desigur. Dar fr mine, nu avei la dispoziie calea ce duce
din Liban la Memphis. i atunci, de ce s ne nfruntm n loc s
continum o nelegere care a nceput aa de frumos? Mai mult,
am s v fac o nou propunere. ntre noi doi, eu snt negustorul.
Nu tiu ce slujb anume avei, dar n-am nici o ndoial c v nu
mrai printre dregtorii cei mai nali, deoarece ai ocolit con
trolul de la vam. S vinzi lemn celor bogai, s te tocmeti pas
cu pas, s obii cele mai bune preuri, s-ar putea dovedi o ade
vrat pedeaps care cred c nu v ncnt deloc. Riscai chiar
s v compromitei. Dar eu snt obinuit cu acest soi de lucruri
i putei s rmnei n umbr.
- Ideea nu-mi displace. Presupun c nu e pe degeaba.
ARBORELE VIE II 355
Libanezul i ridic ochii spre cer.
- Vai! Dar nimic pe lumea aceasta nu e!
- Vrei o nou remprire a ctigurilor, nu-i aa?
- O pretind chiar.
- Ct?
- J umtate-jumtate. Eu m aleg cu grijile, iar dumneavoas
tr cu linitea.
- Uii legturile pe care le am cu persoane sus-puse.
- Nici o clip! Fr ele, nici eu n-a exista.
Medes cuget adnc.
- Dou treimi pentru mine i una pentru tine.
- Nu pierdei din vedere cheltuielile mele. Nici nu v nchi
puii ci mijlocitori mi snt de trebuin! Sincer vorbind, cti-
gul ce-mi revine nu e de invidiat. Dar mi face mare plcere s
lucrm mpreun i snt convins c nu ne vom opri aici.
- Ai i alte planuri?
- S-ar putea.
Dup cum l informaser iscoadele sale, Medes tia c oa
menii libanezului se comportaser ludabil. Avea deci posibili
tatea s lege o relaie strins cu un om att de priceput i o ans
ca aceasta se pltete scump.
- Ne-am neles: jumtate-jumtate.
- Nu vei fi dezamgit. Bei puin vin?
- S ne pecetluim nelegerea.
Amator de vinuri alese, Medes trebui s recunoasc faptul
c gazda sa nu se ludase degeaba.
- Dorii s v ascundei n continuare numele? ntreb liba
nezul, mieros.
- E de preferat, att pentru tine ct i pentru mine. De ct
timp ai nevoie ca s vinzi toat marfa?
- De ndat ce mi nmnai lista cumprtorilor, oamenii
mei se vor pune pe treab.
- Ai cu ce s notezi?
356 C HRIST IA N J ACQ
Libanezul l aprecie pe Medes, care, prevztor, nu-i ddea un
act scris de propria mn. Negustorul i nsemn, dup dictare,
numele i adresele a cincisprezece persoane de vaz din Memphis.
- In patru sptmni, i spuse libanezul, putem s ne bizuim
pe nc un transport.
- Ne ntlnim atunci cnd e lun plin. i voi aduce o nou list.
Libanezul se prbui pe pernele moi. Tocmai ncheiase una
dintre cele mai profitabile nelegeri din viaa sa i acesta nu era
dect nceputul! Modul de via egiptean ncepea s-i plac.
- Nu te pune pe odihn! l sftui o voce grav.
Libanezul se ridic dintr-un salt.
- Cum ai intrat?
- Crezi c o simpl u ar putea s m opreasc? l ntreb
Prevestitorul, al crui surs ironic l cutremur pe negustor. Ai
obinut rezultatele la care speram?
- Chiar peste ateptrile noastre, nvtorule, mult peste ele!
- Fr ludroenii, prietene!
- Omul care tocmai a ieit de la mine se numete Medes. Este
nsrcinat de faraonul Sesostris s i ntocmeasc decretele. Cu alte
cuvinte, am n mn una dintre cele mai nsemnate persoane de la
Curte! Slujba sa, dei important, nu-i ajunge. Vrea s se mbog
easc. El este complicele meu n negoul cu cedru i pin.
- Grozav treab! recunoscu Prevestitorul.
- Medes nu tie c am aflat cine e, urm libanezul. Binen
eles, a fcut i el cercetri atente despre mine i a tras, cu sigu
ran, concluzia c oamenii i cile pe care le folosesc snt fr
cusur. De aceea, mi-a dat o prim list de cumprtori pe care
am fgduit s-i mulumesc.
- n timpul discuiilor cu el, n-ai uitat s-i mreti partea ce
i se cuvine?
- Nu era firesc, nvtorule?
- N-a putea s te condamn. Contribuia ta la cauza noastr
va crete i ea.
ARBORELE VIE II 357
- S nu v ndoii!
- Trebuie s-i ctigi ncrederea acestui Medes, i recomand
Prevestitorul. Ca s reueti, ai nevoie de mai multe nelegeri
care s-i fie pe plac.
- Bizuii-v pe mine, mi cunosc munca. Medes se va m
bogi repede.
- i ntmplarea neprevzut de la Kahun?
- Vorbreul nu va mai rosti nici un cuvnt.
- Grzile oraului i-au pus ntrebri?
- Nu, nvtorule. Dar tmplarul Rindea ncepuse sa trn
cneasc vecinilor i oaspeilor. Iscoada noastr a socotit c bali
vernele lui deveneau primejdioase i a preferat s ia msuri
ferme de siguran.
- Minunat, prietene! Continu s-i rspndeti iscoadele i
Strduiete-te la fel de mult ca pn acum!
- Fii sigur de acest lucru, nvtorule!
- i mai gndete-te i la silueta ta! Prea mult mncare d
uneaz judecii, prea mult butur - ateniei!
358 CHRIST IA N J ACQ
60.
- Inventarul este terminat, declar Iker.
- ntr-o sptmn? Ai lucrat zi i noapte! se mir Heremsaf.
Observnd cu atenie sulul de papirus acoperit cu un scris ra
pid, dar uor de citit, nu avu nevoie de prea mult timp ca s-i
dea seama de calitatea extraordinar a muncii lui Iker.
- Pletosul se plnge c s-a mbolnvit din pricina orelor de
lucru n plus, ncepu Heremsaf.
- l comptimesc. De aceea I-am i sftuit s rmn n ca
mera lui, n timp ce eu am pus la punct ultimele amnunte. Pri
marul nu se grbea?
- Desigur, desigur, dar nici el, nici eu nu i-am stabilit un
termen att de scurt!
-A m neles c...
- Felicitri, fiule! Ai fcut un mare bine oraului! Acum tre
buie s ne gndim la o nou sarcin. Ce-ai prefera?
Heremsaf cunotea rspunsul: arhivele.
Foarte calm, Iker ddu impresia c st pe gnduri:
- Mi-ar plcea s fi fost repartizat la templul lui Anubis.
- Cel al crui intendent snt?
- Avnd n vedere multele sarcini ce v revin, a putea s v
fiu de folos.
O clip, Heremsaf se ntreb dac nu cumva tnrul i btea
joc de el. Dar tonul vocii era umil, cuvintele, serioase i purta
rea, plin de respect.
- Ai devenit, n sfrit, nelept, Iker! i repet: dac uii tre
cutul i toate nlucirile, ai n fa o carier strlucita. n ceea ce
m privete, am uitat de cearta noastr.
- V snt recunosctor.
Dei Heremsaf se mai ndoia nc de sinceritatea lui Iker, to
tui subordonatul su i se prea schimbat n bine.
- Templul lui Anubis... Nu e o idee rea, cu att mai mult cu
ct biblioteca are nevoie s fie rearanjat cu grij. Bibliotecarul
a murit luna trecuta, iar scribul pe care I-am numit temporar n
locul lui nu are cunotinele necesare ca s aleag i s pun n
ordine vechile papirusuri, innd cont de nsemntatea fiecruia.
- Dragostea mea pentru cri i va gsi, n sfrit, mplini
rea, rosti Iker.
Construit n partea de sud, aproape de zidul care mprejmuia
oraul, templul lui Anubis era de dimensiuni modeste. Era re
numit pentru biblioteca sa pe care nvaii din Kahun o vizitau
adesea. Scribul care-i nlocuise pe bibliotecar nu se simi jignit
de numirea lui Iker, dimpotriv, uurat c un scrib de rang nalt
avea s se ocupe de tot, se mulumi s ndeplineasc muncile n
credinate de acesta.
Iker fu ncntat de cantitatea i calitatea papirusurilor: texte
literare, cri de drept, tratate de medicin i matematic, cri
despre animale. Cele mai multe datau de pe vremea piramidelor.
Prea puine dintre ele fuseser recopiate n mai multe exemplare
i aceasta fu prima hotrre a lui Iker.
S petreac ore ntregi renviind hieroglifele ca s le
transmit generaiilor viitoare i oferea o adevrat plcere. Cu
atenie i precizie, mna sa alerga pe papirusul de cea mai bun
calitate din care i fuseser aduse mai multe suluri. Fr ndo
ial c primarul i Heremsaf, presupunnd c erau complici, se
bucurau s-i vad att de ocupat.
n apropierea bibliotecii era un olar, mpreun cu roata i
cuptorul su. Nu se limita, ca i cea mai mare parte a meterilor,
s fac vase obinuite, ci modela unele de o rar frumusee.
360 C HRIST IA N J ACQ
- Pentru cine snt? l ntreb Iker.
- Pentru templele din Kahun i din regiune.
- De ce te-ai aezat aici?
- Pentru c Anubis este Stpnul cuptorului. El, care dom
nete peste Ka-ul tuturor oamenilor, stpnete adevrata putere,
incarnat n sceptrul din Abydos. Noaptea, el plmdete luna
plin, astfel nct cel cunosctor, asemenea ei, s nu nceteze s
se rennoiasc. Cu discul su de argint, ea i lumineaz pe cei
drepi. i tot Anubis d form soarelui, aceast piatr de aur ale
crei raze pun n micare energia. Secretele lui snt pstrate ntr-o
lada de salcm pe care un netiutor n-o poate deschide.
- i ea se gsete tot la Abydos?
- Abydos este pmntul cel mai sacru.
- Ai fost acolo?
- Anubis mi-a artat ce trebuia s tiu. Doar el e cluza i
hotrrea sa e de neclintit.
- Aadar, I-ai vzut?
- Vd soarele, luna i roadele minilor sale. Aceasta e me
nirea mea. Fiecare trebuie s-o descopere pe-a sa.
Olarul i ntoarse spatele lui Iker i se apuc s-i curee
cuptorul nainte de a-l reaprinde.
Gnditor, tnrul scrib se duse s mnnce acas, unde Sekari
frigea nite prepelie.
- Am pus un zvor zdravn din lemn de sicomor i am n
trit ua de la intrare, l anun pe Iker. n pia, am ncercat s
vorbesc despre fildeul tu, dar se pare c nimeni nu tie ni
mic. Houl este prevztor, ateapt s treac ceva timp nainte
s-i vnd.
- i dac o s-i pstreze pentru el?
- Se va luda, n cele din urm, c are aa o comoar! Ce-ar
fi s mncm?
Iker gust doar puin.
- Nu e bun?
- Ba da, dar nu prea mi-e foame.
ARBORELE VIEII 361
- De ce te chinui aa? Din cte-am auzit, pe ici, pe colo, n
eleg c i-ai fcut deja un renume. O frumoas carier de scrib
la Kahun te va duce departe.
- Nu snt att de sigur.
- Fiecare are mai multe sau mai puine socoteli de ncheiat,
dar n-ar fi mai bine s tragi o linie peste zilele urte ca s te
bucuri de cele bune?
- Exist un punct din care nu mai poi da napoi, Sekari, i
eu I-am atins!
- Dac pot s te ajut...
- Nu cred.
- Oricum, trebuie s-mi perfecionez modul de preparare al
prepelielor. Snt cam uscate. Nu snt nc foarte priceput
ntr-ale buctriei. i dac vrei s-i nfruni dumanul, e nevoie
s te hrneti bine!
Pe cnd se ntorcea la biblioteca templului lui Anubis pentru
a copia un tratat despre bolile de ochi, Iker reflecta la cuvintele
rostite de olar. Ele i deschiseser o alt poart asupra lumii c
reia atia oameni se mulumeau s i se supun fr s caute n
elesurile ascunse. S dezlege hieroglifele nu era de ajuns, sensul
cuvintelor nu nsemna dect prima parte a drumului. n aceste
semne, purttoare ale puterii, se ascundeau funciile creaiei. Dar
ca s urmeze aceast cale n-ar fi necesar o cltorie la Abydos?
Totui, soarta lui Iker prea foarte diferit. La ce mai servea
Abydos-ul dac ara era condus de un tiran? i pentru c-i d
dea seama de acest lucru, tnrul scrib nu putea s-i ascund
capul n nisip i s triasc mai departe, prefcndu-se.
Ajungnd n faa bibliotecii, vzu un brbat care discuta
cu olarul.
n primul moment, Iker l privi fr a-i da atenie i i conti
nu drumul.
Dar memoria tnrului i fcu datoria. Nencreztor, Iker se
ntoarse i se uit cercettor la necunoscut.
362 C HRIST IA N J ACQ
Nu se nela: era chiar falsul soldat care l interogase, n apro
piere de Coptos, i care l abandonase aproape mort ntr-un desi
de papirus, n provincia Cobrei, dup ce-i snopise n btaie.
- Hei, tu! Cine eti?
Ucigaul se ntoarse cu faa spre el.
n ochii si se citea nencrederea amestecat cu o spaim
care l mpinse s-i ia picioarele la spinare. Iker pomi n urm
rirea lui, bizuindu-se pe rezistena sa fizic. Nu prevzuse ns
c fugarul se va cra pe faada unei case cu agilitatea unei pi
sici. De pe teras, ncepu s arunce cu crmizi n Iker, ncer
cnd s-i doboare. Pn cnd tnrul urc, la rndul su, pe
acoperi, rufctorul dispru.
Casa era pustie. Sekari i petrecea, probabil, noaptea cu una
dintre cuceririle sale, dar avusese grij s-i lase pine proaspt,
salat de castravei i mncare de bob.
nc marcat de cele petrecute, Iker mnc fr poft.
Prezena acestui uciga la Kahun nu nsemna, oare, c-l ur
mrise n ultimele luni? Nu, pentru c se artase uimit s-i re
vad pe Iker! Nendoielnic, l credea mort. Dar, atunci, ce punea
la cale i de ce se afla aici?
Poate c olarul tia mai multe.
Iker se ntoarse imediat n cartierul templului lui Anubis.
Deoarece meterul i prsise atelierul, scribul i ntreba pe ve
cini i afl unde locuia acesta: n afara oraului. Datorit indica
iilor primite, Iker nu se rtci.
Olarul frigea o coast de porc.
- l cunoti pe omul cu care ai stat de vorb mai devreme i
pe care I-am urmrit?
- Azi I-am vzut pentru prima dat.
- Ce voia de la tine?
- S-i povestesc despre ora, cu obiceiurile i persoanele
sale de vaz.
- Ce i-ai rspuns?
ARBORELE VIEII 363
- C oamenilor de pe aici nu le prea plac curioii. Atunci s-a
pierdut n nite explicaii de neneles. Apoi, ai sosit tu. Iar
acum, a dori s mnnc n linite.
Iker o pomi spre ora, apucnd pe o potec ce se ntindea
de-a lungul canalului mrginit de slcii. Aerul era nmiresmat,
iar cmpia, tcut.
Atacul falsului soldat l lu total pe nepregtite. Agreso
rul i petrecu un nur de piele mprejurul gtului i-i strnse cu
slbticie.
Lui Iker i era cu neputin s-i strecoare degetele ntre nur
i piele. ncerc s-i dezechilibreze pe uciga cu o lovitur de
picior, dar acesta se feri. Obinuit cu lupta corp la corp, evit ul
tima ncercare a victimei sale de a-l apuca de pr.
Neputnd s mai respire, cu gtul n flcri, Iker simea c i
d sufletul. Ultimul su gnd se ndrept ctre tnr preoteas.
Apoi, deodat, durerea slbi. ncepu s respire din nou i
czu n genunchi. i duse, ncet, minile la gtul umflat.
Un zgomot tulbur pacea cmpiei. Un zgomot provocat de
cderea unui obiect greu n ap.
Cu privirea nceoat, lui Iker i veni greu s-i dea seama
c era nc n via. i trebui ceva vreme ca s se ridice n pi
cioare i s neleag unde se afla.
Poteca... Da, mergea pe potec. La picioarele sale, zcea
nurul de piele.
Att rmsese din falsul soldat pe care salvatorul scribului
probabil l omorse i l aruncase n canal.
Dar cine l proteja astfel? Fr acest ajutor, Iker n-ar ft su
pravieuit.
Cltinndu-se, tnrul se ntoarse acas.
Sekari dormea pe prag. Alturi, se afla un urcior de bere gol.
Vrind s peasc peste el, Iker i atinse umrul.
- Ah, tu eti! Ai o fa ciudat! Iar pe gtul tu... S-ar zice
c e snge! Te-ai aranjat stranic.
364 C HRIST IA N J ACQ
- Un accident.
Iker i aplica singur un bandaj mbibat cu ulei i miere.
- Cum i s-a ntmplat acest accident?
- Ca oricare altul. lart-m, mi-e somn!
Pentru Iker, nu mai existau ndoieli: ucigaul fusese trimis
de faraon ca s se descotoroseasc de el pe ascuns i fr team de
pedeaps. ntiinat de prezena tnrului scrib la Kahun fie de
ctre primar, fie de ctre Heremsaf, monarhul nu putuse s mai
ndure existena acestui acuzator hotrt s-i dovedeasc josnicia.
Sekari i oferi lapte proaspt i o plcint cald, umplut
cu bob.
- nainte s te trezeti, am avut timp s hoinresc puin prin
cartier. Se pare c fost gsit cadavrul unui necunoscut, n afara
zidului de aprare, ntr-un canal unde gngniile roiau deja
deasupra lui.
Iker nu reaciona n nici un fel.
- Ar fi de preferat s-i ascunzi rana sub o fie de pnz, nu
crezi? O s pretinzi c ai o durere n gt.
Scribul urm sfatul lui Sekari i pomi, apoi, spre biblioteca.
Olarul nu lucra la roata sa, iar cuptorul era stins.
Iker i ntreb pe vecini ce se petrecuse. Un brutar i spuse
c meterul se ntorsese n inutul su de batin, undeva n par
tea de miaznoapte, i c un nou olar l va nlocui ct de curnd.
Aceast veste neateptat i ntri, o dat n plus, convinge
rile lui Iker.
- Eti sigur c n-ai fost urmrit?
- Am fost foarte prudent, rspunse Bina. Dar tu, Iker?
- Eu tiu c nu trebuie s am ncredere n nimeni.
- Nici chiar n mine?
- Cu tine e altceva. Sntem aliai.
Tinerei asiatice i veni s sar n sus de bucurie.
- Aadar, te nvoieti s m ajui?
ARBORELE VIE II 365
- Tiranul nu-mi las alt alegere. O iscoad tocmai a ncer
cat s m omoare. i cel care m-a salvat e unul dintre prietenii
ti, nu-i aa?
- Da, desigur, i rspunse Bina cu nsufleire. Vezi, veghem
asupra ta!
Asiatica era tulburat. Nu tia cine-1 atacase pe Iker i, cu
att mai puin, cine-1 aprase.
- Am o surpriz pentru tine, rosti tnrul.
i i art mnerul pe care se afla gravat numele Fulgerului.
Acum, cuitul era nzestrat cu o lam lung cu dou tiuri.
- Cu aceast arm l voi ucide pe faraonul Sesostris, mon
strul sngeros care asuprete ntreaga ar.
366 C HRIST IA N J ACQ
61.
- Snt pregtit, l anun generalul Nesmontu pe rege. De n
dat ce-mi poruncii, vom ataca dinspre ap i dinspre deert.
Trupele lui Khnum-Hotep vor fi prinse la mijloc i, dac le lum
prin surprindere, ne asigurm o victorie grabnic.
- S nu fim prea ncreztori, l sftui Sehotep. Din cte am
mai aflat, oamenii acetia se lupt precum fiarele. Dac prind de
veste, vor ti cum s ne ntmpine! n caz c pierderile vor fi
mari, va trebui s batem n retragere.
- Tocmai de aceea e neaprat nevoie s pornim la atac fr
ntrziere, insist Nesmontu. Fiecare zi care trece ne primejdu
iete planurile.
- Imi dau seama de acest lucru, recunoscu Sesostris, dar tre
buie totui s ateptm ntoarcerea Marelui Trezorier Senankh.
Vetile pe care le va aduce ar putea schimba firul ntmplrilor.
Monarhul se ridic, dnd de neles astfel c Sfatul se sfr-
ise. Nimeni n-ar fi svrit necuviina de a mai lua cuvntul
dup faraon i btrnul general se ntoarse la trupele sale, bom
bnind. Cu prima ocazie, avea s ncerce s-i determine pe
Sesostris s revin asupra hotririi sale i s ngduie ct mai re
pede nceperea btliei.
Dup cum i era obiceiul, Nesmontu i alesese drept locuin
o ncpere din cazarm, ca s fie permanent n legtur cu oame
nii si. Fiind mereu la pnd, i plcea s aud nemulumirile i
reprourile, mai mult sau mai puin optite, ca s poat ndrepta
greelile. Dup prerea sa, viaa soldeasc nu trebuia s
368 C HRIST IA N J ACQ
cunoasc lipsuri care puteau s slbeasc dorina de lupt a tru
pelor. Un soldat care mnnc pe sturate, doarme bine, primete
o plat bun i i respect pe mai-marii si este un nvingtor c
ruia nimeni nu-i st n cale.
Intrnd n sala unde mncau ofierii, Nesmontu simi imediat
ncordarea care plutea n aer. Aghiotantul su i iei nainte:
- Generale, berea lipsete i petele uscat n-a fost adus!
- L-ai chemat pe intendent?
- Aici e problema: a disprut.
- Guvernatorul Djehuty i ncredinase aceast sarcin?
-Da.
- Anun-I de ndat pe Djehuty ca s nceap cercetrile.
Cere-i s fac n aa fel nct mncarea s ne soseasc repede.
Ah... i un ultim ordin: ofierii s nu guste nimic din proviziile
fcute de intendent.
- V temei c...
- De la un dezertor, poi s te atepi la orice!
Dup o mas n cursul creia savurase un biban fript, o coast
de vac, vinete cu ulei de msline, brnz de capr i cteva pr
jituri, totul stropit cu vin rou datnd din timpul primului an al
domniei lui Sesostris al lll-lea, Khum-Hotep se ndrept spre im
puntorul su mormnt, cruia i cerceta cu grij fiecare detaliu.
Cnd ajunse acolo, un meter iscusit tocmai sfrea de zugr
vit o pasre n mai multe culori, aezat pe ramurile unui salcm.
n faa gingaei picturi, trupeul guvernator se emoion pn la
lacrimi. Graia desenului, cldura i strlucirea nuanelor, bucuria
care rzbtea din aceast viziune paradiziac l fascinau. La fel de
plini de admiraie, cei trei cini ai si se aezar pe labele din spate,
ca s priveasc atent ultima minunie ieit din minile meterului.
Khnum-Hotep i-ar fi petrecut, bucuros, dup-amiaza pri
vindu-i pe acesta cum lucreaz, ns, cpetenia trupelor sale,
dup ndelungate ovieli, ndrzni s-i deranjeze:
- Stpne, cred c ar trebui s-i ascultai pe drumeul pe care
tocmai I-am arestat.
- Nu m intereseaz, ia-1 tu la ntrebri!
- Am facut-o deja, dar spusele sale v privesc n mod direct.
Nedumerit, Khum-Hotep se duse pn la postul de paz
unde fusese nchis suspectul.
- Cine eti i de unde vii?
- Am fost intendentul cazrmii principale a provinciei
Iepurelui i am venit s v previn.
Ochii lui Khum-Hotep lucir de furie.
- M iei drept un ntru?
- Trebuie s m credei! Faraonul Sesostris a cucerit toate
provinciile care i erau potrivnice, n afar de a voastr. Chiar i
Djehuty s-a plecat n faa lui.
- Djehuty? E o glum!
V jur c nu.
Knum-Hotep se aez pe un scunel care ar fi trebuit s se
rup sub greutatea sa i l privi pe intendent drept n ochi.
- Nu-mi mai nira toate nscocirile astea sau i crp capul!
- Nu v mint! Sesostris se afl la Kemenu cu Sfatul i
Djehuty a devenit supusul su.
- Ce general comand armata?
- Nesmontu.
- Netrebnicul acela btrn... primejdios ca o cobr! i cu tru
pele lui Djehuty ce s-a ntmplat?
- Ascult de ordinele lui Nesmontu, ca i cele din provin
ciile ce s-au alturat de curnd faraonului. Dar cea mai nsem
nat veste e c Sesostris s-a hotrt s v atace.
- S m atace? Pe mine?
- E adevrat, v jur!
Khnum-Hotep se ridic, apuc scunelul i l fcu ndri.
Soldaii se adpostir pe lng perei, de team s nu-i verse m-
nia pe ei. Spumegnd ca un taur nfuriat, guvernatorul se n
toarse la palat pe jos, fr mcar s se uite la lectic.
Inelegnd c Stpnul su czuse prad unui acces de furie
nemaintlnit, doamna Techat amn prezentarea unor probleme
legate de administrarea provinciei pe care dorea s i le aduc
la cunotin.
ARBORELE VIE II 369
370 C HRIST IA N J ACQ
- S-mi fac mie aa ceva! Vrea s nvleasc pe pmntu
rile mele! Acest rege i-a pierdut capul, o s-i ajut eu s-i reca
pete judecata!
- Dup prerea mea, Sesostris urmeaz un plan limpede, cu
o hotrre de neclintit.
Doar doamna Techat ndrznea s-i vorbeasc astfel lui
Khnum-Hotep care, prefcndu-se c n-a auzit observaia, intr
n sala de primiri unde era o rcoare plcut.
Un servitor i aduse ndat bere i apoi se retrase fr zgo
mot. Techat rmase n picioare ntr-un col al ncperii. Prbu
it ntr-un jil pe msura lui, Djehuty le mngia pe cele dou
cele sprijinite de genunchii si, n timp ce masculul veghea,
culcat la picioarele stpnului.
- Un plan limpede, deci. i unde o s-i duc acest plan?
- Spre stpnirea ntregului Egipt, dndu-1 la o parte pe ulti
mul rzvrtit care, astzi, nu mai are nici un aliat. Sesostris a
scpat, pe rnd, de dumanii si, tiind c acetia nu erau n stare
s se uneasc.
- Dac i nchipuie c m voi prosterna naintea lui, se
nal amarnic.
- Ar fi, totui, cea mai nimerit alegere, socoti doamna
Techat. Regele are mai mult putere.
- Avea, dac m-ar fi atacat prin surprindere! Acum, c am
aflat, sntem egali i, pentru mine, lupta nu e pierdut dinainte.
- V-ai gndit la numrul morilor?
- Aceast provincie aparine familiei mele de nenumrate
generaii i nu o voi ceda niciodat nimnui. Gata cu vorbria,
doamn Techat! O s-i pregtesc o primire frumoas nvlito
rului. Vor fi muli mori, mai ales de partea sa. i faraonul acesta
va face la fel ca toi cei care au vrut s pun mna pe pmntu
rile mele: va da napoi.
Dei ascultase cu atenie argumentele lui Nesmontu, farao
nul rmnea nenduplecat. Plin de ciud, generalul continu to
tui s-i antreneze trupele de atac. Cnd primi vestea cea rea, l
ntiina ndat pe faraon.
- Dezertorul a fost zrit cnd trecea hotarul acestei provincii
pentru a ptrunde n cea a lui Oryx. Situaia e limpede: I-a preve
nit pe Khnum-Hotep asupra inteniilor noastre. Nu ne mai putem
bizui deci pe avantajul unui atac-surpriz. Cu ct ntrziem s ata
cm, cu att dumanul i ntrete aprarea, iar btlia va fi grea
i izbnd - nesigur. In caz de nfrngere, autoritatea de care v
bucurai va fi distrus pentru totdeauna, iar guvernatorii provin
ciilor i vor recpta libertatea. Iertai-mi sinceritatea, Luminia
Voastr, dar nu pot ndura gndul unui dezastru!
- Ce fel de capcane pregtete Khnum-Hotep?
- Din cele tiute i din cele prosteti.
- Atunci, generale, acomodeaz-te cu ele i zdmicete-i
iretlicurile!
Aceast misiune l nflcr pe Nesmontu. In locul unei n
vlmeli brutale, va avea loc o nfruntare tactic a armatelor.
In aceste mprejurri, experiena sa avea s fie hotrtoare.
Senankh, aflat la captul puterilor, sosi la Kahun mpreun
cu escorta sa. Marele Trezorier slbise, dar nu voia s-i poto
leasc foamea dect dup ce aducea la cunotina regelui rezul
tatele cltoriei sale.
Dar judecnd dup figura sa abtut, att de rar la acest om
harnic i aparent mereu voios, Sesostris nelese c ele erau
dintre cele mai nefericite.
- Am fcut s ajung n minile Pleuvului buci de aur lu
ate din comorile templelor, Luminia Voastr! Nici una n-a t
mduit salcmul.
Sesostris tia deja c aurul folosit n timpul ultimei i nde
prtatei celebrri a misterelor lui Osiris, la Abydos, nu avusese,
de asemenea, nici un efect. Golit de energia sa, atins de vrji, nu
mai era dect un metal nensufleit.
Fiina stpnit de demoni, care se atinsese de inima spiritu
al a Egiptului, dezlnuise cel mai de temut atac.
Regele ncepuse s spere c Senankh va gsi aurul salvator
i c va putea astfel s le anune celor care-i juraser supunere
vindecarea Arborelui. Ei i s-ar fi alturat atunci fr s mai stea
ARBORELE VIE II 371
pe gnduri i, n faa unei armate att de puternice, Khnum-Hotep
ar fi cedat.
- Vreau s adaug, continu Marele Trezorier, c rezervele
de aur din templele noastre au sczut ntr-un mod ngrijortor.
Unele nu mai au nici un strop. Din pricina guvernatorilor, aurul
n-a mai fost scos din mine. E posibil chiar ca unul dintre ei s fi
strins cantiti nsemnate pentru folosina proprie.
- Khnun-Hotep?
- Numele lui apare adesea legat de astfel de nvinuiri, dar
nu am nici o dovad.
Faraonul i strnse consiliul, la care fuseser chemai s se
alture din nou Djehuty i generalul Sepi.
Nesmontu se atepta la o declaraie de rzboi n toat regula
mpotriva rzvrtitului Khnum-Hotep.
- Viitorul nostru apropiat se ntemeiaz pe cuvntul tu,
Djehuty!
- l cunoatei deja, Luminia-Voastr! V-am recunoscut
drept rege al Egiptului de Sus i de J os, iar provincia Iepurelui
se afl, de acum nainte, sub stpnirea faraonului.
- Se pare c nfruntarea cu Khnum-Hotep nu poate fi oco
lit. nainte ns, am o obligaie sacr de ndeplinit, iar generalii
Sepi i Nesmontu vor trebui s m nsoeasc. De aceea, te n
srcinez cu comanda trupelor aflate n cazrmile din Kemenu.
Nesmontu se stpni cu mare greutate. S-i ncredineze oa
menii unui fost duman? Era nebunie curat!
- Care v snt poruncile? l ntreb Djehuty.
- n ateptarea ntoarcerii mele, vei aeza trupele la hotarele
provinciei pentru a respinge un posibil atac, n care nu cred.
Dac se ntmpl totui, mulumete-te doar s-i ii piept lui
Khnum-Hotep.
- Voi face ntocmai.
Privirea monarhului se opri asupra celorlai:
- Vom pleca de ndat spre Abydos.
372 C HRIST IA N JACQ
62.
Pleuvul i faraonul se ndreptar ctre Salcm.
- Poruncile v-au fost urmate ntocmai, Luminia Voastr!
- Ce ne sftuiesc ceilali preoi?
- Snt att de dezndjduii, nct nu fac altceva dect s-i
ndeplineasc obligaiile. Nu mai vorbim dect despre lucruri
fr nsemntate, apoi fiecare se nchide n tcerea sa.
Reunind prin misterul su cerul, pmntul i lumea subte
ran, Marele Arbore continua s lupte mpotriva pieirii. n el,
Osiris rmnea nc prezent, dar oare ct timp Salcmul va mai
reui s-i prelungeasc rdcinile pn la Oceanul nceputurilor,
ca s soarb energia necesar supravieuirii?
- Ai descoperit vreun leac n papirusurile vechi?
- Din nenorocire, nu, Luminia Voastr! Dar acum snt
ajutat n cutrile mele i nu-mi pierd sperana.
Un vnt rece sufla peste Copacul Sacru. Puin cte puin,
poarta ctre Lumea de Dincolo se nchidea.
nsoit de Sobek Pzitorul, Sesostris vizit antierul ale c
rui lucrri, n ciuda tuturor ntmplrilor neprevzute, continuau
s nainteze. Datorit interveniei preoteselor lui Hathor, acci
dentele se rriser i uneltele nu se mai rupeau.
Mai-marele meterilor mrturisi c trecuser prin clipe
grele, dar hotrrea lor rmnea neclintit. Toi i ddeau seama
c iau parte la un adevrat rzboi mpotriva forelor ntunecate
i fiecare piatr pe care reueau s o aeze la locul ei i se prea
o victorie.
Prezena faraonului i ndemn s lucreze cu i mai mult
tragere de inim. Siguri de sprijinul su neclintit, constructorii
i promiseser s nu cedeze n faa dumanului.
- Pregtii Cercul de Aur din Abydos! i porunci Sesostris
Pleuvului.
ntr-una din slile templului lui Osiris, patru mese de
ofrande fuseser aezate n cele patru puncte cardinale. Semnul
hieroglific pentru masa de ofrand se citea hotep i nsemna
pace, deplintate, senintate, noiuni ce desemnau misiunea
Cercului de Aur din Abydos, ai crui membri, n aceste timpuri
nfricotoare, se ntrebau dac snt capabili s-o ndeplineasc.
Faraonul i regina erau aezai n direcia rsritului. n faa
lor, spre apus, stteau Pleuvul i generalul Sepi. La miaz
noapte, se aflau purttorul Sceptrului Puterii Sehotep i genera
lul Nesmontu, iar la miazzi, Marele Trezorier Senankh.
- Din pricina unei sarcini ce i-a fost ncredinat, unul dintre
noi lipsete, anun monarhul. Bineneles, hotririle noastre i
vor fi aduse la cunotin.
Toi membrii Cercului de Aur fuseser iniiai n marile mis
tere ale lui Osiris. ntre ei se stabiliser legturi trainice. Supui
secretului total, ca i naintaii lor, i nchinaser viaa mririi
i fericirii Egiptului care se sprijinea tocmai pe transmiterea pre
cis a iniierii osiriene.
Aici, moartea era nfruntat pe fa. Aici, aa cum se spunea
ntr-un text gravat n piramidele regale ale Vechiului Regat,
chiar moartea murea. Cercul de Aur din Abydos meninea di
mensiunea supranatural a Celor Dou Regate unde tria popo
rul Cunoaterii.
- Dac Salcmul se usuc, reaminti Sesostris, misterele nu
vor mai fi celebrate. Seva care strbate Marele Trup al Egiptului
va seca, unirea dintre cer i pmnt se va rupe. De aceea trebuie
374 CHRIST IA N J ACQ
s cutm fr odihn pricina acestei vrji a crui fpta este,
probabil, guvernatorul Khnum-Hotep.
- V mai ndoii nc, Luminia Voastr? l ntreb genera
lul Nesmontu. Nevinovia celorlali a fost dovedit, nu mai r
mne dect el!
- Vreau s aud din gura lui motivele pentru care a svrit
aceast ticloie. Trebuie s ne luptm cu el i s-i prindem viu.
n aceste vremuri att de triste i primejdioase, unirea rii este
mai necesar ca niciodat. Dezbinarea ne-a fcut slabi i aceasta
e una dintre cauzele care au permis unei fore distrugtoare s
ating Arborele lui Osiris, al crui trup este format din provin
ciile cereti i pmntene reunite.
- Cuvintele puterii rostite la Abydos primesc nc un rspuns
binevoitor din partea zeilor, declar Pleuvul, iar corpul preoilor
permaneni i ndeplinete sarcinile cu mult contiinciozitate.
- i dac unul dintre preoi este complice? ntreb Senankh.
- Este o posibilitate ce nu poate fi neglijat, se plnse Pleu
vul, dar nici un semn nu o adeverete.
- Iertai-mi ndrzneala de a v adresa aceast ntrebare, Lu
minia Voastr, zise Sehotep cu gravitate, dar e nevoie: dac
vei muri n timpul nfruntrii cu Khnum-Hotep, cine v va
urma la tron?
- Regina va asigura regena i cei care vor scpa cu via
vor alege un nou monarh. Dar lucrul cel mai nsemnat este s
gsim un mijloc s tmduim Salcmul. Pn acum, Calea c
utrii aurului a dat gre. Dar nu vom renuna.
- Cercetarea deertului, gsirea carierelor i aducerea de acolo
a metalului salvator vor dura mult timp, socoti generalul Sepi. i
nu mai vorbesc de primejdiile ce se vor ivi de-a lungul cltoriei.
- Fiecare dintre noi are de fcut o munc ce depete pute
rile unui om, i lmuri Sesostris. Oricare ar fi piedicile i greu
tile, s jurm c nu ne vom da btui.
Rnd pe rnd, fiecare dintre cei prezeni jur.
ARBORELE VIE II 375
- A sosit clipa ca discipolul nostru s fac urmtorii pai pe
drumul misterelor, rosti regina. Desigur, nu e nc pregtita s
treac de Ultima Poart i e primejdios s-o grbim. Totui, ea
trebuie s ncerce s strbat o nou etap spre Cercul de Aur.
Tnr preoteas se nclin n faa faraonului:
- Urmeaz-m!
n toiul nopii, cei doi ptrunser ntr-o capel luminat de
tore. n mijloc, se afla un sipet alctuit din patru lei aezai
spate in spate. Din el se nla un stlp n vrful cruia se vedea
o ascunztoare.
- Iat stlpul venerabil aprut la originile vieii, i destinui
monarhul. Prin el s-a ridicat Osiris, nvingtorul morii. El, Cu
vnt i Spirit, a fost ucis i tiat buci. Dar transmind iniierea
ctorva oameni, le-a ngduit s strng la un loc prile risipite
ale lumii i s aduc la via fiina cereasc din care, n fiecare
diminea, Egiptul renate. Nu exist nvtur mai nsemnat
dect aceasta i tu va trebui s-i stpneti multele-i secrete. Eti
n stare s vezi ce este ascuns?
Preoteasa privi cu atenie sipetul, tiind c nu putea rmne
nepstoare. O secund, se gndi s ridice vlul pentru a desco
peri vrful stlpului, totui instinctul i interzise s svreasc o
asemenea pngrire.
Se cuvenea s se adreseze leilor, acestor patru pzitori cu
priviri de foc.
Tnr nfrunt fiarele, una dup alta. Ele i deschiser Por
ile Timpului i Spaiului, i o ajutar s cltoreasc prin inu
turi uriae, pline de capele, coline, cmpuri acoperite de gru
auriu, canale i grdini ncnttoare. La captul lor, se gsea un
cerc de foc n mijlocul cruia trona un vas pecetluit.
Apoi, privelitea i pierdu conturul i tinerei preotese i
apru iar imaginea sipetului.
- Ai vzut secretul, i ddu seama regele. Vrei s naintezi
pe aceast cale?
376 C HRIST IA N J ACQ
- Vreau, Luminia Voastr!
- Dac zeii i vor ngdui, ntr-o zi, s ajungi la vasul pece
tluit i s descoperi ce se afl nuntru, vei cunoate o bucurie
ce nu aparine acestei lumi. Dar mai nti te ateapt ncercri de
temut. Ele vor fi mai severe i mai crude dect cele la care au
fost supuse pn acum preotesele iniiate, cci niciodat noi
n-am cunoscut o asemenea primejdie. Dar mai este timp, poi
nc s renuni. S te gndeti bine la hotrrea pe care o vei lua.
In ciuda tinereii tale, poart-te cu nelepciune i nu te ncrede
prea mult n puterile tale! Calea apei nimicete fiinele, calea p
mntului le nghite, cercul de foc este de netrecut. Dac porneti
n aceast cltorie, vei fi singur n cele mai grele clipe, mci
nat de team i ndoial.
- Fericirea omeneasc nu este, oare, trectoare, Luminia
Voastr? Ai vorbit despre o bucurie ce nu aparine acestei lumi.
Tocmai pe ea o caut. Dac slbiciunile mele m vor mpiedica
s o triesc, eu voi fi singura vinovat.
- Uite arma cu ajutorul creia vei reui s abai unele lovi
turi ale ursitei rele.
Sesostris i nmn tinerei preotese un mic sceptru din filde:
- Se numete heka, magia nscut din lumin. n el este gra
vat Cuvntul care nate energie. Doar n el se gsete vorba ptrun
ztoare, pe care nu va trebui s-o foloseti dect cu bun-credin.
Acest sceptm a aparinut faraonului primei dinastii, Scorpionul.
Se odihnete aici, dup ce i-a legat soarta de Osiris. De cnd
Egiptul este pmntul iubit de zei, Cercul de Aur din Abydos a do
vedit c moartea nu este fr ntoarcere. Dar astzi, Salcmul piere
i poarta ctre Lumea de Dincolo se nchide. Dac nu vom reui
s-o pstrm deschis, viaa nsi ne va prsi.
Strngnd sceptrul la piept, preoteasa tiu c nu avea s dea
napoi. ntr-un fel surprinztor, gndurile o purtar spre tnrul
scrib care, din ce n ce mai des, i bntuia nopile. ntr-un astfel
de moment solemn, fata i repro aceast slbiciune. Nu era
oare un semn care i arta ct de plin de primejdii i era drumul?
ARBORELE VIEII 377
Dar defectele i dumanii din inima sa contau prea puin i
cel mai bine era s-i gseasc i s se lupte cu ei fr ntrziere.
Totui, ceea ce simea pentru Iker nu prea nici s-i slbeasc
forele, nici s-o abat de la drumul su. Dar oare nelepii nu
susin c pasiunile oamenilor sfresc n rtciri i disperare, de
parte de bucuria cereasc?
Dar multele emoii o tulburar prea tare pe tnr preoteas,
ca s mai fie capabil s gndeasc limpede. Strngnd cu putere
sceptrul, de parc ar fi fost o crm, l nsoi pe faraon i iei din
capela sipetului.
- Voi celebra ritualurile din zori, o anun el, i o voi oferi
pe Maat lui Maat. Fie ca judecata dreapt s te cluzeasc!
Singur n faa templului lui Osiris, tnr femeie privi cum
soarele se ntea din nou. nc o dat, faraonul biruise ntunericul.
Dac Salcmul se va stinge, astrul zilei n-ar mai fi fost dect
un disc uscat, ce avea s prjoleasc ntreaga natur.
Tnr se bucur de sfritul acestei nopi, n care destinul
su se schimbase, i de primele licriri ale zorilor din care spe
rana nu dispruse.
n curnd, mpreun cu Pleuvul, va vrsa apa i laptele la
rdcina Arborelui Vieii, n timp ce pmntul sacru din Abydos
se va acoperi de lumin.
378 C HRIST IA N J ACQ
Ch r i st i an J ac q
Seria Misterele lui Osiris
jf Arborele vieii
f Uneltirile Rului
f "?Calea de Foc
T T T T Marele Secret
Clubul crii BE)
RAO CLASIC
H. BEECHER-STOWE
Coliba unchiului Tom
THOMAS HARDY
Departe de lumea dezlnuit
VI CTOR HUGO
Notre-Dame de Paris
HERMAN MELVILLE
Moby Dick
EI SHONAGON
nsemnri de cpti
HENRY K SIENKI EWI CZ
Prin foc i sabie (2 vol.)
WILLIAM THACKERAY
Blciul deertciunilor (2 vol.)
L.N. TOLSTOI
Sonata Kreutzer i alte povestiri
SS
OPERE XX
HERMANN HESSE
Narcis i Gur-de-Aur; Gertrude;
Lupul de step
FRANZ KAFKA
Scrieri postume i fragmente (II)
ANDR MALRAUX
Antimemorii I: Oglinda limburilor;
Capul de obsidian / Omul precar i
literatura
GABRIEL GARCI A MARQUEZ,
Incredibila i trista poveste a candidei
Erendira i a bunicii sale fr suflet
HENRY DE MONTHERL ANT
Fetele; Indurare pentru femei
MARI O VARGAS LLOSA
Rzboiul sfritului lumii
VI RGI NI A WOOL F
Spre far; Orlando
c o n i s m i o x a n
FEDERI CO ANDAHAZI
Secretul culorii pure
J UL I AN BARNES
O istorie a lumii n 10 capitole
i jumtate; Privind n soare
E.L. DOCTOROW
Labirintul apelor
MARGARET DRABBLE
Drumul strlucitor
J ULI A KRISTEVA
Samuraii
J AVIER MARIAS
Inim att de alb
KENZABURO OE
O experien personal
A NTONI O SKRMETA
Potaul lui Neruda
J OSE CARLOS SOMOZA
Petera ideilor
ROSE TREMAI N
Restauraia
ENRI QUE VILA-MATAS
Baterby & Co
SUCCESE INTERNATI ONALE
DAVI D BALDACCI
Putere absolut
CLIVE BARKER
Cabal - Seminia Nopii
J OHN CASE
Intiul clre a! Apocalipsei;
Sindromul
TOM CL ANCY ,
Rainbow Six (2 vol.);
Ordine prezideniale (2 vol.)
TOM CLANCY , STEVE
PIECZENIK
Centrul de comand V: Echilibru
de fore
J OHN LE CARRE
Omul nostru din Panama;
Experiment secret
ROBI N COOK
Risc asumat; Tratament fatal;
Rpirea; Intenii periculoase
A NTOI NE B. DANI EL
Prinesa Soarelui;
Aurul din Cuzeo
(seria Inca, 1, 2)
NEL SON DeMILLE
Plum Island
WI LLIAM DI EHL
Domnie n iad; Eureka
DANI EL EASTERMAN
A l noulea Buddha
BEN EL TON
Popcom
J OSEPH FI NDER
Puteri excepionale
I A N FLEMI NG
Doar pentru ochii tai; Operaiunea
Thunderball; In Serviciul Secret al
Maiestii Sale; Spionul care m-a iubit;
Trieti numai de dou ori; Brbatul
cu pistolul de aur (seria J ames Bond)
FREDERI CK FORSY TH
Fantoma din Manhattan; Dosarul Odessa
J OHN GRI SHAM
... i vreme e ca s ucizi; Firma;
Cazul Pelican; Campionul din
Arkansas; Clientul; Motenitorii;
Maestrul; Camera morii
THOMAS GI FFORD
Puterea destinului; Assassini
CHUCK HOGA N
ncercuirea
CHRI STI AN J ACQ
Nefer cel Tcut; Femeia neleapt;
Paneb cel Zelos
TIM LAHAY E, J ERRY B. J ENKINS
Supravieuitorii; Armata ptimirilor;
Nicolae (seria Supravieuitorii)
J OHN K ATZENBACH
Ziua rfuielii; Omul din umbr;
Rzboiul lui Hart
BERNARD K NI GHT
Dincolo de liman
DEA N K OONTZ
oapte; Unicul supravieuitor
WI LLIAM K OTZWI NK L E
E. T., extraterestrul
J OHN LESCROART
Justitie exemplar
DA PHNE DU MAURI ER
Rebecca
TONY PARSONS
Copil si brbat
A NNE RI CE
Diavolul Memnoch; Vampirul
Armnd; Vampirul Lestat
ROBERT ROSENBERG
Camera de montaj
K ENNETH ROY CE
Preedintele a murit
J OHN SAUL
Umbr
WI LBUR SMI TH
Rzboinicii Nilului; Magul; Ultimul
papirus
NI CHOL AS SPARKS
Nopi n Rodanthe; Jurnalul unei
iubiri
PAUL SUSSMAN
Armata lui Cambyses
MI CHAEL TEI TELBAUM
A venturile Omului-Pianjen;
Brbaii n negru II
J .R.R. TOL K I EN
Silmarillion; Trilogia Stpnul
Inelelor; Hobbitul
SCOTT TUROW
Erori judiciare
P R O Z R O M N C O N T E M P O R A N
DI NU SRARU
Ciocoii noi cu bodyguard
ALEX MI HAI STOENESCU
Misiunea dominican
RZVAN I O A N BOANCHI
Portocaliu
ANA CAL I NA GARA
Masca norocului
NI COL AE ROTARU
ngerii de oel; Trilogia de lut
N O N - F I C I U N E
CARLOS CASTANEDA ERNEST VOL K MAN
Cltorie la Ixtlan; nvturile lui Spionaj
Don Juan; Cealalt realitate
R A O I ST OR I E
MI HAI RETEGAN ROL AND J ACQUARD
1968 - din primvar pn n toamn In numele lui Usama bin Laden
M I L L E N I U M
LEWIS GANNETT ELISABETH HA ND
Gheena Francezul
DI V E R SE
Lanul slbiciunilor
Vrei s f i i miliardar*
RAO PENTRU COPII
J .M. BARRIE
Peter Pan; Peter Pan n Grdina
Kensington
MI CHAEL BOND
Un urs pe nume Paddington; Mai multe
despre Paddington; Paddington n
strintate; Paddington sare n ajutor
ROAL D DAHL
Matilda; Vrjitoarele
LAURA HUNT
Noile aventuri ale lui Stuart Little
ERI CH KSTNER
35 Mai
C.S. LEWIS
Cltorie pe mare cu Zori de Zi";
Calul i biatul; Prinul Caspian;
Jilul de argint; Ultima btlie
ASTRID L I NDGREN
Pippi oseica; Pippi oseica se mbarc
MA DONNA
Trandafirii Englezeti; Merele
Domnului Peabody
Q MARIA ELBA SOTILLO PANTI N
Maeba
A.A. MI LNE
Ursuleul Winnie-Puh; Cartierul
Winnie-Puh
LOUIS PERGAUD
Rzboiul bumbilor
L Y NNE REI D BANKS
Indianul din dulap; Indianul
se ntoarce; Secretul indianului; Misterul
dulapului
ANTOI NE DE SAINT-EXUPRY
Micul prin
R.L. STEVENSON
Rpit de tlhari
R.L. STINE: Seria GOOSEBUMPS:
Bun venit n Casa Morilor!; Nu
cobori n pivni; Snge de monstru;
Zmbete i mori; Blestemul mumiei;
S devenim invizibili!; Fetia care a
strigat: Monstrul!11; Bun venit n
tabra de coynar!; Noaptea ppuii;
Fantoma din vecini
P.L. TRAVERS
Mary Poppins; Mary Poppins se ntoarce
KAY E UMANSKY
Pongwiffy
ARI PI OARE
Bufnia; Papagalul; Pinguinul
CRI J UCRI E
Leul Lester; Ciu Mgru; Kami
Cmila; Ruca Maruka
CRAN! CE MAI POVESTE!
Edwin, vulturul artist; Lucy i ascute
cleftii; Sammy, un piton de treab
GI ZUE CU ANTENUE
Nua Albinua; Nicuor Melc uor;
Olgua Omidua; Rita Grgria
TI U EU CUM!
iretul; Fermoarul; Capsa; Nasturele
POVETI CU LIPI CI
Bucle-Aurii; Cei trei purcel ui;
Cenureasa; A Ib-ca- Zpada;
Frumoasa-din-Pdu rea-A dorm it;
Jack i vrejul de fasole; Bambi;
Motanul-nclat; Cartea Junglei;
Mica Siren; Pinocchio; Scufia-Roie
ENGLEZA CU LIPI CI
Animale mari i mici; Aa venit
vacana!; Hai la mas!; In jurul casei
MULTI PL AN
Corpul omului; Sistemul solar;
Mumiile egiptene; Broatele fantastice
NU TIAM C...
Nu tiam c rechinii i schimb
mereu dinii; Nu tiam c unii erpi
scuip otrav; Nu tiam c unele vase
au aripi; Nu tiam c poi sri mai sus
pe Lun
CRI I LUSTRATE
Ursuleul Paddington; Paddington
la carnaval
NVM S DESENM
Animale de companie; Animale
slbatice; Deja A la Z; E uor
s desenezi; In culori; Natura;
Oameni n micare; Primii pasi
L pGI CO RONDQ
- NVM J UCI NDU-NE
Primvara, vara, toamna i iama - set;
Primvara, vara, toamna i iarna;
Colorm, meterim i construim - set;
Colorm, meterim i construim;
Numrm i comparm - set;
Srbtorile copiilor; Mulimi i
numere; Culori i forme;
Cum ne mbrcm;
O zi cu Ioana i Vlad;
La Grdina Zoologic
LUMEA BASMELOR (2 vol.)
BASMELE COPI LRI EI
Aladdin i lampa fermecat;
Cenureasa; Cartea Junglei;
Frumoasa-din -Pdurea-A dorm it;
Iepurele i broasca estoas;
Petric i lupul; Tom Degeel
RA O p e n t r u t i n e r i
ANN BRASHARES
Pantalonii Cltori (vol. 1)
EOI N COLFER
Artemis Fowl
J AMES FENI MORE COOPER
Ultimul mohican
ANTHONY HOROWI TZ
Stormhreaker; Academia Point Blanc
(seria Alex Rider, Superspionul
adolescent)
K ATHERI NE ROBERTS
Prdarea Marii Piramide
S C I E N C E F I C T I O N
RAY BRADBURY
Fahrenheit 451
J OHN BRUNNER
Reelele infinitului; Oile privesc n sus
DVI D COPPERFI ELD
La limita imposibilului
WILLIAM GI BSON
Chrome; Contele Zero
WALTER M. MILLER J R.
Cantic pentru Leibowitz
D OSA R E L E X
KEVIN J . ANDERSON
Anticorpii
CHRIS CARTER
nfrunt viitorul
seri a G A R F I E L D , J i m Davi s
Garfield pe larg Garfield - suprare mare
Garfield se ngra Garfield st acas
Garfield ia proporii Garfield pclete cntarul
Garfield mai mare dect viaa Garfield i pierde picioarele
Garfield ia cireaa de pe tort
C A D O U R I DE R S
Bolnav de dragoste
La bine i la ru
Munca i alte ocupaii care te pot ucide
Btrnee, haine grele
B I B L I OT E C A R A O
CHARLES DI CKENS
David Copperfield (2 vol.)
DI DEROT
Nepotul lui Rameau
F.M. DOSTOIEVSKI
Crim i pedeaps
ILF I PETRO V
Vielul de aur; Dousprezece scaune
sTen d h a l
Rou i negru; Mnstirea din Parma
L.N. TOLSTOI
Cazacii i alte povestiri
ALBERT CAMUS
Carneel Teatru
ANDRE GIDE
Fructele pmntului; Falsificatorii de
bani/Porumbelul
HERMANN HESSE
Cele mai frumoase povestiri; Jocul cu
mareele de sticl; Knulp / Demian
FRANZ KAFKA
Jurnalul; Castelul
ANDRE MALRAUX
Condiia uman
THOMAS MANN
Povestiri; Mrturisirile escrocului
Felix Krull

GABRIEL GARCI A MARQUEZ


Aventura lui Miguel Littin, clandestin
n Chile; A tri pentru a-i povesti
viaa; Generalul n labirintul su;
Dousprezece povestiri cltoare;
Incredibila i trista poveste a candidei
Erendira i a bunicii sale fr suflet; Un
veac de singurtate; Dragosatea n vre
mea holerei; Povestea trfelor mele triste
MARI O VARGAS LLOSA
Conversaie la Catedrala
ERNESTO SBATO
Eseuri (vol. 1)
J EAN PAUL SARTRE
Teatru; Cuvintele/Greaa
DAN BROWN
ngeri i demoni; Codul lui da Vinci;
Fortreaa digital
CLIVE CUSSLER
Aurul incailor
J OSEPH FI NDER
Puteri excepionale
COL I N FORBES
Conspiraia; Rinocerul
FREDERI CK FORSY TH
Rzbuntorul
J OHN GRI SHAM
Campionul din Arkansas; Un altfel
de Crciun; Ultimul jurat; Maestrul
J OHN LE CARRE
Prietenie absolut
L. PI CK NETT & C. PRI NCE
Misterul templierilor
MARI O PUZO
Omerta
J OHN SAUL
Prezena; Mna dreapt a diavolului;
Casa de la rscruce
CHRI STOPHER PAOL I NI
Eraoon
J .R.R. TOLKI EN
Roverandom
MOONY WI TCHER
Fetia Celei de a asea Luni; Nina
i misterul Notei a Opt
MADELEI NE ALBRI GHT
Doamna Secretar de Stat
VARTAN ARACHELI AN
Noaptea bastarzilor
HI LARY RODHAM CL I NTON
Istorie trit
VI RGI L MGUREANU
Destinul sau apoteoza puterii?
ILIE NSTASE
Mr Nstase
REGI NA NOOR
Calea spre credin
DI NU SRARU
Trilogia rneasc
DI NU SRARU / V.A.
STNCULESCU
Generalul Revoluiei cu piciorul n ghips
ALEX MI HAI STOENESCU
Istoria loviturilor de stat n Romnia
(vol.4); Patimile sfntului
Tommaso d Aquino; Interviuri
despre revoluie
A NN BRASHARES
A doua var a Pantalonilor
Cltori
ROAL D DAHL
Uriaul Cel Prietenos
A NTOI NE B. DANI EL
Machu-Picchu, Cetatea Secret
I A N FLEMI NG
Caracatia i alte povestiri
N O U T I
J OHN GRI SHAM
Omul care aduce ploaia
CHRI STI AN J A CQ
Arborele vjeii
DAPHNE DU MAURI ER
Hanul Jamaica
A NNE RI CE
Vampirul Vittorio
PHI LI PPE SOLLERS
Steaua amanilor
Clubul crii
i dumneavoastr putei deveni membru al Clubului crii RAO, beneficiind de urmtoarele avantaje:
^ Vei primi cu maximum de rapiditate crile comandate i vei fi informat cu regularitate despre
ultimele apariii, planuri editorialf, oferte speciale.
^ Pentru crile comandate, editura suport costurile de transport prin pot.
<5 In plus, pentru doua cri se acord o reducere de 10%.
^ De la trei cri n sus se acord o reducere de 15% i titlul de membru al Clubului Crii RAO.
Despre alte avantaje ce decurg din calitatea de membru al Clubului Crii RA O v putei infor
ma din taloanele editurii noastre sau scriindu-ne pe adresa:
C.P. 2-124, Bucureti
www.raobooks.com;www.rao.ro
e-mail: club@raobooks.com
n inima Egiptului un copac sts moar ...
Moartea lui ar atrage dup sine dispariia unei ntregi
civilizaii, cci un trdtor care rvnete Ia putere i glorie
Iker, un tnr scrib, este n mare primejdie deoarece
adevrul pe care l tie l mpiedic s-i urmeze destinul.
Vor reui puternicul faraon Sesostris i tnrul Iker s
scape de Ia moarte Arborele vieii, astfel nct s nimi-
ceascforeleRului si Egiptul s se salveze de la pieire?