Vous êtes sur la page 1sur 18

thtre Garonne

24 novembre ... 16 dcembre 2009


mardi - dim 15h -18h30
et les soirs de spectacle jusqu' 23h
(sauf les soirs de Sorry! du 4 au 12 dcembre)

vernissage lundi 23 novembre 19h


MASQU
Exposition de masques de la collection d'Erhard STIEFEL

production thtre Garonne, TNP de Villeurbanne

tarifs entre gnrale 4 !- abonns et tudiants 2,5 ! - scolaires 1!



Connaisseur passionn du thtre japonais et complice de longue date, Erhard Stiefel sest laiss
convaincre de prsenter, pour la premire fois, sa collection unique de masques de thtre qui la guid
dans son propre travail de sculpteur. Plus de 80 pices, tmoignant de la puissance de cet art,
aujourdhui menac de disparatre, qui relie les hommes travers les sicles et les continents. Dun
Arlequin de la Commedia dellarte, lIndonsie, lInde, le Bhoutan, la Thalande, la Chine, jusquau
Japon.

Plusieurs fois dans ma vie, je me suis trouv face de vritables trsors, tmoins de cet art menac de
disparatre. Faire une exposition de masques ma toujours sembl impossible, car le masque est alors
dans une situation de repos , vide et imprcise : il doit tre dans ou jou pour se montrer. Mais
acceptons ce fait, car aucun subterfuge ne peut remplacer lacteur qui est son interprte. Je me suis
aperu que le masque en gnral, surtout en Occident, est trs mconnu et quune grande confusion
sinstalle de plus en plus son sujet. Alors, je me suis laiss persuader dexposer ma collection, pour
que lart du masque de thtre vive.

Erhard Stiefel


http://www.maitresdart.com/erhard_stiefel/presentation.htm
contact presse Bndicte Namont - b.namont@theatregaronne.com - 05 62 48 56 52
thtre Garonne - 1, av du Chteau deau - 31300 Toulouse
Tl. billetterie : + 33 (0)5 62 48 54 77- administration : + 33 (0)5 62 48 56 56
Fax : + 33 (0)5 62 48 56 50 - contact@theatregaronne.com
Rservations en ligne, informations et dernires minutes sur www.theatregaronne.com

Le thtre Garonne est subventionn par Le Ministre de la Culture et de la Communication/Direction
Rgionale des Affaires Culturelles Midi-Pyrnes, La Ville de Toulouse, Le Conseil Gnral de la Haute-
Garonne, Le Conseil Rgional Midi-Pyrnes. Bnficie du concours de l'ONDA (Office National de
Diffusion Artistique) pour la diffusion de certains spectacles et reoit le soutien de La Caisse dpargne
Midi-Pyrnes, la Librairie Ombres Blanches, Valentin Opticien.





Erhard STIEFEL, sculpteur de masques



N en 1940 Zurich, Erhard Stiefel tudie le dessin et la peinture aux Arts Appliqus de Zurich. Il
entre ensuite lEcole des Beaux-arts de Paris, puis lEcole Jacques Lecoq, et soriente vers la
sculpture. Sensibilis ds lenfance lunivers de la scne, fascin par le carnaval, il commence trs
jeune faonner des masques. Pour parfaire ses connaissances, il entreprend de nombreux voyages,
notamment Bali et au Japon o il dcouvre en 1962 le Thtre N. De retour Paris, il ralise 150
masques pour Monsieur Carnaval de Charles Aznavour au Thtre du Chatelet et participe la
cration de Numance Cervants mis en scne par Jean-Louis Barrault en 1965.

En 1967, Ariane Mnouchkine fait appel lui pour Le Songe dune nuit dt, puis pour LAge dor ;
cest le dbut dune collaboration avec le Thtre du Soleil qui se poursuit encore aujourdhui.

Reconnu matre dans la fabrication de masques pour le thtre, Erhard Stiefel a travaill pour de
nombreux metteurs en scne et chorgraphes : Maurice Bjart (Casta Diva, 1980), Antoine Vitez (Le
Prince travesti, 1983), Philippe Avron (Don Juan 2000, 1988 & La Nuit de lan 2000, 1992), Yves
Hunstad (La Tragdie comique, 1989), Jean-Pierre Vincent (Les Fourberies de Scapin, 1990), Jean-
Louis Thamin (Arlequin Serviteur des deux Matres, 1992), Christian Schiaretti (Ahmed le Subtil,
1994), Charles Tordjmann (Fariboles, 1999), Alfredo Arias (Peine de cur dun Chatte franaise,
1999), le Thtre Equestre Zingaro (Loungta, les chevaux du vent, 2002-2003), Tim Robbins.

En 1995, il conoit pour le thtre Garonne et le TNP de Villeurbanne un programme de Kygen en
invitant la famille Nomura, et supervise la construction dune scne de Thtre N lintention des
deux thtres.

En 1997, anne du Japon, il conoit un programme pour le Festival dAutomne Paris en invitant lun
des plus grands matres du N, Kiyokazu Kanze, et sa troupe.

Depuis 1997, Erhard Stiefel est professeur confrencier lEcole du Louvre Paris.

Il est nomm en 2000 Matre dArt , titre dcern par Madame Tasca, Ministre de la Culture.







Les masques de Carnavals et de la Commedia dell'arte


Lexposition dbutera par des masques de carnaval de Suisse, pays dorigine dErhard Stiefel.
Ensuite nous trouverons les masques de notre dernire forte tradition qutait la Commedia
dell'arte, et ses diffrents types tels que Pantalone, Arlequin, le Capitan. Trois exemplaires
originaux extrmement rares et jamais exposs seront prsents, mais galement des crations
dErhard Stiefel utilises au Thtre du Soleil pour le spectacle LAge dor. Un masque du
sculpteur et crateur de masque italien Amleto Sartori, redcouvreur des techniques de
fabrication des masques en cuir dans les annes 50 et collaborateur de Giorgio Strehler, sera
galement prsent.













Les Masques du Topeng et du Jauk Bali


Les acteurs danseurs Balinais utilisent des masques pour la pratique du Topeng. Le mot
Topeng, signifie quelque chose que lon applique sur le visage . Les uvres du Topeng
balinais clbrent fondamentalement un idal, le combat entre les forces destructrices et
malfiques et les forces de paix et dharmonie. La socit balinaise respecte le systme
hindouiste compos de 3 castes nobles (Brahmanes, Ksatria, Wesya) et de la caste des Sudra.
Cette hirarchisation se retrouve dans le Topeng travers lapparition des personnages. Dans
tous les masques, est opre la distinction entre les caractres raffins manis et durs
appells keras . Lexposition prsentera des Topeng keras, notamment les diffrents Patih
ou ministres, des Topeng tua reprsentant un noble vieillard, le roi ou Dalem, les Penasars,
qui sont les personnages-cls du Topeng, et enfin les Bondrs qui refltent et reprsentent des
traits physiques, et des traits de personnalit de rels villageois observs par les sculpteurs de
masques. Lexposition prsentera galement deux masques des danses Jauk. Ces danses
dmoniaques reprsentes en solo interviennent gnralement la fin des crmonies donnes
dans le temple.








Les Masques du Wayang Topeng Java


Le Wayang Topeng est une forme de drame dans et masqu, trs inspire dans sa gestuelle
par les mouvements des marionnettes de cuir en action dans le Wayang kulit. Il devint trs
populaire dans les royaumes de lEst de Java dans les villages, puis la Cour. Le Wayang
topeng javanais est par consquent une pantomime aux masques peu ralistes et dont les
mouvements des danseurs jouent avec la dsarticulation de leurs bras, se rapprochant du
mouvement des marionnettes.















Les Masques du Chhau de Purulia, Bengale occidental


Le Chhau est un drame dans traditionnel qui se joue dans la partie occidentale du Bengale.
On le retrouve au Bihar, dans la rgion de Kathmandu et dans lOrissa, sous des formes
diffrentes. Chhau signifie la fois masque , ombre et art martial . Cette forme de
thtre dans date probablement du XVII
me
sicle.
Il est excut par les Adivasi (aborignes de lInde reconnus comme tribus rpertories) et
par des Hindous de castes infrieures et des Intouchables. Il pourrait tre issu de crmonies
chamaniques destines chasser le mal, en permettant aux hommes dentrer en contact avec
les dieux et les forces surnaturelles. On sait que le Chhau intervenait lors de funrailles et
voquait les hros, les anciens rois, les dieux et dmons. De nos jours, il se danse lors de la
clbration des rcoltes Chaitra Parva, et est rythm au son de tambours, des percussions et
du hautbois.










Les Masques de Cham au Bhoutan


Les danses sacres masques Cham se pratiquaient dans les grands monastres bouddhistes
tibtains. Elles diffrent selon la tradition propre chaque monastre et les styles des masques
varient selon les rgions (Tibet, Sikkim, Boutha, Mongolie).
Le Cham se droule encore de nos jours, notamment dans les derniers jours de lanne, juste
avant le Nouvel-An tibtain ou pour la fte dun saint. Les fidles sont alors invits assister
ces danses o il pourra se rendre familier des divinits.












Les masques de Lombok

Les formes masques du thtre Lombok ont pratiquement disparu. De nos jours, il existe
des reprsentations de Wayang Sasak, un thtre de marionnettes en cuir, driv du Wayang
Kulit javanais. Celui-ci est bas sur le Serat Merak, longue pope dorigine perse, contant les
aventures d'Amir Hamzah, l'oncle du Prophte Muhammad, qui voyagea travers le monde
afin de diffuser la parole de l'islam. Dautres formes de thtre Sasak sont locales avec des
conventions empruntes au thtre balinais. La plupart utilisent des masques bien que ces
masques ne reprsentent que rarement des personnages prcis.












Les Masques dexorcisme du Sanny Yakuma
et du Kolam au Sri Lanka

Masques et exorcisme sont trs lis dans lle du Sri Lanka. Les masques employs dans les
rites exorcistes reprsentent les dmons Sanni, responsables des maladies et divers maux qui
frappent les hommes. Ces derniers sont au nombre de 18, avec, leur tte, Kola Sanniya suivi
de Bhoota Sanni Yakseya ou dmon de la folie. Cinq types dexorcisme sont clbrs dont le
Sanny Yakuma dont les masques qui reprsentent des dmons ont toujours la bouche grande
ouverte comme sils vomissaient le mal. Sils prsentent des aspects trs divers selon les
maladies auxquelles ils se rapportent, les formes et les couleurs traditionnelles perdurent
jusqu nos jours. Cest par les danses que lon veut obtenir la gurison. Celles-ci se droulent
devant la maison du malade, la nuit au cours de laquelle les masques napparaissent qu
laube. Les crmonies de Kolam sont devenues trs rares. Elles sapparentent des
reprsentations thtrales o se mlent musique, danses, rcitations et chansons. Il semble que
le Kolam fut lorigine une danse dexorcisme. Le mythe raconte quelle fut excute pour la
premire fois afin de satisfaire une reine qui attendait son premier enfant.










Les Masques du Khon en Thailande


Lune des formes les plus anciennes des danses masques thas est le Khon.
Ce drame dans tire son rpertoire du Ramakien, la version tha de lpope hindoue
Ramayana. Les femmes reprsentant les hrones jouent le visage maquill tandis que les
hommes portent des masques en papier mch avec des lments additionnels telles les
couronnes sculptes dans le bois. Leur danse est essentiellement guerrire et acrobatique.












Les masques de Nuoxi en Chine


Nuo signifie chasser les dmons de la maison . Comme le terme lindique, au dpart les
masques de Nuo taient ports par les chamanes lors des rites dexorcisme. Des traces de cette
utilisation des masques apparaissent ds le V
me
millnaire avant notre re et se dclinent tout
au long de lhistoire artistique de la Chine sur diffrents supports : jade, terre cuite, bronze,
gravures rupestres.












Les masques du Gigaku au Japon

Le gigaku est lorigine une forme de spectacle transmise par le continent au Japon en mme
temps que le bouddhisme. Cette forme a t naturellement assimile cette nouvelle religion,
et les temples lont incorpore dans leurs crmonies religieuses. Les masques, taills dans du
bois de paulownia, de grandes tailles, embotent la tte. Ils sont assez ralistes pour traduire le
drame efficacement mme de loin.














Les masques de N


Le N apparat au Japon la fin du XIV
me
sicle dans une socit organise par le rgime
fodal des Shogun du clan Ashikaga. Deux dramaturges de gnie : Kanami et son fils Zami,
soutenus par le shogun Ashikaga Yoshimitsu, sont lorigine de cette forme de spectacle o
le texte potique est le support au chant et la danse. Le masque dans le N conserve la
puissance sacre des rites chamaniques tout en tant un objet dart en soi, remarquable de
finesse, de subtilit et de prsence. Les diffrences de carnation, une ride, la manire dont la
chevelure est agence, la courbure des lvres, sont autant dindices qui renseignent sur ltat
physique et mental du personnage reprsent par le masque.










Les masques de Kyogen

Les Kyogen sont les farces intercales entre les pices de N. Ces pices sont destines
apaiser les esprits et vacuer les tensions. Elles mettent en scne des archtypes du comique
populaire universel : le moine avide et dbauch, la femme trompe, infidle, superficielle,
acaritre, le matre brutal ou naf




Entretien avec Erhard Stiefel

Comment est organise lexposition ?

Il est impratif de voir le masque de face. Je souhaite crer un face face entre le visiteur et le
masque. Cest un objet quil faut respecter, et qui ne demande pas tre expos. Chez moi, il ny a
aucun masque accroch au mur, cela ne me viendrait pas lide. Une fois que le masque a jou, on le
range dans son enveloppe et il dort.
L, il est mis en lumire. Jai donc cherch dans mon atelier un prototype de structure pour exposer
ces masques, afin de dfinir comment le protger, le voir, quelle distance, et avec quelle lumire ?
Je souhaitais que les masques flottent dans lair hauteur du regard, dtachs du fond. La lumire doit
prserver latmosphre du thtre. Un plein feu peut agresser le masque. Jai ensuite essay de dfinir
un cheminement pour le visiteur. Nous commencerons par les masques de carnaval qui est une des
seules traditions avoir survcu en Europe. Ensuite nous verrons les masques de Commedia dell'arte.
Puis nous irons en Indonsie, on passera par lInde, le Bhutan, la Thalande et la Chine. Jespre que
lon dcouvrira alors que les masques ont des liens, des caractres et des expressions analogues dans
des continents diffrents. Nous irons pour finir vers le Japon avec les masques de Gigaku du IV
e
au
VII
e
sicle, et lon terminera par le N et le Kyogen, qui reprsentent pour moi lart du masque le plus
sublime.

Tu dis que cest une exposition personnelle mais qui ne prsente pas les masques que tu as fabriqu
pour le Thtre du Soleil ou dautres artistes...

Il y en aura quand mme quelques uns... Les gens trouveraient a curieux que jexpose des masques
sans montrer quelques cration personnelles qui ont t influences par tous ces masques dont je me
suis servi pendant ces annes, qui mont nourri et beaucoup apport. Je ne suis pas collectionneur. Ces
masques nont pas t runis pour constituer une collection, ils mont servi comprendre ce quest un
masque de thtre, chose que jignorais totalement quand jai commenc en crer.

Tu as commenc comment ?

Au dpart, comme je venais des Beaux-Arts, je travaillais surtout sur le ct esthtique du masque, et
le rsultat obtenu tait plutt dcoratif. Personnellement je trouvais cela trs bien, mais quand un
comdien lessayait, cela ne fonctionnait pas, aucun personnage napparaissait. Ctait une trange
impression, et une incomprhension pour moi et les comdiens. Rien ntait clair parce que nos
diffrentes traditions de masques au thtre se sont compltement perdues. Je me suis demand si
ailleurs dans le monde, il existait encore des traditions vivantes de masques de thtre. Javais entendu
parler de lIndonsie, du Japon, du Bhutan mais je navais pas de contact pour voir leurs traditions
de prs. Je navais vu que de rares exemples de masques rapidement sur des ouvrages ou des photos.
Mes premiers vritables contacts avec des acteurs indonsiens remontent 35 ans. Au dbut, ils
mobservaient dun air curieux, et se demandaient pourquoi je portais de lintrt leurs masques.
Plus tard, jai eu la surprise de dcouvrir que leurs masques taient semblables ceux de la Commedia
dell'arte par le jeu, surtout les masques comiques. Il existe des masques de serviteurs par exemple, qui
prsentent une analogie surprenante au personnage de Pantalone ou encore Arlequin.

Tu voyageais pour trouver des masques ?

Non, je nai jamais achet un masque dans son pays dorigine. Jai par exemple rcupr il y a
quelques annes des masques dIndonsie en Europe ou aux Etats-Unis auprs de marchands dobjets
exotiques qui les ramassaient en quantit, sans connatre limportance de ce que certains
reprsentaient. Au Japon, les familles dacteurs ont conserv leurs masques. Cela implique tout une
tradition de la manipulation qui sest transmise depuis toujours. Les Indonsiens nont, par contre, pas


cette proccupation de conservation. Les masques abms perdent de leur valeur et sont abandonns.
Le climat trs humide et les insectes les abment galement. Cest comme cela que beaucoup de chefs-
d'uvre ont disparu. Il mest arriv de dcouvrir des masques en plusieurs morceaux. Il nexiste plus
aujourdhui, Bali, de sculpteur capable de raliser des masques comme il y a cinquante ans. Dans le
monde entier, lart du masque est vraiment en train de se perdre alors que beaucoup de gens sy
intressent. Cest la raison dtre de cette exposition dans laquelle certains masques sont absolument
introuvables. Par exemple, un des masques les plus anciens est un masque dArlequin des dbuts de la
Commedia dellarte. Jai visit tous les muses en occident et nen ai trouv aucun dquivalent.
Pour progresser, je suis retourn au Japon que je connaissais par plusieurs voyages. Javais toujours
pens quil ntait pas possible de pntrer leur monde des masques que je sentais clos et ferm.
Jentretenais des contacts au Japon depuis des annes mais cest trs tardivement dans ma vie que je
me suis permis de voir et de sculpter des masques japonais. Jai dcouvert cette occasion tous les
masques dorigine datant des dbuts du N.

Tu dis quen occident, il ne subsiste aucun masque de la tragdie grecque et seulement quelques rares
masques de la Commedia dellarte ?

Oui, dabord parce que beaucoup de masques taient faits en matire prissable qui ne rsistaient pas
au temps. On pense que les masques grecs taient en matire textile. Ceux de la Commedia dell'arte
taient en cuir. Je crois quil ne sagissait pas pour les acteurs dobjets prserver comme uvres
dart. Dailleurs encore aujourdhui, on pense en occident que cela na pas de grande valeur, et que
nimporte quel dcorateur ou accessoiriste peut en fabriquer.

Tu tais au Thtre du Soleil avec LAge dor qui utilisait nouveau les masques...

Il y a toujours eu un ou deux masques dans les spectacles du Thtre du Soleil. Plusieurs masques de
Commedia dell'arte dans LAge dor et des masques dans les Shakespeare galement. En Italie,
Giorgio Strehler a ressuscit la Commedia dell'arte en 1947. Il avait des difficults rinventer des
codes de jeu. LIndonsie et le Japon nont eux pas connu de rupture. Les acteurs jouent encore
actuellement au Japon avec les masques dorigine, les mmes masques que portaient leurs arrires-
grands-pres. Ils utilisent les mmes costumes galement. Ils sont organiss en familles que lon
appelle des Maisons. Cest devenu pour moi une source dinspiration, de comprhension et de
recherche exceptionnelle. Ils me font une confiance absolue et me permettent de travailler partir de
leurs masques. Jai eu rcemment la chance de travailler sur des masques dont je fais une rplique,
pour quils puissent les jouer. Ces masques intgrent ensuite leur collection qui constitue leur trsor.
Pour LAge dor, jai d retrouver la technique de fabrication des masques en cuir qui est assez
difficile matriser. Maintenant je sculpte surtout des masques en bois. Le travail du bois offre plus de
possibilit - on arrive traiter les volumes en suggrant la chair du visage - et permet de traiter
certains dtails.

Selon toi, le masque est plus fort que lacteur...

Oui, le masque est toujours le plus fort. Cest trs difficile pour nos acteurs en occident qui pensent
souvent quils doivent faire une performance avec le masque. Ce qui est intressant dans le jeu
masqu, cest daccepter le masque, et de se laisser guider par lui. Encore faut-il que le masque soit
vraiment bien, cest--dire clair, lisible, que lon reconnaisse sur scne un caractre humain. Un
masque nest pas une charge ou une caricature, il va plus loin quun visage normal. Il attire le regard,
cest un focus. Si le jeu, la voix, le corps de lacteur ne sont pas accords lui, cela ne marche pas.
Ds que le masque est sur le visage de lacteur, il est immdiatement quelquun dautre, et ne doit
jamais oublier le visage quil incarne.





Dans le N, un masque de jeune fille sera port par un acteur g parce quinterprter la jeunesse
ncessite un grand savoir-faire. Par contre la voix ne sera pas modifie, elle ne sera pas fminine. Pour
un jeune acteur ce serait pratiquement impossible dinterprter cette jeune fille, car leffet produit
encore trop dmonstratif paratrait prtentieux. Alors que lacteur le plus g est au sommet de son art,
possde par son vcu tout le raffinement et les nuances ncessaires. Les acteurs de N sont galement
des chanteurs. Il existe toute une technique pour que le son puisse circuler lintrieur du masque qui
fait vibrer ce son.

Dans certains endroits, certains masques sont fabriqus partir des arbres ?

Oui, cela existe dans plusieurs endroits au monde o lon essaye de prendre lnergie dans la nature.
Par exemple, les esquimaux fabriquent le masque directement sur larbre debout. Ils sculptent, ils
enlvent ensuite le morceau et soignent larbre l o le masque a t sorti ; ils ont pris la vie. En
Indonsie, cest une crmonie : un prtre accompagne le sculpteur pour choisir et couper larbre. Il
faut demander larbre la permission de faire un masque. Au Japon, on frappe le bois avec un ciseau
et un marteau pour librer le masque qui est dedans. On dit que le masque est prexistant dans le bois.
Le masque est une sculpture trs particulire parce quelle est porte sur le visage. Cest pour cela que
ctait trs difficile pour moi dexposer, ce nest pas comme une uvre dart pose sur un socle. Les
masques sont faits pour tre ports par des corps vivants. Au repos, ils ne sexpriment pas, mais on
peut voir leur beaut. Cest un art majeur de lhumanit. Pourquoi lhomme a-t-il voulu porter un
masque sur le visage ? Maintenant de plus en plus de gens cherchent comprendre et connatre les
masques.

Quest ce qui dterminait ton choix quand tu voulais garder un masque ?

La plupart des trs beaux masques que jai, je les ai trouvs par hasard, Ce sont des coups de chance.
Au dbut, mes yeux ntaient pas forms pour faire un choix et je navais pas beaucoup dargent.
Jachetais des masques peu chers. Ensuite je me suis rendu compte quun masque ne peut pas tre de
mauvaise qualit. Toutes les pices exposes ont leurs qualits particulires.


Entretien ralis par Bndicte Namont.