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CINQ JUILLET

Le 5 de ce mois, nous clbrons la mmoire de notre vnrable Pre thophore


ATHANASE lATHONITE.
Cet astre brillant dans le firmament des saints Pres naquit vers lan 930, Trbizonde
(Pont), de parents nobles, et fut nomm Abraamios au saint baptme. Orphelin de pre et de mre
peu aprs sa naissance, il fut recueilli par une parente de sa mre, pouse dun des personnages les
plus en vue de Trbizonde, Kanita. Enfant, il ne sadonnait pas aux jeux turbulents, mais emmenait
ses compagnons dans la fort ou prs dune grotte et jouait le rle dhigoumne. Ses rapides
progrs dans les tudes faisaient ladmiration de ses proches et, peine parvenu ladolescence, il
fut remarqu par un haut fonctionnaire imprial en mission dans la ville, qui le prit en affection et
lemmena avec lui Constantinople. Accueilli dans la maison du stratge Zphinzer
1
, il poursuivit
ses tudes sous la direction dun matre remarquable, Athanase, et fut mme bientt promu
professeur adjoint, malgr son jeune ge.
Son application aux Lettres ne lui faisait cependant pas ngliger la vie asctique, quil aimait
depuis son enfance, et il se montrait moine avant lheure et lutteur avant mme dentrer dans
larne. Il fuyait la riche table du gnral et changeait les victuailles quon lui faisait parvenir par
deux serviteurs, contre un pain dorge, quil mangeait de deux jours en deux jours. Il ne
sallongeait pas pour dormir et luttait contre le sommeil en sarrosant le visage deau froide. Quant
aux vtements, il les distribuait aux pauvres, et lorsquil navait plus rien donner, il se retirait
dans un coin pour se dpouiller de ses sous-vtements.
Des lves accouraient de partout vers Abraamios, et dautres dsertaient ltablissement de
son matre, non seulement cause de sa science et de ses capacits denseignement, mais surtout en
raison de son affabilit, de sa vie sainte et de son aspect divin. Lempereur Constantin VII
Porphyrognte le transfra dans un autre tablissement ; mais, comme les disciples sattachaient
lui plus fort que le lierre au chne, pour ne pas tre cause de scandale et de rivalit avec son ancien
matre, Abraamios qui considrait les honneurs comme une honte dcida de renoncer la
carrire professorale, et avec elle tous les soucis du sicle.
De retour Constantinople, aprs un sjour de trois ans dans la rgion de la mer ge, en
compagnie du stratge, celui-ci le mit en relation avec son parent, saint Michel Malnos [12 juil.],
higoumne de la laure du mont Kyminas, qui tait bien connu de tous les gens de qualit. Conquis
par cet homme divin, le jeune homme lui dvoila son dsir dembrasser la vie monastique. Vers la
fin de cet entretien, se prsenta chez saint Michel, son neveu, Nicphore Phocas, alors stratge du
thme des Anatoliques
2
, qui se lia aussitt dune grande affection, mle dadmiration, pour
Abraamios.
Celui-ci, ayant trouv le pre spirituel que son cur dsirait, suivit saint Michel au mont
Kyminas, o il reut rapidement le Petit Habit sous le nom dAthanase. Lancien, ayant discern
que son jeune et ardent disciple tait dj avanc dans les pratiques asctiques, et dsirant faire de
lui un soldat de Jsus-Christ aguerri dans lobissance, lui refusa lautorisation de manger une fois
1. Ce dernier tait parent des Phocas et des Malnos. Son fils avait pous la cousine et amie denfance dAthanase.
2. Une des divisions militaires dAsie Mineure, comprenant la cte de la mer ge jusqu la Lycaonie et lIsaurie.
par semaine, mais seulement tous les trois jours, et il lui ordonna de dormir sur une natte, et non sur
un sige comme il en avait lhabitude. Athanase, qui avait reu les charges de copiste et daide-
sacristain, se soumettait volontiers tout ce qui contrecarrait sa volont propre, si bien que ses
condisciples merveills le surnommrent fils de lobissance . Il montra un tel zle quen moins
de quatre ans, il atteignit la puret de lintellect et, gratifi par Dieu des arrhes de la contemplation,
il fut jug digne de sengager dans le stade de la vie hsychaste. Michel lui permit de se retirer dans
une petite cellule rmitique, un mille environ du monastre, de sy nourrir de pain sec et deau,
tous les deux jours, et dy passer la nuit entire dans la veille. Cest dans cette retraite que
Nicphore Phocas, en visite au Kyminas, vint le trouver et lui dvoila son intention de devenir
moine en sa compagnie, ds que les circonstances le lui permettraient
3
.
Peu aprs, saint Michel ayant laiss entendre ses proches quAthanase deviendrait son
hritier dans la grce et la direction des mes, certains moines, croyant quil voulait faire de lui son
successeur dans lhigoumnat, commencrent venir importuner le jeune ascte par leurs flatteries.
Brl par lamour de lhsychia et repoussant tout honneur, le saint choisit une fois de plus la fuite
et, nemportant avec lui que ses vtements, deux livres et la cuculle de son pre spirituel, il se
rendit directement au Mont Athos, quil avait admir depuis lle de Lemnos lors de son sjour en
ge, et o ne vivaient alors gure que des ermites, habitant dans des huttes de branchages, et qui,
trangers tout souci, ne possdaient rien et ne travaillaient pas la terre. Aprs avoir admir leur
mode de vie en une courte visite, il se rangea sous la direction dun ancien fort simple, qui rsidait
dans la partie nord de la pninsule, le Zygos, en se faisant passer pour un marin victime dun
naufrage, du nom de Barnab ; et pour carter tout soupon sur son origine, il feignit dtre illettr
et incapable dapprendre mme lalphabet.
Entre temps, Nicphore Phocas, qui avait reu le titre de Domestique des Scholes, faisait
rechercher partout Athanase. Il crivit mme au juge de Thessalonique, lui demandant denquter
sur le Mont Athos. Celui-ci sadressa au prtos tienne, qui lui rpondit ignorer la prsence dun
tel moine. Le jour de la Nativit (958 ou 959), lors de la vigile qui rassemblait tous les Athonites
dans la modeste glise du Prtaton Karys, le prtos reconnut la noblesse dallure du jeune
Barnab, le moine quon lui avait dcrit, et il lui ordonna de faire la lecture de lhomlie de saint
Grgoire le Thologien. Athanase commena par nonner comme un enfant, mais le prtos lui
ayant intim lordre de lire comme il le savait , ne pouvant plus dissimuler, il se mit lire de
telle manire que tous les moines admiratifs vinrent se prosterner devant lui. Le plus en vue dentre
eux, Paul de Xiropotamou [28 juil.], prdit que celui qui tait venu aprs eux sur la Montagne les
devancerait dans le Royaume de Dieu, et que tous les moines allaient se ranger sous sa direction.
Le prtos prit Athanase lcart et, ayant appris toute la vrit, il lui promit de ne pas le trahir et
lui assigna une cellule solitaire, trois stades de Karys, o il pourrait converser sans distraction
avec Dieu seul. Le saint y subvenait ses besoins en copiant des livres, et il montrait une telle
dextrit dans cette activit quil recopiait, dune criture lgante et soigne, un Psautier par
semaine.
La lampe ne pouvait cependant rester longtemps cache sur la montagne, et quand le frre de
Nicphore, Lon Phocas, se rendit en plerinage lAthos pour rendre grces Dieu aprs une
campagne victorieuse contre les barbares, il russit dcouvrir Athanase. Les moines athonites,
constatant que le bienheureux tait si cher des personnages aussi haut placs, lui demandrent
dintercder auprs de Lon, pour que lglise du Prtaton ft reconstruite et agrandie. Il obtint
aussitt satisfaction et, aprs avoir pris cong de son puissant ami, il retourna dans sa solitude.
Mais, comme les moines venaient sans cesse lui demander conseil, il prit de nouveau la fuite, en
3. Dans la seconde Vie, cest S. Michel qui confie Nicphore et son frre Lon la direction spirituelle dAthanase.
qute de lhsychia, et se retira sur le cap sud de la Montagne, dans un endroit dsert, battu par les
vents, Mlana. Il y fut rudement prouv par le dmon, qui dclenchait contre lascte toutes ses
machinations, et surtout la guerre de lacdie, lpreuve particulire des ermites. LEnnemi lui
provoquait une telle scheresse spirituelle que, parvenu presque au complet dcouragement,
Athanase souhaitait quitter ce lieu ; mais, dans un suprme effort, il dcida de prendre patience
jusqu la fin de lanne. Le dernier jour venu, alors quil se prparait quitter Mlana, nayant
trouv aucun apaisement dans lpreuve, une lumire cleste le pntra soudain, le remplissant
dune joie ineffable et lui procurant le don des larmes, quil versa ds lors, sans effort, jusqu la
fin de ses jours, cest pourquoi ce lieu lui devint aussi cher quil lui tait hassable auparavant.
Sur ces entrefaites, Nicphore Phocas, qui avait reu le commandement de toute larme
byzantine pour dlivrer la Crte des Arabes, lesquels pouvantaient toutes les ctes par leurs raids
de piraterie, envoya des messagers dans les centres monastiques du temps et particulirement
lAthos, car il avait appris par son frre quAthanase sy trouvait demandant quon lui envoie des
moines capables de laider par leurs prires. Les Pres de la Sainte Montagne russirent vaincre
les rsistances de lamant de lhsychia, en lui rappelant que plusieurs moines se trouvaient
prisonniers des Arabes ; et Athanase arriva en Crte, en compagnie dun ancien, nomm Thodose,
peu aprs lclatante victoire de Nicphore (961). Transport par la joie de retrouver son pre
spirituel, celui-ci lui confirma quil avait toujours lintention de se retirer du monde, et il le supplia
de commencer la fondation dun monastre prs de son ermitage pour les abriter. Lhomme de
Dieu, estimant que travailler son propre salut tait dj une assez lourde charge, et fuyant toute
occasion de soucis et de dissipation, refusa cette proposition et repartit pour lAthos. Nicphore
envoya sa suite un de ses proches, Mthode, qui devint ensuite higoumne de la laure du mont
Kyminas, et ce dernier russit convaincre Athanase dentreprendre la fondation. Avec lor offert
par Nicphore, on put rapidement construire un oratoire ddi au Prcurseur avec des cellules
rmitiques destines Athanase et Nicphore
4
. Aprs le dpart de Mthode au bout de six mois,
on commena ldification dune grande glise de la Mre de Dieu et de la Laure, dite de
Mlana
5
, lemplacement mme o Athanase avait t dlivr de lacdie par la vision de la
lumire divine. Athanase ayant chass par sa prire le dmon qui avait paralys les ouvriers, ceux-
ci dcidrent de devenir moines et furent tonsurs par le saint qui, avant de les accepter comme
disciples, alla recevoir le Grand Habit des mains dun ermite des environs, Isae.
Cette anne-l (962-963), une terrible famine frappa tout lEmpire, si bien que le
ravitaillement de la Laure se trouva interrompu. Athanase ayant dcid daller demander conseil
aux anciens Karys, rencontra en chemin la Mre de Dieu, qui fit jaillir devant lui une source
deau abondante
6
, et elle lui recommanda de ne pas sinquiter, car elle assumerait elle-mme, pour
la suite des temps, la charge d conome du monastre
7
. Et lorsque le saint rentra au monastre,
la Toute-Sainte lui montra les rserves pleines. Par la grce de Dieu et la prire du saint, les travaux
avancrent rapidement, malgr les difficults dues cet endroit escarp, plein de pierres et de
broussailles paisses. lglise, munie de deux churs en forme de croix
8
, furent ajouts un
4. Ce kellion existe toujours, cinq minutes environ de Lavra.
5. Nomme Laure, en souvenir des grands monastres semi-rmitiques de jadis, la fondation tait demble destine
tre un monastre cnobitique.
6. Sur lemplacement actuel de lHagiasma de saint Athanase. Cet pisode napparat pas dans la Vie, mais a t transmis
par la tradition orale.
7. Cest pourquoi, jusqu aujourdhui, il ny a pas dconome Lavra, mais seulement un sous-conome, et lon y vnre
licne de la Mre de Dieu Oikonomissa .
8. La premire glise de ce type, dit athonite , qui se gnralisa ensuite dans tout lEmpire.
rfectoire
9
, une htellerie, un hpital muni dun bain, un aqueduc, un moulin et tout ce qui tait
ncessaire la vie dun grand monastre. Le nombre des moines croissant rapidement, le saint
veillait aussi lorganisation de la communaut, en rglant dans le plus grand dtail, tant les offices
liturgiques que les observances quotidiennes, selon le modle du Stoudion, de manire ce que tout
y soit accompli dignement et dans lordre (1 Cor 14, 40), et que les moines, dpouills de tout bien
et de leur volont propre, puissent persvrer dun seul cur et sans souci dans la glorification
permanente de Dieu. Pour saint Athanase, la vie au monastre consiste : Regarder en commun
le but de la vie, cest--dire le salut, et former dans la vie cnobitique un seul cur et une seule
volont. Que dun commun dsir toute la fraternit ne forme quun seul corps constitu de plusieurs
membres
10
.
Tout semblait aller pour le mieux, quand parvint la nouvelle du couronnement de Nicphore
sur le trne imprial (16 aot 963). Dsempar par ce quil estimait tre une trahison, Athanase,
sous prtexte de se rendre Constantinople, sembarqua sur-le-champ avec trois disciples. Mais
peine loign de la cte, il envoya lun deux auprs du souverain, porteur dune lettre annonant sa
dmission, chargea le second, Thodote, de porter cette nouvelle la Laure, et il se dirigea avec le
troisime, Antoine, vers lle de Chypre. Ils sy prsentrent au monastre des Prtres
11
,
prtendant tre des plerins qui, ayant renonc gagner la Terre Sainte occupe par les Sarrasins,
demandaient vivre en asctes proximit. La joie de Nicphore en accueillant lenvoy de son
pre spirituel fut rapidement ternie la lecture de sa lettre, et il fit aussitt rechercher Athanase.
Pendant ce temps, la Laure, prive de son higoumne, priclitait rapidement, et les moines
orphelins ne pouvaient trouver ni consolation ni harmonie.
Quand les deux fugitifs apprirent que lhigoumne du monastre des Prtres avait t
inform que lempereur recherchait deux moines correspondant leur signalement, ils prirent la
fuite. Les vents les ayant repousss sur le littoral de lAsie Mineure, prs dAttalia, Athanase eut
une vision lui rvlant la situation lamentable dans laquelle se trouvait la Laure et lui annonant
quelle tait promise, sous sa direction, un brillant avenir. Ils navaient pas plutt dcid de
prendre le chemin du retour que, par un effet de la divine providence, ils rencontrrent Thodote,
qui stait mis en route pour Chypre afin dy trouver le saint et de lui rapporter quelle tait la
situation lAthos. son retour au monastre, Athanase fut reu par ses moines comme le Christ
entrant Jrusalem, et la Laure reprit rapidement vie. Il se rendit peu aprs Constantinople.
Lempereur Nicphore, confus, nosa pas le recevoir avec la pompe habituelle, et cest vtu
simplement quil prit le saint part, dans sa chambre, pour lui prsenter ses excuses et linciter
prendre patience jusqu ce que les circonstances lui permettent de raliser ses promesses.
Athanase, ayant reu de Dieu la rvlation que Nicphore allait mourir sur le trne, lexhorta la
justice et la mansutude, puis il prit cong, muni dun chrysobulle qui accordait la Laure le titre
de monastre imprial, avec une rente annuelle considrable, et lui cdait le monastre de Saint-
Andr de Pristra, dans la rgion de Thessalonique, comme dpendance (mtochion)
12
.
De retour lAthos, le saint reprit la direction des travaux. Au cours de lamnagement du
port, il fut gravement bless au pied et dut rester alit pendant trois ans, mais il tira profit de cette
immobilit pour se consacrer davantage Dieu et la direction spirituelle des frres.
la mort de Nicphore Phocas, assassin par Jean Tzimiskis qui monta alors sur le trne
9. Avec vingt et une tables en marbre dune seule pice, qui existent toujours Lavra, comme de nombreux autres objets
de lpoque du saint, en particulier son bton pastoral et la lourde croix de fer quil portait.
10. Typikon (Testament) de S. Athanase, d. Meyer, p. 115.
11. Connu aujourdhui sous le nom de Hagia Mon, Paphos.
12. Ce monastre avait t fond, au sicle prcdent, par S. Euthyme le Jeune [15 oct.]. Selon certains, cest Jean
Tzimiskis qui fit don de ce monastre la Grande Lavra.
(969-976), comme le nouveau souverain se trouvait fort mal dispos envers le saint cause de son
attachement son prdcesseur, certains ermites athonites, hommes simples et attachs leur
forme ancienne de vie, accusrent Athanase de transformer la Sainte Montagne en un lieu mondain
par ses constructions, ses plantations et ltablissement dun grand monastre. Lempereur
convoqua Athanase Constantinople, mais le saint fit sur lui si grande impression, que Tzimiskis
changea du tout au tout son attitude son gard et lui accorda par chrysobulle une rente double de
la prcdente. Puis il envoya lAthos Euthyme du Stoudion, avec pour mission dapaiser le conflit
provoqu par le diable et de donner la Sainte Montagne sa premire organisation officielle (972)
13
.
partir de ce moment, on vit des monastres cnobitiques remplacer les cabanes
14
, et les ermites
rconcilis avec les cnobites changer leurs biens propres : les uns offraient aux cnobites leur
application lhsychia et la prire continuelle, tandis que les autres procuraient aux ermites
lordre et lharmonie sous la direction de lhigoumne, plac au centre de la communaut comme
image du Christ.
On voyait des ermites abandonner leur dsert, des higoumnes renoncer leur monastre et
mme des vques dmissionner, pour venir se ranger sous la direction dAthanase. Des disciples
accouraient lAthos, venus dItalie, de Calabre, dAmalfi
15
, dIbrie
16
et dArmnie. Et des
anachortes de renom, comme le bienheureux Nicphore le Nu
17
, prfraient renoncer leurs
austrits, pour jouir de lenseignement du saint higoumne et trouver la perfection par lascse de
lhumilit et de la soumission.
La prire du saint tait si puissante contre les dmons que ces derniers entouraient
invisiblement la Montagne, sans pouvoir porter atteinte ses moines ; mais ils continuaient
nanmoins de sattaquer Athanase lui-mme. Un jour, ils suggrrent un moine ngligent, qui
avait pris en grippe la tension asctique du saint, dattenter sa vie. Il se prsenta de nuit la porte
de la cellule de lhigoumne ; mais ds quAthanase sortit et lembrassa paternellement, le
malheureux laissa choir son glaive et, tombant ses pieds, confessa son funeste dessein. Le saint
lui pardonna aussitt et lui tmoigna ds lors une plus grande affection qu tous ses autres
disciples.
Se faisant tout pour tous, envers les moines du coenobium, comme envers les asctes des
alentours ou les plerins venus de toutes parts pour trouver la Laure la gurison de lme ou du
corps, saint Athanase nen cessait cependant pas son entretien permanent avec Dieu ainsi que ses
combats asctiques. En priode de jene, il ne mangeait rien de toute la semaine, et en temps
ordinaire son rgime tait celui des moines soumis aux plus svres pnitences. Quand il assistait
au repas, il distribuait sa part, de sorte que, sans quon sen rendt compte, il ne mangeait gure plus
13. Lacte, nomm le Tragos, sign par lempereur, Athanase et cinquante-sept higoumnes et moines, qui a sanctionn
cette mission, est conserv Karys. Il nest montr, en prsence de la sainte Communaut, que dans de rares
circonstances.
14. Cest alors que furent fonds notamment les monastres de Vatopdi, Iviron, Xnophontos et Dochiariou.
15. Le monastre des Amalfitains, le plus important des trois monastres italiens connus lAthos et qui suivait
probablement la Rgle de saint Benot, resta en activit jusquau XIII
e
s. Une tour subsiste aujourdhui, au lieudit
Morphonou.
16. Cf. la Vie de saints Jean et Euthyme, au 13 mai. S. Athanase avait une telle affection pour Jean lIbre quil le dsigna
dans son Testament comme pitrope de la Grande Laure, charg de surveiller la discipline monastique et de veiller la
nomination de lhigoumne, car il se plaignait davoir vainement cherch un successeur. S. Jean tant dcd la mort du
saint, son fils S. Euthyme fut nomm pitrope, mais il ne put remplir normalement cette charge, cause des dissensions
entre Grecs et Gorgiens qui taient apparues Iviron. Les deux monastres ont nanmoins toujours entretenu des
relations privilgies, et chaque anne cest lhigoumne dIviron qui prside la fte de S. Athanase.
17. Cest la suite dune rvlation de S. Fantin quils partirent ensemble de Calabre [30 aot]. sa mort, le corps de
S. Nicphore laissa couler du myron. Il nest pas mentionn dans les synaxaires, mais il est en tout cas distinct du
Nicphore mentionn le 4 mai.
que lantidoron distribu la fin de la Liturgie. Tout le temps quil ne passait pas lenseignement
ou la confession de ses disciples, il le consacrait la prire, toujours baigne de larmes, et son
mouchoir, qui en tait toujours tremp, gurit plusieurs reprises des malades. Chef et guide
lautorit qui ne souffrait aucune contestation, il se faisait, limage du Christ, le serviteur de
chacun, et portait une attention toute particulire aux malades, assumant lui-mme les tches qui
rpugnaient aux autres moines. Il considrait les lpreux comme le plus grand trsor de la Laure et
les confiait ses disciples les plus prouvs. Quand un des moines mourait, le saint se rendait prs
du corps et fondait en larmes non pas des sanglots dmotion, mais plutt des larmes
dintercession pour le salut du dfunt et, en se relevant, le visage empourpr comme par le feu, il
rendait gloire Dieu de Lui avoir offert son disciple en sacrifice agrable.
La communaut, dabord limite quatre-vingts moines par lempereur, fut porte au nombre
de cent vingt vers la fin de la vie dAthanase, et elle ne cessait daugmenter
18
. Le saint restait
cependant pour chacun un pre. Il encourageait ses moines au travail manuel pour viter loisivet,
mre de tous les vices, et montrait lexemple en prenant la tte dans les travaux pnibles, qui
ntaient jamais privs du chant des psaumes et du sel de la Parole divine. Il enseignait que le but
de la vie monastique, dans le coenobium, restait le mme que celui des ermites : Se prparer
lillumination du Saint-Esprit, par la purification de lintellect, de lme et du corps
19
. Un jour, le
moine Grasime se rendit dans un kellion o le saint stait retir, et vit son visage ardent comme
une fournaise. Il recula dabord, effray, et quand il sapprocha de nouveau, il le contempla radieux
et entour dun orbe de lumire. Comme il avait pouss un cri qui trahit sa prsence, Athanase lui
fit jurer de ne rvler personne ce quil avait vu.
Cette familiarit acquise auprs de Dieu, procurait au saint une divine sagesse, aussi bien
dans lenseignement de la communaut, que dans la correction des fautes de ses moines. Quand il
imposait une pnitence des frres, il sy soumettait aussi lui-mme, et bien quil et en public une
attitude austre et magistrale, quand il se trouvait avec ses disciples, en priv ou pour un travail
extrieur, il tait toujours simple, enjou et dune grande douceur.
Il gurit de nombreux malades, aprs avoir eu soin de leur appliquer des plantes mdicinales
pour cacher la puissance de sa prire. Et nombre de ceux qui venaient lui confesser quelque passion
persistante, comme la colre ou lenvie, sen retournaient dlivrs, aprs que le saint les eut touchs
de son bton pastoral, en disant : Va en paix, tu ne souffres plus daucun mal !
Pour rpondre aux besoins de la communaut, on entreprit dagrandir lglise et, les travaux
ayant avanc rapidement grce aux dotations impriales et aux dons damis du Christ, il ne restait
plus que la coupole terminer. Le saint, qui avait reu de Dieu la rvlation de sa fin prochaine,
aprs avoir exhort ses disciples dans une dernire catchse, revtit ses vtements solennels, se
couvrit de la cuculle de saint Michel Malnos, quil ne portait que dans les grandes occasions, et
fit lascension de lchafaudage pour inspecter les travaux (5 juillet entre 997 et 1000). Soudain la
coupole seffondra, entranant le saint et les six autres moines qui laccompagnaient. Cinq dentre
eux moururent sur le coup. Seuls Athanase et le maon Daniel restrent vivants, crass sous les
dcombres. Pendant trois heures, on put entendre la voix du saint murmurer : Gloire Toi Dieu.
Seigneur Jsus-Christ, viens mon aide ! Quand les moines affols russirent le dgager, ils le
trouvrent mort, les mains en croix sur la poitrine, nayant quune seule blessure la jambe. Son
corps resta exempt de corruption et comme endormi pendant trois jours, jusqu ce que tous les
athonites, au nombre denviron trois mille, se runissent pour clbrer les funrailles de leur Pre et
patriarche. De sa blessure scoula alors du sang frais, quon sempressa de recueillir et qui
accomplit de nombreuses gurisons. Par la suite, saint Athanase na pas cess dintervenir
18. Elle en comptera 700 au XI
e
s.
19. Typikon p. 102.
miraculeusement pour ceux qui venaient vnrer son tombeau, devant lequel brle perptuellement
une veilleuse.
Quand la Grande Lavra clbra son retour la vie cnobitique, le 5 juillet 1981, aprs des
sicles passs dans lidiorythmie, un liquide parfum suinta soudain la surface de la vitre
protgeant licne qui recouvre le tombeau, manifestant la satisfaction du saint.
Le mme jour, mmoire de notre vnrable Pre LAMPADE le Thaumaturge.
Notre saint et vnrable Pre Lampade stait consacr la vie asctique depuis sa jeunesse.
Par la temprance et la prire attentive, il parvint soumettre la volont de la chair lme, de sorte
quil brilla comme le soleil et illumina par son enseignement ceux qui se trouvaient entnbrs par
leurs passions et les ruses des dmons. Il accomplit des miracles tonnants, non seulement pendant
sa vie, mais aussi aprs son dpart vers le Seigneur, accordant la gurison de leurs maux ceux qui
sapprochaient avec foi de la grotte qui avait t le thtre de ses exploits (X
e
s.), prs dIrnopolis,
en Isaurie, et dans laquelle ses reliques taient pieusement conserves.
Mmoire de saint BASILE et de ses SOIXANTE-DIX compagnons, morts par le glaive
SCYTHOPOLIS
20
.
Mmoire de saint TIENNE, mtropolite de REGGIO de Calabre
21
.
Mmoire du saint nomartyr CYPRIEN le JEUNE, mort par le glaive Constantinople.
Originaire du village de Klitzos dans la rgion dAgrapha (Grce centrale), saint Cyprien
devint moine et prtre, puis alla vivre avec deux compagnons, dans le kellion de Saint-Georges,
dpendant du monastre de Coutloumousiou au Mont Athos. Bien quil et rassembl en lui-mme
la plnitude des vertus monastiques, son cur brlait de la soif du martyre pour le Christ, comme le
cerf altr languit aprs la source des eaux (Ps 41, 1). Il se rendit donc au tribunal turc de
Thessalonique et y confessa audacieusement quunique est la foi au Christ Sauveur et en la Sainte
Trinit, et que Mohamed nest quun faux prophte. Le juge le chassa, le traitant de fou et estimant
inutile de prendre contre lui des sanctions. Le saint se rendit alors Constantinople, et se prsenta
la cour du grand-vizir, porteur dune lettre quil avait lui-mme crite, dans laquelle il exhortait les
Turcs renoncer leur tromperie pour reconnatre le Christ vrai Dieu. Il demanda des chrtiens
apostats, qui se trouvaient l, de la traduire en turc et de la lire en public. Mais l encore, il ne
rencontra quinjures et moqueries, et fut chass. Prenant alors sa lettre en main, il fendit la foule et
alla se prsenter devant le vizir qui tait en session. Comme le magistrat lui demandait dun ton
aimable quelle tait son affaire, le bienheureux rpondit quil tait venu lui procurer le salut par la
foi en Notre Seigneur Jsus-Christ et le saint baptme. Dabord stupfait et croyant quil avait
affaire un fou ou un ivrogne, le vizir le livra au muphti, lautorit musulmane suprme. Celui-ci
fut pris dune grande colre en constatant que laccus jouissait de tous ses sens et quil refusait
toute concession en matire de foi. Il ordonna de le dcapiter dans le quartier du Phanar, pour
effrayer les nombreux chrtiens, clercs et lacs, qui y vivaient. Ce fut un spectacle tonnant de voir
le condamn courir, et devancer son bourreau, vers le lieu du supplice. Quand il parvint devant la
porte de lglise du Patriarcat, il se mit genoux, fit le signe de la Croix, rendit grces Dieu et,
20. Il faut peut-tre les identifier avec les martyrs commmors le 4 mai ? S. Basile est omis par S. Nicodme, qui
commmore ces 70 martyrs le 28 juin.
21. Cette mmoire ne se trouve que dans certains manuscrits : les uns indiquent la mmoire du saint martyr tienne de
Reggio, les autres du mtropolite, sans autres prcisions (cf. Delehaye, Synax. Cp. p. 802, 804 ).
aprs avoir une dernire fois confess la vraie foi, il inclina la nuque et reut avec joie la couronne
du martyre (5 juillet 1679).

Le mme jour, commmoration de linvention des reliques de notre vnrable Pre


SERGE de RADONGE (1423).
Le mme jour, mmoire des saintes nomartyres la grande duchesse lisabeth et sa
compagne Barbara (Yakovleva) (1918) [25 janv.].
Par les prires de tes saints,
Seigneur Jsus-Christ, aie piti de nous.
Amen.