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CHANSON / FICTION

1 Tout au long du vingtime sicle, si lon considre le cas de la France, les liens
entre littrature et chanson se sont multiplis. On ne saurait recenser de faon
exhaustive ces croisements qui tiennent tantt du hasard de rencontres
esthtiques sans lendemain, tantt dune hybridation des pratiques artistiques
par laquelle lune et lautre exprimentent des modes dexpression alternatifs.
On se contentera den donner sous forme de prambule un aperu, de recenser
certaines connexions, certains tlescopages. Si chacun en particulier relve de
lanecdote, leur somme, dissmine dun dbut de sicle lautre, fait sens. Cest
ce sens que le prsent dossier entend mettre en perspective, dfaut de le
trancher.
2 Ds les premires dcennies du XX
e
sicle, le futur acadmicien franais
Maurice Donnay crit des paroles pour Yvette Guilbert, grande amie de Freud.
Le surraliste Robert Desnos adule pour sa part Yvonne George, dont la
silhouette noire, le visage ple et la voix expressionniste annoncent un type de
chanteuse appel lui survivre. Le groupe Octobre fournit Marianne Oswald
un rpertoire politico-potique, et cela avant mme que Jacques Prvert incarne
lui seul, au lendemain de la Seconde Guerre, un lien privilgi entre posie et
chanson. Dans les cabarets de la Rive gauche, Cora Vaucaire interprte autour
dun simple piano, pour un cercle damateurs, des textes juges hermtiques
comme Les feuilles mortes, mais dun chanteur lautre, avec Yves Montand,
la chanson devient rapidement un succs hexagonal et, avec Franck Sinatra, un
standard international, au mme titre que La Mer. Ds les annes 30, Max
Jacob fut lun des mentors en criture farfelue de son futur auteur, le fou
chantant, vritable pre de la chanson moderne, Charles Trenet. Jean Cocteau
vnre pour sa part dith Piaf, la plus grande chanteuse populaire de son temps,
pour laquelle il crit un monologue, Le Bel Indiffrent. Marguerite Duras elle-
mme lapprcie au point den dtourner loccasion le rpertoire : bien des
annes plus tard, Les Mots damour sert douverture lune de ses pices,
Savannah Bay, et permet au personnage de la comdienne amnsique de
retrouver, de mots simples en paroles mlodiques, les bribes dune mmoire
dfaite. Linterprte du rle, Madeleine Renaud, inclut depuis longtemps des
textes de chanson dans les rcitals potiques quelle propose au public avec
Jean-Louis Barrault et qui empruntent plusieurs sicles de posie. Y figurent
des textes de Guy Bart qui, la demande de Barrault, crit la chanson de
Harold et Maude pour la version scnique que le metteur en scne en ralise au
dbut des annes 1970, Les Couleurs du temps. Ds 1949, Jean-Paul Sartre
avait offert Juliette Grco dbutante La Rue des Blancs-Manteaux, la
chanson dIns dans Huis clos, pice cre une dizaine dannes plus tt.
Raymond Queneau lui donne un Si tu timagines dont Joseph Kosma compose
la musique. De dcennie en dcennie, Grco inscrit ct de textes crits par des
paroliers plusieurs textes dauteur imagins pour elle et ce quelle reprsente,
la croise de lHistoire, de la mmoire collective et du mythe de Saint-Germain-
des-Prs: dans son rpertoire conu comme une chambre dchos, Franois
Mauriac croise Abd al Malik, Pierre Mac Orlan Benjamin Biolay, Francis Carco
tienne Roda-Gil, Marie Nimier Lo Ferr. Lo Ferr, Andr Breton lavait
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officiellement intronis dans le groupe surraliste au milieu des annes
cinquante. Vingt ans plus tard, alors que la pop music imprgne la varit, un
clbre romancier qui nignore rien de ce groupe, Patrick Modiano, invente pour
lune des gries de la vague yy en qute de reconversion, Franoise Hardy,
des chansons aux allures de contes loufoques. Il est vrai quelle a fait ses
gammes au Petit Conservatoire de Mireille, lartiste qui, dans lentre-deux-
guerres, a introduit avec Trenet le jazz dans lcriture de la chanson et est
devenue la compagne dEmmanuel Berl. Modiano frquente assidment le
philosophe, publiant avec lui chez Gallimard un long entretien. Au dbut des
annes 1990, cest Herv Guibert qui signe des paroles pour Carole Laure,
comme, au dbut des annes 2000, Jean Rouaud sy astreint pour Johnny
Halliday.
3 La rciproque existe, comme une tentation tenace. Si ce jour Johnny Halliday
na jamais sign de romans, Lo Ferr crit des recueils de posie et un roman,
Yves Simon rencontre un gal succs comme chanteur et romancier dans les
annes 70/80, Dominique A compose aujourdhui certaines de ses chansons
comme autant de microfictions, publie sous son nom des rcits littraires
(Dominique An, Y revenir, Stock, 2012) qui entrent en rsonance avec cer-
taines de ses chansons (Les Terres brunes), et travaille de faon exprimentale
sur la ralisation de livres-albums en collaboration avec dautres crivains (Tout
sera comme avant par Olivier Adam, Richard Morgive, Arno Bertina et
dautres, Verticales, 2004). Jean Rouaud et Michel Houellebecq crivent lun des
paroles de chansons, lautre des pomes mis en musique et se produisent parfois
sur scne. De Modiano Annie Ernaux ou de Jacques Serena Philippe Vasset,
les citations de chanson scandent les rcits comme autant de refrains clandes-
tins. Ainsi la nature du lien entre littrature et chanson change, devenant parfois
consanguine, comme le suggre titre emblmatique laffirmation rcente de
chanteurs qui ont nom Marie Modiano, Jrme chenoz, Vincent Delerm Ce
dernier, fils de Philippe, l'crivain ponyme, crit une chanson intitule Le
Baiser Modiano inspire de l'atmosphre des livres de Patrick Modiano. Sans
doute se tient-on l aux extrmes dune relation. Mais le lien entre littrature et
chanson excde en ce tournant de sicle le seul exercice de fascination dun
crivain, pote, romancier ou dramaturge pour un artiste, ou la seule ambition
dun artiste expert en formes brves de sessayer un mode de cration jug plus
consquent. Resitu dans une perspective historique long terme, il participe
dune redistribution des genres littraires, dune hybridation des pratiques
esthtiques et dun dcoiffage des systmes de valeurs culturelles par lesquels la
littrature sest redfinie comme moderne tout au long du vingtime sicle,
sinon postmoderne vers sa fin.
4 La relation entre littrature et chanson est en cela vectorise par un processus
contraire de lgitimation et de barbarisation. On sait quau vingtime sicle,
pour bon nombre de critiques, une littrature ne peut chapper la ptrifica-
tion, la mort par strotypie, que si elle se rgnre en frayant avec des
pratiques juges illgitimes, que les normes et les codes du temps rprouvent,
leur part barbare (le cinma dans les annes 30, la paralittrature polar,
science-fiction partir des annes 70/80). La chanson est lune de ces sources
de reviviscence : de Josphine Baker Britney Spears, des Zazous Noir Dsir
via les Beatles et les Rolling Stones, elle stimule la recherche de formes
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alternatives, potiques ou narratives. Ainsi seffectue une revitalisation des
critures au contact dun art lorigine populaire, porteur de nouveaux rythmes
et dun rapport autre la langue, comme aux imaginaires de lintime et du
politique. Simultanment, ct chanson, on assiste un processus inverse de
lgitimation. Dart mineur, comme le revendiquait avec superbe Serge Gains-
bourg, la chanson devient, dans le cadre dune socit qui tend indiffrencier
les pratiques culturelles plutt qu les hirarchiser, un art mineur de fond,
comme le chantait en rponse Claude Nougaro. Ces deux chanteurs prennent
valeur de modles. partir des annes 50 simpose aux confins des arts de la
scne et de la posie la figure de lauteur-compositeur-interprte, avec les
uvres dsormais patrimoniales de Georges Brassens et Jacques Brel. Quant
Barbara, leur contemporaine, lune de ses chansons figure dans lanthologie de
la posie franaise dite dans la collection de la Pliade (Le Mal de vivre)
cependant quune autre (Gttingen) fut symboliquement leve au rang
dhymne la rconciliation europenne par un prsident de la Rpublique
(Franois Mitterrand), un chancelier allemand (Helmut Kohl), un ministre de
lducation Nationale (Xavier Darcos). Mais lhistoire est sans fin : la lgitima-
tion littraire et lofficialisation culturelle de la chanson se paient au prix fort de
leur propre barbarisation. Lavnement du rap puis du slam se comprend aussi
comme la contestation esthtique et politique de cette assise culturelle, de cette
respectabilit littraire acquises par la chanson. Le vieux litige entre culture
savante et culture populaire semble se dplacer. Mais il est aussi ce qui
rassemble paradoxalement une certaine littrature et une certaine chanson
galement agies, ou menaces, par le dveloppement dune mdia-culture plus
soucieuse de best-sellers ou de hits que de productions littraires ou artistiques.
5 La clbrit ddith Piaf, Maurice Chevalier, Gilbert Bcaud ou Charles
Aznavour au-del des frontires franaises est bien connue. Mais qui aurait cru
qu lheure de la mondialisation et de lhgmonie culturelle des tats-Unis
dans le domaine de la culture populaire, la chanson franaise sexporterait plus
que jamais ? La French touch, la musique lectronique en franais font de
nombreux adeptes, surtout outre-Atlantique o des groupes comme Paris
Combo ou les Nubians connaissent un vritable succs. Le rap franais la
France est le deuxime pays du rap aprs les USA excite loreille des jeunes
amricains et fait rver les maisons de disque qui peinent survivre sur le seul
march franais. La musique anglo-saxonne ne fait pas qucraser la chanson
franaise, elle lenrichit en favorisant une appropriation crative, lorigine de
nouveaux styles, comme la French touch, qui ne manqueront pas dinfluencer
eux aussi, par effet de retour, ceux-l mmes qui les avaient inspirs.
6 Dans le contexte de la mondialisation et du mtissage culturel, quels sont alors
les traits culturels spcifiques de la chanson franaise ? quoi ressemble le
paysage de la chanson en France aujourdhui ? Quels types de lien sinstaurent,
au travers de quelles ralisations la fois exemplaires et singulires, entre une
chanson dont laire culturelle fluctue, tantt se dispersant ses marges tantt se
resserrant sur ses fondamentaux, et une littrature qui oscille entre de multiples
genres et un appel la scession esthtique face des arts et des disciplines avec
lesquels elle se fond loccasion ? Tels sont les deux ordres de questionnement
que ce dossier aborde. La carte blanche et le premier article proposent en ce sens
une tude de fond dans un cas, une cartographie critique dans lautre, de la
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chanson actuelle. Par-del les tendances analyses et les phnomnes recenss,
cest une double acception de son propre primtre qui sen dgage. Si lon
applique les catgories proposes par Grard Genette pour penser celui de la
fiction dans Fiction et diction (Seuil, 2004), une premire acception, dordre
constitutif, fonde sur une dfinition principielle de la chanson, permet
didentifier quatre courants majeurs inscrivant la priode actuelle dans une
dure culturelle. Une seconde, dordre conditionnel, inclut des pratiques
mergeant pendant la priode le rap, le slam , dont lappartenance au genre
de la chanson reste sujet caution (trois autres articles sen font lcho). Une
tude de la ligne ditoriale du mensuel Les Inrockuptibles confirme cette
tension interne la chanson entre certains fondamentaux et un principe de
dplacement variable dun pays et dune culture lautre, mais qui ne laisse pas
intgre la production franaise. La chanson bouge, avec lavnement en France
des musiques urbaines et des phnomnes du rap et du slam. De mme les
innovations technologiques lies au cyberespace ont favoris des connexions
indites, dordre acoustique et visuel, dont se nourrissent les recherches de
certains artistes de scne parfois rejoints par des crivains (pratique des
performances). Paralllement, des groupes (Les Ttes Raides) ou des
chanteurs (Juliette) revisitent avec insistance le patrimoine du rpertoire, la
discothque, comme, dans le roman, les crivains le font de lintertexte et de la
bibliothque, en un mme geste de re-cration fertile.
7 Les autres articles et les entretiens mens avec un crivain auteur de chansons
(Jean Rouaud), un romancier et cinaste (Christophe Honor), un crivain
(Antoine Snanque) fervent dun auteur-compositeur-interprte culte et
confidentiel (Allain Leprest), une journaliste et critique spcialiste de lhistoire
la chanson (Hlne Hazra), donnent mesurer ce lien chanson/fiction dans sa
pleine extension et sa belle modulation. Si la dominante critique et le discours
commun ont longtemps tendu annexer la chanson la posie, en raison de la
relation musicale historique quelles entretiennent, peut-on se satisfaire de cette
approche exclusive? Comment poser la relation de la chanson la fiction alors
que de nombreux crivains-prosateurs recourent des chansons dans la compo-
sition mme de leurs rcits ? Quels usages romanesques ou autobiographiques
en rsultent? Par del les simples effets de citation, existe-t-il des potiques
romanesques inventes sous influence de la chanson? Chanson/Fiction, ou
ltendue des possibles : la barre -/- relve ou bien du trait dunion, dans le cas
de certaines ralisations exprimentales (Michel Houellebecq, Mathias Malzieu),
ou bien de la ligne de dmarcation la chanson, la parole lyrique, lcriture
potique, comme non-fiction, anti-rcit , ou bien de la parallle cest en tant
que corps tranger insr dans un rcit, intertexte suggestif dune mmoire ou
dune affectivit, quelle stimule une criture romanesque depuis quelque
horizon irrductible la seule narration (Jean-Jacques Schuhl, Chlo Delaume,
Christian Garcin).
Bruno Blanckeman Sabine Loucif
Universit Sorbonne Nouvelle Paris 3 Hofstra University