Vous êtes sur la page 1sur 192

Isidro Vanegas

El constitucionalismo
fundacional
En el mundo de la dcada de 1810 una carta constitucional no era la
respuesta evidente cuando se buscaba el mecanismo idneo para que
una comunidad poltica se gobernara. Francia haba dado sufcientes
traspis con sus constituciones como para alentar a los escpticos,
e incluso la de Estados Unidos, que concitaba abundantes elogios,
poda ser vista como una solucin ingeniosa a la cual le haca falta
la prueba del tiempo.
La recndita Nueva Granada de esos tiempos vio emerger no slo
un amplio conjunto de constituciones sino una intensa refexin
acerca de los rasgos que ellas deban tener y de los objetos a
que deban atender, de la mejor manera de dotarlas de vida, del
procedimiento ms adecuado para formarlas. Tales elaboraciones
son ignoradas por los colombianos pero tambin por los historiadores
de la Amrica Latina, que han pasado de considerarlas una copia
de Francia y Estados Unidos a tenerlas por un derivado del
constitucionalismo gaditano. En despecho de esa simplifcacin, las
elaboraciones constitucionales neogranadinas son relevantes no slo
por su precocidad y su precedencia respecto a Cdiz. Tambin lo
son por su complejidad intrnseca y porque testimonian una ruptura
profunda respecto al antiguo orden monrquico, comn
a las revoluciones del mundo atlntico.
Los estudios contenidos en este libro proponen un acercamiento
inusual al constitucionalismo y al acontecimiento revolucionario del
cual emerge, impugnando al mismo tiempo el difusionismo.
ColeCCin la Ciudad y el hombre
Isidro Vanegas. Historiador, ha publicado entre otros libros Todas
son iguales. Estudios sobre la democracia en Colombia. Tambin es
coeditor de La sociedad monrquica en la Amrica hispnica.
Isidro Vanegas
El constitucionalismo
fundacional
Primera edicin, 2012
ISBN: 978-958-46-0311-1
Cartula:
Detalle de la portada del Atlas del Nuevo Reyno de Granada,
por Francisco Jos de Caldas - 1811
Impreso en Bogot, Colombia
Contenido
Introduccin 7
El constitucionalismo fundacional 11
El imperativo de constitucionarse y sus resultos 12
Constitucin en la monarqua, constitucin
en la democracia 17
La constitucin como catapulta o como espejo
de la sociedad 22
Constitucin como ordenamiento jurdico
y como canon del vnculo social 28
El constitucionalismo y la obsesin por la libertad 32
Constitucionarse: expresin de la autoinstitucin
de lo social 37
El imperativo de constitucionarse 51
Constitucin en la monarqua, constitucin
de la monarqua 53
El imperativo de constitucionarse 69
Constitucionalismo y Revolucin 91
La Constitucin de Cundinamarca: primera
del mundo hispnico 95
Los pasos de la Constitucin 97
Constitucin para un reino, una provincia
o un Estado soberano? 109
Constitucin monrquica? 119
La ley en lugar de la arbitrariedad de los hombres 128
El constitucionalismo neogranadino, Cdiz
y Pierre Menard 131
El inverosmil infujo gaditano 132
Cdiz y las variantes de revolucin
en la Amrica espaola 148
La metfora de Pierre Menard 159
Derechos naturales y Revolucin 165
Del derecho natural a los derechos naturales 166
Derechos naturales y nuevo poder 177
La suerte paradjica de un referente 186
Introduccin
En el mundo de la dcada de 1810 una carta constitucional no
era la respuesta evidente cuando se buscaba el mecanismo id-
neo para que una comunidad poltica se gobernara. Francia ha-
ba dado sufcientes traspis con sus constituciones como para
alentar a los escpticos, e incluso la de Estados Unidos, que
concitaba abundantes elogios, poda ser vista como una solu-
cin ingeniosa a la cual le haca falta la prueba del tiempo.
La recndita Nueva Granada de esos tiempos vio emerger
no slo un amplio conjunto de constituciones sino una intensa
refexin acerca de los rasgos que ellas deban tener y de los
objetos a que deban atender, de la mejor manera de dotarlas
de vida, del procedimiento ms adecuado para formarlas. Tales
elaboraciones son ignoradas por los colombianos pero tambin
por los historiadores de la Amrica Latina, habiendo pasado
unos y otros de considerarlas una copia de Francia y Estados
Unidos a tenerlas por un derivado del constitucionalismo ga-
ditano. En despecho de esa simplifcacin, las elaboraciones
constitucionales neogranadinas son relevantes no slo por su
precocidad y su precedencia respecto a Cdiz. Tambin lo son
por su complejidad intrnseca y porque testimonian una ruptura
profunda respecto al antiguo orden monrquico, la cual, siendo
comn a las revoluciones del mundo atlntico, puede dar a los
investigadores de estas nuevos elementos de anlisis.
El constitucionalismo neogranadino, en efecto, permite ob-
servar el hondo traumatismo desencadenado en ciertas socieda-
des que se hicieron la exigencia de darse una norma escrita que
delineara las relaciones entre sus miembros y que pusiera un
8 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
lmite al poder. Una norma abstracta que se presenta como si de
ella se derivaran las leyes, viniendo as en este punto a ocupar
el lugar que haba tenido el monarca, el cual encarnaba en s
mismo la ley y lo justo. Una norma que la sociedad viene a for-
jarse por medio de sus representantes, quebrando as la fccin
precedente segn la cual la ley haba precedido a la formacin
de la comunidad poltica y por ello quedaba emplazada fuera
del alcance de los hombres. Pero hay ms vetas a explorar a
partir del constitucionalismo neogranadino, pues a travs de l
podemos avizorar cunto ha cambiado en los dos ltimos siglos
el sentido del trmino constitucin, y el rgimen democrtico
mismo, dado que a comienzos del siglo XIX constitucin no
remita simplemente a un arreglo institucional sino ante todo al
hilo de Ariadna que conduce a los hombres en el laberinto de la
sociedad, segn la venturosa expresin de un publicista local.
El constitucionalismo neogranadino del periodo revolucio-
nario del cual se ocupa este libro, sigui un itinerario propio
respecto al resto del orbe hispnico, pero el objeto de estos tra-
bajos no es levantar un mejor mapa de las infuencias que lo
habran conformado sino, entre otras cosas, poner en cuestin
la nocin de infuencia y el difusionismo. Los hombres que se
ocuparon de formar constituciones y de debatirlas encontra-
ron inspiracin en muchos autores de variados pases, pero los
resultados de ese esfuerzo pueden ser considerados como una
invencin en la medida que todo texto necesariamente es una
invencin y en la medida que los creadores neogranadinos im-
primieron un carcter particular a las normas y procedimientos
que forjaron, puesto que ellas fueron labradas a la medida de
preocupaciones y de ambiciones irrevocablemente ligadas a su
propia experiencia. Cuando su labor se tiene por una simple
copia se est ignorando que aquellos en quienes se inspiraron
tambin haban adaptado, como ellos, y sobre todo, que los no-
vadores locales participaban de un sustrato comn a Occidente
que les perteneca por derecho propio. Es ms, ellos crean que
en las Amricas era donde verdaderamente podra realizarse la
libertad y donde la humanidad podra llegar a su plenitud.
INTRODUCCION 9
Las ambiciosas metas que se asignaron los revolucionarios
neogranadinos en buena medida se vieron frustradas porque
la ruptura que proponan era demasiado audaz, si se tiene en
cuenta que el orden social que deseaban deshacer estaba ancla-
do hondamente en la desigualdad, en el corporativismo, en la
sumisin. Una segunda derrota de esos visionarios consiste en
empobrecer su creacin y en culparlos de su audacia.
Magali, como siempre, le dio sentido a estas refexiones.
El constitucionalismo fundacional
En 1814 cuando el gobierno de la Nueva Granada envi a Lon-
dres un comisionado a buscar el reconocimiento de ese naciente
Estado, lo primero que le encarg llevar consigo fue el Acta
de Federacin de las Provincias Unidas y las constituciones de
estas.
1
Es posible ver all no solamente la necesidad de mos-
trar que haba una nacin organizada con la cual vala la pena
entablar relaciones, sino tambin el orgullo de haber realizado
unas obras de derecho pblico que los colocaban al lado de sus
inspiradores.
Este texto explora los rasgos centrales de ese constitucio-
nalismo del periodo revolucionario neogranadino ponindolo
en la perspectiva de la profunda mutacin revolucionaria de la
cual l es agente, pero ante todo, evidencia. En primer lugar me
ocupar de trazar una aproximacin panormica al conjunto de
textos constitucionales de este periodo y a los procedimientos
mediante los cuales fueron elaborados. En segundo lugar exa-
minar la manera de aprehender y situar la nocin de constitu-
cin en el naciente rgimen democrtico, por contraste con el
orden monrquico en crisis. En tercer lugar mostrar las dos
maneras polares elaboradas por los revolucionarios para pro-
yectar el rol de la constitucin respecto a las potencialidades de
cambio de la sociedad, bien como espejo o como catapulta de
ella. En cuarto lugar expondr el signifcado dual que comporta-
1 Jos Flix Blanco y Ramn Azpura, comps., Documentos para la histo-
ria de la vida pblica del Libertador, t. V, Ediciones de la Presidencia de
la Repblica, Caracas, 1978 [1876], p. 124.
12 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
ba el trmino constitucin: como ordenamiento jurdico y como
canon del vnculo social, siendo esta una precisin importante
para asir tanto la complejidad de aquello que estaba en juego en
el constitucionalismo como el alejamiento que en la actualidad
se ha producido respecto a dicha concepcin. En quinto lugar
dejar ver cmo la obsesin por la libertad que forece con la
Revolucin da lugar a una serie de dispositivos constitucionales
que buscan resguardarla pero que al mismo tiempo ponen en
riesgo la repblica. Y en sexto lugar mostrar cmo el afn de
los neogranadinos por constitucionarse o constituirse nos pone
en contacto con un cambio fundamental acaecido con la Revo-
lucin: la sociedad aparece a s misma como fruto de un acuer-
do y de un trabajo de modelamiento realizado por los propios
miembros de la comunidad poltica.
El imperativo de constitucionarse y sus resultos
Formar una constitucin fue una de las obsesiones de los nova-
dores neogranadinos para quienes esta era una de las principales
formas de llevar la Revolucin en curso a su plenitud. Tal afn,
perceptible desde la eclosin juntista de mediados de 1810, un
semestre despus ya haba arraigado en casi todas las provincias
e incluso haba producido un documento de notoria audacia:
el acta constitucional de la Provincia del Socorro, formada y
promulgada en agosto de ese mismo ao. Que el Nuevo Reino
y las distintas provincias carecieran de su propia constitucin
vino as a resultarle a los revolucionarios una anomala, pues sin
ella los derechos naturales inherentes al hombre quedaban des-
amparados, y el despotismo de los gobiernos en general, y del
gobierno que haba dado la pennsula a Amrica, en particular,
sin barreras que lo contuvieran. Constitucionarse era afrmar la
voluntad de instituir una o unas comunidades polticas distintas
a la nacin espaola, pero simultneamente era afrmar la voca-
cin por la libertad de los hombres.
El imperativo constitucional asumido por los revoluciona-
rios dio como resultado un amplio conjunto de textos, sobre los
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 13
cuales vale la pena hacer un par de precisiones.
2
La primera,
que no se trata de un nmero extravagante de constituciones
puesto que, por un lado, buena parte de los textos son reformas
y no constituciones propiamente dichas, y por el otro, se trataba
de constituciones con una jurisdiccin acotada a una provin-
cia determinada. La proliferacin de constituciones, pues, hay
que entenderla en el marco del predominio del ideal federativo
y como expresin de la difcultad de construir una nacin. La
segunda precisin es que la formacin de constituciones tuvo
lugar en dos momentos especfcos de la Revolucin. Una pri-
mera ola arranca con la Constitucin de Cundinamarca e in-
cluye las de Tunja, Antioquia, Cartagena, Pamplona, Neiva, El
Socorro, Casanare y Citar, todas las cuales fueron elaboradas
entre comienzos de 1811 y mediados del ao siguiente. La se-
gunda ola, cuyo momento de plenitud es el ao de 1815, consis-
ti bsicamente en la adaptacin de las constituciones provin-
ciales a las necesidades de una situacin dramtica en la que, a
la precariedad de las repblicas, vino a agregarse la amenaza de
la reconquista espaola. Estas fueron por lo tanto constitucio-
nes provisionales formadas dentro del afn de las provincias de
adecuar sus engranajes gubernativos al de la Unin, a la cual
cedan, sin mayor entusiasmo, diversas prerrogativas tanto de
hacienda y guerra como de justicia.
Cmo fueron elaboradas esas constituciones? La iniciativa
provino generalmente de alguna autoridad (el Cabildo de Santa-
f de Bogot o el de Medelln, para las primeras constituciones
de Cundinamarca y Antioquia, por ejemplo), aunque en Car-
tagena la solicitud fue hecha por un grupo de los vecinos ms
connotados. Adoptada la propuesta por parte de las autoridades
de la provincia respectiva, ellas procedan a tomar tres medi-
das tendientes a materializar la iniciativa. La primera, nombrar
una comisin encargada de redactar un proyecto, la cual usual-
2 Ver cuadros al fnal de este estudio.
14 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
mente tuvo ante s otro u otros textos constitucionales que les
sirvieron de punto de referencia, sobresaliendo en este rol la
Constitucin pionera de Cundinamarca.
3
La segunda medida
era disear los mecanismos mediante los cuales los diputados
al colegio constituyente seran escogidos, lo cual usualmente
supuso la elaboracin de un reglamento electoral.
4
Y la tercera
medida consista en convocar a las distintas localidades de la
provincia para que enviaran sus diputados a la capital a discutir
y aprobar el texto, paso que poda llenarse en un corto tiempo
como en Cundinamarca, donde medi cerca de un mes entre
la convocatoria a la eleccin de los diputados y la reunin del
Colegio Constituyente, o tomarse un tiempo ms largo, como
en Cartagena, donde esto mismo demor cinco meses aproxi-
madamente.
5
Habindose reunido los diputados, procedan es-
tos a nombrar los dignatarios que dirigiran los trabajos, y luego
iniciaban las deliberaciones, las cuales al parecer estuvieron
abiertas al pblico, que en algunos casos pudo incluso presentar
iniciativas. Ledos, discutidos y aprobados sucesivos bloques
de artculos, esos debates eran consignados en actas, las cuales
3 Las comisiones no parecen haber superado el nmero de cuatro integran-
tes. En Cundinamarca en 1811 la comisin redactora tuvo un carcter par-
ticular porque los cuatro encargados (Jorge Tadeo Lozano, Jos Mara
Castillo, Miguel Tovar y Luis Eduardo de Azuola) redactaron dos proyec-
tos. Se sabe que ese mismo ao en Antioquia encargaron a Jos Manuel
Restrepo y Juan del Corral, y en Cartagena a Ignacio Cavero y Jos An-
tonio Esquiaqui de redactar los respectivos proyectos. En Tunja, Joaqun
Camacho particip en la elaboracin del respectivo proyecto, pero al pa-
recer no estuvo solo en esta tarea.
4 Se conocen los reglamentos de Cundinamarca y Antioquia de 1811, y en
la convocatoria de Tunja a los pueblos de esa Provincia se menciona el
envo de un reglamento. A mediados de 1811, por su parte, la Junta del
Socorro alude a la elaboracin de los criterios para la eleccin de los dipu-
tados que formaran la constitucin de esa Provincia (Horacio Rodrguez
Plata, La antigua Provincia del Socorro y la Independencia, Academia
Colombiana de Historia, Bogot, 1963, pp. 136-138).
5 Un ejemplo de la exhortacin hecha a los pueblos para que tomaran parte
en la elaboracin de la constitucin de la provincia es la que enviaron
hacia agosto de 1811 las autoridades de Tunja. Ver Estados de Bogot,
Gazeta de Caracas, n 371, septiembre 27 de 1811.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 15
eran ledas y ratifcadas al da siguiente, para proseguir as hasta
tener el texto completo.
6
Una vez acordado el conjunto del articulado, la constitucin
era solemnemente aprobada y mandada a publicar. Pero para
que cobrara vida, una constitucin deba hacerse pblica no
slo a los ciudadanos a los que con ella se pretenda gobernar,
sino tambin a las dems provincias e incluso a las naciones
extranjeras. La Constitucin de Cundinamarca, quiz la ms di-
fundida, fue enviada a diversos lugares de Venezuela, fue dada
a conocer a algunos emigrados en Londres como Fray Servando
Teresa de Mier, fue tambin remitida a diversos cabildos de Pa-
nam y de otros lugares de Amrica, y fue asimismo conocida
en la pennsula. Perfeccionar el orden constitucional supona
igualmente su proclamacin, la cual se hizo a travs de ciertos
actos solemnes que variaron de una provincia a otra. En Santaf
tuvo lugar una cabalgata por la ciudad encabezada por delega-
dos de las diferentes ramas de la autoridad civil, al fnal de la
cual fue ledo el bando que daba a conocer la Constitucin, y fue
pronunciado un discurso por parte del Presidente del Estado. En
Neiva los vecinos fueron reunidos, y luego de haberles ledo la
Constitucin se les pregunt si estaban conformes con ella y si
por lo tanto la juraban, a lo que respondieron afrmativamente,
siendo emplazadas tambin las diversas autoridades a que la
juraran. En Antioquia se orden un conjunto variado de activi-
dades, entre ellas un desfle en el curso del cual la Constitucin
fue leda ntegramente. Mientras que en Cartagena las autorida-
des realizaron un desfle por la ciudad, y el Presidente Goberna-
dor reg monedas a su paso, realizndose ceremonias similares
6 Se conocen las actas de los colegios constituyentes de Cundinamarca y
Antioquia, reunidas por Daniel Gutirrez en Las asambleas constituyen-
tes de la independencia, Corte Constitucional / Universidad Externado,
Bogot, 2010. Y del Colegio revisor de la Constitucin de Cartagena que-
daron consignadas sus deliberaciones en Dcada Miscelnea de Cartage-
na, n 6-8, 11-17, noviembre 29, diciembre 9, 19 de 1814, enero 19, 29,
febrero 9, 19, 28, marzo 9, 19 de 1815. Es dable pensar que los dems
colegios constituyentes elaboraron resmenes similares, pero hasta hoy
no los conocemos.
16 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
en las dems poblaciones de la Provincia, como Momps.
7
Las
tareas necesarias para dar vida a una constitucin no termina-
ban aqu. Por un lado, los curas fueron excitados a legitimar el
nuevo ordenamiento constitucional, lo cual es dable pensarlo
pues as ocurri en septiembre de 1810 en El Socorro, como lo
testimonian los ofcios cruzados entre el Presidente de esa Junta
provincial y el prroco de Simacota en los que este manifest
su negativa a jurar una constitucin que, dijo, no poda mirar
sin horror pues haba sido elaborada por hombres prfdos que
desconocan al legtimo soberano, Fernando 7.
8
Por otro lado,
los publicistas comprometidos con la Revolucin hicieron in-
gentes esfuerzos por hacer aparecer las constituciones como la
quintaesencia de una nueva y radiante sociedad.
Las constituciones no fueron, sin embargo, slo una bella
promesa. Ellas dieron lugar a una vigorosa creacin institucio-
nal. Ofrecieron el marco para que los ciudadanos eligieran sus
propias autoridades y les censuraran sus desbordamientos, para
que fueran levantados tribunales con una nocin indita de lo
justo, para que una desconocida libertad de opinar y de actuar
fuera reclamada. As emerga propiamente la nocin de ciuda-
dano, como alguien que posee unos derechos inalienables que
puede hacer valer ante un poder que tiene unos lmites precisos
para ejercer la autoridad. Ellas por lo tanto eran tambin una
7 Sobre las proclamaciones. En Santaf: Carta de Jos Gregorio Gutirrez,
mayo 19 de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin.
Epistolario de Jos Gregorio y Agustn Gutirrez Moreno (1808-1816),
Universidad del Rosario, Bogot, 2011, p. 211; Semanario Ministerial del
Gobierno de la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n
15, mayo 23 de 1811. En Neiva: Gabino Charry, comp., El centenario de
Neiva. 1814-1914, Tipografa de la Dicesis, Garzn, 1914, pp. 33-37. En
Antioquia: Repertorio Histrico, ao 5, n 5-8, agosto 11 de 1913, Me-
delln, pp. 358-362. En Cartagena: Cartagena, Gazeta de Cartagena de
Indias, n 17, agosto 6 de 1812; Momps Septiembre 20 de 1812, Gaze-
ta de Cartagena de Indias, n 28, octubre 22 de 1812. Salvo en Antioquia,
no mencionan la celebracin de misas durante los actos de proclamacin
de las constituciones.
8 Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Historia, t.
11, ff. 249r-251r.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 17
bella promesa, que muchos individuos quisieron ver realizada,
pese a los enormes obstculos que se les ofrecan. Los primeros
interesados en cosechar los derechos y libertades consignados
all fueron los propios revolucionarios que, en medio de las re-
friegas propias de la arena poltica, reclamaron sus derechos
conculcados o recusaron a sus rivales valindose de las nor-
mas promulgadas. Pero las constituciones tambin concitaron
demandas y aspiraciones nuevas en distintos agrupamientos so-
ciales, como sucedi en Antioquia en 1812 donde la lectura de
la Constitucin indujo a un numeroso grupo de esclavos a soar
que podran ser iguales, como todos los hombres.
9
Ese constitucionalismo neogranadino resulta particular res-
pecto al conjunto del mundo hispnico. No slo por su exhube-
rancia sino tambin porque fue el resultado de una elaboracin
autnoma, en primer lugar respecto a las Cortes gaditanas y la
pennsula en general, respecto a las cuales fue, adems de ante-
rior, mucho ms rupturista del orden monrquico. Se trata, ade-
ms, de un constitucionalismo especfco que slo historiadores
negligentes pueden reducir a una copia o una prolongacin del
constitucionalismo norteamericano y francs.
Constitucin en la monarqua, constitucin en la
democracia
En unos comentarios al decreto mediante el cual Fernando 7
proscriba la Constitucin de Cdiz, un annimo publicista neo-
granadino indic que antes de la revolucin, Espaa nunca ha-
ba tenido una constitucin, si por ella se entenda el conjunto
de leyes fundamentales que defnen, determinan y circunscriben
el poder pblico. Precisaba que Espaa haba tenido, s, cons-
tituciones en el sentido de reglamentos monacales, as como
tambin haba tenido una viciosa constitucin, esto es, un r-
9 Proceso contra varios de los Etopes por haber intentado su libertad con
violencia, en Archivo Histrico Casa de la Convencin - Rionegro, Fon-
do Gobierno, t. 193, ff. 1-37.
18 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
gimen horroroso del feudalismo, consistente esencialmente
en una escala gradual de superioridad que iba desde los l-
timos vasallos hasta los grandes Seores, y grandes ofciales de
la Corona, grandes que gozaban de todas las riquezas, de todo
el poder, mientras que las noventa partes de la nacin en la clase
de vasallos y feudatarios, geman en la esclavitud, y moran en
la estupidez y en la miseria.
10
Adems de mostrar la repulsin de los revolucionarios neo-
granadinos hacia Espaa y su pretensin de seguir gobernando
estos territorios, esos comentarios revelan dos de los sentidos
que haba tenido el trmino constitucin en la sociedad monr-
quica. En primer lugar, el de reglamento de una corporacin,
fuera un colegio, un hospital o un convento. En segundo lugar,
el de politeia, en cuyo caso remita a la manera como estaba ins-
tituida la sociedad, a partir de una determinada forma de gobier-
no. Dichos comentarios muestran tambin la conviccin, fuer-
temente arraigada en aquellos revolucionarios, de que Espaa
haba carecido de un texto escrito que hiciera las veces de canon
superior a partir del cual fueran dictadas las leyes e instituidas
tanto las relaciones de los gobernantes y los gobernados como
las de estos entre s, sentido al cual haba sido insensiblemente
asociado el trmino despus de las revoluciones norteamericana
y francesa.
En la monarqua, efectivamente, un variopinto conjunto de
disposiciones legales regulaba los distintos mbitos de la vida
social y, puesto que el rey era la medida de lo justo y de lo
excelso, no haca falta un texto a partir del cual pudieran ser
deducidas, con toda certidumbre lgica, las normas jurdicas.
Antes de la Revolucin, en consecuencia, los notables neogra-
nadinos no haban pensado las constituciones de Estados Uni-
dos y Francia como un horizonte, aunque a ellas haban tenido
algn acceso. En medio de los trastornos del orden monrquico
10 Contina el Comentario al Decreto de Fernando 7 de Espaa dado en
Valencia a 4 de Mayo de 814, Argos de la Nueva Granada, n 77, junio
11 de 1815, Santaf de Bogot.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 19
iniciados en 1808, por contraste, esos notables construyeron el
sentimiento de que aquella era una carencia que deba ser lle-
nada. Eso signifcaba que la nacin espaola, y al tiempo o al
margen, el Nuevo Reino de Granada y sus provincias, deban
darse una constitucin. Tal anhelo entraaba una profunda rup-
tura dado que en el orden monrquico estaba implcito y as
lo repitieron los monarquistas locales a comienzos de la Revo-
lucin que Espaa s tena una constitucin, la cual no slo
era inmodifcable sino que apareca como sustrada al contacto
con los hombres. Una constitucin que por ser, adems, el ca-
non de una sociedad tenida por armoniosa, deba ser venerada y
no simplemente acatada.
11
La iniciativa de formar constituciones, asumida desde la
eclosin juntista de mediados de 1810, era por lo tanto un desa-
fo de la mayor entidad ante el orden monrquico, dado que por
esta va se rompa de manera irrevocable con la idea segn la
cual una constitucin poda preexistir al establecimiento del
vnculo entre los hombres que iran a formar una comunidad po-
ltica. Puesto que ahora, con la Revolucin, el vnculo social de-
ba ser fruto de la voluntad libre y explcita de los asociados, la
constitucin que sintetizara, refrendara y resguardara ese pacto
estaba toda por hacer, y adems, podra ser modifcada o cam-
biada enteramente cuando fuese necesario. El trmino constitu-
cin, de esta manera, pasaba a entraar la voluntad de instituir
una nueva comunidad poltica y no simplemente la de habitar
una ya existente. As, poda entonces acaecer el dislocamiento
del imperio del pasado sobre el presente, de la tradicin sobre la
innovacin, que haba caracterizado a la sociedad monrquica.
En esta, como he indicado, el trmino constitucin haba
aludido fundamentalmente a un orden dado, a una forma de go-
bierno funcionando de una manera necesariamente armoniosa.
Con la Revolucin, por el contrario, qued tericamente abierta
11 Ver el alegato de Ignacio Vargas, de septiembre de 1810, en Archivo Ge-
neral de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Justicia, t. 8, ff. 626-
676.
20 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
la puerta para que la sociedad se diera cualquier constitucin, en
el sentido de cualquier forma de gobierno. Entre los novadores
neogranadinos, sin embargo, predomin muy rpidamente la
conviccin de que el nico rgimen aceptable era el democrti-
co en su variante representativa, o, en los trminos usuales de la
poca, el gobierno popular representativo. Una escogencia que,
sin duda, debi mucho a la inspiracin que los revolucionarios
encontraron en las leyes y en el itinerario de la Revolucin Esta-
dounidense, como se observa en las palabras de un santafereo
que en marzo de 1811 manifest que la tendencia general en
las distintas provincias del Nuevo Reino era tomar como mo-
delo la sabia constitucin de los Estados Unidos, la cual, a
juicio de los hombres ilustrados, era la mejor que existe en el
Mundo.
12
Aquella escogencia de un rgimen popular fue de-
nunciada por algunos individuos, pero en general fue vindicada
por los notables neogranadinos, como se ve no slo en multitud
de papeles pblicos sino ante todo en los mismos textos consti-
tucionales. Efectivamente, todas las constituciones consignaron
la escogencia de la forma de gobierno popular representativa,
incluyendo a la de Cundinamarca de 1811, como lo manifesta-
ron en su momento unos annimos publicistas, para quienes el
gobierno que haba acordado esta Provincia era Popular Re-
presentativo a distincin del Gobierno desptico.
13
Optar por la forma de gobierno democrtico-representativo
era escoger un tipo particular de soberana, la del pueblo. Esto
signifcaba que el fundamento de la autoridad dejaba de radicar
12 Contina el Extracto de las dos representaciones sobre la necesidad de
conservar la integridad de las Provincias del Reino, Semanario Minis-
terial del Gobierno de la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Gra-
nada, n 5, marzo 13 de 1811. Uno de los muchos publicistas que aludi
al asunto dijo que al momento de constitucionar sus Repblicas, las
provincias de la Nueva Granada haban adoptado el gobierno Democr-
tico representativo (Contina la prevencin contra los esfuerzos de los
Realistas, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 188, septiembre 1 de
1814, Santaf de Bogot).
13 Annimo, El Montalvn, Imprenta de Don Bruno Espinosa, Santaf de
Bogot, febrero 8 de 1812.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 21
en un hombre especfco para estarlo en una fgura abstracta:
el pueblo soberano, el cual no adquira sus contornos sino en
medio de la lucha por representarlo, la cual tendra lugar en la
arena poltica. Desde entonces qued instaurada una asociacin
que parece natural, entre la imagen de un texto constitucional
del que fuyen lgica e imperativamente las leyes, y el rgimen
democrtico. Se trata de un enlace que puede comprenderse me-
jor cuando reparamos en que mientras en la monarqua el prn-
cipe haba sintetizado la ley, en la democracia la ley encuentra
su justifcacin ltima y su ideal en un pueblo cuya abstractiza-
cin que lo defne como soberano guarda enormes semejanzas
con el canon constitucional en el sentido que extrae su fuerza
de un conglomerado de tomos idnticos, sin que le sea posible
apelar a la fuerza de su inscripcin en un cuerpo particular. En
la democracia, la ley debe acomodarse a la imagen de un tal
soberano que slo se hace visible mediante una aproximacin
intelectual.
14
Esa adopcin del rgimen democrtico por parte del consti-
tucionalismo neogranadino fue concomitante con el despliegue
de una serie de normas y de nociones que lo desarrollaban, y
cuyo imperio era mucho ms vasto que el de la ley positiva. La
libertad que permita el ejercicio del derecho a opinar y partici-
par diversamente en la escena pblica, la potestad de elegir a las
14 Una de las expresiones ms dicientes del necesario deslinde de la ley res-
pecto a los hombres fgura en la proclama que cierra la Constitucin de
Cundinamarca: No es para vivir sin ley que habis conquistado vuestra
libertad, sino para que la ley hecha con vuestra aprobacin se ponga en
lugar de la arbitrariedad, y caprichos de los hombres (Actas del Serensi-
mo Colegio Constituyente y Electoral de la Provincia de Cundinamarca.
Congregado en su capital la ciudad de Santaf de Bogot para formar y
establecer su constitucin, Imprenta Real de Santaf de Bogot, 1811, p.
158). Y en la de Cartagena consignaron: tanto ms deben las leyes ale-
jar el riesgo del abuso y de la opresin, cercenando las posibilidades del
capricho, arbitrariedad y pasiones, y reducir a lo mnimo la esfera de los
peligros del ciudadano [] para que en cuanto sea dado a la prudencia
humana, la ley y no el hombre, sea la que juzgue, absuelva y condene,
y el Juez por ningn caso se convierta en legislador (Constitucin del
Estado de Cartagena de Indias, Imprenta del Ciudadano Diego Espinosa,
Cartagena, 1812, pp. 87-88).
22 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
autoridades, la igualdad ante la ley que supona que todos de-
ban ser castigados y premiados con la misma medida, la posibi-
lidad de intervenir en la creacin de la ley, incluso en el cambio
de la constitucin, la posesin de unos derechos inmanentes que
el poder no podra borrar bajo ningn pretexto.
Solo muy pocos revolucionarios controvirtieron la idea se-
gn la cual la plenitud de los derechos, y particularmente de
la libertad, era posible nicamente bajo un gobierno popular
representativo. Antonio Nario, Simn Bolvar y unos cuantos
individuos ms alegaron que optar por una forma de gobierno
era indiferente, siempre y cuando se consiguieran ciertos bienes
superiores como la libertad o la independencia. Un nariista,
por ejemplo, argument que no importaba el sistema de gobier-
no sino las leyes fundamentales, las cuales deban ser una ba-
rrera contra el despotismo.
15
Pero argumentos como este fueron
desdeados incluso por la mayor parte de los nariistas, quienes
rehusaron la perspectiva de una monarqua constitucional, bajo
cuyo manto se les apareca necesariamente la opresin que la
Revolucin trataba de doblegar.
16
La constitucin como catapulta o como espejo de la
sociedad
La Revolucin Neogranadina se impuso la meta desmesurada
de regenerar la sociedad, de darle un nuevo comienzo. En esta
medida, las constituciones fueron pensadas como una catapulta,
esto es, como una herramienta para propulsar la ruptura con el
antiguo orden.
Esta perspectiva aparece claramente en Miguel de Pombo.
15 Refexiones sobre el papel intitulado La Bagatela Mayor de las Baga-
telas, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 108, abril 29 de 1813,
Santaf de Bogot.
16 Los diputados al Colegio revisor de la Constitucin de Cundinamarca, que
sostenan por amplia mayora a Nario en el poder ejecutivo, rechazaron
la exhortacin de este para que dicha Provincia siguiera siendo una mo-
narqua constitucional. Ver Antonio Nario, La Bagatela, n 30, 32, enero
19, febrero 2 de 1812, Santaf de Bogot.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 23
El payans, enamorado y brillante comentarista del constitucio-
nalismo de Estados Unidos, piensa que una buena constitucin
no slo forma al pueblo sino que le abre las puertas de la pros-
peridad. El Estado de Connecticut, alega Pombo, debi su pros-
peridad a la constitucin democrtica que se dio, as como los
romanos haban debido su elevacin a su constitucin republi-
cana. Para l, por lo tanto, que una de las provincias neograna-
dinas careciera de constitucin poda ser una situacin transito-
ria mientras conquistara la prosperidad sufciente para drsela.
Pombo llega a aceptar que por el momento los neogranadinos
estn faltos de la energa y la disposicin hacia los asuntos p-
blicos que caracterizaron a los norteamericanos, pero no duda
que una vez derrotada la tirana espaola cada uno de los ciu-
dadanos, movilizado por la adquisicin de conocimientos y por
los deseos de libertad, desarrollar el sufciente vigor patritico
con el cual contribuir a la buena marcha de la mquina po-
ltica y a asegurar la libertad bajo una sabia Constitucin.
17
De manera an ms ntida que en Pombo, esta perspecti-
va voluntarista aparece en el venezolano Juan Germn Ros-
cio, quien no slo fue publicado en la Nueva Granada sino que
mantuvo un fuido intercambio epistolar con algunos revolu-
cionarios neogranadinos, como el mismo Pombo y Jos Mara
Castillo. Roscio recus a quienes pensaban que las leyes deban
acomodarse al genio, clima, usos y costumbres de los pueblos,
pues tal era un principio inaplicable a unas gentes que aspiraban
a su libertad e independencia absoluta, que deseaban recupe-
rar unos derechos largamente usurpados, y que justamente por
eso suspiraban por una constitucin que perfeccionara la obra
17 Miguel de Pombo, Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. Segn
se propuso por la Convencin tenida en Filadelfa el 17 de Septiembre de
1787 y ratifcada despus por los diferentes Estados con las ltimas adi-
ciones, precedida de las actas de Independencia y Federacin, traducidas
del ingls al espaol por el Ciudadano Miguel de Pombo, e ilustradas por
el mismo con notas y un discurso preliminar sobre el sistema federativo,
Santaf de Bogot, Imprenta Patritica, 1811, pp. XCV-XCVI, CII-CIII,
LXXVI-LXXVII.
24 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
de su libertad y la pusiera a cubierto de quienes en adelante qui-
sieran oprimirla. Contemporizar con los rasgos dominantes de
la sociedad y con su entorno era quitar tiranos y conservar la ti-
rana. Era quedarse como estaban antes de la formacin de las
juntas y la expulsin de las autoridades peninsulares, de manera
que si ese fuera el objetivo habra que formar una constitucin
ajustada a la opresin y servidumbre que padecamos, varian-
do nicamente la dinasta de opresores, o hacindolos electi-
vos, dijo Roscio. Por el contrario, lo que haba que hacer era
una constitucin que destruyera los usos y costumbres serviles,
que aniquilara hasta los recuerdos de tales abusos y corruptelas,
que jams permitiera a los tiranos y a la tirana siquiera acercar-
se. Quizs entonces podra tener lugar el acomodamiento de las
leyes al genio, costumbres y usos, pero slo aquellas leyes que
no fueran primordiales, o fundamentales, sino subalternas.
18
La perspectiva de Pombo y Roscio predomin ampliamente
en el constitucionalismo neogranadino. Lo muestran con niti-
dez todas las constituciones, las cuales no slo anunciaron en
sus prembulos un porvenir liberado de todos los lastres sino
que instituyeron unas libertades y unos derechos de tal natura-
leza y de tal magnitud que respecto a la sociedad a la cual iban
dirigidos, constituan una ruptura abismal. Las constituciones
neogranadinas no fueron por lo tanto un retrato de las aptitu-
des de la sociedad sino un horizonte, una meta. Este utopismo
constitucional, de hecho, se les suele criticar a sus genitores, sin
sopesar que tal utopismo defne a la Revolucin Neogranadina
y ha impregnado completamente a nuestra sociedad.
Frente a esta perspectiva utopista que recogi ampliamen-
te el constitucionalismo neogranadino se desarroll una crtica
pragmtica, segn la cual una constitucin deba ser un espe-
jo de la sociedad. Este enfoque tuvo como adalid al santafereo
Antonio Nario, y como leitmotiv la adopcin de la Constitu-
18 Juan Germn Roscio, Carta escrita de Caracas en 15 de Febrero por uno
de los primeros Ciudadanos de aquella Repblica, El Efmero, n 2, abril
12 de 1812, Santaf de Bogot.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 25
cin de Estados Unidos. Combinando sus roles de Presidente
de Cundinamarca con el de publicista de oposicin, Nario im-
pugn en octubre de 1811 la pretensin de adoptar para las pro-
vincias del Nuevo Reino la Constitucin de Estados Unidos, la
cual para sus muchos admiradores neogranadinos sera la ms
sabia y perfecta. Esto podra eventualmente ser cierto, admiti
Nario, pero reiter que desde la Antigedad se consideraba
que una constitucin deba acomodarse al genio, al entorno y a
las costumbres de los ciudadanos que ella regira. No se trataba,
por lo tanto, de dar las mejores leyes sino de dar aquellas que
unos ciudadanos especfcos estuvieran en estado de recibir: los
neogranadinos no estaban en estado de recibir la constitucin de
Estados Unidos porque carecan de las luces, las virtudes y los
recursos de los estadounidenses.
19
Despus de esta intervencin, Nario retomar en mltiples
ocasiones estos argumentos. Para l, quienes defendan el fede-
ralismo y la Constitucin de Estados Unidos no eran sino al-
mas vulgares que obraban por imitacin, sin calcular las con-
secuencias, los tiempos y los lugares. La comparacin respecto
a esa nacin era por lo dems impensable, puesto que mientras
aquellos pueblos haban sido siempre libres, y sus legisladores
se haban encontrado al tiempo de la independencia con le-
yes anlogas al Gobierno que establecieron, los neogranadinos
haban vivido bajo leyes enteramente contrarias al federalismo
que se quera establecer. Nario aada que los gobiernos neo-
granadinos seran vacilantes y dbiles mientras las constitu-
ciones no se acomodaran al carcter y a la educacin en que
nos hemos criado; mientras las leyes no sigan la naturaleza del
Gobierno que defnitivamente adoptemos y mientras estas le-
yes y esta constitucin no se puedan establecer con facilidad
desde el principio. El pragmatismo del santafereo no estaba
alimentado solamente por la aprehensin ante las represalias de
la antigua metrpoli a la cual haba que oponerle una fuerza
19 Antonio Nario, Al Criticn de Calamar, La Bagatela, n 16, octubre 20
de 1811, Santaf de Bogot.
26 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
consistente si se quera sobrevivir, sino tambin por el temor a
que unas instituciones excesivamente libres pudieran trastor-
nar la armona social, acarreando peligrosas divisiones interio-
res, surgidas por querer arrancar de repente todos los abusos
y preocupaciones en que los neogranadinos se haban criado.
En lugar de este salto al vaco, Nario clam porque los legis-
ladores abrazaran otro sistema que aunque menos liberal, pu-
diera evitar que los neogranadinos se perdieran con sus bellas
Constituciones.
20
Si Nario debi utilizar este tono pattico fue porque, a pe-
sar de su enorme reconocimiento como hombre pblico, no lo-
gr que su perspectiva ganara un terreno apreciable. Ciertamen-
te, el pragmatismo constitucional gan algunos adeptos cuando
los revolucionarios vieron amenazada la repblica por su propia
extenuacin y por los ejrcitos de la reconquista. Pedro Gual,
por ejemplo, utiliz en 1813 casi los mismos argumentos de
Nario cuando critic a quienes haban querido trasplantar re-
pentinamente las constituciones de Estados Unidos a la Nueva
Granada y Venezuela, ignorando, segn l, que estos pueblos
carecan de las virtudes y las luces de aquel pueblo laborio-
so, ilustrado, y libre desde su nacimiento.
21
Y al ao siguien-
te Juan del Corral se pronunci por una simplifcacin de la
Constitucin de su provincia adoptiva, Antioquia, en la que se
20 En otro aparte, Nario exclama: El da funesto se acerca en que si no
mudamos de conducta, vamos cargados de nuestras bellas Constituciones
a morir en los cadalsos, o en las bvedas de las Antillas, maldiciendo la
crueldad de nuestros capitalistas, que no nos concedieron tres aos ms
para acabar de realizar nuestro sistema favorito. Ver Arenga al Colegio
Revisor de la Constitucin, diciembre de 1811, en Cundinamarca, Ga-
zeta Ministerial de Cundinamarca, n 20, enero 2 de 1812, Santaf de
Bogot; Antonio Nario, Discurso para la apertura del Colegio Electoral
pronunciado por el Excmo. Seor Presidente del Estado de Cundinamar-
ca Don Antonio Nario, en 13 de Junio de 1813, Imprenta del Estado,
Santaf de Bogot, 1813. Ver tambin la exasperacin de Nario en sus
Bagatelas de comienzos de 1812, espec. n 30 y 32.
21 Se contina el discurso del Observador Colombiano en el nmero 3 de
su peridico sobre el origen y causas de la divisin en que se hallan las
Provincias de la Nueva Granada, y Venezuela, Gazeta Ministerial de
Cundinamarca, n 140, noviembre 4 de 1813, Santaf de Bogot.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 27
prescindiera de teoras impracticables. Del Corral crea que la
Constitucin vigente no le convena al pueblo antioqueo, que
an estaba, segn l, en su infancia, no sirviendo tan siquiera
de precaucin ante la esclavitud, puesto que estipulaba una li-
beralidad excesiva de principios que requeran cierta madurez
e ilustracin en el pueblo, as como mayores rentas pblicas,
entre otros factores, de lo cual se carecera en Antioquia, don-
de l ms bien vea campantes los hbitos inveterados de la
servidumbre que haban formado en sus conciudadanos cierta
especie de naturaleza.
22
Con todo, las conclusiones que alguien
como Nario quera sacar de su pragmatismo constitucional, a sa-
ber, la pertinencia de la forma de gobierno monrquico constitucio-
nal para la Nueva Granada, no llegaron a gozar de ningn prestigio.
Concebir la constitucin como espejo o como catapulta de la
sociedad fue un dilema central de la Revolucin. Los pragmti-
cos, como Nario, Gual, Del Corral y Bolvar, pensaron que las
leyes deban formarse de conformidad con el entorno fsico y
las costumbres prevalecientes, y que poco a poco, si se deseaba,
ellas podran irse modifcando a medida que el pueblo fuera sa-
liendo de su atraso. La perspectiva utopista, que predomin du-
rante el periodo revolucionario, no ignoraba las circunstancias
que condicionaban la efcacia de la ley, pero no las tom como
una camisa de fuerza sino como un obstculo que la misma ley
ayudara a vencer. En los primeros se trata de una actitud con-
temporizadora con lo existente, en los segundos de una actitud
desafante. La gran difcultad que enfrentaron los primeros es
que de ser aceptados sus argumentos, la Revolucin y los revo-
lucionarios dejaran de serlo.
22 Segundo mensaje del Presidente-Dictador de Antioquia, en Archivo His-
trico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 7, ff. 386r-390r. En 1815, un
sujeto indic que la constitucin o leyes fundamentales de una nacin,
deban seguir la naturaleza de su clima, el carcter e ndole de sus habi-
tantes, y el grado de maturidad en que ellos se hallen (Carta de Valerio
al autor de las refexiones sobre la necesidad de reformar la ordenanza,
impresas en los nmeros 8 y 9 del Republicano de Tunja, Estrella del
Occidente, n 12, junio 11 de 1815, Medelln).
28 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Constitucin como ordenamiento jurdico y como canon
del vnculo social
Para los hombres de la poca una constitucin tena varias fa-
cetas. Una de esas facetas era la de ordenamiento jurdico. En
este sentido una constitucin era, de un lado, la ley que obliga
a los Ciudadanos, al decir del Poder Ejecutivo de Cundina-
marca.
23
Y del otro lado, un reglamento que defne los lmites
y el modo como ha de ser ejercida la autoridad establecida por
la sociedad poltica, segn las palabras utilizadas por Jos
Dolores Cspedes en Valledupar, refrindose a la Constitucin
de Cdiz.
24
En este segundo sentido los revolucionarios fueron
obsesivos en que una constitucin deba llenar el requisito de
dividir los poderes. En tanto orden jurdico, adems, una cons-
titucin era un conjunto que deba guardar perfecta armona en-
tre sus partes, como lo expres el Presidente de Cundinamarca,
Antonio Nario: Cada perodo, cada clusula, cada palabra de
una constitucin, es como el centro de un crculo de donde par-
ten una infnidad de lneas hacia la circunferencia de las dems
leyes, las cuales por lo tanto deban ser elaboradas con arreglo
a los principios constitucionales.
25
Un artculo del Diario Poltico nos recalca esta faceta de
constitucin como ordenamiento jurdico cuando expresa que
el objeto de ella es fjar las bases del Gobierno y prescribir
las reglas ms justas para el ejercicio de los poderes y que sin
constitucin no se puede gobernar una Repblica. Pero agre-
ga, con palabras de gran belleza, otra faceta, al indicar que la
constitucin o sistema poltico es el hilo de Ariadna, que nos
23 Decreto del Supremo Poder Ejecutivo a consecuencia de la anterior in-
vitacin, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 168, abril 21 de 1814,
Santaf de Bogot.
24 Consulta de las autoridades de Valledupar a las de Santa Marta, octubre de
1813, en Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo
Gobierno, t. 24, ff. 26r-34v.
25 Cundinamarca, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 20, enero 2 de
1812, Santaf de Bogot.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 29
conduce en el laberinto de la Sociedad.
26
Se trata de la segun-
da faceta de una constitucin, aquella que la eleva a canon del
vnculo social.
Una constitucin era un hilo de Ariadna por muy diversas
razones. Ella era la clave para que la sociedad adquiriera todo
tipo de bienes, ante todo una felicidad y una prosperidad que
aparecen como si en el pasado hubieran sido enteramente des-
conocidas.
27
Segn los novadores, una constitucin adems
impeda el despotismo, garantizaba los derechos del hombre y
del ciudadano, era la nica manera de establecer la justicia y
de asegurar la tranquilidad domstica, permita la defensa ante
los ataques exteriores, promova el bien general y aseguraba la
unidad, integridad, libertad e independencia de la Provincia,
como escribieron en la Constitucin de Cundinamarca.
28
Para
un annimo publicista, formar una constitucin era un medio
efcaz no slo de tranquilizar a los pueblos y de hacer prsperos
26 Siguen los principios de economa poltica, Diario Poltico de Santaf
de Bogot, n 42, enero 18 de 1811.
27 Las referencias en esta misma direccin pululan. La constitucin de un
Reino es la base de toda su felicidad, dijeron en Santaf, y all mismo
escribieron que una constitucin preparaba la felicidad de la presente y
las futuras generaciones. En Antioquia alegaron que constitucin era una
obra fundada en bases liberales que constituyen un gobierno justo, equi-
tativo, econmico y liberal y que haga la felicidad de los Pueblos (La
conducta del Gobierno de la Provincia de Santaf para con el Congreso, y
la de este para con el Gobierno de la Provincia de Santaf, s. e., febrero
24 de 1811, en Biblioteca Nacional, VFDU1-431, pza. 4; Santaf, Se-
manario Ministerial del Gobierno de la Capital de Santaf en el Nuevo
Reyno de Granada, n 5, marzo 13 de 1811; Daniel Gutirrez, comp., Las
asambleas constituyentes de la independencia, ob. cit., p. 329). La estre-
cha asociacin entre constitucin, por un lado, y libertad, prosperidad,
felicidad, por el otro, puede verse en: Ignacio de Herrera, Manifesto
del Diputado de la Provincia de Nvita, sobre la conducta del Congreso,
Imprenta Real, Santaf de Bogot, 1811; Bando dando cuenta de la insta-
lacin del Colegio Constituyente de Cundinamarca, febrero 28 de 1811,
en Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la historia de la
Provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano de Bolvar, t. I,
Imprenta de Medardo Rivas, Bogot, 1883, pp. 252-253.
28 Constitucin de Cundinamarca, su Capital Santaf de Bogot, Imprenta
Patritica de D. Nicols Calvo y Quijano, Santaf de Bogot, 1811, p. 5.
30 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
a los Estados, sino de estrechar los vnculos del pacto social,
los de la naturaleza y los de la costumbre.
29
Una constitucin poda hacer tantas proezas porque era el
canon que ordenaba la sociedad. La constitucin permita a los
ciudadanos gozar todos los benefcios de una sociedad bien
organizada pero tambin refrenaba las pasiones humanas con-
teniendo al malo en sus deberes mientras dejaba al bueno
una facultad amplia de hacer todo el bien posible, con lo cual
pasaba a ser el abrigo de la libertad individual y el ms frme
apoyo del Estado.
30
La constitucin tena una gran infuencia
sobre las costumbres y la religin de los ciudadanos, y pudo in-
cluso llegar a ser concebida como el refejo de los distintos tipos
de deberes que el hombre deba cumplir. Deberes u ofcios
del hombre para con Dios, para con la sociedad y para consigo
mismo, deberes tanto del gobierno como de los ciudadanos, de
los cuales dependa el orden social: as dividieron la constitu-
cin para Popayn quienes elaboraron el proyecto.
31
A los ojos
de los revolucionarios, este orden social tena sus pilares en las
leyes fundamentales que una constitucin necesariamente deba
contener, de ah que la alteracin de aquellas fuera considerada
como un atentado contra el pacto fundacional y contra la armo-
na. Puesto que la constitucin representaba el edifcio de esta
Sociedad, segn dijeron los constituyentes cundinamarqueses,
29 Poltica, El Efmero, n 2, abril 12 de 1812, Santaf de Bogot. En Po-
payn manifestaron que en el orden social, la moral y la religin se
consolidaban mediante leyes fundamentales, las cuales adems ahorraban
las convulsiones de la anarqua, y fjaban los derechos naturales que
elevaban a los hombres a la prosperidad y el poder a que los llamaba Dios
(Tulio Enrique Tascn, transc., Constitucin de la Provincia de Popa-
yn, Boletn Histrico del Valle, n 49-53, julio de 1938, p. 35).
30 El Argos Americano, n 71, enero 27 de 1812, Cartagena; Manuel Rodr-
guez Torices, Contestacin de los editores a la carta tercera del Sr. P.,
Argos Americano, n 37, junio 10 de 1811, Cartagena.
31 Daniel Gutirrez, comp., Las asambleas constituyentes de la independen-
cia, ob. cit., p. 230; Tulio Enrique Tascn, transc., Constitucin de la
Provincia de Popayn, Boletn Histrico del Valle, n 49-53, ob. cit., pp.
35-60. La Constitucin de Pamplona (1815) tiene una seccin denomina-
da deberes del cuerpo social.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 31
ella no podra ser modifcada en sus bases primarias, y el resto
slo podra ser modifcado parcialmente.
32
Se advierte, entonces, cmo los hombres de la Revolucin
pensaban que una constitucin era mucho ms que un conjunto
de leyes, mucho ms que un dispositivo fundado en el derecho
positivo. Que siendo un canon de la vida en sociedad, la cons-
titucin deba estar arraigada en el corazn de los hombres que
integraban la comunidad poltica. Por eso la Convencin de la
Provincia de Cartagena le hizo a los pueblos de su jurisdiccin
el encargo de cimentar la Constitucin con su amor y respe-
to, y por eso los diversos cuerpos constituyentes exhortaron a
los ciudadanos a que ensearan la respectiva constitucin a su
familia, hacindole apreciar a todos, los dones maysculos que
con ella haban recibido: los derechos del hombre, la libertad, la
felicidad de la patria, el orden en la sociedad.
33
Y puesto que la constitucin era el hilo de Ariadna de la so-
ciedad, atentar contra ella o simplemente ignorarla era quebran-
tar directa y gravemente el orden social. Jos Miguel Pey ex-
pres esta conviccin diciendo que la constitucin era una ley
sagrada sin la cual no haba sociedad civil, y cuya violacin
originaba la anarqua, mientras que en un peridico santafereo
escribieron que violar la constitucin era trastornar las bases
del edifcio social.
34
En las constituciones de Tunja y Neiva,
32 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 29. Una estipula-
cin similar hicieron diversas constituciones posteriores, entre ellas la de
Neiva de 1815 (Constitucin del Estado libre de Neiva revisada en el ao
de 1815, manuscrito, Archivo General de la Nacin, Fondo Archivo Aca-
demia Colombiana de Historia, Coleccin Camilo Torres, t. 1, f. 498rv).
33 Constitucin del Estado de Cartagena de Indias, ob. cit., p. 125; Cons-
titucin de Cundinamarca, ob. cit., pp. 45-46; Constitucin del Estado
de Antioquia sancionada por los representantes de toda la Provincia y
aceptada por el pueblo el tres de mayo del ao de 1812, Imprenta de D.
Bruno Espinosa, Santaf de Bogot, 1812, p. 72.
34 Discurso de Pey, diciembre de 1811, en Archivo General de la Nacin,
Seccin Colonia, Fondo Miscelnea, t. 58, ff. 554-556; Observaciones
sobre las que hace el Argos N 72 del Lunes 3 de Febrero de 1812, Ga-
zeta Ministerial de Cundinamarca, n 35, marzo 14 de 1812, Santaf de
Bogot.
32 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
por otro lado, escribieron que cada uno debe vivir sumiso a las
leyes y a la constitucin, y que violar abiertamente unas u otra
era declararse en estado de guerra con la sociedad, mientras que
eludir su cumplimiento era vulnerar los intereses de la comuni-
dad, con lo cual el infractor se haca indigno de la benevolencia
y estimacin de esta.
35
Jos Len Armero aadi que cuando los
derechos de un slo hombre eran violados, eso desconcertaba
todos los resortes de una constitucin que hace la felicidad de
la sociedad que se la ha dado.
36
El constitucionalismo y la obsesin por la libertad
Cuando los pueblos no tienen un gobierno se hallan en el ho-
rroroso estado de anarqua; pero cuando este no tiene una cons-
titucin que le sirva de freno, estn en inminente peligro de ser
presa, o de la arbitrariedad de sus mandatarios, o de las faccio-
nes que dominen la debilidad, e inconsistencia del gobierno.
37

Esta frase, escrita en 1811 en el Argos de Cartagena, muestra la
conviccin afrmada de muchas maneras por los revolucionarios
segn la cual la constitucin era una barrera a la potencialidad
opresiva de la autoridad. Uno de los representantes de Momps,
por ejemplo, aleg que all haban formado una constitucin
provisional para no vivir un slo instante sin una barrera con-
tra la tirana, mientras que la Junta de Antioquia afrm que la
constitucin de la Provincia debera libertar para siempre a los
ciudadanos de la tirana y el despotismo.
38
35 Constitucin de la Repblica de Tunja, sancionada en plena asamblea de
los representantes de toda la Provincia, Imprenta de D. Bruno Espinosa,
Santaf de Bogot, 1811, pp. 12-13; Constitucin del Estado libre de
Neiva revisada en el ao de 1815, ob. cit., f. 486r.
36 Jos Vicente Pars Lozano, Vida del licenciado Don Jos Len Armero,
Boletn de Historia y Antigedades, ao X, n 110, junio de 1915, p. 68.
37 Correspondencia, El Argos Americano, suplemento al n 27, abril 1 de
1811, Cartagena.
38 Jos Mara Gutirrez y Jos Mara Salazar, Los representantes de la
Provincia de Momps, al Congreso General del Reino, s. e., Santaf de
Bogot, 1811, pp. 18-19, en BN, VFDU1-3399, pza. 2; Daniel Gutirrez,
comp., Las asambleas constituyentes de la independencia, ob. cit., p. 230.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 33
Los novadores eran conscientes de que incluso si era forjado
por el propio pueblo como ellos efectivamente lo buscaron,
mediante la instauracin de regmenes democrtico-representa-
tivos, el gobierno poda deslizarse hacia un ejercicio desp-
tico de su autoridad. La separacin de los poderes sera la res-
puesta primordial a esa eventualidad, y hacia fnales de 1810 los
vemos apropiarse de ese principio al mismo tiempo que hacan
suyo el proyecto de formar constituciones para las distintas pro-
vincias. As, en Santaf en octubre de este ao la Junta modifc
la estructura gubernativa atendiendo a ese criterio, pero all ade-
ms elaboraron un complejo discurso vindicando la divisin de
los poderes, no slo porque as el gobierno sera ms efcaz sino
tambin porque al cumplir cada poder una determinada funcin,
los derechos de los ciudadanos seran preservados.
39
Desde en-
tonces la separacin de los poderes fue un axioma del cons-
titucionalismo neogranadino. La constitucin de Cartagena, lo
pidi Jos Fernndez Madrid, deba dividir los poderes, puesto
que era necesario ponerle lmites al gobierno, siempre inclina-
do al despotismo.
40
Sin embargo, no fue necesario ningn tipo
de persuasin para que todas las constituciones dispusieran una
rigurosa separacin de los poderes. La Constitucin de Cundi-
namarca, por ejemplo, fue formada teniendo presente que jams
pudieran confundirse los tres Poderes, Legislativo, Ejecutivo,
y Judicial, cuya mezcla, uso, o ejercicio siempre que concurra
en una sola persona de cualquiera Estado, o condicin que sea,
o se usurpe y administre por un slo Cuerpo, ser la seal ms
cierta, de que violados los derechos del Pueblo y del Ciudada-
no, se ha cometido por parte del que tenga el Gobierno la ms
execrable traicin y el horrible crimen de la tirana.
41
Parcelar los poderes era hacer difcil la emergencia de un
39 Suplemento al nmero XIX del Diario Poltico de esta Capital, octubre 27
de 1810, Santaf de Bogot.
40 Jos Fernndez Madrid, Correspondencia de los editores con el Sr. P.
Carta quinta, Argos Americano, n 39, junio 24 de 1811.
41 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 14.
34 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
poder concentrado que se hiciera desptico, con lo cual se pre-
servara la libertad y los derechos de los ciudadanos. Pero a
los revolucionarios la separacin de los poderes no les pare-
ci una garanta sufciente. Adems de esperar que la opinin
pblica, armada de la libertad de la imprenta, ejerciera el rol
que le competa, buscaron salvaguardar la libertad con dos dis-
posiciones adicionales. La primera, instituir periodos exiguos
para el ejercicio de las distintas responsabilidades gubernati-
vas, disposicin puesta en prctica ampliamente, an a riesgo
de ver agonizar la repblica.
42
En Cundinamarca, adems, el
poder ejecutivo fue objeto de especiales prevenciones: tendra
dos consejeros elegidos popularmente, podra ser depuesto por
el legislativo en caso que usurpara las facultades de otra rama
del poder o quebrantara el orden constitucional, y sera vigila-
do por el Senado de Censura y Proteccin. Al Presidente le
estaba prohibido pasar inmediatamente a ninguna de las otras
partes de la Representacin Nacional, no podra ser reelegido
inmediatamente, y sus consejeros slo podran serlo por una
vez.
43
La segunda disposicin fue hacer de aquel Senado prcti-
camente un cuarto poder, encargndolo ante todo de vigilar que
los distintos poderes no quebrantaran el orden constitucional.
La Constitucin de Cundinamarca, por ejemplo, especifc en
estos trminos la funcin de ese cuerpo: velar sobre el cumpli-
miento exacto de esta Constitucin e impedir que se atropellen
los derechos imprescriptibles del Pueblo y del ciudadano.
44
De
42 Los diputados al Colegio Constituyente de Cundinamarca fueron cons-
cientes de los riesgos de acortar excesivamente el periodo del Presidente
en aras de evitar el establecimiento de un poder desptico. Ellos buscaron
la manera de conciliar la subsistencia e inviolabilidad de los derechos
del Pueblo y del Ciudadano con la duracin del Presidente, necesaria,
pues de lo contrario se haran demasiado pasajeras las funciones de su
alto Ministerio, y privara al pblico las ms de las veces del fruto que
deben sacar de sus empresas, las cuales en poco tiempo no le sera posible
concebir, ni menos realizar (Actas del Serensimo Colegio Constituyente,
ob. cit., pp. 30-31).
43 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., pp. 59, 83-84.
44 Tal senado existi en las principales provincias: Cundinamarca, Tunja,
Antioquia y Cartagena. Ver Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., pp.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 35
esta manera establecan una de las primeras instituciones encar-
gadas del control de constitucionalidad en el mundo.
En las distintas provincias el senado recibi tales atribucio-
nes porque los revolucionarios estaban convencidos de que la
constitucin era la norma superior, dado que en ella radicaba la
posibilidad de que los derechos naturales del hombre pudieran
quedar a salvo. Si la constitucin designaba y condensaba unos
derechos que eran como el destino de los hombres que compo-
nan la comunidad poltica, ella no poda sino estar por encima
de las dems leyes, pero tambin a salvo de la hostilidad de
quienes desearan conculcar aquellos derechos. La Constitucin
de Cundinamarca reformada en 1812 dispuso que, todo lo que
se haga contra alguna o algunas de las disposiciones contenidas
en esta Constitucin ser nulo, de ningn valor ni efecto.
45
Y
en la anterior versin de la Constitucin de esa Provincia haban
consignado la nocin de inconstitucional, para referirse a una
ley que se opusiera directa o indirectamente a ella, bien fuera en
su sustancia o en el procedimiento de su elaboracin. Para saber
si una disposicin era constitucional o no, haba que determinar
si ella ofende, o no los derechos de los Ciudadanos en su liber-
tad, seguridad, o propiedades, segn conceptu un diputado en
el Colegio Constituyente que elabor dicha Constitucin.
46
El
trmino parece haber hecho fortuna pues un peridico santafe-
reo cont que un individuo anatematizado pblicamente como
enemigo del Gobierno y de la independencia y adems como
amigo de la esclavitud, haba recibido apoyo cuando algunas
autoridades comenzaron a obrar contra l inconstitucional-
mente, pero que de esta manera no trataban de defenderlo a l
sino a la Constitucin.
47
25-28; Constitucin de la Repblica de Tunja, ob. cit., pp. 24, 37; Consti-
tucin del Estado de Antioquia, ob. cit., p. 34; Constitucin del Estado de
Cartagena de Indias, ob. cit., p. 19.
45 Constitucin de la Repblica de Cundinamarca, p. 59.
46 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., p. 15; Actas del Serensimo Cole-
gio Constituyente, ob. cit., p. 94.
47 A los enemigos de la esclavitud. Carta al reimpresor de la Bagatela nm.
36 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
La obsesin por la libertad desemboc en la pretensin de
fjar la constitucin para evitar que sus vectores primordiales
fueran eliminados o alterados, atentando as contra los derechos
de los ciudadanos. Siguiendo este impulso, la generalidad de
las constituciones neogranadinas dispuso que las bases funda-
mentales de ellas fueran inalterables y que sus ramos secun-
darios fueran difcil o lentamente cambiados. Pero al mismo
tiempo la obsesin por la libertad sopl un impulso ms fuerte
y enteramente contrario al de la petrifcacin de la constitucin.
Encontrando inspiracin en Thomas Paine, los revolucionarios
neogranadinos hicieron de la mudanza del orden constitucional
una virtud republicana. Paine haba escrito que cada edad y
cada generacin es, y debe ser por derecho tan libre para obrar
por s misma en todos casos como la edad y la generacin que
la ha precedido. La vanidad y presuncin de gobernar aun des-
de ms all de la tumba es la ms ridcula e insolente de todas
las tiranas. El hombre no tiene propiedad sobre otro hombre;
ni una generacin la tiene sobre las que estn por venir.
48
La
admonicin, tan extraa a la tradicin norteamericana, fue muy
atendida en la Nueva Granada, donde en septiembre de 1810
un annimo payans escribi: Si el hombre ha recibido de la
misma naturaleza el poder de conservarse, ni hay Autoridad
irrevocable, ni sancin de las generaciones pasadas que perju-
dique a la presente en sus derechos: el vnculo no se ha tejido
23, Imprenta del Estado, Santaf de Bogot, 1814.
48 Thomas Paine, La Independencia de la Costa Firme justifcada por Tho-
mas Paine treinta aos ha, Imprenta de T. y J. Palmer, Filadelfa, 1811,
pp. 41-43. Tambin Raynal sirvi de inspiracin a esta actitud, como lo
indica el hecho de que Francisco Antonio de Ulloa hubiera asentido a su
idea de que no hay una forma de gobierno, cuya prerrogativa consiste en
ser inmutable: cuando las sociedades llegan a tenerse por desgraciadas
como resultado de su forma de gobierno, ellas lo cambiarn. Por lo dems,
cada uno quiere y escoge para s, sin que se pueda querer y escoger para
otro; y sera un insensatez monstruosa querer que eligiese para el que no
ha nacido, el que dista muchos siglos de su existencia (Francisco Anto-
nio Ulloa, Fundamentos de la independencia de Amrica, Imprenta del
Gobierno, Medelln, 1814).
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 37
de manera que obligue indefnidamente.
49
La Constitucin de
Tunja, promulgada a fnales de 1811, afrm el carcter esen-
cialmente mudable de la constitucin, y la necesidad de actuali-
zar el pacto, pues una generacin no puede sujetar a sus leyes
la voluntad esencialmente libre de las generaciones futuras.
50

Una formulacin que ser tomada literalmente por la de Antio-
quia de 1812 y la de Neiva de 1815, y en un sentido semejante
por el Reglamento para el gobierno provisorio de la Provincia
de Pamplona.
A los ojos de los revolucionarios neogranadinos el ordena-
miento constitucional deba ser mudable para que la libertad y
la realizacin de la condicin humana no terminara confscada
por los ancestros. Abran as la puerta a una democracia que
poda irse acomodando a la ampliacin incesante de la libertad
que ella misma propona, aunque de esta manera corran el ries-
go de engendrar un orden frgil que pona en peligro aquello
que deseaban salvaguardar.
Constitucionarse: expresin de la autoinstitucin de lo
social
Durante la Revolucin, darse una constitucin era tratar de ma-
terializar la certeza de que los hombres destinados a conformar
una comunidad poltica deban poner, ellos mismos, los pilares
sobre los que se alzara, y que al hacer esto delineaban unos
determinados vnculos sociales.
Tal potestad de esculpir la polis encontr justifcacin en un
argumento que los novadores neogranadinos conocan pero que
en el curso de la Revolucin vinieron a utilizar de una manera
indita, pues lo pusieron al servicio de la refundacin del or-
den: los hombres poseen unos derechos naturales que siendo
inalienables e irrenunciables los autorizan a forjarse los medios
para preservar aquellos derechos. As, en Antioquia justifcaron
49 Archivo General de Indias, Estado 57, n 29, 1, sin foliacin.
50 Constitucin de la Repblica de Tunja, ob. cit., p. 10.
38 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
la elaboracin de su Constitucin diciendo que los sucesos acia-
gos de la monarqua haban devuelto a los espaoles de ambos
hemisferios las prerrogativas de su libre naturaleza, y a los
pueblos las prerrogativas del contrato social, con lo que todos
ellos reasumieron la soberana, y recobraron sus derechos.
Imposibilitados adems los gobiernos de la pennsula para cum-
plir las condiciones esenciales de nuestra asociacin, los pue-
blos de la Provincia, usando de los imprescriptibles derechos
concedidos por Dios al hombre, haban delegado en el Colegio
Constituyente la institucin de un gobierno sabio, liberal y do-
mstico que los mantuviera en paz, les administrara justicia y
los defendiera contra todos los ataques tanto interiores como
exteriores, segn lo exigan las bases fundamentales del pacto
social, y de toda institucin poltica.
51
Una afrmacin similar
hicieron prcticamente todos los colegios constituyentes, como
el de Cundinamarca, que expres que, habiendo Dios conce-
dido a los hombres la facultad de reunirse en sociedad bajo
pactos y condiciones que le afancen el goce y conservacin de
los sagrados e imprescriptibles derechos de libertad, seguridad
y propiedad, ellos podan acordar la forma de gobierno que
considerasen ms adecuada para hacer la felicidad pblica.
52
Para alcanzar tales metas la sociedad deba darse una consti-
tucin, no simplemente recibirla o acatarla. Las constituciones
neogranadinas, por lo tanto, contrastan completamente con la
de Bayona, otorgada por Napolen, y de esta manera asimilable
a un orden monrquico donde el rey da la Ley a una sociedad a
la que no le queda otra opcin que cumplirla. Los revoluciona-
rios neogranadinos llegaron incluso a pensar una constitucin
como generadora de la comunidad poltica. Mediante su Cons-
51 Constitucin del Estado de Antioquia, ob. cit., pp. 3-4. Los diputados al
colegio constituyente juraron que la constitucin que iban a formar, deba
garantizar a los pueblos de esa Provincia sus sagrados, e imprescriptibles
derechos de libertad, seguridad y prosperidad, as como la pureza de su
religin (Daniel Gutirrez, comp., Las asambleas constituyentes de la in-
dependencia, ob. cit., p. 239).
52 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., p. 3.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 39
titucin los cartageneros crean estarse erigiendo en cuerpo
poltico, libre e independiente, y all mismo Jos Fernndez
Madrid afrm que la constitucin no era otra cosa sino las le-
yes fundamentales sobre que se quiere cimentar el edifcio de la
felicidad pblica, o, como haba dicho Rousseau, las primeras
condiciones de la asociacin civil. En Santaf, un importante
funcionario aludi a la constitucin del Estado o las primeras
leyes polticas de nuestra Sociedad.
53
A sus ojos, la constitu-
cin aseguraba la existencia del cuerpo poltico y permita a los
ciudadanos el goce de sus derechos naturales y el castigo contra
sus perturbadores, aunque a condicin de que ella fuera vene-
rada respetuosamente tanto por los funcionarios como por cada
uno de los ciudadanos, en tanto que el instrumento pblico y
solemne tratado de nuestra alianza social, segn escribieron en
un peridico cartagenero.
54
En una repblica, como la que se consagraron a fundar los
notables neogranadinos, eran los ciudadanos por lo tanto quie-
nes deban formar la ley bajo la cual seran gobernados. As, los
constituyentes cundinamarqueses fueron enfticos en que una
nueva era se abra puesto que en lugar de la voz imperiosa del
despotismo que vena de Espaa, era de la voluntad de los
Pueblos de esa Provincia de donde ahora provena la ley que
garantizara los derechos que la naturaleza, la razn, y la Reli-
gin les haba concedido y de los cuales haban sido despoja-
dos por la tirana de tres siglos.
55
Poniendo de manera indita a
la naturaleza y a la razn entre los fundamentos de sus derechos
no hacan sino reafrmar que los cnones a instituir para hacer
53 Constitucin del Estado de Cartagena de Indias, ob. cit., p. 4; Jos Fer-
nndez Madrid, Correspondencia de los editores con el Sr. P. Carta quin-
ta, Argos Americano, n 39, Junio 24 de 1811; Mensaje del Secretario de
Estado para la apertura de la primera Sesin ordinaria del Cuerpo Legis-
lativo del Estado de Cundinamarca, Semanario Ministerial del Gobierno
de la Capital de Santaf en el Nuevo Reino de Granada, n 13, mayo 9 de
1811.
54 El Efmero de Cartagena, n 1, septiembre 5 de 1812.
55 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 158.
40 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
posible la vida en comn deban ser el fruto de un acuerdo ex-
plcito. Un pacto o ley sancionado por la voluntad general
era el marco dentro del cual el pueblo encontraba la libertad, in-
dic Antonio Nario, quien aadi que era la voluntad general
la que sancionaba ese pacto, de cuya observancia dependa la
seguridad y la libertad del ciudadano, as como la posibilidad de
que el gobierno, a su turno, pudiera hacerlo cumplir.
56
Para que
ese pacto o ley comprometiera al conjunto de los ciudadanos
deba formarse de tal manera que quienes iban a recibir la ley
fueran los mismos que, mediante sus representantes, lo hubie-
ran dictado. Por eso la Junta de Santaf justifc la formacin
de una constitucin para la Provincia diciendo que de esta ma-
nera el pueblo entrara en la plenitud de sus derechos naturales
e imprescriptibles, los cuales no slo le daban la potestad de
elegir sus autoridades, sino que tambin le permitan darse una
constitucin, la cual deban jurar y observar los funcionarios
pblicos, para que jams se abuse de esa autoridad contra el
mismo pueblo de quien dimana.
57
Constitucin era lo mismo que pacto solemne del pueblo,
como lo consignaron en la de Cundinamarca.
58
Pero puesto que
la constitucin era la materializacin y el smbolo de un pac-
to, ella no poda ser impuesta. Los revolucionarios no alegaron
esto solamente cuando repudiaron la Constitucin elaborada en
Cdiz, sino tambin cuando el gobierno de Cartagena, median-
te la expedicin de Labatut, quiso anexarse Santa Marta e im-
ponerle su propia Constitucin. Cuando ms, hubieran podido
proponerle a los samarios que adoptaran provisionalmente esa
Constitucin, mientras la Provincia organizaba su Gobierno,
les reprocharon.
59
56 Antonio Nario, Otra fraternal advertencia al pblico, La Bagatela, n
6, agosto 18 de 1811, Santaf de Bogot.
57 Acta de la Suprema Junta en su Cuerpo Ejecutivo, Diario Poltico de
Santaf de Bogot, n 46, febrero 1 de 1811.
58 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., p. 4.
59 Ofcio del Congreso, abril 26 de 1813, en Archivo Histrico Jos Manuel
Restrepo, fondo I, vol. 12, f. 204rv.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 41
La autoinstitucin de lo social que el constitucionalismo
neogranadino pone de manifesto remite al hecho de que a los
ojos de la sociedad, ella misma es la que defne lo que es justo e
injusto, lo que es deseable o censurable, lo que es o no encomia-
ble; que ella misma llena de atributos la libertad y la igualdad,
y que de esta manera erige unas clasifcaciones que organizan
el tejido social. Pero si puede hablarse de que la sociedad se
autoinstituye es porque pasa a tener una vida propia y separada
respecto al poder. Porque queda erigida en un plano distinto al
poder. De esto es smbolo el texto constitucional, no slo en
cuanto consigna unos derechos que el poder no puede arrebatar
a los ciudadanos sino tambin en el sentido que la existencia de
ese texto evidencia el nacimiento de una potencia que se le pue-
de oponer al poder. Por eso la obsesin de los revolucionarios
de hacer constituciones escritas, las nicas que a sus ojos eran
constituciones verdaderas.
Ante la fragilidad y la vaguedad con que poda ser defnido
el orden democrtico, una constitucin vena a ser un punto de
anclaje, una certeza, no slo de que los hombres estaban prote-
gidos contra los abusos eventuales del poder y de sus propios
semejantes, sino tambin de que la comunidad poltica tena un
sentido e incluso un destino, por ms contingente que fuera.
42 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Cuadro n 1
TEXTOS CONSTITUCIONALES CONOCIDOS
(Bases constitucionales, constituciones y proyectos)
Texto constitucional Ao Tipo de
documento
Referencia
Acta constitucional de la
Provincia del Socorro
1810 Manuscrito Archivo General de Indias,
Estado, 57, n 29, 5
Constitucin de
Cundinamarca su capital
Santaf de Bogot
1811 Impreso Constitucin de
Cundinamarca su capital
Santaf de Bogot, Imprenta
Patritica de D. Nicols
Calvo y Quijano, Santaf de
Bogot, 1811.
Reglamento de
constitucin provisional
para el Estado de
Antioquia
1811 Manuscrito Archivo Histrico Jos
Manuel Restrepo, fondo I,
vol. 7, ff. 76r-91v
Constitucin de la
Repblica de Tunja
1811 Impreso Constitucin de la Repblica
de Tunja, sancionada
en plena Asamblea de
los Representantes de
toda la Provincia, en
sesiones continuas desde
21 de Noviembre hasta
9 de Diciembre de 1811,
Imprenta de D. Bruno
Espinosa, Santaf de
Bogot, 1811.
Constitucin del Estado
de Antioquia
1812 Impreso Constitucin del Estado de
Antioquia sancionada por
los representantes de toda la
Provincia y aceptada por el
Pueblo el tres de Mayo del
ao de 1812, Imprenta de D.
Bruno Espinosa, Santaf de
Bogot, 1812.
Constitucin de
la Repblica de
Cundinamarca reformada
por el Serensimo Colegio
Revisor y Electoral
1812 Impreso Constitucin de la
Repblica de Cundinamarca
reformada por el Serensimo
Colegio Revisor y Electoral
en sesiones tenidas desde
veinte y tres de Diciembre
de mil ochocientos once,
hasta diez y siete de Abril
de mil ochocientos doce,
Imprenta de D. Bruno
Espinosa de los Monteros,
Santaf de Bogot, 1812.
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 43
Constitucin del Estado
de Cartagena
1812 Impreso Constitucin del Estado
de Cartagena de Indias
sancionada en 14 de Junio
de 1812, Imprenta del
Ciudadano Diego Espinosa,
Cartagena, 1812.
Reglamento fundamental
para la forma de gobierno
de la Provincia de Nvita
1814 Manuscrito Archivo Histrico Jos
Manuel Restrepo, fondo I,
vol. 11, ff. 436r-439v.
Constitucin de la
Provincia de Popayn
1814 Manuscrito Constitucin de la
Provincia de Popayn,
Boletn Histrico del Valle,
n 49-53, julio de 1938, pp.
35-60
Reglamento para el
gobierno provisorio de la
Provincia de Pamplona de
Indias
1815 Impreso Reglamento para el
gobierno provisorio de la
Provincia de Pamplona,
Imprenta del Estado, Tunja,
1815.
Constitucin provisional
de Antioquia
1815 Impreso Constitucin provisional
de Antioquia, revisada
en Convencin de 1815,
Imprenta del Gobierno,
Medelln, 1815.
Plan de reforma o revisin
de la Constitucin de la
Provincia de Cundinamarca
del ao de 1812
1815 Impreso Plan de reforma o revisin
de la Constitucin de la
Provincia de Cundinamarca
del ao de 1812. Sancionado
por el Serensimo Colegio
Revisor y Electoral de la
misma, en sesiones tenidas
desde el mes de Junio hasta
el trece de Julio de 1815,
Imprenta del Estado, Santaf
de Bogot, 1815.
Constitucin de
Mariquita
1815 Impreso Constitucin de Mariquita,
Imprenta del Estado, Santaf
de Bogot, 1815.
Constitucin del Estado
libre de Neiva revisada en
el ao de 1815
1815 Manuscrito Constitucin del Estado
libre de Neiva revisada en el
ao de 1815, manuscrito,
Archivo General de la
Nacin, Archivo Academia
Colombiana de Historia,
Coleccin Camilo Torres,
rollo 1, ff. 483-499.
44 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Cuadro n 2
LOS CUERPOS CONSTITUYENTES
Jurisdiccin
y ao
Nombre Duracin
deliberacin
Conformacin
Cundinamarca
- 1811
Serensimo Colegio
Constituyente
y Electoral de
la Provincia de
Cundinamarca
Un mes 52 diputados aunque
slo asistieron 42,
representando 13
circunscripciones
(barrios de Santaf
y pueblos de la
Provincia)
Antioquia -
1811
Suprema Junta de
Antioquia
Se desconoce Un representante por
cada uno de los 4
departamentos de la
Provincia
Tunja - 1811 Serensimo Colegio
Electoral de Tunja
18 das Electores de los
pueblos de la
Provincia (88
individuos)
Pamplona -
1812
Colegio Electoral
constituyente
Se desconoce 13 representando en
nmero variable a las
distintas localidades
Neiva - 1812 Colegio Electoral y
Constituyente
Un mes y
medio
Se desconoce
Antioquia -
1812
Serensimo Colegio
Constituyente y
Electoral
3 meses Diputados, en
nmero variable, por
cada uno de los 5
departamentos de la
Provincia: total 22
Socorro -
1812
Se desconoce Se desconoce Se desconoce
Cartagena -
1812
Convencin o
Colegio Constituyente
del Estado
5 meses 34 diputados
constituyentes en
nmero variable
por los cinco
departamentos de la
Provincia
Cundinamarca
- 1812
Serensimo Colegio
Electoral y Revisor
4 meses 46 electores: con
arreglo al censo
de poblacin de
cada Partido, lugar
que ocupaba cada
Elector, mrito de las
actuaciones, y dems
circunstancias
Casanare
1812
Serensimo Colegio
Electoral
Se desconoce 20 diputados por las
distintas localidades
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 45
Citar 1812 Serensimo
Colegio Electoral
Constituyente
Se desconoce 9 diputados en
representacin de las
distintas localidades
Nvita 1814 Colegio
Constituyente y
Electoral de la
Provincia de Nvita
Se desconoce 9 diputados: no se
sabe el criterio
Popayn
1814
Colegio
Constituyente y
Electoral de Popayn
Apenas
inici las
deliberaciones
Se desconoce
Pamplona -
1815
Serensimo Colegio
Electoral
Se desconoce 13 electores
Antioquia
1815
Convencin
constituyente revisora
y electoral
3 semanas 5 diputados por los
departamentos de la
Provincia
Cundinamarca
- 1815
Serensimo Colegio
Revisor y Electoral
de la Provincia de
Cundinamarca
Se desconoce 35 representantes por
11 jurisdicciones
Mariquita
1815
Serensima
Convencin
Constituyente y
Electoral
3 meses y
medio
12 electores por 6
jurisdicciones
Neiva - 1815 Asamblea Electoral y
Constituyente
Se desconoce 12 diputados por 7
jurisdicciones
Cuadro n 3
TEXTOS CONSTITUCIONALES:
PROMULGACION Y RASGOS
Provincia Ao Promulgacin y jura Relacin con el Nuevo
Reino
y algunas particularidades
El Socorro 1810 -Esta acta
constitucional fue leda
al pueblo del Socorro
congregado all a quien
se le pregunt si quera
ser gobernado por ella, a
lo cual asinti
-Al menos a algunos
curas de la Provincia se
les pidi que la juraran
46 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Cundinamarca 1811 -En Santaf, se hizo
notoria al Pblico
mediante un bando y un
desfle que recorri la
ciudad
-La debieron jurar los
representantes de las
localidades integradas
a la Provincia de
Cundinamarca
Constitucin para la
Provincia, abra la
posibilidad de una
integracin de ella en una
federacin de provincias
as como en un imperio
espaol nuevo
Antioquia 1811 Congregado el
vecindario, la milicia y
las autoridades civiles y
eclesisticas, se procedi
a leerlo. Enseguida todos
salieron en desfle
Este Reglamento de
constitucin provisional
que las autoridades
distribuyeron y deseaban
que fuera reconocido
como tal
Tunja 1811 Debera ser jurada por las
principales autoridades
de la Provincia
Primera en escoger
explcitamente la forma de
gobierno popular
Pamplona 1812 Se desconoce Hasta el momento no se
conoce un slo ejemplar
de ella
Neiva 1812 -Congregadas las
autoridades, la
constitucin le fue leda
al pueblo y se le pregunt
si estaba conforme con
ella y la obedecera
-En la misma ceremonia
los funcionarios juraron
cumplirla y hacerla
cumplir
Aunque aprobada, pro-
mulgada en la capital de
la Provincia, y distribuida
a los cabildos, es muy pro-
bable que no haya llegado
a ser impresa ni a entrar
en vigencia pues cerca de
un mes despus de apro-
bada, dicha Provincia se
agreg a Cundinamarca
Antioquia 1812 -Aunque los diputados
haban sido autorizados
plenamente a dar
la Constitucin, en
la cabecera de cada
departamento de la
Provincia deberan
reunirse los vecinos en
torno a las autoridades.
Se les leera la
Constitucin y se
procedera a un desfle.
As se consideraba
aceptada por el pueblo
-Se permitieron pblicas
diversiones y se ofreci
un Te deum
Acuerda lo necesario
para tomar parte en
el Congreso de las
Provincias Unidas
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 47
Socorro 1812 Se desconoce Se inscribe dentro de las
Provincias Unidas
Cundinamarca 1812 Con su publicacin,
entraba en vigor
-Se trataba de una
reforma, y no propiamente
de una constitucin
-En lugar de la monarqua
constitucional, instituye
una repblica popular
Cartagena 1812 -La aprobacin de
la Convencin era
sufciente para dar
validez al texto
-Un desfle conformado
por las distintas
autoridades recorri la
ciudad. Yendo adelante el
Presidente Gobernador,
reg monedas a los
asistentes
-Una ceremonia
similar se realiz en las
localidades principales de
la Provincia
Reconoce a Cartagena
integrada en las
Provincias Unidas de la
Nueva Granada
Casanare 1812 Se desconoce el texto
Citar 1812 Se desconoce el texto
Nvita 1814 Enviada a las localidades
de la Provincia, all
fue dada a conocer
pblicamente a los
habitantes
Reconoce la inclusin
de la Provincia dentro
del mbito del gobierno
general de la Nueva
Granada
Popayn 1814 No prev la forma de
promulgacin
-El Colegio Constituyente
comenz a discutir un
proyecto de constitucin
pero debi suspender sus
labores
-Se inserta dentro del
Congreso General
Pamplona 1815 El solo texto escrito
hace entrar en vigor las
modifcaciones y las
antiguas normas
-Es una revisin de la
Constitucin provincial
de 1812
-Reconoce la
subordinacin de la
Provincia al Congreso
General
48 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Antioquia 1815 Para entrar en el ejercicio
de sus funciones,
los empleados de la
Provincia deberan jurar
que la obedeceran y la
haran obedecer
-Es una reforma de la
Constitucin de 1812
-Busca ajustarse a los
cambios demandados
en el Congreso de las
Provincias Unidas
Cundinamarca 1815 Mediante bando fue dada
a conocer a todos los
ciudadanos
-Se trata de una revisin
de la de 1812
-Busca ajustarse a las
determinaciones del
Gobierno General
Mariquita 1815 -Los principales
funcionarios deberan
jurar que llenaran sus
obligaciones conforme
a ella
-Cualquier ciudadano
poda ser requerido
para que jurase la
Constitucin: si no lo
haca sera desterrado
Declaraba la integracin
de la Provincia en
el Congreso de las
Provincias Unidas
Neiva 1815 Con su publicacin
quedara en frme
-Aunque la Convencin
Constituyente orden su
impresin, al parecer no
lo fue
-Declaraba su integracin
en el soberano cuerpo de
la nacin
Fuentes principales de los cuadros: El Socorro 1810: Acta constitucional
del Socorro, Archivo General de Indias, Estado, 57, n 29, 5. // Cundinamarca
- 1811: Santaf 20 de Enero de 1811, Semanario Ministerial del Gobierno
de la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n 2, febrero 21 de
1811; Actas del Serensimo Colegio Constituyente y Electoral de la Provincia
de Cundinamarca, pp. 5-6, 10-11; Constitucin de Cundinamarca, p. 46. //
Antioquia 1811: AHJMR, fondo I, vol. 7, ff. 76r-91v. // Tunja - 1811: Cons-
titucin de la Repblica de Tunja. // Pamplona 1812: Pamplona, Gazeta
Ministerial de Cundinamarca, n 14, noviembre 28 de 1811, Santaf de Bo-
got; Manifesto de Pamplona, en honor de los pueblos del Valle de Ccuta,
Gazeta de Caracas, n 6, enero 17 de 1812; Isidro Vanegas, comp., Dos vidas,
una revolucin, p. 337. // Neiva 1812: Gabino Charry, comp., El centenario
de Neiva. 1814-1914, Tipografa de la Dicesis, Garzn, 1914, pp. 33-37. //
Antioquia 1812: Daniel Gutirrez, comp. Las asambleas constituyentes de
la independencia. // El Socorro 1812: El ingenuo [seudnimo], Copia de
una carta escrita por uno de los sujetos que se han retirado de Santaf a Tun-
ja, a un amigo que dej y que la ha franqueado para que pueda imprimirse,
Imprenta del Estado, Tunja, 1812; Carta de Custodio Garca Rovira a Miguel
de Pombo, Valle de San Jos, 11 de noviembre de 1812, en Sergio Elas Ortiz,
EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL 49
comp., Coleccin de documentos para la historia de Colombia, Bogot, ABC,
1966, t. III, pp. 196-199 // Cartagena 1812: Cartagena, Enero 21, Acta de
instalacin, Cartagena Enero 25, El Argos Americano, n 71, enero 27 de
1812; Cartagena 14 de Junio, Gazeta de Cartagena de Indias, n 10, junio
18 de 1812. // Cundinamarca - 1812: Colegio Electoral, Gazeta Ministerial
de Cundinamarca, n 19, diciembre 26 de 1811, Santaf de Bogot. // Casa-
nare 1812: AHJMR, fondo I, vol. 12, ff. 275, 283-284, 305 // Citar 1812:
Noticias del Reino, Gazeta de Cartagena de Indias, n 22, septiembre 10 de
1812, Cartagena // Nvita 1814: AHJMR, fondo I, vol. 11, ff. 436r-439v. //
Popayn 1814: Constitucin de la Provincia de Popayn, Boletn Histri-
co del Valle, n 49-53, julio de 1938, pp. 35-60; El Colegio Constituyente a
los Pueblos de la Provincia, La Aurora de Popayn, n 16, junio 12 de 1814.
// Pamplona 1815: Reglamento para el gobierno provisorio de la Provincia
de Pamplona. // Antioquia 1815: Constitucin provisional de Antioquia. //
Cundinamarca 1815: Plan de reforma o revisin de la Constitucin de Cun-
dinamarca . // Mariquita 1815: Constitucin de Mariquita. // Neiva 1815:
Constitucin del Estado libre de Neiva revisada en el ao de 1815.
El imperativo de constitucionarse
En su empeo de formar una nueva comunidad poltica, los l-
deres revolucionarios concedieron una importancia extrema a la
formacin de constituciones. Pululan por lo tanto afrmaciones
suyas otorgndole a la constitucin la capacidad de obrar todos
los benefcios. Una buena constitucin poltica forjara tanto
a la patria como al ciudadano, pues segn un annimo individuo
de Santaf, la patria no estaba hecha con los muros de una ciu-
dad ni con el suelo de un pas, sino con un Gobierno fundado
sobre bases de feliz poltica. Antonio Nario, por su parte, es-
cribi: Desde que tenemos una Constitucin hemos comenza-
do a respirar; y a ser un cuerpo de nacin organizado. Mientras
que en Cartagena su Junta manifest que en una constitucin
los pueblos podan encontrar toda la proteccin y seguridad, y
todos los goces de que son capaces los hombres en sociedad.
1
Pero esa conviccin de que una sociedad bien organizada
no poda serlo sin una buena constitucin, que entre otras cosas
deba ser un texto escrito, no es un punto de partida sino el des-
enlace operado en la forma como los neogranadinos concibie-
ron una constitucin. De ah que este estudio se ocupe de seguir,
1 Cundinamarca. Carta de un ciudadano de esta Provincia a un amigo suyo,
pasada por el Ciudadano Pedro Ronderos al Supremo Poder Ejecutivo con
el objeto de que se publique, y mandada a publicar, Gazeta Ministerial
de Cundinamarca, n 171, mayo 12 de 1814, Santaf de Bogot; Antonio
Nario, La Bagatela, n 28, enero 5 de 1812, Santaf de Bogot; Repre-
sentacin de la Junta de Cartagena, febrero 1 de 1811, en Sergio Elas
Ortiz, comp., Coleccin de documentos para la historia de Colombia, t.
II, Editorial Kelly, Bogot, 1965, pp. 312-313.
52 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
de manera cronolgica, el curso de la nocin de constitucin
desde la forma como fue usada en la sociedad monrquica de
fnales del siglo XVIII hasta su utilizacin durante la Revolu-
cin. En un primer acpite muestro cmo en uno de los varios
signifcados que se le asignaron en las dcadas que precedieron
a la Revolucin, constitucin remita a un orden que no pareca
haber sido producido por la sociedad misma sino que le haba
sido dado, quedando as al descubierto la actitud reverente que
prevaleci ante un orden que aparece como armnicamente fjo
alrededor del monarca. Con la crisis monrquica, tal situacin
cambia de manera signifcativa, emergiendo no solo un incre-
mento del uso del trmino sino tambin una serie de demandas
en el sentido que una constitucin de la nacin espaola sea
formada. Un segundo acpite, que arranca desde la eclosin
juntista de mediados de 1810, muestra cmo se impone a lo lar-
go del Reino el imperativo de constitucionarse, y cmo el solo
proyecto de formar constituciones en lugar de venerar una
constitucin implcita constitua una enorme ruptura. La fe-
cunda creacin constitucional que tiene lugar durante esta etapa
simboliza la voluntad de crear un orden poltico completamen-
te nuevo, y muestra cmo la Revolucin Neogranadina toma
entonces claramente una va endgena respecto a la pennsula.
Finalmente, muestro de manera sinttica los rasgos generales
del constitucionalismo neogranadino y de qu manera l tiene
que ver con la naturaleza del cambio revolucionario operado en
estos aos.
Es preciso no perder de vista la extraordinaria riqueza del
constitucionalismo neogranadino del periodo revolucionario.
Una riqueza y una precocidad que sobresalen no solo en el
conjunto del mundo hispnico sino en el conjunto del mundo
occidental de su tiempo, y que fue la obra de hombres enfren-
tndose a la cuestin de instituir una comunidad poltica, y no
simplemente la obra de hombres copiando textos extraos a sus
propios desafos y sensibilidades.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 53
Constitucin en la monarqua, constitucin de la
monarqua
El mundo hispnico anterior a su propia revolucin careci de
cualquier constitucin en el sentido que las revoluciones nor-
teamericana y francesa vinieron a darle al trmino, pero esto no
signifca que las constituciones surgidas de dichas conmociones
hubieran sido desconocidas para los espaoles de los dos he-
misferios. En la Nueva Granada, por ejemplo, algunos hombres
de letras tuvieron acceso en la dcada de 1790 a las constitucio-
nes de Estados Unidos, como lo sabemos por las pesquisas de
las autoridades para identifcar a los responsables de supuestos
planes subversivos en la capital del virreinato. As, en 1794 el
joven estudiante Francisco Antonio Zea mencion a dos no-
tables santafereos que seran entusiastas de la constitucin
republicana en general, y particularmente de la de Estados
Unidos, aunque aclar que ellos jams haban dicho que tales
ideas fueran adaptables al Nuevo Reino. Un segundo testimonio
acus a Antonio Nario y a otro sujeto de urdir una revolucin
cuya orientacin seran las constituciones de Filadelfa, dela-
cin que recogi el Oidor encargado de la investigacin, quien
los acus de tramar un levantamiento con el fn de establecer
en este Reino los sistemas republicanos de Filadelfa.
2
Una
compilacin en francs de las constituciones de Estados Unidos
estaba, por lo dems, entre los libros incautados a Nario.
3
Que otros individuos del Nuevo Reino, adems de Nario
y sus allegados, hubieran entonces tenido acceso a las consti-
tuciones norteamericanas o incluso francesas, es algo posible.
Pero de lo que no existe duda es, en primer lugar, que tal co-
2 Jos Manuel Prez Sarmiento, comp., Causas clebres a los precurso-
res, t. I, Academia Colombiana de Historia, Bogot, 1939, pp. 371-373;
Guillermo Hernndez, comp., Proceso de Nario, t. I, Presidencia de la
Repblica, Bogot, 1984, pp. 278-281; t. II, pp. 141-143.
3 Guillermo Hernndez, comp., Proceso de Nario, t. I, ob. cit., p. 219. El
libro incautado era Recueil des loix constitutives des colonies angloises,
confederes sous la dnomination dEtats-Unis de lAmrique septentrio-
nale, s. e., Filadelfa, 1778.
54 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
nocimiento, teniendo un carcter subversivo del buen orden,
repugnaba a los notables neogranadinos, quienes por lo dems
no sintieron ninguna atraccin por la instauracin de una rep-
blica. De ah que Nario mismo no solo hubiera desestimado la
acusacin de querer implantar una constitucin como aquellas,
sino que restara importancia a la lectura del libro decomisado,
y admitiera que poda considerarse como un acto transgresor el
de un sbdito que se ocupara de indagar por la legislacin de
otras naciones.
4
En segundo lugar, es inequvoco que si se dio
un tal conocimiento de aquellas constituciones l no solo estuvo
reducido a muy pocos individuos, sino que con posterioridad
ninguna constitucin poltica tuvo en la Nueva Granada posee-
dores o lectores, segn se desprende de la revisin de las ms
variadas fuentes.
Ahora bien, si dejamos de observar el fugaz escarceo sub-
versivo de mediados de la dcada de 1790 y dirigimos la mirada
hacia el conjunto de la sociedad neogranadina de las dcadas
anteriores a la conmocin revolucionaria, se ve, de un lado, la
permanencia de diversas acepciones del trmino constitucin, a
la vez que un escassimo uso de l en conexin con el derecho
pblico. Se utiliza constitucin como sinnimo de regla me-
diante la cual se rige una institucin, sea un hospital, un conven-
to, un colegio. O bien, se emplea para indicar la complexin de
un cuerpo, as en lo fsico como en lo moral, aludindose a dico-
tomas tales como constitucin dbil o robusta, sana o enferma.
Acepciones que no dejan de tener relacin con otra, que alude
a la forma como est organizada la sociedad poltica, y a partir
4 Guillermo Hernndez, comp., Proceso de Nario, t. I, ob. cit., pp. 306-
307. Nario propuso distinguir entre la legislacin y el derecho pblico,
no constituyendo, segn l, una transgresin el conocimiento del segundo.
An as, lleg a admitir que haba tenido conocimiento de la legislacin
de Estados Unidos, pero que as como esta, conoca la legislacin de la
Roma antigua y la de diversos pueblos segn los extractos de la Enciclo-
pedia, al igual que la del pueblo hebreo segn la Biblia, pero que siendo
as, solo podra sacarse la absurda conclusin de que intentaba establecer
los gobiernos contrarios entre s de los principales pueblos de la tierra, la
teocracia de los hebreos y la repblica de Platn.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 55
de ella, la sociedad toda. Vemos esta utilizacin en un peridico
santafereo de 1794 dentro de una larga disertacin en la que
constitucin y repblica, referidas a la Revolucin Francesa,
son amalgamadas para denigrarlas como generadoras de vio-
lencia y caos, y la constitucin francesa erigida en expresin de
todos los desvaros y excesos de la Revolucin. En tal acepcin,
no se trata de una bsqueda de la constitucin ideal sino, por el
contrario, de la ratifcacin de la constitucin monrquica como
la mejor, como se ve en dicho texto en el que contraponen la
dbil y viciosa constitucin del gobierno republicano a la bon-
dadosa, slida y feliz constitucin del gobierno monrquico, y
dicen que la superioridad de esta haba sido reconocida incluso
por los pueblos brbaros, que estudiaban en la constitucin ce-
leste el orden que les prescriba la naturaleza, encontrando all
la ratifcacin de la monarqua como la nica forma de gobierno
que los poda hacer dichosos. El trmino constitucin, por lo
tanto, es asociado a tres elementos claves del orden monrqui-
co: el soberano que protege a sus vasallos, las leyes del pas, y
el estatus en que un individuo nace, como lo hizo en 1795 el
abogado defensor de Diego Espinosa, el maestro impresor de
los derechos del hombre.
5
El trmino constitucin, es preciso subrayarlo, tena un al-
cance que iba mucho ms all del conjunto jurdico que estable-
ca la armona social, remitiendo simultneamente a un tipo par-
ticular de ordenamiento de la sociedad, el cual entraba en crisis
cuando aquella dejaba de ser reverenciada. Joaqun de Finestrad
escribi por lo tanto en la dcada de 1780 que la constitucin
del Estado y sus leyes son la base del sosiego pblico, de la
conservacin del Reino y de la tranquilidad de la Repblica, y
que resistir a ella era destruir el buen orden civil. Es preciso
tener en cuenta que en la sociedad monrquica neogranadina
dichas leyes no aparecan como una creacin de la sociedad
5 Papel Peridico de Santaf de Bogot, n 161-171, octubre 10 a diciem-
bre 19 de 1794; Eduardo Posada, Bibliografa bogotana, t. 1, Imprenta de
Arboleda y Valencia, Bogot, 1917, p. 103.
56 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
misma sino ms bien como un canon concedido a ella que deba
ser preservado de las manchas que los aos y los hombres le
haban arrojado. El trmino constitucin es utilizado entonces
para indicar una disposicin venturosa del engranaje social, cu-
yas partes deban marchar acompasadamente, como lo indic
en 1807 un artculo del Alternativo del Redactor Americano,
donde se indicaba tambin que los pueblos deban permanecer
en la tranquila armona de su constitucin o en el respecti-
vo centro de su orden.
6
Constitucin denota, por lo tanto, una
forma particular de instituir la relacin, desigual por principio,
entre las diversas clases del Estado, como lo sugiri en 1800
un annimo autor (quiz Manuel del Socorro Rodrguez) en
una disertacin acerca de las causas de la Revolucin Francesa.
En ella se dice que antes de la Revolucin, Francia tena unas
antiguas y constitucionales leyes, las cuales el disertante no
teme califcar de perfectas, asocindolas al fecundo rol de la
nobleza en el orden social, aadiendo, por otro lado, que la an-
tigua constitucin romana haba estado ligada a la defnicin
de quines tenan o no la calidad de patricios y podan por lo
tanto convertirse en gobernantes.
7
A partir de las rarsimas referencias polticas al trmino
constitucin que, como las anteriores, he hallado en las dca-
das anteriores a la Revolucin, se puede inferir que constitu-
cin aluda a un estado en que reposaba la sociedad, a un orde-
namiento que no pareca haber sido producido por la sociedad
6 Joaqun de Finestrad, El vasallo instruido en el estado del Nuevo Reino de
Granada y en sus respectivas obligaciones, Universidad Nacional, Bogo-
t, 2000, p. 206; Otro rasgo sobre la Paz, dirigido a los mismos Seores
sus antagonistas, El Alternativo del Redactor Americano, n 11, noviem-
bre 27 de 1807, Santaf de Bogot.
7 Rafael Gmez Hoyos, transcrip., Un ensayo manuscrito de 1800, Bole-
tn de Historia y Antigedades, vol. XLIX, n 567, 568, 569, enero-marzo
de 1962, pp. 85-96. Un texto conocido en el Nuevo Reino consignaba una
frase que tiene un sentido semejante: La distincin de nobles, y plebeyos
es de constitucin: las dems deben templarse a benefcio de las artes,
honrndolas cuanto sea posible (Pedro Rodrguez Campomanes, Discur-
so sobre la educacin popular de los artesanos, y su fomento, Imprenta de
D. Antonio de Sancha, Madrid, 1775, p. 33).
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 57
misma sino que le haba sido dado, como lo he sealado antes.
Se puede indicar, adems, que estando tan fuertemente ligadas
las leyes de la sociedad monrquica a las nociones de jerarqua
y desigualdad, el trmino constitucin revelaba cun reverente
era la actitud prevaleciente ante la fjeza de las leyes y el orden,
resultando arduo llegar a pensar que una comunidad poltica
poda darse a s misma una constitucin poltica, y a travs de
esta un orden social. Por lo tanto no es de extraar que hasta la
crisis monrquica, entre los sentidos del trmino constitucin
casi no se hubiera contemplado la acepcin de texto aglutinador
de los principios rectores de la comunidad poltica, de los cuales
se dedujera la legislacin.
Por contraste con la escasez de referencias antes de ella, la
revolucin del orbe hispnico trajo consigo un notable incre-
mento en el uso del trmino constitucin. Tal fenmeno estuvo
relacionado, de una parte, con la acuciante cuestin de la suce-
sin, abierta por la retencin del rey y su familia, y de la otra, y
como consecuencia de este descabezamiento monrquico, con
el esfuerzo de dilucidacin de la calamitosa situacin en que Es-
paa se descubre con la invasin napolenica. El Virrey Antonio
Amar, por ejemplo, indic en una proclama de fnales de 1808
que las leyes constitucionales de la nacin establecan ante
todo las reglas del advenimiento de un monarca, coincidiendo
diversos documentos del momento en que la principal ley, o las
leyes fundamentales de la monarqua, eran las que arreglaban
la sucesin del trono.
8
Esta nocin de leyes fundamentales
9

8 Proclama de Amar en Daniel Florencio OLeary, comp., Memorias del
General OLeary, t. 13, Ministerio de la Defensa, Caracas, 1981, p. 69;
Carta de Joaqun Caicedo de julio de 1809, en Daniel Gutirrez, comp.,
Cartas relacionadas con la Junta de Quito de 1809, Boletn de Historia
y Antigedades, n 845, abril-junio de 2009, p. 429.
9 Antes de la Revolucin, esta expresin es extraordinariamente escasa, sir-
viendo tanto para confrmar la indudable excelsitud del gobierno monr-
quico como para denunciar las trasgresiones a l. Algunas de las referen-
cias encontradas a la expresin leyes fundamentales son las siguientes.
En 1782 son invocadas por un funcionario real para mostrar que en un
momento dado ellas han sido violadas. Por esos mismos aos el cura Jos
Domingo Duquesne indic que antes de la conquista espaola, las le-
58 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
vino, de hecho, a cobrar un protagonismo inusitado al lado del
trmino constitucin. Los dos aparecen mezclados en un ser-
mn del cura Jos Antonio Torres y Pea, quien asoci, en no-
viembre de 1808, la constitucin fundamental de la nacin
con el monarca, al cual vea no solo como la cabeza de ella sino
como su principal autoridad. Torres y Pea sealaba tambin
que en la situacin de crisis en que haba entrado la monarqua
con la invasin napolenica, la constitucin de Espaa haba
quedado alterada, tornndose una constitucin deplorable,
queriendo con ello lamentar la destruccin de la autoridad, de
las leyes y de los recursos, ejecutada por el tirano francs.
10
Un
tipo de respuesta a este viciamiento de la constitucin espaola
operado por fuerzas extranjeras fue reafrmar, frente al invasor,
la excelsitud de la constitucin espaola, esto es la primaca
de ciertos valores, como la religin y la completa sujecin a
las potestades legtimas, los cuales constituiran justamente un
signo de diferenciacin respecto a Francia, como lo manifest
el sacerdote Jos Domingo Duquesne en septiembre de 1809.
11
El enfoque segn el cual la perturbacin de la placidez inhe-
yes fundamentales de la monarqua de los indios lenguazaques, haban
tenido por principio el libertinaje de las costumbres y el imperio de las
pasiones, sugiriendo as que toda forma de gobierno tiene unas leyes fun-
damentales que lo singularizan. Y en 1807 un publicista escribi que era
una verdad universal que la sociedad civil necesitaba de leyes fundamen-
tales para su conservacin, siendo la moral la que le da el imperio a esas
leyes. Juan Friede, comp., Rebelin comunera de 1781. Documentos, t. II,
Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, 1982, p. 1009; Jos Domingo
Duquesne, Memorias histricas de la iglesia y pueblo de Lenguazaque,
Boletn de Historia y Antigedades, ao VII, n 73-76, junio-septiembre
de 1911, Bogot, p. 12; Manuel del Socorro Rodrguez, El verdadero
patriotismo, Alternativo del Redactor Americano, n 4, abril 27 de 1807,
Santaf de Bogot.
10 Jos Antonio de Torres y Pea, Oracin que en la solemne festa de ac-
cin de gracias a Dios Nuestro Seor por las sealadas victorias que por
el patrocinio de Mara Santsima Nuestra Seora consiguieron las armas
espaolas contra los ejrcitos del usurpador Napolen Bonaparte, celebr
el cura de la Parroquia de Nuestra Seora de las Nieves de Santaf de
Bogot, Capital del Nuevo Reino de Granada, pronunci D. Jos Antonio
de Torres y Pea, Imprenta Real, Santaf de Bogot, 1809, pp. 13-15.
11 Jos Domingo Duquesne, Oracin por la tranquilidad pblica, Imprenta
Real, Santaf de Bogot, 1809, p. 13.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 59
rente a la monarqua espaola tena su origen simplemente en
el exterior, bastando con la supresin de esa amenaza para que
todo retornara a su sitio, fue propio de un primer momento de
la revolucin, caracterizado por el rechazo apasionado de Bo-
naparte. Pero la revolucin labr otro tipo de respuesta, segn
la cual, la reinstitucin de una constitucin sana requera que
Espaa se deshiciera de ciertos lastres y se enfrentara a su pro-
pio pasado. La Suprema Junta Gubernativa de Espaa e Indias
fue en esto un agente catalizador de primera importancia, como
lo vemos en una proclama suya reproducida en enero de 1809.
En ella manifest que las leyes fundamentales de la monarqua
deban ser restauradas, debiendo ser consagrada de modo so-
lemne y constante la libertad civil, esto es, debiendo ponerse
barreras insalvables al poder arbitrario que, se sugiere en la pro-
clama, haba caracterizado a la monarqua espaola que ahora
era preciso regenerar.
12
Afrmaciones como estas de la Suprema
Junta abran la puerta a la perturbacin, pues permitan pensar
que la monarqua no se asentaba sobre bases incontrovertibles y
que era necesario restaurar sus antiguas leyes constitucionales,
pues su desconocimiento o su violacin era lo que haba condu-
cido a Espaa a la situacin lamentable en que se encontraba. El
problema era que la caracterizacin de esos ataques a las leyes
fundamentales, as como el tipo de restauracin que se haca
necesaria, entraban al terreno de la controversia poltica toda
vez que se careca de la fgura unifcadora del monarca.
En la Nueva Granada, por lo pronto, los reclamos por los
atentados que en el pasado se haban cometido contra las leyes
fundamentales, acompaaron la disminucin de la devocin ha-
cia la monarqua y la nacin espaolas entre muchos notables
neogranadinos. El Sndico Procurador de Santaf de Bogot,
Jos Gregorio Gutirrez, afrm en octubre de 1809 que siendo
del mayor inters conservar en su integridad la Constitucin
gubernativa jurada y seguida por nuestros mayores, y en la que
12 La Suprema Junta Gubernativa del Reino a la Nacin espaola, Gazeta
de Caracas, n 22, enero 20 de 1809.
60 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
consista la comn felicidad, no podra aceptarse para la mo-
narqua espaola un prncipe extranjero. Pero tal reconocimien-
to de una ancestral constitucin espaola iba de la mano con la
denuncia de los agravios cometidos en tiempos recientes por los
ministros del rey con la contribucin de este, contra las antiguas
leyes constitucionales, por lo que Jos Gregorio propona que
el diputado a la Suprema Junta pidiera la restauracin de esas
leyes y el compromiso de que el soberano se sujetara a ellas y
a las que fuera necesario introducir, sin cuyo compromiso no
sera reconocido como tal el soberano.
13
Al igual que el santa-
fereo Gutirrez, el payans Camilo Torres no contempl en un
primer momento la idea de formar una constitucin sino la de
recuperar las bases primitivas y constitucionales de la monar-
qua, en cuyo trastorno, dijo, radicaban los males que se expe-
rimentaban. La perspectiva de Torres, sin embargo, no careca
de sinuosidades, pues al tiempo que reconoca la existencia de
unas leyes fundamentales de la monarqua como aquella se-
gn la cual los tributos deban ser repartidos con acuerdo de
los procuradores de las villas y ciudades reunidos en Cortes,
escriba que la ley es la expresin de la voluntad general, y es
preciso que el pueblo lo manifeste, retomando as el artculo 6
de la Declaracin de los derechos del hombre. Torres, adems,
plante la problemtica posibilidad de que en Amrica se re-
unieran cortes, en donde los pueblos expresen su voluntad que
hace la ley y mediante las cuales se tramite su obediencia a un
nuevo gobierno o a unas reformas en eventual consonancia con
las deliberaciones de unas Cortes espaolas.
14
13 Dictamen acerca del poder que debe darse al diputado del Nuevo Reino en
la Junta Suprema, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin.
Epistolario de Jos Gregorio y Agustn Gutirrez Moreno (1808-1816),
Universidad del Rosario, Bogot, 2011, p. 70. Segn Jos Gregorio, el
origen de las calamidades que agobiaban a la monarqua radicaba en el
irregular depsito de la autoridad soberana que se haba hecho en unos
ministros que haban abusado de ella.
14 Camilo Torres, Representacin del Cabildo de Bogot Capital del Nuevo
Reino de Granada a la Suprema Junta Central de Espaa, en el ao de
1809, Imprenta de Nicomedes Lora, Bogot, 1832, pp. 25-26, 22-23, 30.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 61
Curiosamente, fue el Administrador Principal de Correos,
Diego Martn Tanco, un sevillano abiertamente lealista que se
alarmaba de la actitud novadora de su amigo Torres, quien por
estas fechas present con ms nitidez la idea de formar una
nueva constitucin, aunque simultneamente reconociera la
existencia de una constitucin de la monarqua. Tanco escribi,
en octubre de 1809, que una constitucin comprenda tanto las
leyes que enmarcaban la accin de las autoridades pblicas del
Estado, como las leyes civiles y criminales a que deban estar
sometidos todos los habitantes del Reino. La constitucin de un
Estado, precis, era la obra de la nacin reunida bien fuera en
Cortes, en Asamblea, en Convencin, o como quisiera llamarse
la representacin de todos los pueblos de que se compone, de
ah que no pudiera alterarse en lo ms mnimo sin la concurren-
cia de los mismos votos que la establecieron, cualquiera fueran
los motivos que se alegara para su reforma. La constitucin de
la monarqua espaola estaba fundada en su origen sobre esta
misma base, y aunque con los siglos y los abusos que haba ido
introduciendo el poder excesivo de los Soberanos se hallaba
alterada parcialmente, no por ella la nacin haba perdido ni po-
dido perder sus legtimos derechos, los cuales siempre podra
reclamar y usar. Con base en esta concepcin, dice Tanco, fue
que la Suprema Junta Gubernativa de Espaa e Indias convo-
c a los diputados, pues aunque soberana, no se haba credo
sufcientemente autorizada para tocar en nada la constitucin,
permitindose solamente convocar a los diputados para que
reunidos en tanto que representacin nacional, convocaran
las Cortes de los Reinos, donde se haran las reformas con-
venientes en la constitucin. Pero segn Tanco, las Cortes no
deberan dedicarse simplemente a reformar la antigua consti-
tucin la cual describe como un caos de confusin, apenas
comprensible por el mejor letrado sino que deberan elaborar
Las cortes en Amrica de que habla Torres, por esos meses otros novado-
res las denominaron cortes parciales, pues estaran integradas dentro de
las Cortes generales de la monarqua.
62 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
otra, que fuera un cuerpo de leyes sencillas que ande en manos
de todos, y aprendan hasta de memoria los nios de escuela.
Hecho esto, dice Tanco, sera muy difcil que ni el poder de los
soberanos, ni la adulacin de sus ministros, trasgrediesen im-
punemente esa constitucin. El sevillano, que espera que las
Cortes establezcan una monarqua moderada, formula as una
idea subversiva, puesto que da a la nacin el lugar que haba
ocupado el rey como potencia autorizada para instituir la ley.
15
La inquietud en torno al sentido que haba tenido y que debe-
ra tener el trmino constitucin lo comparta por la misma po-
ca el Cabildo de Popayn. Este participaba del reconocimiento
de la existencia de unas antiguas leyes constitucionales de
la monarqua, las cuales entre otras cosas daran a la nacin
el derecho a establecer leyes e imponer contribuciones, y cuyo
olvido, as como la arbitrariedad de los Ministros, depositarios
absolutos del poder, haban conducido a Espaa a su abati-
miento. De ah que dicho Cabildo acuerde encargarle al diputa-
do del Reino en la Suprema Junta que reclame el cumplimiento
de esas leyes constitucionales. Pero dicho Cabildo, que inter-
pret la reunin de los diputados de toda la monarqua convoca-
da por la Suprema Junta como unas Cortes para la reforma de
la Constitucin nacional, tema que las leyes acordadas all, y
de las cuales dependa el bien de la nacin, pudieran en el futuro
ser violadas, alegando que se las ignoraba. Ante tal eventuali-
dad el Cabildo payans pidi la inmediata formacin de una
constitucin o cuaderno de Leyes funda mentales, renovando,
o reformando las antiguas, las que jurar cumplir, y guardar el
Soberano, y cada uno de sus sucesores a su exaltacin al Tro-
no. Para que esas leyes se cumplieran, y para contener los po-
sibles abusos de un poder arbitrario, debera adems formarse
15 Carta de Diego Martn Tanco a Camilo Torres, octubre de 1809, en AHJ,
Fondo Camilo Torres, Carpeta 33, ff. 82-99. Tanco criticaba la propuesta
que algunos individuos levantaban, de erigir juntas provinciales en Am-
rica, pues las consideraba contrarias a la constitucin espaola, la cual
segn l pensaba, prescriba que solo la Nacin entera reunida en Cortes
poda abrogarse una atribucin como esa.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 63
un cuerpo permanente, bien se llame Cortes, o de otro modo;
pero que se compondr de una verdadera representacin Nacio-
nal de Amrica y Espaa.
16
La emergencia de esta demanda de
una constitucin o cuaderno de Leyes funda mentales resulta
de una importancia que es necesario subrayar: el texto constitu-
cional es pensado como garante de que el poder se compromete
a respetar unas determinadas leyes y de que no puede trans-
formarse en desptico, pues estando en sus manos, la nacin
puede reclamar contra su vulneracin. Emerge as en la Nueva
Granada la idea segn la cual la sociedad requiere una garanta
forjada por ella misma respecto al poder, lo cual supone tanto
una separacin como una limitacin automtica del poder, pues
con un tal texto escrito en manos de la sociedad, la ley ya no
radica en un poder como el del monarca, quien podra ignorarla
o interpretarla unilateralmente.
Estas grandes novedades implcitas en la demanda de un tex-
to constitucional no parecen alcanzar, sin embargo, una elabo-
racin explcita entre los novadores, aunque es preciso resaltar
la importancia de una idea que se haba ido abriendo paso: en
adelante el monarca deber jurar su adhesin a las leyes que
elabore el cuerpo representativo de la nacin. Con todo, entre
mediados de 1809 y mediados del ao siguiente, la demanda de
que una constitucin sea formada, y de que ella sea un texto es-
crito, parece tener poca resonancia. Frente a tal anhelo prevale-
ce por el momento la conviccin de que la monarqua espaola
tiene una constitucin, la cual, en el mejor de los casos, debe
ser reformada, sin que tampoco tenga fuerza la exigencia de que
las nuevas leyes generales deban formar un corpus especfco.
En noviembre de 1809, por ejemplo, el regidor del Cabildo de
Santaf, Fernando de Benjumea, vindic la existencia de una
constitucin y unas leyes que gobernaban a la nacin espaola,
contra las cuales atentaban proyectos como el establecimiento
de juntas provinciales en Amrica, que diversos sujetos estaban
16 Poder enviado por el Ayuntamiento de Popayn al diputado del Reino,
octubre de 1809, en Archivo Central del Cauca, t. 55, ff. 51v-52r.
64 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
proponiendo. Por la misma poca, el joven cartagenero Jos
Fernndez Madrid manifest su esperanza de que la Suprema
Junta se abocara a mejorar Nuestra Constitucin, reformando
las leyes, pero dejando ilesos los derechos de los reyes.
17
El
Cabildo del Socorro, por su parte, manifest que, la felicidad
del Estado depende esencialmente de la inviolabilidad de las
leyes constitucionales, y avizor la cuestin constitucional en
dos tiempos, cada uno de los cuales remite a un signifcado es-
pecfco de constitucin, y a una actitud diferenciada ante los
cambios en curso. En lo inmediato y con carcter de provisio-
nalidad se deba participar, por intermedio del diputado en la
Suprema Junta, en el perfeccionamiento de la constitucin de
la monarqua, ante todo poniendo las bases para la prosperidad
pblica, con lo cual poda esperarse adems el estrechamiento
de los vnculos con la madre patria. En un tiempo posterior,
cuando hubieran sido superadas las calamidades actuales, cuan-
do hubiera sido derribado el opresivo edifcio gtico y todas
las clases de la sociedad hubieran sido ilustradas, entonces de-
bera formarse una constitucin que a pesar de los ataques del
tiempo y del furor de la barbarie, fjara para siempre los des-
tinos de la nacin.
18
Las afrmaciones del Cabildo del Socorro eran una perfec-
ta muestra del dilema que enfrentaba la nacin espaola entre
una antigua constitucin de la monarqua, que mejorada poda
constituir la respuesta a los grandes desafos del presente, y
una constitucin enteramente nueva que derribara para siempre
el edifco gtico y ofreciera la posibilidad de un completo
reinicio. Lgicamente los neogranadinos miraban expectantes
hacia la pennsula para ver qu discusiones tenan lugar y qu
17 Ofcio de Fernando de Benjumea, noviembre de 1809, en Archivo Hist-
rico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 31r; Jos Fernndez Madrid,
Espaa salvada por la Junta Central, s. e., Cartagena, 1809, p. 9.
18 Instruccin del Socorro al diputado a la Junta Central, octubre de 1809, en
Biblioteca Nacional, VFDU1-80, ff. 21-25.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 65
decisiones tomaban las autoridades.
19
Pero en las autoridades
peninsulares sucedneas de Fernando 7 no encontraron ningn
punto de referencia, puesto que ellas no rechazaron la forma-
cin de una constitucin para la nacin espaola pero tampoco
se comprometieron en esa tarea. Lo ms audaz que aprobaron
fue la reglamentacin de las Cortes por parte de la Suprema
Junta de Espaa e Indias, el 29 de enero de 1810. Las Cortes,
que segn ese decreto deberan reunirse en marzo de ese ao, lo
cual no sucedi, tendran por objeto dar frmeza y estabilidad a
la Constitucin, siendo importante reparar en los trminos que
utilizan, pues no hablan en absoluto de formar una constitucin
sino que dan por supuesta la existencia de una constitucin del
Reino, la cual puede ser modulada pero no trastornada.
20
El Ca-
bildo de Cali parece acogerse a estos objetivos, pero hace una
interpretacin sesgada del decreto de la Suprema Junta al decir
que la prometida reunin de las Cortes generales tendra por
objeto tratar de la constitucin y forma de Gobierno que nos
ha de ligar a todos, intencin esta que no aparece en dicho de-
creto.
21
El Sndico Procurador de Cartagena, Antonio Jos Ayos,
fue ms lejos en la disonancia con las autoridades peninsulares.
Ayos, que pensaba que la nacin espaola haba decidido esta-
blecerse una constitucin, reconoca simultneamente la exis-
tencia de una constitucin espaola que era legtima, aunque
advirtiera que Amrica haba vivido bajo el terrible peso de su
antigua constitucin rigurosamente colonial, de modo que ni
19 Sobre las discusiones y dilemas que en este momento se presentaban en
la pennsula, pueden verse las interesantes consideraciones que hace Elas
Palti en El tiempo de la poltica, Siglo XXI editores, Buenos Aires, 2007,
pp. 57-67.
20 Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la historia de la Pro-
vincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano de Bolvar en la
Unin Colombiana, t. I, Imprenta de Medardo Rivas, Bogot, 1883, p. 30.
La Regencia, que sucedi a la Junta, nunca indic que las Cortes que se
reuniran, tendran por objetivo formar una constitucin.
21 Disposiciones tomadas por el Cabildo de Cali ante el llamamiento a Cor-
tes por parte de la Junta Central, abril 30 de 1810, en Archivo Histrico
Municipal de Cali, Cabildo, t. 37, f. 410r.
66 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
siquiera el cambio de autoridades en la pennsula le haba be-
nefciado, pues subsistiendo los ejecutores de las mismas leyes,
sus caprichos se haban prolongado. De esta manera, afigidos
los cartageneros principalmente por las limitaciones impuestas
a su produccin, deseaban ver mejorada su constitucin, dice
Ayos, pulsando aqu un registro del trmino que va a tener un
importante desarrollo y que revela una va de disidencia de los
novadores. Se trata de una acepcin de constitucin que podra
describirse como esquema gubernativo, o sistema de adminis-
tracin, segn las propias palabras del Sndico cartagenero.
Este, retomaba la idea expresada por diversos novadores, de
establecer juntas en el Reino, las cuales podran darse constitu-
ciones provisionales, que deberan acoplarse a las resoluciones
tomadas por las Cortes generales de la nacin espaola. Ayos
justifc su propuesta, que en lneas generales ser la de los no-
tables cartageneros durante largos meses, diciendo que la dispo-
sicin segn la cual en ciertos casos los corregidores junto con
los cabildos podan tener la administracin de la repblica,
constitua una ley constitucional. Tal ley, adulterada durante
los tres siglos de desgobierno, era la misma que ahora la na-
cin resucitaba y pona como fundamento de su regeneracin,
proclamando as los derechos del pueblo a intervenir efcaz-
mente en su gobierno, tal como, adems, lo haba proclamado
la Suprema Junta de Espaa e Indias.
22
El sentido restringido
del trmino constitucin utilizado por el Sndico Procurador de
Cartagena fue bastante utilizado all luego que los novadores
arrancaron el gobierno de la Provincia al Gobernador Montes.
En junio de 1810, por ejemplo, los regidores cartageneros ha-
22 Relacin de las Providencias que se han dado por el M. I. C. de Car-
tagena de Indias en vista de las Reales rdenes y otros avisos ofciales
comunicados a esta Plaza a efecto de que se tomase todas las precauciones
convenientes contra los arbitrios y asechanzas de que se est valiendo el
gobierno francs para subjugar a las Amricas, Imprenta del Real Con-
sulado, Cartagena, 1810. Ayos afrm aqu que los cartageneros suscri-
ban por prudencia la constitucin espaola vigente, pero que el pueblo
poda tambin alegar sus razones y sus intereses contra dicho esquema
gubernativo.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 67
blaron de la nueva constitucin para referirse al recin ins-
tituido arreglo gubernativo de la Provincia, consistente en la
agregacin de dos coadministradores del Cabildo al Goberna-
dor. Mientras que Agustn Gutirrez explic la deposicin de
este por parte del Cabildo debido a su empeo en trastornar
la nueva Constitucin sin embargo de que la haba jurado, y no
conceda a sus Co-Administradores las facultades, e interven-
cin que deban tener en los asuntos de gobierno.
23
Aunque
modesto, este uso del trmino signifcaba que los novadores de-
seaban darse su propio gobierno, al menos en el mbito de su
Provincia, actitud sin duda subversiva, pese a las justifcaciones
legales con que la recubrieron.
A mediados de 1810, sin embargo, las ambiciones de ruptu-
ra de los novadores neogranadinos no se detenan all, pues al
mismo tiempo que los cartageneros utilizaban el trmino cons-
titucin para designar un nuevo arreglo gubernativo en el que
ellos llevaban las riendas, en la capital del virreinato el abogado
payans Camilo Torres pas a expresar un uso mucho ms au-
daz del dicho trmino, el cual dejaba entrever que los cambios
que avizoraban eran de un carcter ms abarcador. Torres en
primer lugar afrmaba la potestad de la nacin para darse una
constitucin, diciendo que la ley de Partidas o bien haba sido
hecha por algunos de los antiguos reyes sin consentimiento
de la nacin, y entonces ella no era ley fundamental del Es-
tado, o bien haba sido hecha por la misma nacin, y entonces
esta poda revocarla cuando quisiera reformar su constitucin o
establecer otro orden de cosas con el cual pretendiera conse-
guir ms fcilmente las ventajas que se propone toda sociedad
poltica en su establecimiento. A partir de esta premisa, Torres
alegaba que a las Cortes reunidas en la pennsula no se les poda
limitar su autonoma imponindoles el establecimiento de una
23 Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la Historia de la
Provincia de Cartagena, t. I, ob. cit., pp. 84-85; Carta de Agustn Guti-
rrez de junio de 1810, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolu-
cin, ob. cit., p. 117.
68 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
regencia, y ni siquiera el reconocimiento a Fernando 7. Si este
an exista en tanto que monarca, todo deba ser dejado en su
lugar. Pero si su monarqua se haba disuelto y con ella los
lazos de subordinacin que se le deban, entonces los america-
nos haban devenido libres e independientes, y no necesita-
ban cubrirse con el nombre de un Rey para formar la mejor,
la ms conveniente constitucin, ni mucho menos necesitaban
para esto de una ley brbara hecha en tiempos brbaros, que
adems era inaplicable al caso presente. Pero el payans era
ms afrmativo en otros apartes, en los que daba por perdida
a Espaa, disuelta la monarqua y expulsada su dinasta, con
lo que el pueblo, o la masa de la nacin, recuperaba tanto la
soberana como sus derechos sagrados, pudiendo por lo tanto
reunirse a travs de sus representantes para instituir el gobier-
no ms conveniente a sus intereses. Torres era enftico en que
los pueblos libres, tenan derecho a todo aquello que fuera
necesario a su conservacin y perfeccin, y en virtud de tal
derecho podan mudar el gobierno y reformar la constitucin
siempre que de esto resultara su felicidad. Siendo dable cambiar
la forma de gobierno, cul era el ideal al que haba que aproxi-
marse? Sin vacilar, Torres contesta que al de los norteamerica-
nos, cuya constitucin l asocia a la realizacin de las luces y
la virtud, y de la que subraya cmo el flsofo ingls Richard
Price la haba elogiado por ser la ms sabia que hay bajo el
cielo, y cmo otro publicista haba dicho que si Montesquieu
resucitara se avergonzara de los elogios que le haba prodigado
a la constitucin inglesa.
24
As, forma de gobierno y constitu-
cin se hacen sinnimo en la boca de un novador neogranadino,
recuperando el trmino un sentido clave que haba tenido antes
de la Revolucin. Solo que las condiciones bajo las cuales tal
idea era expresada, y los horizontes que aparecen a los ojos de
los actores de los acontecimientos, eran enteramente distintos.
24 Carta de Camilo Torres a su to Ignacio Tenorio, mayo de 1810, en Gui-
llermo Hernndez, comp., Proceso histrico del 20 de Julio de 1810, Ban-
co de la Repblica, Bogot, 1960, pp. 59-61.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 69
El imperativo de constitucionarse
Como sucedi con toda una serie de expresiones que denotaban
la novedad y el vrtigo de la situacin, la utilizacin del trmino
constitucin se amplifc drsticamente con la eclosin juntista
de mediados de 1810.
Inicialmente, tal expansin se despleg bajo un nmero re-
ducido de acepciones. En primer lugar, constitucin sigui sig-
nifcando arreglo gubernativo de orden local o provincial, como
lo dejan ver los lderes del cabildo extraordinario que instal la
Junta en Santaf, quienes escribieron que el Acta extendida el
20 de julio, era una constitucin, la cual juraron ese da los vo-
cales. Constitucin alude aqu, como ellos mismos indicaban,
a la forma del Gobierno provisional, esto es, al conjunto de
autoridades que haba quedado instalado. Un sentido semejante
le otorgaron en la proclama que uno de los miembros de la Jun-
ta de Santa Marta dio al pblico a mediados de agosto, donde
constitucin fue asociada a las leyes del mbito local. Y en este
mismo horizonte tambin aludi el caleo Manuel Santiago
Vallecilla para referirse a lo acordado en Popayn con motivo
de la instalacin de la Junta Provisional de Salud y Seguridad
Pblica.
25
En segundo lugar, constitucin aludi a un eventual
arreglo gubernativo articulador del conjunto de las provincias
del virreinato. En este sentido lo utilizaron los lderes de la Jun-
ta santaferea al plantearse como tarea formar, con el concurso
de las distintas provincias, una constitucin para todo el Reino
fundada en la libertad e independencia de ellas, las cuales
estaran ligadas nicamente por un sistema federativo. En
este proyecto insisti el charaleo Jos Acevedo y Gmez al
da siguiente de la instalacin de la Junta de la capital, y esta lo
25 Guillermo Hernndez, comp., Proceso histrico del 20 de Julio de 1810,
ob. cit., p. 156; Proclama, Noticias Pblicas de Cartagena de Indias,
n 70, agosto 29 de 1810; Demetrio Garca Vsquez, Revaluaciones his-
tricas para la Ciudad de Santiago de Cali, t. II, Editorial Amrica, Cali,
1951, p. 98. Un uso similar tambin en: Socorro, Diario Poltico de
Santaf de Bogot, n 29, diciembre 4 de 1810; Tunja 18 de Octubre,
Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 37, enero 1 de 1811
70 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
retom en diversos documentos. Igual disposicin expres en
septiembre la Junta de Cartagena cuando aludi a una cons-
titucin federativa, la cual sera provisional hasta cuando se
decidiera la suerte de Espaa, y en octubre tambin la Junta de
Antioquia, que dijo participar del inters en congregar pronta-
mente las Cortes del Nuevo Reino, las cuales deban elaborar
una constitucin.
26
Una tercera acepcin del trmino apenas
aparece insinuada, y ella toca tanto con el fundamento del orden
social como con las leyes que lo rigen. Es observable en el Acta
del cabildo del 20 de julio en Santaf cuando se referen a una
constitucin que debe dar el pueblo, as como en un annimo
escritor de Popayn, quien indica que una nueva constitucin
debe ser un resultado de la voluntad y opinin general de los
hombres libres que habitan las ricas Provincias de la Amrica,
pues sin su consentimiento no puede trastornarse el orden social
que las liga entre s, ni formarse leyes, distintas de las que nos
rigen hasta el da.
27
Estos diversos sentidos, es preciso aclararlo, no aparecen con
la nitidez con que el historiador los exhuma. Todo lo contrario.
A quienes intervienen en la escena pblica los vemos bregando
con el trmino, pasando de un signifcado a otro sin que tal trn-
sito parezca suscitarles interrogantes; en difcultades para dar-
le un sentido preciso. Esto lo sugieren incluso los editores del
Diario Poltico cuando aluden a la confusin existente entre las
providencias provisionales y la constitucin.
28
No se puede
26 Guillermo Hernndez, comp., Proceso histrico del 20 de Julio de 1810,
ob. cit., pp. 154, 164; Exposicin de la Provincia de Cartagena a las de-
ms de la Nueva Granada respecto a la reunin del Congreso del Reino,
septiembre 19, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol.
7, f. 43v; Nuevo Reino de Granada. Poltica, El Argos Americano, n 8,
noviembre 5 de 1810, Cartagena.
27 Guillermo Hernndez, comp., Proceso histrico del 20 de Julio de 1810,
ob. cit., p. 154; El Buen Patriota, Observaciones que dirige un amigo
a otro que le pregunta sobre la actual situacin del Reyno en Agosto de
1810, s. e., Cartagena, 1810, p. 3, en Biblioteca Nacional, Fondo Pineda
184, pza. 8.
28 Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 1, agosto 27 de 1810.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 71
decir, por lo tanto, que en este momento los revolucionarios
avizoren para el antiguo virreinato una constitucin como las
que haban elaborado dcadas atrs los norteamericanos y los
franceses, lo cual aumenta la improbabilidad de que aquellos,
desde antes de la Revolucin, hubieran tenido por modelo di-
chas constituciones, con todas las rupturas implcitas en ellas.
Adems de ser enunciado con cierta confusin, inmedia-
tamente despus de la eclosin juntista, el trmino constitu-
cin, como he indicado, registra pocas novedades en cuanto a
las acepciones bajo las cuales es utilizado. En lo que s vemos
cambios notorios es en la frecuencia con que es usado, y sobre
todo, en la aquiescencia de diversos sujetos a la idea de dar una
constitucin, bien sea a las provincias, bien sea al Nuevo Reino
o a la nacin espaola. As, el caleo Joaqun Caicedo aleg
que siendo ahora todos libres, todos deban tener infujo en la
constitucin, mientras que el bibliotecario Manuel del Socorro
Rodrguez escribi que desde mucho tiempo atrs la constitu-
cin gubernativa se hallaba viciada, siendo por lo tanto felices
los cambios consumados el 20 de julio en la capital virreinal
por la Junta, la cual haba tenido sufciente luz y valor para
constitucionarse. Incluso entre individuos reacios a las nove-
dades, la eventualidad de formar una constitucin se abri paso,
como lo manifest un payans annimo quien, pese a instar a
sus conciudadanos a mantenerse en obediencia al rey cautivo,
admiti la posibilidad de establecer una constitucin diferente
de la que tenamos reconocida. Materia sumamente ardua e
importante para cualquier pueblo del mundo, agregaba, ella no
poda ser obra de una multitud tumultuaria, ni expresin de
la voluntad de un solo Pueblo, sino la de todos los del Reino,
nica manera de darle la fuerza necesaria para que todos esos
pueblos la obedecieran.
29
En el Socorro, por su parte, no se con-
29 Para la historia. Documentos inditos, Popayn, ao II, n XIX, febre-
ro de 1909, Popayn, pp. 298-299; Manuel del Socorro Rodrguez, La
Constitucin Feliz, n 1, agosto 17 de 1810, Santaf de Bogot; El Buen
Patriota, Observaciones que dirige un amigo a otro que le pregunta sobre
72 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
tentaron con manifestar su voluntad de formar una constitucin,
sino que, solo un mes despus de haber erigido su Junta pro-
vincial, redactaron, promulgaron y exigieron obediencia a un
acta constitucional de la Provincia, la cual no dudaron en llamar
constitucin. Tal iniciativa la justifcaron en nombre del dere-
cho natural que otorga a cada pueblo la competencia para darse
la clase de gobierno que le acomode, pudindose colegir de
dicho documento que los socorranos entendan por constitucin
no solo una serie de disposiciones gubernativas tocantes a la
Provincia, la Nueva Granada y la monarqua, sino tambin unos
preceptos generales acerca del carcter y el objeto que deba
tener un gobierno: la libertad, la prosperidad, la buena armona
del cuerpo social.
30
Esta voluntad expresada en diversos lugares del Nuevo Rei-
no de formar una constitucin chocaba con la opinin segn la
cual bastaban algunos ajustes a la venerable constitucin de la
monarqua para salirle al paso a los desafos del momento.
31
Es
ms, impugnaba el supuesto de que la nacin o la monarqua es-
paola contaban ya con una constitucin, idea esta que vindic
el joven abogado Ignacio Vargas hacia el mes de septiembre de
este ao de 1810 en un alegato jurdico. Vargas escribi que era
ley fundamental o constitucional de Espaa que la soberana re-
sidiera en los descendientes de Don Pelayo, por lo que no poda
variarse el tipo de gobierno monrquico establecido, mientras
subsistiera la dinasta. Asimilando constitucin tanto a ciertas
la actual situacin del Reyno en Agosto de 1810, s. e., Cartagena, 1810,
pp. 3, 7, en Biblioteca Nacional, Fondo Pineda 184, pza. 8.
30 Acta constitucional de la Provincia del Socorro, agosto 15 de 1810, en
Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 66r-67v. Ver
tambin las cartas cruzadas a fnales de septiembre entre el prroco de
Simacota y el Presidente del Socorro, a propsito de la jura de dichas
bases constitucionales, en Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo
Anexo, Fondo Historia, t. 11, ff. 249r-251r.
31 Esta fue la opinin plasmada por Jovellanos en su dictamen de mayo de
1809 en relacin con el proyecto de decreto sobre restablecimiento y con-
vocatoria de cortes, o consulta al pas. Ver Gaspar Melchor de Jovellanos,
Obras del Excelentsimo Seor D. Gaspar Melchor de Jovellanos, t. 8,
Imprenta de D. Francisco Oliva, Barcelona, 1840, pp. 79, 83, 86-87.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 73
normas como al fundamento del orden social, Vargas rechazaba
la idea segn la cual los neogranadinos podan aunque fuera
modifcar la constitucin en la que haban nacido: Hemos naci-
do aqu, somos ciudadanos de aqu, y vasallos del legtimo Rey
de Espaa, estamos por consiguiente obligados a observar la
constitucin de estado bajo las mismas condiciones que la ob-
servaron nuestros progenitores. Mientras la monarqua espa-
ola no se desintegrara era imposible separarse de su constitu-
cin, puesto que la subordinacin a ella estaba determinada por
el consentimiento que los ancestros le haban otorgado, el cual
se transmita insensiblemente. Cualquiera fuera su constitucin,
precisaba, un pueblo careca del derecho de insurreccin, pues
de poseerlo se destruiran los cimientos de la obediencia a la
autoridad suprema por ella establecida, y en ese caso aquella so-
ciedad no tendra seguridad de constitucin. Pero en el propio
Vargas es posible atisbar cmo las mutaciones en curso han sido
signifcativas a la vez que insensibles, pues mientras recusa las
intenciones de alterar la constitucin de la monarqua, sostiene
que el poder ejecutivo de la Junta santaferea no puede juz-
garlo, pues de hacerlo destruira aquellos mismos principios
que forman la constitucin de este Gobierno, y en los que se
funda la divisin de los Poderes.
32
No menos signifcativo fue,
adems, que nadie hubiera acompaado pblicamente a Vargas
en su vindicacin de la constitucin de la monarqua y que las
autoridades lo sancionaran drsticamente por manifestar unas
ideas que contrariaban el espritu novador imperante.
La represin, por parte de los revolucionarios, de aquel re-
clamo de respeto a la supuesta constitucin de la monarqua
33

32 Alegato de Ignacio Vargas, septiembre de 1810, en Archivo General de la
Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Justicia, t. 8, ff. 626-676.
33 En este momento poda hablarse de una constitucin de la monarqua?
Este era un punto importante de discusin, pues mediante l poda def-
nirse el horizonte de la revolucin. En la pennsula, mientras Jovellanos
defenda la existencia de una constitucin, otros publicistas, como Elola,
dudaban que ella hubiera existido y llamaban mas bien a ocuparse de for-
marla. Por supuesto que en el debate estaba implcita la defnicin del tr-
mino. Ver Antonio de Elola, Preliminares a la constitucin para el Reino
74 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
era una consecuencia lgica de su rechazo a una idea que con-
trariaba su mpetu transformador, radicando aqu justamente
uno de los motivos de la profundizacin de su desencuentro con
las autoridades sucedneas de Fernando 7, pues mientras en
aquellos maduraba la conviccin de que era imperioso formar
una constitucin que culminara la regeneracin poltica, el Con-
sejo de Regencia no haba manifestado ninguna seal de querer
formar una constitucin. Carente completamente de iniciativa,
la Regencia ni siquiera en el momento de instalar las Cortes
les haba dado a estas el encargo de elaborar una constitucin,
siendo apenas en su primera resolucin, del 24 de septiembre
de 1810, que ellas hablaron de los decretos, leyes y constitu-
cin que se establezca segn los santos fnes para que se han
reunido.
34
Pero el desdn de los novadores neogranadinos ha-
cia dichas Cortes no era reciente, como lo muestra el llamado a
elegir diputado, el cual solo haba sido atendido en Cartagena,
Santa Marta, Popayn, Riohacha, Quito y Panam, cargo del
cual solo tomara posesin el de esta ltima.
35
Los revoluciona-
rios, pues, no haban cifrado mayores esperanzas en las labores
de las Cortes espaolas, por lo que su afn de constitucionar-
se puede ser mejor comprendido cuando lo reinscribimos en el
curso especfco de la escisin respecto al poder monrquico
que defne a la Revolucin Neogranadina. De esta manera es
de Espaa, Imprenta de Jos Esteban, Valencia, 1810.
34 Ver Manuel Morn Ort, La formacin de las Cortes (1808-1810), y,
Juan Ignacio Marcuello, Las Cortes Generales y Extraordinarias: organi-
zacin y poderes para un gobierno de Asamblea, en Miguel Artola, ed.,
Las Cortes de Cdiz, Marcial Pons, Madrid, 2003, pp. 13-36, 68-71.
35 Daniel Gutirrez, Un nuevo reino. Geografa poltica, pactismo y diplo-
macia durante el interregno en Nueva Granada (1808-1816), Universidad
Externado, Bogot, 2010, pp. 147-148. Al fnalizar el ao, las Cortes espa-
olas comienzan a ser objeto de burla y de escarnio pblico, como es ob-
servable en: Suplemento a la obstetricia poltica, Biblioteca Nacional,
Fondo Quijano 254, pieza 39; Carta de Jos Gregorio Gutirrez, febrero 9
de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp.
186-187. La Regencia, ser igualmente motivo de crticas cada vez ms
frecuentes y ms cidas. Ver al respecto, Aviso al Pblico, n 15, enero 5
de 1811, Santaf de Bogot; Carta de Agustn Gutirrez, enero 5 de 1811,
en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., p. 176.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 75
posible comprender cmo, en los inicios de la eclosin juntista,
ese afn no fue incompatible ni con un reconocimiento condi-
cionado de Fernando 7 ni con la formacin de una constitu-
cin espaola. Es ms, cmo una y otra eventualidad estuvie-
ron fuertemente ligadas, en la medida que el reconocimiento al
soberano estuvo supeditado a que aceptara la constitucin que
le diera el pueblo, o a que se sujetara a la dominacin cons-
titucional, segn exigieron en diciembre tanto el Cabildo de
Popayn como los diputados al Congreso General del Reino.
36

Cartagena pareca contradecir esta actitud, pues all continuaron
por un tiempo invocando las leyes municipales de la monarqua
como leyes constitucionales, pero incluso en esa ciudad es po-
sible observar cmo se ha producido un importante viraje, pues-
to que su Junta simultneamente lamentaba la carencia de una
constitucin de la nacin o la monarqua espaola y demandaba
llenar ese vaco.
37
Formar una constitucin en lugar de venerar una ya exis-
tente: este no fue el nico cambio observable hacia fnales de
1810. Tambin se ve cmo a la constitucin se le asignan ciertos
atributos fundamentales, como asegurar la verdadera libertad
civil, segn escribe un publicista cartagenero, o precisar las
atribuciones y los lmites del poder, como queda sugerido en
diversas intervenciones pblicas en Santaf.
38
Tan signifcativa
36 Cuaderno impreso conteniendo la noticia de la instalacin y primeras re-
soluciones del Congreso del Reino, s. e. Santaf de Bogot, 1811, p. 9, en
Biblioteca Nacional, VFDU1-447, pza. 8; John F. Wilhite, The enlighten-
ment and education in New Granada, 1760-1830, Tesis doctorado Uni-
versity of Tennessee, Knoxville, 1976, pp. 577-584. Ver tambin: Guiller-
mo Hernndez, comp., Proceso histrico del veinte de Julio de 1810, ob.
cit., p. 154; Proclama de la Junta de Santaf, julio 23 de 1810, en Archivo
Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 52rv; Contina la
contestacin al Reverendo Obispo de Cuenca, Diario Poltico de Santaf
de Bogot, n 30, diciembre 7 de 1810.
37 Proclama de noviembre 9 de 1810, en Archivo Histrico Jos Manuel
Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 5r-10r.
38 Continan las observaciones sobre la federacin, &c., El Argos Ame-
ricano, n 8, noviembre 5 de 1810, Cartagena; Enrique Ortega, comp.,
Documentos sobre el 20 de Julio de 1810, Academia Colombiana de His-
toria, Bogot, 1960, pp. 138-139; Siguen los principios de economa po-
76 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
como esa delimitacin del trmino fue la apropiacin de diver-
sos referentes intelectuales por parte de los revolucionarios. As,
fue publicada en el peridico de Fray Diego Padilla, el Aviso
al Pblico, la traduccin de la Constitucin de Estados Unidos
hecha por el venezolano Jos Manuel Villavicencio, y el joven
publicista Jos Fernndez Madrid se envaneci de que no falta-
ran sujetos ilustrados que conocan las constituciones, y pactos
sociales de las naciones Europeas.
39
En consonancia con esta
apropiacin intelectual del constitucionalismo norteamericano
y europeo entre algunos individuos, comienza a observarse una
apropiacin de tipo poltico de los grmenes constitucionales
que haban ido surgiendo en el Nuevo Reino. En noviembre de
1810 el Sndico Procurador del Socorro habl del acta consti-
tucional de esta Provincia como nuestra constitucin, y en
su nombre reclam la eleccin de los jueces por parte de cada
localidad de ella. Puesto que conservarla y sostenerla era un
asunto sagrado, el Sndico peda que se hiciera entender a los
electores que no otorgaran sus sufragios a nadie que hubiera tra-
tado de combatir dicha constitucin, y que los votos dados en
estos trminos fueran desechados como si con ellos se hiciese
eleccin de una persona indigna. En el mismo mes, la Junta de
Cartagena justifc su negativa a recibir a los funcionarios en-
viados por la autoridad peninsular escudndose en la inexisten-
cia de una constitucin de la nacin espaola que reconociera la
ms perfecta igualdad de derechos entre las provincias de am-
bos lados del Atlntico. Esa constitucin por elaborar debera
poner lmites al mando absoluto con que hasta ese momento
haban venido revestidas las autoridades que de la metrpoli
enviaban a Amrica, y por aadidura, debera garantizar la se-
guridad pblica y la libertad civil del Ciudadano. Y cuando
Momps intent erigirse en provincia autnoma, los lderes
ltica, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 42, enero 18 de 1811.
39 Adicin al Aviso al Pblico, n 10, diciembre 1 de 1810, Santaf de Bo-
got; Jos Fernndez Madrid, Concluyen las refexiones sobre nuestro
estado, El Argos Americano, n 13, diciembre 24 de 1810, Cartagena.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 77
cartageneros indicaron que aquella no poda sustraerse al rigor
de las leyes de la constitucin de Cartagena, esto es, al arreglo
de sus autoridades elaborado como fruto del derrocamiento del
Gobernador.
40
Ms all de estos reclamos, la implantacin cons-
titucional avanz modestamente en otros terrenos, como fue el
de ocuparse en pensar la articulacin que deba existir entre la
constitucin general y las constituciones de las provincias. En
este punto el camino era claro para diversos revolucionarios:
formar una constitucin general que armonizara y diera fuer-
za al conjunto de las provincias neogranadinas, y, simultnea-
mente, que cada una de ellas se diera su propia constitucin, la
cual deba cuando menos regular su administracin interior.
41
El
Congreso General del Reino comenz a sesionar en Santaf de
Bogot a fnales de diciembre de 1810, teniendo por uno de sus
objetivos darle una constitucin al conjunto de las provincias,
meta que trat infructuosamente de materializar incluso cuando
su disolucin pareca inminente.
42
En contraste con esta inicia-
tiva, la de formar una constitucin para la Provincia de Santaf,
levantada en el entretanto, s fue exitosa, deviniendo un punto
de referencia para todo el Reino.
40 Ofcio del Sndico Procurador del Socorro, noviembre 6 de 1810, en Ar-
chivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Historia, t.
11, f. 275rv; Proclama de la Junta de Cartagena, noviembre 9, en Archivo
Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 5r-10r; Proclama de
Cartagena, en Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la his-
toria de la Provincia de Cartagena de Indias, t. I, ob. cit., pp. 201-217.
41 Jos Fernndez Madrid, Refexiones sobre nuestro estado, El Argos
Americano, n 6, 8, 9, 13, octubre 22, noviembre 5, 12, diciembre 24 de
1810, Cartagena; Documentos relativos a la eleccin de diputados en San-
taf para el Congreso General del Reino, diciembre 15, en Archivo Hist-
rico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 120r-122r, 135r-136r.
42 Sobre el proyecto de constitucin para todo el Nuevo Reino, propuesto a
mediados de enero de 1811 por el Congreso, pero que no fue adoptado,
ver: Carta de Jos Gregorio Gutirrez, de enero 19 de 1811, en Isidro Va-
negas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp. 179-180; La con-
ducta del Gobierno de la Provincia de Santaf para con el Congreso, y la
de este para con el Gobierno de la Provincia de Santaf, s. e., febrero 24
de 1811, en Biblioteca Nacional, VFDU1-431, pza. 4; Ignacio de Herrera,
Manifesto del Diputado de la Provincia de Nvita, sobre la conducta del
Congreso, Imprenta Real, Santaf de Bogot, 1811.
78 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Efectivamente, el 13 de diciembre de 1810, antes de que el
Congreso del Reino hubiera comenzado a sesionar, el Cabildo
de Santaf haba pedido a la Junta de esa jurisdiccin interesarse
en la adopcin de una Constitucin de Gobierno provincial.
Adoptada la propuesta, el Colegio Constituyente y Electoral se-
sion entre el 6 de marzo y el 2 de abril, siendo promulgada la
Constitucin de Cundinamarca el 12 de mayo de 1811, con lo
que se converta en la primera del mundo hispnico. Fruto de
un momento de acuciantes dudas, ella dejaba abierta la posi-
bilidad de ser el marco normativo tanto para un reino dentro
de un imperio espaol nuevo, como para una provincia o un
Estado independiente, aunque eriga difcultades enormes a las
dos primeras eventualidades. Tambin defni la forma de go-
bierno de Cundinamarca como una monarqua constitucional,
pero levant barreras prcticamente insuperables a la posibili-
dad de que el rey ejerciera su rol de magistrado encargado del
poder ejecutivo.
43
Condensacin de las inquietudes que durante
la Revolucin se haban desarrollado en las distintas provincias,
la Constitucin de Cundinamarca era a la vez un salto adelante,
una obra madura que pareca sobrepasar con mucho las elabo-
raciones del momento.
La Constitucin de Cundinamarca en s misma fue una
nueva etapa en el itinerario de las transformaciones acaecidas
al signifcado del trmino constitucin durante la Revolucin
Neogranadina. Ella satur el trmino de atributos polticos, dej
desueta la nocin de constitucin como mero arreglo guberna-
tivo, e hizo una ruptura sin retorno con la idea de constitucin
de la monarqua, esto es, de una constitucin que exista y no
poda ser cambiada, resultando as un triunfo para quienes par-
ticipaban del ideal de revolucin como una fundacin. Ante los
revolucionarios del conjunto neogranadino afrm el trmino en
muy diversos sentidos, como el de imponer el requisito de que
una constitucin fuera un texto escrito y el de precisar quin
43 Un recorrido detallado por los orgenes y el carcter de esta Constitucin
en el captulo siguiente.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 79
era el soberano en este caso el pueblo, siendo Fernando 7
solo un magistrado encargado del poder ejecutivo. Igualmente,
circunscribi el trmino, al establecer el conjunto de derechos
y libertades de que era titular todo ciudadano sin cuyo goce
efectivo no poda hablarse verdaderamente de orden constitu-
cional, al delimitar la comunidad poltica esto es, quines y
de qu manera podan intervenir en la formacin de la ley, al
precisar las atribuciones de las distintas autoridades y sus lmi-
tes unas respecto a otras y respecto a los ciudadanos, y adems,
al establecer la manera como ella poda ser cambiada. La Cons-
titucin de Cundinamarca instituy tambin como referente la
idea segn la cual una constitucin se forma, vale decir, es un
canon que la sociedad se da a s misma a travs de sus represen-
tantes, la cual, conteniendo un conjunto de leyes tambin es la
Ley, esto es, un principio que pretende ordenar el vnculo social.
Los responsables de la formacin de dicha Constitucin subra-
yaron, por lo dems, un tipo de justifcacin que ira a tener
gran vitalidad durante la Revolucin: el pueblo tena la potestad
de darse sus propias leyes, precisando que el de esta Provincia
haba reasumido su soberana, recobrando la plenitud de sus
derechos. El pueblo, indicaron en otro momento, posea unos
derechos naturales e imprescriptibles que lo autorizaban tanto
a escoger sus autoridades como a darse una constitucin que
lo protegiera de los abusos de aquellas. Habiendo concedido
Dios al hombre la facultad de reunirse en sociedad con sus
semejantes, bajo pactos y condiciones que le afancen el goce
y conservacin de los sagrados e imprescriptibles derechos de
libertad, seguridad y propiedad, la Provincia estaba autorizada
a darse la forma de gobierno que adems le procurara la feli-
cidad pblica.
44
44 Acta de la Suprema Junta en su Cuerpo Ejecutivo, Diario Poltico de
Santaf de Bogot, n 46, febrero 1 de 1811; Actas del Serensimo Colegio
Constituyente y Electoral de la Provincia de Cundinamarca. Congregado
en su capital la ciudad de Santaf de Bogot para formar y establecer su
constitucin, Imprenta Real de Santaf de Bogot, 1811, espec. pp. 6-8,
11-14, 29-33, 68-69, 94-96, 111-112, 157-158; Constitucin de Cundina-
80 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
La decisin y la audacia de los revolucionarios avecindados
en Santaf para formar una constitucin pareca contrastar de
manera drstica con la actitud de los cartageneros, cuya Junta
ofci repetidas veces a las autoridades peninsulares para pro-
testarles su reconocimiento. En dichas comunicaciones la Junta
reconoci la legitimidad del esfuerzo adelantado en la pennsu-
la para darle a la nacin espaola una forma constitucional
dentro de la igualdad de todos los pueblos que la componan.
Sin embargo, insisti en reclamar el derecho de la Provincia a
darse un Gobierno econmico y administracin interior, el
cual deba obrar su felicidad y conservacin territorial. Se
trataba, pues, de un reconocimiento condicionado no solo a que
aceptaran que Cartagena instituyera su propio gobierno interno,
sino tambin a que esas Cortes gaditanas se constituyeran le-
galmente, es decir, que se formaran unas nuevas Cortes, pues
las que estaban sesionando carecan de legitimidad al no alber-
gar una representacin adecuada de las provincias americanas.
Haba una distancia tan grande entre la posicin de la Provincia
neogranadina y los supuestos desde los cuales actuaban las Cor-
tes de la nacin espaola, que la comisin encargada por estas
de estudiar la situacin no pudo sino concluir, en julio de 1811,
que el reconocimiento de los cartageneros estaba constituido
solo por palabras vacas.
45
Esta misma impresin la haban teni-
do en enero de ese ao observadores de la ms diversa afnidad.
Un entusiasta novador, Agustn Gutirrez, haba dicho que los
cartageneros ofrecan a las Cortes obedecerles pero que no ha-
ran nada de cuanto les mandaran, mientras que el Contador del
marca su capital Santaf de Bogot, Imprenta Patritica de D. Nicols
Calvo y Quijano, Santaf de Bogot, 1811, espec. pp. 3-8, 10, 15.
45 Acta de reconocimiento de la Junta de Cartagena a las Cortes instaladas en
la isla de Len, diciembre 31 de 1810, en Archivo Histrico Jos Manuel
Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 26r-27r; Ofcio de febrero de 1811, en Sergio
Elas Ortiz, comp., Coleccin de documentos para la historia de Colom-
bia, t. II, ob. cit., pp. 312-313; Dictamen de la comisin de Cortes, en Jairo
Gutirrez y Armando Martnez, La visin del Nuevo Reino de Granada
en las Cortes de Cdiz (1810-1813), Academia Colombiana de Historia /
UIS, Bogot, 2008, pp. 163-173.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 81
Ejrcito, Ventura Ferrer, deca que los rbulas cartageneros se
haban arrogado la autoridad soberana de la Provincia, no reco-
nociendo sino en el nombre al Consejo de Regencia y a las Cor-
tes, y por su parte el Mariscal de Campo Antonio de Narvez
observaba que los revolucionarios de dicha ciudad desconocan
la autoridad de las Cortes, compaginando sus decisiones ms
bien con el Congreso del Nuevo Reino.
46
La posicin de los cartageneros, entonces, resultaba prxima
a la que predominaba entre los revolucionarios del resto del an-
tiguo virreinato, con quienes compartieron su viva apropiacin
intelectual del constitucionalismo y su inters en formar una
constitucin para el Reino y para sus provincias. En efecto, al
tiempo que participan en la iniciativa del Congreso General del
Reino, que, como he indicado, tuvo por uno de sus objetivos
principales dar una constitucin al conjunto de las provincias,
diversos publicistas cartageneros debatieron en torno al carcter
de la constitucin que deba darse la Provincia, y a los pasos
ms prudentes para formarla. Entre los ms comprometidos en
la iniciativa estuvieron los editores del Argos Americano, Jos
Fernndez Madrid y Manuel Rodrguez Torices, pero otros su-
jetos intervinieron en el mismo sentido a comienzos de 1811,
aunque entre unos y otros vari el nivel de apertura a la even-
tualidad de reconocer el trabajo de las Cortes espaolas.
47
Fruto
de una exigencia que se haba ido tomando al conjunto de los
revolucionarios, el 1 de julio de 1811 un grupo de vecinos de
Cartagena pidi la formacin de una constitucin provincial,
46 Carta de Agustn Gutirrez, de enero 15 de 1811, en Isidro Vanegas,
comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., p. 177; Jairo Gutirrez y Ar-
mando Martnez, La visin del Nuevo Reino de Granada en las Cortes de
Cdiz, ob. cit., p. 142; Informe de Narvez, enero 27, en Archivo Histri-
co Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 6, f. 5v.
47 Intercambios epistolares entre los editores y El Reformador y El Sr.
P., en El Argos Americano, suplemento al n 27-29, 31, 37, 39, abril 1-15,
29, junio 10, 24 de 1811, Cartagena. Ver tambin Jos Fernndez Madrid,
Representacin que el Sndico Procurador General hizo a la Suprema
Junta de esta Provincia de Cartagena de Indias en 23 de Enero de este
ao, Imprenta del Real Consulado, Cartagena, 1811.
82 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
iniciativa ante la cual las autoridades no se apresuraron pero
que result una de las principales exigencias de los amotinados
del 11 de noviembre en dicha ciudad.
48
Mientras esto suceda en Cartagena, entre los revoluciona-
rios de la mayor parte de las provincias tena lugar una similar
apropiacin del imperativo constitucional, el cual naca de su
conviccin de que la carencia de constitucin por parte de un
pueblo libre no poda ser sino una anomala, como lo escribie-
ron en enero de 1811 en la presentacin del acta de instalacin
del Congreso General. Una idea que tres meses ms tarde ex-
pres con mayor detenimiento en Cartagena un annimo escri-
tor cuando aludi a la falta notable que les haca una cons-
titucin solemne, y permanente que arreglara el gobierno de
la Provincia para que as quedaran asegurados para siempre
los derechos de los habitantes de ella. Cuando los pueblos ca-
recen de un gobierno, agreg, entran en el horroroso estado de
anarqua, pero cuando el gobierno carece de una constitucin
que lo sofrene, los pueblos quedan en inminente peligro de ser
presa, o de la arbitrariedad de sus mandatarios, o de las faccio-
nes que dominen la debilidad, e inconsistencia del gobierno.
Dominados los revolucionarios por estos sentimientos, uno de
ellos, Miguel de Pombo, pudo escribir a fnales de este ao que
lo ms necesario en el momento eran Constituciones, armas,
imprentas y costumbres, precisando que las constituciones
solemnes era a lo que ms teman los tiranos, y que unas cons-
tituciones provinciales sabias seran el cimiento indestructi-
ble que ligara a todas las provincias entre s. En Cartagena, un
publicista annimo escribi: no hay ms amo que sostener, que
la Constitucin que hemos jurado.
49
Tener una constitucin, o
48 Cartagena Junio 28. Representacin hecha por los vecinos de esta Ciu-
dad, El Argos Americano, n 40, julio 1 de 1811, Cartagena.
49 Cuaderno impreso conteniendo la noticia de la instalacin y primeras re-
soluciones del Congreso del Reino, s. e., Santaf de Bogot, 1811, p. 3, en
Biblioteca Nacional, VFDU1-447, pza. 8; Correspondencia, El Argos
Americano, suplemento al n 27, abril 1 de 1811, Cartagena; Miguel de
Pombo, Constitucin de los Estados Unidos de Amrica. Segn se propu-
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 83
poderse dotar de ella, fue de tal manera elevado a requisito de
madurez de una comunidad poltica, que a comienzos de 1812
la modesta Villa de Timan rehus formar parte de la Provincia
de Neiva alegando que, aunque lo pretendieran, en esta no haba
hombres capaces de hacer una verdadera constitucin.
50
Tal imperativo constitucional se evidenci diversamente,
pero vale la pena detenerse en dos muestras de l. La primera, la
decisin asumida por la mayor parte de las provincias de darse
su propia constitucin, lo cual efectivamente hicieron despus
de Cundinamarca al menos 7 de ellas entre los ltimos meses
de 1811 y el ao siguiente, siendo este el primero de dos ciclos
de formacin de constituciones.
51
Provincias importantes como
Cartagena, Popayn o Tunja, pero tambin otras muy modestas
como Nvita, Citar o Casanare formaron cuerpos constituyen-
tes y redactaron constituciones, cuya abundancia en el conjunto
neogranadino debe entenderse como parte de la adopcin gene-
ralizada del ideal federativo. Una segunda muestra del arraigo
del imperativo constitucional fue el argumento usado en diver-
sas contiendas, y segn el cual era un orden constitucional me-
jor el que le daba la preeminencia a una ciudad o provincia. En
la disputa entre las autoridades de Vlez y el Socorro, en la cual
la segunda aspiraba a la subordinacin de la primera, el Cabildo
de Vlez califc de retazos de Derecho pblico los cnones
constitucionales con los cuales aspiraban a gobernarlos, agre-
gando que estos eran no solo insufcientes sino que haban sido
hollados por las mismas autoridades de la localidad rival. En
so por la Convencin tenida en Filadelfa el 17 de Septiembre de 1787 y
ratifcada despus por los diferentes Estados con las ltimas adiciones,
precedida de las actas de Independencia y Federacin, traducidas del
ingls al espaol por el Ciudadano Miguel de Pombo, e ilustradas por
el mismo con notas y un discurso preliminar sobre el sistema federativo,
Santaf de Bogot, Imprenta Patritica, 1811, p. CXVI; Noticias del Rei-
no, Gazeta de Cartagena de Indias, n 21, septiembre 3 de 1812.
50 Timan, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 30, febrero 20 de
1812, Santaf de Bogot.
51 Ver cuadros al fnal del captulo anterior.
84 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
respuesta a esta impugnacin, Custodio Garca Rovira
52
elogi
el orden constitucional del Socorro, contrastndolo con el de
Cundinamarca, al cual deseaban integrarse los veleos, y en el
cual, dijo Garca, los pueblos tenan que obedecer un gobierno
que al suspender la Constitucin se haba convertido en desp-
tico y tirnico. Garca aada que en el Socorro no solo rega
la Constitucin sino que esta haba sido dada por sus propios
moradores.
53
Un tipo de argumento idntico se esgrimi en el
largo choque entre las Provincias Unidas y Cundinamarca. As,
en septiembre de 1812 el comandante militar de las primeras
sugiri que era consustancial a los gobiernos libres tener su
constitucin, y justifc su intencin de someter a Santaf ale-
gando, entre otras razones, que sus tropas s sostendran el cum-
plimiento de la Constitucin que los pueblos de Cundinamarca
se haban dado. Cuando en Cundinamarca Antonio Nario fue
autorizado a ejercer poderes dictatorios, el Congreso de las Pro-
vincias Unidas retom con ms fuerza el alegato, instando a
los santafereos a deponerlo, pues en estas circunstancias, les
dijeron, no tenan constitucin ni autoridades ni libertad, ha-
bindolo trastornado todo un poder arbitrario, en cuya cima el
capricho de un solo hombre pretenda convertirse en la ley su-
prema. El Congreso, adems, se mostraba extraado de un pue-
blo que habiendo sido el primero en darse una constitucin y un
52 Naci en 1780 en Bucaramanga, en la Provincia del Socorro, y se gradu
de abogado en el Colegio de San Bartolom en Santaf de Bogot. En
1812 fue nombrado Gobernador de su Provincia de origen, desde cuyo
cargo promovi la formacin de una constitucin para esa parte de las
Provincias Unidas de la Nueva Granada. Ver Facundo Mutis Durn, Re-
sea biogrfca del Seor Custodio Garca Rovira, Boletn de Historia y
Antigedades, n 10, junio de 1903, Bogot, pp. 528-546; Armando Mar-
tnez, El camino hacia una constitucin en la Provincia del Socorro,
La revolucin neogranadina (revista electrnica), n 1, 2011, Bogot, pp.
84-101.
53 Contestacin del M. I. C. de Vlez al Secretario del Congreso, Gazeta
Ministerial de Cundinamarca, n 87, noviembre 12 de 1812, Santaf de
Bogot; Carta de Custodio Garca, noviembre 11 de 1812, en Sergio Elas
Ortiz, comp., Coleccin de documentos para la historia de Colombia, t.
III, Editorial ABC, Bogot, 1966, pp. 196-199.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 85
gobierno popular, haba consentido en sacrifcar sus derechos y
su libertad. Tales acusaciones el gobierno de Cundinamarca las
neg sistemticamente, replicando que el Congreso de las Pro-
vincias Unidas era una tirana autorizada por la ley, sin ningn
freno, pues haca la ley y tambin la aplicaba.
54
Generalizado como estuvo entre los revolucionarios, el im-
perativo constitucional se despleg mediante variados desarro-
llos institucionales. En efecto, el orden constitucional surgido
con la Revolucin explicit las claves a partir de las cuales fue
reorganizada toda la mquina gubernativa, fue creada una ad-
ministracin de justicia orientada por cambios sustanciales res-
pecto a aquello que deba ser tenido por justo, fue gestionada
la representacin poltica, la cual estableci parmetros nue-
vos en torno a qu tipo de ciudadanos deban ser distinguidos
y recompensados, entre otros terrenos de innovacin. Inditos
como eran este orden constitucional y las instituciones despren-
didas de l, los encargados de hacerlo operativo se vieron en-
frentados a innumerables difcultades que tambin ayudan a ver
su fertilidad. As, vemos por ejemplo en Santaf cmo la Sala
de Gobierno y Hacienda de Cundinamarca elabora una rplica
vehemente al Poder Ejecutivo hacindole ver que conforme a
la Constitucin ella deba recibir un trato distinguido, y se le
deban respetar sus particulares atribuciones.
55
En Tunja, mien-
tras tanto, varios ciudadanos denuncian ante el Senado de esa
Provincia a un funcionario que disfrutaba de varios empleos,
algo que la Constitucin prohiba, lo que dio lugar a un largo
54 Ofcio dirigido al Gobierno por el Comandante D. Antonio Baraya, Ga-
zeta Ministerial de Cundinamarca, n 72, septiembre 10 de 1812, Santaf
de Bogot; Manifesto de las Provincias Unidas, diciembre 2 de 1812, en
Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 256r-257v;
Invitacin que el gobierno de Cundinamarca autorizado por la Serensi-
ma Representacin Nacional hace a las Provincias de la Nueva Granada,
Imprenta del Estado, Santaf de Bogot, 1813.
55 Informe de la Sala de Gobierno y Hacienda de Cundinamarca al Poder
Ejecutivo sobre las funciones y lmites de cada uno, noviembre 21 de
1811, en Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo
Gobierno, t. 19, ff. 946-955.
86 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
litigio en el cual el acusado aleg que no poda ser despojado de
unos empleos adquiridos antes de la Revolucin en calidad de
propietario, nocin extraa a las nuevas leyes.
56
Los hombres de la Revolucin debieron, pues, esforzarse por
aprender a tramitar los confictos segn el nuevo orden jurdico,
pero tambin a hacer cumplir los rgidos y lacnicos mandatos
constitucionales en litigios donde se alegaban circunstancias
que parecan no estar contempladas en las constituciones. De-
bieron tambin aprender a tomar decisiones ms o menos cohe-
rentes con el orden constitucional cuando se levantaba ante l la
potente herencia de las costumbres, las normas y los saberes de
la antigua sociedad. As, en 1813 vemos suscitarse en Cartagena
la cuestin de si, conforme a la Constitucin de esa Provincia,
se poda sancionar a los milicianos que dejaran de asistir a los
ejercicios, mientras por otro lado se demandaban cul era el
estatus de los alcaldes pedneos respecto a una unidad militar
local, bajo el entendido de que la autoridad militar haba queda-
do subordinada a la civil. En Mariquita vemos que se preguntan
cul es el estatus de las leyes antiguas respecto a los mandatos
constitucionales. Y al ao siguiente en Santaf vemos a las au-
toridades elucubrando acerca de si los impuestos son conformes
a la Constitucin, y si con base en esta puede ser cambiado el
tipo de propiedad de los indgenas.
57
Los hombres de gobierno,
56 En Timan, el sujeto elegido para Alcalde ordinario queriendo excusarse
de servir este empleo aleg, entre otras razones, que un familiar suyo ocu-
paba otro cargo, lo cual prohiba la Constitucin de Cundinamarca. Ver el
pleito contra un vecino de Tunja, Toms Estanislao La Rota, diciembre de
1812, y documentos del Cabildo de Timan, diciembre de 1812, en Archi-
vo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Gobierno, t. 22,
ff. 82-113, 146-164.
57 Cmara de Representantes, Gazeta de Cartagena de Indias, n 46, fe-
brero 25 de 1813; Consulta del Sub-Presidente de Mariquita, diciembre
24 de 1813, en Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo,
Fondo Gobierno, t. 24, ff. 150r-153r; Objeciones sobre el proyecto de
ley para el aumento del precio en la sal, Gazeta Ministerial de Cundina-
marca, n 161, marzo 10 de 1814, Santaf de Bogot; Observaciones que
el Supremo Poder Ejecutivo propuso al Legislativo, acerca del proyecto
de Ley sobre nuevo arreglo de las tierras de los resguardos de los Indios,
Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 163, marzo 17 de 1814.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 87
sin embargo, parecan dar traspis o actuar de manera incohe-
rente, o simplemente estar por debajo de sus responsabilidades
y de los grandes sueos de regeneracin. Esos dfcits, as como
la gran novedad que caracterizaba la situacin, pueden verse
en las crticas lanzadas contra aquellos ignorantes metidos a
legisladores. El Cabildo de Timan, por ejemplo, denunci en
enero de 1812 a los sujetos supuestamente analfabetas que que-
ran elaborar una constitucin para la Provincia de Neiva. Y en
un panfeto publicado en Santaf este mismo ao alguien deplo-
r que en lugar de las personas que Dios hizo nacer entendidas
y nobles, por todas partes se vea una caterva de ignorantes,
y necios que causa risa verlos congregarse a formar cdigo de
leyes.
58
Este aprendizaje del funcionamiento de la autoridad en un
rgimen democrtico comenzado por los notables, y con ellos
por las instituciones mismas, no fue la nica forma de asimila-
cin del orden constitucional. Tal asimilacin no poda quedar
restringida a los individuos que ejercieron responsabilidades de
gobierno, puesto que buena parte de la sociedad neogranadina
se vio concernida con el orden constitucional surgido con la
Revolucin. Muchos funcionarios debieron jurar que acataban
una u otra constitucin, y muchas poblaciones debieron partici-
par en actos de similar contenido, en los cuales empeaban su
compromiso de respetar las nuevas leyes. Pero el orden cons-
titucional contena simultneamente muchas y grandiosas pro-
mesas, y ellas no solo se difundieron entre quienes leyeron los
textos constitucionales impresos, sino tambin entre quienes
oyeron su lectura pblica como se hizo por lo menos en las
provincias de Antioquia y de Neiva cuando se promulgaron los
suyos, e incluso entre quienes escucharon de segunda mano,
58 Timan, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 30, febrero 20 de
1812, Santaf de Bogot; Annimo, Copia de una carta escrita por uno
de los sujetos que se han retirado de Santaf a Tunja, a un amigo que dej
y que la ha franqueado para que pueda imprimirse, Imprenta del Estado,
Santaf de Bogot, 1812.
88 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
seguramente tergiversados y magnifcados, los ofrecimientos
contenidos en aquellos textos. Los ciudadanos se vieron con-
cernidos tambin de una forma mucho ms activa cuando eli-
gieron los diputados encargados de elaborar las constituciones,
lo cual ocurri cerca de 18 veces en el conjunto neogranadi-
no.
59
Indirectamente, tambin se debieron ver involucrados de
alguna manera cuando las autoridades de su localidad fueron
consultadas a propsito de la formacin de una constitucin. A
mediados de 1811, por ejemplo, las autoridades de Cartagena
consultaron a los cabildos y partidos de la Provincia sobre la
idea de formar una constitucin provincial, mientras que otro
tanto hacan en El Socorro, donde las autoridades de los pueblos
fueron invitadas a participar en la elaboracin de la constitucin
para esa Provincia.
60
Tales consultas, que buscaban compro-
meter al menos a los notables locales, seguramente estuvieron
acompaadas de alguna forma de cortejo desde las cabeceras
provinciales, y una movilizacin similar debi acaecer durante
las elecciones de los diputados a los colegios constituyentes.
61
Pero el orden constitucional no concerni a la sociedad
neogranadina solo por engendrar un marco institucional que
la encuadraba, y por involucrar a muchos notables de diver-
so nivel en su creacin. Simultneamente cre toda una serie
de derechos y libertades que comenzaron a ser reclamados y
59 Ver al fnal del captulo anterior el cuadro sobre los cuerpos constituyen-
tes.
60 Jos Mara Garca de Toledo, Defensa de mi conducta pblica y privada
contra las calumnias de los autores de la conmocin del once y doce del
presente mes, Imprenta del Consulado, Cartagena, 1811, pp. 24-25, 39-40;
Consulta de la Provincia del Socorro, junio de 1811, en Archivo General
de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Historia, t. 12, ff. 532-555.
61 Que eventualmente un crculo importante de la poblacin de una circuns-
cripcin se inmiscua en la eleccin de diputados a los colegios constitu-
yentes, puede verse en Antioquia, donde en 1815 el vecindario de Rio-
negro se moviliz para impugnar la eleccin del diputado de Medelln
(Manifesto que da al pblico imparcial, el cuerpo de Apoderados del
Departamento de Rionegro, acerca de la reunin pacfca que hizo su Ve-
cindario, para reclamar la eleccin del Representante de Medelln para el
Colegio Revisor, Imprenta del Gobierno, Medelln, 1815).
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 89
puestos en prctica. Es verdad que los reclamantes fueron ante
todo los mismos revolucionarios, como Antonio Nario, quien
critic en nombre de la Constitucin vigente la disposicin gu-
bernativa que obligaba a los editores de peridicos a darle a
las autoridades una cantidad determinada de ejemplares de sus
producciones. O como Sinforoso Mutis, miembro del Tribunal
de Vigilancia de Santaf, quien repudi la orden del gobierno de
Cundinamarca de recoger un papel pblico sin que este hubiera
sido condenado por la instancia judicial competente, a propsi-
to de lo cual se pregunt cmo poda pensarse que la libertad
de imprenta consignada en la Constitucin era real cuando el
ejecutivo se permita tal procedimiento.
62
Pero la vulneracin
de los derechos tambin fue criticada por un conjunto de curas
nada afnes al gobierno de Cundinamarca, al cual le pidieron
en nombre de la Constitucin recientemente promulgada que
permitiera al Arzobispo Sacristn tomar posesin de su cargo.
Y vemos as mismo a un individuo desconocido reclamar el ul-
traje a la Constitucin prodigado por un juez que haba encarce-
lado injustifcadamente a unos familiares suyos.
63
Estos reclamos de derechos parecan ser la antesala de una
insatisfaccin persistente y generalizada que iba a surgir cuando
62 Antonio Nario, Imprenta, La Bagatela, n 2, julio 21 de 1811, Santaf
de Bogot; Querella de Sinforoso Mutis, en Noticias del interior, Argos
de la Nueva Granada, n 16, febrero 24 de 1814, Tunja. Ver tambin el re-
clamo de Jos Len Armero contra el quebrantamiento de la Constitucin
de Cundinamarca, pues conforme a ella se le deba haber adjudicado un
empleo para el cual fue designado por su Provincia, mientras que un tribu-
nal de la capital tom una determinacin contraria (Jos Vicente Pars Lo-
zano, Vida del licenciado Don Jos Len Armero, Boletn de Historia
y Antigedades, ao X, n 110, junio de 1915, pp. 68-75). Ver igualmente
la peticin que hizo en Cartagena Miguel Daz Granados de que, con base
en la Constitucin, le fueran salvaguardados sus derechos (Miguel Daz
Granados, A los ciudadanos del estado de Cartagena, Imprenta del C.
Diego Espinosa, Cartagena, 1812).
63 Copia del escrito que se ha presentado por la venida del Ilmo. Sr. Arzo-
bispo de Santaf, Santaf de Bogot, Imprenta Patritica de D. Nicols
Calvo, 1811; Representacin a nombre de un vecino de Vlez, mayo de
1812, en Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo
Quejas, t. 1, ff. 509r-510v.
90 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
los ciudadanos tomaran nota de las promesas de regeneracin
de la sociedad contenidas en el orden constitucional. Promesas
que los mismos gobiernos necesariamente debieron alimentar,
bien por razones pragmticas, bien por conviccin, como su-
cedi a fnales de 1813 cuando el gobierno de Cundinamarca
realiz diversas diligencias destinadas a reformar los abusos en
los pueblos de indios adyacentes a la capital y a difundir entre
aquellos los derechos proclamados en la Constitucin.
64
Esta
carta constitucional, como las de las otras provincias, prometa
por ejemplo una radiante igualdad, pero un santafereo anni-
mo lament en marzo de 1812 que se tuviera una constitucin,
cuyas penas slo comprenden al plebeyo, y cuyos privilegios
no alcanzan sino al noble. El orden constitucional engendr,
pues, unas tensiones sociales ms concretas. Lo revela un es-
crito del cura Andrs Mara Rosillo en el que cuenta cmo al-
gunos arrendatarios de bienes eclesisticos se negaban a can-
celar los respectivos cnones alegando que los curas eran ricos
mientras ellos eran pobres, y cmo ante los requerimientos de
cobro respondan de forma altanera que la Constitucin del
Estado prohbe encarcelar por deuda.
65
Dichas tensiones so-
ciales aparecieron con mayor gravedad en Antioquia, donde la
lectura pblica de la Constitucin de esa Provincia engendr
una representacin a nombre de cuatrocientos esclavos de la
Villa de Medelln en la cual pidieron su libertad, inspirndose
en el canon de que, todos somos iguales consagrado en dicha
carta, como lo expresaron los mismos peticionarios.
66
De esta manera, cuando Pablo Morillo al mando de sus tro-
64 Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Historia, t.
15, ff. 157-161.
65 Papel encontrado en la Caja de avisos el 23 del pasado, Gazeta Ministe-
rial de Cundinamarca, n 39, abril 2 de 1812, Santaf de Bogot; Andrs
Mara Rosillo, Representacin apologtica y demostrativa de los motivos
que urgen sobre que se llame al Ilustrsimo Seor Arzobispo Doctor Don
Juan Bautista Sacristn, Imprenta del Sol, Santaf de Bogot, 1812, p. 10.
66 Proceso contra varios de los Etopes por haber intentado su libertad con
violencia, 1812, en Archivo Histrico Casa de la Convencin - Rionegro,
Fondo Gobierno, t. 193, ff. 1-37.
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 91
pas domin el Nuevo Reino, exigi a sus habitantes que le en-
tregaran no solo las armas sino todo gnero de impresos revo-
lucionarios, entre ellos, por supuesto, las constituciones. Quera
as erradicar hasta el recuerdo de uno de los smbolos ms im-
portantes de la Revolucin.
67
Constitucionalismo y Revolucin
Desde el periodo juntista, la Revolucin Neogranadina estuvo
fuertemente anclada a la voluntad de dar una constitucin tanto
al conjunto del Reino como a cada una de las provincias. El
resultado fueron cerca de 12 constituciones, las cuales pueden
ser tenidas por un conjunto coherente y particular. En primer
lugar, porque formaron parte de un amplio acumulado de dis-
cursos y de intervenciones pblicas que recurrieron a nociones
y horizontes similares. En segundo lugar, porque tuvieron como
destino una serie de provincias cuyos notables haban sido se-
ducidos por el ideal federativo y en tal sentido experimentaban
grandes difcultades para compaginar la organizacin de sus
jurisdicciones con el establecimiento de una mquina poltica
para el conjunto del antiguo virreinato. En tercer lugar, porque
esas constituciones tienen una serie de disposiciones comunes
que revelan inspiraciones similares y abundantes intercambios,
pero sobre todo unos principios compartidos, como la neta es-
cogencia de la forma de gobierno democrtico-representativa,
la centralidad de los derechos naturales, la amplitud de la repre-
sentacin, la preeminencia del texto constitucional, entre otros.
Esas constituciones fueron vistas por sus gestores como una
67 Proclama de Morillo, junio 6 de 1816, en Archivo General de la Nacin,
Seccin Colecciones, caja 202, carpeta 742, f. 45. Un objetivo similar
le fue dado a los jueces eclesisticos que deban juzgar en Santaf a los
curas patriotas, sobre los cuales deban indagar, entre otros roles, el de su
participacin en la instalacin de la Asamblea Nacional que se form en
esta ciudad, para engaar al pblico (Guillermo Hernndez, comp., Do-
cumentos inditos: sumarias de los procesos seguidos contra los clrigos
patriotas, Boletn de Historia y Antigedades, vol. 49, n 573, 574, julio
y agosto de 1962, Bogot, p. 368).
92 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
de las formas primordiales de culminar la Revolucin. Formar
una constitucin era condicin sine qua non para superar un pa-
sado juzgado como nefasto, entraando as la afrmacin de que
era necesario instituir una comunidad poltica distinta a Espaa
y su monarqua. Pero no se trat simplemente de un acto de
negacin. Para los revolucionarios, como lo expresaron reite-
radamente desde fnales de 1810, una sociedad bien organizada
no poda serlo sin una buena constitucin. Esta les resultaba la
clave de la felicidad pblica, de la prosperidad, de la libertad,
de un orden social armonioso, el cual no poda estar fundado
sino en la vigencia de los derechos naturales e imprescriptibles
del hombre.
Entre los revolucionarios, pues, predomin la idea segn la
cual una constitucin deba servir de mecanismo de lanzamien-
to de la sociedad hacia los cambios que la perfeccionaran y la
hicieran irreconocible respecto al antiguo orden. Rechazaron
por lo tanto la afrmacin de que las leyes deban ajustarse al
genio, usos y costumbres del pueblo al cual estaban dirigidas.
Pensaron, por el contrario, que a una sociedad deban drsele
las mejores leyes, no aquellas que pudiera asimilar, y que por lo
tanto las nuevas leyes deban tener por objeto destruir todos los
rasgos que impidieran el reinado de la libertad y que pudieran
servir para la continuacin de los antiguos abusos y tiranas.
Tal perspectiva no solo se plasm en los peridicos e interven-
ciones pblicas sino ante todo en las distintas constituciones,
las cuales establecieron una serie de derechos y libertades que
chocaban profundamente con las nociones y costumbres preva-
lecientes en el orden social que la Revolucin buscaba superar:
instauraban as un programa, un ideal, que no por las extraordi-
narias difcultades que encontraba fue estril o inane.
Para los revolucionarios neogranadinos, una constitucin
era un ordenamiento jurdico que estableca tanto las normas
por las cuales se deban regir los ciudadanos, como los lmites
y la forma como deba ser ejercida la autoridad, siendo en este
sentido imprescindible la divisin y la separacin de los po-
EL IMpERATIvO DE CONSTITUCIONARSE 93
deres. Pero para ellos una constitucin era simultneamente la
norma del vnculo social. Esto quiere decir que ella fue pensada
como smbolo de una organizacin adecuada de la sociedad en
la que los individuos eran colocados en aptitud de protegerse y
benefciarse mutuamente. Una constitucin contena a los per-
versos y daba la posibilidad a los buenos de ejercer su bondad,
e igualmente protega las mejores costumbres y valores. En fn,
la constitucin vino a ser expresin, garante y canon del vnculo
social, y dado que ella representaba el edifcio de la sociedad,
quebrantarla o pasarla por alto era atentar contra el orden social,
y por ende colocarse en guerra contra la sociedad.
La constitucin sintetizaba la relacin ideal que debera
existir entre los individuos que componan la comunidad pol-
tica y a la vez era expresin de la autoinstitucin de lo social.
Constitucionarse era un hito y una muestra de la materializacin
del principio segn el cual era la sociedad misma, y no un poder
externo, la que creaba el orden, la que daba inicio a su propia
congregacin, a su vida en comn en tanto que comunidad po-
ltica. Constitucionarse o constituirse entraaba, pues, la volun-
tad de que la sociedad se diera las claves con las cuales iba a
organizarse y a organizar el poder que la gobernara, de manera
que formar una constitucin vino a ser sinnimo de fundar la
comunidad poltica. Esta no poda ser, entonces, sino el fruto de
un pacto mediante el cual eran los propios ciudadanos quienes
venan a darse las leyes con las cuales deban ser gobernados y
eran ellos as mismo los nicos que podan cambiarlas. Formar
una constitucin era por lo tanto refrendar y hacer explcito el
pacto social fundacional.
La constitucin vena a ser un smbolo de la separacin que
introdujo la Revolucin entre el poder y la sociedad. Una cons-
titucin necesariamente estipulaba los derechos de la sociedad
frente a un poder que, salvo que quisiera hacerse desptico, no
poda desentenderse de ellos puesto que su acta de nacimiento
era justamente el texto constitucional. Al explicitar las normas
que rigen el ejercicio de la autoridad pblica, el texto constitu-
94 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
cional vino entonces a convertirse en s mismo en la muestra de
que haba quedado instaurada una separacin fundante entre la
sociedad y el poder, en el sentido que el poder no puede preten-
der encarnar a la sociedad, ni puede pretender la posesin de
las claves de la verdad y la justicia. La situacin es claramente
distinta al orden monrquico, donde la fgura del rey, ubicada
por fuera y en un lugar eminente de la sociedad, haba sido ga-
rante y modelo inobjetable de lo justo, haciendo superfua la
existencia de una ley sistemtica y superior a las dems leyes.
En la democracia, dado que el pueblo soberano aparece siempre
ligado a una lucha por defnirlo, l est impedido de hacer nacer
de s mismo la idea de una justicia que sea inobjetable: la ley
queda as consustancialmente librada a su impugnacin, por lo
que ella debe ser enunciada explcita e incesantemente.
La Constitucin de Cundinamarca: primera
del mundo hispnico
La primera constitucin del mundo hispnico, en el sentido que
hoy le damos al trmino, podra ser la de Bayona, pero ella fue
un ofrecimiento de Napolen a una nacin que lo consideraba
un invasor, resultando as asimilable a una norma emanada de
un poder monrquico absoluto antes que a una convencin que
la sociedad pretende darse a s misma y que puede ser levantada
por los ciudadanos para marcar un lmite al poder. De otro lado,
para que un texto pueda ser considerado como una constitucin
y no como un simple proyecto o plan, l debe ser recibido y
acatado de alguna manera por la sociedad a la cual se quiere re-
gir mediante los cnones all contenidos. En el Nuevo Reino de
Granada ningn criollo se dio por enterado de dicha Constitu-
cin y la primera vez que uno lo hizo fue en septiembre de 1810
solo que instando a quemar vivo al que deseara introducirla o
publicarla, pues se trataba de un engao del funesto Bonaparte.
1

Todas estas consideraciones nos permiten descartar el texto ba-
yons, siendo por lo tanto la de Cundinamarca, sancionada el 30
de marzo de 1811, la primera constitucin del mundo hispnico.
Esta vindicacin de su primogenitura no se justifca sola-
1 Motivos que han obligado al Nuevo Reyno de Granada a reasumir los
derechos de la Soberana, remover las autoridades del antiguo Gobierno e
instalar una Suprema Junta baxo la sola dominacin y en nombre de nues-
tro soberano Fernando VII, y con independencia del Consejo de Regencia
y de qualquiera otra representacin, s.e., Santaf de Bogot, 1810, pp.
131-132. Durante el resto del periodo revolucionario slo en escassimas
ocasiones se alude a esa Constitucin.
96 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
mente como una reticencia a participar del complejo de inferio-
ridad que nos ha llevado a aplaudir la tergiversacin operada en
la historia de las revoluciones del mundo hispnico para com-
placer a los intelectuales y polticos espaoles que pretenden,
an hoy, una paternal supremaca intelectual sobre esta Amri-
ca.
2
Darle el preciso lugar a la Constitucin de Cundinamarca es
importante, adems, porque permite captar mejor la revolucin
en el conjunto del mundo hispnico, en cuanto revela los ritmos
especfcos de esa conmocin en regiones como Nueva Grana-
da y Venezuela, cuyas revoluciones estuvieron marcadas por la
rapidez y la profundidad de la ruptura que operaron respecto a
la monarqua y la nacin espaolas, esto es, por su carcter fuer-
temente endgeno respecto a la pennsula. El itinerario de dicha
Constitucin permite, igualmente, aprehender cmo la Amrica
hispnica, formando parte hasta este momento de Espaa, tiene
una historia especfca de asimilacin y recreacin de las ideas
e instituciones euroamericanas, la cual no es simplemente dedu-
cible de los acontecimientos peninsulares.
Dentro del constitucionalismo neogranadino de la Revolu-
cin, la Constitucin de Cundinamarca es particularmente sus-
ceptible de interpretaciones reduccionistas sobre su carcter, y
sobre el alcance de las rupturas contenidas en ella. Releerla de
manera fecunda exige situarla en su propio itinerario, dando
cuenta no slo de los pasos dados por las autoridades provin-
ciales para preparar su elaboracin sino tambin del imperativo
en que se convirti, para los revolucionarios de las dems pro-
vincias, darse una constitucin, cuestiones en que se interesa
el primer acpite de este texto. El segundo, est consagrado a
2 Ver por ejemplo, Intervencin de Mauricio Gonzlez Cuervo Presidente
de la Corte Constitucional de Colombia en la instalacin del simposio
internacional, Independencias y Constituciones: Otra Mirada al Bicen-
tenario, Cartagena, noviembre 8 de 2010, en http://www.corteconstitu-
cional.gov.co; Mauricio Gonzlez Cuervo, Dos siglos de la Constitucin
de Cdiz, El Tiempo, marzo 19 de 2012; Ernesto Samper Pizano, La
Constitucin de Cdiz fue clave en las independencias, El Tiempo, marzo
15 de 2012.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 97
controvertir el equvoco consistente en creer que esta Constitu-
cin fue elaborada para inscribir a Cundinamarca, pura y sim-
plemente, dentro de la nacin espaola. Mientras que el tercero
est dedicado a reconsiderar la idea segn la cual se tratara de
una constitucin monrquica, sin ms.
Al momento de ser redactada y promulgada la Constitucin
de Cundinamarca, en la Nueva Granada se haba operado un
distanciamiento signifcativo respecto al poder monrquico,
pero eso no borr las grandes ambigedades, e incluso contra-
dicciones, que embargaban a los novadores. Tales vacilaciones
revelan el dramatismo de una situacin en la que se le estaba
dando la espalda al orden monrquico que con tanto vigor haba
esculpido a la sociedad neogranadina durante tres siglos.
Los pasos de la Constitucin
Cuando comienza la crisis monrquica (1808), el mundo hisp-
nico carece de cualquier antecedente constitucional en el senti-
do que el trmino haba cobrado haca algunos aos con las re-
voluciones norteamericana y francesa. Entre los neogranadinos,
algunos pocos individuos instruidos haban conocido los textos
constitucionales salidos de dichas conmociones, pero eso no los
haba llevado a querer darse uno para organizarse a partir de l
como sociedad poltica.
3
Por contraste, con la crisis monrquica
se va operando un distanciamiento de los notables neogranadi-
nos respecto al poder sintetizado en el rey, uno de cuyos snto-
mas es el importante cambio de signifcado que acaece en el tr-
mino constitucin, as como la difusin, entre los novadores, de
la conviccin de que para culminar su regeneracin poltica, la
3 Por los libros que le incautaron en 1794, sabemos que Antonio Nario
haba tenido acceso a una compilacin de las constituciones estadouni-
denses: Recueil des loix constitutives des colonies angloises, confederes
sous la dnomination dEtats-Unis de lAmrique septentrionale, s.e.,
Filadelfa, 1778 (Guillermo Hernndez, comp., Proceso de Nario, t. 1,
Presidencia de la Repblica, Bogot, 1980, p. 219). Hasta la crisis mo-
nrquica de la primera dcada del siglo XIX no tenemos conocimiento de
otros poseedores o lectores de textos como este.
98 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
sociedad necesitaba darse una constitucin. Uno y otro sntoma
lo vemos emerger en el momento en que se forman las juntas
provinciales en el Nuevo Reino, a mediados de 1810.
Prolongando uno de los sentidos que traa el trmino, el de
reglamento de una comunidad, diversas juntas dieron el nombre
de constitucin a las actas en las que constaba su propia instala-
cin, o a los arreglos gubernativos que haban logrado imponer
a las autoridades virreinales. Simultneamente, en las distintas
provincias surgi la exigencia de darse un acuerdo general para
el Reino, el cual denominaron igualmente constitucin. En este
momento los novadores dan generalmente a la palabra el sen-
tido de dispositivo institucional para el gobierno interno, pero
no hay que subestimar lo novedoso que hay en aquello que de-
nominan constitucin en unos y otros lugares, puesto que ms
all de sus alcances aparentemente modestos subyacen unos
vectores y unos dispositivos de grandes alcances y de marcado
contraste con el ordenamiento que haba secretado el rgimen
monrquico neogranadino. El acta constitucional que se da el
Socorro el 15 de agosto de 1810, por ejemplo, elevaba a norma
de la Provincia una serie de disposiciones gubernativas y de
exigencias al gobierno sobre el objeto que este deba tener, fun-
dndose en la potestad que alegaron segn el derecho natural,
de darse la clase de Gobierno que ms les conviniera. Por
otro lado, tanto en Santaf como en Cartagena, las juntas pro-
cedieron a una cuidadosa y sustentada divisin de sus poderes,
apropindose, de hecho, de la potestad de hacer leyes generales,
la cual fue ensalzada en la capital del Reino como una labor
que acercaba los hombres a la divinidad.
4
Pero la reunin del
Congreso del Reino, percibida en las distintas provincias como
un paso necesario desde el momento mismo de la instalacin
4 Acta constitucional del Socorro, en Archivo Histrico Jos Manuel Res-
trepo, fondo I, vol. 4, ff. 66r-67v; Discurso y resolucin de la Junta de
Santaf, en suplemento al Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 19,
octubre 27 de 1810; Acuerdo de la Junta de Cartagena, diciembre 11 de
1810, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 15r-
19v.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 99
de las juntas, fue la iniciativa que alent con mayor vigor la
elaboracin, primero, de una constitucin de orden general, y
luego, cuando ese Congreso fracasa, de diversas constitucio-
nes provinciales, generndose de esta manera una complejiza-
cin de la discusin sobre el sentido del trmino. As, en sep-
tiembre de 1810 la Junta de Cartagena adopt formalmente la
idea de reunir un Congreso del Reino y formar para este una
constitucin federativa, la cual sera provisional mientras se
decida la suerte de la pennsula, iniciativa a la que respondi
con entusiasmo el gobierno de Antioquia.
5
Al mismo tiempo,
publicistas muy diversos vindicaban el proyecto de constitucio-
narse, difundiendo la traduccin de la Constitucin de Estados
Unidos, apropindose del constitucionalismo francs, leyendo
las producciones peninsulares sobre las Cortes, polemizando
sobre la oportunidad y el carcter de la constitucin que debera
ser acordada, y en todo caso, intentando precisar el sentido que
constitucin deba tener para que fuera compatible con la rege-
neracin poltica que se vean adelantando.
6
El trmino mismo
constitucionarse entraaba indicios del espritu novator de los
lderes insurgentes puesto que remita a una voluntad de insti-
tuir un cuerpo poltico.
En esta situacin, el 13 de diciembre el Cabildo de Santaf
de Bogot pidi a la Junta de la ciudad tomar en sus manos el
proyecto de adoptar una constitucin para la Provincia. Hay que
hacer notar que esta iniciativa se produjo teniendo los neogra-
5 Exposicin de la Provincia de Cartagena a las dems de la Nueva Granada
respecto a la reunin del Congreso del Reino, en Archivo Histrico Jos
Manuel Restrepo, fondo I, vol. 7, f. 41v; Nuevo Reino de Granada. Pol-
tica, El Argos Americano, n 8, noviembre 5 de 1810, Cartagena.
6 Algunos textos que ilustran la importancia adquirida por la cuestin cons-
titucional en el segundo semestre de 1810: Jos Luis Fernndez Madrid,
Refexiones sobre nuestro estado, El Argos Americano, n 4-13, octubre
8 a diciembre 24 de 1810, Cartagena; Ofcio del Sndico Procurador del
Socorro, noviembre 6 de 1810, en Archivo General de la Nacin, Seccin
Archivo Anexo, Fondo Historia, t. 11, f. 275rv; Aviso al Pblico, n 10,
diciembre 1 de 1810, Santaf de Bogot; Contina la contestacin al
Reverendo Obispo de Cuenca, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n
30, diciembre 7 de 1810.
100 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
nadinos conocimiento de la inminente instalacin de las Cor-
tes peninsulares que eventualmente formaran una constitucin
para la nacin espaola de todos los continentes,
7
lo cual indica
que dichas Cortes no desactivaron aqu la inquietud constitucio-
nal, sino que, por el contrario, incentivaron a los revoluciona-
rios neogranadinos a dar al Nuevo Reino y a sus provincias sus
propias constituciones. Los regidores santafereos, quiz incli-
nados, como muchos lo estaban ya, por una solucin federativa
para la Nueva Granada, demandaban una constitucin para la
Provincia como paso previo a la intervencin del diputado en
las labores del Congreso del Reino, el cual en este momento no
haba comenzado a sesionar. El Cabildo justifc el paso de dar
a la Provincia una constitucin como la restitucin al pueblo de
sus derechos naturales, uno de ellos el de elegir sus autoridades.
La constitucin que avizoraban sera la regla de un Gobierno
liberal, el cual deba permitir al pblico intervenir como rbi-
tro de las materias pblicas importantes, pero la constitucin
deba adems quedar impresa.
8
Este carcter escrito que deba
tener la constitucin, no era la menor de las rupturas a que es-
taban incitando.
No se sabe en qu fecha, la iniciativa lanzada por el Cabil-
do fue adoptada por la Junta de Santaf.
9
En cualquier caso,
el 20 de enero esta aprob un reglamento para la eleccin de
7 Aunque los novadores neogranadinos daban por sentado que las Cortes
peninsulares elaboraran una constitucin, en realidad tal objetivo no les
haba sido asignado especfcamente por la Regencia. Ver Juan Ignacio
Marcuello, Las Cortes Generales y Extraordinarias: organizacin y po-
deres para un gobierno de Asamblea, en Miguel Artola, ed., Las Cortes
de Cdiz, Marcial Pons, Madrid, 2003, pp. 68-71.
8 Representacin del Cabildo de Santaf, en Archivo Histrico Jos Manuel
Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 117r-118v.
9 Debi ser despus del 26 de diciembre, pues este da la Junta expidi un
reglamento de elecciones, las cuales se limitaran a escoger los vocales
de dicha Junta provincial, sin mencionar la eleccin de los diputados al
Colegio Constituyente (Eduardo Posada, comp., El 20 de Julio, Bibliote-
ca de Historia Nacional, Bogot, 1914, pp. 366-372). El inicio, por estos
mismos das, del Congreso del Reino, as como las enormes difcultades
que desde su comienzo enfrent, contribuyeron enormemente a justifcar
la formacin de la constitucin provincial de Cundinamarca.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 101
los vocales que conformaran el Colegio Constituyente. Dicho
reglamento haca un clculo aproximado de la poblacin de la
Provincia, asignndole a cada jurisdiccin un nmero propor-
cional de diputados. Las elecciones comenzaran en el nivel
ms reducido, las parroquias y partidos, donde se elegiran apo-
derados que deban congregarse en las cabezas de partido, para
all proceder a la escogencia de electores, los cuales deberan
presentarse en Santaf a examinar el proyecto de constitucin
que se les presentara. En la actualidad ignoramos lo que haya
sucedido con dichas elecciones, pero sabemos que en Chiquin-
quir, parroquia de Tunja que deseaba agregarse a Cundina-
marca, diferentes pueblos de la comarca tomaron parte en ellas,
aunque su diputado no fue recibido en el Colegio, como haba
sido advertido por las autoridades de la capital.
10
El 25 de enero, la Junta santaferea, deseando que el pueblo
entrara en la plenitud de sus derechos naturales e imprescrip-
tibles, entre los cuales incluan el de dictar la Constitucin o
reglas fundamentales que deben jurar y observar los funciona-
rios pblicos, para que jams se abuse de esa autoridad contra el
mismo pueblo de quien dimana, form la comisin encargada
de la redaccin del proyecto de constitucin.
11
Un proyecto fue
redactado por Jorge Tadeo Lozano, Miguel Tovar y Luis Eduar-
do de Azuola, y el otro por Jos Mara del Castillo. Antes del
comienzo de las sesiones del Colegio Constituyente y Electoral
de la Provincia de Cundinamarca, los proyectos fueron someti-
dos al estudio de una comisin integrada por Fernando Caicedo,
10 Reglamento para la eleccin de vocales en la Junta Provincial, en Archivo
Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 491r-494v; Santaf
20 de Enero de 1811, Semanario Ministerial del Gobierno de la Capital
de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n 2, febrero 21 de 1811; Al-
berto E. Ariza, Chiquinquir en la independencia, Editorial Veritas, Chi-
quinquir, 1962, pp. 20-22.
11 La razn que dio la Junta para encargar la redaccin del proyecto de cons-
titucin a una comisin fue que, formar una constitucin requiere una pro-
funda meditacin, imposible a los cuerpos extensos. Acta de la Suprema
Junta en su Cuerpo Ejecutivo, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n
46, febrero 1 de 1811.
102 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Jos de San Andrs Moya y Domingo Camacho. Es importante
subrayar que la determinacin con que los novadores avecin-
dados en Santaf acometieron la redaccin de la constitucin,
paso forzosamente subversivo, permite constatar cmo en este
momento las Cortes peninsulares son motivo de sospecha y des-
dn ms que de admiracin o esperanza. As lo testimonian, en-
tre otros documentos, estos versos annimos que circulaban por
entonces, y que satirizaban a la Regencia por haber dado a luz
unas Cortes De puro susto abortadas: / Cortes, y tan recortadas
/ Que nacieron con su muerte: / Cortes, que en ellas se advierte
/ La mayor insufciencia; / Cortes de tanta impotencia. / Que a
todos hacen rer.
12
En medio de este estado de nimo, el Serensimo Colegio
Constituyente y Electoral fue solemnemente instalado el 27
de febrero de 1811. Y aunque estaba previsto que l estuviera
conformado por 52 vocales, slo asistieron 42, los cuales re-
presentaban a Santaf y 12 jurisdicciones ms de la Provincia
(ver cuadro al fnal de este acpite).
13
El da de su instalacin
los vocales juraron, a manos del vicepresidente de la Junta de
la capital, defender y sostener, de manera incondicional el ca-
tolicismo y sus dogmas y de manera condicionada a Fernando
7, y preservar la libertad e independencia del Reino y parti-
cularmente de la Provincia, sin reconocer ni a la Regencia ni a
las Cortes. Aunque se trataba de compromisos que limitaban la
capacidad de decisin del Colegio, un slo vocal se neg a pres-
tar el juramento. En esa sesin inaugural escogieron tambin
12 Suplemento a la obstetricia poltica, Biblioteca Nacional, Fondo Quija-
no 254, pieza 39.
13 Santaf 20 de Enero de 1811, Semanario Ministerial del Gobierno de
la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n 2, febrero 21 de
1811; Actas del Serensimo Colegio Constituyente y Electoral de la Pro-
vincia de Cundinamarca. Congregado en su Capital la Ciudad de Santaf
de Bogot para formar y establecer su Constitucin, Imprenta Real de
Santaf de Bogot, por D. Francisco Xavier Garca de Miranda, Santaf
de Bogot, 1811, pp. 5-6, 10-11; Constitucin de Cundinamarca, su Capi-
tal Santaf de Bogot, Imprenta Patritica de D. Nicols Calvo y Quijano,
Santaf de Bogot, 1811, p. 46.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 103
los dignatarios, resultando elegido el hacendado y miembro de
la Expedicin Botnica, Jorge Tadeo Lozano, como Presidente
de la corporacin, mientras que el abogado payans Camilo To-
rres fue escogido como Secretario. Las sesiones no iniciaron,
sin embargo, sino una semana despus, el 6 de marzo. Ellas se
realizaron a presencia del pueblo, y comenzaban todos los
das leyendo el acta anterior e invocando la ayuda divina para
el mejor xito de las deliberaciones mediante la entonacin del
himno Veni creator spiritus. A medida que iban leyendo los
proyectos de constitucin, los vocales iban haciendo apuntes y
adoptando bloques de artculos. Las discusiones transcurrieron,
segn cuentan las Actas, dentro de una gran cordialidad, y en
prcticamente todos los temas el consenso parece haber emer-
gido con gran facilidad. Las deliberaciones terminaron el 2 de
abril, aunque el Colegio volvi a reunirse el 24 del mismo mes
para tratar algunos asuntos relativos a la impresin y difusin
de la Constitucin, as como a la custodia de las actas.
De la Constitucin de Cundinamarca su capital Santaf de
Bogot se imprimieron 2 mil ejemplares, los cuales no solo fue-
ron distribuidos en el Nuevo Reino. Se tiene conocimiento de
que fue remitida al Cabildo de Veraguas, al Gobernador de Por-
tobelo, al Virrey de Lima, y a la Junta de Mrida, a quienes invi-
taron a estrechar relaciones.
14
Tambin la elogi el novohispano
Fray Servando Teresa de Mier, y es probable que haya inspirado
algunas disposiciones del Pacto solemne de sociedad y unin
entre las Provincias que forman el Estado de Quito, aprobado
14 Carta de Jos Gregorio Gutirrez, abril 29 de 1811, en Isidro Vanegas,
comp., Dos vidas, una revolucin. Epistolario de Jos Gregorio y Agustn
Gutirrez Moreno (1808-1816), Universidad del Rosario, Bogot, 2011,
p. 205; Pedro Torres Lanzas, comp., Independencia de Amrica. Fuentes
para su estudio, t. 2, Archivo de Indias, Madrid, 1912, pp. 509-510; La
Junta Superior de Mrida al Supremo Gobierno de esta Capital sobre el
recibo de la Constitucin formada para el Gobierno del Estado de Cundi-
namarca, Semanario Ministerial del Gobierno de la Capital de Santaf
en el Nuevo Reyno de Granada, n 22, julio 11 de 1811.
104 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
en febrero de 1812.
15
Especial atencin prestaron en hacerla lle-
gar a Caracas, pero all no fue recibida con beneplcito, pues
habiendo sido declarada la independencia absoluta justamente
el da anterior a la recepcin del texto cundinamarqus, a los
lderes revolucionarios venezolanos les resultaba chocante el
reconocimiento de Fernando.
16
En la capital de la Provincia neogranadina el 12 de mayo se
cumplieron las disposiciones del gobierno para hacer notoria
al pblico la Constitucin. De esta manera, se trataba de hacer
entrar en vigor una norma que no necesitaba de otro requisito
para reclamar su validez, puesto que se parta del supuesto que
los vocales que haban concurrido a formarla no slo haban
sido elegidos en forma legtima sino que haban sido autori-
zados por sus comitentes a participar en la formacin de di-
cho ordenamiento. Los actos de promulgacin consistieron en
una cabalgata en la que tomaron parte dos individuos de cada
cuerpo de la representacin nacional (senado, poder ejecutivo,
cuerpo legislativo, sala de gobierno y justicia), as como varios
particulares y algunos destacamentos militares. Una vez llega-
dos a la plaza fueron disparados varios caonazos y se ley el
bando que informaba de la existencia de la Constitucin y de la
obligacin de las autoridades de cumplirla y hacerla cumplir.
El Presidente del Estado pronunci tambin un discurso, donde
manifest su conviccin de que la Constitucin no slo resta-
15 Fray Servando Teresa de Mier, Carta de un americano al Espaol, sobre
su nmero XIX, impreso en Londres y reimpreso en Santiago de Chi-
le, Imprenta del Gobierno, 1812, pp. 12-13; Federico Trabucco, comp.,
Constituciones de la Repblica del Ecuador, Universidad Central, Quito,
1975, pp. 13-22. En diciembre de 1811, cuando se estaba preparando el
Pacto solemne, el maestrescuela Calixto Miranda, diputado por Iba-
rra, public un papel con disposiciones notoriamente similares a algunas
de la Constitucin de Cundinamarca, como se deja ver en la minuta del
Consejo de Indias Madrid, 7 de junio de 1816, en Archivo General de
Indias, Quito, 219.
16 El Espaol, n XIX, octubre 30 de 1811, pp. 32-35. En la pennsula tam-
bin fue conocida, como se ve en el resumen que de ella hace El Redactor
General, n 81, septiembre 3 de 1811, Cdiz.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 105
blecera la tranquilidad y afanzara los derechos de los ciudada-
nos, sino que pondra fn a las amarguras consiguientes a toda
revolucin poltica.
17

La Constitucin era un extenso texto de 342 artculos, los
cuales estipulaban no solamente los principios rectores de la
comunidad poltica que se pretenda instituir, sino que tambin
reglamentaban de manera minuciosa las elecciones y acordaban
un vario conjunto de disposiciones relativas a la instruccin y
el tesoro pblicos. La estructura de gobierno acordada consista
en los tres poderes clsicos. Un Poder Ejecutivo encabezado
por el rey, y en su ausencia por un Presidente, que lo era a su
vez del conjunto de los poderes, reunidos en lo que llamaron
la Representacin Nacional. Un Poder Legislativo unicameral,
cuya mitad sera renovada cada ao. Y un Poder Judicial consti-
tuido por los jueces y diversos tribunales. Dentro de este ltimo
fue creado un tribunal que parece ms bien un cuarto poder: el
Senado, cuya funcin principal sera velar porque ninguno de
los poderes transgrediera la Constitucin o usurpara las atribu-
ciones de los dems. La Constitucin contena tambin una de-
claracin de los derechos del hombre y del ciudadano, as como
otra de los deberes de este. Y acordaba que para modifcarla de-
ban dejarse transcurrir cuatro aos desde su promulgacin, aun
cuando sus bases fundamentales no podran ser modifcadas y
lo dems slo podra ser cambiado parcialmente.
Pese a que la Constitucin no puso fn a las amarguras con-
siguientes a toda revolucin poltica, como era el deseo del
Presidente de la Provincia, no por ello dej de marcar una fuerte
huella en la vida de los cundinamarqueses y de convertirse en
un referente para los revolucionarios del resto del Nuevo Rei-
no. En efecto, la Constitucin sirvi de marco para organizar
la eleccin de las autoridades y para regular su transmisin de
17 Carta de Jos Gregorio Gutirrez, mayo 19 de 1811, en Isidro Vanegas,
comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., p. 211; Semanario Ministerial
del Gobierno de la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n
15, mayo 23 de 1811.
106 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
unos magistrados a otros, y debi ser jurada por los apoderados
de los pueblos que fueron incorporados a Cundinamarca. Tam-
bin estimul a muchos ciudadanos a reclamar al gobierno por
abusos presuntamente cometidos por sus agentes, como el que
hicieron diversos curas al gobierno por no permitir la entrada
del Arzobispo Juan Bautista Sacristn a Santaf. Sirvi incluso
a los cartageneros para fustigar a los lderes de Cundinamarca
por agregarse pueblos de otras provincias, violando las disposi-
ciones consagradas en su propia Constitucin.
18
Pero el aliento
de la Constitucin cundinamarquesa fue mucho ms poderoso
que el contenido en los reclamos contra la violacin de dere-
chos o libertades: ella pareca crear esos derechos y libertades,
condensando as las mutaciones que atravesaban entonces a
toda la sociedad y que compelan a los neogranadinos a mirar a
los semejantes, y al mismo poder, de una manera harto distinta a
como haban sido vistos antes de la conmocin revolucionaria.
Los diputados al Colegio Constituyente
Nombre Comitente Patria Profesin Edad
Andrs Prez Partido de
Guaduas
Bernardino Tobar Partido de
Zipaquir
Camilo Torres Barrio La
Catedral,
Santaf
Popayn Abogado 45
Domingo
Camacho
Quesada
Partido de
Zipaquir
Abogado
18 A manera de ejemplo, ver: Acuerdo del Supremo Poder Ejecutivo ad-
mitiendo bajo su Constitucin y leyes a las ciudades de San Martn y
San Juan de los Llanos [], Semanario Ministerial del Gobierno de la
Capital de Santaf en el Nuevo Reino de Granada, n 18, junio 13 de
1811; Copia del escrito que se ha presentado por la venida del Ilmo.
Sr. Arzobispo de Santaf, Santaf de Bogot, Imprenta Patritica de D.
Nicols Calvo, 1811; Breve refutacin de un papel del Presidente de San-
taf [], El Argos Americano, n 38, junio 17 de 1811, Cartagena.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 107
Enrique Umaa Partido de
Zipaquir
Bojac Abogado 44
Felipe Vergara Barrio San
Victorino,
Santaf
Santaf Abogado 45
Fernando Caicedo Villa del
Espinal
Suaita (Provincia del
Socorro)
Cura 55
Francisco Javier
Cuevas
Partido de
Chocont
Vlez (Provincia del
Socorro)
Abogado 35c.
Francisco
Morales Galavs
Barrio Las
Nieves,
Santaf
Santaf Abogado 29
Frutos Joaqun
Gutirrez
Partido de
Zipaquir
Ccuta (Provincia de
Pamplona)
Abogado 41
Isidro Bastidas Partido de
Bogot
Santaf Militar 42
Joaqun Vargas y
Vezga
Villa y
Partido de La
Mesa
Abogado
Jorge Tadeo
Lozano
Partido de
Bosa
Santaf Hacendado 40
Jos Antonio
Olaya
Villa de la
Mesa
Hacendado
Jos Cayetano
Gonzlez
Partido de
Chocont
Jos de San
Andrs Moya
Partido de
Cqueza
Cura
Jos Gregorio
Gutirrez
Partido de
Bogot
Santaf Abogado 30
Jos Ignacio de
Vargas
Ciudad y
Partido de La
Palma
Charal (Provincia
del Socorro)
Abogado 25
Jos Mara Araos Partido de
Chocont
24
Jos Mara del
Castillo
Partido de
Zipaquir
Cartagena Abogado 35
Jos Mara
Domnguez del
Castillo
Partido de
Zipaquir
Santaf 46
Jos Tadeo
Cabrera
Partido de
Ubat
Santaf 50
Juan Agustn
Chaves
Partido de
Bosa
108 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Juan Antonio de
Buenaventura y
Castillo
Ciudad y
Partido de
Ibagu
Ibagu Cura 56
Juan Antonio
Garca
Villa y
Partido del
Espinal
Santaf Cura 51
Juan Victorino
de Ronderos
Grajales
Partido de
Cqueza
Santaf Abogado 48c.
Juan Dionisio
Gamba
Ciudad de
Ibagu
Parroquia del
Valle de San Juan,
jurisdiccin de
Ibagu
Abogado 50
Juan Gil Martnez
Malo
Barrio Santa
Brbara,
Santaf
Cura
Juan Jos
Merchn
Partido de
Chocont
Cura
Juan
Nepomuceno
Silva y Otero
Partido de
Chocont
Juan Salvador
Rodrguez de
Lago
Ciudad de
Tocaima
Tunja Funcionario 56
Luis Eduardo de
Azuola
Barrio Santa
Brbara,
Santaf
Santaf Abogado 47
Luis Pajarito Partido de
Ubat
Manuel Camacho
y Quesada
Barrio La
Catedral,
Santaf
Santaf Abogado 36
Manuel de Rojas Partido de
Ubat
Cura
Manuel Francisco
Samper Mudarra
Partido de
Guaduas
Momps Comerciante
Matas Melo
Pinzn
Partido de
Cqueza
Miguel de Tobar Ciudad y
Partido de
Tocaima
Tocaima Abogado 28
Santiago Torres
y Pea
Barrio Las
Nieves,
Santaf
Paipa (Provincia de
Tunja)
Cura
Santiago Umaa Partido de
Bogot
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 109
Toms de Rojas Partido de
Chocont
Vicente de la
Roche
Barrio San
Victorino,
Santaf
Nota: Este listado fue elaborado con base en los frmantes que aparecen en el
texto de la Constitucin, as como en las Actas del Serensimo Colegio Cons-
tituyente y Electoral. Una diferencia importante es que, mientras la Consti-
tucin indica que uno de los vocales por San Victorino fue Felipe Gregorio
Alvarez del Pino, las Actas indican que lo fue Felipe Vergara. Por diversos
documentos se sabe que el texto de la Constitucin se equivoca.
Constitucin para un reino, una provincia o un Estado
soberano?
Apartes de la Constitucin expresan el deseo de los notables
afncados en Santaf de preservar el vnculo nodal que haba
existido hasta el momento con la nacin espaola y con sus
autoridades. En efecto, ella admiti una eventual integracin
de Cundinamarca dentro del imperio espaol, y aludi en algn
prrafo a la Corona de Cundinamarca, siendo aqu corona si-
nnimo de reino, esto es, de dominio de un monarca. No se
tratara, sin embargo, de una pertenencia incondicionada. Ese
hipottico agrupamiento podra estar conformado nicamente
por aquellos reinos que haban sido parte de Espaa antes de
la invasin napolenica, afrmndose as el rechazo a la domi-
nacin francesa. Pero haba otra condicin, consistente en que
todos los reinos que se asociaran a Cundinamarca deban contar
con un gobierno representativo moderador del poder absolu-
to hasta entonces ejercido por el rey, dndose el conjunto unas
Cortes del Imperio Espaol, integradas segn el criterio de
igualdad proporcional, y que diferan grandemente de las que
entonces sesionaban en la Isla de Len. En el caso de reunirse
estas condiciones, Cundinamarca dimitira de su soberana en
aquello que incumbiera al conjunto, reservndose la Soberana
en toda su plenitud para las cosas y casos propios de la Provin-
110 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
cia en particular, y el derecho de negociar o tratar con las otras
Provincias o con otros Estados.
19
Tales disposiciones, es preci-
so advertirlo, enajenaban en muy poco la capacidad de decisin
de Cundinamarca, puesto que esta no renunciaba ni a decidir
sobre su gobierno interno ni a negociar con otros Estados. Ade-
ms, le daban a Cundinamarca el estatus de reino en un sen-
tido que nunca haba tenido siquiera el conjunto neogranadino,
y que ni los ms atrevidos haban llegado a imaginar antes de
la Revolucin. Aparte de condicionar de manera muy variada
el ejercicio del poder del monarca, la Constitucin le impona a
este el deber de asistir personalmente a jurar que reconoca las
leyes y las autoridades que Cundinamarca se haba dado y se
dara en adelante, con lo cual, si tuviramos en cuenta slo esta
especfca disposicin, Cundinamarca quedaba convertido en
un reino, slo que revestido de ms prerrogativas que aque-
llas que, en el siglo XVI, haban obligado a reyes como Felipe II
a ir a Zaragoza a jurar unilateralmente los fueros aragoneses.
20
La insercin que los constituyentes de Cundinamarca admi-
ten a un imperio espaol conformado por un conjunto de reinos
que se hubieran dado gobiernos representativos constitua una
hiptesis que, para ser comprendida adecuadamente, debe ser
restituida al momento particular de la Revolucin Neograna-
dina en que esta Constitucin pionera fue formada. Se trataba,
en efecto, de una situacin en que sin haber sido declarada la
ruptura con la antigua metrpoli, haba ido rutinizndose a lo
largo del Nuevo Reino un clima de confrontacin con el poder
y la autoridad metropolitanos. Esto es observable, por ejemplo,
en que los lderes de las juntas se haban apropiado, desde la
formacin de estas, de la potestad de dar a sus ciudades o pro-
vincias un gobierno interior, para lo cual, entre otras decisio-
nes, haban tomado la de deponer a los antiguos funcionarios y
19 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 3, arts. 8, 10-11; tt. 1, art.
20.
20 Mara Jos del Ro, Madrid, Urbs regia, Marcial Pons, Madrid, 2000, pp.
26-27.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 111
nombrar a sus reemplazos, usurpando as un atributo exclusivo
de la potestad real. La actitud pugnaz tambin es perceptible,
en el mismo lapso de tiempo, en la completa alteracin que los
revolucionarios desataron en el orden gubernativo del antiguo
virreinato, cambindole el estatus a muchas poblaciones, lla-
mando a la reunin de un Congreso del Reino, tratando de es-
tablecer vnculos diplomticos con diversas naciones as como
entre las mismas provincias.
21
Todo esto muestra, a su vez, el
impulso y la amplitud que para comienzos de 1811 ha tomado
el sentimiento de separacin y hostilidad respecto a Espaa y
los espaoles, que en muchos casos condujo a la agresin fsica
o jurdica de los chapetones. Tal inclinacin a considerarse
desligados de la nacin que hasta la vspera formaba parte de
las querencias ms ntimas de los neogranadinos la expres bien
Camilo Torres, uno de los ms infuyentes diputados en el Co-
legio Constituyente, cuando propuso consignar en la Constitu-
cin, que los vnculos con Espaa ahora eran inexistentes, sien-
do as que la Revolucin haba tenido como causa ms antigua,
ms general, y ms duradera, la nulidad que en todos tiempos
ha padecido el Gobierno de Espaa respecto de las Amricas, lo
que estas han sufrido en razn de la inmensa distancia que las
separaba de la Metrpoli, y del sistema colonial con que eran
gobernadas.
22
Pero la grave fractura que de hecho haba tenido
lugar en estos meses respecto a la madre patria es perceptible
igualmente en la actitud que los revolucionarios asumen res-
pecto a las Cortes peninsulares y la Regencia, cuestin decisiva
puesto que permite comprender mejor cmo es que Cundina-
marca vino a darse una constitucin.
Para los novadores neogranadinos haba terminado por re-
sultar importante reunir unas Cortes generales del Nuevo Reino,
21 Daniel Gutirrez, Un nuevo reino. Geografa poltica, pactismo y diplo-
macia durante el interregno en Nueva Granada (1808-1816), Universidad
Externado, Bogot, 2010.
22 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 12. El prrafo fue
objetado, pero no porque repudiara los vnculos histricos con la madre
patria sino por tener un tono inadecuado al lugar donde debera fgurar.
112 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
mientras que las Cortes espaolas, convocadas para el segundo
semestre de 1810, no despertaban en ellos ningn entusiasmo, y
antes bien fueron vistas con desdn. As, muy pocas provincias
escogieron diputado para enviar a la pennsula Santaf fue
una de tantas que no lo hicieron, y solo el de Panam, entre
los escogidos en territorio neogranadino, hizo presencia en la
Isla de Len.
23
Ciertamente, conocemos un par de intervencio-
nes vindicando las Cortes peninsulares, pero una de ellas, la del
editor del Aviso al Pblico, expresa ante todo su temor a la posi-
bilidad de que el lugar de las Cortes de la monarqua sea ocupa-
do por una regencia, pues a las primeras las asocia a la libertad,
el bien y la gloria, as como a la libertad de Fernando 7, bienes
cuyo goce vendra a impedir una regencia.
24
Abundan, en cam-
bio, las expresiones de repudio a las Cortes peninsulares. Para
repudiarlas se alega que se trata de Cortes ilegtimas puesto que
en ellas no slo se le ha negado a los americanos una repre-
sentacin proporcional, sino que le han dado representacin a
jurisdicciones peninsulares controladas por Bonaparte, incluso
con la anuencia, dicen, de esas mismas poblaciones. Tambin
se dice que aquellas Cortes son una trampa, destinada a que
Amrica contine sometida a una dependencia injusta respecto
a su antigua metrpoli, como escribe el joven militar Atanasio
Girardot, para quien las Cortes son conftes para halagarnos y
23 Jos Joaqun Ortiz, que haca muchos aos viva en Europa, ejerci como
diputado de Panam, desde mayo de 1811. Pero hay un notorio desasi-
miento de parte de los revolucionarios neogranadinos respecto a esa Pro-
vincia, como lo sugiere el hecho de que no tengamos noticia de ninguna
iniciativa de su parte para atraerse a los panameos.
24 Aviso al Pblico, n 1, septiembre 29 de 1810, Santaf de Bogot. La otra
vindicacin la hizo, en enero de 1811, un annimo sujeto que manifest
que si fuera el caso de que los neogranadinos carecieran de deseos de in-
dependencia, la reunin de toda la nacin espaola en Cortes, reasumien-
do en s la Soberana autoridad del Rey ausente, constitua el momento
oportuno para abandonar cualquier reticencia a reconocerse plenamente
pertenecientes a la monarqua. El argumento era sensato, pero el problema
era la falta de claridad en torno a si lo que deseaban los ms activos no-
vadores no era la independencia (Representacin dirigida a una autoridad
no especifcada de Santaf, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo,
fondo I, vol. 1, f. 88r-v).
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 113
de las cuales todos se ren. Cualquiera sea el argumento con que
se las rechace, los novadores coinciden en que Amrica, y par-
ticularmente el Nuevo Reino de Granada, al no estar represen-
tada no puede aceptar las leyes que formen dichas Cortes.
25
La
actitud despectiva hacia las Cortes peninsulares es recurrente en
la correspondencia de los hermanos Gutirrez Moreno. Agustn
se burla de ellas a comienzos de enero de 1811 diciendo que all
intervienen en nombre de los americanos unos diputados reco-
gidos en Cdiz, sin tener poderes, ni instrucciones ni conoci-
mientos de sus presuntos representados. l, junto a su hermano
Jos Gregorio, esperan que Santaf proceda al ms completo
desprecio de dicho cuerpo, y en febrero del mismo ao este in-
cluso prev que as como ha hecho Cartagena con la Regencia y
las Cortes, as mismo Santaf se limpiar el culo con las pro-
videncias de estas, cuando a bien tenga.
26
Aun ms signifcativo
es que los vocales del Colegio Constituyente, al momento de la
instalacin de este, hubieran jurado no obedecer ni a las Cortes
ni a la Regencia, condicin que slo uno de los 42 miembros de
la asamblea, Felipe Vergara, rechaz suscribir. Las Cortes de la
Isla de Len haban sido ilegalmente llamadas, constituidas y
fguradas, agreg el gobierno en el bando con el que dio cuenta
de la instalacin de dicho Colegio Constituyente.
27
Un rechazo tan tajante de las Cortes que entonces sesiona-
25 Espaa, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 45, enero 29 de 1811;
Ofcio de la Junta de Santaf al Cabildo de Cali, febrero 2 de 1811, en
Demetrio Garca Vsquez, Revaluaciones histricas para la Ciudad de
Santiago de Cali, t. III, s. e., Cali, 1960, pp. 52-55; Carta de Atanasio Gi-
rardot, en Eduardo Posada, comp., Documentos para la vida de Atanasio
Girardot, Boletn de Historia y Antigedades, ao III, n 36, junio de
1906, Bogot, p. 756.
26 Carta de Agustn de enero 5 de 1811 y carta de Jos Gregorio de febrero 9
de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp.
176, 186-187.
27 Carta de Jos Gregorio Gutirrez de febrero 26 de 1811, en Isidro Vane-
gas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp. 192-193; Bando de fe-
brero 28 de 1811, en Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para
la historia de la Provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano
de Bolvar, t. I, Imprenta de Medardo Rivas, Bogot, 1883, p. 252.
114 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
ban en la pennsula fue simultneo con una decidida afrma-
cin de la autonoma de la Provincia y del Nuevo Reino. De
ah que, al tiempo que admitan la eventualidad de integrar un
imperio espaol de nuevo tipo, los constituyentes cundinamar-
queses hubieran dejado abierta la posibilidad de que las anti-
guas provincias del Virreinato y otras aledaas que lo desea-
ran, se reunieran mediante un Congreso Nacional. A dicho
Congreso, Cundinamarca slo cedera la potestad relativa a los
asuntos generales, reservndose la facultad de celebrar tratados
con otras provincias e incluso con Estados extranjeros, siendo
esta la misma condicin puesta a su eventual institucin como
reino.
28
Cundinamarca sera, desde la perspectiva de esta even-
tualidad, una provincia de un organismo federativo, aunque tal
designacin no se utilice en la Constitucin. Dicha eventualidad
de reunir las provincias del otrora Virreinato formaba parte de
los tanteos intelectuales que desde mediados de 1809 realizaban
los novadores neogranadinos, la cual en un primer momento los
haba llevado a imaginar la reunin de unas cortes parciales,
esto es, una representacin de los reinos americanos sesionan-
do en Amrica, y cuyas atribuciones podran eventualmente ser
muy amplias.
29
Esta idea de Cortes en Amrica, junto a otra
idea, la creacin de juntas de este lado del Atlntico, inspiradas
en decisiones de las autoridades peninsulares, rpidamente ha-
ban sobrepasado el horizonte de esas iniciativas, evidenciando
as cmo en el fragor de la Revolucin, los neogranadinos ha-
ban ido dando forma a su propio ideal de comunidad poltica. A
comienzos de 1811 la iniciativa de reunir las provincias neogra-
nadinas en un slo cuerpo poltico era otro tanteo, pero a la vez
un desafo inmediato, pues acababan de iniciarse las sesiones
del Congreso del Reino, del cual se esperaba que le diera a este
28 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 1, arts. 19-21.
29 Ver la Representacin del Cabildo de Bogot Capital del Nuevo Reino
de Granada a la Suprema Junta Central de Espaa, en el ao de 1809,
Imprenta de N. Lora, Bogot, 1832, p. 30. Ver tambin la carta de Jos
Acevedo y Gmez, de julio 19 de 1810, en Adolfo Len Gmez, El Tribu-
no de 1810, Biblioteca de Historia Nacional, Bogot, 1910, pp. 224-225.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 115
una constitucin. Esta preocupacin dominaba de tal manera
los espritus que a mediados de enero, cuando dicho Congreso
parece condenado al fracaso, contina apostando por la concer-
tacin de una constitucin general, la cual encarga a Antonio
Nario de promover en la Junta de la capital. En este momento,
diversos lderes revolucionarios coinciden en la necesidad de
dotar al Nuevo Reino de una constitucin que sobre todo se
ocupe de arreglar las relaciones entre las distintas provincias, y
la cual un publicista avizora como la base de toda la felicidad
del Reino y adems asocia a su independencia.
30
Formar una constitucin para el conjunto neogranadino era,
segn diversos revolucionarios, un requisito fundamental del
perfeccionamiento de las transformaciones polticas en curso,
siendo visible tal idea desde el momento mismo de la ereccin
de las juntas, a mediados de 1810, como lo indica el charaleo
Jos Acevedo y Gmez el 20 y 21 de julio, cuando escribe que
deberan darse a la tarea de formar una constitucin, sobre ba-
ses de libertad, para que cada Provincia se centralice, reunin-
dose luego en Santaf en un Congreso Federativo.
31
Culmi-
nacin de la Revolucin y formacin de una constitucin estn
en este momento fuertemente ligadas a su vez con la solucin
federativa mediante la cual se rearticulara el Reino. Aunque en
provincias como el Socorro y Cartagena, la inclinacin por la
solucin federativa fue mucho ms ntida que en Santaf, aqu,
en los meses que siguieron a la creacin de la Junta, ella parece
tambin ser la salida preferida a la organizacin del Reino. No
hay que ignorar que uno de los peridicos de la capital ofreci
al pblico, en diciembre de 1810, la Constitucin de Estados
30 Carta de Jos Gregorio Gutirrez, enero 19 de 1811, en Isidro Vanegas,
comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp. 179-180; La conducta del
Gobierno de la Provincia de Santaf para con el Congreso, y la de este
para con el Gobierno de la Provincia de Santaf, s. e., febrero 24 de 1811,
Biblioteca Nacional, VFDU1-431, pza. 4; Ignacio de Herrera, Manifesto
del Diputado de la Provincia de Nvita, sobre la conducta del Congreso,
Imprenta Real, Santaf de Bogot, 1811.
31 Guillermo Hernndez, comp., Proceso histrico del 20 de Julio de 1810,
Banco de la Repblica, Bogot, 1960, p. 164.
116 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Unidos traducida por el venezolano Jos Manuel Villavicencio,
para satisfacer a los deseos que tiene de conocer el Gobier-
no de los Anglo-Americanos, y por si acaso de ella se quisie-
ra adoptar alguna parte para el nuestro. Y adems, que esa
Constitucin fue vendida simultneamente en forma de libro.
32

La inspiracin que encuentran en Estados Unidos tiene un hon-
do signifcado, puesto que as el trmino federacin puede ser
asociado no solamente a la nocin de autogobierno de las pro-
vincias, en el sentido de direccin de sus asuntos domsticos,
sino tambin a una forma de gobierno distinta a la monarqua.
33
Que Cundinamarca fuera un reino o una provincia eran
eventualidades compatibles lgicamente con una monarqua
constitucional, pese a las inmensas difcultades que se des-
prendan del ordenamiento constitucional que se haba dado y
que haba sido colocado por los revolucionarios locales como
un bloque de granito ante cualquier integracin en un ordena-
miento poltico ms amplio. Mucho ms improbable resultaba
la combinacin de una monarqua constitucional con la erec-
cin de Cundinamarca en un Estado soberano. Tal escenario se
asoma en las difciles condiciones puestas en la Constitucin
a la reunin de Cundinamarca con los dems reinos de la mo-
narqua o con las dems provincias del antiguo virreinato. Pero
tambin es perceptible en diversas iniciativas tomadas por las
autoridades de la Provincia, como lo devela el juicioso estudio
de Daniel Gutirrez sobre el conjunto de las provincias neogra-
nadinas. En efecto, prcticamente desde su instalacin la Junta
de Santaf emprendi una audaz refundacin administrativa,
elevando a muchas poblaciones de su jurisdiccin a un estatus
del que no haban gozado dentro de la monarqua, trastocando
32 Adicin al Aviso al Pblico, n 10, diciembre 1 de 1810, Santaf de Bogo-
t; Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 40, enero 11 de 1811.
33 Tocqueville remite a esta doble vertiente del problema cuando escribe:
Los Estados Unidos forman no slo una repblica, sino tambin una
confederacin (Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique,
en uvres compltes, ed. 14, t. 1, Michel Lvy Frres Libraires Editeurs,
Pars, 1864, p. 194.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 117
con ello uno de los pilares del ordenamiento social y usurpando
as una prerrogativa del monarca. Adems, las autoridades san-
tafereas haban dado diversos pasos para establecer lazos di-
plomticos con el gobierno revolucionario de Venezuela, aparte
de interesarse en el reconocimiento por parte de Inglaterra y la
Santa Sede. Y a Estados Unidos haba enviado igualmente unos
emisarios encargados tanto de estrechar las relaciones como de
comprar armas.
34
Por aadidura, la Provincia haba puesto en
pie un variado repertorio de cuerpos militares propios y haba
alterado profundamente su estructura gubernativa. Durante las
sesiones del Colegio Constituyente introdujeron otro cambio de
no poco alcance: la Provincia de Santaf dej de llamarse as
para pasar a denominarse Provincia de Cundinamarca, designa-
cin que entraaba un repudio a los 300 aos de supuesta tirana
espaola.
Estas iniciativas que acabo de enumerar sugieren que des-
de el derribamiento de las autoridades virreinales, los lderes
revolucionarios haban dado pasos importantes para hacer de
Cundinamarca un Estado soberano, pese a no haber formulado
explcitamente una pretensin semejante. Aunque no se puede
ignorar que en la Constitucin llaman de manera insistente re-
presentacin nacional a la reunin de sus mximas autorida-
des. Y que, como lo cuenta uno de sus vocales, Jos Gregorio
Gutirrez, durante las sesiones del Colegio Constituyente, este
se declar legtimamente instalado en tanto que Cortes parcia-
les de la Provincia en las que resida la soberana, no siendo
slo un congreso para el acto de elegir, sino para dar la ley a la
Provincia, por lo que justamente se titulaba Colegio Electo-
ral Constituyente, con tratamiento de Alteza Serensima, cuya
instalacin cesaba toda otra representacin, y autoridad.
35
De
34 Daniel Gutirrez, Un nuevo reino, ob. cit., pp. 348-360, 486-497, 533-
535, 550-551, 459-460. Hay que subrayar que la ampliacin repentina
de nuevos cabildos en el virreinato neogranadino, tuvo lugar antes de la
constitucin gaditana.
35 Carta de Jos Gregorio de febrero 26 de 1811, en Isidro Vanegas, comp.,
Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp. 192-193. En su carta, Jos Grego-
118 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
esta manera, el ordenamiento constitucional cundinamarqus,
y el destino mismo de esta porcin de la antigua monarqua,
quedaba confrontado a una sinsalida fundamental. Decir que
Cundinamarca tena ahora unas cortes parciales en las que haba
pasado a residir la soberana constitua una afrmacin que no
poda ser expurgada de su potencialidad destructiva del vnculo
con la monarqua y la nacin espaolas, pues con slo una pe-
quea modifcacin del argumento podan pasar a pretender una
capacidad ilimitada para legislar. La sinsalida es perceptible
tambin en la Constitucin cuando ella reconoce que el hombre
tiene unos derechos naturales, sagrados e imprescriptibles,
que lo autorizan a darse la forma de gobierno que considere ms
propia para hacer la felicidad pblica, con lo que queda abierta
la puerta para que, en nombre de tales derechos, los cundina-
marqueses puedan llegar a demandar el ejercicio de todas las
competencias del gobierno, y no slo la administracin interior.
Finalmente, cmo explicar las ambigedades e incluso las
contradicciones de los constituyentes respecto al marco en el
cual deba estar contenida la comunidad poltica instituida por
los cundinamarqueses? Es perceptible mucho de indecisin y
perplejidad, as como un cierto clculo, al dejar abiertas las
puertas a varias soluciones mientras se esclareca el camino
tanto de la Revolucin en la Nueva Granada como de la domi-
nacin napolenica en la pennsula. Pero esa perplejidad ante
una situacin que poda tomar cursos tan diversos nos permite
entrever cmo, cualquiera fuera el camino que hubiera prevale-
cido, l llevara a los cundinamarqueses y a los neogranadinos
hacia lo indito. Hubiera sido enteramente indito ver a Cundi-
rio Gutirrez contaba, adems, cmo al momento de instalarse el Colegio
Constituyente, en Santaf estaban divididas las opiniones acerca de si
aquel cuerpo poda ser considerado como soberano: Unos opinan que s
fundados en que es una verdadera representacin Provincial y las Cortes
parciales legtimamente constituidas, que vienen con todo el lleno de las
facultades a sancionar las leyes que deben gobernar a la Provincia. Otros
que estn por la negativa se fundan en que slo se les han dado facultades
para elegir, y aprobar la Constitucin.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 119
namarca convertida en un reino dentro de un imperio espaol,
como lo hubiera sido que fuera una provincia dentro de una fe-
deracin de Tierra Firme o un Estado independiente. Lo indito
radicaba sobre todo en que estas diversas eventualidades daban
al monarca un lugar muy distinto al que haba tenido hasta el
momento, pero tambin en que ellas representaban unos trmi-
nos nuevos para la relacin con la antigua metrpoli. Aunque,
como lo he indicado, no exista en este momento una preten-
sin clara ni generalizada de romper los vnculos con Espaa, la
Constitucin de Cundinamarca instituy unos trminos para esa
relacin que no son en absoluto los que haban existido antes de
la Revolucin, revelando as cmo haban pasado los tiempos
de adhesin incondicional a la madre patria.
Constitucin monrquica?
Parece extravagante dudar que la Constitucin de Cundinamar-
ca hubiera sido monrquica. Al fn de cuentas ella misma defne
la forma de gobierno como una monarqua constitucional, pre-
senta a Fernando 7 como rey de los cundinamarqueses, y pos-
tula la eventualidad de que Cundinamarca sea erigida en corona
de un nuevo imperio espaol.
36
Si nos conformramos con la
rotundidad de estas disposiciones, apenas estaramos tentados
de acometer una interrogacin sobre la manera como se habran
conjugado los poderes pblicos o en torno a los orgenes de tal
dispositivo. Pero si nos detenemos a ver el conjunto normativo
emerge la pregunta acerca de si el ordenamiento que instituye
dicha Constitucin puede considerarse monrquico, lo cual nos
adentra en cuestiones mucho ms complejas.
La duda sobre el carcter monrquico de la Constitucin en-
cuentra asidero en el hecho de que el Colegio Constituyente
hubiera acordado la denominacin, Gobierno Representativo y
Constitucional, para designar la forma de gobierno que reuni-
ra a los cundinamarqueses, la cual era por lo tanto parcialmente
36 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 1, art. 4; tt. 3; prembulo.
120 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
distinta a la que vino a ser consagrada.
37
Pero hay que reparar,
sobre todo, en las pesadas condiciones que le impusieron al rey
para que pudiera ejercer como tal. En primer lugar, l deba
estar en capacidad de actuar libre de cualquier poder que lo ti-
ranizara, esto es, deba haberse zafado de la tutela o las impo-
siciones de Bonaparte. Por aadidura, no podra transferir sus
derechos a nadie, no podra casarse sin el consentimiento de la
Provincia, como tampoco podra establecer alianzas que fueran
perjudiciales a ella. Ms decisiva an resultaba la condicin de
que jurara sostener y cumplir la Constitucin, pues se trataba de
una Constitucin que estableca un conjunto de derechos y li-
bertades muy amplios, siendo considerada como una renuncia a
la corona su infraccin grave de ella.
38
Podra decirse, entonces,
que el reconocimiento de Fernando 7 como rey de los cundi-
namarqueses tena un carcter eventual. Pero la Constitucin de
Cundinamarca no se conform con tal relativizacin del poder
del rey, sino que admiti a este con otras dos limitaciones de
hondo alcance. La primera, no reconoci la dinasta, y la segun-
da, no le reconoci su dominio sobre el territorio.
En las sesiones del Colegio Constituyente, los vocales afron-
taron con la mayor cautela la defnicin de una actitud ante la
dinasta. Aduciendo no querer echar sobre Cundinamarca las
consecuencias de una resolucin que en cualquier caso sera
gravosa, los vocales resolvieron aludir apenas lo necesario a
Fernando 7 sin aceptar o rechazar los derechos de sucesin de
sus descendientes, pues, segn dijeron, en el primer caso sera
establecer y admitir acaso prematuramente una Dinasta, o
provocar las pretensiones de los que se creyesen llamados al
Trono, y en el segundo caso sera incitar los celos, la enemis-
tad, y tal vez la guerra de los pretendientes al trono, como lo
37 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., pp. 13-14.
38 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 7; Constitucin de
Cundinamarca, ob. cit., tt. 3. Un resumen de las condiciones impuestas
al rey puede verse en la carta de Jos Gregorio Gutirrez de marzo 9 de
1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp.
194-195.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 121
era la infanta Carlota Joaquina, instalada en Brasil. Acordaron
por lo tanto otorgar condicionadamente slo el reconocimiento
del Sr. D. Fernando VII, sin hablar ni del llamamiento, ni de la
exclusin de los Sucesores.
39
Tal resolucin tena consecuen-
cias de primera importancia sobre el ordenamiento monrquico
en el que supuestamente iba a quedar inscrita la Provincia, pues
la dinasta era una dimensin crucial de tal tipo de orden, no
concibindose un rey sin una familia de la que haba heredado
y a la que retornara el patrimonio. Un rey sin dinasta mutila-
ba a la institucin monrquica de algo esencial, pues la familia
constitua un pilar del orden social y, adems, de esta manera
cada vez que faltara el monarca volvera a los cundinamarque-
ses enteramente la potestad para darse el tipo de gobierno que
desearan. Se podra decir, entonces, que reconocan al monarca
pero no a la monarqua.
Junto al no reconocimiento de la dinasta, el Colegio Consti-
tuyente acord que el rey se titulara en sus dictados, D. N. por
la gracia de Dios y por consentimiento del Pueblo, libremente
constituido Rey de los Cundinamarqueses; y no de Cundina-
marca, como le cont uno de los vocales, Jos Gregorio Gu-
tirrez, a su hermano Agustn. Que no se trataba de una expre-
sin casual, lo manifesta el mismo Gutirrez, quien explic la
escogencia de tal formulacin diciendo que de lo que se trataba
era de quitar todo lo que pueda tener relacin con la propie-
dad del territorio.
40
Puesto que el rey espaol siempre apareca
39 Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., pp. 15-16.
40 Carta de Jos Gregorio, marzo 9 de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos
vidas, una revolucin, ob. cit., p. 194. La disposicin que resea Jos
Gregorio, en Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 3, art. 4. Es
posible que esta distincin hubiera sido inspirada por Rousseau, quien
deplora en el Contrato social que los reyes de su tiempo pretendan simul-
tneamente dominar sobre los territorios y sus moradores. La grave dife-
rencia implcita en llamarse rey de los franceses y no rey de Francia haba
sido subrayada por los autores de una historia de la Revolucin francesa
quiz conocida en el Nuevo Reino de Granada, pues de su tomo 3 Anto-
nio Nario haba traducido los derechos del hombre. Ver Jean Jacques
Rousseau, Contrat social; ou principes du droit politique, Marc-Michel
Bousquet, Ginebra, 1766, pp. 34-35; Histoire de la Rvolution de 1789,
122 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
como seor de una larga lista de territorios, tal sustraccin de
su dominio sobre el de Cundinamarca no era una decisin in-
trascendente puesto que as se indicaba que ahora el rey careca
de toda posibilidad de disponer de este territorio, enajenndolo,
por ejemplo, a un tercero. Pero tambin signifcaba que el titular
del seoro sobre Cundinamarca no era el rey sino que lo eran
los cundinamarqueses, por lo que el rey no podra hacer valer
sobre los habitantes de este territorio una preeminencia primi-
genia e indisputable, la cual le haba permitido en el pasado
aparecer como si estuviera cediendo a sus sbditos la posesin
mientras l conservaba la propiedad.
Como lo sugiere la precisin hecha por Jos Gregorio Guti-
rrez acerca de la sutileza implcita en uno de los pasajes tocan-
tes al estatus del rey, no es dable pensar que a los constituyentes
cundinamarqueses, y que incluso a una parte de los notables
santafereos, que eran abogados o tenan algn conocimiento
de los asuntos jurdicos, se les escapara la trascendencia de las
condiciones que le estaban imponiendo a Fernando 7.
41
Pese a
que en ello se jugaban cuestiones vitales para el futuro de Cun-
dinamarca y del Nuevo Reino, el estatus del rey no concit dis-
cusiones importantes o extensas que sean visibles en las Actas,
lo cual incita a pensar que los novadores haban desarrollado
un grado notable de consenso al respecto. Tal acuerdo resulta
sorprendente, tanto ms cuanto que al Colegio Constituyente
concurrieron individuos que con el correr de la Revolucin se
mostrarn monarquistas decididos, como fue el caso del cura
Santiago Torres y Pea, o individuos como Ignacio Vargas, que
haca muy poco haba tenido un duro enfrentamiento con las
et de ltablissement dune Constitution en France, t. 4, Chez Clavelin
Libraire, Paris, 1792, pp. 33-35.
41 Una de las numerosas pistas acerca de los conocimientos que los novado-
res haban adquirido sobre el derecho pblico, es la sofsticada argumen-
tacin jurdica y flosfca que tres meses antes haba desplegado el joven
vocal del Colegio Constituyente, Ignacio Vargas, cuando quiso repudiar
el alcance de las atribuciones que la Junta de la capital se haba dado en
punto a gobierno (Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo,
Fondo Justicia, t. 8, ff. 626-676).
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 123
autoridades santafereas a propsito de los cambios que estaba
introduciendo la Revolucin en el orden poltico.
El reticente reconocimiento de Fernando 7 puede ser me-
jor comprendido si tenemos en cuenta que en el momento en
que es formada la Constitucin, la actitud que prevalece entre
los novadores cundinamarqueses es, en primer lugar, de duda
respecto a que el rey espaol an exista, y en el caso de admitir
que l viva, temen que Bonaparte lo haya cooptado con un ardid
como casarlo con una mujer de su familia. Pero ellos no slo
abrigan temores, sino tambin un notable desprendimiento ha-
cia Fernando 7, pues no sabemos de un slo elogio que durante
este periodo se le haya hecho a este, e incluso vemos a muy
pocos lamentar su suerte. De esta manera se puede compren-
der que las Actas del Colegio Constituyente revelen temor, ms
que esperanza, en el retorno del rey, y que cuando all se alude
a su reconocimiento, las razones que se invocan para hacerlo
son de orden pragmtico, insistindose en los riesgos de que
regrese y desencadene su podero militar. Tal estado de nimo
entre quienes dominan la escena poltica local permite a su tur-
no comprender que el rey, ms all de las mismas disposiciones
consignadas en la Constitucin, hubiera sido colocado en reali-
dad en ella, no en calidad de soberano sino de magistrado y de
puente provisional con la Espaa, con la que las autoridades no
haban roto formalmente.
En el rgimen poltico que estaba desmoronndose, el mo-
narca era soberano antes que nada en la medida que constitua
el fundamento ltimo de la autoridad y del vnculo social.
42
La
Constitucin de Cundinamarca, que reconoce de manera tan
condicionada y limitada a Fernando 7, como lo he tratado de
mostrar, le atribuye de manera vitalicia la cabeza del poder eje-
cutivo, pero para ejercer como tal, el rey hubiera tenido que
hacerlo personalmente, esto es, hubiera tenido que venir a la
42 Una rpida aproximacin a la cuestin, en Isidro Vanegas, ed., Plenitud y
disolucin del poder monrquico en la Nueva Granada, t. 1, UIS, Buca-
ramanga, 2010, pp. 13-28.
124 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Nueva Granada. De no hacerlo, la potestad de nombrar su re-
emplazo en tal funcin no recaa en l sino en los ciudadanos
cundinamarqueses a travs del presidente de la Representacin
Nacional, con lo cual cesaba el antiguo arbitrio de los reyes
espaoles de nombrar los gobernantes de Amrica.
43
Pero en el
caso hipottico de que el rey hubiera jurado la Constitucin de
Cundinamarca y hubiera venido a ejercer la jefatura del poder
ejecutivo, se hubiera encontrado con un denso entramado insti-
tucional dispuesto para impedir que la autoridad se refundiera
en un slo individuo o corporacin.
44
De manera que, siendo
cabeza de uno de los poderes pblicos, el rey no hubiera podido
situarse por encima de ellos, esto es, no hubiera podido conver-
tirse en el poder, como lo haba sido en el orden anterior a la
Revolucin. No se trataba de una idea exclusiva de los consti-
tuyentes cundinamarqueses, como lo indica el hecho de que en
Cartagena, por la misma poca, un publicista hubiera escrito:
Por soberano no entiendo al Rey. Este debe ser bajo una buena
constitucin slo el ejecutor de las leyes.
45
Esta concepcin,
por lo dems, no tena nada de extraordinaria, puesto que, se-
gn indica Pierre Rosanvallon, en los primeros momentos de la
Revolucin Francesa el poder ejecutivo haba sido concebido
43 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 1, art. 6; tt. 3, art. 12; tt. 5,
arts. 1, 31-32.
44 En el Colegio Constituyente haban acordado que jams con ningn mo-
tivo, causa, razn ni pretexto se puedan unir, ni confundir los tres Poderes,
Legislativo, Ejecutivo, y Judicial, cuya mezcla, uso, o ejercicio siempre
que concurra en una sola persona de cualquiera Estado, o condicin que
sea, o se usurpe y administre por un slo Cuerpo, ser la seal mas cierta,
de que violados los derechos del Pueblo y del Ciudadano, se ha cometido
por parte del que tenga el Gobierno la ms execrable traicin y el horrible
crimen de la tirana (Actas del Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit.,
pp. 13-14).
45 Correspondencia de los editores con el Sr. P., El Argos Americano, n
39, junio 24 de 1811, Cartagena. Un peridico gaditano resumi el arma-
zn de los poderes en la Constitucin de Cundinamarca diciendo que, del
rey ser el poder ejecutivo, cuyo principal objeto es cumplir la constitu-
cin: el legislativo pertenece a los nombrados al efecto por el pueblo, y
el judicial a los tribunales (El Redactor General, n 81, septiembre 3 de
1811, Cdiz).
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 125
como un poder puramente delegado por el legislativo, siendo
bajo esta premisa que el rey fue colocado como jefe del poder
ejecutivo en la Constitucin de 1791.
46
Fernando 7 fue erigido en un alto magistrado, pero de l no
hubiera emanado la autoridad ni l hubiera constituido la cla-
ve del orden social. Esto puede corroborarse de muy distintas
maneras. En la Constitucin se indic que la soberana resida
esencialmente en la universalidad de los ciudadanos, y en el
Colegio Constituyente haban concebido al rey ante todo como
alguien que por los votos de la Nacin recibe en sus manos
las riendas del Gobierno, y a quien se confa vitaliciamente el
Poder Ejecutivo.
47
Nadie se refri all a l como a una fgura
de potestades superlativas, o adornado con caractersticas que
lo pusieran por encima de los dems hombres. Ms signifca-
tivo an resultaba que en la Constitucin la autoridad del rey
se hubiera hecho derivar del pueblo o la nacin. En efecto, los
derechos de Fernando 7 a la corona le fueron reconocidos por
la gracia de Dios y por la voluntad y consentimiento del pueblo
legtima y constitucionalmente representado, y en otro apar-
te, en razn de los votos de la Nacin. Tal concepcin esta-
ba ratifcada por la forma como deba celebrarse la ceremonia
de entronizacin del rey, pues para acceder al trono este deba
protestar, ante el presidente de la Representacin Nacional, que
cumplira la Constitucin cundinamarquesa. Segn lo detallaba
esta, primero el rey proceda a dirigirse al asiento del presiden-
te, el cual estara sentado y cubierto, mientras el rey debera
estar puesto de pie y descubierto. Una vez que el rey haba
procedido a jurar de esta manera, el presidente de la Represen-
tacin Nacional proceda a su turno a jurar obediencia al rey.
Pero adems de que esta ceremonia deba celebrarse delante de
una gran concurrencia que la Constitucin especifcaba, esta
46 Pierre Rosanvallon, LEtat en France de 1789 nos jours, Seuil, Paris, p.
53.
47 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tit. 12, art. 15; Actas del
Serensimo Colegio Constituyente, ob. cit., p. 16.
126 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
designaba al rey y al presidente de la Representacin Nacio-
nal el cual actuaba en nombre del pueblo de la Provincia
como dos altas partes contratantes, trmino que designaba a
estados soberanos que se daban mutuo reconocimiento.
48
Por
si hubiera faltado evidenciar la reduccin del poder del monar-
ca a que estaban dispuestos los cundinamarqueses, en los actos
organizados por el gobierno a comienzos de abril para instalar
las primeras autoridades elegidas conforme a su Constitucin,
no slo no se aludi al rey sino que a los funcionarios se los
hizo jurar obediencia a la Constitucin dada por la Soberana
voluntad del Pueblo. Asimismo, un mes despus de promulga-
da la Constitucin, el poder ejecutivo se dirigi a los miembros
del legislativo dicindoles que ni en la misma Europa culta
hay acaso un Gobierno ms legtimamente constituido que el
de Cundinamarca; vosotros recibisteis vuestra representacin el
da 31 de Marzo, de la nica fuente legtima de la Autoridad
Suprema, que es el Pueblo Soberano.
49
Lo subversivo que los novadores cundinamarqueses haban
plantado en la Constitucin al condicionar tan drsticamente el
ejercicio de la parte de autoridad que le concedan al monarca,
no escap a los hombres de la poca. Un annimo lealista repu-
di en febrero de 1811 la idea escuchada a diversos sujetos en
Santaf, segn la cual, aunque Fernando 7 vuelva, como no
venga a Amrica no lo reconocen, y si viniera lo trataran peor
que al Virrey Amar. En 1814 un publicista annimo indic que
48 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., tt. 1, art. 1; tt. 3, arts. 5-7.
El trmino altas partes contratantes estaba reservado a acuerdos como
el tratado de Fontainebleau, suscrito en 1807 entre el Emperador de los
franceses y el Rey de Espaa. Ver Pedro Cevallos, Exposicin de los he-
chos y maquinaciones, que han preparado la usurpacin de la corona de
Espaa, Ofcina de la Real y Pontifcia Universidad, Madrid, 1808, p.
39.
49 Jairo Gutirrez y Armando Martnez, La visin del Nuevo Reino de Gra-
nada en las Cortes de Cdiz (1810-1813), Academia Colombiana de His-
toria / UIS, Bogot, 2008, pp. 161-163; Mensaje del Secretario de Estado
para la apertura de la primera Sesin ordinaria del Cuerpo Legislativo
del Estado de Cundinamarca, Semanario Ministerial del Gobierno de la
Capital de Santaf en el Nuevo Reino de Granada, n 13, mayo 9 de 1811.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 127
el reconocimiento prestado por el texto cundinamarqus a Fer-
nando 7 haba sido hecho bajo la expresa condicin de que
este aceptase la Constitucin liberal que se haban dado los
pueblos de Amrica, y los gobernase arreglado a esta, es decir
ejerciendo slo el Poder Ejecutivo independiente del Legislati-
vo, y Judicial, perpetuando los derechos de libertad, propiedad,
y seguridad, y reconociendo la soberana esencialmente en los
mismos pueblos, sin que la corona pudiese pasar a ninguno de
los de su familia, pues era una gracia personalsima. Y en 1816
un cura monarquista, Antonio de Len, escribi: Yo me irrito
a vista de aquella ridcula Constitucin, que ha tenido la sandez
de declarar Soberana una miserable Provincia, y de obligar a
un Rey grande y poderoso a prestar el juramento y homenaje
de sus quimricas ideas.
50
Pero antes de la Reconquista, du-
rante los meses y aos que siguieron a la promulgacin de la
Constitucin de Cundinamarca, no slo no se escucharon p-
blicamente expresiones airadas como esta del cura de Len,
sino que tampoco se escuch ninguna forma de repudio a tal
ordenamiento. A los novadores, por el contrario, parece haber-
los ganado rpidamente la idea de que la Constitucin se haba
quedado a mitad de camino, pues no haba operado la ruptura
sufciente respecto al rey, la cual era necesaria para culminar
la regeneracin poltica propia de la Revolucin. As, a media-
dos de enero de 1812, esto es, cerca de 8 meses despus de
50 Jairo Gutirrez y Armando Martnez, La visin del Nuevo Reino de Grana-
da en las Cortes de Cdiz, ob. cit., p. 157; Contina la prevencin contra
los esfuerzos de los Realistas, Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n
188, septiembre 1 de 1814, Santaf de Bogot; Antonio de Len, Discur-
so poltico moral sobre la obediencia debida a los reyes, y males infnitos
de la insurreccin de los pueblos. Predicado en la Catedral de Santaf de
Bogot por el D. D. A. L. Prebendado de aquella Santa Iglesia, Imprenta
de D. Bruno Espinosa, Santaf de Bogot, 1816, p. 19. Cuando regres de
Francia Fernando 7 dijo, con razn, que en la Constitucin de Cdiz lo
haban puesto como Jefe o Magistrado, mero ejecutor delegado, que no
Rey, aunque all se le d este nombre para alucinar y seducir a los incautos
y a la nacin. Su rol en la Constitucin de Cundinamarca era an menos
signifcativo (Manifesto del Rey de Espaa, El Mensajero de Cartage-
na de Indias, n 29, agosto 26 de 1814).
128 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
promulgada la Constitucin, el Serensimo Colegio Electoral
y Revisor de la Provincia decidi adoptar abiertamente la re-
pblica popular como forma de gobierno. Tal determinacin
deba mucho a la radicalizacin de la escena poltica que se
haba continuado durante este periodo, pero simultneamente
ella iba en la direccin de resolver la situacin ambigua y pre-
caria en que haba quedado el rey en la Constitucin. Cesar de
reconocer la monarqua por base de la Constitucin disgust
enormemente al Presidente de Cundinamarca, Antonio Nari-
o, quien consider esa decisin no slo contraproducente sino
prematura.
51
Al contrario de la interpretacin literal de Nario,
segn la cual Cundinamarca se haba dado en 1811 una consti-
tucin monrquica, otros revolucionarios del momento, como
los annimos Montalvanes, consideraron que en este punto el
Colegio Revisor no haba procedido en realidad a una modif-
cacin importante, puesto que la Constitucin que haba venido
a ser cambiada tena por bases fundamentales, entre otras, el
gobierno popular representativo y la soberana del pueblo,
siendo el rey por lo tanto una fgura accesoria cuya supresin
nada quitaba al armazn de la Constitucin.
52
Para este momen-
to, por lo dems, en el conjunto del antiguo virreinato la forma
de gobierno monrquica haba dejado de ser asociada a algn
tipo de virtud, y los revolucionarios estaban convencidos de que
monarqua y tirana eran sinnimos.
La ley en lugar de la arbitrariedad de los hombres
La Constitucin de Cundinamarca, como lo he intentado mos-
trar, contiene importantes ambigedades, como no poda serlo
de otra manera, puesto que el momento que atravesaba la socie-
51 Antonio Nario, Colegio Electoral, La Bagatela, n 30, enero 19 de
1812, Santaf de Bogot. Es preciso subrayar que la ereccin de Cundi-
namarca en repblica se hizo, no por impulso de Nario, sino contra los
deseos de Nario.
52 Annimo, El Montalvn, Imprenta de Don Bruno Espinosa, Santaf de
Bogot, Febrero 8 de 1812.
LA CONSTITUCION DE CUNDINAMARCA 129
dad neogranadina era igualmente de tanteos, estando ella en un
punto de frgil equilibrio entre la sociedad monrquica y la nue-
va sociedad que pugnaba por emerger. Tal carcter ambivalente
de la Constitucin no borra el hecho de que se trataba simult-
neamente de un ordenamiento lleno de novedades y rupturas
respecto al orden anterior a la Revolucin. Un ordenamiento
que revela, igualmente, la audaz voluntad de regenerar el cuer-
po poltico e incluso de crear enteramente una nueva sociedad
poltica, de que estn posedos los revolucionarios. Tal vez en
ningn aparte pueda ser mejor percibido ese horizonte, que en
la arenga con que cierran el texto constitucional, en donde los
constituyentes se dirigen as a sus conciudadanos cundinamar-
queses: veis aqu al americano por la primera vez en ejercicio
de los derechos que la naturaleza, la razn y la Religin le con-
ceden, y de que los abusos de la tirana le haban privado por
el espacio de tres siglos. No es esta la voz imperiosa del despo-
tismo que viene del otro lado de los mares: es la de la voluntad
de los Pueblos de esta Provincia, legtimamente representados.
No es para vivir sin ley que habis conquistado vuestra libertad,
sino para que la ley hecha con vuestra aprobacin se ponga en
lugar de la arbitrariedad y los caprichos de los hombres.
53
Es preciso retener, por lo dems, que esta no puede consi-
derarse como una Constitucin apenas cundinamarquesa. No
slo porque entre los vocales que participaron en su formacin
fgur un porcentaje importante cuya patria no era Santaf de
Bogot, sino tambin porque entre estos, algunos como Jos
Mara Castillo, Camilo Torres y Frutos Joaqun Gutirrez, es-
tuvieron entre los principales artfces de la Constitucin. Ms
relevante an de su alcance neogranadino es que ella se con-
virti en un referente fundamental para quienes elaboraron las
constituciones de las dems provincias, empezando por Antio-
quia, cuyas autoridades lo reconocieron explcitamente.
54
Pero
53 Constitucin de Cundinamarca, ob. cit., p. 45.
54 Daniel Gutirrez, Un nuevo reino, ob. cit., p. 243. Es posible que la Cons-
titucin de Cundinamarca incluso hubiera inspirado a los redactores de la
130 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
as como estas constituciones provinciales que siguieron a la
de Cundinamarca no pueden ser ledas simplemente como una
copia, tampoco resulta frtil reducir la Constitucin de Cundi-
namarca a un conjunto de trozos del constitucionalismo francs
o norteamericano. Mucho menos, concebirla como un legado
de la experiencia gaditana, slo posible a condicin de una dis-
torsin fccional del tiempo.
Constitucin de Mrida (1811), en Venezuela, como lo propone el histo-
riador venezolano Hctor Silva, en Rebelin, autonoma y federalismo en
Mrida siglo XIX, Academia Nacional de la Historia, Caracas, 2010, pp.
63-64, 249-264.
El constitucionalismo neogranadino, Cdiz y
Pierre Menard
En 1813 el santafereo Jorge Tadeo Lozano describi la Cons-
titucin de Cdiz como una compilacin indigesta ms mons-
truosa que la quimera de la fbula y dijo con vanidad que all
haban copiado trozos enteros de nuestras Constituciones ab-
solutamente liberales. Esa actitud de desdn hacia la carta ga-
ditana y de orgullo por su propia obra constitucional, que fue
comn a los revolucionarios neogranadinos, parece hoy extraa.
Durante dcadas el constitucionalismo neogranadino del
periodo revolucionario fue visto como un agregado de infuen-
cias francesas y norteamericanas, pero en los ltimos aos ha
tendido a ser transformado en una prolongacin del constitu-
cionalismo gaditano. Diversos hombres pblicos sostienen que
este no slo tuvo amplia infuencia en la Amrica espaola sino
que result fundante de su constitucionalismo e incluso de su
revolucin, con lo cual esta regin no habra sido sino un apn-
dice intelectual de la pennsula. Un estudio de la Revolucin
Neogranadina contradice esta idea y revela, por el contrario, la
simultaneidad e incluso la precedencia de su vigoroso constitu-
cionalismo. Pero el objetivo de este texto no es salvar la inter-
pretacin que haba hecho del constitucionalismo neogranadino
una suma de infuencias francesas y norteamericanas, ni hacer
un balance ms completo de las infuencias que lo habran
conformado.
En primer lugar deseo dilucidar el lugar del constitucionalis-
mo gaditano en la experiencia constitucional de la Nueva Gra-
132 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
nada, cuyos rasgos particulares respecto a otras revoluciones
hispnicas permite situar mejor el conjunto y establecer una ti-
pologa segn la cual en la Amrica espaola habran acaecido
dos tipos de revolucin, segn fueron ms o menos endgenas
respecto a los avatares de la pennsula. En segundo lugar, deseo
recusar el enfoque segn el cual el constitucionalismo (o cual-
quier otra innovacin institucional o intelectual) puede ser ledo
fructferamente dentro de la perspectiva difusionista, por ms
compleja que sea su aplicacin.
El inverosmil infujo gaditano
Las Cortes reunidas en la Isla de Len solo tuvieron por ob-
jetivo formar una constitucin el da que fueron instaladas, el
24 de septiembre de 1810.
1
Con anterioridad, las autoridades
sucedneas de Fernando 7 haban convocado a los espaoles
europeos y americanos a que mediante sus representantes par-
ticiparan apenas en tareas gubernativas, posibilidad que ini-
cialmente atrajo a los notables neogranadinos, pero que en los
meses fnales de 1809 les vino a resultar insatisfactoria. En este
momento los novadores an mantenan expectativas respecto a
las Cortes generales de la nacin espaola, pero parecan ms
ilusionados con la creacin de juntas al estilo de las peninsula-
res. Su idea de Cortes, adems, contena diversas prevenciones,
y difera considerablemente de aquella que subyaca en las dis-
tintas disposiciones emanadas de la Suprema Junta.
2
1 Juan Ignacio Marcuello, Las Cortes Generales y Extraordinarias: organi-
zacin y poderes para un gobierno de Asamblea, en Miguel Artola, ed.,
Las Cortes de Cdiz, Marcial Pons, Madrid, 2003, pp. 68-71.
2 La eleccin del diputado por el Nuevo Reino a la Junta Suprema, a media-
dos de 1809, concit gran inters entre los notables criollos, aunque esta
no haba sido concebida como un cuerpo constituyente. La convocatoria a
Cortes avanz muy lentamente, y los americanos solo fueron convocados
formalmente a ellas en enero de 1810, pero tampoco las Cortes fueron
pensadas por las autoridades peninsulares como un cuerpo constituyente.
Diversos documentos que testimonian esa participacin y esas expectati-
vas, en Magali Carrillo, ed., 1809: todos los peligros y esperanzas, 2 vols.,
UIS, Bucaramanga, 2011.
...CADIz y pIERRE MENARD 133
El santafereo Jos Gregorio Gutirrez, por ejemplo, abog
en octubre de 1809 por unas Cortes permanentes donde la Am-
rica fgurara en igualdad de condiciones con su metrpoli. Y un
mes ms tarde el payans Camilo Torres escribi que las Cortes
deberan convertirse en la expresin de la voluntad general, y
que siendo esta la que crea la ley, si las Amricas no tenan una
representacin adecuada all, podran considerarse liberadas de
la obligacin de obedecerla. Torres iba ms lejos, previendo la
posibilidad de que en Amrica se reunieran cortes, en donde
los pueblos expresen su voluntad que hace la ley y en donde se
sometan al rgimen de un nuevo Gobierno o a las reformas que
se mediten en l en las Cortes de Espaa, precedida su delibera-
cin. Se trataba de una representacin nacional o parcial, o
de cortes parciales americanas, cuyas decisiones estaran arti-
culadas a las que tomaran las Cortes generales de toda Espaa,
pero el anuncio de esta subordinacin no lograba borrar el ca-
rcter problemtico de una propuesta que fragmentaba necesa-
riamente la suprema autoridad.
3
La propuesta contaba con una
amplia simpata entre los novadores neogranadinos de diversas
provincias, como se vio en mayo de 1810 cuando Antonio Jos
Ayos, el Sndico Procurador de Cartagena, habl de establecer
en el Reino juntas que pudieran darse constituciones provisio-
nales, las cuales estaran subordinadas a las Cortes generales. Y
como se vio ms explcitamente en una carta de Agustn Guti-
rrez donde contaba que diversos notables criollos de Santa Mar-
ta y Cartagena estaban concertados para intentar, en caso de que
los diputados neogranadinos a Cortes no viajaran a la pennsula,
formar en Amrica una Junta de todos los Diputados de las
Provincias en la cual se tratara de la reforma de los abusos
3 Dictamen del Sndico Procurador de Santaf acerca del poder que debe
darse al diputado del Reino, octubre 9 de 1809, en Isidro Vanegas, comp.,
Dos vidas, una revolucin. Epistolario de Jos Gregorio y Agustn Gu-
tirrez Moreno (1808-1816), Universidad del Rosario, Bogot, 2011, p.
70; Camilo Torres, Representacin del Cabildo de Bogot Capital del
Nuevo Reino de Granada a la Suprema Junta Central de Espaa [1809],
Imprenta de N. Lora, Bogot, 1832, pp. 22-23, 30.
134 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
de nuestro desgobierno, y de cuanto pudiera tratarse en las
Cortes Generales de Espaa. Era, aada Agustn, la misma
propuesta que el ao anterior haba planteado Camilo Torres en
la representacin elaborada a nombre del Cabildo santafereo.
4
A medida, pues, que avanzaba la disgregacin revoluciona-
ria del orden, los novadores neogranadinos depositaban cada
vez menos ilusiones en las salidas promovidas desde la penn-
sula. Los abanderados de esta actitud fueron sin duda los no-
tables criollos avecindados en la capital del Reino, quienes no
dejaron de manifestar su distanciamiento respecto a las Cor-
tes, como se vislumbra en el hecho de que en abril de 1810 el
Cabildo de Santaf hubiera aprobado una protesta del Sndico
Procurador en la que pona en entredicho las disposiciones que
llegaran a ser aprobadas por las Cortes de la Isla de Len mien-
tras los diputados americanos que tomaran asiento all no fueran
los representantes directamente escogidos por sus comitentes.
El Sndico era explcito en el orden de prioridades: Obedzca-
se voluntariamente el Consejo de Regencia y a la mayor breve-
dad eljanse tambin los Diputados para Cortes: pero organcese
ante todas cosas la Junta Provincial de este Reino.
5
An as,
Santaf no eligi su diputado, como no lo hicieron la mayor
parte de las provincias, y donde se realiz la eleccin no parece
haber reinado el entusiasmo, como lo sugiere el hecho de que
4 Relacin de las Providencias que se han dado por el M. I. C. de Car-
tagena de Indias en vista de las Reales rdenes y otros avisos ofciales
comunicados a esta Plaza a efecto de que se tomase todas las precauciones
convenientes contra los arbitrios y asechanzas de que se est valiendo el
gobierno francs para subjugar a las Amricas, Imprenta del Real Con-
sulado, Cartagena, 1810, pp. 34-35; Carta de Agustn Gutirrez, julio 5
de 1810, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit.,
p. 121. En julio de 1810, Jos Acevedo Gmez tambin aludi a la con-
vocatoria de unas Cortes parciales del Reino (Adolfo Len Gmez, El
Tribuno de 1810, Biblioteca de Historia Nacional, Bogot, 1910, pp. 224-
225).
5 Carta de Jos Gregorio Gutirrez, abril 19 de 1810, en Isidro Vanegas,
comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., p. 104; Representacin del Sn-
dico de Santaf al Cabildo, mayo 28 de 1810, en Jos Manuel Restrepo,
comp. [1861], Documentos importantes de Nueva Granada, Venezuela y
Ecuador, t. V, Imprenta Nacional, Bogot, 1969, p. 10.
...CADIz y pIERRE MENARD 135
solo el diputado de Panam hubiera tomado posesin de su car-
go en la pennsula.
6
Habiendo coronado con xito a mediados de 1810 su pro-
yecto de erigir juntas, los revolucionarios neogranadinos mani-
festaron entonces su intencin de formar tanto una constitucin
para el conjunto del Reino como una para cada provincia. Pero
si en un comienzo ese proyecto fue juzgado compatible con las
labores de las Cortes espaolas, pronto esa perspectiva vino a
sucumbir ante la irrefrenable profundizacin de la separacin
respecto a la monarqua y la nacin espaolas, lo cual se refej
en la hostilidad con que desde los ms diversos lugares y posi-
ciones se trat a las Cortes una vez estas instaladas.
7
Las crticas a las Cortes respondan a dos tipos bsicos de
impugnacin. En primer lugar, las cuestionaban por carecer del
necesario consentimiento para la obra que haban emprendido.
Al respecto las autoridades de Pore manifestaron que dichas
Cortes, con nombre de la nacin Espaola, lejos de merecerse
o representar la soberana de nuestro augusto Soberano, solo
son dignas del desprecio de las Naciones cultas puesto que se
haban erigido sin haber citado ni preguntado a sus presuntos
comitentes, quienes por lo tanto no haban podido dar su con-
sentimiento. Agregaban que la nacin espaola ni haba consen-
tido ni se haba enterado de la instalacin de tal cuerpo, lo cual
podan afrmarlo en la medida que solo haban tenido en cuenta
a las Amricas para darles rdenes, cuando estas merecan otro
6 Las provincias del antiguo virreinato donde se eligi diputado fueron Car-
tagena, Santa Marta, Popayn, Riohacha, Quito y Panam. Ver Daniel Gu-
tirrez, Un nuevo reino. Geografa poltica, pactismo y diplomacia duran-
te el interregno en Nueva Granada (1808-1816), Universidad Externado,
Bogot, 2010, pp. 147-148.
7 Suplemento a la obstetricia poltica, Biblioteca Nacional, Fondo Qui-
jano 254, pieza 39. Jos Gregorio Gutirrez cuenta en febrero de 1811
que en Santaf las autoridades an no expresan ofcialmente su posicin
respecto a las Cortes, pero que viendo los papeles pblicos es de preverse
que le nieguen su acatamiento. Prev que as como ha hecho Cartagena
con la Regencia y con las Cortes, Santaf se limpiar el culo con las
providencias de estas, cuando a bien tenga (Carta de febrero 9 de 1811, en
Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revolucin, ob. cit., pp. 186-187).
136 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
tratamiento pues eran parte integrante de la nacin espaola. El
gobierno de Cundinamarca fue ms tajante, diciendo que las
Cortes haban sido ilegalmente llamadas, constituidas y fgu-
radas, y que la constitucin bajo la cual debera gobernar Fer-
nando 7 si es que regresaba, debera ser hecha con el concurso
de unos pueblos legtimamente convocados, constituidos y
representados. El abogado Agustn Gutirrez Moreno, por su
parte, esperaba que Santaf procediera al ms completo despre-
cio de esas Cortes, de las que dijo socarronamente que ahora
los americanos s las reconoceran porque haban subsanado sus
defectos de legitimidad recogiendo a todos los Americanos
que haba en Cdiz para que con el ttulo de Suplentes, y sin po-
deres, sin instrucciones, y tal vez sin conocimiento representen
los Pases de donde proceden.
8
De esta manera, la constitucin
que elaboraran las Cortes espaolas, hecha sin los diputados
americanos, es decir, sin el consentimiento, y expresa voluntad
de las Amricas, no podra obligar a estas a observarla, pues
se trataba de un convenio en que no haban tenido intervencin,
ni parte alguna, y del que no podan esperar nada bueno por-
que los intereses de las Amricas y de la pennsula no solo eran
contrarios sino incompatibles, como escribieron en el Argos de
Cartagena.
9
En segundo lugar, las Cortes fueron desdeadas por consi-
8 Ofcio de las autoridades de Pore, mayo 7 de 1811, en Archivo Histrico
Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 483rv; Bando dando cuenta de
la instalacin del Colegio Constituyente y Electoral de Cundinamarca, fe-
brero 28 de 1811, en Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para
la historia de la Provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano
de Bolvar, t. I, Imprenta de Medardo Rivas, Bogot, 1883, pp. 252-253;
Carta de enero 5 de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una revo-
lucin, ob. cit,, p. 176.
9 Cortes, El Argos Americano, n 32, mayo 6 de 1811, Cartagena. Una
conclusin similar sacaron los editores del Diario Poltico. La desigual-
dad de la representacin de los americanos respecto a los peninsulares
junto a la asignacin de representacin a regiones donde dominaba Bona-
parte incluso con la anuencia de los pobladores, seran las justifcaciones
para que los americanos pudieran asegurar que no estaban representados y
que no aceptaban las leyes que all se dictaran (Espaa, Diario Poltico
de Santaf de Bogot, n 45, enero 29 de 1811).
...CADIz y pIERRE MENARD 137
derarlas un ardid para impedir la separacin de Amrica, y no
un medio para avanzar en la necesaria regeneracin de la nacin
espaola. As, en febrero de 1811 la Junta de Santaf descali-
fc a las Cortes pues no vea en ellas otra meta que retener a
la Amrica en su antigua dependencia de la Pennsula, la cual
persegua obstinadamente an a riesgo de que Amrica siguiera
la suerte desgraciada de la Pennsula y pasara a recibir la ley
de una soberana sostenida por los enemigos de Espaa, o por
amigos extranjeros. Al mes siguiente la misma Junta aludi a
las Cortes inventadas por los monopolistas de Cdiz, cuyas
excitaciones a tomar parte en ellas no podan ser respondidas
sino con un silencio que les mostrara el desprecio que ha-
can de esas insignifcantes frmulas originales que slo pu-
dieron imponer en el siglo 16, a los estpidos indgenas de estos
pases.
10
Las Cortes, pues, no eran sino una trampa, como lo
sealaron diversas voces. El joven militar Atanasio Girardot
dijo que la ilegitimidad de las Cortes celebradas en la isla de
Len se conoce a primera vista, por lo que creo vern que de
lo que tratan es de darnos conftes para halagarnos, pero todos
nos remos de las muchas monadas. Jos Gregorio Gutirrez,
por su parte, escribi que las medidas de las Cortes con que
aparentaban favorecer a las Amricas no eran otra cosa que una
trama para embaucar, mientras que Antonio Nario las califc
de seducciones tardas.
11
No tuvo entonces nada de raro que
10 Ofcio de la Junta de Santaf al Cabildo de Cali, febrero 2 de 1811, en
Demetrio Garca Vsquez, Revaluaciones histricas para la Ciudad de
Santiago de Cali, t. III, s. e., Cali, 1960, pp. 52-55; Estado de Bogot,
Gazeta de Caracas, n 356, mayo 31 de 1811.
11 Carta de Girardot, de febrero de 1811, en Eduardo Posada, comp., Do-
cumentos para la vida de Atanasio Girardot, Boletn de Historia y An-
tigedades, ao III, n 36, junio de 1906, Bogot, p. 756; Carta de Jos
Gregorio Gutirrez, julio 29 de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vi-
das, una revolucin, ob. cit., pp. 229-230; Antonio Nario, Esto se llama
Fraternal Advertencia, o sea la primera Amonestacin, suplemento a La
Bagatela, n 5, agosto 11 de 1811, Santaf de Bogot. El gobierno de Cun-
dinamarca se refri a las Cortes del comercio de Cdiz, las cuales no
pudiendo imponerse a las Amricas por la fuerza, se vean en la necesidad
de contemporizar (Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la
138 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
en septiembre de 1812 el gobierno de Cundinamarca convirtie-
ra en delito ser partidario del gobierno de las Cortes y Regencia,
transgresin de la que se ocupara el tribunal de seguridad p-
blica que entonces levantaron.
12
Pero el lenguaje duro con el que las designaron no fue la
expresin ms importante de la impugnacin de las Cortes ga-
ditanas por parte de los neogranadinos. Lo fue la inmensa obra
constitucional que desarrollaron antes y a su margen.
La precedencia del constitucionalismo neogranadino resulta
evidente no solo cuando se toma en cuenta que mientras en la
pennsula las Cortes apenas estaban dando los primeros pasos
para formar una constitucin, en la Nueva Granada ya se estaba
trabajando en formar una constitucin que aglutinara a las dis-
tintas provincias as como en la elaboracin de la Constitucin
de Cundinamarca, sin contar con que en el Socorro ya se haban
dado un acta constitucional que ellos consideraron su Consti-
tucin. Desde este punto de vista, Cdiz no pudo ser la fuen-
te de inspiracin del constitucionalismo neogranadino puesto
que aqu el Proyecto de Constitucin para la nacin espaola
fue conocido talvez hacia mediados de 1812, como se ve en
un texto de Manuel de Pombo, y para este momento ya haban
sido elaboradas al menos las constituciones de Cundinamarca
en sus dos versiones, as como las de Tunja, Neiva, Pamplona,
Antioquia y Cartagena. Y si estos constituyentes llegaron a leer
el Diario de Cortes no lo pudieron hacer antes de acometer la
redaccin de sus respectivas constituciones, puesto que el pri-
mer tomo que cubre desde la sesin de instalacin, el 24 de
septiembre de 1810, hasta la del 15 de diciembre de este mismo
ao solo fue publicado en los ltimos meses de 1811.
13
Pero
historia de la Provincia de Cartagena de Indias, ob. cit., p. 346).
12 Instruccin para el Tribunal de Seguridad Pblica, Gazeta Ministerial
de Cundinamarca, n 76, septiembre 26 de 1812, Santaf de Bogot.
13 Manuel de Pombo, Independencia de Amrica y Filipinas. Precedido de
una noticia biogrfca, Biblioteca Popular, Bogot, 1898, pp. 227-228;
Diario de las discusiones y actas de las Cortes, t. 1, Imprenta Real, Cdiz,
1811, p. Advertencia.
...CADIz y pIERRE MENARD 139
Cdiz tampoco hubiera podido inspirar a los revolucionarios
neogranadinos puesto que desde fnes de 1810 ella fue asociada
precisamente a lo que deseaban suprimir.
Cdiz, efectivamente, fue erigida en smbolo de la opresin.
Pero antes que la Constitucin, lo fue la ciudad misma, la cual
fue reducida a la rapacidad de sus comerciantes, los cuales su-
puestamente vean en Amrica apenas un botn y a quienes aso-
ciaron a los tres siglos de esclavitud. El cambio de actitud era
importante pues hasta entonces dicha ciudad haba concitado
solidaridad y preocupacin. Una de las primeras alusiones acres
la vemos en octubre de 1810 en un peridico de Santaf en el
que la Regencia es designada como el becerro de oro, aso-
cindole a ella el comercio de Cdiz. Al mes siguiente la Junta
de Cartagena fue ms despectiva al aludir al estril arenal de
Cdiz, el cual lig al sistema colonial que haba prevale-
cido.
14
Cdiz, escribi el cartagenero Jos Fernndez Madrid,
era un pueblo de comerciantes monopolistas, acostumbrados a
vivir con nuestra sangre, un pueblo de tiranos empeados en
oprimirnos y degradarnos, un pueblo en que se han atrinche-
rado la intriga y el despotismo. Una idea similar manifestaron
las autoridades de Cundinamarca al decir que el de Espaa ni
siquiera poda ser llamado gobierno, pues no representaba sino
a los Monopolistas de Cdiz que queran seguir esclavizando
a las Amricas.
15
14 Confederacin de Venezuela, Suplemento al Aviso al Pblico, n 4, oc-
tubre 23 de 1810, Santaf de Bogot; A todos los estantes y habitantes
de esta Plaza y su Provincia, s. e., 1810, Cartagena, pp. 7-8, en Archivo
Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, f. 8rv.
15 Jos Fernndez Madrid, Semanario Patritico, El Argos Americano, n
24, marzo 11 de 1811, Cartagena; Conducta del Gobierno de Santaf,
despus de su transformacin, para con el Arzobispo electo D. Juan Bau-
tista Sacristn y motivos que han obligado a decretar ltimamente, en uso
de la potestad tuitiva y econmica, su perpetua inadmisin, Imprenta
Real, Santaf de Bogot, 1811. El ilegtimo Consejo de Regencia, dijo
Fray Diego Padilla de manera despectiva al despuntar 1811, no es otra
cosa que el efecto de la infuencia de los Comerciantes de Cdiz (Aviso
al Pblico, n 15, enero 5 de 1811, Santaf de Bogot). En diciembre de
1811 el caleo Joaqun Caicedo tambin aludi a Cdiz como un peque-
140 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
La acrimonia con que fue tratada la ciudad de Cdiz guarda-
ba un vnculo evidente con la constitucin que all estaban pre-
parando las Cortes, a la cual una vez terminada, los publicistas
neogranadinos le hicieron diversas impugnaciones.
Para los novadores, dicho texto no solo no garantizaba la li-
bertad sino que era sinnimo de despotismo. Manuel de Pombo
escribi que aquella Constitucin dejaba al Rey la posibilidad
de ser un tirano siempre que quiera dado que no divida y
equiparaba los tres poderes, otorgndole al monarca, adems,
el mando absoluto de la fuerza armada y la facultad de nom-
brar los funcionarios eclesisticos y civiles, as como los de or-
den militar. Pombo precisaba que esa Constitucin era injusta
en sus bases, y no ofreca a la nacin las garantas necesarias
para que fuera libre ni se viera tiranizada y vendida de nuevo
por sus Reyes y Favoritos, ni cubierta de sangre, horror, muerte
y destruccin, como lo estaba, segn l, en ese momento. El
Congreso de las Provincias Unidas coincidi en que la carta
gaditana tena marcada la tirana y el despotismo en cada una
de sus lneas, pues impeda que estos territorios comerciaran
con las dems naciones y los mantena sujetos a autoridades
extraas y despticas, dndoles apenas una apariencia de repre-
sentacin que los hara incluso ms esclavos de lo que haban
estado durante los tres siglos anteriores.
16

o crculo que buscaba seguir esclavizando a los americanos (Demetrio
Garca Vsquez, Revaluaciones histricas para la Ciudad de Santiago de
Cali, t. II, Editorial Amrica, Cali, 1951, p. 127).
16 Manuel de Pombo, Independencia de Amrica y Filipinas, ob. cit., pp.
227-228; Manuel de Pombo, Resumen histrico de la invasin y con-
quista de Espaa por los franceses, Imprenta Patritica de D. Nicols
Calvo, Santaf de Bogot, 1812; Proclama del Congreso de la Unin a
Santa Marta, abril 25 de 1813, en Archivo Histrico Jos Manuel Res-
trepo, fondo I, vol. 12, f. 203rv. Segn el gobierno de Tunja, Espaa, la
moribunda Espaa, para no ahorrarse ninguna forma de iniquidad con
los americanos, les haba presentado por manos de sus Verdugos, una
Constitucin que destrua radicalmente sus derechos, dejndolos a merced
de sus ms implacables enemigos (Tunja, Argos de la Nueva Granada,
n 9, enero 6 de 1814, Tunja). Y el editor de La Aurora de Popayn llam a
los americanos a rehusar la Constitucin espaola, por razones de justicia
y conveniencia, y a formar una propia que s fuera liberal, equitativa,
...CADIz y pIERRE MENARD 141
La Constitucin de Cdiz tena un fundamental vicio de con-
sentimiento. Manuel de Pombo la califc de intil y defectuo-
sa puesto que a ms de no haber sido formada contando con
una representacin americana adecuada, tena el insalvable de-
fecto de haber quitado la ciudadana a una parte importante de
la poblacin de este hemisferio, disposicin que el mismo Pom-
bo califc de la injusticia ms atroz. Y en Cartagena escribie-
ron en un peridico que la ignominiosa exclusin que aquella
carta haca de los pardos como ciudadanos era el sello de to-
das las iniquidades.
17
Los editores de la Gazeta Ministerial de
Cundinamarca, entonces, escribieron que puesto que la Ley
solo obliga a los pueblos que han concurrido a su formacin, y
no puede extenderse ms all del territorio sujeto a la potestad
del Legislador, la Nueva Granada poda desentenderse de los
reclamos de Espaa para que obedeciera dicha Constitucin.
18
Desde la perspectiva de los revolucionarios neogranadinos
la Constitucin espaola no poda ser por lo tanto sino un ardid,
como lo eran tambin las Cortes. Esa Constitucin, as como to-
dos los planes de reforma propuestos desde Cdiz a la Amrica
deban ser tenidos por una trampa para devolverlos a la antigua
dominacin, escribi un publicista en Santaf.
19
Y otro mani-
fest que por ms capacidad que tuvieran los espaoles para
seducir algunos pueblos de Amrica, como lo haban hecho con
la lisonjera imagen de una Constitucin que conciliara los
intereses de la pennsula y de las Amricas, esta conciliacin era
acomodada a estos pases, y buena para los Americanos, cuyo carcter no
tiene la espaola (Ofcio de D. Toribio Montes, al C. Jos Mara Mos-
quera, La Aurora de Popayn, n 18, junio 26 de 1814).
17 Manuel de Pombo, Resumen histrico de la invasin y conquista de Es-
paa por los franceses, ob. cit.; Continan las refexiones a la Constitu-
cin Espaola, Gazeta de Cartagena de Indias, n 52, abril 8 de 1813.
18 Gazeta Ministerial de Cundinamarca, n 137, octubre 14 de 1813, Santaf
de Bogot.
19 Examen de las causas que han retardado, y producido ltimamente la
revolucin de la Amrica del Sur y Mxico, Gazeta Ministerial de Cun-
dinamarca, n 134, septiembre 23 de 1813, Santaf de Bogot.
142 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
imposible puesto que los intereses del pueblo espaol y los del
pueblo americano eran inconciliables.
20
Jorge Tadeo Lozano coincidi en que la Constitucin espa-
ola era un engao que haban querido tender a la sencillez de
los americanos y en que con ella lo que buscaban era conser-
var para los mercaderes de Cdiz el monopolio del comercio,
oprimiendo y envileciendo as mucho ms a la Amrica, en un
momento en que carecan de fuerza no solo para sujetarla sino
para defender la propia pennsula. Pero Lozano aadi una cr-
tica que evidencia el marcado contraste entre la obra constitu-
cional gaditana y la de los neogranadinos, de la cual estos por
lo dems se sentan profundamente orgullosos. Lozano aludi
a la Constitucin, que el comercio de Cdiz ha condecorado
con el pomposo ttulo de Constitucin de Espaa, como una
compilacin indigesta ms monstruosa que la quimera de la
fbula. Mereca tal califcativo, segn se deduce de su escrito,
puesto que haba instituido una forma de gobierno incoherente
en la que, han intentado combinar los incompatibles fueros de
Castilla, Aragn, y Navarra; han querido introducir el sistema
de Gobierno Ingls, sin los elementos de que se compone; han
adoptado la democracia en unin de una Monarqua desptica;
han restablecido las Cortes, destruyendo sus estamentos; han
puesto un Consejo de Estado, que ser como el antiguo, el pan-
ten de los viejos intiles. Por si fueran pocos estos defectos,
agregaba Lozano, haban introducido los ms crasos errores de
Geografa y haban creado multitud de empleos, y dignidades.
En una palabra, en lo que menos haban pensado era en consti-
tuir, y organizar una nacin exhausta por una larga serie de aos
de mala administracin, asolada por estar sirviendo (gracias a
los Regentistas) de teatro de una guerra extraa, y despedazada
por las facciones, y partidos, a los que en vano haban queri-
do ganar estampando las ms dispares clusulas. Lozano por lo
20 Variedades. Discurso de un Extranjero sobre la justa causa de los Ameri-
canos, Argos de la Nueva Granada, n 54, noviembre 17 de 1814, Tunja.
...CADIz y pIERRE MENARD 143
tanto estaba convencido de la superioridad de las obras consti-
tucionales neogranadinas, y a propsito escribi que en Cdiz
haban copiado trozos enteros de nuestras Constituciones ab-
solutamente liberales.
21
A pesar de esa displicencia hacia la Constitucin espaola,
una vez esta fue abolida por Fernando 7 diversos publicistas le
hicieron clidos elogios. Uno reconoci que esa Constitucin
siempre haba sido vista como un ardid y como un argumento
adicional de la justicia con que los americanos haban actuado
al proclamar la independencia, pero que ella haba sido bue-
na para la pennsula, porque al fn y al cabo era una Consti-
tucin, y un freno para los mandatarios, siendo entonces su
abolicin un acto desptico que solo vena a ratifcar la santi-
dad de su resolucin de ser independientes y Republicanos.
Otro publicista manifest que aunque en dicha Constitucin a
los americanos se les procuraba el despotismo colonial, vista
en abstracto ella era digna de elogios pues era un baluarte de
la libertad civil levantado entre el pueblo y el monarca. La-
mentaba, eso s, que el pueblo de la pennsula no se la hubiera
apropiado y que de manera vil hubiera celebrado su anulacin
por parte de Fernando 7, ajustndose as las cadenas que lo
esclavizaran perpetuamente.
22
Para el cura Juan Fernndez de
21 Discurso que ha de pronunciar en la apertura del Serensimo Colegio
Electoral de Cundinamarca el C. Jorge Tadeo Lozano, Brigadier de Ejr-
cito, y representante del Distrito de Chocont, Imprenta del Estado, San-
taf de Bogot, 1813. Lozano repetir que la Constitucin de Cdiz era
insufciente y monstruosa (Derrota de Bonaparte, El Anteojo de Lar-
ga Vista, n 1, Santaf de Bogot, 1814). Una crtica similar a la de Lozano
hizo otro publicista, quien escribi que en sus alocuciones, manifestos,
y decretos que ms honran el saber y el patriotismo de algunos hbiles
espaoles, se palpa constantemente esa mezcla ridcula de monarqua he-
reditaria, y de principios los ms republicanos, siendo esta una muestra
de que haban tirado muchos golpes a los tiranos, y ninguno a la tirana
(Refexiones sobre la situacin actual de Espaa, Gazeta Ministerial de
la Repblica de Antioquia, n 10, noviembre 27 de 1814, Medelln).
22 Noticias extranjeras, Argos de la Nueva Granada, n 41, agosto 18 de
1814, Tunja; Refexiones sobre la situacin actual de Espaa, Gazeta
Ministerial de la Repblica de Antioquia, n 9, 10 y 11, noviembre 20 y
27, diciembre 4 de 1814, Medelln.
144 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Sotomayor tambin haba sido un acto tirnico anular la carta
gaditana, la cual, aunque injuriosa y degradante a la Amrica,
era una constitucin liberal que mereca elogios porque con-
tena la arbitrariedad y despotismo de los Reyes, declaraba
solemnemente la soberana del pueblo y divida y separaba los
poderes. Ante actos tirnicos como ese de Fernando 7, los ame-
ricanos no podan sino congratularse de haber procedido a la
separacin respecto a su antigua metrpoli, lo cual los libraba
de ese tipo de calamidades.
23
Se trataba, pues, de elogios a una Constitucin muerta, que
por lo dems no era la suya. De manera que el problema plan-
teado por la abolicin de la Constitucin gaditana por parte de
Fernando 7 no concerna tanto a los revolucionarios, que as
solo confrmaban la legitimidad de su ruptura con Espaa y con
la monarqua. El problema era ms bien para las autoridades
espaolas remanentes en Amrica, que haban intimado la ren-
dicin a los revolucionarios y haban luchado contra estos en
nombre de una Constitucin que ahora Fernando pretenda bo-
rrar de en medio de los tiempos. El Congreso de las Provincias
Unidas se pregunt entonces con sorna, qu era lo que ahora
23 Juan Fernndez de Sotomayor, Sermn que en la solemne festividad del
20 de julio, aniversario de la libertad de la Nueva Granada predic en la
Santa Iglesia Metropolitana de Santaf el Ciudadano Dr. Juan Fernndez
de Sotomayor, Imprenta del C. B. Espinosa, Santaf de Bogot, 1815.
Otro publicista afrm que pese a las injusticias y el espritu de domi-
nacin de los diputados de las Cortes gaditanas respecto a Amrica, esa
Constitucin haba introducido unas disposiciones liberales que eran en-
comiables y que eran entendibles porque se trataba de contener el des-
potismo ms insolente. Lamentaba de ella, no que hubieran copiado los
principios revolucionarios y democrticos, que tanto horrorizan a Fernan-
do, sino que hubieran desaprovechado la ocasin de fjar esos principios
de forma permanente, permitiendo as que la obra de la libertad hubiera
sido destruida por el hacha fatal de la tirana. Esta, por lo tanto, era
una nueva leccin para los americanos: si Fernando echa en cara a las
Cortes sus vicios, y sus defectos, si l las califca de tiranas y despticas,
no es con el saludable objeto de defender los derechos de la nacin, o de
darle a esta una Constitucin ms liberal; es s con el perverso designio de
abrogar y anular unas Cortes y una Constitucin que enfrenaban el despo-
tismo de los Reyes de Espaa, sujetando su poder a leyes determinadas
(Comentarios al Decreto de Fernando 7 de mayo 4 de 1814, en Argos de
la Nueva Granada, n 77, 79, junio 11, 25 de 1815, Santaf de Bogot).
...CADIz y pIERRE MENARD 145
prometa Espaa a la Amrica, si una constitucin que ya abo-
li el Monarca o un Monarca que desconoce la Constitucin?.
El mismo Congreso responda que en lugar de seguir sometidos
a la arbitrariedad y el capricho, los americanos haban optado
sabiamente por buscar en su seno las leyes y los consejos aco-
modados a sus circunstancias que la deben dirigir.
24
Los revolucionarios neogranadinos repudiaron la Constitu-
cin espaola y elaboraron constituciones antes de la de C-
diz con eso se encuentra cualquier estudio medianamente
documentado, pero es verosmil pensar que pudieron haber
adoptado, por otras vas, los presupuestos de aquella Consti-
tucin. El asunto amerita una juiciosa comparacin entre un
constitucionalismo y otro, lo cual escapa a este texto, pero una
primera aproximacin permite constatar la existencia de dife-
rencias fundamentales en diversos vectores claves. As, mien-
tras el constitucionalismo neogranadino opta ntidamente por la
forma de gobierno democrtica, la Constitucin de Cdiz ins-
tituye una monarqua constitucional, y mientras el primero se
articula fuertemente en torno a la nocin de derechos naturales
el segundo ignora tal nocin. La diferencia no es menos impor-
tante en cuanto a la representacin, no solo porque las constitu-
ciones neogranadinas no establecen ningn requisito de orden
24 Ofcio del gobierno de las Provincias Unidas, septiembre 6 de 1814, en
Manuel Ezequiel Corrales, comp., Anales y efemrides del Estado de Bo-
lvar, t. II, Casa Editorial de J. J. Prez, Bogot, 1889, p. 128. En otro
comentario similar, el Congreso se demandaba cul era el lugar de ese
Monarca Constitucional, de ese Soberano en cuyo nombre nos hacan
la guerra, de quien las Cortes, la Regencia y los Agentes Espaoles en
Amrica se decan tutores, representantes y nicos rganos legtimos de
su voluntad, pero que las haba declarado no slo ilegales, sino crimina-
les, facciosas, usurpadoras de su autoridad y de la Nacin. A quin hacer
caso, pues, a esta que dice que se ha conquistado y salvado para s mis-
ma, que es rbitra de sus leyes, que no es patrimonio de ninguna persona,
o familia, y que no reconocer sino al que obedezca su Constitucin, o a
esa persona y familia, que niega tal autoridad, que de hecho no se somete
a ella, y que procede a asignar por s misma las bases sobre que quiere
gobernar? (Respuesta del Congreso de las Provincias Unidas a Toribio
Montes, septiembre 11 de 1814, en Gazeta Ministerial de Cundinamarca,
n 194, octubre 6 de 1814, Santaf de Bogot).
146 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
tnico para ejercer el derecho al voto, sino tambin porque es-
tamos ante dos nociones diversas de la ciudadana. Contra lo
que usualmente se dice, mientras en la Constitucin de Cdiz
los requisitos para acceder a la ciudadana son imprecisos y se
usa con frecuencia la nocin de vecindad (ver especialmente los
artculos 18, 19 y 35), en la Constitucin de Cundinamarca de
1811 los requisitos son precisos y abstractos y no se encuentra
la nocin de vecino (ver ttulo VIII, artculo 3), sin contar con
que otras Constituciones neogranadinas fueron ms lejos que la
de Cundinamarca en la amplitud y la precisin de la ciudadana.
Y frente a la soberana, mientras que la Constitucin de Cdiz
consigna que ella reside en la nacin, en las constituciones neo-
granadinas la formulacin ms corriente indicaba que la sobe-
rana reside original y esencialmente en el pueblo, de manera
que estamos ante una formulacin ms audaz pues, como se
sabe, la adjudicacin que se hace de la soberana a la nacin
constituye una manera de minimizar las potencialidades disol-
ventes de un pueblo soberano que para los legisladores siempre
aparece como virtualmente amenazante.
Puede decirse entonces que el sentimiento de separacin
respecto a Espaa, nacido durante la Revolucin primero que
todo entre los notables neogranadinos, no tuvo su origen en que
las Cortes gaditanas hubieran sido incapaces de integrarlos: esa
incapacidad slo vino a confrmar lo ineluctable que era para
aquellos la separacin que haba venido cuajando desde media-
dos de 1809.
Constituciones de Cundinamarca
y Tunja respecto a Cdiz
tem Cundinamarca Tunja Cdiz
Promulgacin Mayo 12 de 1811 Diciembre 9 de
1811
Marzo 19 de 1812
Forma de
gobierno
Monarqua
constitucional no
hereditaria (Tit. I,
art. 4)
popular y
representativo
(Secc.
preliminar, cap.
4, art. 1)
Monarqua
moderada hereditaria
(Art. 14)
...CADIz y pIERRE MENARD 147
Rol del rey El rey es solo un
magistrado que
encabeza el poder
ejecutivo, igual
al presidente de
la representacin
nacional
(Tt. 1, art. 1 y tt. 3,
arts. 5-7)
Todos los
Reyes son
iguales a
los dems
hombres:
la idea de un
hombre que
nazca Rey,
Magistrado,
Legislador, o
Juez, es absurda
y contraria a
la naturaleza
(Secc.
preliminar, cap.
1, arts. 27 y 4)
La persona del
Rey es sagrada
e inviolable y
no est sujeta a
responsabilidad (Art.
168)
Titular
soberana
La soberana reside
esencialmente en la
universalidad de los
ciudadanos (Tit.
XII, art. 15)
La Soberana
reside originaria
y esencialmente
en el pueblo; es
una, indivisible,
imprescriptible
e inenajenable
(Secc.
preliminar, cap.
1, art. 18)
La Soberana reside
esencialmente en la
Nacin (Art. 3)
Quines son
ciudadanos
Los varones
libres, mayores de
veinticinco aos,
padres o cabezas
de familia, que
vivan de sus rentas
u ocupacin sin
dependencia de
otro, que no tengan
causa criminal
pendiente, que no
hayan sufrido pena
infamatoria, que no
sean sordomudos,
locos, dementes
o mentecatos,
deudores al Tesoro
pblico, fallidos
o alzados con la
hacienda ajena (Tt.
VIII, art. 3)
todos los
vecinos que
pasando de
quince aos,
tengan un ofcio
honesto de que
se mantengan
por s, y no
tengan las
tachas que se
han expresado
para los
representantes
(Secc. VII, art.
7)
aquellos Espaoles
que por ambas lneas
traen su origen
de los dominios
Espaoles de ambos
Hemisferios, y estn
avecindados en
cualquier Pueblo de
los mismos dominios
(Art. 18)
Excluye a los
hombres de sangre
africana (Art. 22)
148 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Nocin de
derechos
naturales
La Constitucin ser
el mejor garante
de los derechos
imprescriptibles
del hombre y del
ciudadano (Tit. 1,
art. 1)
Los derechos del
hombre en sociedad
son la igualdad, y
libertad legales,
la seguridad y la
propiedad (Tit. 12,
art. 1)
la libertad, la
igualdad legal,
la seguridad, y
la propiedad
(Secc.
preliminar, cap.
1, art. 1)
No utiliza la nocin
de derechos
naturales. Habla de
derechos legtimos
(la libertad civil,
la propiedad, y los
dems) (Art. 4)
Declaracin
de derechos
Ttulo XII:
Derechos del
hombre y del
ciudadano
Seccin
preliminar:
Declaracin
de los derechos
del hombre en
sociedad
No incluye
Iniciativa
legislativa
El poder legislativo.
Los ciudadanos
pueden intervenir
en la discusin de
los proyectos de ley
(Tt. 6, art. 8 y 10)
El poder
legislativo.
Adems,
cualquier
ciudadano o
corporacin
(Secc. 1,
cap. 3, art. 6 y
cap. 1, art. 12)
El rey as como los
diputados en Cortes
(Arts. 15, 132-153,
171 14)
Cdiz y las variantes de revolucin en la Amrica espaola
La afrmacin segn la cual Cdiz tuvo escasa relevancia para
la Revolucin Neogranadina podra ser controvertida mostran-
do cmo la Constitucin gaditana fue jurada en algunas pobla-
ciones que permanecieron feles a las autoridades peninsulares
y al monarca retenido en Francia. En efecto, fue reconocida en
las provincias de Santa Marta y Riohacha, y parcialmente en
la de Popayn, abriendo en todas ellas nuevos escenarios de
participacin, como las elecciones para diputado en Cortes o
para conformar los ayuntamientos constitucionales. Tambin
propici ciertos reclamos como los de algunos sujetos con al-
gn grado de sangre africana que se consideraron con mritos
...CADIz y pIERRE MENARD 149
sufcientes para reclamar la ciudadana espaola conforme al
artculo 22, o los de otros individuos o corporaciones que se sin-
tieron agraviados por autoridades que habran contrariado las
disposiciones constitucionales, o los de personas que deseaban
circular libremente o ver respetados sus derechos procesales.
25

No hay que perder de vista, sin embargo, que las zonas donde
fue reconocida la Constitucin espaola constituan una parte
relativamente pequea del territorio y la poblacin neograna-
dina, y adems, que tal orden constitucional no conllev all
desarrollos jurdicos o debates intelectuales comparables con
los que se produjeron en las zonas donde predominaron las
constituciones republicanas. Con esto no deseo sugerir que los
cambios acaecidos en las zonas gaditanas de la Nueva Gra-
nada puedan ser subvalorados, sino ante todo que estamos ante
dos formas particulares de revolucin.
En las zonas gaditanas la revolucin fue muy dependiente de
los acontecimientos peninsulares, mientras que en las zonas re-
publicanas, desde un momento determinado, las decisiones, los
dilemas, los lenguajes, fueron muy marcados por la voluntad
de no depender de la antigua metrpoli. En las zonas gaditanas
la revolucin no introdujo un afn notorio por las novedades
ni se dio una movilizacin social intensa, mientras que el resto
del Nuevo Reino estuvo dominado por el vrtigo y por el vol-
camiento de diversos agrupamientos sociales hacia la escena
pblica.
Entre estas dos variantes de revolucin, Cartagena pareciera
alejada del prototipo republicano y dependiente ms bien del
25 El lugar del constitucionalismo gaditano en la Nueva Granada ha sido
poco investigado. Una compilacin fundamental sobre el tema es la de
Armando Martnez y Jairo Gutirrez, La visin del Nuevo Reino de Gra-
nada en las Cortes de Cdiz, ob. cit. En cuanto hace a Santa Marta, ver
Steinar Sther, Identidad e independencia en Santa Marta y Riohacha,
1750-1850, ICANH, Bogot, 2005, pp. 200-203. Sobre Pasto, ver Jairo
Gutirrez, La Constitucin de Cdiz en la Provincia de Pasto, Virreinato
de la Nueva Granada, 1812-1822, Revista de Indias, vol. LXVIII, n 242,
2008, pp. 214-217. Ver tambin Guillermo Sosa, Representacin e inde-
pendencia 1810-1816, ICANH, Bogot, 2006, pp. 112-125.
150 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
desarrollo de los acontecimientos de la pennsula y de las deci-
siones de sus autoridades.
Esta idea parece confortada cuando vemos en septiembre
de 1810 a los editores del peridico cartagenero lamentar que
las Cortes espaolas tan deseadas, y que estaban prximas a
reunirse, tal vez vinieran a hacerse cuando fueran irremedia-
bles absolutamente los males de la Espaa. Y tambin cuando
vemos dos meses ms tarde a la Junta justifcar su negativa a
recibir a los funcionarios enviados por la autoridad peninsular
aduciendo la inexistencia de una constitucin de la nacin es-
paola que reconociera la ms perfecta igualdad de derechos
entre las provincias de ambos lados del Atlntico. La Junta aa-
da que esa constitucin deba, adems, poner lmites al mando
absoluto con que hasta ese momento haban venido revestidas
las autoridades que de la metrpoli enviaban a Amrica, e igual-
mente deba garantizar la seguridad pblica y la libertad civil
del Ciudadano. La Junta cartagenera demandaba una nueva
constitucin de la nacin o la monarqua espaola, de la que se
reclamaban parte, y hallaba que tal exigencia implicaba el res-
tablecimiento de muchas sabias leyes antiguas, especialmente
de la Partida segunda, que formaban nuestra antigua consti-
tucin, con las modifcaciones que el tiempo, circunstancias y
conocimientos actuales exigen.
26
Solo que otras intervenciones
pblicas del mismo periodo muestran cmo los revolucionarios
cartageneros no solo tenan unas esperanzas limitadas en las la-
bores de las Cortes sino que en la prctica ni siquiera recono-
can a estas.
En efecto, en septiembre de 1810 las autoridades de Car-
tagena haban adoptado formalmente la propuesta de la Junta
santaferea de reunir un Congreso del Reino para que formara
una constitucin federativa, la cual sera provisional hasta el
26 Cartagena Septiembre 17, El Argos Americano, n 2, septiembre 24 de
1810, Cartagena; A todos los estantes y habitantes de esta Plaza y su
Provincia, s. e., 1810, Cartagena, pp. 1, 4-5, en Archivo Histrico Jos
Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 5r-10r.
...CADIz y pIERRE MENARD 151
momento en que la suerte de la pennsula quedara defnida. Y en
diciembre, al tiempo que elogiaban el esfuerzo adelantado por
las Cortes de la Isla de Len para darle a la nacin espaola una
forma constitucional dentro del criterio de igualdad de todos
los pueblos que la componan, reclamaron su derecho a darse
su propio gobierno interno y su propia constitucin, con lo cual
quitaban a las Cortes una potestad fundamental respecto a esta
Provincia.
27
Se trataba de una demanda atrevida, y de ello eran
conscientes los revolucionarios, como Jos Fernndez Madrid,
quien debi hacer malabares discursivos para justifcar la com-
patibilidad del proyecto de constitucin interior para la Provin-
cia con el de la constitucin que daran las Cortes peninsulares.
Cartagena haba reconocido a las Cortes de la Isla de Len, dijo
Fernndez, como los estados federales reconocen el centro de
la unin, pero l no ignoraba la existencia de una contradic-
cin subyacente, que los crticos de su ciudad le echaran en
cara diciendo: Buen modo de reconocer las Cortes reservn-
dose el derecho de hacer leyes para la provincia con absoluta
independencia de todo el mundo! En este caso la soberana de
las Cortes es ilusoria, en una palabra esto es querer engaar-
nos como nios de escuela. Fernndez sala al paso a estos
eventuales crticos diciendo que los pueblos deban sacrifcar
solamente aque llos derechos que sean necesarios para mantener
las relaciones, buen orden, fuerza y unin de las dems partes
con quienes for man un cuerpo y mencion en su apoyo el caso
de las colonias inglesas, que antes de su emancipacin, depen-
dan de la Gran Bretaa, ha can parte de aquella nacin, y sin
embargo manejaban sus ne gocios domsticos y hacan sus leyes
que no era dado anular ni al mismo Soberano. El ejemplo no
27 Exposicin de la Provincia de Cartagena a las dems de la Nueva Granada
respecto a la reunin del Congreso del Reino, en Archivo Histrico Jos
Manuel Restrepo, fondo I, vol. 7, f. 41v; Ofcio de 31 de diciembre de
1810, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, ff. 26r-
27r.
152 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
era el ms afortunado para desvirtuar el desafo a la autoridad
peninsular contenido en la posicin de los cartageneros.
28
Los revolucionarios cartageneros vean las Cortes espaolas
con temor o recelo antes que con ilusin, como se puede ad-
vertir en el hecho de que la instalacin de aquellas los hubiera
movido a tomar la iniciativa de acelerar la reunin del Congreso
general de las provincias del Nuevo Reino, como se lo indica-
ron a la junta santaferea en un ofcio del 8 de enero de 1811.
29

Pero la posicin de la ciudad de Cartagena, tan vulnerable desde
el punto de vista de sus rentas pblicas y de su comercio, con-
tribuy enormemente a que los lderes de esa plaza adoptaran
una actitud ambigua hacia las Cortes: protestaron obedecerlas
de manera entera y absoluta pero bajo la doble condicin de
que les permitieran darse su gobierno interno y que se formaran
unas Cortes que s fueran legtimas, como lo plante la Junta en
diversos ofcios.
30
Esta posicin la resumi Agustn Gutirrez
diciendo que los cartageneros haban reconocido, y jurado las
Cortes de la Pennsula; pero como una autoridad supletoria, e
interinaria, que slo sirve por ahora para mantener la unidad de
la Nacin, y sin perjuicio de hacer por s solos en su Provin-
cia lo que estimen conveniente a su seguridad, y felicidad. Es
decir, en buenos trminos, que ofrecen obedecer a las Cortes;
pero que no harn cosa alguna de cuantas les manden.
31
Era
tan notoria su insumisin que varios lealistas se quejaron de ella
28 Jos Fernndez Madrid, Correspondencia de los editores con el Sr. P.
Carta segunda, Argos Americano, n 31, abril 29 de 1811, Cartagena.
29 Ofcio de la Junta de Cartagena a la de esta Capital anunciando la pronta
salida de sus Diputados para el Congreso general, Semanario Ministerial
del Gobierno de la Capital de Santaf en el Nuevo Reyno de Granada, n
2, febrero 21 de 1811.
30 Acta de reconocimiento de la Junta de Cartagena a las Cortes de la isla de
Len, diciembre 31 de 1810, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo,
fondo I, vol. 9, ff. 26r-27r; Ofcio de la Junta, febrero 1 de 1811, en Sergio
Elas Ortiz, comp., Coleccin de documentos para la historia de Colom-
bia, t. II, Editorial Kelly, Bogot, 1965, pp. 312-313.
31 Carta de enero 15 de 1811, en Isidro Vanegas, comp., Dos vidas, una re-
volucin, ob. cit., p. 177.
...CADIz y pIERRE MENARD 153
amargamente. El Obispo cont que aunque se haba publicado
el bando reconociendo las Cortes, no lo haban fjado en las es-
quinas, como es de costumbre, y tampoco haban publicado
por bando el restablecimiento del Consejo de Cmara e Indias
como ordenaba una real cdula, mientras que s haban hecho lo
necesario para difundir las providencias relativas a la eleccin
de vocales de su Junta. El Contador del Ejrcito, Ventura Ferrer,
denunci a los rbulas cartageneros por haberse arrogado la
autoridad soberana de la Provincia, no reconociendo sino en el
nombre al Consejo de Regencia y a las Cortes. Y el Mariscal de
Campo Antonio de Narvez denunci a los lderes revoluciona-
rios por desconocer la autoridad de las Cortes y supeditar sus
decisiones al Congreso del Reino.
32
La comisin de las Cortes peninsulares encargada de estudiar
el caso de Cartagena concluy que esta en realidad les negaba
el reconocimiento, supeditando su obediencia a la formacin
de una constitucin a cuya formacin concurrieran diputados
de toda la nacin espaola electos a razn de uno por cada 50
mil habitantes, y adems negndose de plano a admitir los go-
bernadores militares que desde la pennsula enviaran. Segn el
reporte, la Junta de Cartagena afrmaba resueltamente que aun
en el caso de constituirse legalmente las Cortes (que es confesar
virtualmente que no lo estn en el da) siempre deber subsistir
el gobierno econmico y administracin interior de la provincia
bajo los principios y mximas que tiene publicadas aquella Jun-
ta, lo cual es tanto como dictar la ley, y no quererla recibir de
32 Informe del Obispo de Cartagena, enero 29 de 1811, y Carta de Ferrer, de
enero 25 de 1811, en Jairo Gutirrez y Armando Martnez, La visin del
Nuevo Reino de Granada en las Cortes de Cdiz, ob. cit., pp. 146, 142;
Informe de Narvez al Secretario de Estado, enero 27 de 1811, en Archivo
Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 6, f. 5v. Ferrer agregaba que
los revolucionarios cartageneros lo tenan por americano espurio y dege-
nerado, porque no abrigo las ideas de independencia y de gobierno fede-
rativo que tratan de establecer (ideas que no s cmo puedan combinarse
con la monarqua) y slo desean hallar un pretexto para atropellarme, ya
que no han podido con sus persuasiones y aun con amenazas atraerme a
su partido.
154 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
la soberana de la nacin aun despus de legtimamente reunida
en Cortes. La comisin subrayaba el califcativo de sobera-
na interinaria y supletoria que la Junta de Cartagena daba a
las Cortes de la Isla de Len e indicaba que la pretensin de
no ceder ni siquiera ante la prxima constitucin de la nacin
espaola en el punto de su administracin interior era, en el
fondo, un desconocimiento de la soberana de esas Cortes.
33
La
revolucin en Cartagena comparta entonces los rasgos bsicos
del sacudimiento que recorra a la mayor parte del Nuevo Rei-
no. Segn el lenguaje de los revolucionarios neogranadinos, no
poda tenerse aquel gobierno por enemigo de la causa comn,
como podra pensarse de su reconocimiento a las Cortes, segn
lo aclar la Junta de Santaf en un ofcio enviado al gobierno
de Venezuela.
34
Como los dems revolucionarios neogranadinos, aunque
con un pequeo retraso temporal, los cartageneros anhelaban
participar en la elaboracin de la constitucin para el conjunto
de las provincias as como dar una constitucin a su Provincia,
con lo cual esperaban avanzar considerablemente en la trans-
formacin poltica en que estaban comprometidos. Tal ideal
de constitucionarse recibi un importante impulso con la for-
macin de la Constitucin de Cundinamarca, luego de lo cual
diversos publicistas cartageneros parecen impuestos de la nece-
sidad de hacer la propia, ambicin que se trasluce en diversas
discusiones pblicas en las que disertan sobre las justifcaciones
jurdicas y flosfcas para el proyecto de dar a la Provincia una
constitucin.
35
Convencidos de la legitimidad y la necesidad de
33 Informe de la comisin de Cortes, en Jairo Gutirrez y Armando Mart-
nez, La visin del Nuevo Reino de Granada en las Cortes de Cdiz, ob.
cit., pp. 169-173.
34 La Junta de Santaf se haca garante de la fdelidad e ilustrado patriotis-
mo del Gobierno de Cartagena, y explicaba el reconocimiento de este a
las Cortes, por razones de poltica necesaria en las circunstancias par-
ticulares de aquella plaza (Ofcio de marzo 22 de 1811, en Estado de
Bogot, Gazeta de Caracas, n 356, mayo 31 de 1811).
35 Ver por ejemplo las disertaciones del Reformador, en El Argos Ameri-
cano, suplemento al n 27, 28-29, abril 1, 8, 15 de 1811, Cartagena. O el
...CADIz y pIERRE MENARD 155
este paso, por lo menos desde julio de 1811 es visible un amplio
acuerdo entre los lderes revolucionarios para elaborar la cons-
titucin provincial. Durante este mes, efectivamente, un grupo
de vecinos pidi tanto que se dejara de reconocer las Cortes de
la isla de Len como que se formara una constitucin. Dijeron
querer preservar la libertad poltica que acababan de conquistar,
lo cual no podra lograrse si no se estableca el equilibrio de
los poderes de que se compone todo gobierno.
36
Una comisin,
integrada por Ignacio Cavero y Jos Antonio Esquiaqui, fue en-
cargada de elaborar un proyecto, el cual habra sido terminado a
fnales de septiembre e inicialmente discutido entre los vocales
de la Junta.
37
La Constitucin del Estado de Cartagena de Indias fue san-
cionada el 14 de junio de 1812. Ella no solo no coloc ningn
requisito tnico a la ciudadana (tit. IX, art. 2) sino que en la
intercambio epistolar entre los editores del Argos y el annimo Seor P.,
en El Argos Americano, n 25-29, 31-32, 35-37, 39 marzo 18, 25, abril 1,
8, 15, 29, mayo 6, 27, junio 3, 10, 24 de 1811.
36 Cartagena Junio 28. Representacin hecha por los vecinos de esta Ciu-
dad, El Argos Americano, n 40, julio 1 de 1811, Cartagena. A mediados
del ao siguiente aparece una versin del itinerario de la Constitucin
cartagenera segn la cual antes del 11 de noviembre nada se haba avan-
zado en esa direccin: Cartagena 14 de Junio, Gazeta de Cartagena de
Indias, n 10, junio 18 de 1812.
37 Jos Mara Garca de Toledo, Defensa de mi conducta pblica y privada
contra las calumnias de los autores de la conmocin del once y doce del
presente mes, Imprenta del Consulado, Cartagena, 1811, pp. 24-25, 39-40;
El Argos Americano, n 53, septiembre 23 de 1811, Cartagena. Hacia sep-
tiembre los editores del Argos propusieron un mecanismo para discutir la
constitucin: los debates deberan ser pblicos y ningn punto de ella de-
bera ser sancionado sin que hubiera sido discutido un nmero determina-
do de das. Precisaban que as se conocera la voluntad general que tanto
importa en la sancin de las leyes, y con ms razn en las fundamentales;
y habra ms motivo de esperar que la constitucin del gobierno fuese
tan perfecta como lo permiten nuestras circunstancias y conocimientos
polticos. En otro artculo, los editores del Argos propusieron un proce-
dimiento bastante dilatado para formar la constitucin. Primero la Junta
discutira pblicamente el proyecto, luego lo imprimira y lo circulara a
toda la Provincia. De toda ella entonces seran nombrados electores que se
reuniran para revisar, corregir, reformar, ratifcar o sancionar la CONS-
TITUCIN (Correspondencia, El Argos Americano, n 54, septiembre
30 de 1811, Cartagena).
156 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
Convencin Constituyente y Electoral que la form, particip
como diputado al menos un mulato, Pedro Romero. Pero antes
que una respuesta a la decisin de Cdiz de negar la ciudadana
a las personas de origen africano (art. 22), esta disposicin de
los cartageneros se inscriba en el itinerario de la Revolucin y
del constitucionalismo neogranadino. En Cartagena, ciertamen-
te, estuvieron atentos y expectantes a los debates de Cdiz y es
verosmil pensar que tan pronto se enteraron de que las Cortes
iban a privar del derecho de ciudadana a los hombres de origen
africano, se hubieran levantado voces de rechazo a tal dispo-
sicin. Sin embargo, hoy se desconoce cualquier evidencia de
que antes de que all hubieran formado su propia Constitucin
alguien hubiera comentado tal medida, lo cual imprueba an
ms la idea segn la cual habra sido en rechazo de tal exclu-
sin que declararon su independencia o formaron su carta cons-
titucional.
38
Si esta otorg el derecho de ciudadana a ciertos
hombres, sin importar su origen tnico, no fue por replicar a
una Constitucin que no les incumba, sino por materializar una
conviccin profunda, comn a los revolucionarios neogranadi-
nos, segn la cual las antiguas discriminaciones basadas en los
atributos de sangre deban ser suprimidas tarde o temprano. Esta
actitud puede verse en el reglamento electoral de diciembre de
1810 en el que las autoridades cartageneras haban dispuesto
que en las elecciones de diputados a la Junta de la Provincia
podan participar todos los vecinos del Distrito de la parroquia,
blancos, indios, mestizos, mulatos, zambos y negros, con tal
que sean padres de familia, o tengan casa poblada y que vivan
de su trabajo.
39
Al igual que los revolucionarios de las dems
provincias insurgentes, los de Cartagena participaban de un si-
milar imperativo constitucional que los llev a plasmar vectores
38 A Jos Mara Garca de Toledo, personaje contra quien fue dirigido el mo-
tn del 11 de noviembre de 1811, no se le hizo ninguna acusacin de que
quisiera prohijar la Constitucin de Cdiz o su artculo 22. Ver Jos Mara
Garca de Toledo, Defensa de mi conducta pblica y privada, ob. cit.
39 Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 9, f. 20r.
...CADIz y pIERRE MENARD 157
comunes, como la rigurosa divisin de los poderes, los derechos
naturales y el gobierno popular representativo.
Observada en la perspectiva de Cdiz, una revolucin de
tipo particular acaeci en Cartagena y las dems provincias in-
surgentes. No solo en razn de la decidida voluntad mostrada
por los revolucionarios de desconocer las autoridades penin-
sulares, sino ante todo porque esa voluntad implic una rica
construccin institucional e intelectual que se desentendi de la
pennsula, y que difere considerablemente de lo elaborado all.
De manera que en la Nueva Granada, a diferencia de la Nueva
Espaa o del Reino de Quito, no fue necesaria la Constitucin
de Cdiz para desencadenar una vigorosa participacin de dife-
rentes agrupamientos sociales en la escena pblica, ni para que
se expandieran los cabildos. Variadas elecciones hubo desde
fnales de 1810, mientras que la proliferacin de cabildos y la
desarticulacin del antiguo entramado administrativo tuvieron
lugar desde el mismo momento de la instalacin de las juntas,
a mediados de este mismo ao.
40
La Revolucin Neogranadina,
por lo tanto, no puede ser ubicada de manera frtil en el conjun-
to de la revolucin del mundo hispnico si este conjunto apare-
ce como una totalidad carente de diferenciaciones importantes.
Se podra, en cambio, levantar un cuadro fructfero de las
revoluciones del mundo hispnico tomando como punto de
referencia la relacin que estos dominios mantuvieron con las
Cortes gaditanas, y ms en general con la pennsula, durante
esos acontecimientos. De esta mirada emergen dos prototipos
de revolucin en la Amrica espaola. El primero, tuvo como
escenarios paradigmticos a Nueva Espaa y Per. El segun-
do, a Nueva Granada y Venezuela. En las primeras regiones los
eventos estuvieron ligados profunda y largamente al ritmo de
los acontecimientos peninsulares, mientras que el ritmo revo-
lucionario en las segundas se deslig rpidamente de los avata-
res de la pennsula. El carcter ms marcadamente endgeno o
40 Guillermo Sosa, Representacin e independencia 1810-1816, ob. cit.; Da-
niel Gutirrez, Un nuevo reino, ob. cit., pp. 348-360.
158 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
exgeno de uno u otro tipo de revolucin corresponde tambin
con variaciones importantes en torno al tipo de horizontes y de
lenguajes que predominaron. Mientras en las primeras la ruptu-
ra con la nacin y la monarqua espaolas fue ms sinuoso, en
las segundas el horizonte republicano y la independencia adqui-
rieron enorme fuerza.
Esta hiptesis, que entraa un llamado a no hablar con tanta
certidumbre de un espacio geogrfco e intelectual tan vasto,
choca con la fuerza adquirida en dcadas recientes por la hispa-
nizacin del relato de las revoluciones de la Amrica espaola.
Esa hispanizacin consiste en ver los acontecimientos, los per-
sonajes, las ideas de la pennsula como las claves que organi-
zan el conjunto de los sucesos revolucionarios de este lado del
Atlntico. En su versin ms reduccionista lleva a ver la revo-
lucin en la Amrica hispnica como una simple prolongacin
o copia de la revolucin de su antigua metrpoli. En el terreno
intelectual signifca, entre otras cosas, minimizar el lugar de Es-
tados Unidos y Francia en favor de las ideas, los publicistas
y los textos espaoles. Como correlato de esta operacin, las
regiones en que la Constitucin de Cdiz tuvo un mayor infujo
(Nueva Espaa en primer lugar) son convertidas en arquetipo
de las revoluciones del resto de la Amrica espaola, viniendo
algunas de ellas a ser una anomala que hay que hacer entrar
por la fuerza en el modelo. En otro terreno, esa hispanizacin
ha signifcado otorgarle a las vicisitudes de la guerra en la pe-
nnsula el rol de marcapasos del ritmo de los acontecimientos,
bajo el supuesto de que las actitudes de los actores estuvieron
determinadas ante todo por los clculos de triunfo o no de Bo-
naparte, esto es de dominacin o no de la Espaa, de lo que se
deduce que la ruptura de los americanos con la madre patria
solo se inici una vez la vieron derrotada, esquema que no cua-
dra con una mirada atenta a los acontecimientos. En la Nueva
Granada, como en los dems reinos americanos, el futuro even-
tual de la monarqua fue ciertamente fundamental para inducir
a los novadores a una u otra actitud, pero a medida que la crisis
avanz, los acontecimientos cobraron una dinmica cada vez
...CADIz y pIERRE MENARD 159
ms endgena. Endgena en un primer momento en el sentido
que el mbito de las preocupaciones y los proyectos tendi a
contraerse a la Amrica, como lo muestra el caso neogranadi-
no donde ciertos desafos a la autoridad son acelerados por los
sucesos de Quito (agosto de 1809) y luego por los de Caracas
(abril de 1810). En una fase subsiguiente, los acontecimientos
sern cada vez ms endgenos en cuanto el mbito al que se
circunscriben las disputas y las opciones es casi exclusivamente
el Reino y las provincias. La revolucin, pues, podra leerse en
estos tres niveles sucesivos cada vez ms acotados geogrfca y
polticamente: crisis vivida en el marco de la monarqua y la na-
cin espaola, crisis americana y crisis neogranadina. A medida
que el destino de la monarqua fue perdiendo relevancia y que
los notables neogranadinos fueron concibiendo una derrota mi-
litar de Espaa, no simplemente como un desastre impensable
sino como algo posible e incluso deseable, fue ganando impor-
tancia otro lenguaje, otras preocupaciones, otros alineamientos.
As pues, las expectativas respecto al desenlace de la guerra
fueron fundamentales para comprender la reaccin americana,
pero ellas por s mismas no pueden explicar las incertidumbres
y las esperanzas que sutilmente se fueron engendrando.
Rechazar aquella hispanizacin a rajatabla no signifca des-
conocer el peso de primer orden de la pennsula en la Revolu-
cin Neogranadina, como no poda ser de otra manera dada la
historia de este Reino. Pero una comprensin mejor de dicho
acontecimiento no puede provenir ni del viejo esquema segn
el cual todo l se encuentra en la infuencia francesa y norte-
americana, ni de una reformulacin de las infuencias, que haga
entrar en el catlogo de ellas a Espaa, Inglaterra, Italia o la
Antigedad grecorromana. Ms bien hay que poner en cuestin
radicalmente la nocin de infuencia.
La metfora de Pierre Menard
Jorge Luis Borges dio a luz un relato segn el cual Pierre Menard
habra escrito varias partes del Quijote. Menard, precisa Bor-
160 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
ges, no quera componer otro Quijote lo cual es fcil sino
el Quijote. Intil agregar que no encar nunca una transcripcin
mecnica del original; no se propona copiarlo. Su admirable
ambicin era producir unas pginas que coincidieran palabra
por palabra y lnea por lnea con las de Miguel de Cervantes.
Borges asegura que, pese a los obstculos que se le presenta-
ron, Menard logr un Quijote ms sutil que el de Cervantes,
pues mientras este de un modo burdo, opone a las fcciones
caballerescas la pobre realidad provinciana de su pas, Menard
elige como realidad la tierra de Carmen durante el siglo de
Lepanto y Lope de manera que en su obra no hay gitaneras
ni conquistadores ni msticos ni Felipe Segundo ni autos de fe.
Menard desatiende o proscribe el color local, un desdn que
indicara un sentido nuevo de la novela histrica.
41
Muchos autores han evocado o glosado este extraordinario
relato. A mi me sugiere la imposibilidad del plagio puesto que
un texto existe en primer lugar en su lector y en su lectura, de
manera que necesariamente resulta una creacin con vida pro-
pia y no una simple derivacin de otro. La moraleja poco im-
porta si interpreto erradamente a Borges puede inspirar una
lectura renovada del constitucionalismo neogranadino y en ge-
neral de los textos surgidos de esa Revolucin, en cuyo estudio
sigue teniendo una fuerte impronta una historia tradicional de
las ideas. Esta perspectiva, que se da por meta desarmar los tex-
tos para desentraar sus infuencias y para saber si sus autores
han ledo bien o mal a sus inspiradores, en aos recientes ha
sido enriquecida con la agregacin de infuencias hasta ahora
ignoradas o subvaloradas. Aqu no me interesa discernir hasta
qu punto han logrado por esta va hacer ms comprensible el
acontecimiento revolucionario sino interrogarme acerca de la
utilidad de la nocin misma de infuencia y de la pertinencia del
enfoque difusionista.
En primer lugar, es preciso tener en cuenta que los notables
41 Jorge Luis Borges, Obras completas 1923-1972, Emec Editores, Buenos
Aires, 1974, pp. 444-450.
...CADIz y pIERRE MENARD 161
neogranadinos que redactaron las constituciones y ocuparon
los principales puestos en la Revolucin, hicieron las ms va-
riadas lecturas. Se interesaron por los debates de la pennsula,
y leyeron entre muchos otros a Blanco White, Canga Argue-
lles, Jovellanos, Lista y Aragn y Quintana, bien fuera en los
folletos que estos publicaron o en los peridicos que editaron,
como El Espaol, El Voto de la Nacin Espaola, El Especta-
dor Sevillano o El Semanario Patritico. Veneraron a Thomas
Paine y no menos admiracin tuvieron por la Constitucin de
Estados Unidos, la cual tradujeron y comentaron prolijamen-
te. Hicieron acercamientos a Sieys, Rousseau, Montesquieu,
Mably, de Pradt, entre otros pensadores vinculados a Francia.
Se sirvieron de Gaetano Filangieri para sustentar algunas dispo-
siciones, y sera muy larga la lista de autores de la Antigedad
que frecuentaron. Pero no solo se ocuparon de leer textos de
fuera de la Amrica espaola, pues reimprimieron trabajos de
Juan Germn Roscio y Fray Servando Teresa de Mier, as como
del irlands residente en Caracas, William Burke, sin contar los
papeles pblicos de Venezuela y otras regiones que concitaron
su atencin. Adems, no pocos conocan a los pensadores de la
Iglesia Catlica de las diversas pocas y otros nichos intelec-
tuales no les eran extraos. Entre una masa de ideas tan consi-
derable, cmo desagregar unas de otras para concluir que tal o
cual publicista, tal o cual escrito de los neogranadinos porta una
marca que excluye otras eventuales infuencias?
Otra de las difcultades prcticas que es preciso enfrentar
cuando se pretende aislar unas fuentes discursivas de otras es
el encadenamiento que las infuencias tejen con el pasado.
Indicar que las declaraciones de derechos que todas las consti-
tuciones neogranadinas estamparon tienen su origen en Francia,
por ejemplo, no resulta una afrmacin satisfactoria toda vez
que habra que precisar que los franceses no imaginaron nin-
gn derecho del hombre y del ciudadano que antes no hubiese
sido formulado por los [norte] americanos, como lo escribi el
162 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
jurista alemn Georg Jellinek.
42
Solo que algo similar podra de-
cirse de los norteamericanos, que pudieron haberse inspirado en
los holandeses, y as hasta un pretrito remoto. Puesto que las
ideas circulan y a medida que lo hacen van alterndose al entrar
en contacto con los hombres que se las apropian, se sucumbe a
una ilusin cuando va a buscarse su presunto origen a un punto
donde estaran libres de toda mcula.
Los textos constitucionales neogranadinos guardan enormes
y notorias semejanzas con los de otras reas geogrfcas, pero
tales semejanzas de qu le hablan al investigador? Esa fliacin
queda enteramente descifrada como una adopcin ms o menos
coherente de unas ideas ajenas, o habra que inscribirla mucho
ms all, en los mbitos en que se haban producido esos tex-
tos de referencia y en los problemas que tambin ellos haban
buscado enfrentar? El difusionismo convierte a los sujetos que
elaboraron las constituciones neogranadinas en meros escriba-
nos, y al quitarles su carcter de creadores borran la sociedad en
la que estaban inscritos y de la que emergen sus textos. Al anu-
lar las cuestiones que la sociedad neogranadina busc enfrentar
a travs de unas determinadas elaboraciones intelectuales, se
desinteresan de su bsqueda de respuestas a unos problemas
que eran los mismos que los franceses o norteamericanos ha-
ban buscado resolver, terminando as por impedir un verdadero
comparatismo.
En las historias del derecho constitucional colombiano
abundan quienes se limitan a indagar cunta infuencia hay
de unos modelos franceses, ingleses, norteamericanos o espa-
oles en una determinada constitucin. Este tipo de estudios
busca a los receptores de ideas constitucionales, los cuales
supuestamente careceran de una manera especfca de pensar
la soberana, o la representacin o la libertad, e incluso habran
estado supuestamente desinteresados en tal elaboracin. Supo-
42 Citado por Marcel Thomann, en Orgenes y fuentes doctrinales de la de-
claracin de los derechos, Los derechos del hombre, Instituto Luis Carlos
Galn, Bogot, 1995, p. 82.
...CADIz y pIERRE MENARD 163
nen, adems, que la tradicin que se importa y aquella en la que
se inscriben los importadores seran extraas la una respecto a
la otra, es decir, que el ejercicio constitucional habra consisti-
do bsicamente en la adopcin de algo que en principio no le
pertenece al mundo que lo adopta. Desde esta perspectiva, la
Amrica espaola pasa a quedar por fuera del mbito donde se
producen los modelos constitucionales, y deviene una sociedad
esencialmente distinta, ajena a la Europa que produce las insti-
tuciones y los discursos polticos que le sirven de canon.
En contra de tal enfoque, las constituciones neogranadinas
pueden ser mejor comprendidas si se las estudia como textos
coherentes en s mismos y no como una suma de infuencias.
Ms frtil incluso que rastrear lo que copian (literalmente o no)
los constituyentes neogranadinos, podra ser la bsqueda de
aquello que estando en los textos constitucionales que sirven
de inspiracin, ellos optan por no copiar o que copian delibe-
radamente transformado. Ese conjunto de prstamos, de aco-
modamientos, de invenciones, es lo que hace de los textos del
constitucionalismo neogranadino elaboraciones particulares,
de las cuales poco nos releva un estudio que se concentre en
medir su semejanza con otras constituciones o discursos cons-
titucionales. Pueden estar copiando literalmente, por ejemplo,
la defnicin de libertad o los atributos de la propiedad, pero
esas defniciones estn pensadas para otra sociedad, se encajan
dentro de otras nociones y valores y, simplemente adquieren
otro sentido en la experiencia poltica neogranadina. Estudiar
las constituciones neogranadinas como textos dotados de uni-
dad no implica aceptar de entrada que sus disposiciones sean
perfectamente coherentes entre s, o que sean textos adecuados
a la sociedad sobre la cual aspiraron a ejercer la autoridad y a
fundarla. Supone ms bien, que sus eventuales nudos, vacos o
discordancias no se explican porque los diputados a los cole-
gios constituyentes hubieran entendido mal las constituciones
francesas o aplicado de manera inconveniente el federalismo
164 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
norteamericano o porque hubieran sido incapaces de percibir
las diferencias entre unas tradiciones jurdicas y otras.
En lugar del enfoque difusionista, podramos pensar que la
similitud entre los discursos e instituciones neogranadinas y las
de ciertas zonas del Atlntico norte se debi menos a que los
primeros se hubieran dedicado a copiar de manera arbitraria,
incoherente o extica, que al hecho de que la Nueva Granada
formaba parte de una misma tradicin intelectual y con su pro-
pia revolucin se vio enfrentada al reto ya vivido por aquellas
sociedades de reinventar la comunidad poltica. Esa fue la razn
por la cual la Nueva Granada estuvo ms cerca de Francia o
Estados Unidos que gran parte de las sociedades europeas, que
siguieron su rumbo sin abismarse por el momento en la cons-
truccin del rgimen democrtico.
Derechos naturales y Revolucin
Los derechos naturales constituyen una de las principales cla-
ves de la Revolucin Neogranadina. El relieve alcanzado por
tal nocin testimonia en primer lugar acerca del profundo vi-
raje intelectual que durante el acontecimiento revolucionario
dieron los notables neogranadinos, los cuales con anterioridad
haban tenido conocimiento del derecho natural como rama de
la ciencia jurdica pero que slo ahora vinieron a vindicar p-
blica y sistemticamente unos atributos inherentes al individuo
que deban ser la piedra angular del nuevo orden que intentaban
instaurar. Segn terminaron pensando los lderes revoluciona-
rios, los derechos naturales eran el fundamento de la relacin
entre los hombres, la principal obligacin del poder, el destino
u objeto primordial de la comunidad poltica. Pero la importan-
cia alcanzada por los derechos naturales durante la Revolucin
revela tambin el viraje trascendental que introdujo este aconte-
cimiento respecto al orden monrquico que la haba precedido,
en el cual los derechos no existan propiamente.
Para abordar la cuestin, este estudio se divide en dos acpi-
tes. El primero muestra cmo durante el curso de la Revolucin
Neogranadina se pasa de apenas reclamar la vigencia del dere-
cho natural, a hacer de los derechos naturales un lugar comn
que permite tanto justifcar la ruptura con las autoridades y el
poder monrquico como establecer una nueva forma de gobier-
no. El segundo se ocupa de refexionar acerca del distinto lugar
de los derechos naturales en el orden monrquico y en el nuevo
orden, subrayando cmo en el rgimen democrtico que emer-
166 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
ge, la centralidad de los derechos naturales permite aprehender
la naturaleza de un poder que aparece como si naciera entera-
mente de la sociedad misma y que por lo tanto desemboca en
una autoridad supremamente frgil.
Del derecho natural a los derechos naturales
Dado que los derechos naturales cobraron una notable impor-
tancia durante la Revolucin Neogranadina es dable pensar que
antes de este acontecimiento ellos haban sido una preocupa-
cin importante para los notables criollos. En realidad no fue
as, como tampoco lo fue que los novadores hubieran llegado al
momento revolucionario imbuidos de un amplio conocimiento
del derecho natural.
Como algunos historiadores lo han mencionado, en la d-
cada de 1770 y por iniciativa de las autoridades virreinales se
abri la posibilidad de estudiar el derecho natural y de gentes en
el Nuevo Reino.
1
No se sabe con precisin qu autores fueron
ledos ni qu materias fueron enseadas a tal efecto, pero diver-
sos indicios sugieren que dicho campo jurdico suscit escaso
inters, por lo que al parecer no hubo muchos lamentos cuan-
do la ctedra fue prohibida por real orden. Manuel del Socorro
Rodrguez debi haber compartido esta decisin del rey pues
el mismo ao en que Carlos 4 prohiba en toda la monarqua
el estudio del derecho natural (1794), el bibliotecario bayams
escribi mofndose de los genios sublimes que podan pensar
que el derecho natural haba enriquecido a la humanidad, e indi-
cando que la mera alusin a l abra las puertas a pensar que ya
no haba soberanos, ni vasallos, ni Dios. La vindicacin de los
1 Ver por ejemplo: Daniel Gutirrez, Un nuevo reino. Geografa poltica,
pactismo y diplomacia durante el interregno en Nueva Granada (1808-
1816), Universidad Externado, Bogot, 2010, pp. 87-95; Vctor Uribe,
Vidas honorables. Abogados, familia y poltica en Colombia 1780-1850,
EAFIT / Banco de la Repblica, Medelln, 2008, p. 98.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 167
supuestos privilegios que el hombre tendra por derecho natural
supona, segn l, fanatismo, desorden y anarqua.
2
Con los sacudimientos provocados por la crisis monrquica,
el tema del derecho natural gan algn espacio en la escena p-
blica neogranadina, aunque en un primer momento slo escasas
voces hicieron alguna alusin, y lo hicieron en una clave que
reafrmaba los principios estructurantes del orden monrquico.
As por ejemplo, el abogado Frutos Joaqun Gutirrez hizo una
referencia dentro de una larga disertacin suya publicada en el
Semanario del Nuevo Reino de Granada a fnales de 1808. All
Gutirrez traz un vnculo intenso entre ley natural y ley divina,
postulando que la una permita comprender en toda su poten-
cia a la otra: No hay legislacin que sea ms a propsito que
la de Jesucristo para los fnes de la vida civil. Los principios
del Evangelio abrazan todas las obligaciones del hombre. Si es
preciso recurrir en ciertos casos a la ley natural para desenvol-
ver todo el espritu de la ley evanglica, aun es ms necesario
sujetarse a esta para penetrar lo que se halla oscuramente in-
dicado en aquella.
3
Por otro lado, el Cabildo de Cartagena en
una representacin dirigida en enero de 1809 a la Junta Central
vindic el derecho natural por oposicin al gobierno de la mo-
narqua refrindose al parecer a Manuel Godoy, que en los
ltimos aos haba puesto muchas veces en contradiccin los
principios de la religin y del derecho natural con las institucio-
2 Guillermo Hernndez, comp., Documentos para la historia de la educa-
cin en Colombia, vol. 4, Patronato Colombiano de Artes y Ciencias /
Colegio Mximo de las Academias Colombianas, Bogot, 1980, pp. 64-
66, 72-73, 212; Retrato histrico de Luis XVI. Sobre el trono, Papel Pe-
ridico de Santaf de Bogot, n 138, abril 18 de 1794. En 1807 Manuel
del Socorro volvi a ofrecer al pblico su crtica al derecho natural: El
verdadero patriotismo, Alternativo del Redactor Americano, n 2, febrero
27 de 1807, Santaf de Bogot.
3 Frutos Joaqun Gutirrez, Discurso en que siguiendo las piadosas inten-
ciones de nuestros Catlicos Monarcas, y consultando a la necesidad y
utilidad de la religin, del Estado y de los pueblos, se propone la ereccin
de Obispados en este Nuevo Reino de Granada, Semanario del Nuevo
Reino de Granada, n 47, noviembre 20 de 1808, Santaf de Bogot.
168 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
nes civiles.
4
Es importante subrayar que en una de las alusio-
nes precedentes se habla de ley y de obligaciones mas no
de derecho natural y que en ambas el derecho natural aparece
fuertemente ligado a la religin. Se trata de un enfoque similar
al que le haba dado a la cuestin aos atrs el conocido jurista
peninsular Vicente Vizcano, quien se refera al derecho natural
indicando que de l provenan varias obligaciones hacia Dios,
hacia nosotros, y hacia el prjimo, y agregaba: llmanse Na-
turales, porque nos las impone la misma naturaleza, y nos incita
a cumplirlas.
5
En l, pues, antes que una prerrogativa a gozar,
el derecho natural remite a un deber a cumplir.
La manera como en los inicios de la Revolucin los juris-
tas neogranadinos concibieron el derecho natural tiene, pues,
una notable semejanza con la manera como Vizcano lo con-
ceba, dentro de una perspectiva concordante con los canones
del orden monrquico. El reconocido abogado Camilo Torres,
por indicar otro ejemplo, aparece a fnales de 1809 adoptando
una caracterizacin del derecho natural muy prxima a la de
Vizcano y no a la de los grandes tericos de un derecho natural
racionalista,
6
que eventualmente hubieran podido haber estu-
4 Representacin del Cabildo de Cartagena a la Junta Central quejndose
del comisionado de la Junta de Sevilla, Antonio Vacaro, enero 12 de 1809,
en Archivo General de Indias, Santaf, 1022, sin foliacin.
5 Vicente Vizcano Prez, Compendio del derecho pblico y comn de Es-
paa, t. 1, Imprenta de Joaqun Ibarra, Madrid, 1784, p. 13. Este libro
estuvo entre los que le incautaron a Antonio Nario en 1794. En una carta
privada de 1795, Jovellanos haba defnido el derecho natural como la
ciencia que ensea los deberes del hombre moral hacia Dios, hacia s
mismo y hacia su prjimo, formulacin muy semejante a la de Vizcano.
Tal carta slo fue publicada pstumamente (Obras del Excelentsimo Se-
or D. Gaspar Melchor de Jovellanos, t. 5, Imprenta de Francisco Oliva,
Barcelona, 1840, p. 190).
6 Algunas expresiones de tres notables tericos del iusnaturalismo permiten
ver la importancia que ellos le haban concedido a la razn y a la bs-
queda de la felicidad. Para Heineccio, el derecho natural es la coleccin
de las leyes dadas por el mismo Dios al gnero humano por medio de la
razn. Vattel escribe que el derecho natural es la ciencia de las leyes de
la naturaleza, de aquellas leyes que impone a los hombres, o a las que
estn sometidos como tales; ciencia cuyo primer principio es esta verdad
sentimental o axioma incontestable: la felicidad es el nico fn de todos
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 169
diado los notables neogranadinos hasta haca poco. En efecto,
en su conocida representacin a la Junta Central, Torres se queja
de que aos atrs el Reino haba sido despojado de sus ctedras
de derecho natural y de gentes en sentido estricto eran cte-
dras de derecho pblico, por creerse perjudicial su estudio.
Perjudicial el estudio de las primeras reglas de la moral que
grab Dios en el corazn del hombre! Perjudicial el estudio que
le ensea sus obligaciones para con aquella primera causa como
autor de su ser, para consigo mismo, para con su patria y para
con sus semejantes!, exclamaba el payans.
7
En esta alusin,
as como en la de Gutirrez anteriormente mencionada, la ra-
zn como instrumento para conocer la ley natural est ausente,
como est ausente el imperativo de la felicidad.
Las escassimas menciones al derecho natural encontradas
en el periodo anterior a la Revolucin, e incluso durante sus
primeras etapas, impide por el momento una aproximacin ms
precisa a la idea que de l tenan los juristas y hombres pblicos
de la Nueva Granada, pero permite entrever que para ellos se
los seres dotados de inteligencia y sentimiento. Mientras que para Burla-
maqui, derecho natural es el conjunto de leyes que Dios ha dado a todos
los hombres y que pueden conocer, sin ms auxilio que las luces de la
razn. Gottlieb Heineccio, Elementos del derecho natural y de gentes, t.
I, Imprenta que fue de Fuentenebro, Madrid, 1837 [1733], p. 9; Emmer de
Vattel, El derecho de gentes, o principios de la ley natural, t. I, Imprenta
de Ibarra, Madrid, 1822 [1758], p. 5; Jean-Jacques Burlamaqui, Elemen-
tos del derecho natural, Imprenta de la Minerva Espaola, Madrid, 1820
[1774], pp. 29-30.
7 Torres califca la supresin del estudio del derecho natural y de gentes,
de afrenta a la razn y de Brbara crueldad del despotismo, enemigo de
Dios y de los hombres, [] que slo aspira a tener a estos como manada
de siervos viles, destinados a satisfacer su orgullo, sus caprichos, su am-
bicin y sus pasiones!. Este reclamo contra el gobierno desptico que
haba prohibido el estudio de esa rama de la ciencia jurdica constituye
una de las mltiples distorsiones revolucionarias, en el sentido que una
decisin carente en su momento de gravedad pasa ahora a convertirse
en un agravio mayor. La supresin de dichas ctedras se convierte as en
un artefacto contra la autoridad virreinal a la que ahora, en medio de la
inquietud revolucionaria, se busca por todos los medios hacer aparecer
como desptica. Camilo Torres, Representacin del Cabildo de Bogot
Capital del Nuevo Reino de Granada a la Suprema Junta Central de Espa-
a, en el ao de 1809, Imprenta de Nicomedes Lora, Bogot, 1832, p. 16
170 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
trataba de un asunto marginal. Con los inicios de la erosin del
poder monrquico, hacia mediados de 1809, las alusiones a esa
rama del derecho van a hacerse menos espordicas, comenzan-
do as a insinuarse un eje central de los cambios revoluciona-
rios, el cual nos pone en contacto con la profunda reelaboracin
intelectual acaecida entre los notables de todo el Reino, en con-
cordancia con esa erosin del poder. Pero la profundizacin de
la Revolucin mostrar con toda claridad la trascendencia del
giro, pues mientras en un primer momento los novadores recu-
rren a la nocin de derecho natural bsicamente para reclamar
la aplicacin de algn tipo de norma de una rama de la ciencia
jurdica estando ligadas de manera intensa tales vindicacio-
nes a la religin y a la defensa del monarca,
8
ellos pasarn a
utilizar la nocin de derechos naturales como pilar de la comu-
nidad poltica que desean establecer.
Tal viraje, de vindicar el derecho natural a instituir la pri-
maca de los derechos naturales, comienza a hacerse evidente
a comienzos de 1810. En enero de este ao la reunin de los
Cabildos de la Provincia de Antioquia instruy al Diputado del
Reino ante la Junta Central para que, sin trastornar los princi-
pios fundamentales de la Monarqua, reclamara la conserva-
cin de los sagrados e imprescriptibles derechos del hombre,
libertad, seguridad, y propiedad que son las bases de la socie-
dad, as como deben ser los principios de todo gobierno sabio e
ilustrado.
9
Se trata de la primera vez que son reclamados como
tales los derechos del hombre, en el territorio neogranadino:
derechos que son sagrados e imprescriptibles, y que son a
la vez el fundamento de la sociedad y del gobierno. Y pese a
8 El abogado caleo Ignacio Herrera escribi en enero de 1810 que la ac-
cin de Napolen de arrancar del trono a Fernando 7 constitua una in-
fraccin de los derechos natural y de gentes (Representacin del Sndico
Procurador de Santaf, enero 15 de 1810, en Sergio Elas Ortiz, comp.,
Coleccin de documentos para la historia de Colombia, t. II, Editorial
Kelly, Bogot, 1965, p. 93).
9 Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Historia, t.
16, f. 488v.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 171
que los cabildos antioqueos sealen que esos derechos pueden
ser compatibles con los principios fundamentales de la monar-
qua, su formulacin constituye una profunda novedad pues, lo
hubieran querido o no, esos derechos eran incompatibles con la
monarqua hispnica tal como ella haba existido hasta el mo-
mento, como lo mostrar ms adelante. Por lo dems, de este
momento data el inicio de la proliferacin en todo el Reino del
reclamo de unos derechos que, como lo indic en mayo de 1810
el Sndico Procurador de Cartagena, Dios ha dado por igual a
todos los hombres, y son irrenunciables, salvo en la porcin que
la flosofa civil ha autorizado de necesaria para la ms benf-
ca conservacin de nuestra propia existencia.
10

Tras la eclosin juntista de mediados de este mismo ao de
1810, la formulacin de los derechos naturales se har ms pre-
cisa, y su reconocimiento ms apremiante, debido a la nece-
sidad en que se hallan los nuevos gobernantes de dispensarle
fundamentos al poder emergente. As, en agosto encontramos
una razonada y ntida exposicin de la cuestin en el acta cons-
titucional del Socorro, la cual por lo dems viene a marcar la
pauta en la forma como se entendern los derechos naturales
durante la Revolucin. All, la Junta de esa Provincia dice que
la accin del 9 y 10 de julio, mediante la cual fueron desti-
tuidas las autoridades virreinales en dicha jurisdiccin, signif-
c la destruccin de la tirana y el rompimiento del antiguo
vnculo social. Agrega que mediante ese movimiento el pueblo
del Socorro recuper la plenitud de sus derechos naturales, e
imprescriptibles de libertad, igualdad, seguridad y propiedad,
los cuales en ningn caso pueden ser depositados enteramente
en el gobierno, pues para formar un gobierno el pueblo slo
cede una parte de ellos. La preocupacin de dicha Junta por la
10 Relacin de las Providencias que se han dado por el M. I. C. de Car-
tagena de Indias en vista de las Reales rdenes y otros avisos ofciales
comunicados a esta Plaza a efecto de que se tomase todas las precauciones
convenientes contra los arbitrios y asechanzas de que se est valiendo el
gobierno francs para subjugar a las Amricas, Imprenta del Real Con-
sulado, Cartagena, 1810, p. 26.
172 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
cuestin de los derechos naturales era tal que a los pocos das
de haberse instalado, retom la queja de que el antiguo gobierno
la tirana, dicen haba prohibido la enseanza del dere-
cho natural y de gentes ciencia que, segn crean, seala
los derechos sagrados, e imprescriptibles del hombre, con
lo cual los americanos haban sido privados de conocer esos
derechos. Apropiarse de los principios del derecho natural y de
gentes les parece algo tan importante, lo asocian tan estrecha-
mente a las transformaciones que estn llevando a cabo, que
intentan el curioso recurso de buscar a Pedro Fermn de Vargas,
escapado veinte aos atrs del Reino, para que este individuo
nacido en esa Provincia les transmita sus luces sobre una cues-
tin que constitua a sus ojos el fundamento del nuevo gobierno
que intentaban erigir.
11
Pero no slo en el Socorro sino en gran parte del Nuevo
Reino los lderes revolucionarios reclamaron vivamente el des-
pliegue de los derechos naturales, los cuales fueron adaptados
como justifcacin de su actitud novadora. En Momps el cu-
cuteo Jos Mara Gutirrez aleg en agosto de 1810 que cuan-
do los hombres nacen, reciben de la naturaleza un patrimonio
sagrado constituido por ciertos derechos, que son las bases
slidas, majestuosas y duraderas sobre que estn cimentadas las
sociedades. En Mariquita, al mes siguiente, los Comisarios
del Pueblo reclamaron ante las autoridades de la capital neo-
granadina el derecho natural que tena el pueblo para dotarse
de autoridades de su total confanza y vindicaron una libertad
natural arreglada a la ley y a la razn, asociando fuertemente
derechos del hombre y derechos del pueblo al decir que es en
nombre de los legtimos derechos del hombre, que los pue-
blos tienen un derecho natural para formar sus autoridades
a su entera confanza. En Santaf de Bogot, en ese mismo
septiembre, la Junta consign en un decreto que la conserva-
11 Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, ff. 66r-67v; Of-
cio de la Junta del Socorro a la Suprema de Venezuela, julio 24 de 1810,
en El Espaol, n X, enero de 1811, pp. 324-325.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 173
cin de los derechos naturales, y sobre todo de la libertad y
seguridad de las personas y Haciendas, es incontestablemente
la piedra fundamental de toda sociedad. Tambin un payans
annimo que se describe como escptico respecto a las nove-
dades revolucionarias reconoci en el citado mes, que los hom-
bres, por su propia naturaleza, tienen unos derechos, y que si a
las castas esos derechos no se les podan conceder era porque el
pueblo en general no sabra ejercer sus derechos tranquilamen-
te. Incluso en la pequea localidad de Puente Real (Provincia
del Socorro), en enero de 1811 un desconocido reclam a las
autoridades porque a su hermano lo haban encarcelado vulne-
rndole el natural derecho.
12
Lgica consecuencia de esta amplia simpata que a lo lar-
go del Reino encontr la nocin de derechos naturales fue que
prcticamente todas las constituciones la recogieron como
puede verse en el cuadro inserto al fnal y la colocaron como
piedra angular del nuevo orden. El Cabildo de Santaf de Bo-
got, de hecho, pidi en diciembre de 1810 una constitucin
que permitiera al conjunto de los ciudadanos de la Provincia
entrar al goce de sus derechos naturales. Y en la Constitucin
de Cundinamarca, surgida de esa iniciativa, qued consignado
que el pueblo se haba dado dicha carta usando de la facultad
que concedi Dios al hombre de reunirse en sociedad con sus
semejantes, bajo pactos y condiciones que le afancen el goce
y conservacin de los sagrados e imprescriptibles derechos de
libertad, seguridad y propiedad. Por su parte en junio de 1811
el gobierno de Antioquia manifest haberse dado por objetivo
supremo el establecimiento de un sistema de Gobierno sabio
12 Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la historia de la
Provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano de Bolvar, t. I,
Imprenta de Medardo Rivas, Bogot, 1883, p. 192; Archivo General de la
Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Justicia, t. 8, ff. 457r, 469v-470r;
Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 73r; Archivo
General de Indias, Estado 57, n 29, 1, sin foliacin; Carta de Jos Anto-
nio Pinzn a Jos Joaqun Bernal en Puente Real, enero 17 de 1811, en
Archivo General de la Nacin, Seccin Archivo Anexo, Fondo Justicia, t.
9, f. 118r.
174 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
que garantice perpetuamente los sagrados e imprescriptibles de-
rechos de la Libertad, Propiedad y Seguridad del Ciudadano.
13
Con la eclosin juntista, pues, emerge la afrmacin de que
cada hombre y cada pueblo posee unos derechos naturales, los
cuales lo ponen en situacin de alterar la forma de gobierno para
que ella se acomode al goce de esos derechos. En la voz de los
hombres de la Revolucin, esos derechos, cuya alusin viene
a rutinizarse, son vindicados para efectos diversos. En primer
lugar para justifcar el cambio de rgimen poltico y de autori-
dades, como lo manifest en Momps en agosto de 1810 Jos
Mara Salazar, quien pensaba que la felicidad era la ley suprema
de los pueblos y que la monarqua haba sido incapaz de pro-
currsela a los neogranadinos, por lo que estos deban reasumir
sus imprescriptibles derechos y darse una nueva autoridad. En
la misma direccin pocos meses despus la Junta del Socorro
aleg que por el cautiverio de Fernando Sptimo los distintos
reinos haban recuperado sus sagrados, e inalterables derechos
de la libertad, para constituir sus Jefes, y gobiernos, que mejor
acomodan conforme a la razn, y justicia.
14
En esta misma sen-
da, los ms diversos actores insurgentes alegaran que habiendo
concedido Dios al hombre unos derechos, estos lo autorizaban a
darse un gobierno adecuado a sus propias metas, lo cual perfec-
tamente poda signifcar que los neogranadinos se consideraban
as autorizados a separarse de la antigua metrpoli y a romper
con los reyes, que algunos convirtieron en una amenaza al goce
de tales derechos.
15
Estos, entonces, podan igualmente servir
13 Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 118v; Consti-
tucin de Cundinamarca su capital Santaf de Bogot, Imprenta Patriti-
ca de D. Nicols Calvo, Santaf de Bogot, 1811, p. 3; Proclama presen-
tando el reglamento de la constitucin provisional, en Archivo Histrico
Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 7, f. 90rv.
14 Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la historia de la
Provincia de Cartagena de Indias, hoy Estado Soberano de Bolvar, t. I,
ob. cit., pp. 196-197; Ofcio de la Junta del Socorro, enero 8 de 1811, en
Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 10, f. 39r.
15 Ver por ejemplo, Camilo Torres, Contina la contestacin al Reverendo
Obispo de Cuenca, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 30, diciem-
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 175
para sustentar las medidas que deban permitir a la repblica
sobrevivir, como lo plante en 1812 Jos Mara Cabal cuando
inst a las autoridades de la Provincia de Popayn a que toma-
ran lo necesario de los bienes de aquellos poco entusiastas de la
independencia, en el entendido que no podan ser sino hombres
egostas, insensibles a los males de la sociedad de la cual eran
miembros. El derecho natural y el de la sociedad, dijo Cabal,
autorizaban en este caso la violencia.
16
Pero los derechos na-
turales por lo tanto podan tambin justifcar un nuevo orden
administrativo del Reino, el cual vino a cambiar completamen-
te las jerarquas virreinales. As, en el Diario Poltico escribie-
ron que los pueblos tenan el derecho natural a darle a sus
agrupamientos de habitantes un rango adecuado. Y las distintas
provincias invocaron los derechos naturales para justifcar su
pretensin de erigirse en estados y darse una constitucin, como
lo hizo incluso la modesta Provincia de Casanare, cuyo Colegio
Electoral comenz a reunirse invocando la necesidad de hacer
una constitucin que le garantizara los sagrados e imprescrip-
tibles derechos de libertad, seguridad y prosperidad.
17
Para los lderes revolucionarios, la ignorancia de los dere-
chos naturales era una de las causas principales de los males
que afrontaba la sociedad y un obstculo al cambio que estaban
tratando de adelantar. El cura Joaqun Escobar adjudic la ne-
fasta importancia de sus colegas en la rebelin de las Sabanas
de 1812 contra el gobierno republicano de Cartagena a su igno-
rancia tanto de los rudimentos de la religin catlica como del
bre 7 de 1810; Constitucin del Estado de Antioquia sancionada por los
representantes de toda la Provincia y aceptada por el pueblo el tres de
mayo del ao de 1812, Imprenta de D. Bruno Espinosa, Santaf de Bogo-
t, 1812, pp. 3-4; Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol.
7, ff. 468v-469r.
16 Tulio Enrique Tascn, Nueva biografa del General Jos Mara Cabal,
Editorial Minerva, Bogot, 1930, p. 269.
17 Noticia, Diario Poltico de Santaf de Bogot, n 10, septiembre 25
de 1810; Acta de la Suprema Junta de la Provincia de Casanare, abril 23
de 1812, en Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 12, f.
283v.
176 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
derecho natural, al creer que la causa de la libertad era incompa-
tible con el cristianismo, y que era lo mismo no ser vasallos de
un rey imaginario, que no ser cristianos. El Colegio Electoral
Revisor de Pamplona, por su parte, afrm que la causa de las
desgracias que en todo tiempo haba sufrido la humanidad era
el olvido y el desprecio de los Derechos naturales del hombre.
Por ello resolvi exponer en una declaracin solemne esos
derechos, a fn de que pudiendo todos los ciudadanos comparar
continuamente los actos del gobierno con el objeto de toda
institucin social, jams se dejaran oprimir ni envilecer por la
tirana, y a fn de que el pueblo tuviera siempre ante sus ojos,
las bases de su libertad, y de su dicha y los magistrados las
reglas de su obligacin y sus deberes.
18
Algunos revolucionarios incluso llegaron a pensar que el
conocimiento de los derechos naturales haba cambiado de ma-
nera profunda a los neogranadinos y a los americanos. En el
Argos de Cartagena escribieron, en agosto de 1811, que antes
de la Revolucin los americanos carecan de los medios nece-
sarios para conocer sus derechos naturales y saber que podan
existir en sociedad sin ser gobernados por virreyes y goberna-
dores, pero la situacin afortunadamente haba cambiado. Tres
aos despus en otro peridico se dijo que desde que haba sido
abandonado Fernando 7, desde que haba libertad y los hom-
bres haban comenzado a ser instruidos en sus derechos origi-
nales, desde entonces, las almas se han revestido de un nuevo
temple y energa. Agregaban: desde entonces el republicano
de Amrica no es ya ese ser tmido, que apenas se atreva a mur-
murar el idioma de la libertad bajo los auspicios del monarca.
Esta idea ha ido desapareciendo progresivamente, y as es que
aunque Fernando 7 se ha restituido a Espaa, nuestros pueblos
18 Fray Joaqun Escobar, Memorias sobre la revolucin de las sabanas suce-
dida el ao de 1812: sobre sus causas y sus principales efectos, Imprenta
del C. Diego Espinosa, Cartagena, 1813, p. 7; Reglamento para el gobier-
no provisorio de la Provincia de Pamplona, Imprenta del Estado, Tunja,
1815, pp. 17-18.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 177
siguen la carrera de su independencia sin recordarle, porque se
consideran desprendidos de l y sin alguna relacin.
19
Derechos naturales y nuevo poder
Como lo indiqu al inicio, en la Nueva Granada de las dcadas
anteriores a su Revolucin se haba odo hablar del derecho na-
tural. En Santaf de Bogot haban sido abiertas dos ctedras
de derecho pblico, las cuales, pese a su fugacidad, pudieron
contribuir a algn nivel de difusin de la materia, de la que que-
dan huellas consignadas en diversos escritos. En 1785, Jorge
Lozano de Peralta se quej ante el Rey de que las autoridades
virreinales solan castigar injustamente a los hombres distingui-
dos sin atenerse a los preceptos del derecho natural y divino,
y por esos mismos aos un individuo annimo que disert en
Santaf acerca de la importancia del derecho pblico, manifest
que el derecho natural nos obliga a amar aquellas sociedades
de que somos miembros, siendo esta una inclinacin que Dios
ha puesto en el corazn de los hombres. Antonio Nario, por su
parte, cit a Heineccio en su conocida defensa para indicar que
el estado de la naturaleza es el de la igualdad y de la libertad,
aclarando que la existencia del derecho natural no resultaba en
nada perjudicial al orden monrquico, pues dichas normas no
podan sino estar contenidas en las leyes de la nacin espaola.
Mientras que Felipe de Vergara se refri en 1799 al derecho
natural como aquello que la incorrupta razn natural estable-
ce entre los hombres.
20
Dichas alusiones al derecho natural,
19 Tibieza, El Argos Americano, n 48, agosto 19 de 1811, Cartagena; Re-
fexiones sobre la situacin actual de Espaa, Gazeta Ministerial de la
Repblica de Antioquia, n 11, diciembre 4 de 1814, Medelln.
20 Jairo Gutirrez Ramos, Las representaciones que llevaron a la crcel
al Marqus de San Jorge de Bogot, Anuario Colombiano de Historia
Social y de la Cultura, n 23, 1996, p. 304; Archivo Histrico Javeria-
no, Fondo Camilo Torres, Carpeta 79, ff. 4-7; Archivo General de Indias,
Estado, 56A, n 3, ff. 7rv, 18v, 45r; Consulta de Doa ngela Isidra del
Campo a Don Felipe de Vergara y su respuesta acerca de si en Santaf de
Bogot ser o no lcito cenar la Nochebuena, y cenar buuelos y pescado,
Instituto Caro y Cuervo, Bogot, 1993, p. 36. Otras alusiones a derecho
178 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
es preciso subrayarlo, no formaron parte ni de un proceso de
asimilacin ni de difusin de magnitud considerable de dicha
rama de la ciencia jurdica, cuyo estudio no parece haber sido
proseguido de forma privada luego de la extincin de las c-
tedras. Aqu, sin embargo, no me interesa dilucidar el tipo de
conocimiento del derecho natural alcanzado por los notables
neogranadinos que tuvieron algn acercamiento a l, sino pen-
sar el lugar del derecho natural y de los derechos naturales en el
orden monrquico, puesto que as puede ser mejor comprendido
no slo el viraje revolucionario en este terreno sino el aconteci-
miento revolucionario mismo.
De entrada, entonces, hay que tomar en consideracin cun
anmalo resultaba el estudio del derecho natural dentro del or-
den monrquico hispnico, una incompatibilidad que en la Cor-
te madrilea terminaron por entender, pese a que las autorida-
des haban tratado de limar las aristas subversivas contenidas
en esa materia. En efecto, en 1794 Carlos 4 recibi el conse-
jo de extinguir en todos sus dominios las ctedras de derecho
natural y de gentes, por considerarlas sumamente peligrosas
dado que llevaban consigo el riesgo casi inevitable de que la
juventud imbuida de principios contrarios a nuestra constitu-
cin sacara consecuencias perniciosas que podan propagar-
se y producir un trastorno en el modo de pensar de la nacin.
Siendo supremamente difcil conciliar la rica tradicin iusnatu-
ralista con la revelacin divina, el estudio de esta materia estaba
minando sordamente los fundamentos de la constitucin de
nuestro reino, como le explic al Rey un annimo consejero,
quien tema el contagio de la desolacin vivida entonces por los
natural: Apuntes reservados de Francisco Silvestre [1789], en Relacio-
nes e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, t. II, Biblioteca
Banco Popular, Bogot, 1989, p. 150; Proceso por disenso matrimonial
entre Bernardo Gutirrez y Josefa Gutirrez [1790], Archivo Histrico de
Rionegro, t. 7, f. 243v; Nicols Moya de Valenzuela, Pieza remitida al
autor del peridico, Papel Peridico de la Ciudad de Santaf, n 239,
abril 8 de 1796.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 179
franceses y estimulada por dichos principios.
21
Ciertamente, los
fundamentos de la constitucin de la monarqua espaola eran
insolubles con la idea del pacto social, con el avizoramiento de
otras formas de gobierno y con la nocin de derechos naturales.
El orden monrquico espaol era incompatible con la nocin
de derechos inalienables e inherentes a la persona humana, pues
aunque libertad, propiedad y seguridad eran bienes que den-
tro de cnones especfcos los hombres podan disfrutar, ellos
aparecan como viables solamente a travs de la intervencin
del monarca: no tenan vida propia puesto que no antecedan al
vnculo mediante el cual el sbdito se subordinaba al prncipe.
Este tena la obligacin de garantizarle la libertad, la seguridad,
la propiedad a sus vasallos, pero aparte de estar completamente
investido de la autorizacin para delimitarlos, esa obligacin
no poda ser reclamada por nadie, pues el rey slo responda
ante Dios, de manera que esos bienes terminaban por aparecer
como una concesin o gracia del monarca, quien se los daba al
vasallo, no de manera incondicionada, sino en premio de su f-
delidad y obediencia. En el orden monrquico, pues, haba ante
todo obligaciones que cumplir por parte de los sbditos pero
tambin del soberano, no derechos a los cuales hubiera que
dar vida. En la nocin de derecho, en efecto, se subrayaba el
carcter de norma, no la posibilidad de tomar o ejercer algo que
se posea, un rasgo que es perceptible en los textos de la po-
ca. As, el jurista Juan Sala enseaba que la palabra derecho se
poda tomar en dos sentidos: por lo mismo que ley o precepto,
21 Manuel Martnez Neira, Una supresin fcticia? Notas sobre la ensean-
za del derecho en el reinado de Carlos IV, Anuario de Historia del Dere-
cho Espaol, n 68, 1998, pp. 525-527. Siguiendo el espritu de cierre in-
telectual prevaleciente entonces en la corte madrilea, la Real Audiencia
dictamin en 1795 lo siguiente respecto al horroroso delito de Nario:
No sera delito imprimir una obra en que se designasen los Derechos del
Hombre, cuando estos se acomodasen a los que se permiten y conceden
por nuestra legislacin. Los que seala el papel de nuestro caso son abso-
lutamente contrarios; se oponen diametralmente a la religin, al Estado, al
Gobierno que gozamos (Guillermo Hernndez, comp., Proceso de Nari-
o, t. I, Presidencia de la Repblica, Bogot, 1980, pp. 447-448).
180 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
como cuando se deca, as lo manda el derecho natural, de gen-
tes, civil, cannico, o bien por el objeto o cosa mandada por
las leyes. En el Diccionario de Autoridades, por su parte, de-
recho era aquello que dicta la naturaleza, mand la Divinidad,
defni nuestra Santa Madre Iglesia, constituyeron las gentes,
establece el Prncipe, supremo legislador en sus dominios, u
ordena la Ciudad o el Pueblo para su gobierno privado, o in-
troduce la costumbre.
22
En el orden monrquico el derecho,
adems de no ser una potestad nacida de la existencia misma
del sujeto ni un bien que se pudiera hacer valer contra el poder,
entraaba otro rasgo importante: antes que derechos de las per-
sonas encontramos derechos sobre las personas. Estos segundos
son los que se adquieren cuando por una convencin expresa,
o tcita alguno nos confere la autoridad de mandarle las cosas
que debe hacer, y de prohibirle las que debe evitar, sometindo-
se l a conformarse con nuestra voluntad, y a incurrir en alguna
pena siempre que se aparte de ella, como los defna un autor.
23

Derechos del padre sobre sus hijos, del marido sobre la mujer,
del amo sobre el esclavo, del maestro sobre el aprendiz. No se
trataba, sin embargo, de una consagracin de la arbitrariedad
sino de una concepcin cuyo fundamento, en lugar de radicar
22 Juan Sala, Ilustracin del derecho real de Espaa, t. I, Imprenta de Jose-
ph de Orga, Valencia, 1803, p. 2; Diccionario de la lengua castellana,
t. 3, Imprenta de la Real Academia Espaola, Madrid, 1732, pp. 79-80.
En cuanto al derecho natural, Joaqun Lorenzo Villanueva estamp en su
conocido catecismo una lgica idntica: Por derecho natural nacen los
miembros del Estado sujetos a las leyes de la sociedad donde reciben la
vida. Dios que manda a las cabezas del Estado que velen sobre sus indi-
viduos, y procuren el bien pblico de la sociedad y el de cada uno de sus
miembros: manda igualmente a los hijos de esta sociedad que obedezcan
a las leyes en ella establecidas, y a la autoridad que la gobierna; sin lo
cual ni hubiera orden en la desigualdad de los miembros de que se forma
el Estado, ni armona en la diversidad, ni unidad en la muchedumbre.
Subrayaba: No hay libertad en la sociedad que pueda destruir la unidad,
ni derecho que rebele contra el orden inmutable de Dios. Ver Joaqun
Lorenzo Villanueva, Catecismo del estado segn los principios de la reli-
gin, Imprenta Real, Madrid, 1793, pp. 218-219.
23 Gaspard de Real, La ciencia del gobierno, t. I, Carlos Gibert y Tut Im-
presor, Barcelona, 1775, p. 129.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 181
en la libertad propia de iguales, se afncaba en el amparo del
inferior por el superior y la dependencia del primero respecto
al segundo, pues el superior deba proteger y guiar al inferior,
supuesta su mayor sabidura, prudencia y autoridad.
En contraste con el orden monrquico, la Revolucin Neo-
granadina de la dcada de 1810 vio emerger no slo un reclamo
intenso y generalizado de los derechos naturales, sino su entro-
nizacin en la base del orden poltico y del vnculo social, devi-
niendo as piedra angular de la mutacin ocurrida en estos aos.
Con la Revolucin los derechos naturales fueron concebidos
como anteriores a la comunidad poltica y anteriores al poder,
siendo tenidos los hombres por enteramente libres antes de re-
unirse en sociedad, como lo expres un peridico de Medelln
en donde se lee que el estado de la naturaleza es un estado
de libertad y de igualdad y que la libertad misma funda el
derecho natural y todas las reglas que de l dimanan, mien-
tras que la igualdad establece el derecho de gentes y todas las
obligaciones que comprende y abraza en s. Sujetos solamente
a Dios, los hombres reciban de este unos derechos que autori-
zaban a cada uno a intervenir en la sociedad poltica, como lo
dijo la Constitucin de Tunja y lo repitieron luego otras cons-
tituciones del periodo: Dios ha concedido igualmente a todos
los hombres ciertos derechos naturales, esenciales e imprescrip-
tibles. Una formulacin que entre muchos otros hicieron
los cartageneros en su declaracin de independencia de fnales
de 1811, donde vindicaron unos derechos que la naturaleza,
antes que la Espaa, nos haba concedido.
24
Esos derechos que
antecedan a la comunidad poltica y constituan una especie de
marca de la divinidad en la frente de cada hombre, devinieron el
fn mismo de la comunidad poltica, algo que expres por ejem-
24 Antioquia, Estrella del Occidente, n 48, febrero 18 de 1816, Medelln;
Constitucin de la Repblica de Tunja, sancionada en plena asamblea de
los representantes de toda la Provincia, Imprenta de D. Bruno Espino-
sa, Santaf de Bogot, 1811, p. 4; Cartagena de Indias, El Espaol, n
XXVI, Junio 30 de 1812, p. 145.
182 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
plo el Cabildo de Santaf de Antioquia en 1814 al decir que, en
la historia de la humanidad la razn por la cual los hombres se
haban reunido en sociedad haba sido la conservacin de sus
sagrados e imprescriptibles derechos, los cuales haban veni-
do a hollar los reyes.
25
Ms all de este repudio de la monarqua
que emergi y se generaliz durante la Revolucin, lo cierto
es que aquel rgimen poltico no haba tenido los derechos del
hombre por el fn de la sociedad, el cual pudo haber sido ms
bien la virtud cristiana. Con la mutacin revolucionaria, los de-
rechos naturales son el fundamento de la comunidad poltica en
cuanto el objeto de esta no es otro que el goce y la preservacin
de esos derechos, particularmente de la libertad.
26
Y aunque
sean concebidos como un don de Dios, los derechos naturales
son un ideal fuertemente mundano pues remiten al individuo
y su realizacin en este mundo, de manera que su centralidad
permite acercarnos a varias innovaciones fundamentales de la
Revolucin: ella hizo fuertemente antropocntrica la comuni-
dad poltica a la vez que le dio a toda la vida en sociedad un
carcter marcadamente terrenal e incluso prosaico.
Los derechos naturales pasaron as a constituir el eje articu-
lador del vnculo social en la medida que se cree que los hom-
bres, antes de formar parte de una comunidad poltica, gozan de
unos derechos que no pueden alienar sin renunciar a su huma-
nidad, de manera que una eventual limitacin de ellos para los
fnes de la convivencia slo puede hacerse como resultado de
un pacto que los preserve. Dicho de otro modo, ahora la comu-
nidad poltica se topa en su fundacin con individuos plenos de
atributos para la vida en comn, no con sujetos que estn por
25 Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 7, ff. 468v-469r.
26 Un publicista expres en 1813 una idea muy extendida durante la Revolu-
cin: la libertad es el vnculo que rene todos los bienes capaces de dis-
frutar la existencia humana. Un objeto que, desde los primeros tiempos
en que se formaron las sociedades y Repblicas, todos los legisladores
procuraron inspirar a los pueblos, a quienes trataron igualmente de instruir
en los requisitos necesarios para obtenerla con decoro, perfeccin, y per-
petuidad (Rasgo sobre la libertad, Gazeta Ministerial de Cundinamar-
ca, n 107, abril 22 de 1813, Santaf de Bogot).
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 183
recibir esos atributos de parte del poder, por lo que la comuni-
dad poltica no puede ser el fruto sino del consentimiento de
todos sus miembros. En consecuencia, la autoridad, necesaria
para permitir la vida en comn, no puede tampoco encontrar
legitimidad sino en el supuesto de que el hombre deposita en
forma parcial sus derechos naturales en la potencia pblica para
as poderlos preservar. Algo que expres un diputado en el Co-
legio Constituyente de Cundinamarca: cuando los hombres se
renen en sociedad, al despojarse de algunos de sus preciosos
derechos naturales, conservan otros, y el depsito que hacen de
aquellos es para adquirir la debida proteccin de estos. Y que
tambin manifest el diputado Carvajal en el Colegio Constitu-
yente de Antioquia, cuando intervino para citar a William Bur-
ke: El hombre al entrar en sociedad no pierde ninguno de sus
derechos naturales; l, por el contrario, asegura ms su goce, re-
cibiendo en lugar de su propia defensa limitada y precaria, una
ms cierta, constante y general proteccin de toda la comunidad
de que es parte. Agregaba Carvajal que las autoridades slo
son instituidas para hacer cumplir el pacto elaborado por los
individuos que componen el cuerpo poltico y no para elaborar
o interpretar de por s ese pacto.
27
En la lgica de los derechos naturales, la autoridad, enton-
27 Actas del Serensimo Colegio Constituyente y Electoral de la Provincia
de Cundinamarca. Congregado en su capital la ciudad de Santaf de Bo-
got para formar y establecer su constitucin, Imprenta Real de Santa-
f de Bogot, 1811, pp. 51-52; Daniel Gutirrez, comp., Las asambleas
constituyentes de la Independencia, Corte Constitucional / Universidad
Externado, Bogot, 2010, p. 253. Otra de las muchas afrmaciones en este
sentido es la de un cura nariista, quien dijo que los hombres son, por
naturaleza, absolutamente libres, pero deben formar un gobierno, erigir
una autoridad pblica, en la que depositen una parte de su libertad, a fn
de gozar de manera segura de la otra. De no ser as se caera en una espan-
tosa anarqua, en la que los hombres se daaran unos a otros (Francisco
Florido, Sermn que en la festa de Santa Librada hecha en obsequio del
Excmo. Seor Presidente Don Antonio Nario por el Ilustre Cabildo de la
Villa de Bogot, pronunci el P. L. Francisco Florido de la Orden de San
Francisco, Imprenta de D. Bruno Espinosa, Santaf de Bogot, 1812, p.
14). Ver tambin Archivo Histrico Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4,
f. 117v.
184 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
ces, es posterior a la formacin del cuerpo poltico: es una ne-
cesidad que surge de la institucin de l. Pero adems, el poder
aparece desligado y en virtual confrontacin con la sociedad.
Los hombres de la Revolucin por ello fueron extremadamente
sensibles al riesgo de que la autoridad destruyera o confscara
los derechos que dan fundamento y sentido al vnculo social.
Eran conscientes de que la propiedad, la libertad y la seguridad
no podan existir sin leyes que las garantizaran, pero teman
mucho que la autoridad encargada de aplicarlas fuera a tras-
gredirlas, rompiendo as el pacto social y atropellando la ver-
dadera Soberana, que radicaba en el pueblo.
28
Si la nocin de
derechos naturales signifcaba no slo que el poder no portaba,
no secretaba los derechos, sino que el poder constitua el primer
eventual vulnerador o desconocedor de los derechos, por ello
las constituciones fueron concebidas ante todo como garantes
de los derechos naturales y por ello se insisti tanto en la divi-
sin de poderes.
Finalmente, la conviccin de que los hombres tienen unos
derechos naturales inalienables que estn obligados a recuperar,
anim intensamente a los revolucionarios, que, consagrados a
tal recuperacin, erigieron esos derechos naturales en un argu-
mento fundamental de la ruptura con Espaa y con la monar-
qua. Se trataba de una salida jurdica coherente con la sujecin
que en un primer momento haban jurado a la monarqua, pero
vino a constituir tambin un pilar de la reinterpretacin de la
historia anterior de la sociedad neogranadina en plena coinci-
dencia con la tentativa de refundacin radical de esa sociedad.
Los derechos naturales autorizaban a todo pueblo para cambiar
su forma de gobierno de manera que pudiera gozar de esos de-
rechos, como lo estamparon los socorreos en el acta constitu-
cional de esa Provincia: Es incontestable que a cada Pueblo
28 Relacin de los sucesos ocurridos en esta Provincia en el mes de Diciem-
bre ltimo con respecto al Gobierno de la Unin de que ofrecimos hablar
en la Gazeta extraordinaria nmero 203, Gazeta Ministerial de Cundina-
marca, n 204, enero 5 de 1815, Santaf de Bogot.
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 185
compete por derecho natural determinar la clase de Gobierno
que ms le acomode; tambin lo es que nadie puede oponerse
al ejercicio de este derecho sin violar el ms sagrado que es
el de la libertad.
29
Los lderes de la Revolucin Neogranadi-
na de las distintas provincias no encontraron otra forma de go-
bierno que pudiera garantizar el goce de los derechos naturales
del hombre, sino la democrtica en su versin representativa.
As, en un peridico de Tunja escribieron que el principio de un
gobierno representativo es que, reconocidos como iguales por
derecho natural todos los hombres, se escogen las autoridades,
en quienes se deposita el poder bastante para gobernar y hacer
la felicidad del Estado; pero sin transmitirles o comunicarles la
soberana, que retiene el pueblo en su totalidad. Y en un papel
pblico de Santaf otro sujeto expres que en el gobierno de-
mocrtico todo depende del arbitrio de los mismos individuos
que forman la sociedad, o de sus representantes legtimamente
nombrados, siendo ellos mismos quienes se labran su felici-
dad, por lo que la libertad no puede encontrarse sino es en esta
clase de gobierno popular representativo: ella es su principio,
ella da a cada Ciudadano la voluntad de obedecer, el poder de
mandar a su turno en la alternativa de ser hoy representado y
maana representante, hoy sbdito y maana funcionario: ella
por ltimo lo hace dueo de s mismo, igual a los dems, y
precioso el estado de que l es parte.
30
De esta manera, los de-
rechos naturales convergan con la forma de gobierno popular
representativa de una manera profunda y frtil, no sin dejar de
constituir un referente problemtico para el nuevo orden polti-
co pues legitimaban la autoridad slo de forma precaria.
29 Acta constitucional del Socorro, agosto de 1810, en Archivo Histrico
Jos Manuel Restrepo, fondo I, vol. 4, f. 66r.
30 Variedades, Argos de la Nueva Granada, n 25, abril 28 de 1814, Tunja;
El Cortesano al Campesino, El Observador, n 14, agosto 19 de 1814,
Santaf de Bogot.
186 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
La suerte paradjica de un referente
Como haba quedado establecido en la Revolucin Francesa,
en su similar de la Nueva Granada los derechos del hombre
eran derechos naturales, con todas las implicaciones peligro-
sas que esa conjuncin tena. El carcter imperativo que esos
derechos adquirieron para los lderes revolucionarios as como
su naturaleza disolvente del orden, pueden ser ilustrados con la
actitud que Simn Bolvar adopt hacia tal nocin.
En diciembre de 1812 Bolvar areng a los habitantes de la
minscula poblacin de Tenerife, en la Provincia de Cartagena,
dicindoles que ellos por fn eran hombres libres independien-
tes de toda autoridad que no fuera la constituida por sus propios
sufragios, y que slo estaban sujetos a su propia voluntad y al
voto de su conciencia legalmente pronunciado segn lo prescri-
ba la Constitucin que los instaba a jurar. Les prometa un bri-
llante futuro: se os abre una vasta carrera de gloria y de fortu-
na, al declararos miembros de una sociedad, que tiene por basas
constitutivas una absoluta igualdad de derechos, y una regla de
justicia, que no se inclina jams hacia el nacimiento o fortuna,
sino siempre en favor de la virtud y el mrito. Por esos mismos
das el coronel Bolvar escribi el Manifesto de Cartagena, en
el que quiso hacer ver como nefastos tanto la forma federativa
de gobierno como los derechos del hombre. Estos fueron calif-
cados por Bolvar de mximas exageradas, que autorizando al
hombre a que se rija por s mismo, rompe los pactos sociales, y
constituye a las naciones en anarqua. Se trataba de una de las
principales deformaciones que l vea en el sistema federativo
ensayado en Venezuela, en el que cada provincia se gobernaba
de manera independiente, y a ejemplo de estas, cada ciudad pre-
tenda iguales facultades alegando tanto la prctica de aquellas,
como la teora de que todos los hombres, y todos los pueblos,
gozan de la prerrogativa de instituir a su antojo, el Gobierno
que les acomode. Su crtica a los derechos del hombre no slo
expresaba el temor de que hicieran ingobernable el cuerpo po-
ltico, sino un pesimismo profundo sobre la condicin humana,
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 187
pues juzgaba quimricos esos derechos, dado que suponan la
perfectibilidad del linaje humano. De esta manera, para el ca-
raqueo, poner los derechos del hombre como base del nuevo
orden poltico era construir repblicas areas.
31
Frente a los revolucionarios neogranadinos que dieron un
lugar tan eminente a los derechos naturales, Bolvar, con su cr-
tica a esa nocin, estuvo solo. Su posicin lo acercaba ms bien
a los monarquistas, como el cura Jos Antonio Torres y Pea,
quien indirectamente impugn los derechos del hombre al decir
que la mayor dignidad del hombre era ser cristiano, y que sus
derechos ms apreciables y ms sagrados eran los de la ver-
dadera religin, por lo que era un grosero error exhortar a que se
les restituyera su dignidad y sus derechos mientras se les despo-
jaba con engao y maldad de la nica, y verdadera dignidad
que an el ms modesto cristiano detentaba, y que estaba con-
tenida en la verdad catlica.
32
En contra de estas objeciones, la
Revolucin Neogranadina le concedi a los derechos naturales
una centralidad que al parecer no tuvieron en otros mbitos del
mundo hispnico, pues la Constitucin de Cdiz rehus utilizar
tal nocin mientras que en la Constitucin federal de Venezuela
slo son mencionados en forma fugaz. Con todo, se trata de una
nocin que incluso en la historia del constitucionalismo colom-
biano resulta central slo en su etapa fundacional, pues desde
Ccuta en adelante las constituciones la ignoraron, salvo una
tmida mencin introducida en la Constitucin de 1886.
De ser profundamente subversiva, la nocin de derechos na-
turales termin por parecer ms bien una idea conservadora.
Su desvalorizacin pudo deberse a la fuerte positivizacin de
31 Manuel Ezequiel Corrales, comp., Documentos para la historia de la
Provincia de Cartagena de Indias, t. I, ob. cit., p. 466; Manuel Ezequiel
Corrales, comp., Anales y efemrides del Estado de Bolvar, t. II, Casa
Editorial de J. J. Prez, Bogot, 1889, pp. 91, 93.
32 Jos Antonio Torres y Pea, Viva Jess. La voz de la religin, contra el
papel sacrlego, que con agravio de lo mas sagrado se titula falsamente: la
voz de la verdad, Imprenta de Jess, por Juan Rodrguez Molano, Santaf
de Bogot, 1813, pp. 17-18.
188 EL CONSTITUCIONALISMO FUNDACIONAL
la ley as como a la incomprensin de la naturaleza del cambio
revolucionario de la dcada de 1810, una ignorancia estimulada
por la teleologizacin del cambio, esto es, por la suposicin de
que tanto la repblica como la nacin, con todos sus atributos,
existan antes de la Revolucin.
Los derechos naturales
en los textos constitucionales
Constituc. Delimitacin Designacin
C/marca
1811
La Constitucin ser el mejor garante
de los derechos imprescriptibles del
hombre y del ciudadano (Tit. 1, Art. 1)
Religin, propiedad y
libertad individual y de
la imprenta (Tit. 1, Art.
16)
Derechos del hombre en
sociedad: la igualdad,
y libertad legales, la
seguridad y la propiedad
(Tit. 12, Art. 1)
Tunja
1811
Dios ha concedido igualmente a todos
los hombres ciertos derechos naturales,
esenciales e imprescriptibles: defender
y conservar su vida, adquirir, gozar, y
proteger sus propiedades, buscar y
obtener su seguridad y felicidad (Secc.
Preliminar, cap. 1, Art. 1)
Libertad, igualdad legal,
seguridad y propiedad
(Secc. Preliminar, cap. 1,
Art. 1)
Antioquia
1812
Dios ha concedido igualmente a los
hombres ciertos derechos naturales,
esenciales, e imprescriptibles, como son
defender, y conservar su vida, adquirir,
gozar, y proteger sus propiedades,
buscar, y obtener su seguridad, y
felicidad (Secc. 2, Art. 1)
Los derechos del hombre y del
ciudadano son parte de la Constitucin,
sern sagrados, e inviolables, y no
podrn alterarse por ninguno de los tres
Poderes, pues el Pueblo los reserva en
s, y no estn comprendidos en las altas
facultades delegadas por la presente
Constitucin (Secc. 2, Art. 33)
Libertad, igualdad legal,
seguridad y propiedad
(Secc. 2, Art. 1)
Cdiz
1812
No utiliza la nocin de derechos
naturales. Habla de derechos
legtimos (la libertad civil, la
propiedad, y los dems) (Art. 4)
DEREChOS NATURALES y REvOLUCION 189
Cartagena
1812
Los hombres se juntan en sociedad
con el fn de facilitar, asegurar y
perfeccionar el goce de sus derechos y
facultades naturales, y de los bienes de
la existencia, y de satisfacer sus deseos
y conatos de felicidad, venciendo
unidos los obstculos y difcultades que
les opone la naturaleza fsica y moral, a
los cuales aislados no podran resistir
(Tit. 1, Art. 1)
Los derechos naturales del hombre y
del ciudadano son las verdaderas bases
sobre que se ha levantado, descansa y
espera prosperar el Gobierno (Tit. 2,
Art. 12)
Entre los derechos
naturales, esenciales y por
lo mismo no enajenables,
estn gozar y defender
su vida y libertad, el
de adquirir, poseer y
proteger su propiedad, y
el de procurarse y obtener
seguridad y felicidad
(Tit. 1, Art. 7)
Son sagrados derechos de
los ciudadanos: la religin
del Estado, propiedad y
libertad individual, y la de
la imprenta (Tit. 2, Art. 12)
C/marca
1812
Son sagrados derechos de los
ciudadanos: la religin, propiedad y
libertad individual, y la de la imprenta
(Tit. 2, Art. 8)
Igualdad, libertad,
seguridad y propiedad
(Los derechos del
hombre en sociedad,
Art. 1)
Popayn
1814
Con las leyes fundamentales se
precaven las convulsiones de la
anarqua y se fjan los derechos
naturales de los hombres para que,
gozndolos en paz, se eleven al grado
de prosperidad y poder a que los llama
el mismo Supremo autor y legislador de
la sociedad (Prembulo)
El hombre tiene derechos naturales
e imprescriptibles (Bases de esta
Constitucin, Art. 8)
Libertad, igualdad,
propiedad y seguridad
(Secc. 3, Cap. 1, Art.
170-173)
Pamplona
1815
El olvido y el desprecio de los
Derechos naturales del hombre han
sido las nicas causas de los males
y desgracias que en todos tiempos y
lugares han sufrido los individuos de la
especie humana (Art. 100)
Libertad, igualdad,
propiedad y seguridad
(Art. 111-114)
Mariquita
1815
El objeto de la sociedad es el bien
comn: todo gobierno es instituido
para asegurar al hombre el goce de sus
derechos naturales e imprescriptibles
(Tit. 1, Art. 3)
Igualdad, libertad,
seguridad y propiedad
(Tit. 1, Art. 4)
Antioquia
1815
Dios ha concedido igualmente a los
hombres ciertos derechos naturales,
esenciales e imprescriptibles
(Proclamacin de los derechos del
hombre en sociedad, Art. 1)
Libertad, igualdad legal,
seguridad y propiedad
(Proclamacin de los
derechos del hombre en
sociedad, Art. 1)
Neiva
1815
Dios ha concedido igualmente a todos
los hombres ciertos derechos naturales,
esenciales e imprescriptibles, como son
defender y conservar su vida; adquirir,
gozar y proteger sus propiedades;
buscar y obtener su seguridad y
felicidad (Tit. 1, art. 1)
Libertad, igualdad legal,
seguridad y propiedad
(Tit. 1, art. 1)