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LESFRANAISETL ARGENT

DocumentaireprsentlAuditoriumdelaBibliothquedelAbbGrgoire.
Prsentation dAlain PLESSIS, professeur mrite lUni versitParis X
Nanterre.
LInstitutNationaldelAudiovisuelalancdepuis1999unvasteplandesauvegarde
des600000heures detlvision quellepossde enarchives. Mme. Jolle Olivier,
chefdesprojetsculturelsdelI.N.A.proposaitdiffrentsdocumentairesetfictionssur
largent pour illustrer le propos des Rendezvous de lHistoire dont un
documentaire de44 minutessur LesFranaisetlargent diffus le16/091975
sur TF1 aprs lclatement de lO.R.T.F. dans le cadre dune srie dmissions
proposesparPierreDumayetdepuis1974: Histoiredesgens.Lesupportetla
prsentation de ce documentaire ont vieilli mais on peut en tirer des informations
pertinentes.
Ledocumentaireseprsentecommeundialogueavecunedmarchepdagogique
entre Pierre DUMAYET, formidable mdiateur de la tlvision ( Lecture pour
tous, Cinq colonnes la Une ) et lun des grands matres de lhistoire
conomique: Jean BOUVIER sur lhistoire des banques et les relations entre les
FranaisetlargentdepuisleXIXsicle.
Linterview de Jean Bouvier prend appui sur ses souvenirs dcole, notamment, ce
quil avait retenu de sonlivre du primaire Le Tour deFrancepar deux enfants,
paru la premire fois en 1876 chez Belin et tir 8 millions dexemplaires
jusquaprslasecondeguerremondiale.Danscelivredelecture,onpouvaitliredes
principes de morale tels que lagriculture fait la richesse dun pays, Si tu es
honnte,laborieux,aieconfiancedanslavenirouencore Unhommecourageux
compte sur son salaire et nemprunte pas. Autant dadages qui valorisent les
anciens modes deproductionetlesvaleursmorales delpargne. En1975, celivre
pouvait tre considr comme anticroissance: Pierre Dumayet demande
JeanBouvierdenexpliquerlescodes.
JeanBOUVIER:ilfautcomprendrelattitudedesgensduXIXsiclefacelargent
etlabanqueetvoircommentcetteperceptionavolujusqunosjours:
1) Au XIX sicle, le Franc est stable un sou est un sou, ce qui favorise
lpargne.
2) Nanmoins, entre la premire moiti du sicle et la seconde, on passe de la
pnuriemontaire(peudemtalprcieuxetpeudebanques)unemonnaieplus
abondante.
3) Par contre, on compte encore sur la monnaie mtallique et sur le billet de
banquepseunemaldiction(onsesouvientdelaffairedeLaw).
4)Devantlesrisquesdechmage,daccident,lavieillessequinesontpascouverts,
ilfautconomisertoutesavie:lpargneestdoncncessaire.
PierreDUMAYET:Maisquipeutpargnercettepoque?
JeanBOUVIER:ilfautobserverlesinventairesaprsdcsetsur5grandesvilles
franaises,onpouvaitremarquer
1)lextrmeconcentrationdesfortunes:Parisen1911,lespluspetitesfortunes
3000 francsor reprsentaient 42% du nombre des fortunes mais nagglomraient
que 0,34%dutotaldes fortunestandisqueles fortunes 10000 francsorquien
reprsentaient20%ennombreagglomraient94%dutotaldesfortunes.
2)laggravationdescartssociauxentre1857et1908
Dates Nombre
dindigents
Fortune moyenne
desindustriels
Fortune moyenne
desouvriers
1857 86% 750000F 80F
1908 87% 2640000F 246F
Lcart absolu et lcart relatif restent identiques mais le nombre dindigents ne
baissepas.
En1870,unnotairequiavaitunegrossefortunevalue562000Favaitsurcette
somme un poste 140000 F reprsent par des crances sur divers: il
sagissait des placements traditionnels bourgeois, la notaire octroyait des prts
personnelsavecintrtsusuraires(1020%)
(cf.Balzac).
Pierre DUMAYET: En 1890, Zola crit lArgent et ce livre fait rfrence la
faillite de la banque de lUnion gnrale en 1882, pouvezvous nous expliquer ce
scandale?
Jean BOUVIER: la faillite de lU.G. est banale au dbut mais trs vite, elle entre
dans le dbat politique. La banque daffaires tait ne en 1878, cre par un alpin
catholique et monarchiste. Cette initiative avait une base idologique:il voulait
trouverdes clients parmi les notables antirpublicain. En 1882,lUnion Gnrale a
t assassine financirement par la banque juive laffaire de la faillite de
lUnion Gnrale a servi daliment lantismitisme, lextrmedroite a vu l la
preuvedelactionnfastedumondedelabanquejuive.
PierreDUMAYET:quellessontlesgrandesaffairesauxXIXsicle?
JeanBOUVIER:lesplacementsdargentontvolu
1)danslesannes182030,lestitresdominantssontlesrentesdEtat,cesontdes
empruntstrangers.
2) dans les annes 184050, dmarrage de la vie boursire avec les actions de
cheminsdefer,onseruesurlesactionsetobligations.
3)sousleSecondEmpire,cestletempsdestitressidrurgiquesoudesminesde
feretlafindusicle,cesontencorelesrentesdEtat(en1888,laBoursedeParis
est submerge par les Emprunts russes). Nanmoins, avant 1914, la plus grande
partiedelargentestinvestienimmeubleslocatifs.
4)prsentlamcaniqueestlammemaislesintervenantssontlesinvestisseurs
institutionnels
(Assurances, SICAV, banques) qui sont capables dinfluencer nettement les cours.
Ilsnagissentpasenordredispersmaisengroupesfinanciersetleplusgrosestla
CaissedesDptsetConsignations,organismedEtat.
Pierre DUMAYET: vous nous montrez un opuscule de 1862 du directeur du
Comptoir National dEscompte o il est crit partout largent subit un temps
dattentependantlequel,ilnesertrien
JeanBOUVIER:labanqueveutsaisircetargentpourlerendreactifcestpourquoi
leCrditLyonnaisavaitouverten1873desagencesdanslebeaujolais,ilsagissait
de ponctionner lpargne des vignerons. Mais cette poque, le commerant ne
domiciliait pas ses dettes chez le banquier, il payait luimme publiquement ses
dettesetcesontlesencaisseursdelaBanquedeFranceeuxmmesquivenaient
honorerlestraitesaudomicileducommerant(recouvrementdeseffets)carilavait
peuconfiancedanslesbanquesparactionsquiparaissaitdangereusecausedela
faillite cettatdesprit a disparu aprs 193233etquandles banquesdedpt se
sontmisesfairedelapublicit.
La discussion qui sengage ensuite entre le public et Alain Plessis lui permet de
prsenterJeanBOUVIER,conomistedabordmarxistequiavaitvoluetprnait
la fin de sa vie plus dclectisme en conomie et lui permet de rpondre une
question concernant lide que lon se fait des banques juives: il ny a pas de liste
des banquiers au XIX mais on peut supposer quil y avait autant de banques
protestantes, juives ou catholiques mais chez les catholiques, lorsquon avait fait
fortune,onsarrtaitetonfaisaitdesplacementsimmobilierscequifaitquilyaeu
unmoment une surreprsentationdesbanquesjuives quielles, continuaient faire
fructifierlargentavecunesolidaritdelacommunautquiassuraitlaprennitdes
affaires. Il a rsum aussi le parcours des banques: simples coffresforts au XIX
puis prteuses dargent mais seulement aux Etats et entreprises puis, au moment
des Trente Glorieuses, dveloppant le crdit la consommation pour un public
beaucouppluslarge: votreargentmintressedisaitalorslapublicit.