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L'COLE DU LIBRE PROGRS
de L'Ashram de Sri Aurobindo Pondichry


GABRIEL MONOD-HERZEN
JACQUELINE BENEZECH

PLON 1972

Ce livre est consultable sur ce site, grce une autorisation
exceptionnelle ; en aucun cas il ne peut tre, partiellement ou
totalement transfr sur un autre site.


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Sommaire

AVANT-PROPOS ............................................................................................................................... 2
L'APPEL DU PROGRS .................................................................................................................. 2
PREMIERE PARTIE ............................................................................................................................ 6
LE SENS DE LA VIE ........................................................................................................................ 6
LA SIGNIFICATION D'UNE CRISE .............................................................................................. 6
LES PRINCIPES .......................................................................................................................... 7
D'UNE DUCATION NOUVELLE ................................................................................................ 7
DEUXIME PARTIE ......................................................................................................................... 17
SRI AUROBINDO ET SON ASHRAM ............................................................................................ 17
NAISSANCE DU LIBRE PROGRS ................................................................................................ 17
SRI AUROBINDO ..................................................................................................................... 17
LES TRAVAUX ET LES JOURS .................................................................................................. 23
NAISSANCE DU LIBRE PROGRS ............................................................................................ 35
L'ORGANISATION ET LA LIBERT ........................................................................................... 41
TROISIME PARTIE ......................................................................................................................... 48
RSULTATS ET ESPOIRS .............................................................................................................. 48
QU'EST-CE QU'UN SUCCS SCOLAIRE ? ........................................................................... 48
ET NOUS ? .............................................................................................................................. 64
NOTES BIBLIOGRAPHIQUES ........................................................................................................... 68




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AVANT-PROPOS

L'APPEL DU PROGRS

Les vnements de Mai 1968 sont pour une bonne part l'origine de ce livre. Nous avons
vcu ces jours de faon trs directe, mais dans des conditions o l'influence des profiteurs
politiques et celle de l'immaturit sexuelle des participants ne dfiguraient pas trop la
nature profonde du mouvement.

Ce que l'on appelle la crise de l'enseignement n'a du reste pas eu son commencement
Paris, mais Berkeley, en 1964. Elle n'est le fait ni d'un pays ni d'un rgime politique : si
ses pisodes les plus violents se sont produits au Japon, en Allemagne et en Italie, elle n'a
pargn ni l'Angleterre, ni la Hollande, ni la Sude. De ce qui s'est produit dans les pays
totalitaires nous n'aurions rien dire, aucune manifestation populaire spontane n'y tant
admise en dehors des rgles imposes par le pouvoir, si les ractions des tudiants
tchcoslovaques, avant et pendant la rpression de larme sovitique, n'avaient t trs
proches de celles de leurs camarades d'Europe, d'Asie ou d'Amrique. Mais leur
tmoignage suffit montrer qu'il ne s'est pas agi, au fond, de revendications en faveur
ou contre une idologie dtermine, car les tudiants de Prague ont rclam
prcisment ce que les ntres voulaient faire disparatre, et vice versa : c'est, dans tous les
cas, le systme actuel qui tait refus, il s'agit-l d'une raction dont l'origine
commune est aussi gnrale que sa manifestation.

Pour le voir il suffit d'liminer, de ces discours et de ces actes, ce qui est le fait de
l'utilisation, qui s'est faite partout, de ces mouvements, par des partis : il devient alors
clair que ces revendications correspondent l'apparition, surtout chez les tres jeunes, pas
encore engags dans le mcanisme d'une profession, de la conscience d'un besoin
nouveau : celui d'une vie radicalement diffrente de celle que nous avons suivie jusqu'
prsent, par la place qu'elle donnerait chaque individu de choisir librement ses activits,
de sorte que, paradoxalement, cette rvolution qui se voulait libertaire, exigeait en ralit
des responsabilits plus grandes.

Des observateurs superficiels ont cru qu'il s'agissait d'un coup de tte, qui passerait
comme tant d'autres ds que les jeunes auraient prendre la place des vieux . Or, il
n'en est rien : l'exemple des U.S.A. le prouve. Depuis dix-sept ans que la crise est ne,
des hippies y sont devenus professeurs, et bons professeurs, dvous leurs tudiants,
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serviables pour leurs collgues, sans pour cela quitter leurs communes , ayant et
levant leurs enfants en marge de toutes les anciennes rgles sociales. Si les contestataires
se sont livrs la violence, c'est en bonne partie par impuissance proposer aucune
solution de rechange neuve et constructive : le cas qui vient d'tre cit n'est pas
l'organisation d'une socit, mais la preuve du caractre durable des lments
psychologiques permanents de l'impulsion originale.

L'autre origine de la violence est dans l'incapacit de ceux qui dtiennent les leviers de
commande de songer modifier des structures dont on signalait pourtant depuis
longtemps les dangers. Et cela dans des termes sans quivoque : voici ce qu'crivait Paul
Lautaud en 1929 : Le monde est plein d'individus qui ont remport les plus brillants
succs dans des examens et qui sont des ignorants et des sots complets, ne connaissant
rien, incapables de rien juger par eux-mmes, qui ont compltement oubli ce qu'ils ont
su pendant quelques heures et qui n'ont pas appris un iota depuis qu'ils ont t livrs
eux-mmes.

La seule instruction qui compte et qui donne des fruits, c'est celle qu'on se donne soi-
mme, car seule elle prouve chez un individu le dsir de savoir et l'aptitude au savoir.
Elle a de plus cet avantage qu'on s'instruit selon le sens de son esprit, en conformit avec
lui, d'une manire approprie la nature de son tre, ses tendances et ses gots, ce
qui ajoute l'efficacit de cette instruction
1
.

Beaucoup plus rcemment, mais tout de mme bien avant les vnements , les congrs
universitaires de Caen et d'Amiens ont dnonc le manque d'adaptation de notre
Enseignement suprieur aux besoins rels de l'individu et de la socit. Il n'est donc pas
tonnant qu' la suite d'incidents quelconques, l'Universit, puis toutes les coles, soient
apparues comme des moules imposs aux tres en dveloppement par une structure
sociale ayant fait amplement la preuve de son incapacit de rsoudre aucun des grands
problmes humains : la justice, la faim et la guerre.

La protestation la plus rellement violente contre cet tat de choses n'est pas venue d'un
jeune barbu vtu de couleurs tendres : elle a t publie en 1970, par un Hongrois vivant
aux tats-Unis, professeur de surcroit : Albert Szent Gyrgyi, docteur en mdecine,
docteur s sciences et prix Nobel de Biologie, g de 78 ans
2
.

La justice et le sentiment humain ? La moiti de l'humanit ne mange pas sa faim, des
famines sont prvues : rien d'efficace n'est organis l'avance ; pour soigner la totalit
des lpreux recenss il faudrait le prix de deux bombardiers lourds : il n'a pas t possible
de le trouver. Quant la paix (que tous les groupes proclament tre leur but), il suffit,
pour valuer l'amour que l'on a pour elle, de savoir que le montant des dpenses militaires
de chacun des deux super-grands de notre monde depuis vingt-cinq ans dpasse
largement cinq mille milliards de francs actuels.


1
PAUL LAUTAUD : Passe-Temps; Paris, Mercure de France, p. 218 et sqq.
2
A. SZENT GYORGYI : The Crazy Ape, Philosophical Library, New York, 1970.
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Un dernier mot sur l'ombre effroyable que cette folie trane avec elle : l'explosion de
l'ensemble des bombes nuclaires existant actuellement dans le monde ne laisserait
subsister sur la terre que quelques vgtaux et quelques insectes...

Szent Gyrgyi propose comme solution de confier les affaires publiques, entirement
domines depuis l're atomique par la science et ses drivs, auxquelles les
politiciens n'entendent rien, une direction de technocrates. Nous ne le suivons pas dans
cette voie : quel que soit le systme social, il ne vaudra jamais que ce que valent les
humains qui le composent, et je crois que l'on peut donner raison Dumas fils, qui, ayant
pos la question : Pourquoi les enfants sont-ils si intelligents quand les grandes
personnes sont si btes ? y rpondait : sans doute qu'on les a mal levs .

La terrible orientation de notre poque est, ncessairement, le rsultat de ce qui nous a
forms tels que nous sommes : c'est donc contre elle que se dressent ceux qui, vivant dj
dans l'avenir, se veulent libres des erreurs mortelles du pass. Or le caractre invitable
de ce mouvement a t prvu depuis plus de soixante ans par le plus grand sage de l'Inde,
Sri Aurobindo. Non seulement il annonait alors l'apparition certaine d'une mutation de
conscience fondamentale, mais il avait dfini la nature vritable des besoins de notre
poque, expression naturelle d'une volution de l'homme dont il dcrit les tapes et la
signification. Des annes plus tard, il avait fait natre, dans son Ashram de Pondichry,
une cole devenue depuis un Centre international d'ducation groupant huit cents
lves qui a soumis l'exprience, depuis 1943, les principes qu'il avait noncs.

L'un de nous avait eu l'heureuse chance d'assister aux dbuts de ces travaux et d'en suivre
depuis lors les dveloppements ; or ceux-ci ont abouti depuis une dizaine d'annes, sous
le nom de Libre Progrs , des mesures qui correspondent remarquablement aux
revendications de nos tudiants.

Ds que nous avons t certains de cette ressemblance, nous avons voulu savoir jusqu'o
elle se poursuivait, et ce que pouvait en tirer, pratiquement, notre monde occidental
angoiss par l'avenir. Une fois sur la piste, nous avons vite reconnu dans de trs
nombreux systmes scolaires modernes, des tendances apparentes celles qui nous
proccupaient ; certaines tentatives taient anciennes, mais chacune ne s'intressait qu'
une partie du problme, qui tait trs gnralement, dans les meilleurs cas, l'ensemble des
cours enfantins et primaires. Un systme plus pouss est celui de l'cole Steiner, et plus
encore, celui de l'cole de Beauvallon, Dieulefit. Mais le premier essai complet est
celui que A. S. Neill et sa femme ont fait en Angleterre, Summerhill, depuis 1921.
Beaucoup de courage et de persvrance ont t ncessaires ces pionniers qui ne
cachent ni leurs erreurs, ni leurs peines, quand ils dcrivent leurs remarquables rsultats
(3). Ici le systme est complet pour les ges correspondant aux six dernires annes de
nos cours secondaires; mais aucun idal ne vient inspirer une libert intellectuelle et
morale pousse jusqu'aux limites tolres par les lois et coutumes anglaises.

Nulle part nous n'avons rencontr un ensemble aussi complet que celui du Centre
international d'ducation Sri Aurobindo Pondichry, qui comprend tous les niveaux,
depuis le jardin d'enfants jusqu'au premier cycle universitaire, et le fait en dehors de toute
confession religieuse, mais sous une impulsion spirituelle constante.
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Nous avons eu la chance d'intresser notre projet M. Maurice Schumann, ministre des
Affaires trangres, qui connaissait l'uvre de Sri Aurobindo et dsirait avoir des dtails
sur ses dveloppements rcents : nous sommes heureux de le remercier ici pour son aide
prcieuse. Il est rsult de notre enqute un rapport, mais aussi la conviction que le sujet
mritait bien davantage. Un second sjour a donc complt le premier, et c'est aux
membres de l'Ashram de Sri Aurobindo, la Mre qui le dirige et l'inspire que vont nos
remerciements pour les possibilits qu'ils nous ont donnes.

Familier de l'Ashram depuis de longues annes ; universitaire de formation, G. Monod-
Herzen a tudi les solutions donnes aux problmes de l'enseignement considr comme
une ducation intgrale ; et Jacqueline Bnzech, ethnographe, a runi la documentation
sur les activits extrieures de l'Ashram, sur l'origine et les raisons de la venue de ceux
qui y participent, on trouvera dans les chapitres qui suivent le rsultat de deux sjours de
cinq mois chacun. tant donn que le Centre d'ducation fait partie d'un ashram indien,
que tous ses professeurs sont des disciples de cette grande famille spirituelle, Indiens et
non-Indiens, il nous a paru ncessaire de prciser tout d'abord ce que sont les ashrams en
gnral et celui de Sri Aurobindo en particulier, ne serait-ce que pour bien mettre en
vidence l'adaptation indispensable que devraient subir les mthodes employes pour
pouvoir tre appliques avec succs en France. Nous dvelopperons ce dernier point dans
nos conclusions, mais il est important d'affirmer ici que cette adaptation est possible, ds
maintenant, et que cela satisferait nos meilleures esprances.

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PREMIERE PARTIE

LE SENS DE LA VIE

Une vie sans but est une vie sans joie
La Mre

LA SIGNIFICATION D'UNE CRISE

Ce qui manque le plus notre vieux monde et surtout sa jeunesse, c'est de pouvoir
donner un sens nouveau la vie. Les croyances d'hier, idologies politiques ou
religieuses, philosophies ou systmes conomiques, n'ont t que des solutions partielles
et temporaires qui nous ont laiss dans l'impasse de notre tat actuel. Chacune d'elle a eu
son heure de succs, en donnant pour but notre vie terrestre, d'abord une ternit
bienheureuse dans un monde cleste, puis le bonheur sur terre pour une humanit future.

Mais la valeur des paradis venir a disparu devant les exigences immdiates d'une vie o
le profit matriel, qu'il soit en monnaie ou en puissance, avec ce qu'il suppose de
satisfactions de ses dsirs pour chacun de nous, est devenu le seul mobile important de
nos actes.

L'ducation que nous donnons nos enfants est faite pour les prparer leur proche
avenir, que nous imaginons semblable notre pass. Elle reflte donc ncessairement la
signification que nous donnons la vie, de sorte que l'on peut dire qu'il n'est pas de
pdagogie sans philosophie. Mais celle-ci n'est pas toujours clairement exprime par les
ducateurs : une certaine pudeur les en empche souvent. C'est justement ce qui se
produit pour tous les systmes d'ducation actuellement appliqus dans les tablissements
officiels, quelle que soit la couleur politique des pays concerns.

Il est pourtant facile de mettre au clair les convictions qui leur correspondent.

Ces systmes sont tous du type autoritaire, en ce que des adultes y estiment avoir le droit,
et mme le devoir, d'imposer leurs lves une ducation qui a pour but d'en faire des
citoyens conformes au modle qu'ils croient, eux, tres le seul souhaitable, car il donne
l'espoir d'accder des situations assurant un maximum de confort et de considration.
Le programme de ce conditionnement tant labor exclusivement par des adultes partir
de considration conomiques et sociales qui sont, par dfinition, totalement trangres
aux enfants est, ncessairement, sans aucun intrt pour eux. Il est donc normal que son
application soit une corve dont tous les coliers connaissent le poids; on ne peut le
rendre acceptable que par l'exploitation de la vanit individuelle, ou familiale, stimule
par le jeu de notes, de mentions et de diplmes.

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Cette mthode est efficace : elle forme, en un minimum de temps, des individus plus ou
moins standardiss, remplissant des fonctions utiles pour eux-mmes et pour ceux qui les
dirigent ou les emploient, et cela d'autant mieux que leurs tendances originales trangres
au programme auront t mieux attnues. Pouss l'extrme, ce systme produit les
rgiments de robots dont les rgimes totalitaires donnent tant d'exemples. Dans tous les
cas, ce que l'on peut en esprer de mieux est de faire des individus satisfaits, mais rien de
plus, car cette satisfaction se paie presque toujours par une division des activits vitales :
d'une part, un mtier qui fait vivre et que l'on subit en rvant d'vasions calmes ou
violentes, de vacances vous entranant vers un ailleurs dont la qualit principale est d'tre
aussi diffrent que possible du mtier que l'on subit; d'autre part, toutes les tentatives pour
raliser ces rves, au prix souvent de sacrifices extravagants, avec l'obsession constante
du retour prochain au travail. Il n'est pas de psychologue qui ne reconnaisse l les
conditions les plus favorables l'closion des nvroses collectives qui dchirent la socit
actuelle.

Dans le domaine particulier de l'enseignement, cette conception de l'ducation aboutit
faire sanctionner les tapes de l'instruction par des diplmes dont la possession est
pratiquement ncessaire pour accder des postes lucratifs. Il est alors invitable que les
tudiants en viennent considrer que ces certificats leur donnent un droit ces
situations, et que toutes les familles veuillent que leurs enfants obtiennent ces diplmes.
Il en rsulte un encombrement des tablissements secondaires (du fait des familles) et
suprieurs (du fait des tudiants eux-mmes) ; pour peu que les postes disponibles ne
soient pas en nombre suffisant, on voit comment deviennent invitables des
revendications graves sans issues rapides.

LES PRINCIPES
D'UNE DUCATION NOUVELLE

C'est l'inverse de cette attitude que s'est plac Sri Aurobindo, l'initiateur du Centre
International d'ducation qui porte son nom. Ancien professeur lui-mme, il l'exprimait
ds 1909 avec une nettet rvolutionnaire :

Le premier principe d'un enseignement vrai est que rien ne peut tre enseign. Le
professeur n'est pas un instructeur dressant des recrues ou un surveillant de corves : il
est un aide et un guide. Sa fonction est de suggrer, non d'imposer. En fait, il n'duque
pas l'intelligence de l'lve, il lui montre seulement comment perfectionner ses
instruments de connaissance, et il l'aide et l'encourage tout au long de son
dveloppement. Il ne lui transmet pas la connaissance : il lui montre comment l'acqurir
par lui-mme. (1)

La dernire phrase claire la premire : si rien ne peut tre enseign, au sens habituel du
terme, c'est que l'enfant n'est pas, sa naissance, une page blanche sur laquelle le matre
doit crire ce qu'il veut, il n'est pas un vase vide remplir de connaissances; au contraire,
il est le rsultat de tout un pass, riche d'une hrdit qui s'tend bien au-del de ses
caractres psychologiques, ayant l'tat latent une individualit propre.
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L'enfant est semblable la graine qui porte en elle, invisible mais prsente, toute la plante
avec ses feuilles, ses fleurs et ses fruits. Il n'y a pas lui enseigner ce qu'il doit tre, mais
l'aider manifester ce qu'il est. Chaque tre humain a sa nature propre, sa loi de
dveloppement qu'il est seul pouvoir progressivement connatre. Son ducateur peut
essayer de le deviner, pour aider sa manifestation : il ne doit surtout pas essayer de la
conformer un programme extrieur. Son rle est d'carter les dangers nous verrons
qu'il y en a et de fournir l'enfant les conditions physiques, biologiques et culturelles
lui permettant de prendre conscience, puis de manifester, les besoins vritables de son
tre.

Nous disons bien les besoins vritables : c'est--dire ceux qui correspondent l'avenir
destin chaque individu, non par ceux qui l'entourent et prtendent l'duquer, mais par
sa nature d'homme elle-mme et son individualit.

Cela suppose que cet avenir peut tre prvu et dfini, au moins dans sa nature, sinon dans
ses dtails. Cette connaissance est la seule essentielle, puisqu'elle seule peut nous rvler
le sens de notre vie. De plus, comme l'humanit est une partie de la nature, que ses
changements se font selon des lois naturelles, il faut que les transformations de cette
nature tout entire aient aussi un sens, c'est--dire qu'ils soient les moments d'une
volution, et non ceux d'une agitation rgie par le hasard.

Il faut insister sur ce point, car il marque la sparation entre l'exprience de Sri
Aurobindo et les croyances d'une partie importante des philosophes actuels, qui
s'appuient sur une interprtation bien particulire des principes scientifiques.

Notre science est rgie par deux principes fondamentaux : le principe d'objectivit et
celui du dterminisme.

Le premier fait une distinction nette entre le sujet qui observe et les objets de son
observation. Le sujet dirige son activit vers la ralisation de ses projets, dont la cration
de la science est un bon exemple; il estime, par analogie, que les humains ont la mme
forme de conscience que lui, mais, pour ce qui est des autres tres, il ignore s'ils sont ou
non conscients, quel degr et sous quelle forme. De plus, il constate que pour construire
une image rationnelle du monde, o tous les tres non humains sont lis par des relations
logiques, il n'a jamais eu besoin de leur supposer de conscience ou de projets d'aucune
sorte. Il gnralise cette constatation en admettant qu'elle sera toujours vraie, et dclare
que la notion de projet est inutile la science, dans les limites que nous venons
d'indiquer. En bref, il ne s'intresse qu'au comment des vnements, et laisse le
pourquoi aux philosophes. Bien entendu, d'avoir dcid que la notion de projet lui tait
inutile ne lui donne aucun droit d'affirmer que de tels projets n'existent pas : ils sont
extrieurs la science, qui ne peut donc rien en dire.

Au contraire, les philosophes dont nous parlions font de l'homme une exception unique
dans toute la nature, en ce quil est seul agir selon des projets, ce qui les conduit au
refus systmatique de considrer comme pouvant conduire une connaissance vraie
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toute interprtation des phnomnes donne en termes de causes finales, c'est--dire de
projet
1
.

Il ne s'agit plus ici de logique, mais d'une profession de foi donnant de la vrit une
dfinition dogmatique. Cette prise de position a pour consquences, d'une part, de rendre
impossible toute psychologie scientifique, car le philosophe est bien le dernier pouvoir
nier l'existence de projets dans la conscience humaine... et, d'autre part, de faire du
hasard, molculaire, terrestre ou cosmique, le deus ex machina de toute existence.

Or, le second principe fondamental de notre science est le principe du dterminisme, ce
qui revient dire qu'un vnement dpend toujours d'autres vnements, que l'on appelle
ses causes ; de telle sorte que si ces causes sont connues, l'vnement qui en dpend peut
tre entirement dcrit l'avance, et que si ces causes se produisent, l'vnement prvu
s'accomplit ncessairement.

Si, maintenant, une partie seulement des causes est connue, cela introduit une incertitude
dans la prvision, assez semblable au manque de nettet qu'un dfaut de mise au point
donne une image photographique. Dire que des causes inconnues qui n'en sont pas
moins agissantes ont agi au hasard, c'est avouer notre incapacit de prciser l'tat final.
Plus forte est la part de hasard, plus grande est l'ignorance : plus l'image est floue.

Si la lumire est rpartie entirement au hasard sur la pellicule photographique, celle-ci
est noircie d'un voile uniforme : il n'y a plus d'image. Le hasard par lui-mme ne peut
conduire qu' l'uniformit, un brouillage complet : c'est le cas des billes dans la roue
d'une loterie.

Il est logiquement inacceptable d'attribuer au hasard une volution quelconque, une suite
d'tats ayant une direction dtermine, et ceci mme dans le domaine purement
physique
2
.

Donc, si l'on croit, comme les philosophes auxquels nous faisions allusion, que la vie et
la nature entire sont le fait du hasard, et seulement du hasard (ce qui revient lui donner
tous les attributs d'un dieu), on est oblig de nier l'volution de ce monde. Ce que nous
appelons ainsi, ne serait plus alors qu'une tiquette inexact que nos sentiments
appliqueraient des changements sans signification, sans origine et sans but : cela
resterait dmontrer. Ce qui est beaucoup plus grave, c'est que ces considrations laissent
entirement de ct l'aspect conscient de l'homme (et probablement d'autres tres...), ce
qui est une fcheuse lacune dans une production qui se veut philosophique...

Cette forme de matrialisme divinisant le hasard est rcente, mais sa tendance est
ancienne et, en 1919, Sri Aurobindo la dcrivait ainsi :


1
JACQUES MONOD, Le hasard et la ncessit, ch. I, PP. 32, 33.
2
Les tentatives faites pour expliquer par des actions agissant au hasard la croissance
continue de l'entropie dans un systme physique isol n'ont pas abouti, jusqu' prsent,
des dmonstrations dcisives.
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L'hypothse matrialiste ce n'est rien de plus qu'une hypothse, car elle n'a jamais
t prouve est que l'activit de la matire non vivante, sous certaines conditions
inconnues, aboutit l'apparition d'une vie inconsciente qui, dans sa nature relle, n'est
que le rsultat des actions et ractions de l'nergie matrielle. De mme l'activit de
celle-ci toujours sous certaines conditions inconnues, aboutirait l'apparition d'un
mental conscient
1
qui, lui aussi, n'est en ralit que le rsultat d'actions et de ractions
de l'nergie matrielle. Cela n'est pas prouv; mais ceci, dit-on, n'a pas d'importance :
cela montre seulement que nous n'en savons pas assez ; mais un jour, nous saurons. La
raction physiologique ncessaire, appele par nous intuition, ou suite de raisonnements
couronne par une dcouverte, s'tant, je pense, produite dans un systme nerveux
convenablement constitu et dans le cerveau le plus riche en circonvolutions d'un Galile
de la biologie alors cette grande et simple vrit sera prouve, comme bien d'autres
choses dont se moquait jadis le bon sens superficiel de l'humanit. Mais la difficult est
que cela semble bien impossible prouver. Mme en ce qui ne regarde que la vie, qui est
de beaucoup la moindre difficult, la dcouverte de certaines conditions chimiques, ou
physiques et mcaniques, suffisantes dterminer l'apparition de la vie, ne prouverait
rien de plus que le fait, pour ces conditions, d'tre favorables ou ncessaires la
manifestation de la vie dans un corps il doit y avoir de telles conditions dans la nature
des choses mais non pas que la vie n'est pas un pouvoir nouveau et plus lev de la
force de l'tre universel.

Quand nous arrivons au mental, nous y voyons comment pourrait-il en tre
autrement dans un mental incarn ? une rponse, une interaction, une connexion, une
correspondance si vous voulez. Mais aucune quantit de correspondances ne peut
expliquer comment une raction physique peut tre convertie, ou devenir quivalente ,
ou constituer par elle-mme, une opration consciente, une perception, une motion, une
pense, ou prouver que l'amour est un produit chimique ou que la thorie platonicienne
des ides, l'Iliade d'Homre, ou la conscience cosmique d'un yogi, est seulement une
combinaison de ractions physiologiques, un complexe de changements de la matire
grise, ou la flamboyante merveille de dcharges lectriques
2
.

*
* *

Ce que Sri Aurobindo ne peut pas accepter dans ce schma matrialiste, c'est sa manire
de prtendre expliquer le passage de la matire la vie et de la vie la conscience par des
hypothses qui ne reposent ni sur l'exprience, ni sur la raison, mais sur une conviction
sentimentale. Ce qu'il faut, pour remplacer valablement cette esquisse, c'est la
transformer en la compltant. Cela conservera sa forme, comme nous allons le voir, en
renouvelant entirement sa signification. Pour cela, il faut construire une philosophie
cohrente et complte de l'volution humaine pour l'ensemble de ses aspects ; le point de
dpart en sera le double fait de l'volution et de l'hrdit.


1
Nous traduisons par mental l'anglais mind, le mot franais esprit tant impropre en
raison de sa liaison avec l'adjectif spirituel qui a un tout autre contexte.
2
Sri Aurobindo The Problem of Rebirth.
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A l'heure actuelle, chacun sait que notre terre eut, dans un pass qui se compte en
milliards d'annes, une existence purement minrale, incandescente, et qu'aprs des ges
tumultueux de refroidissement progressif, des tres vivants y sont apparus, puis, parmi
eux, des humains. Quand on dtaille cette suite d'tats, on constate que des tres
nouveaux de plus en plus complexes sont apparus mesure que l'on se rapproche de
l'poque actuelle : tous ces changements s'tant faits dans un ordre dtermin, sont autant
de preuves qu'il s'agit d'une volution.

Comme rien ne nous permet de dire que celle-ci se soit arrte actuellement, cela place au
premier plan de nos problmes celui de l'avenir vers lequel nous sommes entrans, de sa
nature et du rle que nous pouvons jouer dans cette perspective.
Fidle au sentiment de l'unit fondamentale de toute existence, qui est commune la
plupart des traditions philosophiques et forme le centre de la pense indoue, Sri
Aurobindo refuse toute valeur aux mtaphysiques ne tenant pas compte des trois aspects
sous lesquels se prsentent nous les tres : matire, vie et conscience. Il n'y voit pas
trois principes spars, mais trois faces d'une seule et unique ralit, pouvant tre latentes
ou manifestes, mais qui sont toujours prsentes dans chaque tre.

Il n'y a plus alors invoquer d'actions particulires et miraculeuses pour expliquer
l'apparition de la vie ou celle de la conscience, puis de la conscience rflchie : elles sont
l'invitable rsultat de l'volution naturelle du monde. Un certain degr de complexit
molculaire entirement explicable par les lois physico-chimiques rend possible, et
mme ncessaire, la manifestation d'une srie de comportements lis qui forment la vie,
sans que celle-ci soit pour cela un phnomne physique. De mme, une complexit
organique suffisante permet et rend invitable la manifestation d'une conscience
qui n'est pourtant pas une scrtion du systme nerveux. Il n'y a pas de matire inerte,
vivante ou consciente : les trois possibilits sont prsentes, insparablement, dans chaque
existence, mais elles n'y sont pas toutes galement manifestes.

De ce point de vue, toute l'volution de la nature prend alors la signification d'une
expression graduelle des possibilits latentes des tres, tous les niveaux et dans tous les
tats : en particulier pour les humains. Chez l'homme, elle se prsente comme une
volution de la conscience beaucoup plus que comme une variation de la forme. Mais
alors que l'animal subit son volution, y compris celle de sa conscience vitale et affective,
l'homme a la possibilit d'en prendre la direction : c'est dans la mesure o il le fait qu'il
est autre chose qu'un animal pensant. Ce pouvoir, li l'veil des fonctions mentales
rflchies (l'animal pense peut-tre, mais l'homme sait qu'il pense), est un pouvoir d'une
importance essentielle que tous possdent, car, mme chez ceux qui l'emploient fort peu,
il existe une pression psychique, manifeste par des curiosits, des dsirs, des besoins
intellectuels, qui tend acclrer l'volution de la conscience suivant un rythme nouveau,
beaucoup plus rapide que celui qui lui tait donn par l'volution animale. Cette
manifestation acclre ne va pas sans difficults : tout ce qui, dans l'individu, est un
acquis du pass, toute l'hrdit de l'espce elle-mme, tend maintenir par inertie l'tat
animal ancien et son rythme lent.

Ainsi, l'homme est l'enjeu d'une concurrence constante des forces du pass et de celles de
l'avenir. Cette situation est spcialement visible au cours de l'volution psychologique de
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l'enfant. Son ducation ne doit pas, rptons-le, tre l'application d'un programme labor
par des adultes en vue d'atteindre un but choisi par eux ; ce doit tre une culture, au sens
agricole du mot : une transformation progressive, un panouissement de ses possibilits
selon les besoins propres chaque individu. L'exprience montre combien ces besoins
sont diffrents en qualit et en quantit, de l'un l'autre ; il suffit de laisser les enfants
poser librement des questions pour s'en rendre compte. On s'aperoit alors que le niveau
psychologique, dfini par ces besoins, varie avec l'ge, d'abord rapidement, puis de moins
en moins vite, pour atteindre en gnral insensiblement un point fixe : il y a immobilit,
arrt de dveloppement. Mais ce n'est pas la rgle : on voit des individus continuer leur
volution durant toute leur vie. S'il y a plus tt un arrt, c'est par l'action d'une cause
extrieure, ou par l'inertie de l'individu.

Une tude attentive de ces faits montre qu'ils peuvent tous se rattacher l'ide que le sort
normal de tout tre humain, libre d'influences contraires, est un panouissement graduel
de sa conscience, manifest par la matrise de toutes ses possibilits latentes.

Quant au niveau final atteint, il varie extrmement et parat dpendre largement des
dispositions hrditaires, d'une part, et des efforts de l'individu, d'autre part. Ce qui reste
constant, dans tous les cas, c'est qu'il s'agit d'un processus naturel. L'ducation vritable
ne peut donc tre que l'ensemble des moyens propres faciliter et prolonger cette
volution. Toutes les mthodes d'enseignement suivant des normes artificielles risquent
de produire des dformations psychologiques faisant des enfants des infirmes et des
nvross : c'est en ce sens que rien ne doit tre enseign. Et ceci ne s'applique pas
l'enfance seulement : toute la vie de l'homme doit tre une manifestation de plus en plus
complte de son tre intrieur, ce qui ne signifie nullement qu'elle doive se faire au
hasard.

Jusque-l, nous sommes dans le domaine de l'observation scientifique courante. Un
philosophe ne peut en rester l et un yogi ne le doit pas.

Sri Aurobindo n'aimait pas tre appel philosophe : il disait que ce sont trop souvent des
gens qui parlent trs bien de ce qu'ils connaissent trs peu. Dans le meilleur des cas, le
philosophe ne peut pas se satisfaire d'un systme incomplet. A la diffrence de l'homme
de science, qui ne doit se proccuper que du comment des phnomnes, il a le droit de
leur chercher un pourquoi, en admettant que si ce genre d'interrogation se pose lui, c'est
parce que quelque chose y correspond hors de lui. Et mme s'il ne va pas jusque-l, il faut
bien qu'il imagine une cause l'volution que l'on constate. Il a, en ce qui concerne celle
que nous venons de dcrire, le choix entre deux directions opposes pour joindre le
monde matriel celui de la conscience : ou bien partir de la matire pour expliquer la
vie et la conscience, ou bien prendre l'esprit comme point de dpart pour justifier la vie et
la matire : matrialisme d'une part, idalisme de l'autre. Dans les deux cas, l'origine de
l'enchanement, tant admis sans explication possible, reste un mystre. On ne peut viter
cette situation qu'en ayant recours a un cycle o l'origine se confond avec la fin. C'est ce
que Sri Aurobindo a fait, mais sa philosophie n'en est une que par surcrot : il se
dfinissait lui-mme comme tant d'abord pote, puis yogi.

*
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* *

Nous avons employ une fois dj ce mot de yogi, et l'on sait qu'il dsigne celui qui
pratique le yoga. Malheureusement, depuis quelques annes, ce terme s'est vulgaris en
Europe et en Amrique, devenant l'tiquette publicitaire d'exercices de culture physique,
d'origine indienne et souvent excellents, mais n'ayant que des rapports lointains avec ce
que les yogas sont dans l'Inde.

Le mot lui-mme vient d'une racine sanscrite yuk qui se retrouve en franais dans
joug et joindre . Le yoga est l'union de la conscience humaine avec ce qui apparat
comme son origine et son centre dans les tats les plus levs qui lui soient accessibles.
Ce but est atteint par l'emploi d'exercices psychologiques destins largir le domaine de
la conscience : on distingue plusieurs de ces techniques qui sont autant de yogas
particuliers. Tous exigent un parfait quilibre affectif et mental et une bonne sant. C'est
cette dernire condition qui a fait apparatre dans les yogas des prescriptions d'hygine et
d'exercices physiques : quand ceux-ci sont pratiqus sans lien avec un but spirituel, ils ne
mritent aucun autre nom que celui de culture physique.

Il va sans dire que pour Sri Aurobindo, le yoga doit s'entendre dans son sens le plus lev
et le plus complet : nous aurons y revenir. Ce qui importe ici est de souligner le
caractre essentiellement exprimental de ce que l'on appelle sa philosophie. Le yoga
n'est pas une doctrine abstraite : c'est une science vcue ; mais c'est une science du
dveloppement de la conscience humaine et de ses consquences : c'est donc une
ducation. C'est dans cet esprit que Sri Aurobindo a dvelopp son message.

Comme yogi, il avait tendu le champ de sa conscience au-del des limites habituelles,
sous forme d'expriences prcises de connaissances qui restent gnralement l'tat
d'ides chez des individus n'ayant pas suivi le mme entranement ; et comme pote, il
pouvait les exprimer par des mots assez vocateurs pour en faire saisir l'existence ceux
qui n'en possdaient pas l'exprience. Ces faits supplmentaires, le yogi se doit d'en tenir
compte dans ses essais d'explication du monde et de l'homme. C'est pourquoi ce que nous
appelons mtaphysique de Sri Aurobindo ne se prsente pas seulement comme un
systme de dductions rationnelles, mais surtout comme la description d'un univers la
fois extrieur et intrieur l'homme, comme le rcit d'une exploration qui ne tire pas sa
cohrence de sa logique seule, mais de l'existence mme d'une unit totale joignant
chaque exprience toutes les autres. Sa description est essentiellement dynamique, toute
existence tant un passage du latent au manifeste, de la graine l'arbre, mais aussi de
l'arbre la graine, une totale volution en un cycle complet : reste fixer le point qui en
sera la fois l'origine et la fin, voire le but.

Ne pouvant choisir le domaine intermdiaire, vital, trop videmment dpendant des deux
autres, nous retrouvons l'alternative entre le matrialisme et l'idalisme. Mais il prend une
apparence nouvelle : avoir admis, comme le rsultat incontestable d'une exprience
profonde, l'unit fondamentale, fait que la matire apparat comme le sommeil de la vie et
de la conscience (et non leur absence) et la pure conscience comme l'expression totale,
l'veil intgral des possibilits de la vie et de la matire.

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Ds lors, tant donn les caractres de l'volution qui est la ntre, il n'est gure possible
de prendre pour accomplissement final l'inertie opaque de la lthargie matrielle : c'est la
conscience qui sera l'tat final. Mais certes pas notre conscience actuelle : ce qu'elle peut
devenir, ce qu'elle sera quand, ayant substitu sa volont la ncessit de la nature,
l'homme aura fait totalement panouir ses possibilits, quand il sera devenu ce qu'il est.
Dans cette perspective, l'ide mme d'un but change de destination. Si l'volution est
cyclique, il ne suffit pas que la matire conduise l'esprit : il faut aussi qu'un chemin
inverse, une involution existe, par laquelle on passe de la conscience absolue la
subconscience et au sommeil matriel. Et dans ce cycle la perptuelle dcouverte d'un
nouvel aspect d'une mme vrit totale, qui est le but, qui, seul, est.

*
* *

Si nous revenons de ces gnralits jusqu' l'homme, nous entrevoyons pour son
exprience trois domaines : celui de son unit individuelle, celui de l'unit multiple de la
nature dont il fait partie, puis, au-del de toute distinction, unissant, sans les faire
disparatre, l'un et le multiple, le transcendant, dont rien ne peut tre dcrit. C'est lui
seulement que peut s'appliquer si l'on veut qu'il ait un sens le terme de Divin. C'est
ainsi que Sri Aurobindo l'emploie; le mot dieu, avec ou sans majuscule, ne figure dans
son uvre que pour dsigner une certaine forme de manifestation du Divin.

Le Divin est l'Absolu de la philosophie indienne : Parabrahman. Il faut prendre garde de
ne pas y voir un tat suprieur aux autres, car en ce cas il en serait spar alors qu'il
en est la totalit ; il comprend dans son unit les aspects que notre Intelligence oppose.
Chez l'homme il apparat comme le Soi profond, ce qui fait son unit humaine tous les
niveaux, le centre de sa Personne; et toute son volution est sa prise de possession
progressive par son tre spirituel, sa Vrit, le Divin en lui.

Comme nous l'avons rappel, cette volution est lie, dans son pass, une complexit
croissante, celle des molcules, puis des organismes et, dans ceux-ci, celle du systme
nerveux et de son cerveau ; complexit qui a pour base, pour moyen, l'ensemble des
mcanismes de l'hrdit. Celle-ci dcrit, rsume ou justifie l'action de l'volution dans
ses dtails, mais ne rend pas compte de la continuit de sa direction. La mme lacune se
montre dj dans le domaine physique, mais elle est moins apparente ; bien que tout aussi
importante, elle devient, au contraire, un phnomne de premier plan dans le domaine de
la conscience, et la complexit physiologique sous-jacente ne peut en aucun cas en tre la
cause suffisante, ni dans le groupe social, ni dans l'individu. C'est un fait d'exprience :
l'enseignement, au sens large du mot, c'est--dire l'ensemble des influences extrieures
modifiant l'individu, ne suffit pas dterminer son panouissement intrieur : il y faut
une dcision de l'individu lui-mme. Ce n'est pas la communaut de Bethlem ou de
Nazareth qui a fait le Christ, ni celle de Kapilavastu qui a fait le Bouddha.

Et cette dcision, cette volont individuelle, faisant faire un pas dcisif dans une direction
parfaitement prvisible, ne peut pas tre un rsultat du hasard, mme si celui-ci peut
amener des circonstances favorables. Il faut donc complter les effets de l'hrdit
physique d'une transmission des acquisitions conscientes par un support autre que
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matriel. C'est alors ce support qui est l'homme vritable, toujours l'arrire-plan de
notre personnalit extrieure, non pas comme l'mergence de traces des nergies
naturelles inconscientes ou subconscientes qui sont des legs du pass mais comme
un super-conscient conservant l'essentiel des expriences des vies passes, contenant les
possibilits de l'avenir. Sri Aurobindo lui donne le nom d'tre psychique au sens grec du
terme, c'est--dire d'me, vritable intermdiaire entre le petit moi de notre exprience
courante et l'Un transcendant.

Ce caractre d'intermdiaire et de support de l'volution, fait de cet tre psychique, de
cette me, un tre en continuelle croissance, grce aux activits de la personnalit qui lui
est jointe. Et comme il n'est que trop vident qu'une seule vie humaine ne suffit pas
assurer la plnitude de son panouissement, il faut que l'tre psychique dispose d'une
succession de personnalits : la mtempsychose, familirement appele rincarnation en
Occident, est donc une ncessit pour rendre compte de l'volution humaine. Selon
l'expression d'un sage taoste : Le corps de l'homme est l'alambic o il distille sa propre
immortalit.

*
* *

Il ne suffit pas de rendre ainsi compte de notre tat prsent et d'avoir indiqu l'itinraire
que nous avons suivi pour y parvenir : il faut en prvoir l'tape prochaine o l'on peut
voir, au choix des prfrences individuelles, le rsultat ou le but de notre existence. Voici
comment Sri Aurobindo rsume sa vision du pass et montre le chemin de l'avenir :

L'Esprit n'est pas apparent dans les choses depuis le commencement; mais s'y trahit
lui-mme par la lumire croissante de sa manifestation. Nous voyons les pouvoirs
comprims de la nature prendre le dpart de leur libration partir de leur involution
originelle, rvler en une passion d'activit les secrets de leurs infinies possibilits, faire
pression sur elles-mmes et sur le principe infrieur qui les soutient pour faire de son
mouvement dont elles sont forces de dpendre une activit suprieure adapte
leur propre nature, et sentir leur propre grandeur dans celle des manifestations o elles
se rvlent elles-mmes. La vie s'empare de la matire et y insuffle les innombrables
aspects de son abondante force cratrice, ses formes subtiles et variables, son
enthousiasme de naissance et de mort, de croissance, d'action et de raction, sa volont
d'une organisation de plus en plus complexe, son exprience, sa recherche frmissante et
la sensation qu'elle tire de la conscience de son plaisir et de sa douleur et de la saveur de
son activit comprhensive ; le mental se saisit de la vie pour en faire l'instrument de
merveilles de volont et d'intelligence ; l'me possde et lve le mental par l'attrait du
beau, du bien, de la sagesse et de la grandeur, vers la joie de quelque existence idale
suprieure entrevue ; et pendant tout ce miraculeux mouvement et cette ascension vers
les hauteurs, chaque tape prend pour base un niveau plus lev et s'ouvre vers un but et
une vision plus claire, plus grande et plus complte de l'esprit, toujours cach et se
manifestant en toutes choses.

L'il fix sur l'volution physique ne voit que la grandeur mcanique et la subtilit de
la cration; l'volution de la vie s'ouvrant au mental, l'volution du mental s'ouvrant
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l'me de sa propre lumire et de son action, l'volution de l'me la flamme
resplendissante des infinis de l'tre spirituel, sont les signes les plus importants qui nous
permettent une approche plus ample et plus fine du secret qui se rvle lui-mme.
L'volution physique n'est qu'un signe extrieur, le dveloppement de plus en plus
complexe et subtil d'une structure de base extrieure au moule de la forme prvue pour
tre le support dans la matire de l'harmonie spirituelle dont les accords surgissent. Sa
signification spirituelle nous atteint quand la phrase s'lve ; mais ce n'est qu'en
atteignant le sommet de la monte que nous possdons la signification totale de cela,
dont toutes ces premires dispositions taient les contours, une esquisse ou une notation
grossire. La vie elle-mme n'est qu'un vhicule color, la naissance physique une
commodit pour les naissances de plus en plus grandes de l'Esprit.

Le processus spirituel de l'volution est donc en quelque sorte une cration, mais une
auto-cration, non pas le fait de faire tre ce qui n'avait jamais t, mais la pousse vers
l'extrieur de ce qui tait implicite dans l'tre.

La thorie scientifique part de l'tre physique et fait de l'tre psychique un rsultat et
une consquence du corps ; cette autre thorie part de l'me et voit dans l'tre physique
un instrument pour le rveil lui-mme d'un esprit absorb dans l'univers de la Matire
1
.


On le voit : connatre le sens de la vie c'est possder le secret de l'ducation. Nous savons
que pour donner aux multiples problmes de notre prsent des solutions ayant une chance
srieuse d'tre respectes par le temps, et confirmes par lui, il faut qu'elles soient
conformes l'avenir vers lequel nous aspirons irrsistiblement. Nous ne pouvons pas
prtendre, videmment, prvoir ce futur en dtail et surtout sur une profondeur
apprciable. Mais il est possible l'explorateur aventureux du monde intrieur, d'en saisir
les lignes de force essentielles. Nous venons d'esquisser la signification du pass, qui est
l'apparition successive des aspects universels de l'existence aboutissant actuellement
l'homme, individu dont l'aspect suprieur est le pouvoir mental. L'tape prochaine doit
donc tre l'apparition d'un pouvoir nouveau, supramental, de notre conscience. Et ceci
correspondrait une mutation incomparablement plus importante que les prcdentes.

Celles-ci taient les tapes d'une libration progressive : la vrit s'y mlait
ncessairement l'erreur en une connaissance toujours relative, tendant vers une
perfection qu'elle ne pouvait atteindre. Maintenant la limite suprieure est atteinte : le pas
suivant doit tre un renversement de notre position, une possession de notre tre
vritable, trs partielle d'abord, mais s'amplifiant progressivement.

Jusqu' prsent nous tendions vers la Vrit : maintenant on nous dit aprs exprience
faite qu'elle est accessible. Et non pas dans un autre monde, ni dans un lointain
avenir : ici et ds maintenant. C'est--dire, puisque l'volution est continue pour
l'ensemble des tres, mme si elle est une mutation discontinue pour l'individu.


1
Ibid. pp. 74-76, 35.
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La conclusion est de taille et ses consquences trop graves, ds que l'on voudra passer de
la thorie l'application, pour que l'on puisse en faire tat sans une vrification complte.

C'est peut-tre pour en avoir ressenti si imprieusement l'exigence que Sri Aurobindo est
plus qu'un philosophe du moins au sens actuel du terme. Car il avait mesur la
grandeur de l'uvre et ses dangers, et dcid d'en faire l'preuve sur lui-mme.


DEUXIME PARTIE

SRI AUROBINDO ET SON ASHRAM
NAISSANCE
DU LIBRE PROGRS
Toute vie est yoga
Sri Aurobindo



SRI AUROBINDO

Aurobindo Ghosh est n Calcutta le 15 aot 1872. Sa premire ducation fut calque
sur le modle britannique. Aprs quatorze annes d'tudes littraires accomplies avec
plein succs en Angleterre de 7 21 ans il revint dans son pays comme secrtaire
du Maharadja Gaekwar de Baroda. Il se consacra trs vite en partie, puis de plus en plus
compltement, la vie politique, en militant pour la libration de l'Inde. En mme temps
il apprenait connatre sa civilisation et son incomparable contribution la connaissance
de l'homme, de son destin et de ses possibilits. En 1904 il commence la pratique du
yoga : sa conception de l'avenir de l'Inde devait en tre compltement renouvele et
l'ironie du sort a fait jouer ses adversaires britanniques un rle capital dans cette
volution.

En effet, son activit rvolutionnaire l'avait fait arrter, et c'est pendant l'anne de prison
prventive qu'il fit Alipore, qu'il trouva les conditions voulues pour atteindre le premier
sommet de ses recherches.

Priv de libert extrieure, l'homme politique put enfin laisser la premire place au yogi.
Ce fut une anne de mditation presque constante, de communion avec les plus hautes
instances de sa conscience. A sa sortie de prison, Sri Aurobindo avait la conviction que la
libration de l'Inde tait certaine dans un avenir raisonnable, mais que cet vnement
capital n'tait pourtant qu'un aspect d'un plus vaste problme. Les tmoignages
historiques que nous possdons s'tendent sur trois mille ans pendant lesquels, ni les
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religions, ni les idologies politiques qui sont des religions sociales ni les
philosophies ou les systmes conomiques, n'ont russi rsoudre un seul des grands
problmes humains : la guerre, la faim, la justice et la libert. Si tous ces essais que
nous savons sincres ont chou, c'est qu'une erreur commune tous rendait le succs
impossible : la croyance l'efficacit d'une mesure extrieure l'homme. Donc ce qu'il
fallait changer, ce n'est pas l'appareil lgal, c'est l'homme lui-mme : la solution sera
peut-tre longue se raliser, mais il n'y en a pas d'autres pour approcher, puis atteindre,
l'idal de l'unit humaine. (2)

On retrouve ici ce qui est, depuis fort longtemps, une diffrence fondamentale de deux
catgories d'tres humains : ceux qui, devant un problme rsoudre, se demandent
quoi faire , et ceux qui se demandent comment tre . L'Occident ne parat gure
connatre que la premire attitude et commence peut-tre se rendre compte de ce qu'elle
entrane, quant l'autre, elle a toujours eu en Orient de nombreux partisans. tre, au sens
vrai du terme, c'est exprimer pleinement sa nature vritable, la loi propre de son tre
son svadharma par un libre panouissement.

Trois fois acquitt, il n'tait plus question pour ce prisonnier libr, de politique militante,
mais l'autorit britannique ne pouvait en avoir aucune ide et le jugeait assez dangereux
pour lui appliquer des mesures exceptionnelles. En ces temps-l, une loi de scurit
donnait au gouverneur, vice-roi des Indes, le droit des lettres de cachet : la dtention sans
procs ni justification, pour une dure indtermine, de ceux qui risquaient de troubler
gravement l'ordre public. Un acquittement et mme trois ne donnaient donc aucune
assurance de libert. En fait, Sri Aurobindo allait tre arrt de nouveau quand il perut
intrieurement l'ordre de se rfugier, d'abord Chandernagore, puis Pondichry, o il
dbarqua le 4 avril 1910. L'essentiel tait alors, pour lui, de vrifier dans la retraite,
l'exactitude, la porte et les conditions d'application de sa dcouverte. Sa dcision de se
consacrer totalement ce travail fut amrement et svrement juge par ses
compagnons : quatre seulement le suivirent, puis six autres. Il n'avait aucune intention de
constituer autour de lui une communaut de disciples. De 1910 1914 ceux-ci devinrent
peine trente. Tous avaient une dvotion totale pour celui qu'ils considraient comme
leur Matre spirituel, mais ils ne ressentaient pas pleinement la ncessit de manifester cet
idal par la perfection de leurs activits matrielles. C'est alors que deux Franais, Paul et
Mira Richard, sont arrivs Pondichry et se sont joints au groupe des disciples. On
dcida la publication d'une revue mensuelle Arya dite en franais et en anglais,
destine rpandre les uvres nouvelles de Sri Aurobindo.

La rdaction de ces articles priodiques fut une extraordinaire manifestation de matrise
intellectuelle et mentale de leur auteur. Il crivait, en effet, au fur et mesure, les
diffrentes parties du prochain fascicule, se fixant l'avance le nombre de pages crire
pour chacune d'elles et menant ainsi de front, simultanment, la rdaction d'uvres
considrables et aussi diffrentes que Le Secret des Vdas (une nouvelle interprtation
des textes vdiques), La Vie divine (mtaphysique de la manifestation divine), La
Synthse des Yogas (technique des yogas), renouvellement de son but et de sa mthode.

Cette revue fit, dans l'Inde, une profonde impression, surtout dans les tats o Sri
Aurobindo avait vcu le plus longtemps : le Bengale et le Gudjerat. Une correspondance
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abondante s'ensuivit, puis la venue de disciples nouveaux. La guerre de 1914-18 obligea
les Richard rentrer en France, mais en 1920, Mira Richard revint dfinitivement
Pondichry, seule : elle ne devait plus en repartir.

Profondment consciente, depuis son enfance, de l'importance de la vie spirituelle, mais
convaincue aussi de la ncessit de son expression matrielle, elle apportait au petit
groupe ce qui lui manquait : la capacit de ralisation pratique. Un dur et long travail
commena qui transforma compltement la vie quotidienne de ces hommes et de ces
femmes, et cra leur unit : un ashram tait cr. Le 29 fvrier 1926, Sri Aurobindo
dcidait de se consacrer plus compltement ce que l'on a trs justement appel
l'aventure de la conscience ; il dclarait alors solennellement, aux disciples assembls,
que Mira tait son gale spirituelle et qu'il lui confiait toute leur direction matrielle et
spirituelle, tout en les laissant libres de lui crire s'ils en sentaient le besoin : mais il ne les
verrait plus. C'est alors que Mira devenait ce que l'on appelle dans l'Inde : la Mre de
l'Ashram.

*
* *

Ashram est un mot que l'on entend beaucoup depuis quelques annes, dans l'Occident
europen ou dans l'extrme Occident amricain. Dans l'Inde, il est familier depuis trois
millnaires : ici et l, il n'voque pas le mme mode d'ides, de sentiments et d'espoirs. Il
est ncessaire ici de bien prciser son sens gnral et la signification particulire qu'il
prend dans notre cas.

Un ashram est une famille groupe autour d'un instructeur, mais ce n'est pas la nature, le
vaste mcanisme de l'hrdit matrielle, qui en a runi les membres : c'est leur libre
volont.

Leur seul but est de suivre le mode de vie qui permet chacun d'eux de se transformer
pour se rapprocher du but atteint par le Matre choisi. Un ashram n'est donc pas un
couvent, son instructeur est un Matre parce que ses disciples l'ont reconnu comme tel ;
ce n'est pas un suprieur lu ; s'il existe une rgle de vie dans cette communaut, c'est
parce que chacun de ses membres entend conformer ses actes la doctrine du Matre,
sans avoir, pour cela, prononc aucun vu, et cette rgle n'a t reconnue ou impose par
aucune autorit religieuse. Son seul but est la pratique d'un yoga.

A la mort de l'instructeur ou s'il juge bon de se retirer de la vie commune l'ashram
disparat, mais il arrive que le Matre ait, lui-mme, dsign avant son dpart, l'un de ses
disciples comme tant gal lui-mme, et par consquent apte lui succder. En ce cas,
sauf en de trs rares exceptions, l'ashram prend le nom de son nouvel instructeur
1
.


1
Il existe des tablissements religieux indiens qui sont des couvents au sens o nous
l'entendons en Europe : ce sont les Moths. La plus connue, l'tranger, de ces
congrgations, est sans doute l'Ordre de Ramakrishna et son Moth de Belour, dont les
missionnaires rayonnent en Amrique et en Europe.
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Les ashrams ne sont pas des institutions philanthropiques. Leur influence sociale est
souvent grande et bnfique nous en verrons des exemples mais ce n'est l qu'une
consquence prvue et trs bienvenue par l'instructeur, ce n'est pas un but.

Celui-ci, nous l'avons dit, est d'ordre spirituel. Il ne faut pas en conclure qu'il n'ait pas de
contrepartie matrielle ; la plupart des ashrams ne disposent pas de rserves financires et
vivent presque au jour le jour; les disciples et souvent leurs instructeurs participent
tous les travaux d'entretien et sont obligs par leurs petits moyens d'tre d'une extrme
frugalit. Une telle vie, sa conscration au travail au sens le plus noble du mot, mrite
le respect. Un ashram n'est pas une curiosit touristique. Il est trs regrettable que des
trangers croient naturel de demander et d'accepter, sans raison valable, l'hospitalit
d'ashrams dont les membres sont presque toujours plus pauvres qu'eux-mmes. Ces
personnes devraient savoir que toute l'Inde est pauvre : elle produit quand l'anne est
bonne juste ce qu'il lui faut pour se nourrir ; aussi nul n'a le droit de lui demander quoi
que ce soit, sans donner en change du travail ou de l'argent.

D'autre part, celui qui frappe la porte d'un ashram est sr d'tre accueilli, au moins pour
deux ou trois jours, car on admet qu'il ne se le permettrait pas s'il n'tait pas sincrement
en qute d'instruction spirituelle.

Il est frquent, dans l'Inde, de voir un homme, qui a rempli les devoirs de sa vie
extrieure, mari ses enfants, pay ses dettes et veill la scurit des siens, quitter sa
maison, revtir la robe couleur d'aurore des plerins et partir la recherche de Celui qui
lui indiquera la Voie, qui donnera sa vraie valeur sa vie. Il va d'ashram en ashram
jusqu'au jour o il trouve, non pas le sien, mais celui auquel il appartient, o sa place
l'attend. La qute s'arrte alors, pour un mois, pour un an, pour la vie : tous les disciples
ne sont pas destins un changement dfinitif de leur existence ; mais tous sont mme,
aux pieds du Matre, de participer une vie nouvelle, de faire l'exprience de sa valeur
profonde. Et si le plerin sent un jour que son chemin passe par le retour son ancienne
maison, il y retourne, reprend son vtement de mdecin ou d'avocat, d'ouvrier ou de
cultivateur, retrouve sa famille et son mtier ; mais il n'est plus le mme homme qu'au
dpart. Il rapporte avec lui la certitude qu'au-del de cette vie quotidienne qui est la
sienne, il est une ralit profonde qui lui donne sa signification et, en fait, la transfigure :
le feu de l'Esprit vit en lui.

Ils sont des centaines de mille, ceux qui ont fait cette exprience : et c'est par eux que
s'est constitue et maintenue, au-del de la diversit merveilleuse de la vie indienne,
l'unit spirituelle qui fait son immortelle richesse. Mais l'unit n'est pas l'uniformit dans
l'espace, et non plus l'immobilit dans le temps. Les ashrams sont assez divers pour que
chaque chercheur sincre puisse trouver le sien, et ceci est vrai mme pour les trangers.
Je pense au fils de cette amie parisienne, arriv Katmandou avec des rves de haschich
et d'opium, depuis heureux disciple ignor d'un instructeur de l'Inde centrale : la
rencontre du Matre rend tout possible.

Il en est ainsi depuis trois millnaires, au moins : ce qui vit volue ncessairement. Dans
le monde spirituel comme dans le monde physique, les lois sont immuables mais leurs
expressions changent continuellement, et le changement ne se fait pas au hasard, mais
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dans une direction dtermine, qui fait de ces changements une volution et non pas une
agitation. volution qui est l'adaptation constante, aux ncessits imposes par l'volution
naturelle, d'un but qui reste identique au cours des sicles : la dcouverte par l'homme de
sa nature vritable et de sa raison d'tre, l'accomplissement de lui-mme.

A chaque poque de la vie indienne, les ashrams ont t les lieux choisis o cette qute
s'est poursuivie, mais chacune les a marqus de son empreinte. Aux temps vdiques, on
poursuivait une ascension vers le domaine du Soleil spirituel en prenant conscience de
l'identit entre les divinits cosmiques et leurs manifestations dans l'homme, et cela par
une longue volution la fois sociale et individuelle. A l'poque suivante, que l'on
pourrait appeler celle du premier vdanta le premier accomplissement du Vda les
ashrams sont des ermitages perdus dans les forts dont les habitants ont renonc pour
toujours aux droits comme aux devoirs de la vie sociale. Des techniques prcises y sont
labores : les yogas. Chacun d'eux est un chemin, un yoga, conduisant l'union de la
conscience individuelle avec l'un des aspects divins : l'acte parfait, l'amour parfait, la
connaissance parfaite. Par cette union, l'tre chappe aux limitations de la nature
humaine.

Quand le Bouddha parut, la pratique des yogas tait pratiquement rserve la caste des
brahmanes, caste laquelle n'appartenait pas l'Illumin, qui n'tait que fils de roi.
Pourtant il avait obtenu d'tre instruit dans les pratiques du yoga, et malgr l'erreur d'un
asctisme excessif, avait atteint la libration : aussitt il avait annonc que tout homme,
quelle que ft son origine, pouvait, comme lui, percer l'illusion des phnomnes sensibles
et pntrer dans une rgion d'o toute douleur est exclue, pour l'ternit.

L'influence de cette prdication fut immense et cela serait incomprhensible si l'on ne
voyait dans le bouddhisme qu'une doctrine : il s'agit d'une exprience intrieure nouvelle,
pouvant tre rpte et vrifie, conduisant effectivement une vasion hors d'atteinte de
la douleur. Elle pntra si bien les diffrents aspects de la vie religieuse indoue qu'elle lui
a laiss jusqu' prsent son empreinte. Le bouddhisme faisait figure d'hrsie prospre :
quatorze sicles aprs le Bouddha, un brahmane, la fois philosophe et yogi,
Shankaracharya, entreprit la conversion des hrtiques, et n'y russit qu'en adoptant leur
point de vue : le monde qui nous entoure n'est qu'une illusion dont le yoga a pour but de
nous gurir en arrtant dfinitivement la chane des causes et des effets qui nous lie
cette existence.

Ce fut le second vdanta. Il est pourtant difficile de croire que le sommet, le but, de toute
la cration, soit de se nier elle-mme. Cet illusionisme mtaphysique est encore
prdominant dans l'Inde. Pourtant deux ractions partielles s'y sont manifestes, l'une
dans le bouddhisme lui-mme avec l'apparition du Grand Vhicule, l'autre avec les
tantras. La premire rintroduit une thorie de l'volution des mondes et des consciences
culminant dans la voie mystique des Bodhisattvas. La seconde affirme la prsence du
Divin dans la matire elle-mme et la possibilit de l'y retrouver par une communion qui
renouvelle l'acte crateur universel. Mais ce n'tait pas assez : bouddhistes, jains,
vdantins, tantrikas, aboutissent tous, dans leurs pratiques spirituelles, la recherche
d'une vie marginale par rapport celle du monde en gnral, un idal d'vasion, qui se
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heurte la ncessit d'avoir pour cette manifestation illusoire une tolrance dont l'origine
est l'impossibilit de nier son existence et l'incapacit de la justifier.

De cette attitude drivent deux consquences, l'une philosophique, l'autre sociale. Il suffit
en effet d'insister un peu sur sa contradiction finale pour aboutir nier toute existence
divine, toute sagesse derrire ce monde, tout le moins, totalement inutile. D'autre part
retirer toute valeur relle au monde sensible, c'est dvaloriser l'action matrielle, et
obliger les humains choisir entre une vie d'expdients (spirituellement parlant...) ou un
abandon ; et il n'est pas douteux que l'norme retard technique de l'Inde n'en soit une des
consquences.

En Occident, la croyance en la seule ralit du monde sensible parat en opposition avec
l'illusionnisme oriental : mais les extrmes se rejoignent. Tout d'abord il s'agit, en
Occident plus qu'en Orient, d'une foi ngative, mais qui n'en est pas moins sentimentale.
Refuser toute existence ce que l'on se vante de ne pas connatre est mme encore moins
raisonnable que de croire suprme une exprience dont on ne peut justifier
rationnellement l'existence. Ni l'une, ni l'autre de ces attitudes ne sont sans danger : pour
l'Inde nous venons de le dire, et pour l'Occident il n'est que de regarder sans passion la
crise permanente o il se dbat pour voir de quel prix se paye le refus si ce n'est pas
l'incapacit de donner un sens la vie.

Il fallait notre poque une expression nouvelle de l'ternelle vrit, un yoga qui
conduise la personne humaine la pleine possession de ses moyens, non seulement dans
le domaine de la pure conscience, mais dans celui de la manifestation naturelle, y compris
l'activit individuelle, sociale et familiale.

Cette uvre est celle de Sri Aurobindo, et c'est la pratique de son yoga dit intgral
parce qu'il s'adresse la totalit de la personne humaine que son ashram est
consacr. Ce serait une erreur de voir l une opposition quelconque au pass : le yoga
intgral n'est pas un nouveau yoga qui s'ajoute ceux qui l'ont prcd ; non seulement il
admet leur valeur, mais il les inclut dans une large synthse qui couvre toute l'existence,
comme l'indiquent les quatre mots que Sri Aurobindo a placs en exergue de l'une de ses
uvres principales : Toute vie est yoga. Autrement dit et ceci est d'une extrme
importance pour lui, le yoga n'est pas une discipline extrieure la vie, une cration
humaine conduisant franchir les limites d'une existence terrestre douloureuse, c'est la
forme la plus parfaite de la vie humaine elle-mme ; en un mot : ce n'est pas une vasion,
c'est un accomplissement. Elle inclut et complte les tapes de la vie spirituelle de l'Inde
dont elle prolonge la tradition.

L'tat que le bouddhisme, puis le vdanta de Shankara, appellent le Vide (mais aussi la
Plnitude) ou le Nirvna, y trouve sa place : ce n'est plus un but, un absolu, c'est une
tape, un passage entre le triple monde physique, vital, mental de l'existence du
moi , et la transcendance du Divin. Celle-ci peut tre atteinte partir de l'un des trois
aspects de notre existence : action, sentiment, pense, ce qui est le but des yogas
classiques. Mais ces trois modes de communion, raliss chacun pour une seule
expression d'un Divin qui est, par essence, illimit, est, elle aussi, une tape vers une
unit totale, qui seule peut tre le but de la vie divine. Toute la cration est un jeu, par
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lequel l'Esprit, involu dans la matire, s'y oublie pour pouvoir, au long d'une longue
volution, avoir la joie de se dcouvrir nouveau. Toute existence cosmique, toute
manifestation accessible la conscience humaine, toute vie, est donc bien un yoga.

Toute vie : y compris la vie quotidienne, banale, la vie de famille et de travail, vcue loin
des ashrams, avec ses erreurs et ses cruauts, ses prtentions et ses aveuglements. Si une
Sagesse se cache et se rvle en mme temps, dans l'univers, le monde actuel y a sa place,
sa signification ncessaire. Il ne s'agit donc pas de s'riger en juges pour le condamner
sans tre capables ni de le fuir, ni de le transformer mais de le comprendre pour le
transmuer, partir de son tat prsent, et par ses propres moyens, mais sous l'impulsion
d'une nouvelle conscience.

Il est donc naturel que l'Ashram de Sri Aurobindo, ayant adopt cette attitude, ait t
amen dvelopper de plus en plus ses activits extrieures, chacun de ses disciples
adoptant l'un des mtiers courants de la vie sociale, mais dans un esprit entirement
nouveau, qui en font autant de tentatives pour s'approcher de ce que notre existence
pourrait tre, et sera peut-tre un jour : c'est en quoi il est, dans le domaine spirituel, une
exprience nouvelle. Comme Sri Aurobindo l'a dit :

Cet Ashram a t cr avec un autre but que celui qui est commun, ordinairement,
ces institutions ; il ne l'a pas t pour le renoncement du monde, mais comme un centre et
un champ d'entranement pour l'volution d'une autre sorte et d'une autre forme de vie,
qui sera finalement mue par une conscience spirituelle plus haute, et incarnera une plus
grande vie de l'esprit.

Incarner signifie manifester dans l'homme, et par l dans l'humanit. La premire tape ne
peut tre que la ralisation de cet tat dans l'instructeur lui-mme, la suivante tant son
extension travers le groupe des disciples. C'est ce qui s'est produit mesure que leur
nombre augmentait, leur organisation refltant l'idal qui les anime. Jusqu' la fin de la
dernire guerre, aucun d'entre eux ne pensait que ce milieu social exceptionnel allait
permettre l'apparition de ce qui est le Libre Progrs.

Il nous faut donc quitter le domaine des ides pour montrer comment elles ont pris une
expression vivante.

*
* *


LES TRAVAUX ET LES JOURS

L'Ashram de Sri Aurobindo n'est pas un btiment, ni mme un bloc d'habitations : ce
sont quelque trois cents maisons indpendantes, les unes achetes, les autres loues,
rparties dans toute la ville de Pondichry.

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Chacun sait, s'il a vcu l'est de Suez, qu'en Orient la notion d'entretien n'a pas de sens :
on remplace si le besoin s'en fait sentir on n'entretient pas. Pourquoi s'efforcer de
faire durer ce qui est prissable, quand une nouvelle jeunesse permet tous les espoirs ?
Mais dans cet ashram on ne voit pas les choses ainsi : chaque vie, chaque tre, chaque
objet, est l'expression d'une vrit qui, par la dure s'accomplit. Aussi la location des
maisons avait-elle pris, ici, une forme particulire : l'Ashram louait des habitations
ngliges, pour un loyer trs modr, avec un bail de dix ans (gnralement), mais en
garantissant au propritaire de lui remettre, la fin de la location, un immeuble en parfait
tat, et mme avec des amliorations ; ainsi les intrts des deux parties taient satisfaits.
Ces mesures remarquables n'ont pu tre continues, en raison des difficults conomiques
actuelles.

L'Ashram n'a pas eu souvent les moyens voulus pour lever des constructions
importantes : il a, par contre, modifi des maisons anciennes, et remplac des maisons
paysannes par des pavillons en briques et ciment. Une fois pourtant s'offrit une occasion :
un Premier ministre de l'tat d'Hyderabad, dont Golconde tait autrefois la riche capitale,
avait fait Sri Aurobindo un don magnifique : il fut dcid de le consacrer la
construction d'une maison des htes destine aux disciples venant faire un sjour
prolong. Une heureuse chane d'amitis permit d'en faire faire les plans par le clbre
architecte amricain Wright qui dlgua pour leur excution un jeune Tchque, Franois
Sammer.

En souvenir de son origine, la maison fut baptise Golconde . C'tait alors le second
btiment important en ciment et bton construit dans toute l'Inde
1
. Extrmement originale
de conception, permable de part en part au vent, soigneusement oriente, elle pouvait
viter l'emploi des ventilateurs mme en pleine saison chaude. Une disposition
particulire des toilettes mi-tage donnait un gain de place considrable, mais exigeait
des habitants le respect de certaines rgles : c'est pourquoi n'y taient admis que des
disciples. Les artistes y trouvaient, au troisime et dernier tage, des pices de dimensions
doubles de celles des autres, pouvant servir d'ateliers en mme temps que de logements.

Une chose est de construire et une autre de meubler et d'quiper ; Franois Sammer avait
dessin les meubles essentiels : lits, tables, chaises, armoires et supports linge ; mais les
crdits taient puiss : on ne pouvait rien fabriquer, pas mme des portes (la maison n'a
aucune fentre : celles-ci sont remplaces par de trs grandes lames d'acier recouvertes de
ciment, mobiles dans la paroi). C'est alors qu'un disciple arriv sur place quelques annes
plus tt comme industriel, mobilis pendant la guerre dans l'aviation et spcialis dans la
construction des fuselages d'avion en contre-plaqu, offrit de se charger de l'entreprise.
Abandonnant une carrire qui s'annonait trs brillante, il se vit charg de crer un atelier
de mcanique avec un crdit mensuel de deux cents roupies, soit cent cinquante francs.
Aid de quelques volontaires beaucoup plus enthousiastes que comptents, il achetait au
bazar de vieilles limes pour forger ses outils. Il eut faire, de ses propres mains, plus de
mille boulons. Mais le miracle se produisit, des dons vinrent donner de nouvelles
possibilits : mcanique et menuiserie se sont si bien dveloppes depuis ces dbuts

1
Le premier avait t les Leadbeater Chambers de la Socit Thosophique, Adyar, prs
de Madras.
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hroques que maintenant elles occupent deux grandes constructions comprenant une
fabrique de meubles, une fonderie de fonte et de bronze (avec une section pour les
statues) et un atelier de ciment fabriquant des carrelages et toutes les pices d'un mobilier
qui doit rsister l'eau ou aux insectes rongeurs du genre termites. L'ensemble utilise
deux cents ouvriers. Pour marquer le caractre de ce long effort, et sa russite, Sri
Aurobindo avait donn comme nom son responsable celui de Udar qui signifie
gnreux. C'est en effet une habitude ancienne dans l'Inde, et mme en Europe, de donner
un nouveau nom ceux qui changent de vie. Cela se fait l'Ashram, mais pas pour tous
et toutes.

L'entretien des maisons est confi un service spcial, aid d'un service d'lectricit, et
d'une organisation d'enlvement des dchets mnagers, cette dernire activit n'tant
exerce par la municipalit qu'avec fantaisie. Quant aux services domestiques, ils sont
confis des serviteurs salaris.

Notre servante, Ammou, sera l demain matin, avec son sourire et sa bonne volont. A
l'approche des ftes de fin d'anne, elle amnera un jour avec elle sa fillette, fine, menue,
trs sombre de peau, en nous disant : Voil Jeanne d'Arc . Car Ammou est catholique.
Jeanne d'Arc va rgulirement en classe et sa mre lui fait apprendre l'anglais plutt que
le franais...

Ammou reoit chaque mois, sans tre nourrie, soixante roupies (45 francs), ce qui est un
salaire fort (le mois normal tant de 45 roupies, soit peu prs 30 francs) : elle comprend
et parle l'anglais, le bengali et le tamil; quant au franais, elle ne le parle pas ; ses longs
tats de services montrent qu'elle joint de la comptence une honntet rigoureuse.

Pour les deux mille disciples de l'Ashram on compte environ mille serviteurs reprsentant
pour la partie pauvre de la ville une distribution mensuelle de quarante mille roupies (soit
30000 frs), qui sont vitales dans une rgion o le chmage est douloureusement
chronique. Il ne faut pas s'tonner de trouver des serviteurs l'Ashram. Ils forment,
depuis des millnaires, une couche sociale ayant ses droits et sa place dsigne. S'il arrive
ici comme ailleurs, mais pas davantage, que les relations entre auxiliaires et utilisateurs
n'aient pas le caractre humain que l'on doit souhaiter, une diffrence existe dans l'Inde,
car le plus aristocratique brahmane croit que dans des existences prochaines, ce sera peut-
tre lui qui sera de la quatrime caste et son domestique qui officiera au Temple et
enseignera les Ecritures. Les castes sont toutes issues de la mme forme divine dont elles
sont quatre modes, rien de plus. A chacune sa loi de vie, sa forme de bonheur, sa
possibilit de salut; de plus nul n'ignore que s'il se consacre la vie spirituelle, toutes les
barrires de caste disparatront devant lui.

D'autre part, le renoncement qui fait toujours partie de la vie du disciple et plus
compltement de celle de son Matre n'a pas la teinte malsaine d'une mortification :
c'est la disparition d'un besoin, mais il n'exclut nullement l'acceptation d'une offre
librement propose et rmunre dans le mme esprit.

*
* *
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La vie l'Ashram, nous avons vu pourquoi, comprend une activit matrielle, un mtier.
Mais on ne demande pas devenir disciple pour continuer d'exercer son mtier ordinaire,
ni aucun autre dtermin d'avance. On y suit une dmarche inverse de ce qui se fait dans
le monde extrieur : n'ayant se proccuper ni du rendement financier de ce mtier, ni
d'aucune considration familiale ou sociale, la premire dcision du nouveau venu est de
trouver quel est son vrai mtier. Parfois on essaye l'ancien avec quelques variations, ou
bien l'on fait quelques expriences, puis vient le jour o l'on trouve.

C'est ce qui est arriv Kalyan. Il est Bengali, et bien qu'il parle correctement le franais
et l'anglais, nous avons l'habitude de nous parler en italien : il a, comme moi, pass une
partie de sa jeunesse en Italie, faisant des tudes l'Institut Polytechnique de Milan,
tablissement bien connu pour avoir fait les plans du clbre barrage russe du Dniepr.

Kalyan, son arrive l'Ashram, a d'abord essay d'y utiliser ses connaissances
techniques, mais aprs exprience, il a choisi l'agriculture, et la plus importante dans
l'Inde : celle du riz.

Sur un terrain de quatorze hectares, il a cr des rizires qui fournissent les deux tiers du
riz ncessaire l'Ashram, soit 80 tonnes par an en moyenne.

L'Ashram espre que cet exemple sera suivi, mais les cultivateurs de l'Inde sont ce point
de vue bien semblables ceux d'Europe, et opposent au progrs, mme profitable, une
extraordinaire inertie. C'est pourtant la culture du riz qui, dans la plus grande partie de ce
petit continent, fournit la base de son alimentation cinq cent cinquante millions d'tres
humains. Les rcits anciens nous disent que le riz fut donn aux hommes par la desse
Sarasvati et qu'il est la nourriture par excellence : celle dont les Oupanishads affirment
qu'elle est la base de toute connaissance. Ce mtier vrai, choisi comme tant l'expression
la plus complte, dans le domaine physique, d'un idal lev, devient l'objet de soins que
l'on peut trs justement qualifier de religieux : on s'efforce de l'accomplir parfaitement, ce
qui ne veut pas dire que l'on y russisse... C'est l un des aspects droutants pour les
nouveaux venus : chaque disciple recherche la perfection dans son mtier, mais on ne lui
demande pas une russite remarquable, on ne l'espre mme pas. L'Ashram ne cherche
pas former de bons artistes, des penseurs remarquables ou des sportifs aux
performances tonnantes : chacun il est demand d'atteindre au meilleur de lui-mme,
ni pour le montrer, ni pour le faire savoir, mais parce que c'est la condition ncessaire du
plein panouissement de son tre vrai. Pour y arriver, il recevra tout ce qui est
ncessaire : mais rien de plus.

Les membres de l'Ashram, ceux qui lui ont tout donn, font connatre leurs besoins
chaque mois en dposant dans une boite spciale la liste de ce qu'ils dsirent dans tous les
domaines. Le premier du mois suivant ils viennent recevoir, soit les objets eux-mmes,
soit des bons pour les obtenir des divers ateliers. J'ai connu le cas d'un musicien qui avait
demand un trs bel instrument de musique et deux botes d'allumettes pour sa cuisine du
matin ; il a reu l'instrument qui tait fort cher et une bote d'allumettes : la seconde
ne serait ncessaire que plus tard.

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Tout cela s'explique par ce qui est ici le but, le seul but de toute prsence : la pratique
vcue du yoga de Sri Aurobindo. Nous aurons peu peu l'occasion de voir ce qu'il est; je
veux insister maintenant seulement sur le fait que cette manire de vivre est la seule
raison qui justifie pour chaque disciple sa prsence l'Ashram. Il y a une vingtaine
d'annes, un jeune indien avait crit trois fois Sri Aurobindo en demandant tre reu
comme disciple, et chaque fois il avait t refus. Un peu tonn, il crivit une quatrime
lettre demandant : Quelles sont donc les qualits que je dois dvelopper en moi pour
que vous me disiez : Oui ? La rponse fut : Il faut que vous sentiez ne pas pouvoir
vivre ailleurs.

Autant dire que cet ashram, comme chacun des autres du reste, n'est fait que pour ceux
qui ont les exigences correspondantes. Par contre, on peut adhrer partiellement sa vie
et y tre considr fraternellement : ce qui dcide en dernier ressort, c'est la sincrit de
l'aspiration. A chacun de savoir si sa faon de l'exprimer est la plus complte qui lui soit
possible.

Pour ceux qui sentent le besoin d'tre plus que disciples, d'tre vraiment membres de
l'Ashram, quatre restrictions sont demandes : pas d'alcool (ou de stupfiants
quelconques), pas de tabac, pas de politique et pas de pratiques sexuelles. Il n'y a l
aucune ide morale au sens habituel du mot, encore moins de mortification, mais
simplement celle d'une conscration totale de toutes les nergies la transformation de
soi-mme pour devenir un tre entirement quilibr, ne s'appuyant sur aucun support
extrieur. Le yogi est un tre libre, au sens fort et total du mot.

Cela ne veut pas dire qu'il soit parfait. Le riz de notre ami Kalyan n'est probablement pas
le meilleur du monde, ou mme de l'Inde, mais c'est le meilleur que lui, Kalyan, puisse
faire crotre. Il a adapt au pays des mthodes japonaises qui augmentent d'un tiers les
rendements des usages traditionnels au prix d'un lger supplment de travail : le riz est
baign dans l'eau par sa racine seule, l'espacement est calcul pour permettre le plein
dveloppement de chaque plante. Les rizires sont cultives par moitis, alternativement,
chaque moiti produit la quantit ncessaire pour six mois. Les grains sont conservs
dans des pices cimentes et strictement surveilles : ainsi les pertes par les parasites, et
surtout les rongeurs, sont rduites au minimum.

Pour un Europen, ces prcautions sont banales ; pour un Indien elles sont capitales et,
trop souvent, idales : on estime que les rats dtruisent chaque anne 40% de la rcolte
indienne de crales, par manque de silos ou de locaux appropris. De sorte que ce n'est
pas un paradoxe de dire que pour lutter contre le flau indien de la sous-nutrition, la
premire mesure prendre est la cration de cimenteries.

Tout de suite aprs le riz, viennent en importance, le lait, puis les lgumes, les ufs et les
fruits. L'Ashram possde, sept kilomtres de la ville, en bordure du Grand tang, des
herbages et des troupeaux de vaches laitires, non seulement d'espces indiennes
genre zbus mais aussi quelques bonnes bretonnes. Ici encore l'exemple a une porte
sociale considrable. Le lait est la seule source de protines pour la plupart des indiens :
sa valeur est vitale, au sens exact du mot, pour toute l'Inde, et le culte rendu par tout le
pays la vache repose sur la base la plus solide et la plus logique qui soit. Or une vache
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pondichryenne ordinaire je veux dire leve et nourrie suivant les habitudes locales
fournit par jour environ un litre et demi de lait, dont la teneur en matire grasse ne
dpasse pas les deux tiers de la normale. Sans pouvoir esprer des rendements normands
de vingt litres et plus, la preuve d'une possibilit d'amlioration rationnelle de la qualit et
de la quantit du lait est une uvre d'importance extrme. Les vaches de l'Ashram
produisent par jour cinq litres d'une qualit excellente, et parfois davantage.

Des vergers et des potagers fournissent des fruits et des lgumes : dirigs par des
disciples, aids, si c'est ncessaire, par des travailleurs salaris engags dans le voisinage,
ils alimentent les trois rfectoires.

Le plus grand, appel simplement La Salle Manger , en souvenir du temps o il n'y
en avait pas d'autre, distribue chaque jour mille personnes un petit djeuner, un
djeuner et un dner strictement vgtariens. Ce rgime n'est pas une rgle pour
l'Ashram : ceux qui croient ncessaire d'avoir une autre alimentation peuvent l'obtenir, et
les enfants en sont dispenss.

Je ne puis m'empcher de regretter que l'Inde d'aujourd'hui ait perdu presque toute la
science de la dittique qu'elle possdait encore il y a deux sicles : la nourriture, mme
vgtarienne, de la grande majorit des Indiens, est extrmement mal quilibre et
contraire la bonne hygine, ce qui entrane des accidents varis dont le plus rpandu est
la frquence du diabte. La nourriture de l'Ashram chappe largement cette critique, par
la diminution des condiments forts et une quantit suffisante de laitages.

Les disciples qui dsirent manger chez eux, ou ne pouvant pas se rendre une salle
manger, ont la possibilit d'envoyer chercher leurs repas.

Un service mdical est en activit constante : il comprend un cabinet dentaire, un
dispensaire et deux cliniques, dont l'une est quipe d'une salle d'opration pour la petite
chirurgie. Tous les cas importants sont confis l'hpital de Pondichry, soit la cit
mdicale de Jipmer, l'un des cinq grands complexes de pratique et d'enseignement
mdical de toute l'Inde. Dans les tablissements dpendant de l'Ashram, les soins sont
gratuits pour les membres et les indigents, ainsi que les mdicaments qu'ils emportent
avec eux. On attend des personnes qui ne sont pas membres de l'Ashram une contribution
financire pour les soins qu'elles ont reus. Cette contribution est une ncessit ; l'Ashram
est un organisme priv, dont 55 % des revenus sont forms par des dons, provenant
presque tous de l'Inde; il en rsulte que toute la richesse de l'Ashram est investie : il
n'existe pas de rserve bancaire. Cela peut sembler incroyable qui ne connat pas l'Inde,
mais c'est un fait, et il existe depuis plus de quarante-cinq ans.

Du point de vue lgal, les ashrams sont des associations dites charitables , ce qui
correspond peu prs, dans l'Inde, notre reconnaissance d'utilit publique. A ce titre,
l'Ashram peut recevoir des dons, mais ne peut pratiquer aucun commerce et, en
contrepartie, il est exempt de tout impt sur les revenus. Il peut, toutefois, organiser et
diriger des entreprises financirement indpendantes, ayant un caractre industriel ou
commercial, qui bnficient d'une large exonration fiscale, condition de verser
soixante-quinze pour cent de leur bnfice l'Ashram dont elles dpendent. En ce qui
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concerne celui de Sri Aurobindo, il s'en faut de beaucoup que ces activits extrieures
soient toutes de bonnes affaires. Quelques-unes dont nous parlerons en dtail sont
florissantes : imprimerie, papeterie, menuiserie et mcanique ; les autres sont en dficit.
On peut se demander pour quelle raison on les laisse subsister ? C'est parce qu'aucune
d'elles n'a t organise en vue de faire des bnfices, mais seulement parce qu'il s'est
prsent un jour un disciple rellement dsireux de se consacrer ce travail : si cet appel
a t reconnu comme sincre, les moyens lui ont t offerts de suivre sous cette forme la
matrialisation de son idal. J'ai connu le temps o l'Ashram achetait le pain en ville : il a
cess le jour o un disciple a dclar vouloir devenir boulanger; je dis bien devenir, car
ce n'tait pas son mtier. On lui a fait donner l'enseignement ncessaire et un service a t
progressivement cr, qui fournit aujourd'hui pour tout l'ensemble de l'Ashram, du pain
complet. Cette valeur dcisive accorde la vocation entrane souvent le disciple des
dbuts difficiles, ce qui est un excellent entranement qui lui permet de vrifier lui-mme,
la vrit de son choix.

*
* *

L'importance de l'instructeur, la nature familiale de l'Ashram, se montrent chaque
instant : il n'est pas tonnant que le rythme annuel de la vie soit marqu par des dates
particulires qui s'ajoutent aux dates traditionnelles.

Nol est l'Ashram une grande fte pour tous. Elle fut d'abord seulement celle des
enfants, que l'on runissait autour d'un arbre illumin pour leur remettre des cadeaux;
bien vite elle est devenue la fte de tous, laquelle on donne son sens primitif de fte de
la lumire, conformment son nom romain : Dies natalis solis invictus ( Jour de
naissance du soleil invaincu ).

Le nouvel an est marqu par une runion. Au cours d'un rcital d'orgue lectrique,
spcialement compos pour la circonstance, la Mre lit la devise qu'elle donne l'anne
nouvelle et parfois l'accompagne d'un commentaire. Les dimanches sont chms, en tout
cas pour les travailleurs salaris et les lves du Centre d'ducation, mais pas pour les
sports.

Quatre vnements mmorables dans l'histoire de l'Ashram : l'anniversaire de Sri
Aurobindo, celui de sa venue Pondichry, l'anniversaire de la Mre et celui de son
arrive dfinitive (le 15 aot, le 24 novembre, le 21 fvrier et le 24 avril) sont clbrs
par un darshan , une parution publique de l'instructeur. Ces jours-l, jusqu'en 1950, Sri
Aurobindo et la Mre, assis cte cte sur un divan, voyaient passer devant eux et
s'incliner la longue file des disciples et de nombreux visiteurs. Sri Aurobindo ayant quitt
son corps le 5 dcembre 1950, depuis lors, la Mre parat ces mmes dates, sur le
balcon qui entoure son appartement au second tage du btiment principal pendant
quelques instants. Disciples et visiteurs emplissent la rue dans un parfait silence.

D'autres runions, de moindre importance, mais frquentes, sont offertes qui veut en
profiter. Le jeudi et le dimanche soir, une mditation commune groupe quelques
centaines de disciples sur le terrain de jeu. De la musique enregistre, compose
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l'Ashram le jeudi , un enregistrement d'une brve causerie de la Mre le
dimanche , servent d'introduction.

Ainsi s'tablit un rythme de vie gnral, qui n'est obligatoire pour personne, mais est
offert comme une suite de repres dans le cours du temps, comme des rappels vers
lessentiel pour encadrer les travaux et les jours.

*
* *

A partir de ce 29 fvrier de 1926 o Sri Aurobindo s'est retir de toute vie sociale, les
disciples ont us de la permission d'crire leur gourou avec une incroyable avidit; et ils
obtenaient des rponses : interrompant ses propres travaux, le Maitre leur rpondait une
partie de chaque nuit. Il y eut ainsi des milliers de lettres de lui ; la plupart sont d'un
caractre trop personnel pour que leur publication soit utile ou possible, mais un choix a
t fait de celles qui prsentent une valeur gnrale et sont publies en volumes qui
forment le commentaire le plus pouss de la synthse des yogas.

Pendant les premires annes, les livres de Sri Aurobindo ou de la Mre, leurs lettres et
les correspondances des disciples avec leurs amis ont t les seules relations de l'Ashram
avec le monde extrieur. Cet isolement relatif ne pouvait pas durer : chacun des disciples
avait choisi de remplir l'une ou l'autre des activits ncessaires leur existence commune
et trouvait l sa voie vers la perfection, mais le jour est venu o la production a dpass
les besoins, non pas en raison d'un plan concert, mais par le dsir mme de disciples qui
ont voulu exprimer plus compltement, plus largement, leur idal dans leur travail. C'est
ainsi qu'en 1945 un disciple, imprimeur de profession, a demand crer une imprimerie.
Une petite installation complte a t achete Madras. Elle comprenait une machine
anglaise ayant dj quarante ans d'ge : grce l'habilet persvrante des travailleurs de
l'atelier de mcanique (employs jusque-l l'entretien des automobiles et des
bicyclettes), elle a t si bien remise en tat, puis entretenue, qu'aujourd'hui encore elle
fonctionne fort bien.

Des uvres de Sri Aurobindo et de la Mre furent naturellement les premires tre
imprimes. Mais une offre vint de l'extrieur : le gouvernement avait besoin d'une
fourniture d'imprims officiels que sa propre imprimerie n'tait pas en tat de fournir, car
son matriel et ses habitudes tmoignaient d'une inbranlable fidlit aux ges rvolus.
La qualit du travail de l'Ashram, l'exactitude des livraisons et celle de ses prix a valu
son imprimerie un succs rapide. Le dpart de son fondateur ne l'a pas arrt. La
composition la main n'est plus gure employe, des machines automatiques, linotypes,
et monotypes, ont remplac leurs anes. On peut aujourd'hui y composer en onze
alphabets indiens, en chinois, et dans toutes les langues utilisant l'alphabet romain. Le
papier est achet dans l'Inde, car celui que fabrique l'Ashram, dont nous parlerons, ne
convient pas pour l'imprimerie. Une clicherie pour la reproduction en simili-gravure, en
noir et en couleurs, a t cre. Les ateliers occupent une centaine de travailleurs dont les
trois quarts sont des disciples. Le travail se fait de 7 h 30 11 h 30 et de 13 h 17 h : les
quarante salaris peuvent voir inscrites ces heures sur un tableau de grandes dimensions
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fix prs de l'entre, portant les adresses du mdecin et de l'inspecteur du travail. Leurs
salaires sont pays dates fixes, quatre fois par mois.

En 1968, l'imprimerie de l'Ashram avait dit 806 volumes rpartis en quatorze langues
de la faon suivante :

Langues Nombre de volumes

Anglais 223
Gujarati 137
Hindi 105
Bengali 104
Autres langues indiennes 177
Franais 27
Chinois 12

L'uvre la plus importante entreprise par l'imprimerie est l'dition du Centenaire des
uvres compltes de Sri Aurobindo, en trente volumes, de prs de quatre cents pages
chacun. La typographie, la mise en page, le choix du papier et de la reliure ont t l'objet
de longues tudes. Deux catgories sont prvues : de luxe et normale, la qualit du papier
et celle de la reliure faisant leurs seules diffrences. La parfaite organisation et le
dvouement des disciples ont permis de fixer le prix de la collection indivisible
mille et cinq cents roupies (soit 750 et 375 francs) respectivement. Cette dition de luxe
a reu le premier prix national indien de l'dition comme tant la plus parfaite ralise
dans l'Inde.

*
* *

L'Art tient une large part dans la vie de l'Ashram : musique, danse, art dramatique,
peinture y sont pratiqus et enseigns. Une salle de thtre pour douze cents spectateurs a
t construite. Un atelier de peinture est joint une salle d'expositions permanentes o
l'on peut voir 50 70 uvres d'artistes de l'Ashram : on les change quatre fois par an. Ce
dpartement conserve 2500 dessins et peintures de la Mre dont l'uvre artistique se
rattache l'impressionnisme. Il possde galement 700 ouvrages d'art et de reproductions
nombreuses d'uvres d'Occident et d'Orient.

Des arts dcoratifs : dentelle, peintures sur toffes, batik, ont t choisis par des groupes
fminins. Mais, encore une fois, ce choix n'est pas le rsultat d'une prfrence et encore
moins d'un passe-temps : c'est l'expression d'un besoin.

J'ai t surpris de voir, l'un de mes anciens sjours, un cultivateur nouvellement arriv
demander faire de l'aquarelle... on lui donna le ncessaire et, pendant plusieurs annes,
il peignit avec joie. Avec joie, mais sans talent, et pourtant il tait dans la bonne voie :
son bonheur le prouvait, et c'tait un bonheur discret, aucune de ses productions n'tant
expose. Mais pour lui, pour son volution intrieure, elles taient essentielles ; sa
sensibilit s'est dveloppe, affine, puis elle a pris un tour nouveau : la musique l'a tent
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et il est devenu un excellent accompagnateur. L'exemple du batik montre bien comment
une activit, primitivement limite l'Ashram, est l'origine d'une ouverture vers
l'extrieur.

Grand amateur d'art, crivain connu au Bengale, le pre de Bratati, dame charmante qui
nous reoit aujourd'hui, avait fait donner ses enfants une ducation artistique dans
plusieurs domaines : sculpture, peinture, danse, posie. Il avait t aid en cela par son
amiti avec la famille du pote Tagore, qui avait cr Shantiniketan un foyer de culture
artistique o vivait un cousin de notre htesse. Au retour de son voyage Java, Tagore
avait rapport ses disciples la connaissance dtaille du batik javanais et de sa
technique ; le jeune cousin s'y tait intress et vint en parler sa famille mais sans
rencontrer aucun cho favorable.

Quelques annes plus tard, vers 1942, Bratati venait se fixer l'Ashram ; une de ses
amies et son frre, ainsi que la femme de celui-ci, sont venus la rejoindre. Ces dames ont
profit de leur habilet et de leur got pour dessiner, peindre et broder des vtements
qu'elles offraient la Mre pour son anniversaire.

Or, chaque anne, le 2 dcembre, le Centre international d'ducation, cr en 1943,
clbrait sa naissance par une fte o la Mre dcida d'organiser une reprsentation
thtrale avec chants, danses et rcitations en costumes. Nos deux amies se sont charges
de faire ceux-ci, et de prvoir coiffures et maquillages; d'autres dames vinrent les aider et
ont alors form ce que l'on a appel la section thtrale .

Un jour, Bratati reoit la visite d'une amie frue de batik, qui l'invite en faire, et pour
l'encourager lui donne une dmonstration complte : ce fut un chec. La trop grande
systmatisation de la technique rebute notre artiste, l'amie insiste et, brusquement Bratati
sent qu'en modifiant la tradition javanaise elle trouverait l son vritable moyen
d'expression, la voie matrielle de son yoga ; elle essaye son innovation, russit, continue,
entrane avec elle son groupe, et, la grande exposition organise pour le quatre-
vingtime anniversaire de la Mre en 1958 expose leurs uvres : plusieurs
demandes d'achats sont faites par des visiteurs trangers, l'artiste demande la Mre
l'autorisation de vendre, qui lui est accorde : Art House est cr, qui fut rapidement
un succs.

Un second atelier de batik s'est mont depuis, suivant les normes traditionnelles
javanaises, tout fait spar de celui de notre amie, qui dveloppait sa technique
originale permettant des fondus colors particulirement adapts aux cotonnades et aux
soies lgres.

Christian Dior fit une commande d'charpes, un magasin de la Cte d'Azur devint un
client rgulier. Mais on aurait tort de voir l l'essor d'un art industriel. Pourtant l'occasion
s'est prsente : un visiteur amricain, enthousiasm, achte tout le stock et se dclare
prt acheter cent, deux cents charpes, ou carrs, chaque mois : il ajoute d'un ton qu'il
croit irrsistible : Cela vous permettra d'agrandir votre atelier. Il est stupfait de
s'entendre rpondre : Merci, mais notre but n'est pas de faire des affaires ; nos amies et
moi-mme crons une pice quand nous en sentons le besoin, et si nous sommes prtes
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rendre un service que l'on nous demande, par un choix de couleurs ou une rplique de
modle (jamais identique du reste), nous n'avons aucune intention d'organiser un travail
de masse ni de dvelopper notre atelier.

En nous racontant cette anecdote, notre amie ne manque pas de remonter la source de
son attitude : Sri Aurobindo, nous dit-elle, a toujours insist pour que notre vie
spirituelle, intrieure, soit exprime par nos activits extrieures et la Mre a voulu que
cette expression, ait lieu dans tous les domaines, y compris ceux de l'art.

La vie humaine est une harmonie qui doit se retrouver dans la beaut. Tout ce qui est
fait dans cet atelier est une expression aussi parfaite que possible de la vie intrieure des
travailleurs qui dsirent amliorer continuellement leur travail pour s'approcher de la
perfection.

*
* *

Une pleine activit dans le choix de son activit quotidienne n'est pas toujours une
facilit : il y a des indcis. L'Ashram leur offre alors un des emplois directement utiles
la vie commune, titre d'essai, en laissant l'avenir le soin de montrer si ce mtier est le
bon. En voici un exemple.

Un jeune britannique du Kenya, vivant Nairobi, avait entendu parler de l'Ashram et de
la Mre par un disciple : par curiosit, il tait venu comme visiteur, pour passer
Pondichry un mois de vacances en 1960. L'effet de ce sjour a t si fort qu'en partant il
a demand la Mre et obtenu de revenir en 1961. Il n'est plus reparti. Pourquoi ?
Pour la seule bonne raison, dont nous avons dj parl : parce qu'il sentait ne pouvoir
vivre heureux que l; il n'avait donc aucun doute sur sa vocation, mais ne savait comment
l'employer.

Or, il y a pas mal d'annes, durant une campagne de travail rural, Gandhi avait fait faire
dans certains villages du papier la main. L'Ashram avait alors fait quelques essais de
fabrication de carton et de papier pais, mais les avait assez vite abandonns en raison du
prix trop lev d'une installation de bonne qualit. Vers 1962, le gouvernement indien a
repris cette ide, en lui donnant une ampleur nationale. Un membre de l'Ashram, qui en
avait entendu parler, a propos la Mre de participer au mouvement, et, pour pouvoir le
faire avec une bonne chance de succs, de demander une subvention au gouvernement :
celle-ci fut accorde et c'est ainsi que la papeterie fut ralise.

Sa direction fut confie au jeune britannique indcis : n'ayant jamais fabriqu de papier, il
avait donc tout apprendre. Le choix du mtier tait le bon : la qualit de son travail le
prouve. A partir de vieux sous-vtements, son usine fabrique un papier pur chiffon
d'une qualit remarquable : une feuille d'paisseur moyenne, plie en long, supporte
facilement le poids d'un homme. La production peut atteindre 4000 feuilles par jour.

Les papiers sont vendus dans toute l'Inde, en Amrique du Nord et en Angleterre. Une
grande fantaisie se fait jour dans leurs couleurs, dans leurs ornementations, y compris des
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marbrures obtenues par des dpts de couleur la surface de l'eau, ou inclusion dans la
pte de fragments de th, de bambou, parfois de petites feuilles entires, avec des
rsultats trs agrables.

Ces papiers sont mis en vente sous forme de cahiers, de blocs de tailles varies, de
carnets, papier lettres, enveloppes, agendas et cartes de souhaits. Une qualit spciale
est prpare pour l'aquarelle et le lavis.

Cette fabrique organise et dirige par un disciple qui n'avait d'autre qualification que son
got pour ce travail et son aspiration vers une parfaite excution est aujourd'hui une des
entreprises prospres de l'Ashram. Elle emploie de 150 160 ouvriers, tous salaris, donc
ne faisant pas partie de l'Ashram. Elle a organis un jardin d'enfants et une garderie pour
les bbs du personnel fminin, qui est nombreux ; une salle de repos est la disposition
des travailleurs pendant les heures de pause et les salaires sont quitables : on comprend
que l'engagement la papeterie soit trs recherch.

*
* *

Cet exemple d'un changement de vie complet, dcid sans raison extrieure, comme celui
dont nous venons de parler, peut facilement laisser croire qu'en ralit il possdait un
motif rationnel, volontairement cach ou rest subconscient. D'aprs ce que nous venons
de voir, les habitants de l'Ashram sont bien occups, mais ne sont jamais proccups par
leur scurit matrielle : c'est une situation qui peut tenter ceux dont la vie est incertaine,
et ils sont innombrables dans l'Inde. On peut aussi penser et je l'ai souvent entendu
dire que ce travail quotidien tant libre, doit permettre ceux qui se sentent peu dous
pour l'effort de se mnager, aux frais de la communaut, une existence confortable, ce qui
tente surtout ceux qui ont t bien pourvus par le destin ds leur naissance.

Si ces dductions taient vraies, on devrait trouver parmi les disciples deux groupes
importants, d'anciens misrables d'une part, d'incorrigibles bourgeois de l'autre : on ne
trouve ni l'un, ni l'autre, et ceci mrite une explication.

Bien que les ashrams ne soient pas des uvres philanthropiques, nous l'avons dj dit, on
y aide volontiers les dshrits, mais s'ils ne sont pousss par aucun besoin spirituel, on
leur offre, quand cela est possible, du travail, comme manuvres ou domestiques, sans
les accepter dans la communaut. D'autre part, les profiteurs ventuels sont assez
facilement reprs ; l'Inde possde une trs longue exprience des parasites sociaux. Ils
sont vite dcourags par le peu matriellement parlant qui leur est offert, compar
au nombre d'heures de travail qu'on leur demande ; ce qui serait, pour un tre anim
d'idal, une vie dure mais exaltante, les dcourage assez vite et ils vont s'ajouter la
thorie des critiques amres qui reprochent aux ashrams de ne pas tre ce qu'ils avaient
espr... Ajoutons pour conclure que j'ai pu constater combien tait exactement observe
dans l'Ashram de Sri Aurobindo l'attitude, commune tous les ashrams authentiques, de
ne jamais prendre en considration l'origine sociale d'un candidat. La raison en est que
tout ashram est une famille spirituelle et que les membres d'une famille indienne sont
ncessairement de la mme caste. Or, le fait d'entrer dans un ashram fait perdre au
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disciple tous ses liens sociaux : on peut dire, paradoxalement, qu'il entre dans une caste
qui est hors castes
1
.

*
* *

Si nous cherchons un caractre commun toutes ces activits extrieures de l'Ashram,
nous trouvons une aspiration constante vers le progrs compris comme une expression de
plus en plus complte et parfaite des besoins vritables de la conscience de chacun, dans
un respect total de sa libert. Cette attitude ne se restreint du reste pas ses ateliers : il est
le caractre mme de toute la vie de l'Ashram, de tout l'entranement intrieur des
disciples, de tout le yoga intgral de Sri Aurobindo.

Il faut bien remarquer que ce grand dveloppement des activits extrieures de l'Ashram,
leur varit de plus en plus grande, est une consquence ncessaire de l'enseignement du
Matre, et je puis tmoigner, par des observations s'tendant sur trente-cinq ans, que cette
exubrance s'accompagne d'une rigoureuse fidlit aux principes essentiels.

Cette attitude volutive se marque ncessairement davantage quand il s'agit d'tres
jeunes : elle prsente aussi dans ce cas des difficults nouvelles exigeant des adaptations
particulires. Nous allons consacrer les chapitres suivants dcrire l'exprience continue
qui en rsulte au Centre d'ducation. C'est de toutes les activits de l'Ashram, celle dont
l'Occident malade d'une insatisfaction chronique peut le plus facilement s'il le dsire
tirer une aide relle pour la solution de ses douloureux problmes.

Mais il fallut les consquences d'une guerre pour dterminer une volution que nul n'avait
prvue.



NAISSANCE DU LIBRE PROGRS

1942 fut une des annes les plus dures de la guerre en Asie. Le Japon, vainqueur dans le
Pacifique, avanait ses armes jusqu' l'Inde, entrait dans l'tat de Manipour, menaait
Imphal et bombardait Calcutta. La cinquime colonne tait active dans cette ville o les
camelots de Chowringhee vendaient un montage photographique montrant un patriote
indien serrant la main d'Hitler. On craignait le pire et un exode commenait. Sri
Aurobindo offrit alors un refuge Pondichry des familles amies qui vinrent avec de
nombreux enfants.

C'tait poser un problme; en effet jusque-l aucun ashram ne recevait d'enfants : la
pratique du yoga n'est pas leur fait. En recevoir signifie accepter dans la communaut un
groupe qui ne peut pas tre soumis toutes les rgles acceptes pour les adultes, ce qui ne

1
A l'inverse des parias qui sont sans caste ; mais il faudrait savoir si ces excommunis
de l'indouisme ne sont pas une superstition de cette religion, trangre son essence.
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peut manquer d'influer sur toute la vie de l'ensemble. Mais le yoga intgral ne veut
esquiver aucun problme matriel, car il est l'annonce d'un progrs possible offert par le
destin : l'Ashram accueillit les familles entires.

On improvisa d'abord une garderie avec un terrain de jeux, mais les rfugis devenant
plus nombreux, une cole devint vite ncessaire. Les volontaires ne manquaient pas pour
s'en occuper, dont bien peu avaient une prparation professionnelle : ce ne fut pourtant
pas un mal. A tous ceux qui offraient leurs services, la Mre donnait une seule consigne :
Faites que les enfants soient heureux. Elle n'a jamais chang depuis.

Mais son application n'est pas facile, surtout pour ceux qui ont t forms ou dforms
par de tout autres principes. On commena donc par sacrifier l'enseignement au
bonheur des lves, et l'on eut la preuve d'avoir russi le jour o l'on dcouvrit un
clandestin : ayant constat avec quelle joie son frre partait l'cole, mais tant trop jeune
pour s'y voir admis officiellement, il s'tait gliss en classe en cachette et voulait tout
prix y retourner.

On comprend que les lves et bien des parents aient fait une propagande efficace
pour cette nouvelle cole. Peu peu elle s'organise, avec ses dortoirs, son rfectoire et ses
classes.

Cette premire cole fut semblable beaucoup d'autres : on y suivait les indications des
manuels, les lves recevaient des notes pour leurs devoirs et leurs interrogations, et l'on
y prparait des examens.

Certes, le respect de l'enfant, si fort l'Ashram, rendait les professeurs plus
comprhensifs et les lves plus confiants que dans les coles habituelles, mais on tait
encore loin de l'idal proclam par Sri Aurobindo quelque trente ans plus tt et que nous
avons dj cit. Ce n'tait pas une mince affaire de le mettre en pratique, car on n'y-
retrouvait presque rien de ce qui est habituellement pris comme base d'une activit
scolaire, mais aimer la libert, mme dirige vers le progrs, ne suffit pas toujours
savoir l'appliquer l'enseignement de la table de multiplication.

Heureusement que Sri Aurobindo avait une longue exprience de l'enseignement, acquis
Baroda (il y avait mme enseign le franais), puis Calcutta, comme proviseur du
Bengal National College . La Mre avait aussi enseign : elle se chargea de certaines
classes de trs jeunes lves. Ce qui avait t au dbut une uvre d'accueil charitable a
trs vite rvl une importance et un caractre insouponns.

D'autre part, des vnements d'une grande porte allaient influer sur l'uvre entreprise.
En 1947 l'Inde obtenait son indpendance. Cette mme anne M. Maurice Schumann,
alors dput de Lille, venait Pondichry pour remercier officiellement Sri Aurobindo de
son attitude pendant la guerre : il fut trs tonn d'entendre ce mystique et ce sage, ne
quittant pas sa chambre depuis un quart de sicle, lui parler en dtail de son espoir de
crer un tablissement universitaire utilisant uniquement les principes qu'il avait dgags
de ses expriences. Ce projet tait galement connu du directeur de l'cole, Philippe
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Barbier Saint-Hilaire. Polytechnicien, ingnieur des Travaux Publics, il avait une
connaissance trs complte des vues de Sri Aurobindo et de la Mre.

Le 5 dcembre 1950, Sri Aurobindo quitta son corps. Un trs ancien usage veut que les
matres spirituels d'une particulire lvation ne soient pas incinrs, mais enterrs prs
de la rsidence de leurs disciples. Le corps du Matre fut ainsi mis en terre dans la cour
centrale du principal btiment de l'Ashram.

Ds que Sri Aurobindo ne fut plus physiquement prsent, la Mre de l'Ashram dsira voir
se raliser ce qui avait t son dernier grand projet d'action vers le monde extrieur. Elle
runit Pondichry, en 1951, une convention d'ducateurs et d'hommes politiques qui
dcida de crer dans cette ville un Centre universitaire ddi la mmoire du Matre
disparu. Un groupe d'immeubles tait disponible en face du btiment principal de
l'Ashram : c'est l que fut inaugur par la Mre, le 6 janvier 1952, le Centre
universitaire international Sri Aurobindo . Cette mme anne elle publiait le rsum trs
dense de sa manire de concevoir l'ducation (2). La table des matires de ce petit livre
en esquisse la structure : la Science de Vivre ducation l'ducation physique
l'ducation vitale l'ducation mentale l'ducation psychique et l'ducation
spirituelle. Une ducation intgrale s'adressant simultanment aux quatre aspects de l'tre
humain : c'est toute la conception de Sri Aurobindo mise en forme pour son application.
Toute l'quipe internationale des travailleurs du Centre universitaire s'attachait alors ce
travail.

Son intention premire tait d'atteindre rapidement le niveau des tudes suprieures
traditionnelles, tout en intgrant l'effectif entier des jeunes lves de l'cole prcdente
qui, depuis dix ans, s'tait considrablement augment. Cet objectif n'a pas t atteint.
D'une part, les lves de l'cole de l'Ashram n'avaient pas le niveau voulu, d'autre part,
on reconnut vite que presque aucun lve d'ge universitaire provenant d'tablissements
extrieurs ne pouvait, avec profit, suivre l'enseignement prvu qui se souciait assez peu
de prparer des examens quelconques. On s'aperut galement que le Centre
universitaire serait avant tout le laboratoire d'une recherche pdagogique permanente.

Une nouvelle tape de la vie de Pondichry s'ouvrait alors : les tablissements franais
dans l'Inde taient rendus l'autorit indienne le 1
er
novembre 1954.

*
* *
Depuis le dbut de sa carrire publique, Sri Aurobindo avait affirm que l'Inde, en dpit
de son tat actuel, possdait seule, dans le monde d'aujourd'hui, les richesses d'nergie
spirituelle dont l'humanit a besoin pour sortir de la crise permanente o elle se dbat ;
car elle est la consquence d'une orientation mortellement dangereuse dont les effets
s'accumulent avec le passage des annes. Nous avons dit trs brivement comment Sri
Aurobindo avait quitt l'action politique pour se consacrer plus rellement cette
renaissance o l'Inde doit tre la source du renouveau. L'importance extrme de cette
possibilit augmentait celle du rle d'ducateur des jeunes que l'Ashram avait assum : il
exigeait une continuit parfaite des efforts entrepris, et c'est ce qui fit publier par la Mre
le 15 aot 1954 la dclaration suivante :
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Je veux marquer ce jour en exprimant un vu longtemps chri; celui de devenir
citoyenne de l'Inde. Ds la premire fois que je suis venue dans ce pays, en 1914, je
sentis que l'Inde tait mon vrai pays, le pays de mon me et de mon esprit. J'avais dcid
de raliser ce vu aussitt que l'Inde serait libre. Mais j'ai d attendre longtemps encore
par suite de mes lourdes responsabilits vis--vis de l'Ashram ici, Pondichry.
Maintenant, le moment est venu o je peux me dclarer.

Mais suivant l'idal de Sri Aurobindo, mon but est de montrer que la vrit se trouve
dans l'union plutt que dans la division. Rejeter une nationalit pour en obtenir une autre
n'est pas une solution idale. Aussi, j'espre qu'il me sera permis d'adopter une double
nationalit, c'est--dire de rester franaise tout en devenant indienne.

Je suis franaise de naissance et de premire ducation, je suis indienne par choix et par
prdilection. Dans ma conscience il n'y a pas d'antagonisme entre les deux ; au
contraire, ces deux nationalits vont trs bien ensemble et se compltent l'une l'autre.

Je sais aussi que je peux servir les deux galement car mon seul but dans la vie est de
donner une forme concrte au grand enseignement de Sri Aurobindo. Et son
enseignement rvle que toutes les nations sont UNE essentiellement et destines
exprimer sur terre l'Unit Divine travers une diversit harmonieusement organise.

Pour le moment cette double nationalit souhaite par la Mre ne lui a pas t offerte.

*
* *

Entre-temps, en 1953, tait arriv l'Ashram un journaliste franais, jusque-l
correspondant de l'agence France-Presse Saigon. Il ne venait pas pour exercer son
mtier, mais pour en changer. Un merveilleux enchanement de circonstances, de ce
genre que notre ignorance appelle une suite de hasards, lui avait fait entrevoir dans
l'Ashram le lieu o pouvait se raliser le vrai but de son existence. En arrivant il n'avait
aucun projet d'activit dfinie : La Mre lui indiqua le Centre universitaire. C'est ainsi
que Jean Raymond devint Tanmaya et le collaborateur direct de Pavitra.

Une refonte complte du Centre tait devenue ncessaire. Au lieu de suivre la voie facile
d'un retour vers les mthodes du pass, il fut dcid de foncer vers l'avenir ; cela fut
facilit par la dcision, prise en 1959 par le gouvernement indien, de rserver le nom
d'Universit, et ses drivs, aux seuls tablissements soumis l'autorit exclusive de son
ministre de l'ducation Nationale. Le Centre universitaire de l'Ashram ne remplissant
pas cette condition, dut changer de nom : il devint le Centre international d'ducation
Sri Aurobindo , nom qu'il porte depuis lors. Ayant acquis ainsi la totale libert officielle
de ses programmes, le Centre tait la veille d'une initiative permettant de satisfaire sa
vocation : les expriences dcisives commenaient.

En 1960, Tanmaya fit, avec un groupe de quinze lves, un essai d'enseignement libr
des programmes et, naturellement, des examens. La Mre lui avait rpt l'unique
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consigne : rendre les lves heureux ; dans le domaine de la connaissance, cela signifie
rpondre leurs questions, toutes leurs questions. Tous les ducateurs et tous les
parents savent quel est l'insatiable apptit intellectuel des enfants : c'est la
manifestation d'un besoin fondamental, une tape ncessaire du dveloppement de
l'intelligence. Tout refus de rpondre et, plus encore, toute dfense d'aborder certains
sujets, est un acte cruel pouvant avoir de graves consquences pour l'avenir de l'enfant :
la moindre est l'apparition d'une curiosit morbide pour ces sujets dfendus, une
distorsion affective et mentale ; beaucoup de nvroses enfantines, sources de celles des
adultes, n'ont pas d'autre origine. Mais il y a pire : c'est la strilisation mentale qui en
drive, par la destruction de tout esprit d'initiative dans le domaine intellectuel. Rpondre
aux questions ne suffit du reste pas : il faut se laisser guider par elles pour dcouvrir
progressivement les tendances relles de l'enfant. La Mre de l'Ashram avait spcifi aux
professeurs : Ce que nous cherchons n'est pas le nombre, c'est une slection; ce ne sont
pas de brillants lves que nous voulons : ce sont des mes vivantes. En 1961 elle
donnait cette mthode son nom de Libre Progrs : libre puisque l'intress l'lve
est consult chaque tape, libre d'exprimer ses prfrences et son but, mais c'est une
libert vers le progrs de la pleine matrise de ses possibilits les plus hautes, et non vers
l'inverse. Un tel principe a une porte absolument gnrale : il exprime une vrit
psychologique actuellement bien tablie.

Mais l'Ashram ne se proposait pas d'offrir un modle immdiatement applicable tous les
enfants : on voulait tout d'abord faire l'exprience fondamentale de manire approfondie
avec certains enfants seulement, puisque le mot redoutable de slection avait t
prononc.

C'est que, d'une manire gnrale la suite des vnements l'a confirm les lves se
classent en trois groupes, non pas du point de vue de l'intelligence, mais en ce qui
concerne leur forme d'esprit, il y a :
ceux d'hier, dont les besoins sont de suivre, plus ou moins docilement, ce qui leur est
impos;
ceux d'aujourd'hui, qui profitent avec joie des nouvelles liberts, sans en tirer aucun
profit vritable, et se donnent pour buts ceux d'autrefois;
ceux de demain, qui ne peuvent supporter que les mthodes nouvelles et
s'panouissent par elles.

Le Centre d'ducation de l'Ashram entend grouper, puis aider au maximum, ceux qui ont
en eux l'esprit de demain, qu'ils soient matres ou lves.

On se doute que les candidats cette cole taient nombreux : il fallait faire un choix
parmi toutes les demandes d'entre. Chaque candidature est soumise la Mre qui dcide
seule de son sort, et aucune considration sociale, familiale, ou raciale n'a de valeur pour
assurer l'admission des nouveaux lves.

Ce rgime fut donc appliqu d'abord un petit nombre d'lves choisis : ce fut un succs.
Son extension, aussitt tente, fut un chec. C'est que les rsistances taient fortes, qui
avaient leurs origines dans les habitudes passes de certains lves, de parents et mme
de quelques professeurs. Pour qu'un lve se sente et soit vraiment libre, il faut
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qu'aucune sollicitation extrieure n'agisse sur lui : ni la vanit d'tre en tte de la classe, ni
les pressions familiales. Pas d'mulation entre les lves, pas de classement, et surtout pas
de notes ; il n'y a dans l'cole nouvelle, ni bons ni mauvais lves : il n'y a que
ceux qui sont heureux de s'y cultiver et ceux qui, ne l'tant pas, s'en vont... L'cole ne fait
passer aucun examen, ne dcerne aucun diplme, ne prpare aucune carrire. En bref :
elle offre de la culture, elle n'est pas un bureau de placement.

On se doute des ractions que cette attitude a pu provoquer... De la part des parents,
frustrs de pouvoir s'enorgueillir des notes de leurs enfants, ou dsesprs l'ide que
leur progniture allait profiter de cette libert pour ne rien faire, ou pour acqurir un bric-
-brac de notions dsordonnes, inutilisables pour accder une situation lucrative... Du
ct des lves venant d'autres coles, habitus subir un enseignement sans intrt sous
le seul aiguillon de leur vanit constamment stimule et se sentant brusquement privs de
toute raison d'apprendre... De la part de certains professeurs enfin, conditionns par des
annes d'emploi de vieilles formules, trop souvent habitus rciter chaque anne un
texte ne varietur, polycopi l'avance...

Le bonheur des lves, l'panouissement visible de leur personnalit, ont eu raison de
toutes les difficults : une organisation allant du jardin d'enfants au niveau du premier
cycle universitaire l'a rendu possible, mais au moment dont nous parlons, elle tait toute
reprendre. Des compromis furent ncessaires; l'enseignement, partout trs libral,
manifesta deux tendances : dans un groupe on continuait donner des notes et faire des
compositions priodiques, alors que l'autre progressait en pleine libert ; ce fut un peu
comme un attelage mal accoupl exigeant des adaptations constantes.

Cette priode de rajustements varis dura prs de cinq ans. Mais chacun manifestait le
dsir de tous d'arriver une harmonie complte et reprsentait un progrs vers le but
dfini de nouveau par la Mre, dans une dclaration qui est l'application rigoureusement
fidle de celle qu'avait faite en 1909 Sri Aurobindo :

Si nous avons une cole ici, c'est pour qu'elle soit diffrente des millions d'coles dans
le monde, c'est pour donner aux enfants une chance de distinguer entre la vie ordinaire et
la vie divine la vie de Vrit de voir les choses autrement. Il est inutile de vouloir
rpter ici la vie ordinaire. Les professeurs ont pour mission d'ouvrir les yeux des enfants
quelque chose qu'ils ne trouveront nulle part ailleurs.
1


Ds cette anne 1963, le succs fut certain et l'on commena d'tendre le Libre Progrs
par tapes prudentes des groupes de plus en plus nombreux. Nous disons bien groupes
et non classes , car chaque lve choisit ceux des professeurs auxquels il dsire
poser des questions et compose ainsi son programme personnel. On pourrait croire qu'il
en rsulte une dispersion des sujets traits une exprience rpte et contrle
auprs de nombreux collgues nous a montr qu'il n'en est rien : on s'aperoit en fin
d'anne qu'un programme continu et logiquement coordonn a t suivi en fait. Mais la
diversit des choix fait que la notion d'examen final n'a plus de sens.


1
La Mre : Entretiens, Pondichry, 1963.
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Six annes furent ncessaires pour pouvoir tendre la pratique du Libre Progrs tous les
groupes, en rduisant progressivement les rsistances et en formant de nouveaux
professeurs. Dans le courant de 1969 il fut dcid de l'adopter de faon gnrale.

Au mois de mai de cette anne-l, Pavitra, qui avait dirig l'cole depuis ses dbuts,
quitta son corps. En hommage sa mmoire, le poste de directeur fut supprim. Depuis
lors, le Centre d'ducation est dirig pratiquement par un Conseil de sept professeurs
dont l'un est le secrtaire gnral charg de l'administration ; toutes les dcisions
importantes sont soumises l'approbation de la Mre. Un conseil acadmique peut tre
consult si cela se montre ncessaire.


L'ORGANISATION ET LA LIBERT

Le personnel du Centre d'ducation comprend une soixantaine de professeurs lui
consacrant tout leur temps, et une centaine d'auxiliaires venant enseigner suivant un
horaire restreint. Tous sont disciples de l'Ashram ; ce titre, ils sont pris en charge par lui
compltement ou partiellement, selon les moyens personnels dont ils disposent, mais en
aucun cas ils ne sont rmunrs pour leur travail.

L'Ashram ne fait aucun effort de recrutement, ni pour les professeurs, ni pour les lves :
il se borne accepter les candidats qui paraissent dous des qualits voulues. Des
diplmes ne sont en aucun cas demands : on respecte le travail et la comptence qu'ils
peuvent reprsenter, mais ce qui est souhait le plus vivement est le dsir, et plus encore,
l'intime besoin d'enseigner : la vocation.

L'ducation offerte aux enfants est rpartie en trois cycles : le jardin d'enfants, le cycle
secondaire et les cours suprieurs ; mais il faut voir l une numration commode pour le
langage, ne correspondant aucune variation dans les mthodes d'enseignement, sinon
dans leurs techniques.

Un problme trs dlicat est celui de la surveillance du travail des lves. Un professeur
est dsign pour chacun d'eux, afin d'tre ce que les lves eux-mmes appellent leur
ange gardien : en face de toutes les difficults, ils savent pouvoir s'adresser lui. Cette
dcision a donn d'excellents rsultats. Dans tous les cas o ce rpondant est amen
donner son avis sur l'un de ceux dont il a la charge, l'lve en est compltement inform.
Bien que l'on soit loin ici du systme des notes, il en subsiste un souvenir que l'on espre
faire disparatre.

*
* *

Le jardin d'enfants les reoit ds l'ge de trois ans et les garde jusqu' six.
L'enseignement est fait par des jeux, des chants et des rcits, la seule langue employe
tant le franais (et, en cas de ncessit, la langue maternelle), on verra plus loin
pourquoi. Une grande attention est accorde la tenue, l'attitude sociale des enfants
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ainsi qu' leur tat de sant. On les encourage pratiquer le dessin et la peinture, mais
sans jamais les leur enseigner de la manire habituelle. Actuellement, il est bien tabli
que l'enfant ne peignant pour faire quelque chose de beau notion qui lui est
trangre ce que l'on appelle l'art de l'enfance n'est pas un art, au sens que ce mot a
pour l'adulte, mais une expression directe de la sensibilit du plus jeune ge, dont la
manifestation totalement libre est ncessaire son dveloppement psychologique. En
cette anne 1971, une exposition commente de peintures d'enfants de 2 ans et demi 13
ans a t organise avec grand succs l'Ashram par Mme L.-H. Reymond qui y
enseigne avec une large comptence acquise l'Universit de Genve. Une srie de
tableaux explicatifs mettait en vidence l'uniformit des tapes du dessin et de la peinture
des enfants, quelles que soient leurs races ou leurs nationalits.

Les lves du jardin d'enfants doivent rester sous la surveillance de leurs familles et
habiter avec elles, car le Centre d'ducation naccepte pas comme pensionnaires des
lves de moins de six ans.

Pour ceux qui sont admis aux cours scolaires et suprieurs, le Centre dispose de seize
rsidences o ils peuvent tre logs et nourris. Leurs tudes sont gratuites tous les
degrs et les frais de fournitures scolaires ne dpassent pas 25 roupies (soit 20 francs) par
an. Quant la pension, elle est de 100 roupies (75 francs) par mois, auxquels s'ajoutent
les frais de vtements, linge et literie. Bien entendu les enfants des membres de l'Ashram
n'ayant pas de moyens personnels sont reus sans aucun frais.

La nourriture des lves et des professeurs est l'objet de soins tout particuliers. Alors que
la majorit des disciples sont vgtariens et font trois repas par jour, les lves en ont
quatre et reoivent de la viande ou du poisson deux fois par semaine.

La dure de l'ensemble du cycle scolaire est de dix ans, dont quatre correspondent notre
niveau primaire, trois au primaire suprieur et trois au secondaire. Les cours suprieurs
qui leur font suite durent trois ans en lettres et en sciences, six ans en technologie. Ceux
qui choisissent cette dernire voie acquirent leurs connaissances sous forme
d'expriences relles dans l'un des ateliers de l'Ashram qui couvrent douze spcialits, de
l'agriculture l'ajustage et l'imprimerie.

Il faut ouvrir ici une parenthse pour souligner le caractre trs particulier que prsente
dans l'Inde l'enseignement technique. Chacun sait l'importance des grands travaux, d'un
intrt vital pour la nation, qui ont t commencs par le gouvernement indien actuel. Or
le pays possde non seulement d'excellents professeurs, mais des ingnieurs de valeur ;
malheureusement, leur efficacit est diminue pour deux raisons : d'un ct une
hmorragie des cerveaux attirs par des salaires plus levs offerts par l'tranger et,
d'autre part, l'absence de contrematres. Il n'y a pratiquement personne entre l'ingnieur et
le manuvre. L'Ashram a song depuis plusieurs annes ce problme, mais sans avoir
la possibilit de lui donner une solution. L'cole des Travaux Publics, cre autrefois par
la France, est ferme depuis longtemps : souhaitons sa prochaine rsurrection.

*
* *
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Comme nous l'avons dit, les enfants peuvent entrer au cours primaire ds l'ge de six ans.
Il est ncessaire qu'ils aient alors on y veille au jardin d'enfants une certaine
connaissance du franais, car l'enseignement du Centre d'tude est fait, tous les degrs,
en franais pour les mathmatiques et les sciences, en anglais pour l'histoire et la
gographie, (cette dernire langue leur est presque toujours familire et le devient en tout
cas trs vite). Les enfants plus gs ne sachant pas le franais ont suivre exclusivement
l'enseignement de cette langue pendant une anne, suivant les mthodes de l'Alliance
franaise. L'tude de la langue maternelle tant obligatoire, la plupart des lves
connaissent au moins trois langues. Dix langues indiennes et cinq europennes sont
enseignes au Centre d'ducation de faon rgulire.

Les cours sont interrompus du 1
er
novembre au 15 dcembre, les dimanches, lors des
quatre ftes de l'Ashram et le premier jour de chaque mois : ces dernires dates, tous les
membres de l'Ashram reoivent des diffrents services les objets ncessaires pour leur vie
et leur travail, ce qui les oblige interrompre leurs activits courantes.

Les exercices physiques sont pratiqus une heure par jour avant onze ans, de une heure et
demie deux heures ensuite, la fin de chaque aprs-midi ; ils sont obligatoires et n'ont
aucune interruption, ni les dimanches, ni pendant les vacances des cours. Pendant celles-
ci toute une srie d'excursions, de concours et de jeux sont organiss : la participation n'y
est pas obligatoire, les lves pouvant s'absenter selon les dsirs de leurs familles ; un
certain nombre d'entre eux s'engagent temporairement dans l'un des ateliers. Il s'agit donc
de semi-vacances facultatives. Par contre, pendant les mois d'enseignement, la prsence
est obligatoire, et cela ds le jour de l'ouverture.

Le Centre dispose d'un stade, de terrains de football et de cricket, d'une piscine
olympique, de courts de tennis, de terrains de basket-ball et de volley-ball, d'un local pour
la lutte indienne, d'un ring de boxe, d'un dojo pour le judo et d'un gymnase. Les jeunes
filles peuvent pratiquer tous les sports, si elles le dsirent, mme la boxe.

Des comptitions les seules encore admises au Centre sont organises
rgulirement. Les exercices physiques sont la premire des quatre seules matires
d'enseignement obligatoire l'Ashram, les trois autres tant la langue maternelle, puis le
franais et l'anglais. On a group en un dpartement spcial l'tude des langues, et l'on
peut voir par le tableau suivant que l'obligation d'enseigner la langue maternelle de
chacun est une lourde charge.

Nombre d'lves suivant les cours de :

Sanskrit . . . . 215 Anglais. . . . 640
Bengali. . . . 133 Franais . . . . 620
Gujarati . . . 93 Italien. . . . 37
Hindi. . . . 49 Allemand. . . . 23
Autres langues
indiennes . . . 66 Espagnol. . . . 3

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*
* *

Les moyens de documentation offerts aux lves et aux professeurs sont reprsents
avant tout par la bibliothque gnrale de l'Ashram, riche de 55000 volumes en 25
langues et qui reoit 300 priodiques. Son conservateur, qui a reu le nom de
Medhananda, fut magistrat en Allemagne puis colon Tahiti avant de trouver l'Ashram
son vritable mtier. Sous sa direction, la bibliothque veut manifester l'esprit
d'universalit du message de Sri Aurobindo, aussi est-elle internationale et sans aucune
spcialisation. Son entre est libre pour tous les disciples ou les visiteurs de l'Ashram,
quel que soit leur ge. Les livres spcialement destins aux plus jeunes sont runis dans
une salle spciale, meuble de tables basses sur lesquelles ils ont le droit de dessiner, de
peindre ou de modeler. Une collection de bronzes de l'Inde du Sud, des chantillons
archologiques y sont exposs. On y trouve une discothque donnant deux concerts de
musique enregistre chaque semaine : un de musique indienne, l'autre de musique
occidentale; le dimanche matin est rserv l'audition des disques demands par les
auditeurs. Des expositions temporaires, de sculptures notamment, y sont aussi organises.
Ces manifestations font partie de l'activit culturelle artistique offerte aux lves, qui
peuvent frquenter des ateliers et des studios pour le dessin, la peinture, le modelage, la
photographie, la musique, la danse et l'art dramatique.

Une grande partie des entretiens des cours suprieurs ont lieu dans la galerie du premier
tage de cette bibliothque, ou dans son jardin, Cette activit intellectuelle ne signifie pas
une diminution de la libert : celle-ci n'a pour limite que la libert des autres et leur droit
la tranquillit ; il est parfaitement admis que l'on vienne ici se recueillir, sans lire ni
crire. Une bibliothque, a crit la Mre, doit tre un sanctuaire intellectuel. Il faut y
chercher la lumire et le progrs.

Le dpartement de culture physique possde sa propre bibliothque, ainsi que les
laboratoires de sciences.

Le btiment central de l'Ashram contient une bibliothque exclusivement consacre aux
uvres de Sri Aurobindo et de la Mre, ainsi qu'aux 18 revues qu'elles inspirent : 6 en
anglais, 11 en l'une des langues indiennes, une le Bulletin du Centre d'ducation en
anglais et en franais.

Le Centre d'ducation met la disposition des professeurs et des lves une bibliothque
spcialement adapte aux enseignements qui y sont offerts. Et, depuis cette anne, une
salle de documentation y est ouverte; on y travaille tablir des tables analytiques des
articles les plus importants parus dans des priodiques et grouper une documentation
prcise sur les expriences pdagogiques du Centre.

Enfin, et ceci est une innovation importante, trois salles de silence sont la
disposition des lves et des professeurs; l'une d'elles peut recevoir trente personnes : des
siges et des tables y sont leur disposition pour lire, crire ou mditer en toute
tranquillit. Ces salles sont trs frquentes et il n'est pas rare d'y rencontrer des enfants
de six ans...
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*
* *

La pratique du Libre Progrs prend des formes diffrentes avec les ges. Trs jeunes, les
enfants aiment tre conseills chaque fois qu'ils le demandent, mais ils tiennent
beaucoup participer la classe en donnant leur opinion sur ce que l'on enseigne. Le plus
important, nous l'avons dit, est que l'an qui les guide rponde toutes leurs questions.

Vers dix ou onze ans se manifeste la ncessit d'tendre cette libert au choix de toutes
les matires. L'exprience a t faite progressivement et, en 1970, un sondage excut
auprs d'une centaine d'lves ayant connu les deux systmes d'enseignement, pour savoir
si le nouveau leur convenait, a fourni 20 % de non , 60 % de oui , et 20 % de oui
avec spcification de ne pas en vouloir d'autres : les lves mcontents venaient tous
d'coles traditionnelles. Ceci confirme une vrit tablie dans d'autres domaines par les
ducateurs et les psychologues contemporains : l'importance dterminante des premires
annes de la vie pour la formation dfinitive du caractre.

Il rsulte de l'exercice du libre choix, de cette composition la carte du menu culturel,
que s'il se forme des groupes d'lves runis par des intrts communs, ce ne sont pas
proprement parler des classes se transportant en entier d'une salle dans une autre;
aussi le Centre affiche bien les horaires de prsence des professeurs, mais, en ce qui
concerne les lves, ne connat que des individus. Les cours eux-mmes s'loignent de
plus en plus de la forme magistrale mesure que l'ge augmente, que le nombre des
tudiants diminue et que leur personnalit se renforce.

Tous les lves ne suivent pas la suite complte des annes prvues. Certains se rendent
compte que le libre progrs ne leur convient pas ce sont les non de l'enqute
d'autres sont retirs par leurs familles, craignant que le manque de programme
officiellement homologu n'empche leurs enfants de se placer avantageusement plus
tard. Chaque anne, environ soixante lves quittent le Centre, des niveaux varis de
leurs tudes, alors que les entres nouvelles ont lieu dans les classes primaires ou
enfantines
1
.

Il en rsulte une diminution progressive des effectifs de la base vers le sommet. Les cours
suprieurs runissent rarement plus d'une dizaine d'lves par professeur, souvent trois ou
quatre seulement
2
, l'aprs-midi, les matines tant rserves des entretiens individuels.
Une consultation des professeurs a montr que l'optimum tait de cinq lves par
enseignant : la possibilit d'un vritable dialogue est, alors, meilleure ; on ne peut donc
plus parler de cours au sens ancien du terme. Les questions poses par les tudiants sont
assez varies pour obliger le professeur un travail constant qui est un stimulant d'une
haute valeur. Il est vident qu'une telle manire de faire n'a aucun charme pour ceux qui

1
L'afflux de candidats est tel cette anne 1971, que pendant deux ans le Centre
d'ducation ne pourra recevoir aucun lve nouveau.
2
Rappelons, pour mmoire, qu' l'Universit amricaine de Yale, il y a quatre tudiants
par membre du personnel enseignant.
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esprent pouvoir rciter chaque anne un texte ne varietur polycopi l'avance... Le
Centre d'ducation ne convient donc pas plus tous les professeurs qu' tous les
tudiants.

Les sujets traits, les programmes suivis, ne sont pas seuls changer chaque anne : le
Centre est une exprience permanente qui est chaque moment adapte aux dsirs des
lves et des professeurs.

La rentre de dcembre 1970 a vu pour la premire fois des contestataires, mais on pense
bien qu'ils taient particuliers. Il s'agissait d'un groupe d'tudiants ayant fait toutes leurs
tudes au Centre, gs de seize dix-huit ans. Ayant termin les cours secondaires
suprieurs ou tant prs de le faire, on s'attendait les voir terminer leur cycle ou passer
au cycle suprieur proprement dit : ils ont refus de le faire, parce que dans ce cycle, les
professeurs suivaient un livre qui constituait le programme, alors que ces tudiants
progressistes se dclaraient prts utiliser des livres, mais pas un seul. De ces lves,
quatre taient de tendances littraires, quatre plus scientifiques : c'est avec ceux-ci que
l'un de nous a fait sa seconde exprience d'enseignement, mais alors que la premire avait
t faite encore assez prs des formes usuelles, cette dernire s'est faite intgralement
suivant la tendance nouvelle.

Nos entretiens ont commenc par une mise au point de nos positions relatives, en ce qui
concerne notre attitude gnrale et nos intrts particuliers. Nous avons constat, et bien
affirm, notre adhsion au principe unitaire de la pense de Sri Aurobindo : le monde est
UN, non seulement dans sa nature physique, mais aussi sous ses autres aspects quels
qu'ils soient : proprits senties, affectivement saisies, penses, sans aucune restriction, ce
qui signifie le refus de toute discontinuit entre le monde matriel et celui des tres
vivants ou de la conscience.

Nous ne faisons l que de raffirmer un principe admis par l'Inde depuis quelques
millnaires et que nos plus modernes biologistes paraissent dcouvrir avec grand
tonnement. Mais ceci tant reconnu comme point de dpart, nous tant mis d'accord
pour faire de la physique (sans oublier que nous savions ngliger le reste), nous avons fait
l'inventaire de nos centres d'intrt et nous avons trouv :

1) le contenu physique de la notion de force ;
2) la structure de la matire dans le monde physique ;
3) la nature et le rle des lectrons ;
4) la lumire et les raisons de sa ncessit pour la vie;
5) la notion d'volution dans le monde physique.

Aprs un large change d'ides, nous avons pens que la notion des vibrations et celle
d'ondes, avec leurs dveloppements, serait un sujet intressant. Mais il exigeait des
notions de mcanique particulires et, par la force des choses, de mathmatiques, en
particulier sur la notion de fonction.

Ceci oblige un retour en arrire. Il y a quelques mois, alors que se terminait notre
premire exprience, une runion de quatre professeurs de sciences a eu lieu, avec
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Tanmaya, et l'on y avait discut du meilleur moyen de faire disparatre la crainte
irraisonne des mathmatiques existant chez la plupart des lves. Nous tions arrivs
cette conclusion que cette crainte, n'ayant pas de base relle, due la nature du sujet,
devait avoir pour cause la mthode d'enseignement des mathmatiques. Cette mthode
consiste en faire un sujet en soi, une tude abstraite; or les jeunes ont une intelligence
surtout concrte : nous en avons conclu qu'il fallait enseigner cette discipline la
sauvette , c'est--dire seulement propos d'une science concrte et au fur et mesure
des ncessits de l'exprience.

L'occasion tait belle de vrifier cette ide cette anne avec nos contestataires, car ils
avaient souffert de la crainte mathmatique, ce qui les avait conduits le libre progrs le
permettant n'en faire que trop peu. Ayant prcis avec eux notre programme, comme
il a t dit, nous sommes alls au laboratoire de physique pour y observer les oscillations
d'un pendule de gravit et celles d'un pendule de torsion. Nous avons constat la
ncessit, pour tirer une connaissance utile de ces expriences, d'en reprsenter les
rsultats par des mesures reliant la frquence des oscillations aux diffrentes
caractristiques des appareils : masse, longueur et nature des fils, etc... Passer de cette
ide de liaison celle de fonction tait naturel et reprsenter les fonctions (d'une seule
variable) par des courbes ne l'tait pas moins.

Il a t immdiatement visible que le seul fait de tracer des courbes suffisait donner une
apparence non seulement acceptable sans crainte, mais un attrait rel tous les calculs et
raisonnements. Le but n'est plus alors d'obtenir un nombre ou une formule, mais de
complter une figure ou d'en expliquer un caractre curieux : les lves ont non
seulement suivi les exposs, mais ont rclam des complments et mme (n'ayant pas
bien compris ce qu'est le rayon de courbure) un entretien supplmentaire.

Ainsi se dessine une pdagogie nouvelle toute faite de libre choix, dont la russite, c'est-
-dire la joie relle des lves, montre la vrit des bases dont elle dpend.

*
* *

La question nous a plusieurs fois t pose : que se passerait-il si un lve profitant de sa
libert refusait de travailler, sans toutefois vouloir quitter l'cole ? Ce cas parat
impossible et contradictoire ; il s'est pourtant prsent, une fois, et pour un jeune franais.
C'tait un bel enfant, d'une douzaine d'annes, brillant en gymnastique, mais tristement
nul dans tous les autres domaines. Un jour, il dclare sa mre qu'il ne veut plus aller en
classe. Affolement, reproches amers : Que deviendras-tu plus tard ? etc... L'enfant
tient bon et rplique : On m'a dit que je devais dire ce que je pensais, eh bien ! c'est
que je ne veux pas aller en classe. On porta le cas devant la Mre de l'Ashram qui
autorisa le contestataire suivre son penchant... Il tint bon huit jours seulement, car il se
trouva compltement seul toute la journe ; il eut alors une prtention exorbitante : J'irai
l'cole, dit-il, et je promets d'tre parfaitement sage en classe, je ne m'occuperai pas de
ce que l'on y dit, mais je serai avec mes camarades pendant les rcrations ; bien entendu,
je suivrai les cours de culture physique . Nouvel appel l'arbitrage de l'autorit
suprieure : nouvelle autorisation de suivre son propre choix.
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A la fin de l'anne, ce garon ne savait videmment rien de ce qui avait t enseign ses
camarades... mais on s'aperut qu'il savait fort bien l'anglais et le bengali. Il a, depuis,
quitt Pondichry, et, aux dernires nouvelles, possde un magasin de cycles, est mari,
et heureux.



TROISIME PARTIE

RSULTATS ET ESPOIRS
Nous nous occupons
de la naissance
d'un nouveau monde...
La Mre

QU'EST-CE QU'UN SUCCS SCOLAIRE ?

Le succs d'une entreprise, c'est d'atteindre son but le plus compltement possible. Le but
du Centre international d'ducation Sri Aurobindo est le bonheur de ses lves, mais la
phrase, rpte en pigraphe de cette dernire partie de notre enqute, prcise que ce but
ce sont des mes vivantes. Le rapprochement de ces deux dfinitions montre que pour la
Mre de l'Ashram, le bonheur vrai est d'tre une me vivante, et nous avons vu ce qu'il
faut entendre par l.

La frquentation prolonge des lves du Centre d'ducation ne laisse aucun doute sur
l'ampleur de son succs, pris dans ce sens. Mais cela ne suffit pas : il faut se demander si
ce rsultat remarquable peut dpasser les frontires de l'Ashram qui l'a obtenu, et trouver
une place dans la socit humaine au sens le plus tendu de ce terme. Il nous faut donc
considrer sparment le point de vue de l'Ashram et celui du monde qui l'entoure.

Il nous parat d'abord ncessaire, ne serait-ce que pour carter des malentendus, de
rappeler la plus importante exprience de libert dans l'enseignement qui ait t faite
avant celle de l'Ashram.

C'est en 1971, Summerhill (Angleterre), que s'est ouverte la premire cole o la
libert tait aussi totale que la loi le permet. Son fondateur, A.S. Neill, cossais, g de
quatre-vingt-cinq ans, la dirige aujourd'hui selon les mmes principes qu'il aime exprimer
sous la forme la plus percutante (3) :

Je crois profondment l'enfant bon, dit-il. Il nat bon et sincre. L'enfant difficile est
simplement un enfant malheureux. Laissez un enfant libre, libre d'tre sale, mal poli,
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dsordonn, paresseux, bruyant, destructeur, masturbateur, voleur, abandonnez toutes
vos ides sur l'ducation. Vous crerez pour votre enfant un environnement dans lequel il
pourra enfin vivre et exprimer ses motions, c'est--dire s'panouir naturellement et tre
heureux.

Il est de fait qu'apparemment les libres enfants de Summerhill sont heureux. Voici
comment Danielle Hunebelle dcrit le cadre de leur vie :

.... votre premire impression est sans contredit un choc. Comment ces baraquements
d'une laideur insigne, pousss entre des orties et un champ de pommes de terre, aussi
sinistres l'intrieur qu' l'extrieur telle une zone de bidonville, o s'agitent, le plus
souvent vlo, une soixantaine de petits sauvages l'allure de gitans, vtus de haillons,
la tignasse emmle : voil donc cette cole modle que du fond de la Californie, de la
Norvge, de l'Ontario, une centaine de plerins, ducateurs et tudiants, viennent chaque
semaine pieusement visiter pour s'en inspirer at home .

Pas une fleur, sinon dans le coin o se rfugient Neill et son pouse. Pas une
reproduction en couleurs, sinon les photos que dcoupent les enfants dans les
magazines... Les 61 enfants de Summerhill... ont des trous dans leurs pantalons, des
cheveux non peigns depuis les dernires vacances, de la peinture sur les joues, un air de
dfi, et presque tous semblent parfaitement heureux. (4)

Au Centre d'ducation Sri Aurobindo, les locaux forment un quadrilatre trs clair autour
d'une cour abondamment fleurie, les salles sont d'une propret parfaite on laisse ses
sandales la porte en y entrant des reproductions d'uvres d'art, parmi lesquelles
figurent souvent des travaux des lves ou des professeurs, ornent les murs des
emplacements choisis. Les bicyclettes nombreuses sont ranges dans le parc et
utilises hors de l'cole volont, mais non dedans. Les sept cents lves sont toujours
propres et parfaitement soigns; leur ducation excellente n'empche pas une complte
familiarit. Et l'immense majorit est parfaitement heureuse.

Il n'y a donc aucun doute possible : le libre exercice de la salet, du dsordre et de la
grossiret n'est aucunement ncessaire au bonheur des enfants, aucun moment de leur
dveloppement. Ce que Summerhill montre, c'est qu'il peut l'accompagner : c'est un sous-
produit, dont l'origine est vidente quand on se rapporte ce que nous avons dit de la
double nature des impulsions intrieures de l'homme.

A Summerhill, dit son directeur : ... L'ducation est avant tout une affaire d'motions.
Je cre un environnement dans lequel les motions peuvent tre vcues et exprimes.
Aucune restriction n'est mentionne : il s'agit donc de toutes les motions ; mais
l'environnement qui vient d'tre dcrit favorise certainement les motions les plus
instinctives et animales, au dtriment des plus leves. Et si les lves aboutissent cette
honntet et cet quilibre dont on parle, c'est par le rodage du milieu social et, plus
encore, par l'invitable arrive d'une certaine maturit naturelle.

A Pondichry la tendance est inverse, il ne s'agit pas seulement de libert, mais de libre
progrs, ce mot tant pris dans le sens que nous avons dit : l'panouissement des
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aspirations les plus hautes, ce qui exige la matrise des autres, non pas pour les
condamner ou les rprimer, mais pour les transformer au service des premires ; et dix
annes d'exprience montrent que cela est non seulement possible, mais reprsente la
seule voie d'volution complte et naturelle de l'enfant, voire de l'homme.

Nous rejoignons par contre A.S. Neill quand il dit que les enfants n'apprennent que ce
qu'ils veulent... si toutes les coles taient libres, je suis sr que les enfants trouveraient
leur niveau propre . Oui, certes, mais ce niveau propre ne doit pas tre celui de la
facilit du plaisir de satisfaire les dsirs de l'animal humain, mais celui du bonheur de
faire panouir les aspirations de l'homme vritable. Ceci exige la matrise progressive de
toutes nos autres tendances, afin de faire une base d'action de ce qui tait une contrainte
extrieure, parfois un esclavage. Comme l'a dit la Mre : La discipline est l'expression
de la matrise de soi qui, seule, prpare l'union avec le Divin .

Nous venons d'crire le mot Divin . Il est frappant de voir que dans cet Ashram o ce
mot est d'un usage frquent, aucune religion n'est pratique. Les disciples sont libres,
chez eux, d'utiliser, titre strictement priv, les formes religieuses de leur choix, mais ils
n'y sont pas encourags, parce que la vie spirituelle de l're o nous entrons ne peut
accepter aucune division entre les aspirations spirituelles et encore moins de
concurrences comme en a connu le pass et comme il en subsiste encore. Les religions
sont les expressions partielles, et par consquent dformes ds qu'elles se prtendent les
seules vraies, d'un besoin fondamental de notre tre, que diverses idologies ont prtendu
faire disparatre, alors qu'elles l'ont seulement habill leur manire. L'athisme militant
est une religion ngative, mais tout de mme une religion. De sorte qu'en dfinitive on
constate que la spiritualit vraie, manifestation naturelle de l'idal, est le seul remde
efficace contre la superstition aussi bien que contre le fanatisme.

Le but, ce bonheur de l'individu, cette manifestation d'une me vivante, est
incomparablement plus vaste que toute satisfaction personnelle : il vise des vnements
qui concernent l'humanit tout entire.

Comme nous l'avons dit, l'Ashram de Sri Aurobindo voit dans la crise actuelle du monde
et dans celle des tudes en particulier l'affrontement de deux tendances, dont l'une
est la continuation des habitudes suivies et acceptes jusqu' prsent, alors que l'autre est
la manifestation d'une mutation de la conscience humaine o sont apparus des besoins
nouveaux. Donc il s'agit d'un mouvement irrversible qui ne peut tre apais que par un
renouvellement complet de nos mthodes. Les deux tendances sont lgitimes, mais il est
invitable, puisqu'il s'agit d'une volution normale de l'homme, que la premire
disparaisse progressivement au bnfice de la seconde. Pour viter les dangereux remous
que nous connaissons, il faut que ce passage, d'une importance capitale, se ralise
rapidement et compltement, ce qui n'est possible que par une comprhension et un
respect mutuels : on ne peut esprer les trouver que chez ceux qui, ayant connu le pass,
aspirent l'avenir. Le but du Centre d'ducation est prcisment de grouper et d'aider les
individus chez qui se manifeste la conscience nouvelle. Dans un message aux enfants de
l'Ashram, la Mre l'a dit clairement :

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Si vous voulez ne plus appartenir l'humanit ordinaire, si vous voulez ne plus tre
seulement des animaux volus, si vous voulez devenir des hommes nouveaux ralisant
l'idal supramental de Sri Aurobindo, si vous voulez vivre une vie nouvelle et suprieure,
sur une terre renouvele, alors vous trouverez ici toute l'aide ncessaire pour y parvenir
; vous profiterez pleinement de votre prsence l'Ashram et vous pourrez devenir de
vivants exemples pour le monde.

On comprend comment la notion mme de morale prend l'Ashram une signification
nouvelle. Ce n'est plus une obligation impose de l'extrieur : c'est une ncessit
intrieure, un besoin au cours du chemin que l'on parcourt vers son but, Et ce besoin se
fond dans un ensemble d'habitudes nouvelles que l'on n'acquiert pas comme quelque
chose qui s'ajoute un pass, mais qui surgit comme un pouvoir longtemps ignor ; le
changement de conduite est une libration du pass, un pas vers le bonheur.

Un petit fait, trs rcent, montre bien quel point on attend de l'individu, et de lui seul, la
dcision de ses actes, mme dans les cas o l'opinion de la Mre est formellement
exprime. Des lves lui avaient demand s'il tait bon, pour s'informer, de lire les
journaux ; voici sa rponse, qui fut crite au tableau des informations du Centre pendant
plusieurs semaines :

Ceux qui veulent connatre rellement les vnements du monde ne doivent pas lire les
journaux, car ils sont pleins de mensonges. Lire les journaux, c'est participer au
mensonge collectif.

Ceci dit et publi, chacun est rest parfaitement libre de lire les quotidiens et nul n'a
song organiser une surveillance ce propos, bien entendu.

Le mensonge est, du reste, l'objet d'une attention spciale, l'Ashram, et cela depuis sa
cration. Ds 1933, on voyait dans la salle de rception des visiteurs, une inscription
calligraphie qui s'y trouve toujours, d'un message de la Mre :

Si nous permettons un mensonge, si petit soit-il, de s'exprimer par notre bouche ou
notre plume, comment pouvons-nous esprer devenir les parfaits messagers de la Vrit?
Le parfait serviteur de la Vrit doit s'abstenir mme de la plus petite inexactitude,
exagration ou dformation.

Cette insistance particulire la majuscule du mot Vrit vient directement de l'ide
centrale de la vie de Sri Aurobindo l'mergence actuelle dans notre conscience de ce
pouvoir supramental que seul permet d'atteindre la Vrit, car il est la Vrit.

L'lvation et l'loignement apparent d'un tel idal, peut laisser croire qu'il est sans action
directe sur les lves et les professeurs : il n'en est rien. Le bonheur des lves a pour
consquence invitable leur dsir de continuer vivre l o ils ont fait cette exprience
admirable. Ils le manifestent de faon trs simple, en refusant de quitter le Centre
d'ducation quand ils ont atteint le niveau le plus lev, ce qui oblige crer chaque
anne des enseignements nouveaux qui traitent, actuellement, des sujets qui appartiennent
en France notre premier cycle universitaire. Certains lves deviennent professeurs l
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o ils taient lves. Cela n'est pas possible pour tous et les vocations qui naissent
cherchent en grande majorit s'employer dans l'Ashram lui-mme, de telle sorte que le
monde extrieur n'a aucune connaissance de ce que le Centre d'ducation estime tre ses
russites, et aucun moyen d'estimer leurs valeurs. Paradoxalement, il s'intressera
seulement aux anciens lves qui, sortis de ce milieu privilgi, seront considrs presque
comme perdus par l'Ashram, en raison mme de leurs succs extrieurs.

L'lve du Centre d'ducation n'est ni un colier, ni un tudiant, car le Centre n'est pas
une cole bien que nous lui donnions encore ce nom ni une universit. Venus de
toute l'Inde qui est plus un petit continent qu'un seul pays et mme d'Europe ou
d'Amrique, les lves sont trs diffrents, mais chacun a pleinement conscience d'tre,
tout au long de ses tudes, le meneur de jeu. On rpond ses questions, et il se livre
cette activit avec toute l'nergie de sa curiosit naturelle, et souvent atrophie ailleurs
par le carcan des programmes. Il se cultive parce qu'il en sent le besoin, et c'est tout. Ce
qui est une dcouverte pour qui l'observe, c'est de constater que ses connaissances
s'organisent spontanment en un ensemble cohrent, et que, si elles prsentent des
lacunes, elles forment une excellente base pour l'acquisition d'un mtier profitable. Nous
en reparlerons.

*
* *

Le professeur du Centre d'ducation Sri Aurobindo ne correspond pas plus que l'lve
aux normes habituelles. Il est avant tout la disposition de ceux qu'il enseigne, ce qui
exige qu'il perde le dsir de choisir la manire de se rendre utile , et qu'il acquire
celui de suivre le mouvement qui lui est indiqu par ses lves. Il doit prendre conscience
de ce qui est faire pour rendre facilement assimilable par celui qui l'interroge ce que
celui-ci dsire savoir, et qui peut tre trs diffrent de ce que lui, professeur, aimerait
exposer.

Du reste, ce n'est gure d'action qu'il s'agit. On a remarqu plus d'une fois que la
principale diffrence d'attitude d'un occidental et d'un oriental, aux prises avec un mme
problme, est que le premier demande : Que dois-je faire ? , alors que le second
demande : Comment dois-je tre ? . Le professeur du Centre doit s'entraner perdre
la tendance, si frquente chez ceux qui enseignent, se manifester, se faire valoir, et
voir leurs lves russir , au sens habituel du terme.

Comme il s'agit de choisir un mode d'expression, le professeur doit tre aussi cultiv
que possible, et non pas savant. Ici le professeur est un jardinier d'tres humains, un
ducateur au sens plein du terme : s'il vient du latin ex ducere, conduire dehors, il dit bien
qu'il s'agit d'aider la manifestation de ce qui tait latent, et non de verser un programme
dans une cervelle vide.

Un point trs important tait de savoir comment serait expose aux lves la pense de
Sri Aurobindo. Lorsque celui-ci tait accessible, la lecture ou la citation de ses uvres
tait permise, mais l'exclusion de tout commentaire. Depuis son retrait, la Mre a donn
aux enseignants des cours suprieurs les indications suivantes :
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1) Le professeur prsente d'abord le sujet choisi et donne aux tudiants les lments
d'information ncessaires.
2) Ensuite il indique aux tudiants, sans commentaires, le (ou les) passages les plus
significatifs de l'uvre de Sri Aurobindo relatifs ce sujet, et leur demande de les lire et
d'y rflchir.
3) Alors, il est demand aux tudiants d'exprimer oralement la runion suivante, ou par
un court essai crit, ce qu'ils ont compris et les conclusions qu'ils en tirent.

Et elle a prcis ainsi le second point :

Le professeur peut les lire lui-mme, ou demander aux tudiants de les lire haute voix
ou silencieusement, en classe ou chez eux : cela dpend du temps et des circonstances. La
chose importante est que les crits de Sri Aurobindo ne soient pas mchs l'avance et
offerts aux tudiants comme une nourriture semi-digre. Le professeur doit (ou peut)
donner tous les lments d'apprciation utiles, mais les tudiants doivent avoir le contact
direct, la joie de l'illumination. Le professeur doit tre attentif ne pas s'interposer
comme un cran entre l'intelligence de l'tudiant et la grande conscience de Sri
Aurobindo.

Le temps que, dans l'enseignement ancien, le professeur consacrait des travaux
personnels ncessaires son avancement, est ici consacr une auto-ducation qui est un
dveloppement de sa conscience, c'est--dire un yoga qui ne peut tre que le yoga intgral
de Sri Aurobindo. C'est une rude cole comme la Mre l'a dit
1
:

Il faut tre un grand yogi pour tre un bon professeur.
Il faut avoir une attitude parfaite pour pouvoir exiger que les lves aient une attitude
parfaite.
Vous ne pouvez demander personne ce que vous ne faites pas vous-mmes.
C'est une rgle.
Alors, regardez en vous la diffrence entre ce qui est et ce qui devrait tre et cette
diffrence vous donnera la mesure de votre insuccs en classe.
C'est tout ce que je peux vous offrir.
Et j'ajoute ceci, puisque j'en ai l'occasion nous demandons ici beaucoup d'lves,
quand ils deviennent grands et qu'ils savent quelque chose, d'enseigner aux autres. Il y en
a, je pense, qui comprennent pourquoi, mais il y en a, aussi, qui pensent que c'est parce
qu'il est bon de servir d'une faon quelconque, et qu'au fond on a besoin de professeurs et
qu'on est content d'en avoir. Mais moi je vous dis parce que c'est un fait que je n'ai
jamais demand aucun de ceux qui ont t duqus ici de donner des leons sans voir
que ce sera, pour lui, la meilleure faon de se discipliner lui-mme, d'apprendre mieux ce
qu'il doit enseigner et d'arriver une perfection intrieure qu'il n'aurait jamais eue s'il
n'avait pas t professeur et s'il n'avait pas eu cette occasion de se discipliner, qui est
exceptionnellement svre. Ceux qui russissent comme professeur ici, je ne veux pas
dire une russite extrieure, artificielle ou superficielle, mais qui deviennent vraiment de
bons professeurs, cela veut dire qu'ils sont capables de faire un progrs intrieur

1
Bulletin du Centre international d'ducation Sri Aurobindo. Aot 1961, p.p. 28 et 30.
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d'impersonnalisation, de suppression d'gosme, de matrise de leurs mouvements et
qu'ils ont une clairvoyance, une comprhension des autres et une patience toute
preuve.

La capacit, et plus encore la volont, de dvelopper en eux ces qualits, est ce qui
permet aux professeurs de venir au Centre d'ducation, et surtout d'y rester. Comme elles
ne sont ni cultives, ni demandes, dans les tablissements o l'on forme les matres ,
il est naturel que les professeurs du Centre d'ducation n'aient pas de diplmes
d'enseignement. Sur prs de 160 enseignants, 5 peine en possdent, et ce serait exagrer
bien peu, de dire que l'on ralise ainsi un enseignement sans professeurs...

*
* *

Il ne subsiste rien, au Centre d'ducation, de la distinction (si ce n'est par les techniques
utilises) entre les disciplines classiques : Droit, Sciences, Lettres, Art ou Mdecine,
puisque chaque lve compose son programme son gr. Mais on distingue dans
l'ducation quatre aspects correspondant ceux de chaque tre humain ; les trois premiers
appartiennent la personnalit, parfois appels moi existentiel par les psychologues :
aspect physique, vital et mental ; le quatrime, appel psychique par Sri Aurobindo, au
sens grec du mot, correspond la personne, au principe de l'unit de l'tre, au moi
essentiel, au Soi. L'ducation intgrale devra donc s'adresser successivement ou
simultanment ces quatre modes de l'tre.

Suivant l'expression de K. Von Drckheim, le but de l'ducation devrait tre tout ge
d'atteindre une transparence du moi existentiel qui en ferait une expression
parfaite du moi essentiel. Du point de vue de Sri Aurobindo, cela est la premire tape
seulement d'une ducation intgrale. Elle est ncessaire et d'une importance capitale, elle
n'est pas finale : quand la possibilit d'une communication est tablie entre le moi
superficiel et ce qui l'anime et l'unifie, il reste l'exercer, le dvelopper pour
transformer la totalit de la personnalit. Ceci est ncessaire, parce que ce qui empche la
pression psychique d'avoir toute son influence, est l'ensemble des formations hrditaires
et des habitudes indissolubles lies au moi, l'ego. C'est l une formation due la nature
qui rassemble autour du centre psychique, selon des lois d'affinit, des matriaux et des
possibilits conscientes provenant toutes du pass. A cela s'ajoute l'action du milieu
extrieur l'tre, qui est encore un effet de la nature; dans tout cela le hasard joue une
large part qui est, comme toujours, de brouiller les prvisions en interposant une
incertitude devant toute expression d'un pouvoir intrieur, surtout s'il est nouveau pour
l'tre. L'ducation intgrale de l'individu veut donc tre d'abord une prparation de la
personnalit extrieure en vue de faciliter l'panouissement de son tre vrai, aussi total
que possible. Elle se fera simultanment dans les trois domaines physique, vital et mental.

Nous avons dj dit l'importance de l'ducation physique au Centre d'ducation de
une heure et demie deux heures par jour et que ce dpartement est le seul qui ne
s'arrte jamais de toute l'anne.

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Remarquons, en passant, combien il est absurde de ne pas donner cette grande place des
activits qui s'adressent l'organisme physique des ges o son dveloppement est le
premire ncessit de tous les tres jeunes. D'autre part, le sport, avec son appel la
comptition, son got de la performance et du succs affich sur un tableau, reste
excellent pour la sant du corps ; mais ne peut pas tre appel une ducation physique.
Celle-ci ne mrite son nom que si elle place au premier plan la matrise de l'individu sur
toutes les activits de son corps et l'habilet de leur emploi.

De l'application de ces ides rsulte, au Centre d'ducation, et dans tout l'Ashram, un
excellent tat sanitaire que bien des bourgades de France envieraient, sans parler des
grandes villes. Ajoutons que les maladies infantiles, ainsi que le paludisme, sont
pratiquement inconnus dans la rgion de Pondichry.

Cette bonne sant gnrale et cet entranement constant ont permis de constituer des
groupes homognes, aux mouvements harmonieux, pour les deux cours de danse :
indienne et europenne classique.

Dans le domaine physique comme dans les autres, l'espoir du Centre d'ducation est que
tous ses professeurs soient pleinement acquis au Libre Progrs, ou forms par sa pratique.

*
* *

L'ducation physique serait incomplte si elle ne donnait pas leurs pleins dveloppements
nos organes des sens en mme temps que la matrise ncessaire leur usage exact.
Cette matrise n'a tout son sens que si elle s'adresse, par l'intermdiaire du corps, la
sensibilit sous toutes ses formes. Son panouissement complet, l'harmonie de notre vie
affective qui en dpend, la pntration de notre sens esthtique, sont la partie la plus
difficile, et peut-tre la plus immdiatement importante, d'une ducation vritable. C'est
aussi la plus nglige notre poque ; on compte pour cela sur les parents, la famille et la
socit, o personne n'a reu la moindre notion les prparant cette tche. Dans leur
ignorance, ils en sont encore recourir au systme d'un idalisme commercial des
rcompenses et des punitions ; pire : on le couronne d'une valuation, suivant un code
totalement artificiel, de ce qui se fait et ne se fait pas, que domine la sombre grandeur
d'une colre divine.

Un enfant ainsi conditionn a toutes les chances de se sentir coupable, puis angoiss et,
pour chapper sa peur, d'laborer de ces ractions aberrantes destines le protger, qui
s'enchevtrent et se lient en un complexe de culpabilit qui brise son unit intrieure et en
fait un nvros. Et comment pourrait-on esprer que de tels hommes et de telles
femmes puissent aider leurs enfants ne pas succomber ce qu'ils n'ont, eux-mmes,
jamais pu surmonter ? Ainsi s'est forme l'immense nvrose collective qui ronge notre
humanit.

Nous n'avons pas chercher ici les causes premires de cette situation de crise
permanente, mais il faut souligner que de ce fait nous n'avons plus de civilisation, au sens
d'une unit sociale organise autour d'un idal : il ne subsiste que des coalitions d'intrts
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plus ou moins rationnellement groups. Plus exactement, nous voyons se dfaire et
s'effriter sous nos yeux le reste d'une civilisation. Devant une telle situation, trois
attitudes sont possibles : rejeter l'avenir, condamner le prsent et chercher son modle
dans un retour au pass tout ignorer du pass comme de l'avenir en se dbrouillant
dans le prsent voir dans le pass, et dans le prsent qui se termine, des tapes
franchies en vue de l'avenir. Ceux qui suivent cette troisime voie sont rares, car ils ont
franchir le redoutable barrage des nvroses contagieuses dont nous venons de parler.

A ceux-l, aux enfants de ce groupe de pionniers, il faut une ducation qui assure leurs
nergies vitales la libert de leurs progrs vers leurs expressions les plus hautes. C'est la
raison du trs grand soin que l'on apporte l'Ashram cette ducation vitale. Elle se fait
sans discours, mais par le chemin naturel des sens, de la sensibilit, du cur. On se
proccupe constamment de mettre devant leurs yeux ce qui est beau, matriellement et
moralement.

En donnant aux enfants toute possibilit de dessiner, de peindre, de modeler, selon leurs
tendances naturelles et surtout sans jamais leur en donner des leons avec
modles et corrections du matre, une relation se dveloppe entre leurs expressions
graphiques et colores et leurs perceptions de ce qui, plus tard, deviendra pour eux la
beaut et l'harmonie. On prend un soin extrme de n'voquer devant eux, dans les rcits
d'histoires ou de lgendes qui sont une grande partie de leurs entretiens avec leurs
professeurs que des sentiments joyeux, gnreux ou levs ; sans pour cela cacher ou
ignorer l'existence des autres ; mais parce que dans l'optique de l'volution de l'enfance,
ils sont viter, au mme titre que les taches sur les mains ou les indigestions. C'est une
question de sant, et comme la Mre le disait aux ducateurs ds 1952 : Il existe une
sant psychologique aussi bien qu'une sant physique... Une culture mthodique et
claire des sens, peut, petit petit, enlever l'enfant ce que la contagion du monde
extrieur a pu laisser de vulgaire, de commun et de grossier ; cette culture aura
d'heureuses ractions mme sur son caractre (7).

C'est ce qui a depuis t constamment vrifi au Centre d'ducation, car c'est cette
attitude des professeurs qui est responsable de la bonne ducation spontane que l'on voit
apparatre tout naturellement chez les enfants de l'Ashram, et qui se trouve beaucoup
moins frquemment ailleurs. Chez les caractres scientifiques, on voit ensuite se
dvelopper cette capacit d'merveillement devant les phnomnes naturels (mme
devant un raisonnement bien fait) qu'Einstein considrait comme essentielle pour
l'homme de science. Elle ne peut surgir, et surtout se maintenir, que si l'ide d'un profit ne
vient pas en dfigurer la nature. Ce qui ne veut pas dire qu'il ne faille pas se proccuper
des applications; au contraire : elles sont ncessaires l'esprit concret des jeunes et des
trs jeunes.

Mais l'utilit doit tre compltement spare de toute ide d'une valeur marchande.

C'est ici le moment de dire un mot de la place rserve aux questions d'argent par Sri
Aurobindo, car elle est trs loigne de celle qui leur est attribue habituellement. Il est
tout d'abord vident que les lves du Centre d'ducation, n'ayant rien acheter mme
des douceurs : mais on leur en attribue assez souvent n'ont pas de problmes financiers
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sous forme de tentations insatisfaites ; ils sont pourtant parfaitement conscients de
l'existence de ces problmes et de leur importance dans la vie de leurs familles ou de
l'Ashram lui-mme. Mais on prend un soin extrme ne jamais lier la culture qui leur est
offerte un bnfice matriel quelconque, de sorte qu'ils savent fort bien qu'une
connaissance peut ventuellement leur permettre de gagner leur vie, mais qu'ils n'ont
jamais l'ide si nuisible et si fausse que l'on puisse valuer en monnaie une
connaissance ou lui donner un gain comme but. Cela leur est d'autant plus facile qu'ils
sont accoutums voir tous ceux qui les entourent, parents, amis, disposer de sommes
d'argent qui ne sont jamais en rapport avec leurs travaux pour l'Ashram.

Ceux qui lisent les uvres de Sri Aurobindo y trouvent la justification de cette manire
d'tre : l'argent est, comme la force musculaire ou la sant, un des pouvoirs mis la
disposition de l'homme pour permettre son volution. Ce que nous appelons le destin peut
en donner plus ou moins sans que cela constitue autre chose qu'une possibilit, donc une
responsabilit. En soi-mme l'argent n'est ni bon, ni mauvais : ce qui importe c'est ce que
l'on en fait. Il y a des individus dont le mtier vritable est de manier et de gagner des
sommes considrables : c'est une condition gnralement dfavorable au progrs rel,
mais il est possible de renverser compltement cette situation et de considrer ce que l'on
appelle les affaires comme une activit puissamment bienfaisante, o les progrs
spirituels et matriels sont trs troitement lis. C'est un aspect trs remarquable du yoga
intgral qui sort du cadre de notre enqute actuelle.

Le gaspillage est svrement condamn l'Ashram, mais l'avarice ne l'est pas moins. Le
mpris de l'argent y est considr comme une faute, car il conduit laisser tout le pouvoir
correspondant aux mains des adversaires de la vie spirituelle. Mais son culte y devient un
abus de confiance et presque un vol.

Le membre de l'Ashram qui lui donne toute sa fortune ne fait pas vu de pauvret : il
confie son gourou la totalit de sa personne et de ses biens, ce qui est trs diffrent.

Revenons au domaine de l'art, trs cultiv l'Ashram comme tant le milieu o se
subliment le plus facilement les impulsions vitales. Celles ou ceux qui ont trouv
dans une activit artistique l'expression dfinitive la plus vraie de leur idal l'ont cultive
suivant les mmes principes qu'ils avaient suivis au Centre d'ducation. En voici deux
exemples
1
:

Une ou deux fois par an, une reprsentation thtrale est organise, gnralement pour les
ftes de fin d'anne. Ce fut, au dbut, sur une scne bien rudimentaire leve pour
quelques jours seulement, jusqu'au moment, en 1958, o fut construit le thtre actuel.
Tous les acteurs en sont des amateurs, car aucun ne s'est consacr l'art dramatique, mais
beaucoup ont retir de sa pratique bien plus qu'un plaisir momentan. Amita, aujourd'hui
professeur au Centre d'ducation, a particip depuis l'origine ces reprsentations. On y
a jou depuis Le Voyage de Monsieur Perrichon jusqu' des pices en vers de Sri

1
Extraits du Numro spcial de la Revue Mother India, publie Bombay par K. D.
Sethna, consacr au Centre international d'ducation Sri Aurobindo. (Nov. Dc. 1968,
pp. 154 et 155).
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Aurobindo, en passant par un acte d' Athalie . A cette poque la Mre elle-mme a
surveill les rptitions, conseill les acteurs, indiqu les sentiments qu'ils avaient
voquer en eux-mmes pour rendre le texte avec vrit. Il y eut des rptitions trs gaies,
o les talons hauts de Mademoiselle Perrichon donnrent bien du mal des pieds n'ayant
jamais port que des sandales... d'autres furent graves et belles, car il s'agissait d'animer
des strophes du grand pome de Savitri voquant des humains hausss la divinit. Et
tout cela pour cette jeune fille a commenc comme une rvlation, il y a vingt-cinq ans,
dans une classe un peu grise. Elle avait dire :

... Ce n'est pas dans ces liens de chair et de nerfs, ni dans l'esprit volage que se
manifeste l'humanit de l'homme...

Il faut croire que l'heure avait sonn o la voix juste lui tait donne. Ce fut dit-elle
la clef d'or qui ouvrit la porte inconnue aux possibilits nouvelles. Mon matre m'a
dcouverte. Ou plutt, je me suis dcouverte moi-mme. J'ai senti le frisson de la
cration une motion profonde a rchauff mon cur, la noblesse hroque de Baji
Prabhou surgit en moi. D'autre part, c'tait une joie de me rendre compte que d'autres
l'avaient senti avec moi.

Chaque samedi aprs-midi, le Centre d'ducation organise une runion qui peut tre une
causerie, un rcit de voyage, une confrence, une audition de pomes ou de musique :
c'est Amita qui l'organise.

Pour certains, le choc fut l'ouverture d'une re cratrice. La musique de Sunil
accompagne de son harmonie calme et puissante presque toutes les runions importantes,
depuis les cinq minutes du dbut de chaque journe scolaire si l'on ne passe pas un
enregistrement de la musique de la Mre jusqu' la runion du 1
er
janvier.

Voici comment la musique fut rvle Sunil :

Il y a une vingtaine d'annes, j'ai entendu pour la premire fois la Mre de notre
Ashram improviser l'harmonium. Au dbut, cette musique me parut trange. Elle n'tait
ni indienne, ni occidentale, ou bien devrais-je dire qu'elle rappelait les deux. Le thme
qu'elle jouait se rapprochait beaucoup de ce que nous appelons Bhairon , dont toute
la structure musicale troitement tisse se dveloppait harmonieusement. Ce fut tout--
coup un dpart : les notes surgirent en bataillons s'levant les unes sur les autres,
profondes, insistantes, semblant provenir d'une longue route souterraine et surgir
invitablement; le corps sonore et magnifique s'est form, gagnant en volume jusqu'
jaillir en une illumination qui faisait de la musique une exprience.
Ainsi Elle m'a rvl le secret d'un monde magnifique de la musique o les harmonies
se joignent et s'unissent pour rendre les mlodies plus riches, plus larges, plus profondes
et infiniment plus puissantes... J'ai essay de recevoir d'Elle ma musique.
Ma musique et mon travail et mon aspiration vers le Divin et ce que j'essaye d'y faire
passer sont les voix de mon exprience intrieure.

La Mre est peintre, apparente l'cole impressionniste, et dessine avec la prcision
pntrante des matres du seizime sicle. De ses uvres sont exposes constamment la
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Galerie d'Art et l'on aurait pu craindre que les peintres de l'Ashram, entrans par leur
vnration pour elle, ne copient sa manire. Ce n'est pas arriv. Krishnalal, animalier,
paysagiste et vocateur de la mythologie, est dans la grande tradition indienne, tout en
utilisant certaines visions occidentales de la nature. Hsu traite d'un pinceau dlicat les
fleurs et les rochers selon la pure technique chinoise, et les aquarelles que Franois
Sammer a laisses ont la simplicit nave et gaie d'un peintre franais ...ou tchque.

Ainsi, dans ce grand domaine des forces vitales, comme dans tous les autres, le Matre
inspire les forces qui permettront chacun d'ouvrir lui-mme sa manire les portes de
son avenir.

L'ide morale elle-mme et l'idal du droit s'largissent alors.

Il n'y a pas de plus grande erreur que de supposer, tromp par cette insistance absolue
de l'tre moral, que l'exigence thique est la seule, ou la suprme exigence de l'Infini vis-
-vis de nous... et qu'en comparaison rien d'autre n'importe. L'ide du penseur allemand
qu'il existe un impratif catgorique imposant l'homme la recherche de ce qui est juste
et bon, une loi insistant pour une bonne conduite, mais aucun impratif catgorique de
l'me profonde ne l'obligeant poursuivre le beau et le vrai, trouver une loi de juste
beaut et d'harmonie et d'exacte connaissance, cette ide est une singulire mprise.
Mais de mme qu'il est un instinct moral aspirant au bien, il est dans l'homme un instinct
esthtique, motionnel et dynamique, qui aspire la connaissance, et la raison en
dveloppement est aussi proccupe d'voluer dans toutes ces directions que vers
l'thique, pour en trouver la loi vritable ; car vrit, beaut, amour, force et puissance
sont aprs tout aussi ncessaires la vraie croissance du mental et de la vie, et mme
la plnitude de l'action, que la droiture, la puret et la justice. En atteignant le plan du
haut idal, elles deviennent, autant que le motif moral, non plus une recherche et une
ncessit, de nature et d'importance relative, mais une loi et un appel la perfection
spirituelle, un impratif intrieur absolu et divin.
1


Dans le domaine intellectuel, les lves forms au Libre Progrs montrent un sens trs sr
de l'importance relative des questions et voudraient n'examiner que les principales : le
rtablissement des liaisons est un des rles du professeur.

Un autre, plus important, est de veiller ce qu'il n'y ait pas seulement enseignement,
acquisition de connaissances, mais ducation intellectuelle. A la finesse de l'observation
que l'ducation physique et vitale ont fourni, doit s'ajouter la prcision, la sincrit,
l'exactitude, la capacit de dcrire un rsultat en oubliant toute prfrence et de joindre
la vrit du sujet la correction de la langue employe.

Les expriences sont faites quand on en sent le besoin, et leur signification est exploite
ensuite aussi compltement que possible, dans un travail fait en commun. Celui-ci est
donc constamment soutenu par le souvenir concret et les notes de laboratoire des lves
qui y trouvent une raison d'intrt personnel direct.


1
The Problem of Rebirth, pp. 181-182.
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Il devient possible de refaire par exemple l'tude du pendule en suivant les
raisonnements de Galile, pour montrer comment ce qui nous parat aujourd'hui vident
exigeait alors un singulier courage intellectuel, et comment les moyens techniques d'un
modeste laboratoire de collge permettent de refaire avec plus de prcision des
expriences ayant utilis une cathdrale.

La culture scientifique qui en rsulte est vivante, profondment assimile, mais pour nos
habitudes europennes, lacunaire : les grands sujets sont connus, ce qui les relie a t
survol, aussi l'tendue du domaine tudi est-elle, en un mme nombre total d'heures,
plus grande que ce qui se fait dans le premier cycle universitaire, mais moins dtaille. Je
ne pense pas que l'on puisse en faire une critique pour la mthode, pour une double
raison. D'une part en Europe, l'tudiant ayant accompli avec succs son premier cycle
connat par cur des dmonstrations qu'il sait utiliser mais qu'il a bien rarement
comprises. Sa tte est si bien encombre, et si mal faite, qu'il a en seconde anne, dans 2o
% des cas nombre le plus favorable tir du dpouillement de copies d'examens d'une
universit franaise compltement oubli le programme du baccalaurat, et ne s'en
rend pas compte. D'autre part, l'tudiant du Centre d'ducation de l'Ashram sait
parfaitement qu'un travail personnel important lui est ncessaire pour matriser
pratiquement les applications de ce qu'il a tudi, et il demande spontanment ce que
des exercices lui soient donns en ce sens.

Au moment o il choisira un sujet pour s'y consacrer spcialement, il n'aura aucune
surprise ni aucune difficult pour complter ses connaissances; mais celles-ci auront dj
comme base une srie de points de repre forms par une possession relle des questions
essentielles.

On doit s'attendre ce que la pense de Sri Aurobindo et de la Mre soient au centre de
toute l'ducation intellectuelle du Centre, comme elle l'est pour ses autres aspects. C'est
bien le cas, mais la manire d'une atmosphre que l'on respire ; elle pntre la vie des
plus jeunes sans jamais peser sur leurs ides, et ceux qui sont plus gs savent bien que
leur prsence l'Ashram n'aurait aucun sens si elle n'avait pour but d'y conformer leur
existence.

D'autre part, elle est la source directe de travaux originaux, de potes, comme Nirod,
d'historiens comme Sisir Mitra. Celui-ci, dont la carrire eut un dbut auprs de
Rabindranath Tagore, son cole de Shantiniketan, a consacr plusieurs ouvrages
1

l'histoire de l'Inde, considre du point de vue de l'volution humaine, telle que Sri
Aurobindo l'a dcrite (1).

Si l'on possde le schma gnral du mouvement qui rgle toute l'volution, on doit
pouvoir, en l'appliquant un groupe humain, prvenir les tendances de son avenir et
rendre compte de son prsent. C'est ce que Sisir Mitra appelle paradoxalement considrer
l'avenir comme un aspect de l'histoire.


1
Resurgent India, The Vision of India, et spcialement History as the Future.
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C'est un sujet qui avait ncessairement retenu l'attention de Sri Aurobindo pendant sa vie
d'homme politique, et dont il a nourri plus tard ses mditations. Il n'a jamais cess de
s'intresser au sort de son pays, mais il l'a fait en le plaant dans l'ensemble de la vie du
monde o son rle d'avenir tait de devenir le centre de rayonnement d'une nouvelle
civilisation. Les questions sociales ont t abordes par l'Ashram au fur et mesure que
ses activits extrieures se dveloppaient, avec des rsultats dont nous avons dit quelques
mots : ils sont trs importants, d'autant plus qu'ils n'ont jamais t raliss par le chemin
de la politique.

Dans le Centre d'ducation, les questions politiques tant exclues, l'examen des aspects
sociaux de la vie en est rendu plus facile. Des confrences s'en inspirent et voici peu de
temps encore, un professeur avait rappel, au tableau d'affichage des laboratoires de
sciences, deux anciens messages de la Mre des enseignants, dont le second ne peut que
toucher les Franais :

Dans chaque pays, la meilleure ducation donner aux enfants consiste leur
enseigner quelle est la vraie nature de leur pays, ses qualits propres, et la mission que
leur pays doit remplir dans le monde, sa place vritable dans le concert terrestre.
A cela doit s'ajouter une vaste comprhension du rle des autres nations, mais sans
esprit d'imitation et sans jamais perdre de vue le gnie propre de leur pays.
4-4-55

La France, c'tait la gnrosit des sentiments, la nouveaut et la hardiesse des ides,
l'action chevaleresque.
Cette France-l commande le respect et l'admiration de tous ; c'est pour ces vertus
qu'elle a domin le monde.
4-4-55

Remarquer la domination par les vertus : elle est caractristique.

*
* *

Nous venons de passer en revue les grandes directives de l'ducation intgrale, en ce qui
concerne les trois aspects de la personnalit.

C'est ici que s'arrtent les ambitions de presque tous les ducateurs : pour le Centre
d'ducation, ce n'est qu'une premire tape.

Un petit nombre d'individus ont le dsir d'aller plus loin. Cela signifie, en termes de
psychologie europenne, donner leur personnalit la transparence voulue pour qu'elle
manifeste ce qui l'anime. Et cela, c'est notre tre psychique : Nous donnons le nom de
psychique au centre psychologique de notre tre, le sige en nous de la plus haute vrit
de notre existence, ce qui a le pouvoir de connatre et de mettre en mouvement cette
vrit. Il est donc d'une importance capitale de devenir conscient de sa prsence en nous,
de nous concentrer sur cette prsence jusqu' ce qu'elle soit un fait vivant pour nous et
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que nous puissions nous identifier elle
1
. Cette identification n'est possible que parce
que, en vrit, nous ne sommes que cet tre psychique, qui brille au centre de l'tre et
rayonne travers les couches paisses de la conscience extrieure .

Pour reconnatre l'tre psychique sa valeur et lui donner la place entire qui lui revient,
un facteur spcial est requis : c'est la volont personnelle ; c'est pourquoi nous
sommes arrivs ici a une ducation de soi-mme o le libre progrs devient la rgle
absolue, mais cela ne veut pas dire qu'un travail solitaire soit ncessaire ou mme
conseiller. Dans ce domaine chacun doit, pour ainsi dire, tracer sa propre route
travers ses propres difficults. Le but est en quelque sorte connu, car la plupart de ceux
qui l'ont atteint l'ont dcrit plus ou moins clairement. Mais la plus grande valeur de la
dcouverte vient de sa spontanit, de son ingniosit et elle chappe aux lois mentales
ordinaires. C'est pourquoi, le plus souvent, celui qui veut s'engager dans cette aventure
va d'abord la recherche de quelqu'un qui l'a entreprise avec succs et qui pourra le
soutenir et l'clairer sur la route .

Il est vident que cette tape n'est gnralement atteinte qu' un ge o l'enseignement
sous forme scolaire n'a plus de raison d'tre, quelle que soit l'cole. Celui qui, au Centre
d'ducation, arrive ce point, continue en gnral sa vie l'Ashram et c'est bien l ce qui
constitue son succs, car l'ducation d'un tre humain doit commencer sa naissance
et se prolonger pendant toute la dure de sa vie , et nulle part ailleurs il ne trouvera de
milieu plus favorable. Son guide sera, naturellement, le gourou de l'Ashram, mais pour
cette tape particulire, il n'est pas toujours ncessaire de s'adresser si haut, car le
domaine spirituel proprement dit est au-del du domaine psychique. Le Centre
d'ducation a eu la chance de trouver en Philippe Barbier Saint-Hilaire (Pavitra) un guide
au sens plein du terme.

L'ducation ce niveau n'est pas une tche facile, les rsistances intrieures peuvent tre
intenses et douloureuses. Ceux qui viendraient en curieux l'Ashram en pensant y
trouver une communaut bienheureuse savourant la batitude risqueraient une amre
dception. Un ashram n'est pas un havre de grces : c'est un lieu de travail. Ses habitants
ne sont pas parfaits car, s'ils l'taient, ils n'auraient plus besoin d'tre disciples. Ils sont
mme souvent loin de la perfection, car ce qui les rend dignes d'tre disciples, selon Sri
Aurobindo, ce n'est pas ce qu'ils disent, c'est un peu ce qu'ils font, mais surtout ce qu'ils
deviennent. Et leur conscration au yoga ne dveloppe pas forcment les qualits que
nous sommes habitus apprcier dans la vie sociale habituelle. Par contre, quand le
visiteur a vraiment besoin d'eux, quand il prouve par son attitude qu'il a peru la beaut et
la grandeur du but, sa sincrit lui vaudra toutes les aides.

Pour terminer cet aperu du point de vue de l'Ashram sur le succs de ses lves,
arrtons-nous ce mot de sincrit. Bien souvent des disciples ont demand la Mre
quelle tait la qualit premire, la fois en importance, et dans le temps, sur la voie du
progrs spirituel; la rponse fut : la sincrit. Mais en prcisant qu'il fallait la comprendre
avec le sens que Sri Aurobindo lui donne : une parfaite conformit des actes, des
sentiments et des penses avec les besoins de la vrit intrieure. Oubli de ses

1
Cette citation et les suivantes, dans ce chapitre, sont tires de ducation, par la Mre.
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prfrences, de toute attraction comme de toute rpulsion, attachement passionn la
seule Vrit. Et ce n'est pas une vertu statique : il ne suffit pas d'en avoir autant que l'on
peut, il faut vouloir en avoir toujours davantage, car, en dfinitive, c'est elle qui est l'agent
de toute notre transmutation.

*
* *

Il nous faut maintenant revenir vers le monde extrieur pour savoir comment y
russissent ceux qui sont duqus l'Ashram; cela nous amnera vers des espoirs prcis
de solutions de nos propres problmes.

Remarquons tout d'abord que le fait de choisir d'y consacrer sa vie ne signifie nullement
l'abandon des activits cratrices.

En dehors des commentateurs de Sri Aurobindo et de la Mre, on trouve parmi les
disciples des potes et des historiens, comme ceux que nous avons dj cits et dont les
uvres sont connues et apprcies dans l'Inde et au-del. Des peintres, des musiciens y
cultivent leur art, sans avoir le dsir de faire connatre leurs travaux un plus vaste
public, ce que ceux qui les connaissent regrettent. D'autant plus que leur diversit montre
bien quel point est rel en eux le libre dveloppement de leurs caractristiques
personnelles.

Passons ceux qui ont quitt l'Ashram aprs avoir reu son ducation.

Nous laisserons de ct les anciens lves ayant quitt le Centre d'ducation parce qu'ils
n'en acceptaient pas les mthodes, et plus souvent parce que telle tait la volont de leurs
familles : ils sont retourns vers des tablissements classiques, ou bien ont pris la
succession de leur pre dans une entreprise familiale pour laquelle aucune qualification
particulire n'est ncessaire. Souvent ils ont gard, de leur passage l'Ashram, une
correction matrielle et morale qui est tout leur avantage.

Pour les autres, qui ont voulu entrer dans une carrire officiellement dfinie, on s'est
efforc, au Centre d'tude mme, de leur trouver des professeurs pouvant les prparer
ces activits. Et l'on a fait cette constatation importante qu'il n'a jamais t ncessaire
pour cela de plus d'une anne.
Il y en a eu, il y a quelques annes, un exemple frappant avec une jeune fille qui, la fin
de ses tudes, a demand prparer le concours d'entre de ce qui est dans l'Inde
l'quivalent de notre cole Nationale d'Administration. Elle a heureusement trouv au
Centre mme, des professeurs pouvant la satisfaire. En un an, elle s'est juge prte. Sur
342 candidats, elle a t reue vingtime : elle est aujourd'hui magistrat dans le nord de
l'Inde et c'est une des premires femmes indiennes ayant obtenu ce poste.

Cette possibilit d'adaptation rapide semble due ce que les jeunes ayant acquis une
ducation intgrale libre de toute considration utilitaire, se connaissent assez bien pour
obtenir exactement la carrire qui leur convient. De plus ils possdent une mthode de
travail la fois libre et discipline qui donne leurs efforts le maximum de rendement.
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Les exemples de ces succs, s'ils ne sont pas trs nombreux, sont concluants et largement
rpartis.

L'un des secrtaires politiques de l'ambassade de l'Inde Washington, vient de l'Ashram,
et l'on trouve encore aux U.S.A., un ingnieur des tlcommunications et un professeur
de physique ; un autre enseigne la littrature orientale en Hollande, alors qu'une ancienne
lve fait partie des ballets de Berlin et qu'un de ses camarades est physiothrapeute, en
Allemagne galement.

Un des jeunes tudiants ayant acquis sur place une connaissance srieuse de la
gymnastique indienne et de celle de l'Occident, a souhait obtenir en France une
qualification officielle complte. Il a bnfici d'une bourse du gouvernement franais qui
lui a permis de conqurir ses grades, puis un diplme de Doctorat l'cole nationale
d'ducation physique et sportive de Chatenay-Malabry, aprs avoir t Joinville.

Son sujet tait : L'importance de l'ducation physique dans le yoga intgral de Sri
Aurobindo. Il y a montr d'une faon trs convaincante comment les deux techniques, de
l'Inde et de l'Europe, pouvaient se complter et fournir la base d'un dveloppement de
l'individu allant bien au-del des limites gnralement acceptes pour les sports. Reu
avec mention, mari avec une pondichryenne spcialise dans la danse indienne, il est
revenu travailler en France avec sa femme. Son travail peut tre le point de dpart d'une
conception nouvelle et plus large de la culture physique, non seulement en elle-mme,
mais en montrant ceux qui se destinent l'enseigner qu'elle n'est pas un domaine
mineur de la culture, mais la base ncessaire de tous les autres, et que leur propre avenir
de professeurs ne dbouche pas ncessairement sur un petit magasin de sport ou sur la
direction technique d'une quipe, mais peut viser un but autrement lev, et l'atteindre,
car l'ducation physique intgrale, elle aussi, a sa place pendant toute la vie.

Signalons enfin que deux doctorats d'universit ont t passs en France par des lves,
sur l'uvre de Sri Aurobindo : l'un sur sa potique, un autre sur ses rapports avec l'uvre
de Bergson
1
.

On doit donc dire que le problme de l'ducation a reu au Centre international
d'ducation Sri Aurobindo, une solution complte, satisfaisante non seulement pour le
Centre lui-mme, mais pour ses tudiants et ses tudiantes, qu'ils soient rests l'Ashram
ou qu'ils s'en soient loigns (souvent, du reste, avec l'intention d'y retourner). Et dix ans
d'exprience continue prouvent la vrit des principes dont elle est l'application.

ET NOUS ?

Cette enqute est termine. La question qu'elle soulve est de savoir ce que le Libre
Progrs peut nous apporter, nous qui vivons loin de l'Inde et de ses ashrams, nous qui

1
Le premier par Ranjit Sarkar, Aix-en-Provence, le second Paris par Madame Aster
Patel.
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sommes si fortement et sincrement conscients de la ncessit et de la possibilit
d'un monde nouveau que nous cherchons avec une telle maladresse...

De toute vidence, une copie serait voue l'chec ; pour une premire raison, qui est
particulire, indpendante des principes du Libre Progrs : c'est l'existence d'une slection
qui, l'Ashram, permet de n'admettre au Centre d'ducation qu'une catgorie d'lves.
Quand il s'agit d'duquer l'ensemble des enfants d'une socit, la slection se transforme
naturellement en une orientation offerte au libre choix des lves et non des familles
ou de quelque autre autorit ce qui suppose que l'on a donn aux lves les
informations ncessaires. D'autre part le milieu de l'Ashram, c'est--dire la prsence d'un
instructeur incontestable, rend naturelles bien des solutions impossibles ailleurs. Mais la
Vrit est Une partout et les principes d'une ducation intgrale, conforme aux lois de la
nature relle de l'homme, sont les mmes en tous lieux.

Cette valeur gnrale du Libre Progrs est si relle que chez d'minents esprits europens
qui se sont proccups de la crise pdagogique mondiale, on trouve suggres bien des
mesures en parfaite harmonie avec lui. Je ne citerai, en France, que deux noms, ceux de
nos acadmiciens Pierre Emmanuel et Louis Armand. Et si l'on regarde de prs les
rcentes rformes de notre ducation Nationale, sa loi-cadre, par exemple, on n'a aucun
mal y voir des tendances en accord avec celles du Libre Progrs.

J'ai eu l'occasion d'exposer ce qui va suivre et un bref rsum de ce qui prcde
l'une des plus hautes personnalits d'une facult parisienne, connue pour sa comptence et
son franc-parler. Aprs un moment de rflexion, et sans que je le demande, cet homme
rompu aux difficults universitaires m'a dclar :

Ce que vous venez de me dire pourrait s'appliquer, avec les adaptations voulues,
cette facult, ds demain, et avec de bons rsultats... Mais le ministre qui en aurait le
courage serait sr de ne pas tre rlu comme dput...

Pourtant, les choses vont vite. Ce que l'on avait cru tre une rvolution sans lendemain,
en 1968, s'est rvl l'expression maladroite d'un vritable besoin auquel on s'est efforc
de donner satisfaction, sans bien comprendre sa nature les mesures prises ont ouvert des
portes qui ne pouvaient plus rester fermes, mais elles n'ont pas su tenir compte des
exigences d'une ralisation complte de tendances qui taient mal connues de leurs
auteurs.

Un premier principe est immdiatement applicable : consulter les intresss. Il faut
entendre par l beaucoup plus les lves que leurs familles. Cela peut tre difficile,
surtout aux niveaux primaire et secondaire, o l'influence des parents souvent plus
attachs que quiconque aux systmes qu'ils ont subis pendant leur enfance rend les
innovations hasardeuses ; moins qu'au contraire, par haine des souffrances passes,
elles n'encouragent les pires excs. Malheureusement les mmes rserves s'appliquent
des membres de l'enseignement, dont un certain nombre ne montre aucune tendance
s'imposer un recyclage complet de leur formation pdagogique. Une information des
parents et des matres, sur la valeur du Libre Progrs pour rsoudre la crise de
l'enseignement est ncessaire ; mais elle n'est pas suffisante : il faut y ajouter une
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nouvelle formation des matres. Il faut crer un milieu humain qui, tout au moins, accepte
le renouvellement de nos anciennes mthodes.

Pour prciser les rformes paraissant les plus urgentes, nous nous limiterons au cas de
l'enseignement suprieur scientifique, que je connais bien : la gnralisation n'est pas
difficile faire.

*
* *

La premire mesure prendre consisterait proclamer nettement, et publiquement, que
les tablissements d'enseignement ne sont destins rien d'autre qu' offrir une culture
aussi tendue et aussi profonde que possible, en tenant compte de ses applications
pratiques, mais sans s'astreindre ou s'engager tre une prparation aucune carrire
prive ou publique, ce dernier rle tant rserv aux coles spcialises grandes ou
modestes. On se rappellera que les troubles ont t les moins importants dans ces coles.
Pour que cette dclaration soit efficace, il faudrait, videmment, y ajouter la dcision de
ne donner aucun diplme universitaire une valeur ncessaire ou suffisante pour l'accs
une situation, quelle qu'elle soit. Il rsulterait de ces mesures une forte diminution du
nombre des tudiants dans les universits, ce qui est extrmement souhaitable, car des
estimations prudentes valuent 40 % le nombre des tudiants inscrits en premire anne
qui se sont trs videmment tromps d'adresse.

*
* *

Les tudiants auraient le droit de s'inscrire librement dans une ou plusieurs universits,
dans les units d'enseignement et de recherche de leur choix : la loi d'orientation a trs
largement ouvert la voie dans cette direction. Dj la multiplicit des options et la
comptabilit des points permettent une grande souplesse ; on pourrait l'largir encore
en considrant que la possession de cinq certificats quelconques ce nombre n'tant pris
que pour fixer les ides constitue une licence, celle de sept certificats formant une
matrise : il faudrait, alors, que les diplmes correspondants portent, non seulement la
liste des certificats obtenus, mais leur date et le nom du professeur responsable de cet
enseignement.

Il deviendrait alors ncessaire de mettre la disposition des tudiants un bureau
d'informations qui soit en relation troite avec tous leurs utilisateurs possibles, dans le
secteur des administrations publiques ou les entreprises prives, de manire indiquer les
connaissances demandes pour y tre admis. Ainsi les tudiants seront la fois
compltement libres dans leurs choix et responsables de leur carrire.

Rciproquement, les professeurs et matres de confrences dirigeant un laboratoire
continueraient d'avoir comme cela se pratique actuellement une libert totale dans
le choix des sujets de leurs recherches, mais auraient faire des cours sur leurs travaux,
avec la plus large participation possible de leurs tudiants, et ce sont ces cours qui
feraient l'objet des certificats exigs pour leur licence ou la matrise.
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Quant aux cours magistraux des enseignements de base, ils seraient remplacs par des
travaux dirigs confis des matres assistants docteurs s sciences, assez nombreux pour
que la rduction du nombre des auditeurs permette un change rel de questions et de
rponses entre enseignants et enseigns.

Ces tudes, faites encore suivant des programmes communs, voire nationaux, formeraient
un premier cycle menant aux diplmes universitaires d'tudes de sciences ou de lettres.
Une trs grande facilit d'accs y serait donne, mais des dispositions srieuses devraient
assurer, tous les niveaux, d'une part, l'limination des parasites et, d'autre part,
l'orientation la plus profitable des tudiants.

*
* *

Nous arrivons la question particulirement importante de la notation des copies et des
examens, car on ne peut pas les supprimer actuellement.

Il est absolument ncessaire de ragir avec vigueur contre l'obsession de l'examen qui
transforme en forage intellectuel bas sur la mmoire le dernier trimestre d'tudes. Une
organisation de contrles permanents, non pas sous la forme d'une valuation des
connaissances, mais comme une participation au travail commun du groupe, arriverait
faire disparatre ces sujets, prtendus d'lite, dont un humoriste disait : qu'ils savaient
tout mais n'avaient rien compris . Le but mme de l'enseignement devenant alors de
comprendre, l'accumulation des connaissances ncessaires la spcialisation et aux
applications seraient rserves des stages particuliers.

L'valuation des travaux des tudiants mais ceci est plus important encore pour des
lves plus jeunes ne devrait comporter aucune notation en chiffres ou en lettres. Tous
ceux qui connaissent les travaux de Piron sur la Docimologie qui est l'art de noter
savent que sa signification est ngligeable. De plus elle prsente un grave danger
psychologique en stimulant la vanit ou bien, au contraire, le sentiment d'infriorit des
lves et en dplaant faussement l'intrt de la connaissance elle-mme un profit qui
lui est tranger. Pour toute saine pdagogie, l'valuation d'un travail d'lve ne peut avoir
lieu que pendant une conversation prive entre le matre et l'lve : son rsultat ne doit
tre en aucun cas expos aux camarades ou la famille de celui-ci.

Dans les cas o il serait ncessaire de noter la copie, il faut le faire faire par l'lve lui-
mme : l'exprience montre que, quand ils sont libres et confiants, les tudiants ont trs
gnralement la tendance d'tre trop svres pour eux-mmes.

Quant aux examens, ils doivent enlever toute valeur aux performances de mmoire pour
s'efforcer de rvler les qualits propres de chaque candidat. Deux mthodes ont fait leurs
preuves en ce sens : l'autorisation de consulter les cours ou des ouvrages de rfrence
pendant l'examen, et le choix de questions d'un caractre assez gnral pour que la
slection faite par le candidat parmi toutes les rponses possibles, rvle son vritable
dveloppement intellectuel.
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Les diplmes universitaires indpendants des rsultats des concours des Grandes
coles publiques ou prives n'tant plus exigs l'entre dans aucune carrire, ne
donneraient que le droit d'tre admis y faire un stage, aprs lequel leur position serait
dtermine sans que leurs grades leur confrent de points supplmentaires, mais sur la
seule base de leurs comptences et de leurs qualits personnelles exprimentalement
reconnues.

Il serait souhaitable que les employeurs de tout genre des jeunes travailleurs crent leurs
frais, dans les universits, ou y subventionnent, les recherches qui peuvent leur tre utiles,
mais en s'abstenant rigoureusement de crer aucune diffrence entre les tudiants par des
subventions individuelles certains d'entre eux en change d'un engagement de travail
futur dans leur entreprise.

Paralllement cette libration de la culture, il deviendrait ncessaire de crer, comme
nous l'avons dit, un service d'informations ayant d'importants moyens : l'O.N.I.S.E.P. est
une heureuse initiative dans cette direction.

Toutes les mesures qui viennent d'tre esquisses reposent sur la confiance que l'on peut
avoir dans le besoin de connaissance des tres jeunes et dans leur capacit d'en prendre
conscience, d'en valuer les progrs et de faire les efforts voulus pour les satisfaire, par
leur seule dcision.

Cette libert vers leur progrs les rendrait entirement responsables de leur avenir or, une
assez longue exprience m'a montr que les jeunes sont non seulement heureux d'assumer
leurs responsabilits, mais parfaitement capables d'user avec discernement de cette
libert.

NOTES BIBLIOGRAPHIQUES

(1) SRI AUROBINDO
a) A system of national ducation, publi Calcutta, dans le journal Karmayogin, en
1909, actuellement inclus dans Sri Aurobindo and the Mother on education, avec
d'autres crits et la traduction anglaise du volume de la rfrence (2) ;
b) Pour ce qui concerne sa philosophie :
The Life Divine, 2 vol. The Problem of Rebirth.
c) Ses vues sur le rle historique de l'volution humaine font l'objet de : The Human
Cycle;
The Ideal of Human Unity.

Ces ouvrages comme ceux de la Mre, sont dits par l'Ashram de Sri Aurobindo
Pondichry.

On trouvera des renseignements plus dtaills sur la vie et l'uvre de Sri Aurobindo
dans :
http://www.revue3emillenaire.com 69

G. MONOD-HERZEN : Sri Aurobindo, Paris, Cahiers du Sud, 1957, actuellement dit
l'Ashram de Sri Aurobindo Pondichry.
SATPREM : Sri Aurobindo, l'aventure de la conscience. Buchet-Chastel, Paris.
(2) LA MERE : ducation, Pondichry, Sri Aurobindo Ashram Press 1952.
(3) A. S. NEILL : Les libres enfants de Summerhill, Paris, Maspro, 1969.
(4) Danielle HUNEBELLE : dans la revue Ralits d'octobre 1970, Paris, Hachette.