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TEMA 18: JOHN STUART MILL

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 18
JOHN STUART MILL

1.-

RESEA BIOGRFICA
John Stuart Mill (1806-1873) fue un filosofo

y economista ingls (que incluso hizo una espordica


incursin en la poltica) nacido en Londres. De muy
nio, con tres aos, ya dio pruebas de una inteligencia
fuera de lo comn. James Mill, su padre, se encarg de
dirigir estrictamente la educacin de su hijo desde su
ms tierna infancia, de forma que a los ocho aos ya
haba ledo en lengua original a varios de los grandes
autores griegos; a continuacin aprendi latn, lgica,
matemticas, fsica, qumica y con trece aos sigui,

una pensin anual de 1.500 libras con la que pudo


dedicar su tiempo a la escritura de su obra filosfica y a
la poltica. Su obra econmica ya la haba escrito con
anterioridad. En 1851 se cas, poco despus de haber
quedado viuda, con Harriet Taylor, su musa y amor
desde haca veinte aos. Sus relaciones con la Taylor,
mientras sta estaba casada, eran tan manifiestas, pues
ella le acompaaba alguna vez en sus viajes a Francia,
que dieron pbulo al chismorreo en Londres. De 1865 a
1868 fue parlamentario en la cmara de los comunes.

dirigido por su padre y al estilo peripattico, un curso de

Sus obras ms importantes son: Sistema de

economa poltica empleando como texto los Principios

Lgica raciocinante e inductiva (1843); Ensayos sobre

de Economa Poltica de Ricardo. Entre los catorce y

algunas cuestiones no resueltas de poltica econmica

quince aos complet su formacin en Francia y residi

(1844, aunque fueron escritos entre 1829 y 1830),

algn tiempo en casa de Say, amigo de su padre. En su

Lgica(1843); Principios de economa poltica (1848),

adolescencia, con diecinueve aos, escribi artculos

Sobre la libertad (1859)1; Pensamientos sobre la

para las revistas Traveller y Westminster review. A los

reforma parlamentaria (1859); Consideraciones sobre el

veinte aos y debido a un ritmo de vida acelerado y a la

gobierno representativo (1861); Utilitarismo (1861);

presin de una educacin tan estricta y forzada, padeci

Augusto Comte y el positivismo(1865); La servidumbre de

una prolongada depresin. De adulto visit Francia con

la mujer (1869) y Autobiografa (1873).

frecuencia, pas por el que sinti una gran aficin y


donde conoci a los ms famosos intelectuales galos:
Say, Saint-Simon y Comte; Y en una ciudad francesa,
Avignon, encontr la muerte. Transcurridos los aos y

John Stuart Mill, progresista y liberal, intent


conciliar la economa clsica inglesa con las corrientes
histrica y socialista en boga durante el siglo XIX.

consciente de su inteligencia y extraordinaria aplicacin


en su educacin, Mill manifest en su Autobiografa,

2.-

con agradecimiento, condescendencia y a la vez con


altanera lo siguiente: Lo que yo hice, puede hacerlo
cualquier muchacho o muchacha de una capacidad
media y de una sana constitucin fsica; y lo que he
hecho lo debo, entre otras afortunadas circunstancias, a
que, gracias a la anticipada preparacin con que me
favoreci mi padre, yo part con la ventaja de un cuarto

EL UTILITARISMO DE MILL
Benthan ejerci una gran influencia sobre el

joven hijo de su amigo James Mill. Pero a raz de la


muerte de aqul, J.S. Mill, abierto a toda tendencia
progresista, fue desarrollando su propio pensamiento
utilitarista independiente del de Benthan, que expuso en
Utilitarismo (1861).
Sobre la idea central del utilitarismo de

de siglo sobre los de mi edad (cita de Ekelund y

Benthan respecto a que las acciones son buenas

Hbert, 1990, p. 184).


Subyugado desde muy joven por las ideas
progresistas y liberales con diecisiete aos le detuvo la
polica cuando reparta los folletos anticonceptistas de
Francis Place. A esa misma edad, su padre, directivo de
la Compaa, lo incorpor a la East India Company, en
la que trabaj treinta y cinco aos, hasta su disolucin en

(socialmente tiles o valiosas) si contribuyen al logro de


la felicidad general y malas si no la consiguen, Mill
aadi un elemento cualitativo; para l "algunos tipos de
placer son ms deseables

y valiosos que otros" (Mill,

1861, p. 48); los placeres de mayor calidad, que los


hacen ms valiosos que otros, son los que desean

1858, fecha en que traspas todos sus poderes a la


Corona. Con la liquidacin de la sociedad se le asign

1 Obra que, en mi opinin, muy bien podra haberse titulado Oda a la


tolerancia y la libertad.

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satisfacer las personas con facultades superiores y

(aire, agua y medio ambiente contaminados). Galbraith

que son propios de un modo de existencia que emplea

opina que si el voto igual de los consumidores, segn la

las capacidades humanas ms elevadas(ibdem, pp. 50

manifestacin de sus preferencias en el mercado, no

y 49). En funcin de estas consideraciones, Mill se

conduce a orientar la produccin hacia parmetros no

inclina hacia prcticas polticas elitistas, por las que

degradantes, se hara obligatorio confiar en el juicio

tambin se decanta en sus Consideraciones sobre el

superior de un poder (el del estado) que contrarrestase

gobierno representativo (1861). No obstante, procur

los nocivos efectos provocados por la empresa privada.

mitigar las diferencias sociales proponiendo polticas


ms igualitarias.

Como se ve, la vieja polmica de la armona de


intereses, pblicos y privados, sigue viva en nuestros

En este ltimo libro expresa la conveniencia de

das. Pero en la actualidad se pretende incorporarla a la

otorgar un voto de calidad a favor de los individuos que

teora econmica, superando el aspecto especulativo que la

tuvieran superioridad mental (Spiegel, p. 437); tambin

caracteriz antao.

reservaba a los ms instrudos un papel destacado en la


direccin del estado y de la sociedad. Para Mill (1859,
pp.180 y 181), la tendencia general de las cosas a

3.- EL POSITIVISMO DE MILL

travs del mundo es a hacer de la mediocridad el poder


supremo en los hombres [...]. Pero esto no hace que el
gobierno de la mediocridad deje de ser mediocre.
Ningn gobierno [...] ha sabido elevarse sobre la
mediocridad, [...] excepto en aquellos casos en los que
el soberano Muchos se ha dejado guiar (como
siempre ha hecho en sus mejores tiempos) por los
consejos e influencia de Uno o Varios mejor dotados e
instrudos.

John Stuart Mill tambin se vio atrado hacia la


teora comtiana del consenso y su mtodo positivista.
Para Comte tanto la Ciencia Social como los grupos
sociales constituan una unidad propia e independiente
que no era igual a la suma de las partes. En el plano
personal esa unidad social se convierte en operativa
mediante el consenso. Este consenso es la expresin de
una voluntad general y de una conciencia colectiva y se
logra, ante la volubilidad individual, bien coactiva o

La moderna teora de la utilidad se considera

bien voluntariamente a travs de castigos o de premios.

independiente del atributo de la calidad; slo repara en

Por otro lado, el mtodo positivista propuesto por Comte

elecciones entre unidades marginales de utilidad en el

para las ciencias sociales abomina toda explicacin y

consumo de bienes sin tener en cuenta el sujeto que

todo postulado que rebase la experiencia y no sea

interviene. Sin embargo, algn eminente economista,

verificable en la realidad. Por eso, Comte rechazaba en

como John A. Hobson (Tema 22) en su teora del coste

las investigaciones econmicas el mtodo abstracto y

humano, asociada a un consumo malsano, contempla el

deductivo tan en boga en su poca.

elemento cualitativo (Spiegel, p. 437). A este respecto es


muy significativa la teora del poder compensador de
John Kenneth Galbraith2 (Tema 26); este autor pone de
relieve el gran dominio de las empresas sobre el mundo
econmico, mediante el control y la influencia que
ejercen con la publicidad. Aprovechando su capacidad
de persuasin, se consigue atraer el consumo hacia la
produccin de bienes privados que benefician a las
empresas en detrimento del bienestar general del
pblico; la bsqueda del mnimo coste, en la produccin
privada, provoca un consumo nocivo de bienes pblicos
2 Galbraith, 1952, pp. 170 y ss.

No obstante, Mill, que asuma tales propuestas


en su aplicacin a la sociologa, acab encontrando el
positivismo de Comte muy restrictivo para poder ser
aplicado en toda su integridad al campo de la economa.
Mill haba escrito a Comte comunicndole su intencin
de publicar un tratado sobre economa poltica sin perder
de vista la provisionalidad de sus conclusiones, sobre
todo las concernientes a la distribucin y el cambio por
estar vinculadas a los peculiares estados concretos de
cada sociedad. Comte le contest que, en su opinin, un
anlisis econmico independientemente de la sociologa
en general no debera afrontarse, pero que podra tener
una cierta eficacia provisional en tanto no estuviera ms

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desarrollado el anlisis sociolgico; pero, de una forma

entre ambos mtodos, puesto que en el apriorstico se

ambigua y con nimo conciliador, Mill le insisti a

aplicaba la deduccin directa y en el mtodo histrico la

Comte que no perdera de vista el carcter provisional

deduccin inversa (Ashley, 1909, p. 15).

de toda doctrina referente al movimiento general de la


humanidad. En resumidas cuentas, Mill daba a entender
que calificaba de provisionales a sus investigaciones
sobre economa poltica. Pero Comte lo entendi de
forma distinta a lo que quera decir Mill; lo interpret en
el sentido de que la economa poltica acabara siendo
integrada en la ciencia general de la Sociologa. Sin
embargo, Mill se refera a que sus anlisis estaran
sujetos a cambios en funcin de los que experimentaran
las instituciones sociales, en especial el rgimen de la
propiedad privada (Ashley, 1909, pp. 20-21).

Para Mill las leyes que rigen la produccin


pertenecen a las realidades fsicas (Mill, 1848, pp. 45 y
191), dependen de las propiedades de los objetos y son
por necesidad comunes a todas las sociedades. Por eso,
para su anlisis se puede usar un mtodo abstracto y
deductivo a partir de hechos observables. En cambio, las
leyes de la distribucin dependen de las instituciones
humanas (ibdem, pp. 45 y 191) as que, al cambiar
stas, aqullas no se pueden tratar como definitivas y
para su anlisis hay que recurrir a la observacin y al
razonamiento (ibdem, p. 192); es decir, empleando el
mtodo histrico de deduccin inversa.

4.-

Puesto que al aislar los hechos econmicos y

EL MTODO DE MILL
En las investigaciones econmicas, Mill utiliz

una mezcla de mtodo inductivo y deductivo.

sociales hay que abandonar muchos otros aspectos de la


realidad (sociales, polticos, jurdicos, culturales, ticos
y religiosos), Mill reconoce la imposibilidad de aplicar

En su Lgica (1843), que es una teora del

las conclusiones con carcter de universalidad, ya que el

conocimiento cientfico, distingue el mtodo adecuado

comportamiento humano tambin depende de todos esos

para las ciencias fsicas del apropiado para las ciencias

aspectos de la realidad no tenidos en cuenta. Critica el

morales o sociales. El primero se fundamenta en la

abuso del mtodo abstracto para aplicarlo a problemas

observacin, la experimentacin y la induccin. Y el

concretos, que estn sujetos a muchas "causas

segundo debe acudir a la abstraccin y la deduccin a

perturbadoras" (cita de Spiegel, p. 448) no tenidas en

partir de premisas apriorsticas, al no poder aplicarse por

cuenta al aislar o abstraer las hiptesis. Esas causas

entero a las ciencias morales o sociales el mtodo

perturbadoras, muchas de las cuales no pertenecen al

experimental, eminentemente inductivo a partir de las

mbito econmico, entran en el campo de otras ciencias

observaciones de los hechos sociales; en estas ltimas

y estn sujetas a sus propias leyes que es necesario

ciencias, sin descartar el mtodo histrico basado en la

conocer. El economista, por tanto, debe tener una amplia

observacin de los hechos sociales, era posible usar una

formacin interdisciplinar; segn Mill, "el economista,

teora pura, abstracta, mediante el mtodo deductivo, a

que slo

partir de hiptesis que se deban extraer de la realidad

seguramente fracasar cuando intente aplicar su

mediante la experiencia. Pero la propia formulacin de

ciencia a la prctica" (citado por Spiegel, p. 448).

esas hiptesis ya constitua de por s una abstraccin de


la realidad, al tener que aislar ciertos fenmenos
considerados ms relevantes con exclusin de los menos
importantes. Adems, muchas cuestiones econmicas
dependen de las instituciones y de las relaciones
sociales. Como consecuencia de estas circunstancias, la
teora pura, o sea, deductiva, deba complementarse con
el mtodo inductivo-histrico, mediante la investigacin
de los cambios histricos de la estructura social. En el
fondo, Mill no consider que existiera gran diferencia

haya

estudiado

economa

poltica,

En resumen, Mill desarroll un programa de


investigacin que combinaba una teora deductiva y
abstracta, en lo general, que afecta a la produccin, con
un estudio inductivo de las instituciones sociales, en lo
concreto, que afecta a la distribucin. Adems aplica un
criterio valorativo de las instituciones econmicas (la
propiedad, la herencia, etc.), juzgando su conveniencia
social en funcin de los efectos que originan en el
sistema econmico.

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5.-

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TEORA DEL COMERCIO EXTERIOR


Mill obtuvo uno de sus mayores logros en el

campo de la teora econmica con su estudio sobre el

una solucin sacada de la manga, como por arte de


magia, sin ningn fundamento, ni cientfico ni de ningn
otro tipo.

comercio internacional. Esta aportacin se encuentra en

El coronel Torrens (Tema 17), en su principio

el primero de sus Ensayos sobre algunas cuestiones no

de las ventajas comparativas, expuesto en 1808 en Los

resueltas de economa poltica (1844) y tambin en sus

economistas refutados y completado en su Ensayo sobre

Principios de economa poltica (1848, Libro III, Cap.

el comercio del grano (1815), fue algo ms lejos que

XVIII, pp. 503 y ss.).

Ricardo al establecer el equilibrio del intercambio

Mill, modestamente, atribuye todo el mrito a


David Ricardo por su brillante exposicin del principio
de las ventajas comparativas. l slo pretende aclarar el
alcance de ese principio en lo concerniente a la
indeterminacin de la relacin de precios bajo la cual
cada pas obtiene simultneamente una ganancia del
comercio exterior. Pero en realidad, acab construyendo
una teora nueva.

internacional segn lo que l denomin la demanda


recproca; sta se basa en la competencia internacional
dentro de un marco de igualdad (referido a la potencia
econmica, industrial, poltica y negociadora) entre
ambos pases que comercian, de modo que si los precios
del intercambio internacional hacen que el vino sea
relativamente ms caro que el pao, el Reino Unido
ofrecer menos pao del que Portugal est dispuesto a
aceptar, mientras que Portugal ofrece ms vino del que

Veamos primeramente en qu consiste la

el Reino Unido est dispuesto a adquirir. A la inversa

indeterminacin de la relacin de precios a la que

ocurrira si el intercambio se efectuara a una relacin de

conduce el principio de las ventajas comparativas. Para

precios tal que el pao resulte proporcionalmente ms

ello tomaremos las cantidades expuestas con ocasin del

caro que el vino. Segn Torrens, la competencia se

ejemplo seguido en el estudio de este principio en el

encarga de establecer una relacin de precios que no

Tema 16, sobre David Ricardo. En el Reino Unido la

provoque supervits ni dficits entre ambas mercancas.

relacin de intercambio entre el vino y el pao es tal que

Ya sabemos que esta interaccin de la oferta y la

el precio del vino (Pv/u.k.) en trminos del precio del pao

demanda es una idea ms utpica que real, si no se

es: Pv/u.k. = 120:100 = 1,2 y ese mismo precio del vino en

conocen con exactitud cmo funcionan las fuerzas

Portugal (Pv/p) es: Pv/p = 80:90 = 0,89. Por lo tanto, es

econmicas y qu polticas son las dominantes y

posible cualquier relacin de precios entre 0,89 y 1,2

determinantes.

Evidentemente, si los ingleses consiguen en

En el fondo no hay diferencia entre Torrens y

Portugal el intercambio a la razn 0,89, quien gana es el

Ricardo, porque ninguno de ellos lleg al punto en que se

Reino Unido; Portugal se queda tal cual, sin ningn tipo

fija unvocamente la relacin de intercambio en el

de ganancia, puesto que intercambia segn la relacin de

comercio exterior. O dicho de otra forma, para los dos, la

cambio de su comercio interior. El efecto inverso se

relacin de precios internacionales era una identidad que

produce si es Portugal quien consigue en Inglaterra un

se daba siempre entre los dos extremos antes

intercambio a la razn 1,2. Cualquier relacin de precios

expuestos a propsito de la teora de Ricardo.

entre 0,89 y 1,2, beneficia a ambos pases. Aunque las


ventajas sern en mayor proporcin para Inglaterra,
cuanto ms se aproxime la relacin del cambio
internacional a 0,89; y lo sern para Portugal, si esa
relacin se acerca ms a 1,2.

J. S. Mill (1848, p. 511), tambin se basa en la


ley de la oferta y la demanda, que no es sino otra
forma de expresar la demanda recproca, para llegar a
fijar la relacin de precios internacionales, en la que se
estabiliza el intercambio. Para ello realiza unas

La solucin de Ricardo ya la conocemos: el

simplificaciones: supone que el intercambio se limita a

producto del trabajo de 100 ingleses en la produccin de

dos mercancas y a dos pases de similar dimensin y

pao (1 unidad) por el de 80 portugueses en la de vino

capacidad productiva, y que, en el intercambio, existe

(1 unidad); es decir, en la relacin 1:1 =1. Pero sta es

la ecuacin de la demanda internacional (ibdem, p.

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511); es decir, los valores de las mercancas son iguales

Sustituyendo

estas

relaciones

por

sus

(o sea, 1000 en vino se intercambian por 1.000 en

equivalentes segn las expresiones (1) y (2), resulta que la

lana; dicho de otra forma, 1.000 son 1.000 ya sean

condicin

en vino o en lana). Tambin se supone que el Reino

internacional se cumple cuando las razones entre las

Unido tiene ventaja comparativa en la elaboracin de

cantidades de los dos productos que cada pas est

pao y Portugal en la de vino.

dispuesto a intercambiar son iguales:

El razonamiento se seguir de acuerdo con la

de

equilibrio

del

Op/u.k. : Dv/u.k. = Dp/p : Ov/p

siguiente nomenclatura:

intercambio

(4)

Torrens y Ricardo se quedaron en la tautologa


expresada por la identidad (3).

Ov/p

es la cantidad de vino ofrecida por Portugal

Op/u.k.

es la cantidad de pao ofrecida por el Reino

El mrito de J.S. Mill consisti en establecer la


condicin de equilibrio segn la expresin (4) que ya no

Unido

es una identidad, sino una igualdad que nicamente

Dp/p

es la cantidad de pao demandada por Portugal

Dv/u.k.

es la cantidad de vino demandada por el Reino

ofertas y demandas del vino y del pao (Schumpeter,

Unido

1954, p. 675). Esto no significa que no puedan darse

Pv/p

es el precio del vino en Portugal

muchas situaciones de equilibrio; por ejemplo, una

Pp/p

es el precio del pao en Portugal

de precios) cada vez que se desplace una curva de oferta

Pv/u.k.

es el precio del vino en el Reino Unido

o de demanda, al cambiar las condiciones bajo las cuales

Pp/u.k.

es el precio del pao en el Reino Unido

puede darse en el equilibrio, cuando se igualan las

distinta (siempre entre los dos lmites de las relaciones

se establecen. Esto es lo que posiblemente quiso decir


Mill, aunque la forma de expresarse, en su libro, sea un

Segn ese principio lgico de la ecuacin de

poco confusa: Hasta podra concebirse que cualquier

la demanda internacional, en Portugal el valor de la

tipo de cambio que se supusiera satisfara igualmente

cantidad demandada de pao tiene que ser igual al valor

las condiciones de la ecuacin. Existe, pues, mucha

de la cantidad ofrecida de vino; por lo tanto:

indeterminacin en el tipo al cual los valores


internacionales se ajustaran por s mismos; lo que pone

Dp/p Pp/p = Ov/p Pv/p

de manifiesto que no se han tenido en cuenta todas las

Despejando en esta igualdad la relacin de


precios en Portugal, se tiene que:
Pv/p : Pp/p = Dp/p : Ov/p

circunstancias que influyen en el asunto (Mill, 1848,


p. 515).

(1)

De la misma forma, en el Reino Unido el valor

De las argumentaciones de Mill se pueden


extraer tres importantes apreciaciones:

de la cantidad demandada de vino tiene que ser igual al

1. Sus curvas de oferta y demanda eran

valor de la cantidad ofrecida de pao; es decir:

funciones en las que las cantidades dependan


de los precios.

Dv/u.k. Pv/u.k. = Op/u.k. Pp/u.k.


Despejando en esta igualdad la relacin de
precios en el Reino Unido, se tiene que:
Pv/u.k. : Pp/u.k. = Op/u.k. : Dv/u.k.

2. Las condiciones bajo las cuales se


establecen la oferta y la demanda podan
cambiar dando lugar a una nueva situacin de

(2)

equilibrio.

La deduccin de J.S. Mill es muy lgica: en el

Frente a sus crticos en esta cuestin, manifest

intercambio internacional la relacin de precios tiene

expresamente que su condicin no era una

que ser comn para los dos pases; es decir:

proposicin idntica (Schumpeter, 1954, p. 675

Pv/u.k. : Pp/u.k. = Pv/p : Pp/p

(3)

260

n).

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3. Especifica la demanda en trminos de

de la demanda interior de importaciones.

elasticidad (en terminologa de actualidad).


Para l, cuanto ms fuerte sea la demanda de
un artculo, y ms susceptible de aumentarse
sea aqulla ante el abaratamiento de su precio,
ms dinero obtendr el pas que lo produce.

La condicin Marshall-Lerner dice: para


restablecer el equilibrio de la balanza de pagos por
cuenta de renta, ante una depreciacin del tipo de
cambio, se requiere que la suma de las elasticidades
de la demanda exterior de nuestras mercancas y de

Mill (1848, p. 514) escriba: Cuando la

la demanda interior de importaciones sea mayor que

mercanca es de uso general y la baja de su

la unidad.

precio la pone al alcance de mayor nmero de


personas que antes, la demanda aumenta con
frecuencia en mayor proporcin que la baja

6.-

LAS TARIFAS ADUANERAS Y LA

del precio, y se gasta en ella una cantidad

RELACIN REAL DE INTERCAMBIO

total de dinero mayor que antes. [...]. Pero

Mill (1848, pp. 728 y ss.) estudi los efectos de

lo ms frecuente es que cuando una mercanca

los aranceles en el comercio exterior. En el caso de un

baja de precio se gaste menos en ella que

impuesto a la importacin (o tarifa aduanera), dejando

antes: se consume una cantidad mayor pero de

aparte el impuesto a la exportacin por ser su

menor valor. Tambin puede darse el caso de

tratamiento similar pero de resultados inversos, har que

que un aumento de la baratura produce un

la relacin real de intercambio mejore para el pas que

aumento exactamente proporcional del

establece el impuesto proteccionista, en el supuesto (eso

consumo; o, en otros trminos, que el valor

s, muy restrictivo) de la clusula ceteris paribus (todo

que se gasta en la mercanca, [...] es siempre

lo dems no vara).

el mismo (ibdem, p. 516).

La idea de este autor se puede seguir en la

Algunos autores se asombran, y elevan a la

figura que hoy se usa para explicar el efecto de un

categora de genio a Mill, por "el hecho de que usara

impuesto de t /x. Segn Mill (ib, pp. 731 y 732), dicho

razonamientos

impuesto encarece las importaciones, por lo que stas

matemticos

sin

los

smbolos

matemticos" (citado por Spiegel, p. 442).

descienden (o sea, la demanda se desplaza hacia abajo en

Marshall, al exponer sus teoras, manifest que

la cuanta t del impuesto). La cantidad importada y el

slo haca "un tratamiento en forma de diagrama del

precio recibido por el vendedor extranjero disminuyen, ya

problema de Mill de los valores internacionales" y que

que, en principio, del precio de venta al pblico tiene que

sus curvas "eran como poner en forma definida, algo

deducirse el importe del impuesto.

presentado ya por Mill" (las citas proceden de Spiegel,

p. 442).
En el desarrollo de la teora de Mill, Marshall y

ms tarde Lerner establecieron la actualmente conocida


condicin Marshall-Lerner para la estabilidad del
equilibrio del intercambio en el comercio exterior
(expresada en trminos de elasticidades) como una
condicin suficiente, pero no necesaria (Rojo,1970,

p2
p0
p1

Parte IV, pp. 105 y 106):


dx

+d >1
m

D1

siendo dx > 0 y dm > 0; dx es la elasticidad de la demanda

D0

x1 x0

exterior de nuestras exportaciones y dm es la elasticidad


EFECTO DEL IMPUESTO

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En consecuencia, aunque al final el precio para

Mill (ibdem, pp. 539 y 540) complet su

el comprador suba (a p2 desde p0) el recibido por el

estudio de las transacciones internacionales con otras

vendedor (p1) no disminuye en la cuanta del impuesto

partidas de la balanza de pagos distintas de la balanza de

(ya que la diferencia entre p0 y p1 es menor que el monto

mercancas; los ajustes los reduce a movimientos de oro

de t, siendo p2 - p1= t), los ingresos del pas extranjero

entre pases con su correspondiente variacin de los

(producto de la cantidad por el precio: x 1 p1 < x0p0)

precios. Los efectos causados por las transferencias

bajan y, ceteris paribus, tendr un dficit comercial en

unilaterales son una prdida de oro y, en consecuencia,

su balanza de pagos, que deber saldarse con su pago en

un descenso de los precios por parte del pas que las

oro. Esta salida de oro, segn la teora cuantitativa, har

paga; al mismo tiempo, el pas que las recibe aumenta

bajar los precios en este pas. Al mismo tiempo, el oro

sus reservas de oro y, con ellas, experimenta un aumento

entrar en el pas que impuso la tarifa aduanera, porque

de precios. Por lo tanto, la relacin real de intercambio

al reducir sus compras en el extranjero, ceteris paribus,

empeora para el pas que realiz las transferencias; pero

tiene un supervit en su balanza de pagos. La entrada de

tambin le originar una mayor exportacin debido al

oro hace subir los precios en este pas; su relacin de

descenso de sus precios y menor importacin por

intercambio mejora por un doble motivo, primero,

haberse encarecido los precios en el otro pas. La

porque suben sus precios de exportacin y segundo,

balanza comercial tendr un supervit que compensar

porque descienden los precios de importacin.

el monto de las transferencias unilaterales.

As, cuando se establece un arancel que logra

Como se aprecia, tambin en este caso el

disminuir el volumen de la mercanca importada, segn

anlisis de Mill es muy simple; no tiene en cuenta las

Mill (ibdem, p. 732) Puede, pues, establecerse como

variaciones del tipo de cambio, ni las del tipo de inters

un principio que un impuesto sobre mercancas

en ambos pases, ni las propensiones y elasticidades del

importadas, cuando en realidad acta como tal

consumo de importaciones en cada pas, ni otras

impuesto y no como una prohibicin total o parcial,

cuestiones. A veces, la clusula ceteris paribus, que

casi siempre recae en parte sobre los extranjeros que

sirve muy bien para comprender los fenmenos simples

consumen nuestros gneros, y que es una manera de

(aislados de otras posibles influencias) no proporciona

que una nacin pueda apropiarse para s, a expensas de

buenos resultados en fenmenos muy complejos.

los extranjeros, una parte mayor de la que de otra


manera le hubiera correspondido en el incremento de la
productividad general del trabajo y del capital del

7.-

LOS "PRINCIPIOS DE ECONOMA

mundo, que resulta del intercambio de mercancas entre

POLTICA" (1848)

naciones.

El ttulo completo de esta obra de Mill es

Obviamente este anlisis es muy simplista; el

Principios de Economa Poltica con algunas de sus

propio Mill intuy que no se poda confiar mucho en l,

aplicaciones a la Filosofa Social. Por su intencin y

pues advirti que su uso prctico se vera limitado por el

por el estilo, la metodologa y la popularidad que

peligro de las represalias (ibdem, p. 733). Sin embargo,

alcanz el libro (siete ediciones y varias traducciones) se

su verdadera limitacin estriba en su inconsistencia

asemeja a La riqueza de las naciones de Adam Smith.

terica ya que se basa en una estricta teora cuantitativa

Los Principios de Mill constan de cinco libros dedicados a

del dinero y en la rigidez de la demanda de las

la produccin, la distribucin, el cambio, la influencia del

exportaciones del pas que establece la tarifa aduanera

progreso y la influencia del gobierno.

(frrea clusula ceteris paribus). Indirectamente, Mill


supone que este pas seguir exportando lo mismo, a
pesar del aumento de sus precios, consiguiendo as
mayores ingresos por sus exportaciones y menores
gastos por sus importaciones.

Al igual que otros autores, Mill separ la


produccin de la distribucin por creer que obedecan a
diferentes tipos de leyes. La produccin se rige por las
leyes de la naturaleza que imponen unos topes mximos
a la produccin debido a los rendimientos decrecientes.

262

TEMA 18: JOHN STUART MILL

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Sin embargo, reconoce que esos topes son flexibles, ya

susceptible de acumulacin (ibdem, p. 66). Por tanto,

que estn fijados por el estado de la tecnologa (en

a la primera definicin habra que aadirle un matiz:

continuo avance), de los niveles educativos y de otros

consideramos como riqueza todo producto que es a la

factores institucionales; a todo esto lo denomina "el

vez til y susceptible de acumulacin (ibdem, p. 66)3.

progreso de la civilizacin". La distribucin se rige por


las instituciones humanas, eminentemente cambiantes.

Este autor, siguiendo a David Ricardo y a Lord


Lauderdale, tambin distingue entre la riqueza privada

La teora del valor la trata en el libro III (sobre

(o de un individuo en particular) y la pblica (o de una

el cambio) despus de las dos anteriores, porque no la

nacin o de la humanidad): En la riqueza de la

utiliza para enlazar la produccin y la distribucin, como

humanidad no se incluye nada que no responda por s

lo hiciera David Ricardo.

mismo a algn fin de utilidad o de placer. Para un

En el libro IV, que trata de la influencia de los


progresos de la sociedad sobre la produccin y la
distribucin, efecta dos tipos de anlisis, uno esttico y
otro dinmico, que tienen gran relevancia para la
economa por la novedad del enfoque de este tipo de
estudio que, con el tiempo, dara lugar a la moderna
dinmica econmica.

particular es riqueza todo aquello que, aunque intil en


s, le faculta para reclamar de los dems una parte de
su provisin de cosas tiles o agradables (ibdem,
p.34). Para aclarar la distincin pone varios ejemplos,
como el del aire que es absolutamente necesario, pero
no tiene precio en el mercado, porque puede obtenerse
gratuitamente [...]. Pero si bien el aire no es riqueza, la
humanidad es mucho ms rica por el hecho de

Y en el ltimo libro, al tratar de la influencia

obtenerlo gratis, ya que puede dedicar a otros fines el

del gobierno, Mill rompe con el ya tradicional laissez

tiempo y el trabajo que necesitara para satisfacer la

faire por no creer en el automatismo de las armonas de

ms urgente de las necesidades [... Sin embargo] en

los intereses econmicos dentro de un rgimen de

lugares en los que el aire no penetra [...] como en las

libertad (las revueltas sociales y las luchas de clases eran

campanas de buzo hundidas en el mar, una provisin de

un ejemplo demasiado palpable). El propio rgimen de

aire suministrada por medios artificiales tendra, como

libertad es una institucin humana y como tal sujeta a

el agua que se lleva a las casas, un precio; y si por

regulacin por las leyes positivas y, muy en especial,

cualquier cataclismo de la naturaleza, la atmsfera se

sometida a la prueba de su utilidad social.

hiciera demasiado escasa para el consumo general, o se

Para Mill, la utilidad social deba valorarse en


funcin del humanitarismo y del bienestar de los

monopolizara, el aire adquirira un precio muy alto en


el mercado (ibdem, p. 33),

trabajadores; para lograrlo recurre a la intervencin del

El valor de cambio de los bienes econmicos,

gobierno, pero sin renunciar al rgimen de libertad. La

segn la apreciacin de Mill, est asociado al concepto

actuacin del gobierno deba mitigar los perniciosos

de escasez y es, por tanto, una condicin objetiva. De

efectos de la distribucin favorable a los ms ricos.

ah que Mill (ibdem, p. 51) nos haga observar que

A) LA RIQUEZA Y EL VALOR

mientras la cantidad disponible de un agente natural

La riqueza es definida por John Stuart Mill


(1848, p. 35) como todas las cosas tiles o agradables
que poseen valor de cambio; o, en otros trminos, todas
las cosas tiles o agradables excepto aquellas que

sea prcticamente ilimitada, no puede tener ningn


valor en el mercado, a menos que sea susceptible de
monopolizarse por medios artificiales, pues nadie
pagar nada por lo que puede obtener gratis4.

pueden obtenerse, en la cantidad deseada, sin trabajo o


sacrificio alguno. Pero ante la generalidad de esta
definicin, Mill se siente obligado a delimitarla y dice
(ibdem, p. 67) que entiendo por riqueza slo la
llamada riqueza material, debido a que una
caracterstica esencial de la idea de riqueza es el ser

En estas consideraciones de Mill se aprecia una notable influencia de


Malthus, para quien (1820, pp., 28-29) la riqueza son los objetos
materiales necesarios, tiles o agradables para la humanidad y,
adems, antes haba dicho que son capaces de acumulacin y
valuacin.
4 Malthus (1820, p. 66) ya haba dicho algo parecido: ningn
comprador estar dispuesto a pagar un precio elevado si puede pagar

263

TEMA 18: JOHN STUART MILL

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Es preciso que notemos el cambio de enfoque

tiles, o los medios para adquirirlos. Todo aquello que

introducido por Mill respecto al pensamiento de

sirve para comprar, todo aquello por lo que se d a

Cantillon (1755, p. 13), para quien la riqueza no es

cambio algo til o agradable forma parte de la riqueza.

otra cosa que los alimentos, las comodidades y las

Aquellas cosas por las que no puede obtenerse nada a

cosas superfluas que hacen agradable la vida, y de

cambio, por muy tiles o necesarias que sean, no son

Smith (1776, p. 31), que considera riqueza las cosas

riqueza en el sentido en que se emplea este trmino en

necesarias, convenientes y gratas de la vida. Esto nos

economa poltica (ibdem, p. 33).

lleva a las siguientes consideraciones:

Por consiguiente, Mill restringe el campo de la

1. La finalidad de la economa deja de tener su

economa a lo meramente mercantil; y tan slo son

principal fundamento en el consumo; es decir, en la

bienes econmicos los que tienen valor de cambio. Mill y

satisfaccin de las necesidades humanas que aportan

sus seguidores (que hasta hoy son la mayora de los

una vida grata al hombre. En su lugar, la finalidad de la

economistas) no contemplan dentro del campo de la

economa es conseguir bienes escasos, de un modo u

economa aquellos bienes producidos para la donacin o el

otro monopolizados, que as adquieren valor de cambio.

autoconsumo, por ms que colaboren al bienestar y al

Este enfoque pone el nfasis en la produccin, en la

aumento del nivel de vida de las personas.

obtencin de bienes escasos y con valor de cambio.

B) LA PRODUCCIN Y EL CAPITAL

2. El fundamento ltimo del valor se encuentra

La elaboracin de bienes econmicos requiere la

en la institucin de la propiedad privada, ya que slo a

intervencin de dos requisitos, o factores: el trabajo y los

travs de sta es posible impedir a los individuos el

objetos naturales (Mill, 1848, p. 47).

acceso libre (o sea, gratis) a los bienes. La escasez no se


contempla en su sentido absoluto, tan slo en trminos
relativos provocados artificialmente, mediante la
monopolizacin, esto es, la apropiacin por unos y la
exclusin de otros del uso de los bienes.

Siguiendo a Say, para Mill (ibdem, p. 65), la


produccin consiste en crear utilidad. Pero como para la
economa poltica tiene un especial relieve la riqueza,
termina por concebir la produccin como la obtencin
no slo de utilidad, sino tambin de riqueza (ibdem, p.

3. El campo de la economa se reduce a lo

65). Debido a esta dicotoma de la produccin, Mill

mercantil. nicamente se contemplan los bienes con

(ibdem, p. 65) clasifica a todo trabajo que produce

valor de cambio en el mercado.

utilidad en dos categoras: trabajo productivo e

Curiosamente, Mill (ibdem, p. 30) critica al

improductivo.

sistema mercantilista, por haber confundido riqueza con

Trabajo productivo es el que produce utilidades

acumulacin de dinero en forma de metales preciosos.

permanentes, ya se incorporen en seres humanos

Pero su propuesta desemboca en el ms genuino

[como la educacin y la formacin profesional] o en

mercantilismo, pero disfrazado con la contemplacin de

cualquier objeto y como Mill entiende por riqueza

una riqueza equivalente a los bienes materiales

slo la llamada riqueza material matiza que trabajo

susceptibles de acumulacin, que adquieren valor de

productivo slo es el esfuerzo que produce utilidades

cambio en el mercado. En realidad, sustituye el dinero

incorporadas a objetos materiales (ib., p. 67).

por el conjunto de todos los bienes susceptibles de ser


intercambiados; es decir, contempla la economa real y
no la monetaria. En el sistema econmico concebido por
Mill el dinero es perfectamente suprimible; ste es un
intermediario neutral que se usa por comodidad, para
ahorrar tiempo y molestias (ibdem, p. 33). Por eso dice:
Se es rico cuando se tiene una provisin de artculos
uno bajo.

Trabajo improductivo es el que no se concreta


en riqueza material. Mill (ibdem, p. 68) observ que, en
cualquier poca, para obtener la produccin se recurre
tambin al uso de una cierta cantidad de bienes, que ya
se encuentran disponibles al principio del periodo
productivo para facilitar la produccin: el capital.
Debido a que debe estar disponible antes de iniciarse la
produccin y a que la facilita grandemente, Mill acab

264

TEMA 18: JOHN STUART MILL

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considerando al capital como tercer factor de la

2.- El capital es resultado del ahorro. Todo

produccin. En Inglaterra, Lauderdale ya lo haba

capital, con excepciones insignificantes, fue en su

considerado abiertamente; ahora lo haca Mill, pero con

origen el resultado del ahorro (ibdem, p. 84), ya que

la consideracin de ser el capital un resultado del trabajo

todo capital que se utilice para producir tiene que haber

anterior. De ah que los factores fundamentales o

sido acumulado antes del inicio de la produccin.

indispensables fueran el trabajo y los agentes naturales

Consumir menos de lo que se produce, es ahorrar; y

(materiales y fuerzas motrices); el capital no es pues un

ese

factor indispensable (ibdem, p. 110). Al final de una

capital(ibdem, p. 85) .

es

la produccin pueden reducirse a tres: trabajo, capital


y materiales y fuerzas motrices que la naturaleza
provee (ibdem, p. 110). Esta peculiar forma de reducir
de dos a tres no ha dejado de llamar la atencin de los
historiadores.

procedimiento

para

aumentar

el

larga disquisicin acerca del capital, y habiendo partido


de dos factores, acaba concluyendo que los factores de

el

3.- El capital, aunque procede del ahorro,


termina sin embargo por ser consumido. La palabra
ahorro no entraa que lo que se ha ahorrado no se
consuma, ni tampoco que su consumo haya de
aplazarse, sino slo que si se consume inmediatamente
el consumo no lo realiza la persona que hizo el ahorro.
Si se guarda para uso futuro se dice que se atesora, y

Mill (ibdem, pp. 79 y ss.), inspirndose quizs

mientras est atesorado no se consume de ninguna

en la teora del fondo de salarios de Smith, establece

manera. Pero si se emplea como capital, se consume en

cuatro teoremas o proposiciones fundamentales

su totalidad, si bien no es el capitalista el que lo

respecto al capital:

consume. Una parte se cambia por herramientas o

1.- La actividad se halla limitada por el


capital. Esto quiere decir que la actividad productiva
no puede emplearse con mayor extensin de la que
permite el capital a invertir (ibdem, p. 79), ya que no
puede haber ms actividad que la que est provista de
materiales para trabajar y alimentos para comer
(ibdem, p. 80), los cuales tienen que estar disponibles

maquinaria que se ha desgastado; otra parte por


semillas o materiales que se destruyen como tales al
sembrarlas o trabajarlos, y que se destruyen por
completo al consumir el producto final. El resto se paga
en salarios a los trabajadores productivos, que lo
consumen al satisfacer sus necesidades diarias(ibdem,
p. 85)7.

por haberse producido previamente, antes del inicio de

Corolario de este teorema es que todo lo que

un ciclo productivo. Ahora bien, el que la actividad se

se produce se consume (ibdem, p. 88). Casi la nica

encuentre limitada, no quiere decir que siempre se

excepcin es la tierra, que subsiste; pero en general, toda

alcance dicho lmite, pues pudiera ocurrir que parte del

la produccin termina por perecer, y en muchos casos

capital se encuentre temporalmente sin empleo (ibdem,

con gran rapidez. Las construcciones son los productos

p. 81).

que ms tiempo tardan en desaparecer, pero las


Corolario de este teorema es que todo

aumento del capital proporciona, o es capaz de

edificaciones industriales no tanto, porque no es rentable


hacerlas muy duraderas.

proporcionar, empleo adicional a la actividad (ibdem,

4.- El capital sostiene y emplea el trabajo

p. 82). Es decir, frecuentemente se utilizar una parte del

productivo8, y no la demanda de los compradores del

incremento del capital en aumentar el empleo de la mano

producto acabado. Demanda de mercancas no

de obra; o dicho de otra forma, si existen seres

equivale a demanda de brazos (ibdem, p. 92).

humanos capaces de trabajar, y alimentos para


nutrirlos, aqullos pueden siempre emplearse en
producir algo (ibdem, p. 82) 5.

5 Todas estas ideas se encuentran en Smith (1776, Lib. 2, Cap. III, p.


305-306) y en su alusin al fondo de salarios (1776, Lib. 2, Cap. III, p.

320).
6 Este principio es contemplado por Smith (1776) en Lib. 2, Cap. III,
p. 305.
7 Smith (1776,) trata este asunto en Lib. 2, Cap. III, p. 306. 8 Smith
(1776, Lib. 2, Cap. III, p. 301) comenta que el capital es empleado
en mantener manos productivas solamente.

265

TEMA 18: JOHN STUART MILL

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Aqulla, a lo sumo, determina la rama de la produccin

"entrepreneur" (empresario), desechando el vocablo

en que ser empleada la mano de obra e invertido el

ingls "manager" o undertaker10. Es muy posible que

capital; pero nunca podr determinar la cuanta del

Mill pensara que la asuncin de riesgos estuviera

empleo, porque sta slo depende del volumen de

implcita en el concepto de la palabra francesa de

capital dedicado a remunerar el trabajo.

empresario.

Para sostener esta proposicin, Mill tiene que

C) LA DISTRIBUCIN

hacer esfuerzos de funmbulo para evitar una cada

El reparto de la producin nacional entre los

estrepitosa, pues si no hay demanda de un producto (o

propietarios de los factores se corresponde con tres tipos de

en el caso de existir, si disminuyera), reconoce que tal

retribuciones: salarios, beneficios y rentas.

mercanca no sera producida (o se reducira su

Los salarios.

produccin); a este respecto dice (ib., p. 310): Cuando


un fabricante ve que disminuye la demanda de su

Mill se acogi inicialmente a la idea ricardiana

artculo, cesa de emplear trabajadores para no

y de su padre (procedente de Smith) del fondo de

aumentar las existencias para cuya venta encuentra

salarios. (Esta teora la expone en el Libro II, Cap. XI,

dificultades9. Ahora bien, si la demanda disminuyera

pp. 308 y ss.). Pero acab rechazndola por ser muy

Mill opina que los trabajadores pueden an trabajar;

poco laxa. Mill tena sentimientos favorables hacia los

y el capital que los empleaba anteriormente, ya en las

trabajadores y una preocupacin por mejorar sus

mismas manos, ya en las de otra persona a la cual se

condiciones de vida y de ah que concibiera con mucha

haya prestado, seguir empleando esos mismos

flexibilidad la teora del fondo de salarios, que hasta

trabajadores o un nmero equivalente en alguna otra

entonces haba sido considerada con gran rigidez.

ocupacin (ibdem, p. 93). Por otra parte, los

Empez por tener en cuenta que dicho fondo poda

fabricantes no producen para complacer a sus clientes,

aumentar mucho con el progreso material y que, incluso,

sino para proveer a sus propias necesidades; y [...]

poda variar a corto plazo a costa del elevado tren de

pueden dedicarse a producir las cosas que necesitan

vida de los empresarios y propietarios de las empresas;

para su propio consumo (ibdem, p. 93). (Podramos

de acuerdo con esto, el alza de los salarios a corto plazo

decir -empleando un trmino usado con frecuencia por

slo tropezaba con el lmite que impona el peligro de

el profesor Schumpeter cuando los razonamientos de un

ruina de la empresa. En estas circunstancias el salario

pensador no estn a la altura de su talla intelectual- que

efectivo se determinaba por la interaccin de la oferta y

estos ltimos argumentos de Mill son una inepcia).

la demanda, mientras que el salario del mnimo de

Respecto a las personas que propician la


creacin de empresas y promueven la produccin, Mill
(ib., p. 361) las clasifica en algunas de las siguientes
categoras: el capitalista, ahorra y acumula los fondos
necesarios; el empresario, asume el riesgo y la direccin

subsistencia quedaba relegado a un lmite extremo. Dada


su idea de la posibilidad de variacin del fondo a medio
y largo plazo, debido al progreso material, Mill tambin
contempl la negociacin colectiva y los convenios
laborales como medio de fijacin del nivel salarial.

de la empresa; y el director, gestiona la empresa, pero


sin asuncin de riesgo por el capital invertido.

Por el inters que tiene esta ruptura de J. S.


Mill con la concepcin tpica del fondo de salarios, se

As, el empresario puede ser una persona


distinta del capitalista que presta el dinero; tambin

transcriben a continuacin sus ideas extractadas por


Ashley (editor de su libro, Apndice O pp. 850 y 851):

puede ocurrir que el dueo de la empresa contrate a


sueldo a una persona que se encargue de la direccin o

Se dir que [...] la oferta y la demanda regulan por entero


el precio que obtiene el trabajo. La demanda de trabajo consiste en la

gestin de la empresa. Mill utiliz el galicismo


9

Esta idea, tan maltusiana, se encuentra en Ricardo (1817, pp. 216217): no es probable que contine produciendo una mercanca de

la cual no hay demanda.


10 Al parecer, undertaker es malsonante en el idioma ingls (segn
dice el propio Mill, 1848, p. 361 n).

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TEMA 18: JOHN STUART MILL

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totalidad del capital circulante del pas, incluyendo lo que se paga en

salarios, el fondo de salarios, ese fondo es consustancial con todo el

salarios por trabajo improductivo. La oferta se compone de la

proceso de su negocio, despus de entretener su maquinaria y sus

totalidad de la poblacin trabajadora. Si la oferta excede a lo que el

edificios y su provisin de materiales, como asimismo alimentar a su

capital puede emplear en la actualidad, los salarios tienen que bajar.

familia; y se emplea conjuntamente en el capitalista y sus trabajadores.

Si todos los trabajadores estn empleados y existe todava un

Cuanto menos sea lo que gaste por uno de estos conceptos, ms ser lo

excedente de capital que no se usa, los salarios tienen que subir. Esta

que pueda gastar por el otro o viceversa. En lugar de fijarse el precio

serie de deducciones se considera, por lo general, como

del trabajo por la forma en que se reparta este fondo entre el patrn y

incontrovertible. Se encuentran, creo yo, en todos los tratados

los obreros, es por el contrario aqul el que fija este reparto. Si el

sistemticos de economa poltica, incluyendo el mo propio. Tengo que

capitalista obtiene el trabajo ms barato, puede permitirse dedicar

confesarme culpable de haber aceptado, juntamente con casi todo el

ms a sus atenciones personales. Si tiene que pagar ms por el

mundo en general, esa teora sin las reservas y las limitaciones

trabajo, el gasto adicional tiene que salir de su propio ingreso: quizs

necesarias para hacerla admisible.

de aquella parte de ste que hubiera ahorrado y agregado a su capital,

La teora descansa en lo que pudiera llamarse la doctrina


del fondo de salarios. Se supone que existe, en cualquier instante
determinado, una cantidad de riqueza, dedicada incondicionalmente al
pago de salarios de trabajo. Esta cantidad no se considera como
inalterable, pues aumenta por el ahorro y aumenta asimismo con el
progreso de la riqueza; pero se razona sobre ella como si en cualquier
momento determinado tuviera un importe fijado de antemano. Se
supone que la clase que recibe los salarios no puede dividir entre sus
componentes una cantidad mayor de aquel importe, y no puede ser
inferior a ste la cantidad que obtengan. De tal manera que, siendo fija

haciendo as forzosa una economa que de otra manera hubiera sido


voluntaria; tal vez de lo que hubiera gastado en sus necesidades o
placeres personales. No hay ninguna ley natural que impida que los
salarios suban hasta el punto de absorber no slo los fondos que el
capitalista pensaba dedicar a su negocio, sino hasta la totalidad de lo
que ste se permita para sus gastos privados, ms all de lo necesario
para la vida. El lmite real a la subida depende de la apreciacin
personal del capitalista sobre en qu forma le ocasionar la ruina o le
obligar a abandonar el negocio; no de los lmites inexorables del
fondo de salarios.
En resumen, de una manera abstracta, hay disponible para

la cantidad a repartir, el salario de cada uno depende tan slo del

ganar salarios, antes de que se acabe el lmite absoluto, no slo el

divisor, esto es, del nmero de participantes [...]


Pero existe algo as como un fondo de salarios, en el
sentido que implica esa teora? Existe una cantidad fija que sea, y ni
ms ni menos, la destinada a gastarse en salarios?

capital del patrn, sino la totalidad de lo que ste puede sustraer a sus
gastos personales, y por lo que respecta a la demanda, la ley de
salarios se reduce a la proposicin evidente de que los patrones no
pueden pagar en salarios aquello que no tienen. Por lo que respecta a la

Naturalmente la cantidad que puede gastarse con ese fin

oferta, permanece intacta la ley establecida por los economistas.

tiene un lmite del cual no puede pasar: no puede exceder de la

Cuando ms numerosos son los competidores que pretenden el empleo,

totalidad de los medios de que disponen las clases patronales. Y ni aun

ms bajos sern, caeteris paribus, los salarios [...]

puede llegar a ese lmite, pues los patrones tienen que mantenerse a s
mismos y a sus familias. Pero, por bajo de ese lmite, no es, en ningn
sentido de la palabra, una cantidad fija.

Pero aunque nada de lo que ha sostenido Mr. Thornton


afecta en modo alguno al principio de la poblacin y a las
consecuencias que del mismo se derivan, por lo que se refiere a la

En la teora corriente, el orden de las ideas es el siguiente:

cuestin del trabajo, considerada desde el punto de vista econmico,

Los medios pecuniarios del capitalista consisten en dos partes: su

toma un aspecto muy distinto. La doctrina que hasta ahora haban

capital y sus ganancias o ingreso. Su capital es aquello con lo que

enseado todos o casi todos los economistas (incluso yo mismo), que

empieza sus operaciones a principio de ao o cuando comienza un

negaba la posibilidad de que los sindicatos obreros pudiesen hacer

negocio determinado; su ingreso no lo recibe hasta que se ha

subir los salarios, o que limitaba su actuacin a este respecto a

completado el ciclo de operaciones que componen el negocio. Su

alcanzar algo ms pronto la subida que de todas maneras la

capital, excepto aquella parte que est empleada en edificios y

competencia en el mercado hubiera producido sin ellos, semejante

maquinaria o se ha gastado en materiales, se compone de aquello con

doctrina carece de fundamento cientfico y tiene que desecharse. La

lo que tiene que pagar los salarios. No puede pagar esto con su

justicia o la injusticia de la actuacin de las Trade Unions se convierte

ingreso, porque an no lo ha recibido. Una vez que lo haya recibido,

en una simple cuestin de prudencia y derechos sociales, ninguno de

tal vez destine una parte a aumentar su capital, y como tal se

los cuales se decide por necesidades inflexibles de economa poltica.

convertir en fondo de salarios en el ao siguiente, pero no tiene nada

Los beneficios.

que ver con el ao actual.


No obstante, esta distincin entre la relacin en que se

Mill (18 48, Lib. 2, Cap. XV, pp 359 y ss.)

halla el capitalista con respecto a su capital y con respecto a su

expone, al estilo de Senior, una teora de la abstinencia,

ingreso es totalmente imaginaria. El capitalista empieza con la


totalidad de sus medios econmicos, cuyo conjunto es todo capital en

segn la cual a la gente, para inducirla a ahorrar, se le

estado potencial, y toma de l lo que precisa, en calidad de anticipo,

debe remunerar por su sacrificio ya que abstenindose

para satisfacer sus gastos personales y familiares, de la misma manera

del consumo presente se obtiene el capital. Como l dice

que anticipa los salarios de sus trabajadores [...]. Si preferimos llamar

(ib., p. 360): las ganancias del capitalista son

a todo lo que el capitalista posee y que es aplicable al pago de

propiamente, segn la afortunada expresin del Mr.

267

TEMA 18: JOHN STUART MILL

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Senior, la remuneracin de la abstinencia. Tambin

su vez se inspir en una de las varias consideraciones de

incluy en los beneficios los desembolsos para pagos de

Smith sobre la justificacin del beneficio) los socialistas

seguro por el riesgo asumido al llevar a cabo la

las denominaron teoras de la explotacin, porque el

produccin, y los pagos al personal de direccin por la

beneficio del capital se atribua a la apropiacin en

habilidad en la gestin de la empresa y el tiempo y

provecho propio del capitalista de un parte de la gran

esfuerzo dedicados a la misma.

productividad del trabajo; es decir, se pagaba al obrero

En resumen, la ganancia bruta consta de tres


partes que remuneran la abstinencia, el riesgo, y el
esfuerzo. Cada una de ellas recibe el nombre de inters,
seguro y sueldos de direccin (Mill, 1848, p. 361).

menos del valor de lo que contribua a la produccin. Y


esto lo dice muy claro Mill (ib., p. 369): La causa de la
ganancia es que el trabajo produce ms de lo preciso
para su sustento, y por eso, despus de lograr sus
medios de vida, los trabajadores dispondrn de una

Sin embargo, a la hora de determinar la tasa de

parte de su tiempo sobrante, durante el cual podrn

beneficio, se encontr con una gran variedad de tipos de

trabajar para el capitalista. Vemos as que la ganancia

beneficio, en distintas clases de industrias y empresas.

surge, no por el accidente del intercambio, sino por la

Esas diferencias de beneficios las atribuy a diferencias

fuerza productiva del trabajo.

en el riesgo o en las distintas formas de empleo del

La renta de la tierra.

capital, y a monopolios naturales y artificiales (ibdem,

Mill prosigui con la ya clsica concepcin de

p. 364). Por otra parte, observ la tendencia a la


nivelacin de las tasas de beneficio, que preconizaba

la determinacin de las rentas de la tierra segn unas

Ricardo; se trataba de una tasa ordinaria de ganancia

reglas diferentes a las que rigen en la formacin de las

(ibdem, p. 369) que equivala a las ganancias medias

restantes retribuciones de los factores de la produccin.

que se obtienen en las diferentes formas de empleo del

Precis que la causa de la renta de la tierra se encontraba

capital (ib., p. 367). Mill (ib., p. 366) supuso que el

en el monopolio ejercido sobre ella; el monopolio exista

traspaso del capital desde una forma de empleo a otra

siempre que la cantidad de un bien estuviera limitada y

no es una operacin tan onerosa, lenta y casi

no se pudiera aumentar libremente su oferta. Tambin,

impracticable como se la suele presentar.

siguiendo a Ricardo, atribuye las rentas a las diferencias

Mill acept la idea de que los beneficios podan


depender del nivel general de precios, segn fuera la
coyuntura social. Pero sac poco partido de esta
apreciacin; nicamente la consideracin de la
existencia de unos beneficios extraordinarios debido a
un alza general del nivel de precios y que tenan una
naturaleza anloga a la renta de la tierra (ibdem, pp. 369
y ss.). Que la renta no era algo exclusivo de la tierra ya
lo haba anticipado, pero atribuyndolo a cualquier bien
que pudiera ser monopolizado (ib., p. 50). En estas ideas

marginales de costes de produccin, segn la calidad de


las tierras. El elemento de novedad que introduce Mill
(ibdem, p. 373) es que la persona que ejerce el
monopolio sobre un agente natural dispone de l con
potestad exclusiva [...] por disposicin de la
sociedad. As, los propietarios de tierras forman la
nica clase, numerosa o importante, que tiene derecho a
una parte en la distribucin de los productos por el
hecho de ser dueos de algo que ni ellos ni nadie ha
producido (ibdem, p. 373-374).

se encuentra el origen del concepto de cuasi-renta y que

No todas las tierras dan renta, primero, porque

prcticamente se deduce de un estudio un poco ms a

en casi ningn pas se explotan todas las tierras; siempre

fondo de la teora de la distribucin de Ricardo, como ya

suele haber alguna sobrante. Y, segundo, porque hay

haban apreciado otros economistas, por ejemplo, Bailey

tierras, de las peores, en las que slo se puede extraer la

y Senior, autores estudiados en el Tema 16).

reposicin de las materias primas y el alimento de

Adems de todo o anterior, Mill tambin nos


ofrece otra explicacin diferente sobre los beneficios del
capital. A esta teora, al estilo de la de Ricardo (quien a

quienes las trabajan (ibdem, pp. 374 y 375). En


consecuencia, se puede sentar como principio que la
peor tierra que se cultive no da renta (ibdem, p. 376).
Y, lo que una tierra cualquiera produce por encima de

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TEMA 18: JOHN STUART MILL

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la tasa ordinaria de ganancia del capital es lo que la

declaracin -teniendo en cuenta que la ltima edicin en

misma tierra produce en exceso de lo producido por la

vida de Mill fue en 1871 y que poco despus, en el

peor tierra en cultivo. El excedente es lo que el

mismo ao, Jevons public su Teora de economa

campesino puede pagar como renta al terrateniente

poltica (1871), donde expone una nueva teora del valor

(ib, p. 376). La competencia entre los agricultores es la

basada en el principio de marginalidad- es la afirmacin

que permite igualar las tasas ordinarias de ganancia del

con pretensin cientfica ms profunda y rpidamente

capital y que el resto vaya a parar a la renta.

refutada, segn dice James (1959, p. 162) inspirndose


en la opinin de Jevons (1871, p. 35) al respecto.

D) TEORA DEL VALOR

La formacin de los precios es el tema que

Mill, con su nimo conciliador, pretendi

ofrece ms inters de su Libro III, sobre el cambio. El

armonizar las ideas sobre el coste de produccin y sobre

valor cobra sentido cuando es el sistema de mercado, a

la utilidad. Corrobora la opinin de otros autores sobre

travs de la competencia, el procedimiento de distribuir

la existencia de alguna utilidad para que una cosa pueda

la riqueza producida; porque si fuera la costumbre o el

tener un valor, y, adems, tambin considera que tiene

uso el agente distribuidor no sera necesario tener en

que existir alguna dificultad para obtenerla, ya que un

cuenta los valores (Mill, 1848, p. 385). Por consiguiente,

bien no alcanza precio alguno en aquellos casos en que

el cambio no es la ley fundamental de la distribucin de

puede obtenerse gratis sin esfuerzo

los productos, sino que depende de las instituciones

391). Esta dificultad se refleja en el coste de produccin

sociales (ibdem, p. 385). Las leyes del valor no son

y, por consiguiente, en la oferta; la utilidad se manifiesta

necesarias para quienes pretenden construir un nuevo

en los deseos del consumidor que forman la demanda.

orden social. Pero si el orden de una sociedad se basa en

La interaccin mutua de estos dos principios determina

la compra y la venta, y por este procedimiento adquieren

el precio que en condiciones normales no debe bajar del

los hombres sus medios de vida, entonces las leyes del

coste de produccin (Mill, 1848, pp. 390 y ss.).

valor son primordiales (ibdem, p. 386).

11

(Mill, 1848, p.

En el caso general de la competencia, la

Para Mill (ibdem, p. 404), ante todo, el valor

escasez relativa adquiere un papel preponderante; ste lo

es un trmino relativo: el valor de una mercanca []

adquiere a travs del costo de produccin que permite al

significa la cantidad de otras cosas que se pueden

empresario resarcirse de los gastos y obtener la ganancia

obtener a cambio de ella. Para explicar las causas que

ordinaria (ibdem, p. 399). Tanto si las mercancas se

afectan al valor de un artculo, pero no de otro pues los

elaboran ilimitadamente, como si no, la mutua accin de

valores relativos no cambiaran si a la vez influyera en

la oferta y la demanda origina fluctuaciones del precio

varios de ellos, Mill, como Malthus, adopt el principio

cuya duracin no tiene que rebasar el tiempo necesario

de la oferta y la demanda como norma general en la

para que se materialice una modificacin de la oferta. El

formacin de los precios, arrinconando, en gran medida,

precio tiende a converger con el coste de produccin que

pero no del todo, la teora del valor-trabajo que se

determina, por tanto, un equilibrio estable. Mill (ibdem,

prestaba a ser interpretada en trminos de explotacin y

p. 402) dice: la demanda y la oferta tienden siempre

desarroll (ib., p. 51) el fundamento del valor en la

hacia un equilibrio, pero la situacin de equilibrio

apropiacin de los bienes que originaba as su escasez:

estable se alcanza cuando las cosas se cambian unas

nadie pagar nada por lo que pueda obtener gratis.

por otras de acuerdo con su costo de produccin, o,

La suficiencia que caracteriz a Mill le llev a


declarar (ibdem, p. 386): Afortunadamente no queda
nada que aclarar en las leyes del valor, ni para los
escritores actuales ni para los del porvenir: la teora
est completa. Aun cuando Mill slo pretenda exponer
con claridad la vigente teora del valor, su rotunda

11 Muy

significativo es el ejemplo que expone Mill (1848, p. 391):


Pues suceder con frecuencia que algn objeto deseable pueda
obtenerse gratuitamente; bastar agacharse para cogerlo; pero, no
obstante, pronto se dar uno cuenta de que el recogerlo por s mismo no
resulta en realidad gratuito. En ciertas selvas del Canad [...]
abundan las fresas silvestres; sin embargo, tan cansada resulta la
postura encorvada, [...] que todo el mundo renuncia pronto a hacerlo por
s mismo y lo encomienda a manos mercenarias.

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segn la expresin que hemos usado, cuando las cosas

Esttica, para Mill (1848, p. 597), es la teora

estn a su valor natural. Ahora bien, ya antes haba

que trata del conjunto de fenmenos econmicos de la

dicho (ib., p. 398) que ese valor natural era un valor

sociedad, considerados en su existencia simultnea.

mnimo, que comprende el costo de produccin y la

Segn Schumpeter, sta es casi la misma definicin

tasa ordinaria de ganancia, porque nadie invertira su

moderna establecida por Ragnar Frisch (Tema 30), que

capital si pierde o no gana lo que fcilmente se obtendra

considera esttico a un sistema cuyas ecuaciones

en otra ocupacin de su capital.

funcionales se desenvuelven todas en el mismo instante

En el caso de monopolio, en el que la cantidad


ofrecida del bien est limitada natural o artificialmente,

del tiempo, definicin que est

recogida en su artculo

Sobre la nocin de equilibrio y desequilibrio (1936).

el valor se determina exclusivamente por la necesidad o

Dinmica es el anlisis de las fuerzas que

el fuerte deseo que de l tenga el comprador (ibdem, p.

producen un cambio, fundamentalmente a largo plazo,

392); esta consideracin equivale a atribuir un papel

segn la mencin que Schumpeter (1954, p. 627) hace

preponderante a lo que hoy llamamos utilidad marginal.

de la idea de Mill. Este concepto de dinmica que tuvo

Pero la ley de la oferta y la demanda sigue actuando,

Mill, procedente de Comte, no coincide con el actual de

porque el monopolista no puede subir el precio si no est

Frisch (formulado en su recin citado artculo de la

dispuesto a restringir la oferta en la cuanta suficiente

Review of Economic Studies) que trata de las situaciones

(ib., p. 396). Mill (ib., p. 391) da unas explicaciones que

en las que las variables econmicas se refieren de una

se corresponden con el principio de la utilidad marginal,

forma esencial a diferentes momentos del tiempo. Es

que ya haba tenido algn precedente en Inglaterra (que

decir, las variables econmicas hacen especial mencin

se estudi en el Tema 17) y en concreto Mill cita a De

al tiempo y unas se encuentran diferidas respecto de

Quincey. Adems, Mill (ibdem, pp. 394 a 396) tiene un

otras.

concepto claro de la oferta y la demanda como funciones


del precio, as como del concepto de elasticidad.

Sin embargo, a la hora de efectuar el anlisis


esttico, Mill no lo realiz de acuerdo con su definicin,

En lo que respecta a la teora del dinero, Mill

pues acaba confundindolo con las leyes econmicas de

no hizo ninguna aportacin original. Bsicamente, se

una sociedad estacionaria e inmutable que se alcanzar

acogi a la teora metalista, a la neutralidad del dinero y

realmente en un prximo futuro. Por tanto, Mill no

a la teora cuantitativa estricta. En lo que a esto ltimo se

utiliz su anlisis para aislar unos fenmenos que se dan

refiere, expuso una ecuacin de cambios relacionando

y se relacionan en un momento dado y extraer unas

flujos, el de la totalidad de las mercancas vendidas

consecuencias o la explicacin de esos fenmenos.

durante el proceso y el de la cantidad de dinero


multiplicada por su velocidad de circulacin; de modo
que el valor del dinero es inversamente proporcional a
este ltimo producto, dado un volumen de transacciones
(ibdem, p. 433). Sin embargo, realiz una meritoria
labor de recopilacin, perfeccionamiento y conciliacin
de todos los logros alcanzados en la primera mitad del

Su peculiar anlisis esttico lo combin con el


dinmico (que s obedece a su definicin) en la lnea de
Ricardo, pero sin visin pesimista. As, contempl unas
rentas en alza, unos beneficios en baja, unos salarios que
van mejorando en poder adquisitivo y una disminucin de
las desigualdades sociales.
La tendencia a la disminucin de la tasa de

siglo XIX, segn Schumpeter (1954, p. 759).

beneficio sera la causa por la que iran desapareciendo

E) LA ESTTICA Y LA DINMICA

las oportunidades rentables de inversin y, al final,

Antes de Mill ya hubo autores que utilizaron un

provocara la aparicin del estado estacionario, en el que

anlisis dinmico (Quesnay y Sismondi, por ejemplo),

cesaran los avances tecnolgicos y el progreso social.

pero Mill fue el primer economista que conscientemente

Para Mill este estado sera bastante confortable, porque

introdujo en el anlisis econmico los dos conceptos de

en l no habra presin de la superpoblacin ni problema

esttica y dinmica.

de subconsumo. Su estado estacionario no producira

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apresuramiento; en l no sera necesaria una lucha

un gobierno que anulara las libertades individuales; y

constante por avanzar...[ni] pisotear, empujar, dar

esto era algo que bajo ningn concepto estaba dispuesto

codazos y pisarle los talones al que va delante, que son

a tolerar. La libertad, la tolerancia y la instruccin son

caractersticas del tipo actual de vida social (ibdem,

tres principios bsicos que todo gobierno debe fomentar,

p. 641). En dicho estado estacionario habra que tener en

pues de ello depende el bienestar y el engrandecimiento

cuenta que la mejor situacin para la naturaleza

de los ciudadanos. A este respecto declar: "El valor de

humana es aqulla en la cual, mientras nadie es pobre,

un Estado, a la larga, es el valor de los individuos que

nadie desea tampoco ser ms rico ni tiene ningn

lo componen [...] un Estado que empequeece a sus

motivo para temer ser rechazado por los esfuerzos de

hombres, a fin de que puedan ser ms dciles

otros que quieren adelantarse (ibdem, p. 641).

instrumentos en sus manos, aun cuando sea para fines

Para Mill (ibdem, p. 643), una situacin


estacionaria del capital y de la poblacin no implica
una situacin estacionaria del adelanto humano. Sera

beneficiosos, hallar que con hombres


p. 259).

ms amplio que nunca el campo para la cultura del


entendimiento y para el progreso moral y social.

pequeos

ninguna cosa grande puede ser realizada" (Mill, 1859,

Mill no estaba dispuesto a la renuncia de las


libertades pblicas y polticas que la burguesa inglesa

Evidentemente, en un estado tal los filsofos no


tendran el ms mnimo inconveniente en vivir,
disfrutando de los placeres intelectuales y morales; la
sociedad gozara de una adecuada prosperidad y la
distribucin de la renta sera ms justa.

tena consolidadas desde haca mucho tiempo. Para


conciliar estas libertades con los ideales de mejora social
para los trabajadores eligi la va de las concesiones.
As, en lo concerniente a las cuestiones econmicas, se
desvanecen sus recelos respecto al gobierno en lo
poltico e individual. En este sentido, consider que la

F) LA INFLUENCIA DEL GOBIERNO

influencia del gobierno si actuaba con eficacia (las

Atrado desde joven por las ideas socialistas,

actuaciones gubernamentales tpicamente ineficaces era

Mill estuvo muy sensibilizado por la mejora de las

el nico inconveniente que vea) poda ser muy til para

condiciones y nivel de vida de los trabajadores. A

lograr una ms justa distribucin de la renta. Sus

efectos prcticos, sus teoras del valor y de los salarios

principales propuestas para conseguirlo fueron:

estn encaminadas a justificar esas mejoras. No tuvo

1. Adjudicacin al estado de las plusvalas

reparos en resaltar las ventajas de una sociedad ms

nacidas de la coyuntura social, mediante un

igualitaria, en la que la produccin no fuera repartida en

impuesto.

razn inversa al trabajo realizado para obtenerla, puesto


que el producto social se distribua de forma que la

2. Limitacin del derecho de herencia

mayor proporcin la reciban quienes nada haban hecho

mediante impuestos progresivos, aunque sin

en la produccin.

menoscabo de la libertad testamentaria y de un


mnimo legal, la legtima, a favor de los

Sus ideas socializantes no le impidieron

descendientes. En caso de muerte intestada

analizar crticamente los movimientos obreros,

sera el Estado el heredero, excepto por la

socialistas y comunistas. Pens que la realizacin de los

legtima.

ideales sociales tropezara con muchas dificultades


prcticas y que mucho ms difcil sera su implantacin

3. Fomento del asociacionismo voluntario

por la va revolucionaria. Las principales dificultades

(tanto de los obreros con los capitalistas como

seran de direccin y gestin de la nueva sociedad; entre

de obreros entre s) y de las cooperativas

los dirigentes obreros no se encontraban precisamente

obreras.

los individuos intelectualmente ms aptos para dirigir la

Mill puso en sus justos trminos el mbito de

sociedad. Por otra parte, la viabilidad de una

las actuaciones del gobierno al considerar mltiples

transformacin revolucionaria de la sociedad implicaba

aspectos para su intervencin, adems de los tres ya

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TEMA 18: JOHN STUART MILL

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clsicos: defensa contra la violencia exterior

Sismondi, partidarios de las crisis de superproduccin

(mantenimiento de las fuerzas armadas), defensa contra

(pltoras generales debidas al subconsumo) y de la

la violencia interior y el fraude (mantenimiento de las

inadecuacin del ahorro y la inversin.

fuerzas de seguridad y de los tribunales de justicia) y


fomento de infraestructuras

(mantenimiento y

construccin de obras pblicas). Todos los tipos de


intervencin gubernamental tenan para Mill un
denominador comn: el inters pblico.

El ncleo de la cuestin, para Say, era que todo


vendedor, por el mero hecho de serlo, es un comprador,
ya que, en realidad intercambia mercancas (el dinero
tambin es una mercanca). Mill considera que esta idea
es incuestionable, lo cual es evidente en la hiptesis del

Mill (1848, p.681-682) clasifica las funciones

trueque y tambin en una economa dineraria, bajo su

del gobierno en dos clases: las necesarias y las

concepcin de un dinero neutral. Con estas hiptesis, no

facultativas. Estas ltimas son las que rebasan los

manifestadas expresamente, Mill (1848, pp. 82 a 102) al

lmites de las funciones universalmente reconocidas

tratar los cuatro teoremas o proposiciones fundamentales

(ibdem, p. 686).

del capital realiza verdaderos esfuerzos para demostrar

Las necesarias abarcan para Mill un conjunto


mucho ms amplio que el de las tres clsicas. Entre ellas
cabe citar la regulacin de los derechos sucesorios; la
administracin de bienes particulares en determinados
supuestos de inters pblico o para garantizar el inters

el principio de la ley de Say, a saber, que la produccin


es el elemento ms importante de la economa, y ella
provee a los consumidores de los medios para sostener
una demanda efectiva suficiente para retirar toda la
oferta global.

del propietario legtimo (como podra ser el caso de

Se ha mencionado que Mill hace verdaderos

bienes en litigio, o en los de insolvencia judicialmente

esfuerzos, ms bien encajes de bolillos, porque dice

declarada); regulacin de los derechos de propiedad

(ibdem, p. 93) que si un producto no tiene demanda no

cuando los bienes no han sido producidos por el hombre,

se produce; pero su fe ciega en la ley de Say enseguida

como es el caso de las tierras, bosques, aguas y dems

le hace decir (en la misma pgina) que un producto

riquezas naturales, todo lo cual forma la herencia

puede tener mucha demanda, pero de nada sirve si no

comn de toda la especie humana (ibdem, p. 683);

hay produccin de l. A lo sumo, para lo que sirve la

velar por el cumplimiento de los contratos y que esos no

demanda es para orientar la produccin y en qu ramas

versen sobre cuestiones ilegales o degradantes para la

de la industria habr ms o menos trabajadores: Lo que

humanidad (como venderse a s mismo o a los hijos, o

sostiene y emplea el trabajo productivo es el capital que

que se exija una jornada laboral excesivamente larga o

se gasta para ponerlo en actividad y no la demanda de

se pague un salario excesivamente bajo); dirimir los

los compradores del producto acabado del trabajo.

conflictos y disputas que surgen al margen de los actos

Demanda de mercancas no equivale a demanda de

criminales; y otras muchas ms, ya que las funciones

brazos. Aqulla determina en qu rama particular de la

que se admiten como de gobierno, abarcan un campo

produccin se emplearn el trabajo y el capital,

mucho ms amplio del que puede con facilidad incluirse

determina la direccin del trabajo, pero no el ms o el

dentro de los lmites de una definicin restrictiva

menos del trabajo en s, o del mantenimiento y el pago

(ibdem, p. 685).

del trabajo(ibdem, p. 92-93).


Casi no se puede comprender que un Mill que

8.-

expone el smil de las tijeras (ibdem, p. 50) para

MILL ANTE LA LEY DE SAY

manifestar el sin sentido de intentar demostrar que una

En el segundo de los Ensayos sobre algunas

causa es la ms importante cuando son dos las que

cuestiones no resueltas..." y en los Principios de

intervienen en un asunto; que confa en e la interaccin

Economa Poltica (1848, Libro III, Cap. XIV, pp. 483 y

de la oferta y la demanda; y que establece relaciones

ss.), Mill intent coordinar las opiniones de Say, Ricardo

dialcticas entre causas y efectos (ibdem, p. 45), se

y su padre con las de sus detractores, Malthus y

empecine en demostrar que es la oferta la que crea la

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demanda, cuando reconoce que, a la inversa, sin

produzca mayor cantidad de la mercanca, y, de manera

demanda no se producira una mercanca: supongamos

indirecta, siendo la causa de un aumento del capital,

que hay abundancia de capital para hacer terciopelo,

puede

pero no hay demanda. No se har terciopelo (ib, p 93).

remuneracin del trabajador (ibdem, p. 100).

producir

un

aumento

eventual

en

la

Una explicacin posible sea la de acudir al

Tambin puede ocurrir algn fallo (temporal)

amor filial, ya que su padre fue el primer autor ingls

en la ley de Say cuando ocurren las llamadas crisis

que expres una tesis similar a la ley de Say: No es

comerciales en economas monetarias. Entonces (ib., p.

sino un acto de justicia a dos nombres eminentes llamar

487), la utilizacin del dinero en los intercambios

la atencin sobre el hecho de que el mrito de haber

introduce una distorsin, pues disocia el momento de la

situado este asunto en forma que se pueda apreciar

venta con el de la compra por parte del vendedor; por

debidamente pertenece, sobre todo en el continente, al

consiguiente, la demanda de otras mercancas puede no

juicioso J. B. Say, y en este pas a Mr. [James] Mill

ser inmediata, lo que en terminologa moderna se

(ibdem, p. 488-489).

expresara diciendo que, en ese caso, existe una mayor

No obstante, la realidad es que John Stuart Mill


no estaba tan incondicionalmente de acuerdo con la ley
de Say; al menos, supo ver varias excepciones (eso s,
sin que afectaran de forma definitiva a la ley): Primera,
cuando el trabajo se sostiene, pero no se ocupa en su
totalidad, una nueva demanda de algo que puede
producir, tal vez estimule al trabajo as sostenido a
realizar mayores esfuerzos, cuyo resultado puede ser un
aumento de la riqueza, en provecho de los trabajadores
mismos y de los dems. (Ibdem, p. 99) Tambin dice:
Fallando as el fundamento de nuestro teorema, ste

preferencia por la liquidez. Cuando existen retardos en


la demanda de otras mercancas se origina una suboferta
(escasez) de dinero y se puede llegar a generalizar una
situacin en la que todo el mundo quiere vender
(preferencia por el dinero) y nadie quiere comprar (o
desprenderse del dinero). El resultado, en efecto, es una
crisis econmica, con un exceso de mercancas y un
descenso de los precios. Sin embargo, Mill piensa que
esa situacin, aunque pueda prolongarse por un cierto
tiempo, no ser demasiado duradera y al final le seguir
un periodo de intensa demanda.

falla tambin, y al surgir la demanda de una mercanca,

La interpretacin de J.S. Mill respecto a la ley de

puede hacer aparecer empleo de esta clase sin despojar

Say es muy interesante por los siguientes aspectos

al trabajo de una cantidad equivalente de empleo en

(segn Schumpeter, 1954, p. 689):

otra rama de la actividad. Aun en este caso, la demanda


no acta sobre el trabajo ms que a travs del capital
existente, pero ofrece un incentivo que hace que el
capital ponga en movimiento una cantidad de trabajo

1. El estar de acuerdo con la ley de Say no es


un impedimento para reconocer la existencia
temporal de pltoras generales.
2. La Ley de Say se considera como una

mayor que antes (ibdem, p. 90).


La segunda excepcin, [...], consiste en el

igualdad y no como una identidad.

conocido efecto de una ampliacin del mercado de una

3. Las consideraciones monetarias tienen una

mercanca, que permite aumentar la divisin del trabajo

gran trascendencia en la determinacin de las

y en consecuencia una distribucin ms eficaz de las

magnitudes reales de la economa (aunque

fuerzas productivas de la sociedad. Esta, como la

Mill, por lo general, considere al dinero como

anterior, es una excepcin ms aparente que real. El

neutral).

trabajo no se remunera con el dinero desembolsado por

Este aspecto introduce en la economa

el consumidor sino con el capital del productor; la


demanda slo decide la forma en que se ha de emplear
el capital y qu clase de trabajo ha de remunerarse;

monetaria moderna, donde la demanda de


liquidez es equivalente a la suboferta de dinero.

pero si se decide que la mercanca se ha de producir en

4. La explicacin de Mill constituye una

gran escala, permite que con el mismo capital se

incipiente teora del ciclo econmico.

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