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Isagoge

ATHAR AL-DIN AL-ABHARI


(D. 663/1264)



Au nom DAllah Clment et Misricordieux

Le cheikh, limam, le plus savant, le meilleur des modernes, le guide des sages inbranlables
athr-eddin al-abhar, quAllah parfume son tombeau et rend le paradis sa demeure, a dit :

Nous remercions Allah pour les succs quil nous a accords et nous limplorons afin quil nous guide
vers son chemin. Louanges Mohammad, son origine ainsi qu sa famille. Ceci est une ptre de
logique dans laquelle nous avons introduit ce quil faut acqurir pour celui qui dbute avec laide
dAllah do smanent le bien et la gnrosit dans certaines sciences.

Isagoge : Lemploi de lexpression signifiante dsigne, par adquation, entirement ce pourquoi elle a
t labore ; par inclusion une [de ses] parties, si elle a une partie ; et par inhrence ce qui il lui est
associ dans lesprit. Par exemple [lexpression] homme dsigne lanimal rationnel par adquation,
par inclusion [elle dsigne] lun deux et par inhrence, elle dsigne celui qui est apte acqurir la
science et lart dcrire. Par ailleurs, lexpression est ou bien singulire : celle dont une partie ne
dsigne pas une partie de son sens, par exemple lhomme . Ou alors elle est compose : celle qui
nest pas ainsi, [1] par exemple le lanceur de pierres . La singulire est ou bien universelle, cest ce
dont la reprsentation mme de sa conception nempche pas lhomonymie, par exemple lhomme .
Ou bien particulire, cest ce dont la reprsentation mme de sa conception empche cela, comme
Zayd . [Lexpression] universelle est ou bien essentielle : cest celle qui rentre [sous] une mme
ralit particulire, comme lanimal [ la fois] pour lhomme et le cheval . Ou elle est
accidentelle, cest celle qui la contredit, comme le rieur [7] Voir Porphyre, Isagoge, 6 et 9, trad.
de Libera... [7] concernant lhomme . [Lexpression] essentielle se dit comme rponse la
question quest-ce que cest ? par rapport lhomonymie pure seulement et non pas [par rapport]
la proprit, comme lanimal par rapport lhomme ou par rapport au cheval . Cela est le genre
et il se dcrit comme universel et il dsigne [des choses] diffrentes dans leurs ralits et ce en tant que
rponse [la question] : quest-ce que cest ? la fois par rapport lhomonymie et la proprit, par
exemple lhomme par rapport Zayd , Amr et Bakr : cest lespce. Elle se dcrit
comme universelle se disant sur plusieurs [choses] diffrentes par le nombre et non pas par la ralit en
tant que rponse [la question] quest-ce que cest ? . Ou alors elle ne se dit pas en tant que rponse
[la question] quest-ce que cest ? mais quelle chose est-ce en soi ? . Cest ce qui distingue
[2] la chose de ce qui partage avec elle [le mme] genre comme la parole pour lhomme : cest la
diffrence, et elle se dcrit comme universelle, dsignant la chose en tant que rponse la question
quelle chose est-ce en soi ? . Laccidentel, ou bien il ne peut pas se dissocier de la quiddit, cest
laccident ncessaire, ou bien il peut [se dissocier] et cest [alors] laccident spar. Chacun des deux
peut ou bien sapproprier une seule ralit : cest la proprit, comme le rieur en puissance et en
acte. Laccident se dcrit comme tant universel dsignant seulement, dune faon accidentelle, tout ce
qui est sous une mme ralit. Ou alors il stend des ralits multiples : cest laccident universel.
Par exemple celui qui respire en puissance et en acte propos de lhomme et des autres animaux, et
il se dcrit comme universel dsignant [des choses] qui sont subsumes sous des vrits diffrentes par
un nonc accidentel.
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Le discours explicatif : le terme est un nonc qui dsigne la quiddit de la chose ; il se compose du
genre de la chose et de sa diffrence spcifique la plus proche, comme lanimal rationnel propos
de lhomme , cest le terme parfait. Le terme imparfait est celui qui se compose dun genre lointain
et dune diffrence spcifique proche, comme le corps rationnel propos lhomme . La
description parfaite [3] est celle qui se compose dun genre proche de la chose et de sa description
ncessaire : comme lanimal qui rie pour dfinir lhomme. La description imparfaite est celle qui se
compose daccidents spcifiques dans leur totalit par rapport une seule ralit, comme lorsque nous
disons, pour dfinir lhomme, qu il est bipde, quil a des ongles larges, quil est de peau visible,
quil est de taille redresse et quil rit par nature . La proposition est un nonc qui permet de dire de
celui qui lutilise sil a raison ou sil a tord. Elle est ou bien [une proposition] attributive comme dans
Zayd est crivain ou une [proposition] hypothtique conjonctive comme dans : si le soleil se lve
alors il fait jour . Ou bien cest une [proposition] hypothtique disjonctive comme dans le nombre
est ou bien pair ou bien impair . La premire partie de [la proposition] attributive sappelle sujet et la
deuxime [partie sappelle] prdicat. La premire partie de [la proposition] hypothtique sappelle un
antcdent et la deuxime partie une consquente. La proposition est ou positive comme dans Zayd
est crivain ou ngative comme dans Zayd nest pas un crivain . Chacune des deux [propositions]
est ou bien particulire, comme nous lavons signal, ou bien une [proposition] universelle quantifie
comme dans quelques hommes sont crivains et quelques hommes [4] ne sont pas crivains . [La
proposition] conjonctive est ou bien consquente comme si le soleil se lve alors il fait jour ou bien
cest une proposition par hasard comme si lhomme est [un animal] rationnel, lne [est un animal
qui] hennit . La proposition disjonctive est ou bien relle, comme dans le nombre est ou bien pair ou
bien impair , elle est alors la fois une ngation de la conjonction et de la disjonction ; ou bien elle est
seulement une ngation de la conjonction comme dans cette chose est ou bien une pierre ou bien un
arbre ; ou encore elle est une ngation de la disjonction comme dans Zayd est en mer et il ne se
noie pas . Il est possible que les disjonctives aient des parties comme dans le chiffre est un plus, un
moins ou gale .
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La contradiction est le dsaccord entre [deux] propositions positivement et ngativement ; cela consiste
pour-soi ce que lune delles soit vraie et que lautre soit fausse, comme dans Zayd est crivain et
Zayd nest pas crivain ; ce qui ne se ralise que si elles [8] Cest--dire les deux propositions. [8]
ont en commun le sujet, le prdicat, le temps, le lieu, la relation, la puissance, laction, le particulier et
le conditionnel. Le contraire de [la proposition] positive universelle est [la proposition] ngative
particulire, comme : chaque [5] homme est un animal et quelques hommes ne sont pas des
animaux . Le contraire de [la proposition] ngative universelle est, prcisment, laffirmative
particulire comme aucun homme nest animal et quelques hommes sont des animaux . La
contradiction entre [les deux propositions] dfinies ne se ralise que si elles sont en opposition [par
rapport] la particulire et luniverselle, car [les deux propositions] universelles peuvent tre fausses
comme dans chaque homme est crivain et aucun homme nest crivain , et les deux
particulires peuvent tre vraies comme dans quelques hommes sont des crivains et quelques
hommes ne sont pas des crivains .
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Linversion [de la proposition] consiste changer le sujet en prdicat et le prdicat en sujet tout en
gardant la ngation et laffirmation telles quelles sont, et le faux et le vrai tel quil est. [La proposition]
affirmative universelle ne sinverse pas [en proposition] universelle car si notre nonc chaque
homme est un animal est vrai, alors il nest pas vrai que chaque animal est un homme . Cependant
elle se transforme [en proposition] particulire car si nous disons chaque homme est un animal nous
trouvons alors quelque chose de bien prcis qui est [ la fois] qualifi dhomme et danimal, et il
sensuit [6] : quelques animaux sont des hommes . [La proposition] affirmative particulire
sinverse [en une proposition] particulire par la mme preuve aussi. [La proposition] ngative
universelle sinverse [en une proposition] universelle, cela est vident par soi-mme car si [la
proposition] aucun homme nest une pierre est vraie, alors [la proposition] aucune pierre nest un
homme est vraie [aussi]. [La proposition] ngative particulire ne sinverse pas ncessairement [en
proposition particulire], car quelques animaux sont des hommes est vraie alors que son inverse ne
lest pas [9] quelques homme sont des animaux est non valide [9] .
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Le syllogisme se compose dnoncs, sils sont valides [sensuit alors] ncessairement partir deux,
[et] pour eux-mmes, un autre nonc qui est ou bien conjonctif comme quand nous disons chaque
corps est compos et chaque compos est cr ou bien disjonctif comme quand nous disons si le
soleil est lev alors il fait jour, mais il ne fait pas jour alors le soleil nest pas lev . Ce qui est rpt
entre les deux prmisses du syllogisme se nomme, dsormais, un moyen terme, le sujet de la logique se
nomme un terme mineur et son prdicat un terme majeur. La prmisse qui contient la mineure se
nomme la mineure et la prmisse qui contient la majeure se nomme la majeure. La forme de la
composition de la majeure et de la mineure se nomme une figure. Les figures sont quatre [7] : si le
moyen terme est prdicat dans la mineure et sujet dans la majeure, il se nomme la premire forme et si
cest linverse cest la quatrime ; sil est sujet dans les [deux prmisses [10] Tout comme la langue
grecque, lArabe dispose du duel... [10] ] cest la troisime [forme] et sil est prdicat dans les [deux
prmisses] cest la deuxime [forme]. Ce sont donc les quatre formes cites dans la logique. La
quatrime de ces formes est compltement loin de la nature. Celui qui possde un intellect valide et une
nature intgre na pas besoin de faire remonter la deuxime la premire, mais la deuxime se produit
la suite de lopposition de deux prmisses par laffirmation ou par la ngation. La premire forme est
la norme des sciences, nous le citons ici fin quelle devienne une loi dans cet art et quelle produise
ce quon cherche. La condition de produire la premire cest que la mineure soit une affirmation et que
la majeure soit universelle.
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Les inductives sont de quatre sortes. La premire : chaque corps est compos et chaque compos est
cr, alors chaque corps est cr . La deuxime : chaque corps est compos et rien de ce qui est
compos nest ternel, alors aucun corps nest ternel . La troisime : quelques corps sont composs
et tout ce qui est compos est cr, alors quelques corps sont crs . La quatrime : quelques corps
sont composs et aucune chose compose nest ternelle, alors quelques [8] corps ne sont pas
ternels .
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Le syllogisme catgorique est compos ou bien de [deux propositions] prdicatives comme ce qui a
prcd ou bien [de deux propositions] conjonctives comme : si le soleil est lev alors il fait jour et
sil fait jour alors la terre est claire. Sen dduit : chaque fois que le soleil est lev la terre est
claire . Ou bien [le syllogisme est compos] de [deux propositions] disjonctives comme quand nous
disons chaque chiffre est ou bien pair ou bien impair et chaque [chiffre] pair est le pair dun pair ou le
pair dun impair . Ou bien [le syllogisme est compos] dune proposition prdicative et dune
[proposition] conjonctive comme : chaque fois que ceci est un homme, alors il est animal et chaque
animal est un corps, sen dduit : chaque fois que cette chose est un homme alors cest un corps . Ou
bien [le syllogisme est compos dune proposition] prdicative et dune [proposition] disjonctive,
comme quand nous disons chaque nombre est ou bien pair ou bien impair et chaque pair est divisible
en deux [nombres] gaux. Il sen dduit que chaque nombre est ou bien pair ou bien divisible en deux
nombres [gaux] . Ou bien [le syllogisme est compos] de [proposition] disjonctive et de
[proposition] conjonctive comme : chaque fois que celui-ci est un homme il est alors un animal et
chaque animal est ou bien blanc [9] ou noir, sen dduit alors, chaque fois que celui-ci est un homme
alors il est ou bien blanc ou bien noir . Pour ce qui est du syllogisme hypothtique, si la proposition
hypothtique qui est place est conjonctive alors lexclusion de lantcdent produit le consquent,
comme quand nous disons si cette chose est un homme alors elle est un animal. Mais il est homme,
alors cest un animal . Lexclusion de loppose de la consquente produit loppose de lantcdente,
comme quand nous disons si celui-ci est un homme alors cest un animal. Mais il nest pas un animal
alors il nest pas un homme . Si elle est disjonctive alors lexclusion de lune des deux parties produit
loppos de lautre et lexclusion de loppos de lune delles produit lautre.
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La dmonstration est un syllogisme qui est compos de prmisses videntes en vue de produire la
certitude. Quant aux vidences [de la raison], elles sont en nombre de six parties : Des prmisses,
comme dans lun est la moiti de deux et lensemble est plus grand que les parties . Les
observables, comme dans le soleil brille et le feu brle . Des empiriques, comme dans labsorption
des scammones facilite [lvacuation] de la bile . Des intuitives, comme dans la lumire de la lune
provient du soleil . [10] Et des rcurrentes, comme dans Mohammad, que la bndiction et le salut
dAllah soient sur lui, a clam la prophtie et a produit le miracle . Des propositions qui contiennent
en elles leurs propres syllogismes, comme dans le quatre est un [nombre] pair cause du milieu
[11] Au sens de centre et de ligne de partage. [11] qui est prsent dans lesprit et qui consiste dans la
divisibilit par [deux nombres] gaux. La dialectique est un syllogisme compos de prmisses
conventionnelles. La rhtorique est un syllogisme compos de prmisses admises [qui proviennent]
dune personne digne de foi ou sujette au doute. La potique est un syllogisme compos de prmisses
par lesquels lme se dtend ou se crispe. La sophistique est un syllogisme compos de prmisses
quelconques qui paraissent relles ou conventionnelles, ou par des prmisses doxiques et fausses. Que
le fondement [par excellence [12] Retenons ici deux points: 1) Cette phrase devrait tre... [12] ] soit la
dmonstration. Mais ceci est la fin de lptre. Achev avec son aide [13] Il sous-entend Dieu. Ce sont
des formules qui existent... [13] .