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La conception tantrique du corps humainLa conception tantrique du corps humain

Confrence donne par Andr Padoux, directeur de recherche honoraire au CNRS.


Lundi 17 mai 2010, Centre Andr Malraux, Paris
La vision tantrique du corps uni ou identifi au cosmos remonte en partie aux
temps vdiques. Les conceptions tantriques ne sont cet gard quun des aspects
de conceptions gnralement indiennes.
Les textes tantriques de base sont en sanskrit ; ils ont t rdigs par des
brahmanes imprgns de la pense traditionnelle brahmanique qui trouve certaines
de ses sources dans le Veda.
La vision cosmique du corps, correspondance entre microcosme humain et
macrocosme cosmique, nexiste pas seulement en Inde, mais dans bien des
civilisations et mme dans des penses philosophiques occidentales.
Distinction philosophique entre deux perceptions du corps
Il existe deux statuts du corps : le corps physique et le corps dont nous avons
conscience, celui que nous vivons et qui nest pas dlimit par la peau.
La langue allemande, partir de la phnomnologie de Husserl, a exprim cette
distinction par deux termes : , le corps organique visible, et Leib, le corps
vcu, celui avec lequel tout tre vivant sexiste , en a lexprience.
Cette exprience vcue nest pas seulement celle du corps physique dlimit par
la peau, mais celle dun corps vivant, en change continuel avec le monde, (en
contact avec le Umwelt, qui est en mme temps un Mitwelt), un monde en
interaction avec ce que nous vivons, un monde recevant et donnant, un monde qui
nous entoure. Un monde entourage , disait Erwin Strauss. Cette distinction
entre corps organique et corps vcu a t reprise et dveloppe dans les
conceptions de lanalyse existentielle. Le corps agit sur notre pense et
rciproquement. Ainsi une motion ou une douleur physique sont ressenties
mentalement. Il est intressant de noter que le cachemirien Abhinavagupta (X-XIe
sicle), un des principaux penseurs dans le domaine tantrique, lavait dj
soulign, et dautres textes tantriques galement comme le Vijanabhairava
(VIIIe sicle).
Le rapport du corps vcu avec le monde extrieur est voqu ainsi par la
philosophe indienne Rekha Menon, professeur dhistoire de lArt : The body is
always in excess of itself, always expressive and hence trans-body , un corps
qui dpasse ses limites. Nous existons donc dans le monde avec et par le corps,
une existence qui est une ouverture au monde, une vise vers le monde, vcue
diffremment en Inde et en Occident. Ltre humain a une vision diffrente du
corps physique - que nous nous reprsentons en le vivant, en y vivant - selon
les civilisations, et aussi dans une mme culture, selon lexprience vcue de
chacun. Mais la totale plnitude de lexprience existentielle est toujours l.
LInde a dune manire gnrale deux visions du corps
- Lune qui le considre comme source de souffrances et desclavage. Cest la
position du bouddhisme et de la tradition brahmanique renonante, selon laquelle
il faut rejeter le corps pour faire son salut. Le bouddhisme du Petit Vhicule
a ainsi une mditation sur le cadavre en dcomposition qui montre lhorreur du
corps. On trouve aussi dans le domaine tantrique lutilisation de cadavres, mais
dans une perspective rituelle, et non pour dvaloriser le corps.
- Une autre vision du corps, prsente ds lpoque la plus ancienne, souligne
limportance du corps humain et mme son utilit pour le salut.
Le tantrisme reconnat limportance du monde cr qui est pntr par lnergie
divine, la shakti. Il accorde de ce fait un rle trs grand, non pas tant, comme
on le dit trop, au sexe, mais plus gnralement aux passions, tout ce qui est
effervescence, intensit, augmentation de la pulsion vitale.
La vision tantrique du corps plonge ses racines dans le Veda
La vision tantrique du corps est bien des gards le prolongement dune
conception ancienne du corps qui sur certains points remonte jusquau Veda.
Dans la perspective tantrique, le corps est conu comme un microcosme qui
reproduit la structure de lunivers, ce qui nest dailleurs pas proprement
tantrique, puisque dans le monde hindou, quil soit ou non tantrique, corps et
cosmos ne se sparent pas. Ltre humain est pntr par les forces qui font se
mouvoir lunivers. Il se trouve en interaction avec un monde qui, lui-mme, est
habit par des divinits. Il est donc anim par les forces divines. Les dieux
sont dans le corps comme des vaches dans une table disait lAtharvaveda,
indiquant une co-prsence dans le corps, de lhomme et de lunivers.
Dans le Veda, limage du purusha, lhomme primordial, est une figure cosmique
denvergure dmesure. Lhomme, dit un passage du Rigveda, a mille ttes, mille
yeux, mille pieds, couvrant la terre de part en part, il la dpasse de dix
doigts. Cette formule o lon passe du cosmique lhumain est une faon de
penser typiquement indienne. Lhomme cosmique, dit aussi un hymne du Rigveda,
nest autre que cet univers.
Parmi les lments qui soulignent le lien entre ltre humain et le cosmos, il y
a notamment la vieille conception des souffles vitaux ou des vents, les prna,
forces organiques qui animent ltre humain, mais dont la nature est aussi
immatrielle et divine. Le prna est laspect vital de ltman (Louis
Renou), formule qui montre que le prna nest pas seulement du souffle vital. Il
fait participer ltre humain aux forces animant lunivers.
Le hathayoga, qui est essentiellement tantrique, a dvelopp le rle du prna en
multipliant les souffles vitaux et en les faisant circuler dans le corps
imaginal form de centres et de canaux. Ce corps imaginal nest pas le corps
subtil qui dsigne ce qui dans ltre humain transmigre dune existence dans
une autre. Cest une reprsentation de centres et de canaux imagins comme
prsents dans le corps physique, li celui-ci et qui donc disparat avec lui,
et ne transmigre pas. Ce corps peut tre dit imaginal, parce que cr par la
pense du yogin qui le conoit comme prsent dans son corps organique, mais le
dpassant aussi, car certains centres se trouvent en-dehors du corps.
Il est noter que le yoga considr comme une hygine de vie (mens sana in
corpore sano) en Occident, et en Inde aujourdhui, nest pas celui des Yogastra
de Patajali. De plus, si le yoga est considr comme une manire de vivre, les
systmes philosophiques de lInde le sont galement, et ne sont pas des
constructions abstraites, comme le souligne Pierre Hadot pour la pense antique,
grecque et latine.
Le systme des tattva du Smkhya, qui dcrit les plans du cosmos allant de la
divinit la terre, inclut dans cette structure les lments constitutifs du
corps et du psychisme humains. Dans cette vision ltre humain se trouve inclus
dans un ensemble cosmique qui le dpasse. Cela nempche pas ltre humain
dtre soumis des ncessits qui lui sont propres, en particulier par leffet
du karma (actes dun tre, qui dterminent son sort), mais le karma de chacun
est conditionn par tout ce qui lentoure, si bien que son caractre individuel
est relatif. Wendy Doniger (Universit de Chicago) disait ainsi quil est
difficile, sinon impossible, de distinguer un karma individuel qui serait
totalement spar du karma et de lvolution de tous les autres individus.
Limage cratrice du corps dans lunivers rituel tantrique
Le systme du Krama
Parmi les traditions shivates du Cachemire, celle du Krama, le systme des
Kls ou de la roue des nergies divines, shakti chakra, est une des traditions
les plus tantriques. On y adore la grande desse Kl sous toutes ses formes,
notamment sous celle de douze Klis, au rle la fois cosmique et humain. Ces
divinits fminines, aspects de Kl, dont lactivit se droule en phases
(krama) cycliques, ont pour rle de faire fonctionner le cycle cosmique. Mais
elles sont aussi prsentes dans le corps, dans les sens, et dans lesprit
humain. Elles sont en effet identifies tous les sens et lesprit de lhomme
dont elles animent lactivit. Le yogin doit non seulement mditer et adorer ces
forces divines, mais il doit les sentir agir en lui. Il doit percevoir le monde
et lui-mme comme anims par leur mouvement. La libration vers laquelle il tend
est alors dpassement et non pas rejet du monde, puisque le yogin libr est
identifi au dynamisme mis en uvre par ces Kls, et qui fait apparatre et
englobe lunivers. Notons quen-dehors du Krama, les systmes shivates
considrent que les sens humains sont gouverns par les Karaneshvaras, les
Seigneurs des organes des sens, donc des divinits qui donnent ces organes
leur efficacit. Pour toutes les traditions indiennes dailleurs, les sens
(indriya) humains sont actifs, ils ne sont pas seulement rceptifs. Ils vont
vers lobjet, ils le saisissent. Par exemple, le rle crateur de la vue se
reconnat dans limportance du darshan, le fait de voir la divinit et den tre
vu. Le mouvement va du dvot vers la dit mais aussi de la dit vers le dvot,
dans une interpntration, do son efficacit salvatrice.
Toutes les constructions mentales rituelles du domaine tantrique, et par
extension dune partie du monde hindou ou bouddhique, reposent sur limage du
corps. Ce sont des constructions rituelles mditatives, mais dune mditation
visualisante car les rites tantriques ou tantriss sont un jeu dimages
mentalement voques. Ainsi la pj tantrique, quand elle est prise selon les
rgles des gamas, est un intense exercice dimagination visuelle projete sur
licne de la divinit. Dans le cas du culte du Linga, lofficiant imagine que
la divinit, qui se trouve au sommet de lunivers, est prsente au sommet de
licne du linga. Il doit donc se reprsenter, tags sur le linga, tous les
plans de lunivers, qui forment lensemble de la manifestation cosmique depuis
la base premire qui supporte tout jusquau plan o se trouve la divinit.
Lacteur du rite vit ainsi une sorte de fantasmagorie.
La structure imaginale corporelle nest pas purement mythique. Elle est conue
mentalement, mais aussi ressentie et vcue. Permet-elle de sapprocher vraiment
de la divinit ou ne sagit-il que dune modification des tats de conscience,
altered states of consciousness ? Assurment, ce sont des tats qui sont rels
pour ladepte, ou vcus comme tels, mais le vcu est-il toujours rel ? Cette
structure intrieure imaginale est faite de centres quon nomme chakra roue
, padma lotus , ou granthi nud , le terme le plus anciennement attest.
Ces granthi ou points nodaux sont des centres relis par des canaux qui ne sont
pas des veines ou des vaisseaux, mais des trajets de force que lon nomme nd
en sanskrit. Dans ou, plus exactement, selon ces nd se trouve ou circule le
souffle vital, prna. Laxe principal de la structure est la sushumn que suit
la kundalin (force cosmique et divine prsente dans le corps). Le long de cet
axe stagent les principaux chakra. Dans les systmes tantriques, cet ensemble
stend au-del du corps, notamment par lexistence dun centre important qui
est au-dessus de la tte, le dvdashnta (terme sanskrit qui signifie la fin
des douze car ce centre se trouve plac douze travers de doigts du
brahmarandhra, au-dessus du sommet de la tte).
Contrairement ce que certains croient, le nombre des chakra nest pas toujours
de six, ou de sept si lon ajoute le brahmarandhra, situ au niveau du crne et
qui nest pas un chakra mais un point de passage. Le systme de la shrvidy,
vou au culte de la desse Tripursundar, encore trs vivant en Inde du Sud et
au Npal, comporte neuf chakra qui correspondent aux neuf divisions du
shrchakra, leur mandala de base. Dautres systmes en ont quatre. Le
Kubjikmata, tradition ancienne subsistant encore, voue au culte de la desse
Kubjik, qui est un systme important, mais mal connu, a une structure de cinq
chakra non relis par la kundalin.
De plus, un nombre important de centres secondaires sont rpartis dans tout le
corps, des pieds la tte, autant de points du corps imaginal que le yogin doit
se reprsenter comme des points lumineux, avec parfois des lettres ou des
divinits. Des mantra sont galement y percevoir (rappelons que le mantra est
la divinit et rciproquement).
La construction dun corps divin chez lofficiant du culte
Les systmes tantriques affirment que seul un tre qui a t divinis peut
rendre hommage la divinit. Cela est paradoxal puisquune des raisons dtre
du culte, cest didentifier lofficiant avec la divinit, alors quil est dj
initi, donc divinis.
partir du moment o lofficiant du culte a accompli les rites prliminaires,
il nest plus un individu ordinaire. Il se vit dj comme rempli de puissance
divine et comme transcendant son corps ordinaire. Pour purifier celui-ci, une
pratique courante consiste faire se rsorber les uns dans les autres les
lments, les tattva, constitutifs du corps. Lensemble de lunivers et donc le
corps humain sont forms par une srie de cinq lments ou tattva, du plus
grossier au plus subtil : la terre, leau, lair, le feu et lespace.
Lofficiant imagine que llment le plus grossier se dissout dans le suivant,
la terre dans leau, leau dans lair, lair dans le feu, et finalement le feu
dans lther spatial, ce qui lamne un plan divin. Ce faisant, il est suppos
voir le mandala de chaque lment. Ces diagrammes symboliques sont censs
occuper lensemble du corps tout en le dpassant infiniment, puisque chacun de
ces lments est une division du cosmos. Cela suppose une extrme intensit de
la vision chez lofficiant. Lactivit de celui qui se livre ce rite est
galement accompagne divers moments par un contrle de la respiration, le
pranayama. Cest seulement aprs ce travail complexe de purification que
lofficiant se peroit comme divin et apte pratiquer le culte de la divinit.
Une des explications que lon peut donner de la multiplication de tels rites est
que leur effet nest pas durable. Ils nagissent de toute faon que pendant la
dure du culte (il existe mme, dans le domaine tantrique, un rite qui permet de
transformer quelquun qui nest pas de caste brahmanique en un brahmane pour la
seule dure du culte).
Une autre forme de purification du corps, dcrite par Aghorashiva, auteur
shivate du XIe sicle, demande un intense exercice dimagination visuelle :
lexcutant du rite imagine son corps comme un grand arbre, le banyan. Les cinq
lments grossiers, de la terre jusqu lespace sont les graines de cet arbre.
Lattachement, lillusion, etc. sont ses racines. Ses branches sont les cinq
lments subtils et les cinq sens. Ses fleurs sont les multiples dispositions
desprit de lofficiant. Ses branches sont diriges vers le bas et ses racines
vers le haut. Alors, nous dit le texte, avec une demi-inspiration et en rptant
cinq fois le bja ( germe ou graine ) mantra HRM, il faut voir larbre
plant mais sans feuilles, ni fleurs ni fruits, et la fin de linspiration, en
nonant le bja HRM, on le voit avec des fleurs et des fruits, puis en
retenant lair et en rptant le bjamantra HRM, il faut imaginer que par le
feu du temps, kla agni, qui nat du gros orteil du pied droit, les fleurs et
les fruits sont dtachs et larbre est consum. Puis, avec une demi-inspiration
et en rptant le bjamantra HRM, on voit les cendres disperses dans toutes
les directions. Alors, avec le mantra HRM, on contemple lespace vide, clair
comme un cristal. Enfin, en imaginant disparus tous les liens laide du ml
mantra (le mantra racine), avec le bjamantra varsha ladepte doit inonder
mentalement son corps lintrieur et lextrieur par les flots de nectar qui
scoulent du lotus aux mille ptales au sommet de son crne et qui pntrent
par les nd son corps yogique, comme son corps grossier.
Le systme du Trika
Une pratique shivate de la tradition cachemirienne du Trika est un autre
exemple de reprsentation mentale particulirement complexe. Elle est utilise
dans un rituel initiatique dcrit dans le Tantrloka dAbhinavagupta. Le
disciple doit vivre en imagination une purification cosmique de son corps,
prcdant le culte des trois grandes desses du Trika, ainsi nomm en raison du
rle quy jouent les triades. Il y a trois divinits, Par, la Suprme,
Parpar, la Suprme non suprme, et Apar, la non Suprme. Par est une
divinit blanche, paisible et la plus haute. Parpar, est active et rouge, la
couleur de lactivit, et Apar est noire et furieuse. Ces trois aspects du
divin montrent quen Inde la divinit nest pas ncessairement bienveillante.
Ce rite est utilis pour linitiation, la dksh, terme traduit parfois par
initiation sectaire (le terme secte dsignant chacune des diffrentes
traditions de lensemble extrmement complexe de lhindouisme). La dksh est un
rite qui perfectionne celui qui en bnficie et qui lui ouvre la voie vers le
divin. Les traditions tantriques ont gnralement plusieurs degrs dinitiations
qui vont de celle qui permet lentre dans la secte jusqu celle qui donne
le pouvoir daccomplir tous les rites. Dans les systmes tantriques,
linitiation est le premier pas vers la libration. Dans les initiations, comme
ailleurs, les rites ont tendance se multiplier. Des purifications
prliminaires ont pour effet de fondre la conscience du disciple dans la
Conscience divine. Dans le systme du Trika, la divinit est conue comme tant
pure Conscience. La conscience de ltre humain est conue comme un aspect et
une forme limite de la Conscience divine tel point quil a t possible un
des auteurs shivates de cette tradition de dire propos de la mmoire : seul
Shiva se rappelle. Shiva tant la Conscience suprme omniprsente, en ralit
tout se passe au sein de la Conscience divine.
Dans ce rite dinitiation, donc, le disciple opre dabord les purifications
prliminaires au terme desquelles son souffle respiratoire est suspendu et est
remplac par une monte du prna dans la sushumn. Le texte ne dit pas comment
le yogin survit sans respirer Il lui faut alors sidentifier au mandala des
trois desses du Trika, visualis comme prsent en son corps. Il imagine pour
cela la hampe du trident de Shiva comme un axe en lui, depuis le dessous du
nombril jusquau palais, tous les lments constitutifs du cosmos stageant
dans son corps le long de cette hampe au sommet de laquelle il se reprsente le
dieu Sadshiva, le Grand Trpass tendu sur un lotus, tel un cadavre,
regardant vers le haut la lumire de labsolu qui le domine, immobile mais anim
par le rire de la destruction . Ladepte doit alors voir mentalement,
slevant du nombril de Sadshiva jusquau dvdashnta (douze travers de doigts
au-dessus de la tte), les trois pointes du trident le long desquelles stagent
les diffrents plans de la parole (nergie phonique) qui vont en samenuisant
jusqu se dissoudre dans labsolu. Au sommet du trident il faut se reprsenter
les trois pointes du trident comme portant chacune un lotus sur lequel est
tendu un Bhairava (une forme de Shiva). Sur chaque Bhairava est assise une des
trois desses du Trika : Par, Parpara et Apar, manations de la Desse
suprme, la Destructrice du Temps, qui tant la transcendance absolue ne peut
pas tre reprsente. Le yogin voit ainsi stager dans son corps toute la
manifestation cosmique en tant que celle-ci est intrieure Shiva. Cest donc
une manifestation cosmique divine. Comme le trident slve au-dessus de sa
tte, le yogin suit, en sy identifiant, un mouvement ascensionnel qui le
dpasse en se prolongeant jusquau point o lunivers se rsorbe dans labsolu
divin auquel il se trouve ainsi rattach : il est pris dans le mouvement infini
de lnergie cosmique, qui le traverse et le dpasse. Il transcende donc en
imagination (mentalement et corporellement vcue) la condition humaine et se vit
cosmiquement.
Conclusion
Quelle image de son corps peut avoir un adepte qui est pass par un tel rite
dinitiation et qui, chaque pj (culte dhommage une divinit) tend
sidentifier Shiva, ce qui exige une concentration mentale importante ? La
pj en effet est quotidienne ; elle peut mme tre rpte trois fois dans la
journe, et elle dure toujours un certain temps.
On peut se demander ds lors comment un yogin qui pratique ce culte vit sa
prsence dans un monde quil a configur avec toutes les puissances invoques et
transform par le pouvoir de son imagination cratrice, rempli de formes vcues,
crant ainsi un univers foisonnant de divinits. Cet univers lui est propre,
cest celui de la reprsentation corporelle cosmique fantasmatique quil sest
cr, mais partir dune vision traditionnelle qui, elle, est commune. Donc, il
est la fois enferm dans lunivers mental quil a cr, et en mme temps
identifi, prsent lunivers qui lentoure et dont la conception, qui est
celle dune tradition shivate tantrique, ne lui est pas propre.
Cette cration mentale que les adeptes vivent rituellement, la fois pris dans
leur univers mental, mais en mme temps plongs dans un univers traditionnel,
nest dailleurs pas tout fait trangre au monde indien habituel. Le yogn
tantrique a en commun avec la tradition hindoue dtre fortement marqu par des
prsupposs culturels, cosmiquement intgrateurs, qui remontent lpoque
vdique. Cest un univers la fois familirement trange et trangement
familier . Cest un cas extrme dun certaine faon indienne dtre au monde.
Cest une manire, parmi dautres, dtre prsent au monde en se sentant
impliqu dans la vie, dans le mouvement qui lanime, et qui nous mne peut-tre
vers quoi ?
(Recueil de notes par Franoise Vernes) <!--[endif]-->
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