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TOCQUEVILLE

Alexis de Tocqueville nasceu em 1805, advindo de um antigo tronco da


aristocracia normanda
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, em plena era napolenica e com os ecos da revoluo
francesa ainda no ar. eguiu a carreira da magistratura e se dedicou a o!servar
diretamente aquilo que ele considerava irrevers"vel# a $emocracia.
% momento da &ist'ria em que Tocqueville viveu marcava a emerg(ncia de
uma nova ordem. )ara conseguir analisar esta grande mudana &ist'rica, ele travou
um com!ate interno com a marca nele imposta pelo seu tempo e sua condio social,
pois mesmo tendo o antigo regime aca!ado, Tocqueville * que teve seu pr'prio av
morto na guil&otina * sempre sentiu certo esno!ismo diante de pessoas de +classes
inferiores,. -omo ele mesmo di. em uma carta ao seu tradutor ingl(s, /enr0 1eeve,
em 1823# +4im ao mundo no final de uma longa revoluo, que, tendo destru"do o
antigo estado, no criara nada permanente. A aristocracia 56 estava morta quando
comecei a viver, e a democracia ainda no existia. 7eu instinto, portanto, no tin&a
como me empurrar cegamente se5a para uma se5a para outra. 8m suma, eu estava de
tal modo num equil"!rio entre o passado e o futuro que naturalmente e instintivamente
no me sentia atra"do quer por um quer pelo outro,.
% seu grande m9rito, na verdade, foi partir desta situao de equil"!rio para
pensar a transio em seu sentido mais radical# a revoluo, em sua pr'pria
linguagem. )ara ele este seria um processo inexor6vel e irrevers"vel. 8le a conce!e
uma lenta translao do ponto de equil"!rio das sociedades, acelerada em momentos
cruciais por erup:es como na ;rana de 13<8.
)ara entender mel&or a $emocracia * que Tocqueville considerava o modelo
que deveria vir depois da Aristocracia * ele resolveu estud6*la em seu estado mais
puro = em um lugar que no &ouvesse passado pela lenta e dolorosa transio do fim
da Aristocracia = os 8stados >nidos. -om essa id9ia em mente, e um pro5eto de
estudos das institui:es penais americanas, Tocqueville partiu para os 8stados >nidos
da Am9rica com seu amigo ?eumont, em 1821.
A sua an6lise da vida democr6tica norte*americana resultou em um livro
c&amado a $emocracia na Am9rica, cu5a primeira parte foi pu!licada em 1825. @a
Am9rica, ele esperava encontrar um modelo para a ;rana, asfixiada pela
centrali.ao do poder, que, mesmo na aus(ncia irrevog6vel do poder aristocr6tico,
comprometia o avano da li!erdade e igualdade.
)ara Tocqueville, a $emocracia deveria ser pensada al9m do car6ter
estritamente pol"tico*institucional. 8ra na forma da sociedade que ele encontrou o
trao !6sico da caracteri.ao da $emocracia# a igualdade de condi:es e a
igualdade perante a lei. egundo ele, a manuteno e expanso da li!erdade nas
sociedades democr6ticas 9 um pro!lema pol"tico, de deli!erao e legislao.
A!andonada aos impulsos espontAneos da sociedade, tende a perder*se.
A concepo de Tocqueville era ac&ar uma soluo para a concentrao e a
centrali.ao do poder na ;rana e uma possi!ilidade de conciliar a igualdade de
condi:es sociais, li!erdade civil e centrali.ao governamental e administrativa. @o
entanto, ap's sua an6lise, ele c&ega ao resultado pertur!ador de que a democracia 9
compat"vel tanto com um alto grau de descentrali.ao, de li!erdades civis e de
autoridade pol"tica local quanto com um alto grau de centrali.ao.
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A @ormandia 9 uma regio &ist'rica, locali.ada no noroeste da ;rana.
Tocqueville tam!9m afirma que ao mesmo tempo em que a operao do
principio democr6tico da igualdade propicia a emerg(ncia de &omens com traos de
car6ter energ9tico, tende tam!9m a fortalecer neles o gosto pelos neg'cios privados,
ou nas palavras do fil'sofo, gera individualismo. % individualismo, neste caso, 56 que
moldaria as leis, representaria uma enorme ameaa B manuteno da li!erdade.
C importante ressaltar que li!erdade para Tocqueville significava a capacidade
de se autogovernar, ou se5a, de o!edecer Bs leis em nome de ter participado na sua
ela!orao. $a" a m6xima importAncia que atri!ui ao autogoverno das unidades
pol"ticas numa nao democr6tica e a sua satisfao ao ver em funcionamento na
repD!lica federativa norte*americana o poder local, reforado pelas associa:es
volunt6rias. % autogoverno seria a pr'pria forma pol"tica de li!erdade, pois nele se
sustentariam as pr'prias institui:es livres e o aprendi.ado da li!erdade.
Tocqueville entende que ao implicar a concentrao do poder em uma Dnica
instAncia, isto condu.iria de uma forma ou outra, ao despotismo. A sa"da, em sua
opinio, seria de deslocar a so!erania para o Am!ito individual, na figura do cidado
capa. de contrapor sua fora ao monop'lio desp'tico do poder. Eogo, ele dedica
grande ateno B figura por excel(ncia da democracia# a so!erania popular. @o
entanto, ele adverte que uma no 9 o prolongamento direto da outraF para ele, se o
estado social democr6tico 9 inevit6vel, que se evite a todo custo a centrali.ao do
governo, pois a com!inao de am!os significaria poder desp'tico. @esse sentido,
Tocqueville disserta so!re a tarefa de +educar, a democracia mediante a formao de
&omens independentes e capa.es de autogoverno.
o!re esse ponto, Tocqueville afirma que no se deve fa.er o !em que mais
agrada Bquele que o fa., mas sim o mais verdadeiramente Dtil Bquele que o rece!e.
$eve*se considerar, ainda, que o !em deve ter o maior alcance poss"vel, ou se5a,
servir ao !em*estar do maior nDmero. $essa maneira, o fil'sofo continua seu
pensamento di.endo que o !em mais Dtil que se pode conceder a algu9m na
sociedade 9 a conquista da li!erdade, da" a formao dos &omens independentes.
Tendo esse ideal em mente, Tocqueville aponta a necessidade de proporcionar os
meios para alcanar essa li!erdade aos indiv"duos exclu"dos da sociedade de sua
9poca. )ara tanto, deve*se formular uma pol"tica social que vise tr(s pontos em
especial# a educao dos po!res, o est"mulo B propriedade fundi6ria dos camponeses
e o est"mulo B poupana dos oper6rios das indDstrias.
A respeito desse assunto, Tocqueville prop:e a exist(ncia de uma legislao
que permita um maior controle do sistema produtivo, de modo que se5am redu.idas as
in5ustias e fortalecida a democracia. A partir da legislao, tam!9m seria poss"vel
ela!orar um sistema de educao que permitisse ao &omem o desenvolvimento de
sua intelig(ncia e, por fim, gerar a democrati.ao da propriedade, criando algumas
medidas que teriam como finalidade o fim do (xodo rural e outras que, dirigidas ao
proletariado, estimulariam nos tra!al&adores ur!anos o sentido de responsa!ilidade
atrav9s da poupana. Guanto a esses aspectos de seu tra!al&o, Tocqueville atesta
que o meio mais efica. de se prevenir a po!re.a nas classes agr"colas 9 a diviso da
propriedade, sendo dever do governo e das pessoas tra!al&ar para que isso se
reali.e.
@o tocante ao desenvolvimento da responsa!ilidade no operariado ur!ano, o
o!5etivo era estimular no prolet6rio o surgimento de um interesse pessoal em sua
f6!rica, o que geraria efeito semel&ante B diviso da propriedade fundi6ria na 6rea
rural. $esse modo, o ideal seria que, a partir dos sal6rios, os tra!al&adores pudessem
fa.er uma poupana e, assim, reunir lucros que os permitiria instaurar uma
propriedade independente. -om isso, evitar*se*ia a concentrao das propriedades
imo!ili6rias nas mesmas mos e seus efeitos negativos.
o!re a poupana do proletariado, esta seria destinada a uma instituio que
administrasse o din&eiro de tal forma que, por um lado, rece!eria a poupana dos
po!res que estivessem em condi:es de emprestar din&eiro e, por outro lado,
emprestaria esse din&eiro a 5uros para os po!res que estivessem necessitados de
empr9stimo. Atrav9s desse sistema !anc6rio, &averia a garantia de que no &ouvesse
a interfer(ncia de um 8stado incapa. de controlar seus gastos, al9m da certe.a da
gerao de lucros e rotao de capital entre a camada mais exclu"da da sociedade.
@ota*se aqui o sentido li!eral da democracia de Tocqueville, no qual &6 a
interseco entre o interesse individual e o coletivo, com o incentivo B livre consci(ncia
e B responsa!ilidade pessoal e a tend(ncia B formao de um 8stado descentrali.ado,
onde inexiste o autoritarismo e o despotismo.
endo assim, evidenciam*se tr(s pontos principais na filosofia tocquevilliana.
o eles# o cristianismo, a solidariedade com seus concidados e o dever de
testemun&ar a verdade &ist'rica que desco!riu na sua passagem pelos 8stados
>nidos. % primeiro ponto 5ustifica*se pela noo de que todos os seres &umanos so
iguais e, por isso, podem aspirar aos !enef"cios da li!erdade. o!re isso, escreve
H
#
+Todos os grandes escritores da AntigIidade fa.iam parte da aristocracia dos
sen&ores, ou pelo menos viam essa aristocracia esta!elecida sem contestao ante
os seus ol&osF J...K foi preciso que Lesus -risto viesse B terra para compreender que
todos os mem!ros da esp9cie &umana eram naturalmente semel&antes e iguais,.
8m relao ao segundo ponto, Tocqueville afirma que a sociedade deve atuar
de forma a impedir o surgimento do despotismo. Guanto a isso, afirma
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# +8u creio que
cada um de n's deve prestar contas B sociedade, tanto dos seus pensamentos quanto
das suas foras. Guando vemos os nossos semel&antes em perigo, 9 o!rigao de
cada um ir em socorro deles,.
;inalmente, em relao ao terceiro ponto, Tocqueville afirma que a li!erdade
democr6tica 9 poss"vel, e que o povo franc(s, a exemplo do que ocorreu na Am9rica,
deve se manifestar de forma a assumir o poder e controlar o seu pr'prio destino. '
assim &averia a democracia = a conquista da li!erdade por parte de todos.
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T%-G>84MEE8, Alexis de. A democracia na Amrica. Traduo, pref6cio e notas de @. 1i!eiro da ilva.
H. ed. ?elo /ori.onte# Mtatiaia, 1<<3. p. 2H<.
3
7CE%@M%, ;ranoise. Tocqueville et ls Franais. )aris# Au!ier, 1<<2. p. 20K.
?M?EM%N1A;MA#
49le., 1odr"gue. 1icardo. Tpicos especiais de filosofia contempornea. Eondrina#
>8E, H001.
79lonio, ;ranoise. Tocqueville et ls Franais. )aris# Au!ier, 1<<2.
Tocqueville, Al9xis de. A democracia na Amrica. Traduo, pref6cio e notas de @.
1i!eiro da ilva. H. ed. ?elo /ori.onte# Mtatiaia, 1<<3.