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Cris & Ted

Nos Anos da Faculdade


1 - At Amanh
Robin Jones Gunn
Ttulo original: Until Tomorrow
Traduo de Ana Carolina Vilela
Editora Betnia, 2004
Digitalizado por deisemat
Revisado por deisemat
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Robin Jones Gunn adora contar histrias. A
prova disso veio cedo, assim que ela entrou para a
escola. Na ocasio sua professora fez a seguinte
observao em seu boletim: Embora Robin ainda
no domine as habilidades matemticas bsicas,
ela prende a ateno de todos os coleguinhas com
as divertidas histrias que conta na hora em que a
turma se rene no tapete da sala.
Quando sua primeira srie de livros para
crianas com idade entre um e trs anos foi
lanada, em 1984, Robin no fazia a menor idia
de que passaria a escrever romances. No entanto
os projetos foram crescendo de tal forma que o
presente volume j seu 49 livro publicado.
Dentre suas muitas publicaes, esto a Srie Cris
e a Srie Selena, que juntas j venderam mais de
dois milhes de exemplares em todo o mundo,
tendo sido traduzidas em vrias lnguas.
Robin e o marido, Ross, trabalham com jovens,
h mais de vinte e cinco anos. J moraram em
muitos lugares, dentre eles a Califrnia e o Hava.
Atualmente vivem no Oregon, nos Estados Unidos,
com os flhos adolescentes e o co Hula.
Voc pode visitar o site da autora no seguinte
endereo: www.RobinGunn.com
Para Luanne que, quando tnhamos vinte e um
anos, virou-se para mim e disse: Que tal
viajarmos para a Europa nas prximas frias? E
l fomos ns. (At hoje guardo as fores que
pegamos em Adelboden, Lulu.)
Para Laurie, que dividiu conosco sua loo
refrescante e os poucos chumaos de algodo que
tinha, durante aquela noite quente e abafada no
albergue em Paris.
Para Carol, que nos fez rir sem parar no trajeto
at a esttua da Pequena Sereia em Copenhague.
Para Laraine, que nos fez procurar at achar o
melhor sorvete de Florena. (Voc se lembra, Lola?
Voc disse que o sorvete Amaretto, da sorveteria
Vivolli era espetacular.)
E para Chuck, que me disse para fechar os
olhos, ao entrarmos na Gruta Azul. Obrigada pela
pizza que comemos na estao de Roma naquela
noite. Acho que ainda lhe devo essa!
Os velhos amigos esto sempre presentes,
quando o corao se mantm jovem.
- Robin Jones Gunn
1
Era junho. A luz da aurora nem sequer havia
pintado no cu, trazendo consigo a promessa de
um novo dia, e Cris Miller j se encontrava de p,
correndo apressadamente pelas ruas de pedra da
cidade de Basel, na Sua. Dando passos largos, a
jovem dobrou a esquina em direo estao de
trem, notando que o ritmo de seu corao achava-
se mais acelerado que o de suas pernas.
Desta vez no vou chorar ao encontrar o Ted.
No ltimo Natal, quando fora visitar a famlia
na Califrnia, Cris desabara a chorar ao ver o
rapaz. Ele simplesmente fcara parado em sua
frente, como se no soubesse direito o que fazer
com ela. O choro, que na hora parecia no acabar
mais, fez com que Cris se sentisse frgil e sem jeito
diante dele.
Hoje sou uma pessoa bem mais forte do que
era no Natal. No vou chorar.
J no fnal da rua, virou esquerda. Mais seis
quarteires e estaria na estao.
E desta vez no vou deixar a Katie me
convencer a fazer coisas que no quero. Se para
eu, o Ted e ela nos darmos bem durante as
prximas trs semanas em que viajaremos pela
Europa, ento, tudo ter de ser decidido em
conjunto.
Cris apertou os longos cabelos castanhos com
as mos, para ver se ainda estavam muito
molhados. Havia tomado um rpido banho de
manh bem cedo. Foi ento que se lembrou de que
dali a um ms comemoraria seu vigsimo
aniversrio. E, aos vinte anos, deveria enfrentar a
vida como uma mulher forte e independente,
certo? Era o que pensava.
Est na hora de tomar uma posio quanta
minha vida. No vou deixar que a Katie fque
sempre determinando o que devo e no devo fazer.
Tomar decises nunca fora o ponto forte de
Cris, e por isso mesmo ela estava disposta a
mudar. Comearia tudo de novo, da estaca zero, e
mostraria aos amigos o quanto havia mudado e
amadurecido durante o ano que passara
estudando na Sua.
Pensava ainda no assunto quando sentiu no ar
o delicioso aroma de po fresquinho vindo de sua
confeitaria - ou Konditorei - predileta, que fcava
no fnal da rua. Aquele era um lugar especial, e
caminhar at l todos os sbados pela manh
tornara-se um hbito para Cris. Era uma forma de
se recompensar pelo empenho durante mais uma
difcil semana de aulas na universidade e de
trabalho no orfanato, onde era voluntria.
Uma recompensa bem melhor chegar no
trem das 6:15h, diretamente do aeroporto de
Zurique, pensava, sorrindo. E a primeira coisa que
eu, o Ted e a Katie vamos fazer ser vir aqui a essa
Konditorei. Vou oferecer-lhes algumas das
deliciosas quitandas suas.
Levantando o rosto, Cris inspirou o delicioso
aroma mais uma vez. Parou por uns instantes e fez
rapidamente uma trana frouxa no cabelo,
prendendo-a com um passador que colocara no
bolso da cala. Afnal o cu comeara a clarear,
exibindo uma tonalidade lils - acinzentada, e nas
rvores os passarinhos cantavam alegremente.
J no ltimo trecho do trajeto, Cris caminhava
apressadamente, com passos ligeiros. Ao chegar,
olhou para os dois enormes lees de pedra, que
guardavam a entrada da Bahnhof de Basel e,
estampando um sorriso no rosto, entrou e foi
conferir o quadro de horrios. Ted e Katie
chegariam dentro de sete minutos, na plataforma
quatro. Cris correu em direo ao local, pois
queria estar presente para receber seus melhores
amigos assim que descessem do trem.
Para sua surpresa, a estao achava-se
bastante movimentada e barulhenta, em
comparao com as ruas por onde andara pouco
antes. Chegando ao local indicado, Cris se ps a
esperar os amigos, tomando o cuidado de se
posicionar mais ao centro, para que pudesse
avist-los independentemente de que lado
descessem. Poucos minutos depois, o trem
apontou na estao.
Uma multido de executivos, homens e
mulheres, desembarcou. Por um momento, Cris
teve a impresso de ter ouvido um gritinho familiar
em meio ao rudo de passos apressados que se
ouvia. Olhou para um lado e para o outro,
esperando ver a qualquer momento um vulto do
cabelo leve e acobreado de Katie em meio a toda
aquela gente. Contudo no viu ningum. Cris se
virou ento para ver se por acaso os amigos
estavam na outra ponta do trem. De repente, foi
como se tudo ao seu redor girasse em cmera
lenta. No sabia se aquela tonteira fora provocada
por uma reduo sbita do nvel de adrenalina,
que estivera alto quando caminhava para a
estao, ou se era a multido apressada que a
estava deixando assim. Mas de uma coisa estava
certa: os penetrantes olhos azuis que a pouco
avistara s poderiam ser de uma pessoa.
- Ted! exclamou ela, pronunciando o nome que
h cinco anos guardava no corao.
Abrindo caminho em meio multido, correu
em direo ao seu surfsta louro predileto.
Ao avist-la, Ted tirou o mochilo das costas e
puxou Cris pelo brao, trazendo-a para bem perto
de si. Em questo de segundos l estava ela,
envolvida nos braos dele, o olhar de Ted fxo no
dela e seus lbios a poucos centmetros de
distncia.
- Kilikina! murmurou o rapaz, beijando-a logo
em seguida.
Cris se derretia toda sempre que Ted a
chamava pelo seu nome havaiano. Derretia
mesmo, completamente. Tudo isso mais a ternura
do beijo dele, e pronto! Era demais para ela; no
conseguia resistir. No demorou muito, as
lgrimas comearam a descer-lhe pelo rosto.
Ted se afastou com uma expresso um pouco
hesitante.
- Oi, disse ela, secando rapidamente a face
molhada.
- Oi, respondeu Ted, dando um sorriso largo,
que mostrava suas covinhas.
Seu queixo, frme, achava-se spero em
consequncia da barba por fazer. Seu hlito
cheirava a chocolate.
-sem tempo pra fazer a barba? perguntou Cris
em tom de brincadeira, passando os dedos pelo
queixo do rapaz.
Usando o polegar, Ted enxugou a ltima
lgrima que restara no olho esquerdo de Cris.
Parecia analisar a expresso do rosto dela, como
se tentasse descobrir os mistrios escondidos por
trs daqueles olhos azul-esverdeados, to
singulares e brilhantes.
- Tudo bem com voc? perguntou ele, erguendo
as sobrancelhas.
Cris acenou que sim e sorriu carinhosamente.
- Prometi pra mim mesma que no iria chorar,
disse.
- E eu prometi pra mim que no iria beij-la,
disse Ted com um sorriso maroto.
Seus olhares se achavam completamente
envolvidos um no outro. Por um momento Cris
teve a sensao de que Ted pde enxergar todos os
seus sentimentos, at mesmo aqueles que
guardava no mais profundo do corao. E em meio
a toda aquela barulheira, uma forte paz tomou
conta do seu ser. Era com se uma certa
tranquilidade pairasse sobre eles, como um manto
invisvel. Ficaram ali parados, de mos dadas,
curtindo um ao outro. O olhar de Ted parecia
tentar decifrar o que se passava no corao de
Cris. Ela, por sua vez, perguntava-se se passaria o
resto da vida ftando aqueles olhos azul-prateados.
Foi ento que uma voz masculina, com sotaque
italiano, interrompeu-os.
- Desculpe atrapalhar vocs, Ted. Mas que
meu carro no pode fcar muito tempo
estacionado.
Era Antnio, um amigo italiano que estivera na
Califrnia fazendo intercmbio. Cris se afastou de
Ted, surpresa em ver o rapaz.
- Cristiana, que bom ver voc! Est surpresa
em me ver aqui? perguntou ele, pondo a mo sobre
os ombros dela e dando-lhe um beijo em cada face.
Cris quase perdeu o equilbrio.
- O qu... como...?
Mas antes mesmo que pudesse terminar sua
pergunta, ouviu um gritinho que s poderia ser de
sua melhor amiga.
A sempre-exuberante Katie foi logo abrindo
caminho, passando por Antnio e dando um
abrao em Cris. Entretanto, ao se movimentar, a
armao de sua mochila acertou em cheio a testa
da amiga.
- Ai! exclamou Cris.
- Ai!? Faz meses que no nos vemos e tudo
que voc tem a me dizer ai!?
- Ai e oi! disse Cris, dando um abrao um
pouco menos exagerado em Katie. Voc est to
bonita!
- Voc tambm! exclamou a outra.
- Vocs sabiam que o Antnio iria aparecer por
aqui? perguntou Cris.
- Sim, respondeu Katie.
Seus olhos verdes pareciam brilhar.
- Ficamos sabendo dois dias antes de viajar.
Cris olhou para Ted, que deu um sorriso.
- O Antnio conseguiu de irmos acampar com
ele na Itlia.
- Acampar? perguntou Cris.
- Podemos conversar no caminho, disse
Antnio.
Em seguida, pegou a bagagem de Katie e
carregou-a para a jovem.
- Meu carro aquele ali, principiou ele,
apontando para a porta a que deveriam se dirigir.
Ted acomodou o mochilo nas costas e pegou a
mo de Cris, puxando-a consigo para fora da
estao. Katie, por sua vez, agarrou-se ao brao de
Antnio com tanta fora, que parecia que nunca
mais iria solt-lo. Foram andando na frente, em
ritmo acelerado, guiando o grupo at a sada.
- Ento quer dizer que vamos acampar?
perguntou Cris.
- Sim. O Antnio tem todo o equipamento
necessrio. J est tudo ajeitado.
- E a Escandinvia?
- Que que tem a Escandinvia? perguntou
Ted.
- Achei que iramos primeiro l.
Ted parou.
- Voc me disse isso? que achei que no
tnhamos nada programado ainda. Foi por isso que
combinei de acampar com o Antnio. Mas, se voc
me disse isso e eu no recebi seu e-mail a tempo,
me desculpe.
Cris no queria bancar a chata e comear a
brigar com Ted. No ali. No naquela hora.
- No, voc tem razo. Ainda no tnhamos
nada programado. No faz mal.
Cris no conseguia raciocinar direito. Se bem
se lembrava, Ted havia dito que comeariam
viajando pela Noruega, visitando os pases mais ao
sul, at chegarem Itlia. Contudo agora j no
tinha certeza. Talvez a idia tivesse sido de Katie, e
no de Ted.
Antnio os levou at o carro, uma pequena van
branca, parada do outro lado da rua num local
proibido. Abriu a porta lateral, e Cris notou que o
pra-choque dianteiro estava bem amassado.
- Dem uma mo aqui! disse o rapaz, puxando
uma pesada bolsa de lona cinza, que se achava no
centro da van, num espao onde no havia
bancos. Isto aqui vai l em cima.
Os quatro tiraram todo o equipamento de
camping de dentro do veculo e o puseram em
cima da van, cobrindo tudo com uma lona
especial. Em seguida prenderam a carga com
cordas bem frmes.
- Como foi que vocs dois planejaram tudo
isso? perguntou Cris a Ted, procurando mostrar-se
tranquila.
- Por e-mail, respondeu Ted, empurrando sua
mala e a de Katie para dentro do veculo e
entrando em seguida.
Na parte traseira da van havia um banco e, dos
lados, pequenos armrios embutidos na lataria.
No centro, no havia nada; somente as bagagens.
- E a? Vamos nos divertir a bea ou no
vamos? disse Katie, dando um abrao animado em
Cris e indo se assentar l atrs ao lado de Ted.
Cris acenou sem muito entusiasmo. Sentou-se
no banco da frente e apertou o cinto de segurana.
Foi a conta! Instantes depois, Antnio meteu o p
no acelerador e, dando apenas uma olhadinha
para trs, arrancou, cantando os pneus ao sair.
Cris agarrou-se s extremidades do banco,
procurando manter o equilbrio. Antnio gritava
em italiano com os outros motoristas e descia as
ruas rpida e bruscamente. L de trs, Katie
gargalhava histericamente porque, num dos
sacolejos do carro, acabou sendo arremessada
contra Ted.
- Antnio, gritou ela, ainda no estamos na
Itlia! Faa-nos o favor de nos manter vivos pelo
menos para podermos chegar l?
Antnio olhou-a pelo retrovisor e deu um
sorriso. Diminuiu a velocidade e pela primeira vez
deu seta antes de convergir na principal avenida
que saa da cidade. Estavam indo na direo
oposta ao campus universitrio, onde Cris morava.
- Antnio, temos de ir na outra direo. A
universidade fca pra l, disse Cris.
- No, j estive em Basel antes. Esta aqui a
rodovia que pegamos pra ir pra Itlia.
- No isso que estou dizendo! No podemos ir
pra Itlia agora! exclamou Cris em pnico,
praticamente aos berros.
- E por qu?
- Porque eu no trouxe nada! Minha bagagem
no est aqui!
Antnio disse algo em italiano, que parecia um
pedido de desculpas, entrou de repente numa rua
direita e parou. Olhou para Cris e, com um olhar
amigo, perguntou simplesmente:
- Pra que lado vamos?
Com Antnio ao volante, no demoraram muito
para chegar ao campus. Durante o trajeto, Cris se
acalmou e procurou pensar racionalmente.
- Vamos fcar esperando aqui, disse Antnio,
estacionando novamente num local proibido.
- Na verdade no estou exatamente preparada
para viajar, disse Cris, olhando para Ted e Katie,
como se buscasse o apoio deles. No sabia que
iramos para a Itlia, quero dizer, minha mala est
quase pronta, mas vou precisar de um tempinho
para terminar de juntar minhas coisas.
- Quero ver seu quarto, disse Katie ao sair da
van. Vamos, gente, vamos todos conhecer o quarto
dela.
- O pessoal aqui meio chato com relao ao
estacionamento, disse Cris a Antnio.
- Ento vamos esperar aqui, caso seja preciso
dar umas voltas no quarteiro enquanto
esperamos, sugeriu Ted.
- E ns vamos rapidinho, gritou Katie,
seguindo Cris em direo ao prdio.
Cris correu at o quarto e abriu a porta.
- Nossa! Seu quarto bem menor do que
imaginei! disse Katie, olhando em redor. Espere s
at chegar setembro, quando estaremos na Rancho
Corona. Voc vai ver! Os quartos de l so duas
vezes maiores do que este e so apenas para duas
pessoas, e no trs. bem melhor!
- , mas aqui tambm legal, disse Cris na
defensiva.
Katie parecia admirada com a reao de Cris.
Aproximou-se da amiga e deu-lhe um aperto
carinhoso no brao.
- Ah, eu sei que , Cris. No se zangue comigo.
O que estou dizendo que vai ser bem melhor
quando estivermos todos juntos na mesma
universidade, semestre que vem. Voc no acha?
Cris acenou vagarosamente. Nada estava
saindo do jeito que imaginara. Era para estarem
assentados a mesa da confeitaria, tomando caf e
comendo doces, enquanto discutiam sobre o
roteiro de viagem. Em vez disso, estavam prestes a
sair desvairadamente rumo Itlia, no foguete-
mvel do Antnio.
- Ento... disse Katie batendo uma mo na
outra, que mais voc precisa pegar? Posso lhe dar
uma ajuda.
- Esta aqui j est pronta, respondeu Cris,
apontando para a bolsa de lona no canto do
quarto. Mas ainda tenho de pr algumas coisas na
mochila.
De repente, Katie abraou Cris fortemente,
quase impedindo a amiga de respirar.
- D pra acreditar que estamos aqui, no seu
quarto, conversando uma com a outra como se
nos falssemos todos os dias?! Cris, ns estamos
na Sua!
- , acho que estamos, n?
Katie se afastou, pondo as mos na cintura.
- Tudo bem, Cris. O que deu em voc? O que
h de errado?
- Nada. Estou apenas tentando pensar no que
preciso pr na mala.
Cris pegou a frasqueira e comeou a colocar
nela alguns objetos que estavam sobre a mesa.
-se voc estivesse chateada com alguma coisa,
voc me contaria, no mesmo?
- Claro.
Katie pegou um dos guias tursticos que
estavam sobre a escrivaninha.
- Voc no t pensando em levar isto, t?
perguntou.
- Alguns, sim; pelo menos um.
- Mas eles so grandes demais, disse Katie.
Alm disso, no precisamos de guias tursticos.
Estamos numa aventura! Pra que fcar andando
com eles de um lado para o outro parecendo
turistas?
Ignorando o comentrio da amiga, Cris pegou o
guia que estava no topo da pilha e enfou-o na
mochila.
- Estou pronta. Vamos?
Katie saiu carregando a bagagem de Cris e
comentou que esta estava bem mais leve do que a
dela.
- S espero que no esteja levando coisas de
menos. No estou conseguindo pensar em mais
nada que tenha de levar, disse Cris, cerrando
frmemente os lbios e tentando pensar no que
poderia estar esquecendo.
Ted e Antnio estavam esperando na van, o
motor j ligado. Ted havia passado para o banco
da frente.
Entrando no carro, Cris se assentou no banco
de trs e disse:
- Estava pensando... quem sabe no damos
uma parada ali na Konditorei antes de pegar a
estrada? a melhor confeitaria de Basel e no
muito longe daqui. Poderamos aproveitar tambm
para discutir melhor nosso roteiro.
- Eu no estou nem um pouco com fome, disse
Katie ao entrar van. Vocs esto, meninos?
Ted deu de ombros.
- Neste caso, p na rua! foi decidindo Antnio.
- Voc quer dizer p na estrada, n, Antnio?
disse Katie aos risos, dando um tapinha nos
ombros do rapaz.
- Isso mesmo. P na estrada. L vamos ns!
Com um solavanco, Antnio se ps a caminho,
enquanto Cris ajeitava o cinto de segurana,
apertando-o bem. Ao passarem ligeiros pela
confeitaria, rumo rodovia A-2, que os levaria
para a Itlia, na direo sul, Cris olhou pela
janela. Fazia semanas que estava sonhando em ir
com Ted Konditorei. Um ano e meio atrs,
quando estavam em Londres, os dois haviam
caminhado de mos dadas pelas ruas, at
chegarem uma pequena confeitaria. Sentaram-se
num banco mais reservado, bem ao fundo, e
abriram o corao um para o outro. E naquela
conversa, concluram que no estavam prontos
para assumir um compromisso mais srio.
J havia se passado mais de um ano desde
ento.
Em seus sonhos e tambm nos momentos em
que passava assentada sozinha mesa da
Konditorei, Cris imaginava como seria a conversa
que ela e Ted teriam ali, tomando ch e comendo
scones
*
. Deu um suspiro profundo, deixando o ar
sair vagarosamente dos pulmes. Sentia-se
preparada para avanar no relacionamento com
Ted, tornando-o mais srio do que nunca.
E se o Ted no estiver pronto para dar esse
passo? E se s eu estiver disposta a assumir um
compromisso mais srio? Bem, pelo menos eu
acho que estou preparada.
Sentia-se to fragilizada naquele momento, que
no sabia se podia far-se em seus sentimentos,
em seus pensamentos. Agora s tinha certeza era
de que seu cinto de segurana estava apertado ao
mximo e de que eles estavam a caminho da Itlia.
* Quitanda tipicamente inglesa, um misto de bolo, biscoito e po de minuto. (N. da T.)
2
Katie se acomodara no ninho que fzera com as
bolsas e malas no centro da van. Tagarelava o
tempo todo, falando do quanto era incrvel estarem
viajando juntos. Cris sorria para a amiga,
acenando com a cabea de quando em quando.
Seu olhar, no entanto, dirigia-se o tempo todo para
Ted, sua frente. Ficava s imaginando o que
estaria se passando na cabea dele ou, mais
importante ainda, em seu corao.
O que voc realmente sente por mim, Ted? Voc
me ama? De verdade?
Com pesar, Cris se lembrou novamente de que
no teria mais a oportunidade de se assentar
juntinho com Ted para conversarem
tranquilamente, no local onde ela mais gostava de
refetir sobre a vida. Agora eram todos parte do
grupo; da turma. E se Ted estivesse em seu estado
normal, iria manter o esprito de equipe durante
toda a viagem. Ou seja, daria ateno igual a
todos. Cris tinha certeza disso. Ted era como um
co golden retriever -sempre fel e disposto a
conviver bem com todo mundo; e, de modo geral,
satisfeito com a vida, apesar das circunstncias. E
Cris sabia que no valia a pena bancar a chata e
fcar discutindo o tempo todo.
- Ei, Antnio, exclamou Katie. Pra onde
exatamente estamos indo?
- Italia. Mi Italia, respondeu o rapaz
teatralmente. Vou lev-los minha rea de
camping predileta. Vocs vo adorar. noite,
centenas de baxinins saem das matas e comem
tudo que encontram no acampamento. por isso
que a gente tem de fechar bem as barracas.
- Acho que voc deve estar se referindo aos
guaxinins, disse Katie. Duvido que existam
baxinins na Itlia!
- . Isso mesmo, disse Antnio, olhando para
Katie pelo retrovisor. Guaxinins. Tem razo. Que
seria de mim se no tivesse voc pra me ensinar a
falar as palavras corretamente?
- Pode admitir, Antnio. Voc estava com
saudades de mim.
- Admito que estava com saudades de voc,
Katie, disse Antnio para todo mundo ouvir.
- Vamos, confesse que no consegue viver sem
mim, continuou Katie.
- No consigo viver sem voc.
Essa era uma brincadeira tpica entre Antnio
e Katie. Na Califrnia, costumavam provocar um
ao outro dessa maneira o tempo todo. E, de certa
forma, houvera uma pitada de romance entre os
dois - ou pelo menos era isso que Katie achava.
Mas ser que o sentimento de fato existira ou
Antnio estava apenas agindo como um italiano
romntico? Vendo os dois, Cris desejava que ela e
Ted pudessem expressar seus sentimentos um
pelo outro to abertamente como eles. S que de
maneira sincera, e no na brincadeira como Katie
e Antnio faziam.
Ser que algum dia o Ted me dir que no
consegue viver sem mim?
- Ele louquinho por mim! exclamou Katie,
virando-se para Cris e rindo at as orelhas.
- Ah! exclamou ela, aproximando-se de Cris. Se
eu e o Antnio resolvermos nos casar est semana,
voc aceitara ser minha madrinha, no?
- Mas claro, respondeu Cris baixinho, sem
muito entusiasmo.
Para ela, casamento era coisa sria, e no
assunto para fcar fazendo piadinhas. No dia em
que convidasse Katie para ser sua madrinha, Cris
no estaria fazendo uma brincadeira -seria para
valer.
- Parece um sonho, no parece? disse Katie
rindo. Mas no estou nem a se for um sonho. Se
for, por favor, no me acorde! Nunca estive to feliz
em toda a minha vida! Estou delirantemente
alegre!
Antnio e Ted mantiveram um papo animado
entre si, durante as horas seguintes em que
atravessaram a Sua, rumo Itlia. Cris no
conseguia ouvi-los, uma vez que as janelas do
veculo estavam abertas e havia muito barulho.
Katie aproximou seu ninho da amiga e se ps a
contar-lhe todas as novidades dos amigos da
Califrnia, nos mnimos detalhes.
Ouvindo-a, Cris foi aos poucos se acostumando
com a idia de estarem indo acampar. De fato a
viagem no comeara do jeito que ela gostaria,
mas agora eles j se achavam na estrada. Sendo
assim, ela estava disposta a agir com esprito de
equipe, em vez de estar o tempo todo mal-
humorada, bancando a coitadinha.
Durante o trajeto, pararam apenas uma vez
para abastecer, ou, como diria Antnio, para
colocar petrleo na van. Afnal chegaram. Na
rea em que fcariam, havia um grande espao
para armarem as barracas, sob a sombra de altas
rvores que circundavam o local. Cris no tinha a
mnima idia de onde estavam. Contudo fcou
surpresa ao ver que a terra era bastante
semelhante que estava acostumada a ver nas
montanhas que rodeavam a universidade. Era
estranho pensar que os Alpes passavam tambm
pela Itlia.
O ar fresco parecia encher de nimo os quatro
acampantes, que descarregavam a van e
comeavam a montar as barracas. Brincalhona
como sempre, Katie havia traado uma linha na
terra com o calcanhar.
- As meninas fcam deste lado, e os meninos,
do outro, determinou ela.
- S tem um probleminha, Katie, disse Cris. A
cozinha fcou do lado dos rapazes.
Katie deu a volta pela extremidade da linha que
riscara no cho.
- Muito bem, pessoal, este o caminho da
cozinha. Todos os acampantes esfomeados devem
passar por aqui.
Em seguida foi at o caixote que Antnio
trouxera e o abriu.
- Certo, certo. Estou vendo aqui algumas
xcaras, uma cafeteira e uma frigideira. Mas onde
foi que voc escondeu a comida, Antnio?
- Bem ali! respondeu Antnio acenando com a
cabea, enquanto pregava no cho a ltima estaca
da barraca.
- No estou vendo nada. S rvores.
- A geladeira fca logo depois das rvores.
Venha comigo, vou lhe mostrar, disse o rapaz
colocando o brao sobre os ombros de Katie e
levando-a consigo por uma estreita trilha.
Ted estava amarrando uma rede entre duas
rvores quando parou e olhou para cima, ouvindo
atentamente.
- Oua s isso, disse ele a Cris.
Cris sabia do que ele estava falando. Fechou os
olhos ento e se ps a escutar o som do vento
balanando as folhas na copa das rvores. Aquela
brisa lhe trouxe vrias recordaes. A mais forte
delas era de quando estavam numa estao de
trem na Espanha e uma brisa semelhante
balanou as folhas das palmeiras. Naquele dia, um
ano e meio atrs, Ted colocara uma pulseira de
chapinha de ouro em seu pulso, em que estava
gravada a expresso Para Sempre. Com os olhos
ainda fechados, Cris correu os dedos pela
chapinha de ouro, o rosto voltado para o cu.
- Elas esto nos aplaudindo, Ted, disse ela,
com um sorriso singelo.
- Bravo! respondeu o rapaz, com voz fraca.
Ao abrir os olhos, Cris notou que Ted havia se
deitado na rede. Estava balanando
tranquilamente, com as mos entrelaadas sob a
cabea.
- Pelo visto voc conseguiu mesmo amarrar
essa rede, hein?! Muito bem! exclamou Cris,
aproximando-se dele.
- E voc tinha dvidas de que eu conseguiria?
- No, voc um amante da natureza! Poderia
ser a pessoa mais entendida em redes do mundo!
disse Cris, puxando a rede para perto de si e
soltando-a em seguida.
A rede balanou bem alto, fazendo ecoar um
rangido altura do n que Ted fzera. De repente,
uma das cordas se rompeu, e Ted caiu no cho,
junto com a rede, fazendo barulho.
Cris se segurou para no explodir de rir da
cena e foi rapidamente ver se Ted estava bem. Ele
parecia assustado, mas no se machucara.
- Sinto muitssimo, disse Cris, soltando uma
risadinha. Voc t legal?
Mas antes mesmo que o rapaz pudesse
responder, Katie chegou, correndo entre as
rvores. Antnio vinha logo atrs.
- No tem comida nenhuma no tal lugar. A
geladeira de que o Antnio falou , na verdade,
uma lagoa! Ou seja, vamos ter de pescar nosso
jantar.
- Legal, disse Ted, levantando-se e limpando a
terra que fcara em suas costas. Trouxe as varas
de pescar, Antnio?
- Sim. Temos tudo aqui: varas, anzis...
respondeu o rapaz.
- E o que vamos comer enquanto isso?
perguntou Katie.
- Carne seca! sugeriu Ted.
- Do que voc me chamou? perguntou Katie,
virando-se para Ted.
Cris teve vontade de rir novamente, mas a
julgar pela expresso de raiva no rosto de Katie,
concluiu que era melhor fcar calada.
- No a chamei de nada. Estava apenas dizendo
que trouxe um pouco de carne seca. Est l na
van, dentro da minha mochila. Sirva-se vontade.
Ted e Antnio se agacharam perto da caixa que
continha os apetrechos para pesca. Estavam
preparando uma vara de pescar desmontvel. Ted
vasculhava uma caixa plstica onde havia anzis e
iscas.
- Voc precisa e de um bom cappuccino, disse
Antnio a Katie, ao v-la passar por eles como
uma oncinha.
- Acontece que no vi nenhuma lanchonete no
caminho de volta da lagoa, replicou a jovem
ironicamente.
- Tem um pouco de caf aqui, disse o rapaz,
erguendo uma pequena caixa que estava entre os
outros equipamentos.
-ser que tem alguma coisa pra comer
tambm? perguntou Katie.
- No, s caf. Ei, Cris, que tal ajeitar uma
fogueira? Eu e o Ted vamos ver se conseguimos
pescar alguma coisa.
Os rapazes saram e Cris se ps a juntar
alguns gravetos.
- No estou com vontade de tomar caf, disse
Katie, em tom de reclamao. Voc t?
- No, mas estou com fome. Se eles no
conseguirem pescar rpido, vamos ter de atacar a
carne seca do Ted.
- O que houve com a rede? perguntou Katie,
dando uma olhada na extremidade da corda.
- Eu empurrei o Ted um pouco mais forte do
que devia e a corda se rompeu.
- No, ela no se rompeu. Est perfeita. O n
que deve ter soltado. Tambm, duvido que o Ted
entenda de ns tanto quanto eu. Esta corda t
precisando de um n especial da Katie.
Katie foi ajeitar a rede, e Cris foi colocar alguns
galhinhos na pilha de gravetos que juntara.
Depois, voltou para o mato em redor para catar
mais. Conseguiu puxar uma tora de bom tamanho
para perto da fogueira e, ento, foi procurar no
caixote algo que pudesse servir de grelha. Estava
tudo ali na caixa. Cris cantarolava enquanto
montava a cozinha. Quando os rapazes
voltassem, s teriam de riscar um fsforo.
- Sabe o que isto me lembra, Katie?
- No, o qu? disse a outra sem abrir os olhos.
Havia se acomodado na rede de Ted.
- Voc se lembra de quando fui fazer um caf
da manh para o Ted na praia e as gaivotas
apareceram e comeram todo o bacon e os ovos que
eu tinha preparado?
Katie no fez nenhum comentrio.
Cris ento caminhou at a rede, que era
grande o sufciente para comportar duas pessoas.
Parecia que as cordas e os ns estavam bem
amarrados. Os raios dourados do sol da tarde
penetravam por entre as folhas das rvores, e
Katie havia virado o rosto a fm de aproveitar todo
o calor que irradiavam.
- Arreda a que estou entrando! disse Cris,
empurrando as pernas de Katie levemente.
- Mesmo que eu quisesse, no conseguiria me
mexer aqui dentro, respondeu a outra, com os
olhos ainda fechados e as mos cruzadas sobre a
barriga.
Cris subiu na rede, procurando evitar que ela
balanasse muito.
- bastante confortvel aqui, disse ela,
deitando-se com a cabea para o lado oposto de
Katie.
- S voc no me acertar o rosto com o p, est
tudo bem, disse Katie com voz fraca.
Foi o ltimo comentrio que Cris se lembrava
de ter ouvido, quando escutou a voz de Ted
cham-la a alguns metros de distncia.
- Tem algum com fome por aqui?
Cris fez um esforo para abrir os olhos,
pesados de sono. A claridade da tarde j se havia
ido, e comeara a escurecer. Cris conseguiu
enxergar a silhueta de Ted, que estava parado,
segurando um peixe de aproximadamente trinta
centmetros de comprimento. Sentia o cheiro da
fumaa que vinha da fogueira. Virou-se, ento, e
viu que Antnio estava acendendo o fogo.
- Katie, eles j voltaram. Acorde! disse Cris,
dando um tapinha na perna da amiga.
Foi ento que percebeu o quanto seu corpo
estava duro. Estava tensa e com frio. Cris saltou
da rede com cuidado e caminhou at a fogueira,
arrastando os ps. Chegando l, ps-se a aquecer
as mos perto das pequeninas chamas.
- Em algumas reas de camping aqui na
Europa proibido fazer fogueiras, disse Antnio.
Mas aqui permitido. A fogueira fcou do tamanho
certo, Cris. Grazie.
- No h de qu.
- Quanto tempo a gente dormiu? perguntou
Katie com um bocejo, juntando-se aos outros.
- Pelo menos umas duas horas, respondeu
Cris, bocejando tambm. Ainda bem que vocs
conseguiram pegar alguma coisa. Foi difcil?
- No, s demorou um pouco, respondeu Ted,
limpando o peixe com um canivete.
Cozinhar o peixe tambm foi um pouco
demorado. Ainda no haviam terminado de comer,
e as estrelas j estavam todas no cu, como se os
observassem l de cima. Enquanto juntavam os
pratos, Antnio foi preparar caf em sua
chamuscada cafeteira de acampar.
Cris sorriu. Agora sim aquilo estava com cara
de frias de vero.
Desde que completara quatorze anos, Cris
havia se reunido com os amigos em torno de uma
fogueira na praia, no sul da Califrnia, todos os
veres. Juntos, sob as estrelas, eles cantavam
louvores, assavam marshmallows e falavam de
suas difculdades e alegrias uns com os outros.
Estar ali, acampando com seus melhores
amigos, sob o cu limpo, trouxe-lhe uma sensao
que h muito no experimentava. Na universidade,
tinha vrios amigos, com os quais saia para
conversar e tomar caf nas noites de sbado.
Contudo no era a mesma coisa que estar ali com
Ted, Katie e Antnio. Com estes, Cris
compartilhava de algo muito mais profundo e
gostoso; algo diferente de tudo o que
experimentava com os outros amigos. Naquele
momento, ela sentia que podia simplesmente
fechar os olhos, dar um passo rumo quele cu
estrelado e ser tragada pela eternidade.
- Venha c, disse Ted, chamando Cris para se
assentar mais junto dele.
Cris encostou a cabea sobre os ombros de Ted
e sentiu todo o corpo aquecer. Lembrou-se de uma
frase que ouvira tempos atrs. Era alguma coisa
do tipo Deus est nos cus, e tudo vai bem no
mundo. Era isso que ela sentia. Tudo ia bem entre
ela e Ted. Estava tudo certo. E ela podia sentir a
presena de Deus bem de perto.
Cris comeou a murmurar baixinho uma
cano. Pegando o tom, Ted se ps a acompanh-
la, e os quatro comearam a cantar. A voz deles
ecoava pela mata em redor, erguida em louvor.
Aquele cujo sopro agitava as folhas na copa das
rvores e cujos sussurros zuniam pela terra, onde
estavam assentados.
medida que foi escurecendo, Cris comeou a
tremer. Ted a envolveu com os braos, trazendo-a
para perto de si. Juntos, cantavam baixinho e
cutucavam com varas longas as brasas que
haviam restado na fogueira.
- Vou buscar meu casaco, disse Cris,
afastando-se de Ted afnal. Algum quer que eu
traga alguma coisa da van?
Foi ento que se lembrou de que seu casaco
fcara pendurado atrs da porta de seu quarto.
- Ah, no! exclamou. Por acaso algum trouxe
um casaco extra?
- Voc no trouxe casaco? Que tipo de
acampante voc ? disse Katie, em tom de
repreenso.
Cris entendeu o comentrio como uma crtica
e, de repente, todo aquele clima especial que se
formara evaporou-se no ar.
-se voc bem se lembra, tive de fazer minha
mala na correria. No tive todo esse tempo para
pensar no que precisava trazer para acampar.
- Foi mal, disse Katie.
Entretanto, para Cris, no parecia que Katie
estava realmente pedindo desculpas.
- Ei, Cris, eu tenho um suter aqui, disse
Antnio, caminhando em direo van.
O rapaz pegou uma blusa de l, tricotada
mo, que havia sido pisoteada no cho do veculo,
e jogou-a para Cris.
- Voc no vai precisar dela? perguntou a
jovem.
Cris deu uma cheirada na blusa e se
arrependeu de t-la aceitado. Cheirava como se
houvesse sido usada como forro para gaiola, pano
para enrolar peixe e, por ltimo, trapo para limpar
a sola da bota de algum fazendeiro.
- Tome aqui um cobertor, disse Antnio,
jogando para ela mais uma pea de l fedorenta.
- Vocs no trouxeram sacos de dormir?
perguntou Cris.
Entretanto logo se arrependeu de ter dito
aquilo. Detestava quando parecia uma menina
americana mimada, incapaz de se adaptar
maneira mais simples dos europeus de levar a
vida.
Katie tambm demonstrou-se surpresa com a
quantidade limitada de cobertores: apenas um por
pessoa.
- Vocs esto falando srio? Isso tudo que
vamos ganhar? Vocs no trouxeram colches
infveis? E travesseiros?
- Use um suter, sugeriu Ted.
Era bvio que Cris no iria deitar o rosto
naquela blusa fedorenta do Antnio.
Ted se levantou e, de repente, tudo o que havia
restado da intimidade que desfrutaram juntos
naquela noite desapareceu. O rapaz espreguiou-
se e soltou um bocejo.
- Vou pegar um desses cobertores, ento, se
voc tiver mais um, Antnio. Boa-noite, Cris. Boa-
noite, Katie, disse ele, indo para a barraca
masculina.
- Boa-noite, responderam elas em coro.
Cris entrou na barraca e procurou aproveitar
da melhor forma a blusa e o cobertor fedorentos
que Antnio lhe emprestara. Abriu o suter e
usou-o para forrar o cho, deitando-se sobre ele.
Depois, cobriu-se com o cobertor de l, ajeitando-o
em torno de si como se fosse um saco. Pegou um
short limpo e dobrou uma camiseta, fazendo-os de
travesseiro. Contudo no deu certo. Sentia tanto
frio que no conseguia pegar no sono.
Katie, no entanto, logo apagou. Vendo-a
dormir, Cris fcou irritada. Queria ter uma chance
de perguntar amiga como ela estava se sentindo
em relao a Antnio e se havia algo mais entre
eles, alm das brincadeiras que faziam um com o
outro. Entretanto, agora, teria de esperar at o dia
seguinte.
Da barraca masculina, armada do outro lado
da linha que Katie traara, ecoava o ronco
continuo de Antnio. Pelo menos Cris achava que
era Antnio quem estava roncando.
E se for o Ted? Como seria se eu fosse casada
com um cara que roncasse assim? Nunca
conseguiria dormir!
Foi ento que Cris ouviu o som de um pequeno
galho se quebrando, do lado de fora da barraca.
Congelou de medo. Ser que so ladres? Ser que
esto querendo roubar nosso equipamento? E se
eles conseguirem ligar a van sem a chave e nos
deixarem aqui? Ser que devo gritar?
Mais um galho se quebrou. Cris pegou o brao
de Katie e comeou a chacoalh-la.
- Acorde, Katie Voc ouviu o barulho?
- Ahn?
- Oua, disse Cris, sussurrando.
- s os meninos roncando. V dormir, t
bem?
- No, no som de ronco. Tem alguma coisa l
fora. Escute s!
Katie acendeu a lanterna e Cris imediatamente
a tomou dela, desligando-a.
- No acenda a lanterna, Katie!
- Ai, Cris, larga dessa bobeira! disse Katie,
estendendo as mos na escurido e tateando a
barraca, at encontrar a lanterna nas mos de
Cris. A idia espant-los com a luz.
Katie abriu a barraca e colocou a cabea para
fora, iluminando a escurido em redor. De repente,
ps a cabea para dentro, recobrando o flego.
- Cris, voc no vai acreditar no que vi.
3
- O que ? perguntou Cris, sentindo o corao
disparar.
- Voc tem de ver isso. Venha c, disse Katie,
chegando para o lado.
Cris juntou-se a ela, colocando a cabea para
fora, na escurido. Foi ento que o feixe de luz da
lanterna passou por algo prximo fogueira, que
fez a luz se refetir na direo delas como se
fossem dezenas de pequeninos refetores redondos.
- So os baxinins do Antnio, disse Katie.
- Nossa, ele no estava brincando! Veja s
quantos guaxinins! O que eles esto comendo?
- Restos mortais de peixe.
- Argh!
-ser que o Antnio deixou as sobras l fora de
propsito? perguntou Katie, iluminando em redor
com o fraco feixe de luz.
Cerca de dez guaxinins franzinos estavam ali,
devorando o pequeno banquete diante deles,
indiferentes tentativa de Katie de espant-los.
- Mas que bando de guaxinins malvados!
- Talvez fosse melhor no agit-los com a luz,
sugeriu Cris.
- Por qu? perguntou Katie, dando uma risada.
Voc t com medo de que eles venham atrs de
ns, quando terminarem com as tripas, e nos
ataquem, arranhando a barraca at conseguirem
entrar?
- No, mas fcaria mais tranquila se eles fossem
embora. Ser que podemos fechar a barraca de
novo? T fazendo um frio congelante!
Katie botou a cabea para dentro e fechou a
barraca.
- Bem, faa-me um favor e s me acorde de
novo se for alguma coisa com mais de um metro e
oitenta de altura, t bom? disse ela, entocando-se
debaixo do cobertor. E de preferncia com cabelo
escuro, olhos castanhos e muita grana,
acrescentou.
Cris no conseguiu fcar sria. Por mais
contrariada que estivesse, Katie nunca perdia o
senso de humor.
- Quer dizer ento que esse seu mais novo
padro de beleza para o homem dos seus sonhos?
Voc sabe que o Antnio quase preenche os
requisitos, n? S no tem a altura.
- E o dinheiro, acrescentou Katie.
- Qu? Ento voc no acha que a famlia dele
rica?
- Olha, pode me chamar de louca, mas, na
minha opinio, s quem muito pobre mesmo sai
pra acampar sem levar sacos de dormir e comida.
- Acho ento que somos bem miserveis, no
mesmo? comentou Cris, encolhendo-se toda sobre
a blusa de l e enrolando-se no cobertor como se
fosse um casulo, na esperana de que assim se
sentiria mais aquecida.
- E como esto as coisas entre voc e o
Antnio?
- Bem.
Cris fcou em silncio, esperando que Katie
entrasse nos pormenores. Vendo que a amiga
fcara calada, cutucou:
- Voc acha que pode rolar algum sentimento
entre vocs dois, como no vero passado?
- O que h entre a gente s uma brincadeira,
Cris, disse Katie em voz baixa. No represento
nada demais pra ele, e voc sabe disso. No tem
nada a ver.
- E como voc se sente em relao a isso?
- Esta minha vida, Cris. Sou a colega de todo
mundo, mas no sou o amorzinho de ningum,
disse ela, acomodando-se melhor. Mas no quero
falar sobre rapazes agora. Estou muito cansada
mesmo. Podemos dormir?
- Claro, respondeu a outra.
Cris queria sentir-se aquecida o sufciente para
poder dormir. Cobriu a cabea com o cobertor e
ps-se a esfregar uma perna na outra, a fm de se
aquecer.
Pelo ritmo constante da respirao de Katie,
via-se que ela havia pegado no sono. Cris fcou
horas acordada, tremendo de frio. Sabia que no
deveria deixar os pensamentos correrem solto,
mas, mesmo assim, permitiu que eles passassem
por sua mente. Pensava em Ted. Pensava em qual
seria a prxima etapa no relacionamento deles.
Pensava em casamento e tambm nas palavras
exatas que ela lhe diria quando fnalmente
tivessem uma chance de levar uma conversa sria
e ntima.
Ao amanhecer, Cris estava se sentindo exausta.
Queria poder cair em sono profundo. No entanto
seus amigos, madrugadores, j estavam de p,
tentando convenc-la a se juntar a eles para tomar
o caf especial do Antnio.
Cris acabou indo na deles, afnal. Pelo menos o
caf poderia acord-la, pensava. Ao sair da
barraca, com o cobertor enrolado nos ombros, ela
mal podia acreditar no quanto se sentia suja e
malcheirosa. Aboca estava com um gosto ruim, os
olhos, remelentos. O cabelo se achava todo
despenteado e embaraado e, alm disso, Cris
sabia que o mau cheiro da blusa de l, com que
dormira a noite toda, havia passado para sua
roupa.
Ted se abaixou e pegou a cafeteira sobre a
grelha. Ao contrrio de Cris, o rapaz estava com
uma aparncia limpa e cordial.
- E a, como voc t? perguntou ele,
estendendo uma xcara de caf para Cris.
Cris respondeu com um gemido e depois deu
uma goladinha no caf, procurando no fazer
careta. O caf especial de Antnio devia ser o caf
mais forte e espesso que Cris j provara em toda a
vida. Se houvesse uma colher ali, poderia t-lo
comido, como se fosse um creme. Alm disso,
Antnio colocara tanto acar, que o caf mais
parecia uma sobremesa do que propriamente uma
bebida.
- Acho que com isso eu acordo, disse ela,
notando que o cabelo de Ted estava molhado. O de
Antnio tambm estava. Vocs no me falaram que
havia chuveiros aqui. Onde fcam?
Antnio deu um sorriso maroto, que iluminou
todo o seu rosto.
- Por ali, disse ele, apontando para a trilha que
passava pelas rvores. no mesmo lugar onde fca
a comida.
- Muito engraadinho, disse Katie.
Os raios de sol pareciam se derramar por entre
as folhas das rvores, como se fosse mel. Katie
estava assentada num toco, sorvendo seu caf,
banhada por aquela luz matinal.
- A gua est muito fria? perguntou Cris.
Ted e Antnio se entreolharam.
- Est refrescante, disse Ted.
Cris sabia exatamente o que Ted queria dizer
com refrescante.
- Tem problema se eu usar esta vasilha para
esquentar um pouco dgua? perguntou Cris,
abaixando-se para pegar uma panela j bem velha.
Ao faz-lo, notou um pedao de cabea de peixe
cado ali na terra.
- Ei, vocs deixaram os restos de peixe aqui
fora de propsito para os guaxinins ontem noite?
Esses animaizinhos parecem ser bem malvados
por sinal.
- Escutei voc e a Katie conversando com eles
ontem na calada da noite, disse Ted.
- A gente no estava falando com eles, e sim
sobre eles. H uma enorme diferena entre uma
coisa e outra, afrmou Katie.
Cris deu outra golada no caf. Se Ted estava
acordado, escutando as duas conversarem sobre
os animaizinhos intrusos, ento era Antnio quem
estava naquela roncao toda, deduziu. De certo
modo, s de saber aquilo j se sentia bastante
aliviada.
- Qual a programao de hoje? perguntou.
Na verdade o que ela gostaria de dizer era:
Quando que vamos fazer as malas e dar o fora
daqui?
- Bem, eu e o Antnio estvamos indo arrumar
alguma coisa para o caf, disse Ted. Querem vir
conosco?
- Claro! Vocs vo de carro at a cidade?
perguntou Cris.
Tomar caf numa lanchonete extica, beira da
estrada, seria tima idia, pensava Cris. S que ela
estava muito suja para ir daquele jeito. Espero que
no se importem de me esperar dar uma
arrumadinha.
Antnio comeou a rir.
Eles vo pegar caf l na geladeira, disse Katie.
Voc no acha que um peixinho fresco cairia bem
agora de manh?
- Bem, nesse caso, ento, acho que vou fcar
por aqui me aquecendo perto da fogueira. Passei a
noite congelando de frio!
- Pelo visto voc no dormiu bem, comentou
Antnio.
- No mesmo.
Katie resolveu ir com os rapazes. Logo que se
foram, Cris correu para a barraca e roubou o
cobertor de Katie. Seguiu em direo rede, que
se achava sob um enorme feixe de luz. Poucos
minutos depois l estava ela, toda enrolada
naquele spero cobertor de l, embalando-se num
profundo sono.
Quando voltaram com o peixe, Cris escutou-os
discutindo se deveriam ou no acord-la. No
entanto se sentia to sonolenta que nem sequer
tinha foras para responder. Ento continuou
cochilando, mesmo com todo o aroma de peixe
frito exalando pelo ar.
Cris s foi acordar do pesado sono horas
depois, com o barulho de uma panela de metal
caindo no cho. Com os olhos ainda embaados de
sono, viu um gato nojento rondando os utenslios
de cozinha, procura de algum resto.
- Saia j daqui! gritou ela.
Em seguida, desenrolou-se dos cobertores e
saltou da rede. O tempo havia esquentado e,
apesar de o sol j ter-se deslocado, deixando a
rede na sombra, Cris suava dentro do apertado
casulo em que se enfara.
- Katie? Ted? Antnio? chamou.
No obteve resposta.
Notou ento um pedao de papelo apoiado em
frente barraca feminina. Ao que parecia, seus
amigos haviam escrito um bilhete usando um
raminho queimado. Tudo que o aviso dizia era
Fomos escalar.
- Muito bem, pessoal, murmurou Cris. Vocs
saem e me deixam aqui, sozinha no meio deste
deserto, com um bando de animais selvagens
rondando a rea atrs de restos de peixe.
Entretanto a sensao de abandono no
durou muito, uma vez que Cris estava decidida a
tomar um banho. Ao abrir a barraca, sentiu o
intenso e terrvel odor do suter de l agredir-lhe o
rosto. Puxou-o ento e pendurou-o sobre um galho
de rvore baixo, para ver se o vento dava uma
arejada nele. Depois, voltou barraca e vestiu o
mai, juntando todos os outros objetos de que
precisaria para tomar um banho bem refrescante.
Assim, ps-se a caminhar rumo geladeira.
Para sua surpresa, o lago fcava perto dali. Os
troncos das rvores em redor eram to espessos,
que de l das barracas nem dava para avistar a
lagoa. Cris notou que dois barcos navegavam sobre
as guas cintilantes. Um deles era um velho barco
a remo, feito de madeira, conduzido por dois
garotos que, aparentemente, estavam pescando. O
outro era de pesca, em alumnio, provido de um
pequeno motor externo. Fazia uma barulheira
enorme ao deslizar pelo lago, deixando um rastro
de espuma na gua. direita de Cris, havia uma
pequena ponte.
Amarrando a toalha na cintura, Cris correu at
a ponte e notou que um estreito riacho corria sob
ela, desaguando no lago. Duas crianas boiavam
sobre uma cmara-de-ar, levadas pela correnteza
numa vagarosa viagem rumo lagoa.
-Ciao! exclamou uma delas para Cris.
Ela acenou e sorriu.
Caminhando pela margem do riacho, Cris
chegou a um pequena baa de cascalho, aquecida
pelo sol. Tocou a gua, no muito profunda, e
notou que estava morna. Ento, pisando com
cuidado e respirando fundo, entrou na gua,
afundando-se em seguida. A sensao de frescor,
ao mesmo tempo que lhe causava um choque, era-
lhe bastante agradvel. Cris se ps a boiar com o
rosto voltado para o sol.
Sinto-me como se fosse um desses amantes da
natureza! A sensao exatamente como Ted a
descreveu: refrescante.
Cris desfez a longa trana e apanhou o
sabonete e o xampu. Esbaldando-se nas guas
rasas, ps-se a cantarolar, enquanto se cobria de
espuma. Perto dali, um pequeno passarinho
marrom pousou num galho baixo e ergueu a
cabea, olhando para Cris como se tentasse
entender o que ela estava fazendo. Com
movimentos suaves, Cris se inclinou para trs,
mergulhando os cabelos na gua, para enxagu-
los. A correnteza que passava ali, vinda do rio,
puxava fortemente suas madeixas.
Sinto-me como se estivesse numa velha pintura
a leo que h na biblioteca da universidade. Aquela
em que os cupidos esto esvoaando em redor da
cachoeira e as mulheres se acham enroladas em
trajes de tecido leve, cor de marfm, banhando-se
num lago.
Naturalmente Cris no avistou nenhum cupido
voando por ali ao sair do riacho e secar-se.
Entretanto, ao caminhar de volta ao camping,
sentia uma maravilhosa sensao pulsar dentro de
si. Estava refeita, aliviada.
Os outros ainda no haviam retornado quando
ela chegou barraca. Ento, depois de se trocar,
Cris aproveitou para dar uma boa penteada no
cabelo, deixando-o secar ao vento, naquele sol
maravilhoso. Ouviu um som de crianas
gargalhando, vindo de uma outra rea de camping
no longe dali. Aquilo a fez se lembrar das
criancinhas que moravam no orfanato de Basel,
onde ela trabalhava.
Ficou balanando vagarosamente na rede por
um bom tempo. Pensou em sua vida, no futuro,
nas esperanas e nos sonhos que tinha - algo a
que no se dera ao luxo de fazer durante todo o
semestre letivo. Fez uma avaliao da experincia
que estava tendo na faculdade em Basel, pensando
tambm no quanto o trabalho no orfanato a
desgastara emocionalmente.
O que estou fazendo de errado, Deus? Meu
desejo servir ao Senhor e, de fato, achei que o
trabalho no orfanato seria uma maneira de faz-lo.
Mas sinto-me to desgastada! Ser que servir ao
Senhor pra ser assim mesmo? Desgastante?
A nica resposta que ouvia s suas indagaes
era o barulho do vento passando pelos galhos das
rvores.
E o Ted, Senhor? Qual ser o prximo passo pra
ns dois? Ser que ele ainda sonha em viver numa
ilha deserta, servindo ao Senhor como tradutor da
Bblia para tribos no-alcanadas? Ser que s eu
estou pensando em me casar algum dia?
Cris sabia que o Senhor estava ouvindo as
indagaes de seu corao. Nunca tivera
difculdade em crer que Deus escutava, via e
conhecia todas as coisas. Olhando para o cu
azul-claro, riscado por leves e fnas nuvens
brancas, Cris murmurou:
Mas, agora, falando srio. O Senhor consegue
me enxergar vivendo numa ilha tropical? Quero
dizer, tomar banho de rio foi o mximo que j
experimentei em termos de desconforto. O Senhor
no est mesmo planejando que eu viva assim para
resto da vida, t?
Cris tentou se convencer de que tomar banho
de rio no l to horrvel assim. Na verdade, era
at um pouco extico. Da fcou imaginando como
seria dormir todas as noites numa rede, como
aquela em que estava se balanando. Pensou em
como seria comer peixe todos os dias. Peixe e
manga. Ted gosta de manga.
Cozinhar ao ar livre divertido. E eu bem que
gosto de fcar olhando as estrelas noite. Mas tem
algo que no aguento nesta vida: as coisas se
sujam rpido demais. Fica tudo fedorento. Tambm
no suporto fcar com fome, como estou agora.
Cris foi atrs da carne seca que Ted havia
trazido e comeu o restante. Depois, correu os
olhos pela rea de camping. Era um lugar deserto,
afastado de tudo. Aos poucos, foi comeando a se
sentir cada vez menos empolgada com a idia de
passar a tarde inteira sozinha. A mata em redor,
com os passarinhos curiosos e os guaxinins
selvagens, j no lhe parecia mais to
encantadora. Durante meses Cris estivera cercada
de pessoas, tanto na escola quanto no orfanato.
Sua rotina era cheia e seus horrios, bastante
apertados. Vrias vezes desejara poder passar
uma tarde assim, sem nada para fazer, livre para
fcar sozinha, pensando na vida e sonhando
acordada. Entretanto agora queria que seus
amigos voltassem. Aquele lugar estava fcando
sossegado demais para ela.
Apenas para ter o que fazer, Cris comeou a
juntar os vrios galhos que estavam no cho,
dando uma boa arrumada no local. Depois,
acendeu a fogueira e desceu at ao riacho, onde
encheu uma grande vasilha de gua, voltando
para o acampamento em seguida.
Quem sabe eu no consigo aprender a ser uma
mulher mais da selva, que gosta dessas coisas
naturais? Nem to ruim assim.
Depois de esquentar a gua, lavou a frigideira,
as quatro xcaras e os garfos. Toda vez que ouvia
algum rudo, por menor que fosse, olhava em
volta, na esperana de que os amigos estivessem
voltando da escalada. Mas nada de eles
regressarem. Ao cair da tarde, Cris j estava
comeando a fcar com raiva e tambm com medo.
Por que eles resolveram me deixar sozinha este
tempo todo? Acho que deveramos estabelecer
algumas regras aqui, como, por exemplo, nunca
deixar algum sozinho no acampamento o dia
inteiro.
Foi ento que ouviu alguns passos vindos da
mata. Pensando em se tratar de seus amigos,
Cris foi logo se preparando para passar um belo de
um sermo neles, por terem deixado-a ali sozinha
o dia todo, afita da vida. Contudo os passos no
eram de Ted, nem de Antnio, nem de Katie. Quem
se aproximava era um homem de chapu xadrez,
trajando um pesado suter de tric, como aquele
que Cris pendurara no galho da rvore. O homem
carregava consigo uma feira de peixes, de
tamanho mediano. Ao se aproximar,
cumprimentou Cris em italiano.
- Ciao, respondeu ela sem muita expresso.
Ela pensava que, se agisse com naturalidade,
como algum que estivesse sozinha ali por opo, e
demonstrasse que tinha plena noo do que estava
fazendo, ele simplesmente passaria pelo
acampamento, sem parar para mexer com ela.
Entretanto ele parou e novamente se dirigiu a
ela em italiano.
Cris pensou rpido. Durante o semestre letivo
ela havia aprendido que em casos assim o melhor
era responder em alemo.
- Ich verstehe nicht, disse ela, o que signifcava
No entendo.
O homem se aproximou da fogueira, perto de
onde Cris estava assentada, e repetiu o que havia
dito, dessa vez usando frases maiores e mais
gestos.
- Ich verstehe nicht, disse ela rapidamente.
No entanto o homem no desanimou e
continuou falando. Tirou dois peixes da feira e
puxou o suter com as mos, como se quisesse
chamar a ateno de Cris para o agasalho. Depois,
colocou os peixes na frigideira que Cris lavara.
- No entendo o que voc diz, replicou Cris.
Ento, fazendo mais alguns gestos, o homem
tirou mais um peixe da feira e o colocou na
panela. Depois, deu uns tapinha no peito e fcou
olhando para Cris, como se esperasse uma
resposta dela.
- Danke, foi a nica coisa que lhe veio
cabea.
Talvez ele estivesse apenas sendo um homem
generoso, dividindo sua pesca do dia, uma vez que,
evidentemente, ela na tinha nada para o jantar.
Ou pelo menos era isso o que Cris pensava.
Lembrando-se ento de como dizer obrigado em
italiano, acrescentou:
- Grazie.
- Prego, respondeu ele, acenando com a
cabea.
Depois o homem soltou mais algumas palavras,
bateu novamente no suter e se ps a caminho.
Cris se assentou, petrifcada. Apenas seus
olhos se movia indo das costas do homem para o
pescado na panela. O cheiro caracterstico de peixe
pairava em torno dela. Mas era mais do que cheiro
de peixe. Era um forte odor de pescado, misturado
com cheiro de forro de gaiola e sola de bota de
fazendeiro.
Ah, no! Cris deu um pulo e correu
rapidamente para o lado de trs da barraca,
prximo de onde comeava a trilha. Olhou em
redor, no local em que pendurara o fedorento
suter de Antnio. Entretanto ele j no estava l.
4
Antes mesmo que Cris pudesse sair correndo
atrs do pescador, a fm de exigir que lhe
devolvesse o catinguento agasalho de Antnio, ela
ouviu a voz de Ted, que vinha l da mata, chamar-
lhe.
- Ei, Cris! j acordou?
Cris correu pela trilha e encontrou Ted no meio
do caminho, atirando-se nos braos dele.
Entretanto o abrao no durou nem dois
segundos. Dando um empurro em Ted, ela
exclamou, contrariada:
- Onde que vocs estavam? Me deixaram aqui
sozinha! Veio um cara aqui e levou o suter do
Antnio em troca de alguns peixes, sem que eu
entendesse nada do que estava acontecendo!
Ted parecia observar o cabelo dela, que estava
solto pela altura dos ombros e que, por ela ter
corrido de um lado para o outro, achava-se
bagunado e rebelde.
- Voc est cheirosa, comentou ele.
- Voc prestou ateno em alguma coisa que eu
disse?
- Sim, o cara foi embora e deixou trs peixes.
J comeou a limp-los?
- No, respondeu ela, olhando para Ted sem
acreditar no que estava ouvindo.
- Venha c, vou lhe ajudar. O Antnio e a Katie
devem chegar dentro de alguns minutinhos.
- Onde vocs estavam?
- Acabamos perdendo o rumo durante a
escalada, respondeu Ted com um sorriso.
- Ficaram perdidos?
- Mais ou menos.
- Como assim, Ted? Como que algum pode
fcar mais ou menos perdido? Ou voc est
perdido ou no!
Ted colocou o brao sobre os ombros dela,
envolvendo-a. Parecia estar se divertindo com os
comentrios raivosos de Cris e agia como se nada
de errado houvesse acontecido.
Foi ento que Cris comeou a perceber o
quanto estava cheirosa em comparao a Ted. O
rapaz comeou a limpar os peixes e, quando Katie
e Antnio chegaram e se assentaram junto
fogueira, Cris percebeu o quanto era desagradvel
e intil ser a nica pessoa limpinha e cheirosa do
grupo.
Ento, contou a Antnio a histria do suter e
dos peixes, pedindo desculpas.
O rapaz caiu na gargalhada.
- Voc deveria ter batido o p e s aceitado se
fossem cinco peixes no mnimo. Foi minha av que
fez aquela blusa. Da prxima vez, mostre seus
dedos assim e diga Cinque.
- Foi sua av que fez o suter? Ai, Antnio,
estou me sentindo pssima agora!
- No se sinta. Aquele suter j era velho. Ela
sempre faz um novo pra mim no Natal.
- Na verdade, isso foi uma coisa de Deus,
Cris! exclamou Katie. J pensou o tempo que
levaramos at conseguir pescar algum peixe pra
jantar? Isto aqui perfeito. Voltamos da escalada e
a comida t pronta. Quero dizer, quase pronta.
Arranjada, pelo menos.
Katie continuou falando, narrando toda
entusiasmada as aventuras que haviam vivido
durante a maravilhosa escalada. Estava certa de
que tinham andado no mnimo uns cinqenta
quilmetros e dizia que nunca mais toparia sair
para andar com aqueles dois malucos.
- Voc que fez certo de fcar aqui e dormir o
dia inteiro, Cris. Pode crer. Estou exausta e
faminta. Esse negcio de viver dependendo da
natureza muito demorado, n? Sobrou alguma
carne seca?
- No, eu comi tudo.
- E quanto tempo vai demorar para o peixe fcar
pronto?
- No muito, respondeu Antnio, abanando o
fogo e colocando na fogueira mais alguns gravetos
que Cris juntara.
- J que vocs esto famintos, a gente podia
deixar isto aqui e ver se acha alguma coisa pra
comer na estrada, sugeriu Cris. Os guaxinins
fcaro felizes se deixarmos o peixe aqui pra eles.
- Em que estrada?
- U, na estrada que iremos pegar para o local
onde passaremos a noite.
Ouvindo aquilo, os trs largaram o que estavam
fazendo e olharam para Cris. Estudando a
expresso do rosto deles, ela disse:
- Ou vocs esto pensando em passar mais
uma noite aqui?
- Mas claro, respondeu Antnio em tom
decidido. Estou de folga do servio at sbado.
Podemos passar mais quatro noites aqui.
Vendo que nem Katie nem Ted se mostravam
contrrios possibilidade de passarem o resto da
semana acampados, Cris resolveu fcar quieta,
mais por espanto do que por qualquer outro
motivo. Ficou calada durante toda a refeio. Ted
havia lhe emprestado sua blusa de moletom azul-
marinho, que tinha um capuz. Cris se aconchegou
junto a Ted, com o capuz na cabea de forma a
esconder o rosto do olhar do rapaz. Cantava
juntamente com os outros, mas sem muito
entusiasmo. Mal conseguia imaginar o que seria
passar mais cinco dias de suas trs semanas de
frias ali, com aqueles bichinhos mascarados
rondando meia-noite procura de restos de
peixe, enquanto ela se virava de um lado para o
outro no cho duro, tremendo de frio.
Cris foi dormir trajando a blusa de Ted, com o
capuz ainda na cabea. Pelo menos aquilo ajudava
a manter o corpo aquecido. No entanto, sem o
suter fedorento para servir de forro, Cris sentia a
aspereza do cho e, alm disso, passava muito
mais frio do que na noite anterior. Deitada, ouvia a
respirao de Katie, que ecoava num ritmo
constante.
Foi ento que comeou uma briga l fora. Era
um bando de gatos, verdadeiros garis noturnos,
que disputava com uns guaxinins a sobra de peixe
da noite. Cris chorava baixinho, deixando as
minsculas lgrimas escorrem pelo rosto. Aquelas
no eram as frias que sonhara passar com os
amigos. Mas, como que poderia dizer isso a eles
quando, aparentemente, era a nica que achava
que continuar acampando no era l uma idia
to boa assim?
Virou-se para o outro lado, rolando sobre o
cho da barraca. Sentia-se desconfortvel. Estava
de meia e, para se aquecer, ps-se a esfregar um
p no outro.
No fm das contas, acho que no fao muito o
tipo mulher da selva, no.
O vento comeou a soprar mais forte, fazendo a
lona lateral da barraca se levantar e abaixar
repetidamente. Com ele vieram as nuvens e, de
repente, uma chuva fortssima comeou a cair.
Com a ventania, a gua entrava na barraca por
um pequeno rasgo que havia na lona, prximo
cabea de Cris. Poucos minutos depois, seu capuz
estava completamente encharcado.
- Agora, chega! gritou ela, levantando-se e
abrindo a barraca energicamente.
- O que foi? resmungou Katie. Ser que voc
no consegue esquecer os guaxinins e dormir?
- Katie, est caindo um p-dgua! Estou
ensopada! Eu que no fco aqui! Vou dormir na
van!
Correndo sob o aguaceiro, Cris chegou van.
Abriu a porta lateral com um empurro e entrou,
fechando-a em seguida. Depois instalou-se no
banco de trs.
Por que no pensei nisso ontem noite? bem
mais quentinho aqui dentro.
A chuva continuava caindo, tamborilando
fortemente sobre o teto do veculo. Mas agora Cris
estava segura, sequinha e praticamente aquecida
ali dentro. Puxou o spero cobertor at o queixo,
pensando que fnalmente conseguiria dormir de
verdade.
Foi ento que algum abriu a porta.
- Arreda a, que eu to entrando! A gua
inundou nossa barraca! exclamou Katie, saltando
para entrar no veculo.
Na manobra, acabou esmagando o dedo
indicador de Cris contra a estrutura metlica
inferior do banco.
- Ai! gritou Cris.
- O que foi?
Contudo, antes mesmo que Cris pudesse
responder, a porta se abriu novamente e Ted
entrou.
- Pelo visto, vocs tiveram a mesma idia.
Antnio, que estava logo atrs, debaixo daquele
temporal, gritou:
- Vamos, pessoal! Arredem a pra eu entrar!
- Vocs dois esto ensopados, disse Katie.
Ted virou a lanterna que trazia consigo na
direo de Cris. As lgrimas rolavam-lhe pelo
rosto, enquanto ela apertava com fora o dedo
machucado, pressionando frmemente os lbios.
- Voc t legal? perguntou ele.
Cris apenas meneou a cabea. No conseguia
falar.
- Machucou a mo? perguntou Ted, erguendo o
queixo.
Cris acenou que sim. Ted pegou a mo dela e a
iluminou com a lanterna. Antnio entrou na van, e
todos fxaram a ateno sobre o dedo de Cris.
Embora ela sentisse o dedo latejar muito, seu
aspecto era normal. No estava inchado nem roxo.
No havia nenhum corte. Estava apenas doendo
muito, como o resto de seu corpo e de suas
emoes. Olhando-a daquele jeito, seus amigos a
faziam se sentir como uma mulher da selva nota
zero. Um verdadeiro fracasso.
- Vai sarar, disse ela baixinho, tirando a mo
do foco de luz.
- Nesse caso, j que estamos todos reunidos, o
que vamos fazer? perguntou Antnio.
Cris recostou-se no banco traseiro, fazendo o
mximo para no comear a chorar de dor. Ted se
acomodou no cho, apoiando as costas nas pernas
dela. Entretanto Cris no queria que ningum
pegasse ou encostasse nela naquela hora. Nem
mesmo Ted. No demorou muito o cheiro de meia
molhada e bota mofada comeou a se exalar por
todo o pequeno e apertado recinto. Cris sabia, no
entanto, que, se abrisse uma das janelas, o vento
traria a chuva para dentro da van.
- A gente podia contar histrias de suspense,
sugeriu Katie. Ou ento jogar xadrez. Vocs j
jogaram xadrez em duplas? Podemos jogar homens
contra mulheres. O que acha, Cris?
Cris no estava a fm de jogar nada. Para ela,
aquilo no era uma festinha da camisola
improvisada, como os outros aparentemente
pensavam ser.
- tem outra lanterna aqui, em algum lugar,
disse Antnio tatEando desajeitadamente os
armrios embutidos na lataria do veculo.
Ted virou-se para Cris e disse:
- Oua o som da chuva. No incrvel? Do que
voc se lembra ao ouvir este som?
Vendo que Cris permanecera calada, Ted
continuou:
- Vou lhe dar uma dica. Pense num jipe
conversvel e numa chuvarada repentina.
Antnio acendeu uma lanterna maior,
iluminando todo o interior da van. Ao ver a
expresso do rosto de Cris, sob o feixe de luz, Ted
fcou surpreso.
- O que foi? Disse alguma coisa que no
deveria?
- No, respondeu Cris, procurando mostrar-se
menos sria.
- Ento, qual o problema? perguntou Ted,
envolvendo os joelhos dela com o brao.
Demonstrava estar sinceramente preocupado
com ela.
- No nada.
- Ora, ora, Cris. claro que tem alguma coisa
incomodando-a, disse Katie. Todo mundo aqui
conhece voc bem o sufciente. No adianta tentar
esconder. Ande, diga-nos o que .
Cris hesitou. Detestava sentir-se daquele jeito.
Segurando o dedo, que ainda doa muito, soltou
afnal:
- Na verdade eu no estou exatamente curtindo
esta chuvarada toda da forma como vocs esto. E,
para ser sincera... acho que no dou conta de tudo
isto.
- Disto o qu? perguntou Katie, tentando fazer
com que Cris continuasse.
- Disto!
- De acampar? Antnio arriscou um palpite.
- , acampar e tudo o mais. Quero dizer, vocs
adoram esta aventura toda de viver em contato
com a natureza e tal, mas a primeira vez que
acampo de barraca na minha vida! Detesto ser o
bebezo do grupo, mas t sendo uma barra
pesada pra mim! Estou aqui com frio, molhada e
com fome. Mas pra vocs t tudo muito bom, uma
maravilha! Vocs esto animados a continuar aqui
at o fm da semana ou at mesmo para o resto da
vida, pelo que vejo!
Todos os olhares estavam fxos em Cris.
- Sinto muito, mas no era bem isto que tinha
pensado em fazer, quando combinamos de viajar
pela Europa.
Cris olhou para Ted novamente e percebeu que
era melhor aproveitar o embalo e continuar
falando.
- A gente s tem trs semanas pra ver tudo
aqui na Europa. Apenas trs semanas! Agora, se
vocs esto a fm de passar uma semana inteira
aqui nesta chuva toda, comendo peixe, tudo bem,
mas vou falar uma coisa: no tenho a facilidade
que vocs tm.
Cris sentiu os olhos se encherem de lgrimas.
Eram lgrimas quentes, intensas. Fez fora para
no chorar.
- Sinto muito por estar agindo assim, mas a
sensao que tenho de que vocs se divertiriam
muito mais se eu no estivesse presente. Quero
dizer, vocs foram escalar sem mim. Poderiam
muito bem ter vindo acampar aqui na Itlia sem
mim tambm e deixado para se encontrarem
comigo no caminho para a Noruega ou qualquer
coisa parecida.
- isso que voc quer fazer? Ir pra Noruega?
perguntou Katie.
- Tanto faz Noruega ou qualquer outro lugar.
Achei que voc queria ir pra l, respondeu Cris,
levantando a voz. No foi voc que mandou um e-
mail, falando que queria ver um forde e conhecer
o pas da sua bisav?
- Sim, eu ainda quero ir l uma hora dessas,
mas no estou com pressa, disse Katie.
- Mas isso que vocs no esto entendendo.
No d pra gente decidir de uma hora pra outra ir
pra Noruega num dia e chegar l pela hora do
almoo. A gente tem de descobrir o horrio dos
trens. Em alguns preciso at reservar os lugares.
E se quisermos parar no caminho pra conhecer
alguma outra cidade? Temos de ter um roteiro.
No entendo por que no podemos montar um!
- Mas quem disse que no podemos? Podemos
montar um, sim, disse Ted.
- Trs semanas no so esse tempo todo que
vocs est imaginando, falou Cris, acalmando-se.
- Ento, aonde voc t pensando em ir?
perguntou Katie. Vamos, sugira um roteiro pra
ns.
- No pensei em nada ainda.
- Nem a gente, disse Katie, na defensiva. por
isso que estamos deixando as coisas acontecerem
naturalmente. Acampar aqui com o Antnio uma
oportunidade nica!
- No, disse Antnio, levantando a mo e
balanando a cabea. Cris tem razo. Na verdade,
a oportunidade nica muito mais do que
simplesmente fcar aqui acampado, curtindo as
rvores e a lagoa. Vocs tm de conhecer a Capela
Sistina e a Torre Eifel. H muito o que se ver aqui
na Europa, bem mais do que isto aqui. Cinco dias
tempo demais num s lugar com tantos outros
pontos tursticos pra se conhecer. Vamos partir
amanh de manh, t bem?
- Antnio, interferiu Cris rapidamente, eu no
quis diz que temos de partir j. S estava dizendo
que a gente precisa de um roteiro, s isso. Temos
de trabalhar em equipe.
Por um momento, reinou o silncio entre eles.
O som da chuva batendo no teto da van fez Cris
perceber o quanto falara alto, ao tentar defender
seu ponto de vista.
- E pra onde voc gostaria de ir depois que
sairmos daqui perguntou Ted a Cris.
- No fao muita questo do lugar.
- Ora, ora, Cris, disse Katie. No possvel que
voc no tenha nenhuma idia em mente, depois
de dar toda essa injeo de nimo na gente.
- Ento t. Se tivesse de decidir por ns, diria
que gostaria de conhecer outras partes da Itlia,
disse Cris com certa prudncia.
- Eu tambm, replicou Ted.
- Ento estamos conversados, disse Antnio,
batendo uma mo na outra. Assim que a chuva
parar, desmontaremos as barracas e vocs iro
conhecer mais da Itlia. Mi Itlia! Vocs vo amar
isto aqui.
Cris sentiu-se melhor ao ver que os outros
pareciam concordar com Antnio.
S que a chuva no parou pela manh. Ento
os quatro acampantes se puseram a desmontar as
barracas ensopadas, debaixo da chuva, num
verdadeiro trabalho de equipe. Amarraram as
barracas no teto da van e arrastaram a caixa de
madeira, que continha os equipamentos de
camping, at a parte traseira do veculo,
amarrando-a ao pra-choque em seguida. Estavam
cansados e com fome. Cris se sentia
completamente ensopada. Nenhum deles havia
trazido nada que fosse impermevel e pudesse
servir de capa. No tinham nem mesmo um saco
plstico. Trocaram de roupa na van, um de cada
vez, e l se foram, atravessando a enlameada
estrada de terra que levava at a rodovia, ao som
dos roncos do motor.
- Vamos ver se a gente para no primeiro lugar
que tiver comida, pediu Katie. Qualquer tipo de
comida t bom.
Ao atingirem a rodovia, Antnio aumentou a
velocidade.
- A gente come na minha casa. Minha mama
servir um lanche pra ns com o maior prazer.
Vocs vo gostar muito dela.
- Com certeza, Antnio, disse Katie. Mas
quanto tempo vai demorar pra chegarmos sua
Pizzeria Mama Mia?
- Legal isso que voc falou, Katie, disse Antnio
sorrindo. Pizzeria Mama Mia. Ficou engraado. A
gente chega l daqui a uma hora. No muito
longe.
Durante o percurso, passaram por montanhas
verdinhas, de formato arredondado, e por campos
enormes, cobertos de girassis. Depois que
deixaram o sop das montanhas, a chuva deu
uma trgua, fcando apenas um leve nevoeiro por
onde a luz do sol vez por outra penetrava. Para
Cris, no entanto, o tempo demorava a passar. Ela
olhava pela janela da van e via os raios de sol
trespassarem as nuvens, incidindo sobre as vinhas
que margeavam a estrada. A luz dava as folhas um
tom de verde forte, bem brilhante. Por alguma
razo a beleza daquela paisagem pastoril trazia-lhe
um certo alvio, um bem estar interior, o que lhe
foi muito bom. Afnal de contas, ela ainda se sentia
um pouco culpada por ter fcado to irritada
forando todo mundo a fazer as malas e ir embora
por sua causa.
Cris olhou para o dedo machucado e notou que
estava roxo. No entanto no era apenas seu dedo
que doa. Sentia que sua emoes tambm haviam
sido feridas.
Enquanto isso, Ted dormia, estirado no banco
traseiro. Katie havia se deitado no cho. Cris
invejava a facilidade dos dois de se deitar em
qualquer lugar, em qualquer posio, e
simplesmente pegar no sono. Por mais que
tentasse, ela no conseguia dormir. Observando-
os, Cris notou que o brao de Ted cara para o lado
e agora repousava sobre o ombro de Katie, uma
vez que ela havia se deslocado para mais perto do
banco. Naturalmente Ted e Katie no tinham a
inteno de se tocarem de forma to ntima,
mas o fato que estavam se encostando um no
outro. E Cris no gostava nada de ver Ted e sua
melhor amiga to juntinhos. A todo momento
virava-se e fcava olhando para eles.
- aqui que voc mora? perguntou Cris a
Antnio ao sarem da rodovia principal e pegarem
a estrada que levava cidade.
- No, mas no fca muito longe daqui. Este
aqui o municpio de Cremona.
- Parece ser bem antigo, disse Cris, observando
atentamete uma enorme torre que se destacava
acima dos telhados das casas.
- Chamam-na de Torrazzo, que signifca torre
alta, disse Antnio apontando para a torre. Foi
construda no sculo XIII.
- muito bonita, comentou Cris.
- Minha famlia parente da famlia Amati,
daqui de Cremona, afrmou Antnio, todo
orgulhoso, como se aquilo fosse algo importante.
Ao ver que Cris no fzera nenhum comentrio,
disse:
- Ah, vocs, americanos! Garanto que no
sabem quem foi Amati, no mesmo?
- Infelizmente no, disse ela.
- Talvez voc j tenha ouvido falar do discpulo
de Amati, chamado Stradivari. Minha me ps
meu nome de Antnio Stradivari em homenagem a
ele.
- Foi esse que inventou o violino? Os violinos
estradivrios? perguntou Cris.
- Si! Ento voc j ouviu falar nele! Mas na
verdade quem inventou o violino mesmo foi um tal
de Andrea Amati, que era da minha famlia.
Stradivari apenas aperfeioou o instrumento. Os
dois moraram aqui em Cremona. Stradivari j
fabricava violinos aqui mais de trs sculos atrs e
at hoje a produo continua. Msicos do mundo
inteiro vm aqui pra comprar violinos.
Era a primeira vez que Cris se sentia
empolgada por estar na Itlia. Era justamente essa
instigante mistura de histria e atualidade que ela
desejava desvendar e desbravar durante a viagem.
- T vendo aquela rua ali? continuou Antnio.
Trabalho num restaurante l, perto de uma
catedral. Sempre falo para os turistas que Antnio
Stradivari fez 1.200 violinos artesanalmente e que
minha me escolheu meu nome em homenagem a
ele. Ningum acredita.
- No acreditam que ele fez 1.200 violinos ou
que sua me ps seu nome em homenagem a ele?
- As duas coisas. Eles acham que estou
inventando moda.
- Bom, eu acredito em voc, Antnio. E acho
tudo isso aqui muito impressionante, disse ela,
estirando-se para pegar uma ltima viso da
catedral.
Depois de passarem por um trecho de curvas,
na estreita estrada em que seguiam, atravessaram
uma ponte larga, que cruzava um rio bem extenso.
Em seguida, pegaram uma outra estrada muito
mal conservada. Seguiram nela at chegarem a
uma casa de fazenda, de paredes brancas e
telhado vermelho, tudo muito simples. O lugar
lembrava a Cris as fazendas do Wisconsin, onde
havia sido criada.
Ao se aproximarem, Antnio deu uma
buzinada, que acordou Katie e Ted. Da porta
lateral da modesta casa, uma senhora acenava e
mandava beijos para eles. Cris sorriu para ela.
Depois de serem apresentados me de
Antnio, e de trocarem uma srie de
cumprimentos calorosos, os quatro foram levados
at a pequena cozinha. Estavam todos imundos e
famintos. Ao entrarem, sentiram no ar um
delicioso aroma, de dar gua na boca. A me de
Antnio gesticulava sem parar, indicando que era
para Cris, Ted e Katie se assentarem mesa.
Enquanto isso, conversava em italiano com o flho,
falando rapidamente.
Cris foi logo gostando da me de Antnio. E
gostou da cozinha tambm. O assento das
cadeiras era feito de palha entrelaada, e a
madeira era pintada de azul-escuro. Na parede
que fcava de frente para Cris, havia uma
prateleira de madeira toda adornada, pintada no
mesmo tom das cadeiras. Nela fcavam alguns
pratos de cermica, em tons de branco, azul e
amarelo vivos, e um jarro de servir gua, nas
mesmas cores.
Antnio continuava conversando em italiano
com a me, falando os dois ao mesmo tempo,
enquanto ela juntava alguns ingredientes aqui e
ali.
Cris teve vontade de rir da cena. Quanta
barulheira e agitao s por causa do flhinho
querido e de seus trs amigos, naturalmente
exaustos!
- Minha me t dizendo que vocs podem ir
tomar um banho, se quiserem, enquanto ela
prepara uma massa pra ns. Quer que eu traga
sua mala? perguntou Antnio, olhando para Cris.
- Sim, por favor. Gostaria muito de tomar um
banho. Tem certeza de que sua me no se
incomoda?
Cris sabia que a me de Antnio no se
importaria. Talvez ela no estivesse gostando era
daquele povo todo imundo em sua cozinha limpa e
arrumadinha.
- Vou primeiro, pode ser? disse Cris, olhando
para Ted e Katie.
Se sua fgura estivesse um pouquinho parecida
com a de seus amigos, com certeza o banho lhe
faria um bem tremendo.
Antnio levou Cris at o banheiro. O piso era
de cermica e a banheira tinha um aspecto
curioso. Era pequena e funda, e havia uma espcie
de cano ligado a ela, que Cris deduziu ser o
chuveiro. Demorou um pouquinho at descobrir
como ela funcionava, mas conseguiu. A gua
quentinha escorrendo-lhe pela cabea mais
parecia um sonho. Cris ensaboou-se rapidamente
e depois se trocou, vestindo uma das ltimas
peas limpas que lhe restavam.
Ao sair do banheiro, avistou Katie, que estava
esperando porta.
- Eu e o Ted acabamos de lavar algumas
roupas. Adivinhe onde eles lavam roupa?! L no
quintal, numa tina enorme, onde h uma daquelas
tbuas antigas de esfregar roupa. Depois a gente
pendura tudo num varal amarrado entre duas
rvores. No engraado?
Foi ento que Cris notou que Katie estava toda
molhada.
- Ah, eu e o Ted fzemos uma guerrinha de
gua, disse Katie notando o olhar da amiga.
claro que eu ganhei. Voc tem de ver como ele
fcou. Nem t precisando de banho mais.
Katie parecia bem alegre. Cris deixou a amiga
entrar no banho e foi at o quintal para lavar as
roupas. Ted estava se secando ao sol, assentado
numa cadeira, ao lado de Antnio. Pareciam dois
velhos conversando. Recostando-se em sua
cadeira, Antnio comentava sobre como o tempo
estava agradvel e limpo em comparao com a
regio das montanhas, onde haviam acampado.
Ted demonstrava estar completamente vontade,
fazendo alguns comentrios sobre o tempo
tambm.
Quando a Katie t por perto ele brinca de
guerrinha de gua, n? Mas quando eu chego, ele
nem me v e fca a assentado, conversando sobre o
tempo. Estou me sentindo a prpria chata aqui. Foi
por minha causa que viemos embora. Talvez o
tempo l no acampamento at j esteja aberto e
agradvel, e ns poderamos estar l, lavando as
roupas no riacho. Ser que estraguei tudo?
Cerca de uma hora e meia depois, todos j
estavam de banho tomado e assentados mesa da
cozinha, saboreando um verdadeiro banquete. Ted
elogiava sem parar a massa, enquanto Katie servia
o tempo todo um pouco mais de linguia. J Cris
gostara mais do ravili. Antnio traduzia os
comentrios e elogios dos amigos para a me. Ela
sorria e gesticulava, indicando que era para eles
comerem mais e mais e mais!
Cris j no aguentava dar mais nem uma
garfada. Mesmo assim, ainda havia bastante
comida na mesa.
- Antnio, voc poderia perguntar sua me se
ns podemos ajud-la a arrumar a cozinha e
guardar o que sobrou?
Antnio traduziu a pergunta de Cris para a
me, mas esta foi logo dizendo, por meio de gestos,
que era para eles irem l para fora e deixarem a
cozinha por conta dela.
- A gente pode pelo menos lavar a loua,
sugeriu Katie.
A me de Antnio aceitou a ajuda e, ento, os
quatro se enfleiraram, a fm de lavar e secar os
pratos de cermica azul e amarela e todas as
outras vasilhas. Com todo aquele bando na pia,
lavando a loua s gargalhadas, no demorou
muito para que tudo fcasse limpo. Ao terminarem,
Cris teve a impresso de que a me de Antnio
estava feliz ao ver que o bando deixaria sua
pequena cozinha em paz.
Depois do almoo, os quatro foram descarregar
e lavar todo o equipamento de camping, usando
uma mangueira e uma escova de esfregar, prpria
para limpeza pesada. Ficaram a tarde toda lavando
e esperando as peas se secarem ao vento, para
ento guardarem tudo de volta nas caixas.
Durante o processo, Cris observou que Katie e Ted
trabalharam juntos quase o tempo todo. Quando
terminaram, ele desafou a amiga para um jogo de
xadrez e os dois foram se assentar sombra das
rvores. E l fcaram, olhando atentamente para o
tabuleiro, em concentrao total.
-ser que posso ajudar sua me a preparar o
jantar? perguntou Cris afnal, cansada de
observar Ted e Katie jogando.
- Acho melhor no. Ela no fca muito
vontade quando tem algum na cozinha,
respondeu Antnio.
O sol j estava quase se pondo quando o pai de
Antnio chegou do campo, onde trabalhava arando
a terra. Cris teve a impresso de que ele era um
homem severo. Ou ento, deveria estar bastante
cansado. Era mais baixo do que Antnio, porm
mais musculoso. Animado, ele convidou os amigos
do flho a se juntarem a ele mesa e se ps a
fazer-lhes perguntas, pedindo a Antnio que
traduzisse, enquanto comiam.
- De quem voc herdou olhos to lindos?
perguntou ele a Cris. Do seu pai ou da sua me?
- No sei muito bem. Acho que uma mistura
dos dois, respondeu ela, sentindo o rosto corar.
- Meu pai disse que so os olhos mais lindos
que j viu, disse Antnio. E ele tem razo.
Cris abaixou a cabea, procurando manter o
olhar fxo no prato. Tinha a impresso de que
todos a encaravam. Em seguida, virou o rosto e,
olhando rapidamente para o pai de Antnio, disse
timidamente:
- Molte grazie, signore.
- Ahh! exclamou o pai, surpreso em ouvir um
agradecimento to educado em italiano.
Falou mais algumas palavras rapidamente e
deu um tapinha no brao de Antnio, todo
brincalho. Depois apontou para Cris e bateu
novamente no brao do flho.
- Que foi que ele disse? perguntou Cris com
certa cautela.
Antnio parecia constrangido. Soltou alguma
coisa em italiano e, em seguida, seu pai e sua me
olharam para Ted, surpresos.
Ted sorriu para Antnio, sem entender.
- O que voc disse a eles? Que foi que eu no
pesquei aqui? perguntou o rapaz.
Olhando para o prato, Antnio traduziu para os
amigos o que o pai dissera. Alm do ingls,
recorreu gesticulao.
- Ele me perguntou por que eu ainda no pedi
a Cris em casamento. A eu expliquei pra ele que
ela sua namorada.
Cris olhou para Ted. agora, Ted. Vamos l.
Diga a todos que voc louco por mim e que no
consegue viver sem mim. Vamos, quero ouvir voc
dizer isso.
Ted hesitou por alguns momentos. Cris sabia
que ele ainda precisava defnir muitas reas de
sua vida. Era por isso mesmo que lhe dissera
vrias vezes que ela poderia fcar vontade para
dar um tempo no relacionamento e voltar quando
bem entendesse. E tanto ele quanto ela haviam
feito isso. Mas ser que ele estava preparado para
defnir, ali na frente de todos, pelo menos uma
dessas reas de sua vida? Se estivesse, tudo que
teria de fazer era afrmar que Cris era de fato sua
namorada.
Todos os olhares estavam em Ted. Cris
apertava fortemente os lbios, esperando a
resposta dele.
- Por favor, diga a seu pai que me sinto
lisonjeado com a pergunta dele, disse Ted afnal,
erguendo o queixo, como costumava fazer.
O que ele quer dizer com isso?
A princpio, o pai de Antnio pareceu surpreso
com a vaga colocao de Ted. Entretanto depois
deu um largo sorriso e acenou com a cabea. Com
uma boa gargalhada, sacudiu o dedo olhando para
Ted e soltou animadamente uma poro de
palavras em italiano.
Cris no tinha certeza se queria ou no ouvir a
traduo.
- Meu pai disse que voc aprendeu cedo o
segredo de tudo, que deixar a mulher sempre na
dvida.
Ah, isso mesmo. Deixar a mulher sempre na
dvida a especialidade do Ted. E como que fca
nosso relacionamento? Obviamente no numa
posio to boa quanto eu imaginava.
Cris sentiu um aperto no corao. Era uma
sensao antiga, que ela conhecia bem.
No faa isso, Cris. No se deixe afogar em
depresso. O Ted no t rejeitando voc. S t
agindo do jeito normal dele, sem assumir nenhum
compromisso. J faz cinco anos que vocs
desfrutam de uma amizade muito especial; uma
amizade que para sempre. Por enquanto voc tem
de se contentar com isso.
L no fundo, no entanto, Cris queria bem mais
do que a simples amizade de Ted.
5
Na manh seguinte, Cris acordou com um
sonido de buzina, que vinha l do porto. Curiosa
para ver quem era, pulou da cama e foi at a
janela, que se achava entreaberta, pisando com
cuidado sobre o tapete para no fazer barulho.
Katie continuava dormindo. Abrindo a cortina
branca de renda, viu que um txi estava parado
porta da casa.
Um rapaz italiano alto e elegante,
aproximadamente da idade de Antnio, pagava ao
motorista. Trajava cala jeans escura, de corte
reto, e uma camisa social branca, com as mangas
dobradas. Tinha cabelo escuro e era muito
simptico. Da janela, Cris observava atentamente
o rapaz desconhecido.
- Ciao! gritou ele.
Possivelmente vira Cris na janela, ao se virar.
Acenou com uma das mos, ergueu sua maleta
com a outra e dirigiu-se em direo a ela. Cris por
sua vez afastou-se rapidamente e fechou a cortina,
escondendo-se dele.
Saltou at a cama de Katie e deu uma
chacoalhada na amiga, que dormia.
- Katie! sussurrou ela. Acorde!
- Ahn? balbuciou a amiga, parecendo um
pouco contrariada, como sempre fcava de manh
cedo.
- Katie, voc tem de vir aqui ver esse cara. Acho
que sua encomenda de moreno alto e bonito
acabou de chegar!
- Do que voc t falando?
- Venha, levante-se! disse Cris, puxando a
amiga pelo brao. Rpido! Antes que ele entre!
- Por que ser que voc no consegue me
deixar em paz quando estou dormindo? disse
Katie, soltando um suspiro profundo.
Foi ento que ouviram uma voz. Assustada,
Cris deu um pulo, dando as costas para Katie. O
rapaz desconhecido estava bem ali, na janela do
quarto. Como no havia tela de proteo, ele
simplesmente terminara de levantar o restante do
vidro e abrira a cortina com as mos.
- Ciao! disse ele.
Katie soltou um grito, ao que o rapaz comeou
a rir e a falar com elas em italiano. Constrangida,
Cris envolveu-se com os braos, procurando
esconder sua camisola. Rapidamente soltou sua
frase de emergncia:
- Ich verstehe nicht.
Ento o rapaz lhe respondeu alguma coisa em
alemo.
- Quem este cara e afnal, o que ele t
dizendo? perguntou Katie, segurando o brao de
Cris.
O rapaz soltou outra risada.
- Agora j sei quem vocs so. So as amigas
americanas do Antnio, no mesmo? disse ele
em ingls. Ouvi falar de vocs. voc que a
Cristiana?
Cris acenou com a cabea.
- E voc deve ser a Katie. Ciao, Katie.
- , sou eu. Oi! disse ela, puxando o lenol at
o pescoo. Foi ento que algum bateu porta,
interrompendo aquele desagradvel momento. Era
Antnio, que entrou no quarto e foi logo
conversando em italiano com o rapaz
desconhecido, mexendo bastante com as mos.
- J conhecem meu primo Marcos? perguntou
Antnio s duas.
- Sim, mais ou menos, respondeu Katie.
- Ele t indo pra Roma. Vocs querem
aproveitar e ir com ele?
Dez minutos depois, l estava Cris na cozinha,
assentada mesa, tomando uma xcara de caf
forte e comendo uns pezinhos redondos, que por
dentro eram macios e, por fora, crocantes. Ao lado
dela, os outros conversavam animadamente, parte
em ingls, parte em italiano e, naturalmente, os
planos para a prxima etapa da viagem iam
surgindo.
Marcos havia chegado cidade de trem, bem
cedinho. Para aproveitar o tempo, resolvera fazer
uma visitinha para os tios. Como estava indo para
Roma, onde faria uma entrega a um dos clientes
de seu pai, os trs amigos de Antnio poderiam ir
com ele. Ficou combinado ento que, depois do
servio, Marcos os levaria para conhecer alguns
pontos tursticos da cidade.
- Acho melhor fazermos as malas. Algumas de
minhas roupas ainda esto no varal, disse Katie ao
constatar que o trem partiria dentro de uma hora.
Cris olhou de relance para Marcos e percebeu
que ele olhava para ela. Era mesmo um rapaz
simptico. Cris desviou rapidamente o olhar,
sentindo o rosto corar de constrangimento. J era
a quarta vez que olhava na direo dele e, em
todas as vezes, o pegara olhando fxamente para
ela.
- Voc pode vir aqui um pouquinho? perguntou
Katie, levantando-se da mesa e puxando Cris pelo
brao.
- Claro.
Cris se levantou e ps a xcara e o prato sujos
na pia, embora a me de Antnio lhe dissesse que
no precisava se incomodar.
- Grazie, disse Cris a ela.
A senhora deu-lhe ento um beijo no rosto, e
Cris retribuiu amavelmente, dando-lhe tambm
um beijinho e agradecendo novamente em italiano.
A garota j no se sentia constrangida com aquele
gesto, pois durante sua estadia na Europa tinha se
habituado quele costume.
Katie hesitou um pouco e apenas acenou
frmemente com a cabea.
- Obrigada pelo caf, disse em seguida.
As duas foram saindo da cozinha e Cris olhou
rapidamente para Ted. Ele estava olhando para
ela. Ela correu os olhos em redor, passando-os
rapidamente por Marcos. Ele no estava apenas
olhando para Cris. Estava observando cada
movimento que ela fazia.
Assim que as duas saram pela porta dos
fundos e se distanciaram da janela da cozinha,
que estava aberta, Katie pegou Cris pelo cotovelo e
a puxou at o varal.
- Afnal de contas, qual a sua, Cris?
- Como assim? No estou fazendo nada de
mais.
Cris estava impressionada com a expresso no
rosto de Katie. Parecia enfurecida!
- Ah, est sim! Voc t dando em cima do
Marcos bem na frente do Ted! Onde que voc t
com a cabea? Nunca a vi fazendo isso, Cris!
- Do que voc t falando?
- Do que eu estou falando? perguntou Katie
levantando as mos, como se no acreditasse no
que ouvira. Estava todo mundo assentado mesa,
conversando, e voc l no seu canto, pondo
pedacinhos de po na boca e lanando altos
olhares para o Marcos toda vez que dava uma
mordidinha.
- Eu no estava fazendo isso!
- Estava sim, pode acreditar! Era exatamente
isso o que voc estava fazendo. E depois dava um
gole no caf e fngia que no tinha reparado nos
olhares dele. Ser que voc percebeu que o Ted
estava bem ali, vendo toda aquela cena?
- Katie, eu no estava dando em cima de
ningum! disse Cris em voz baixa, olhando em
redor para ver se por acaso havia algum por
perto. No sei o que passou pela sua cabea ou o
que voc t pensando agora, mas eu no estava
fazendo nada disso!
Katie meneou a cabea, discordando.
-se voc no estava fazendo nada, ento esse
deve ter sido o caso mais forte de azarao
inconsciente que j vi em toda a minha vida.
Quero dizer, eu sou a primeira a reconhecer que o
cara extremamente gato, mas espera a! Dava at
pra sentir um certo calor entre vocs dois.
A afrmao de Katie deixou Cris
desconcertada.
- Eu no senti nenhum calor!
- Como voc ingnua, Cris!
- No sou, no!
- Ento, faa-me um favor, disse Katie,
dirigindo-se para o varal e puxando suas roupas,
j secas. No faa isso!
- No faa isso o qu? Cris estava comeando a
fcar nervosa.
- No invente mais um Rick Doyle na nossa
vida. No agora. Voc no boba!
Balanando o cabelo, Katie virou-se e bateu em
retirada, carregando um monte de roupas nos
braos. Cris permaneceu parada, boquiaberta.
No estava acreditando no que ouvira.
Por que ela falou tudo isso? Ela sabe que ter
gostado do Rick foi um grande erro que cometi. Mas
j faz quantos anos, uns quatro? Alm do mais, por
que ela t dizendo isso se ela fez a mesma
bobagem quando se apaixonou por ele?
Puxando as roupas do varal com fora, Cris
caminhou de volta para casa, passando pela porta
da frente. No queria trombar com ningum na
cozinha. Foi direto para o quarto de hspedes e
fechou a porta frmemente ao entrar. Katie estava
a alguns poucos centmetros de distncia,
enfando as roupas na mochila.
-seus comentrios foram muito maldosos e
injustos, protestou Cris. Por que voc t com raiva
de mim? Sim, porque, se no estivesse, no agiria
assim.
- Eu no estou com raiva de ningum,
respondeu a outra, ainda guardando rapidamente
os pertences. Que tal se a gente deixasse isso pra
l? Daqui a pouco todo mundo estar pronto para
partir e no quero que fquem parados nos
esperando, s porque estamos aqui discutindo.
Cris estava com tanta raiva que mal podia
raciocinar. No acredito nisso! Por que ela t
agindo assim?
Katie fechou o mochilo e o empurrou em
direo porta, sem olhar para Cris.
- Vou esperar l fora com o resto do pessoal,
disse.
Cris se assentou na quina da cama e olhou
fxamente para a cala jeans que estava sobre seu
colo, procurando se acalmar. Conhecia bem a
amiga que tinha. Forar Katie a conversar, quando
ela no estava com vontade, seria um erro terrvel,
e ela sabia disso.
Por que ser que ela disse tudo isso? Ser que
eu estava dando em cima do Marcos
inconscientemente? Ser que ele estava mesmo
olhando pra mim do jeito que a Katie falou? E ser
que Ted achou que eu estava dando em cima do
Marcos?
Naturalmente Cris percebera o olhar fxo de
Marcos para ela durante o caf da manh. Mas
aquilo no signifcava que ela estava jogando
charme para cima dele, signifcava?
O Ted nunca lana esses olhares pra mim. Ser
que estou me sentindo como a coitadinha da
histria s porque o Ted no tomou uma posio
com respeito ao nosso relacionamento ontem
noite? Eu queria tanto que o Ted me olhasse assim,
como o Marcos me olhou hoje de manh!
De repente, algum bateu porta,
interrompendo os pensamentos dela.
- Pode entrar!
A porta se abriu e, para a surpresa de Cris,
Marcos adentrou o quarto, exibindo um sorriso.
Seus penetrantes olhos castanhos foram direto aos
olhos de Cris.
- Precisa de ajuda?
- No, obrigada, respondeu ela, sentindo o
corao bater forte. Eu dou conta de carregar. S
mais um minutinho e estarei pronta pra ir.
- No faz mal, eu espero e levo a bagagem pra
voc.
Cris socou as roupas dentro da mochila e
fechou-a. Sentia-se um pouco apreensiva.
- Pode deixar que eu levo isso pra voc, disse
Marcos, aproximando-se de Cris e estendendo a
mo para pegar a bagagem.
Cris se afastou. Sentia-se constrangida e
apreensiva com aquela situao. Afnal, Marcos
agia como se tivesse total liberdade para invadir a
privacidade dela.
- Obrigada, respondeu.
Em seguida pegou a bolsa e deu uma olhada
na cmoda, para ver se no estava esquecendo
nada.
- Vou esperar l fora com o resto do pessoal,
disse ento, saindo do quarto e deixando o peso
maior para Marcos carregar.
Quando Cris chegou, Ted e Katie estavam
colocando a bagagem na parte traseira da van de
Antnio, que estava limpinha. Cris se despediu da
me dele, dando-lhe mais um beijo no rosto, e foi
logo se apossando do banco da frente. Certamente
no queria fcar l atrs com Katie e Marcos,
sabendo que Ted estava na frente, com Antnio.
Seguiram numa estrada acidentada, com
Antnio ao volante. Durante todo o percurso, Cris
no deu uma olhada sequer para trs. A culpa
toda minha. Tudo porque eu fui fazer aquela cena l
no acampamento. Se estivssemos l, no
estaramos indo para Roma, acompanhados de um
cara que me deixa to apreensiva. A Katie no
estaria chateada comigo e o Ted no estaria agindo
como se eu no existisse. Pelo menos o Antnio no
fechou a cara pra mim.
- Voc gosta de Roma? perguntou Cris a
Antnio, tentando puxar papo.
- Sim, gosto muito, mas no vou acompanhar
vocs.
- No vai?
- No, respondeu Antnio. Estou meio sem
grana pra viajar.
Foi ento que Cris se deu conta de que o
acampamento no havia custado nada para eles.
At mesmo as refeies tinham sido de graa.
- E se fzssemos uma vaquinha e lhe
dssemos parte do dinheiro?
- Pelo visto voc t triste porque eu no vou
com vocs, n? Isso muito legal de sua parte,
Cristiana, disse ele, desviando a ateno da
estrada e sorrindo para Cris.
- uma pena, disse ela, voltando a ateno
para a estrada, na esperana de que o rapaz
fzesse o mesmo.
Era engraado, mas com Antnio Cris nunca
fcava sem jeito. Ele podia ser supercarinhoso e at
dar uma de conquistador para cima dela, que ela
no fcava constrangida. Ela no entendia o
porqu. Quando ele estivera na Califrnia, tratara
assim todas as garotas que conhecera. E elas
gostaram tanto, que at o apelidaram de italiano
romntico. Mas com Marcos era diferente.
Por qu? Ser que porque o Marcos
extremamente simptico? claro que ele sabe que
um rapaz bonito. Ser que ele espera que todas as
mulheres caiam de amores aos ps dele? Ou ser
que eu que sou o problema? Ser que no estou,
de certo modo, tentando ganhar um pouco mais de
ateno? O que t acontecendo?
Antnio estacionou a van num local proibido
prximo estao de trem e desceu para ajudar a
descarregar a bagagem, deixando o motor ligado.
Cris se sentia triste por eles no terem escolhido
fcar para desbravar a cidade de Cremona.
- Cristiana, disse Antnio, chamando Cris para
o outro lado da van, longe dos outros. Enquanto
voc estava fazendo a mala, contei para o Ted e
para a Katie que, quando voltei da Califrnia, falei
para o Marcos sobre a minha deciso de dedicar a
vida a Cristo. Mas ele me disse que no estava
pronto para dar o mesmo passo. Acho que a ida de
vocs a Roma uma coisa de Deus, como diz a
Katie. Foi por isso que viemos embora do
acampamento. Para que vocs tivessem a
oportunidade de mostrar o amor de Deus para o
Marcos, como mostraram a mim. Assim, tenho
certeza de que ele aceitar a Cristo em breve.
Cris sentiu um frio no estmago.
- Queria muito que voc viesse conosco!
- Quem sabe voc no passa aqui de novo
antes de voltar para os Estados Unidos? Ser
sempre bem recebida, disse ele dando-lhe um beijo
em cada face.
- Muito obrigada, Antnio.
Cris sentiu os olhos se encherem de lgrimas.
- Grazie.
- Prego, respondeu ele. Estarei orando por
vocs.
- E eu estarei orando por voc, amigo! Ciao!
- Arrivederci, disse ele, entregando-lhe a
bagagem. Em seguida correu para despedir-se dos
outros.
Foi a que Cris se deu conta do quanto Antnio
estava sendo desprendido. Ela sabia que Antnio
havia estudado na Califrnia graas a um tio
generoso que lhe custeara as despesas,
provavelmente o pai de Marcos. Estava na cara que
a famlia de Antnio levava uma vida bastante
simples. O acampamento havia sido a viagem de
frias dele. Uma viagem bastante barata, diga-se
de passagem. Ento, quando Cris reclamou do
lugar, e eles resolveram vir embora, as frias de
Antnio terminaram, apesar de ele no ter dito
nada que passasse essa impresso. Ah, se ela no
tivesse aberto a boca!
Cris se dirigiu juntamente com os outros para
a estao e fcou observando, enquanto Marcos
providenciava um modo de trocarem as passagens
por bilhetes de primeira classe, para que
pudessem viajar todos juntos. Para tanto, Cris,
Katie e Ted teriam de inteirar o valor da passagem.
Marcos ofereceu-se para pagar a diferena, mas
Ted foi logo dizendo que era melhor que eles
prprios pagassem. Cris entrou na conversa e fez
questo de pagar sua parte. Marcos afnal
concordou e cada um deles pagou ento pelo
prprio passe.
- ... comentou Katie baixinho com Cris, ao
caminharem apressadamente at a plataforma de
embarque. Quando voc deixou claro como as
coisas deveriam ser, ele parou de insistir.
Cris apertou os lbios, procurando no
explodir de novo com a amiga.
-ser que poderamos parar com isso, Katie?
- Isso o qu?
- Esse negcio de fcar uma cutucando a outra.
No estou a fm de brigar com voc.
Katie abaixou o rosto e Ted chamou as duas
para o embarque.
- T bem, disse Katie, andando
apressadamente em direo ao trem.
Ao embarcarem, Cris procurou se esquecer dos
problemas entre ela e Katie, bem como das outras
coisas que estavam lhe incomodando. S de
embarcar j comeava a se sentir empolgada.
Adorava viajar de trem pela Europa e h tempos
estivera esperando ansiosa por essa parte da
aventura.
Cris foi logo dando um jeito de se assentar ao
lado de Ted. As poltronas eram acolchoadas e
confortveis. Katie e Marcos estavam assentados
numa poltrona igual, de frente para Cris e Ted. Os
quatro viajavam numa cabine pequena, mas
privativa. Acima das poltronas havia uma
prateleira, onde colocaram a bagagem.
- Quanto tempo levar pra chegarmos a Roma?
quis saber Katie.
- Cerca de cinco horas, respondeu Marcos.
- Tudo isso? perguntou Katie.
- Podemos fazer uma parada em Florena, se
vocs quiserem. Meu compromisso com o cliente
do meu pai s amanh de manh.
- Eu trouxe um guia turstico, disse Cris,
apanhando a bolsa. Posso dar uma lida nas
atraes de Florena e depois a gente decide se
passa ou no por l.
- A gente no precisa de guias tursticos, disse
Katie. O Marcos pode nos dar todas as dicas.
- Posso dar uma olhada no guia? perguntou
Ted.
Cris se sentiu aliviada ao ver que Ted estava do
lado dela. Poderiam fcar juntos ali lendo tudo
sobre as fantsticas atraes que os esperavam
nas maravilhosas cidades italianas. Pelo menos
assim poderiam descobrir um pouquinho da
histria por trs de todos os pontos tursticos que
visitariam.
Exibindo seu sorriso mais meigo, Cris
entregou-lhe o guia torcendo para que ele entrasse
no clima e fcasse ali bem juntinho dela, lendo
sobre as atraes. Aquilo seria a prova viva para os
outros de que ela e Ted se achavam juntos e
unidos, e que ela no estava dando em cima de
Marcos - nem inconscientemente nem de qualquer
outro jeito que imaginassem.
Ted pegou o guia da mo de Cris e agradeceu-
lhe em seguida. Era um livro grosso, de capa
fexvel. Depois colocou-o entre a cabea e o vidro
da janela.
- Perfeito! murmurou ele, fechando os olhos.
Acordem-me quando chegarmos l.
6
- Vocs que mandam, disse Marcos, olhando
fxamente para Cris. Querem parar em Firenze
primeiro ou ir direto para Roma?
- No sei. O que voc acha Katie? perguntou
Cris, querendo mesmo era que Marcos parasse de
olhar para ela.
- Ir direto para Roma, talvez. No faz muita
diferena pra mim.
- H muitas obras de arte que poderamos ver
em Florena, como a esttua de Davi, de
Michelangelo.
- Ento voc t querendo parar em Florena
pra ver a esttua de um cara pelado? perguntou
Katie.
Marcos riu.
- Claro que no, Katie. Voc no entendeu o
que eu quis dizer, exclamou Cris com impacincia.
- E o que exatamente voc quis dizer?
- S estava dizendo que podemos nos
arrepender depois de no ter parado em Florena
enquanto era tempo.
- Tudo bem, pra mim tanto faz. Qualquer coisa
serve. A nica cidade que fao questo de visitar
Veneza. l que as pessoas andam de gndola,
no ?
- Isso mesmo, disse Marcos. Eu moro l, em
Venezia.
- Voc mora l? perguntou Katie, surpresa.
Marcos acenou com a cabea.
- E tem gua na porta da sua casa? Voc sai de
casa naquela gndolas? continuou ela.
- Claro que sim. Veneza formada de ilhas,
mais de cem delas. Tem gua na porta da casa de
quase todo mundo. Meu pai dono de uma
joalheria que fca perto da Piazza San Marcos.
Chama-se Carlo Savini Joalheiros. Se vocs forem
at Veneza, no deixem de dar uma passada l.
No se esqueam: Carlo Savini.
- Deve ser um lugar legal. A gente tem de ir a
Veneza! disse Katie.
- Podemos ir depois de Roma, sugeriu Cris.
- Isso. Depois de Roma e daquela outra cidade
que vocs mencionaram.
- Florena, disse Cris, empregando o nome
traduzido da cidade.
- Firenze, disse Marcos em seguida, corrigindo-
a.
- Tem um lugar que eu gostaria muito de
visitar aqui na Itlia, disse Cris. No sei onde fca,
mas possvel que seja em Veneza.
-se for, saberei na hora, disse Marcos. Qual o
nome?
- A Gruta Azul. J ouviu falar?
- Claro, mas no fca em Veneza. na ilha de
Capri.
- Onde fca isso?
- Ao sul. na direo que estamos indo. s
pegar o hidroplano em Sorrento ou Napoli. Fica a
poucas horas de Roma. Mas o melhor ir pela
manh, porque tarde fca muito cheio e no vale
muito a pena.
- Bom saber, disse Cris. Valeu a dica.
-se quiserem, podem ir hoje noite mesmo,
sugeriu Marcos. Os hotis em Capri so dos mais
caros em toda a Itlia! Mas conheo um lugar onde
vocs podem se hospedar. Da vocs pegam o
primeiro barco turstico que estiver saindo para a
Grotta Azzurra. Depois vo pra Roma, e eu
encontro vocs tarde.
- Parece uma boa idia.
Agora Katie no vai poder achar que estou
dando bola para o Marcos. Afnal de contas, estou
dando um jeito de fugir dele.
- Que Gruta Azul essa? perguntou Katie. E
por que voc quer tanto ir l?
- uma espcie de caverna. Algum me falou
dela certa vez, explicou Cris. Disseram que voc
entra nela numa espcie de barquinho e a luz do
sol refete l dentro, dando gua um tom de azul
bem diferente.
- Ah, agora me lembro de j ter ouvido falar
desse lugar, disse Katie. No era um conhecido
nosso que tinha ido l e que depois fcou falando
sem parar do lugar?
- O Rick Doyle, disse Ted, sem abrir os olhos
nem fazer qualquer outro movimento que
denunciasse que estava acordado.
- Isso mesmo! exclamou Katie, olhando para
Cris com um brilho nos olhos.
Depois, chegou mais perto da amiga e deu-lhe
um tapinha na perna.
- O Rick ligou pra voc daqui da Itlia, no seu
aniversrio. Lembro de voc me contar isso. Alis,
foi por isso que ele a levou pra jantar num
restaurante italiano no dia em que comearam a
namorar. Sim, porque quando voc completou
dezesseis anos, de estava aqui na Itlia.
Em certas horas, Cris desejava que Katie
sofresse uma amnsia. Mas, infelizmente, a garota
parecia se lembrar de todos os detalhes que Cris
lhe contara tantos anos atrs. E, por alguma
razo, era como se algo a incitasse a narrar cada
pormenor da histria, justo na frente de Ted e
Marcos.
- E a o Rick foi conhecer a Gruta Azul pela
manh, no dia do seu aniversrio, continuou ela.
Voc estava em Maui. Depois ele lhe telefonou e
disse que a gua era da cor dos seus olhos. Foi da
que eu fquei sabendo dessa tal Gruta Azul.
Ted abriu um olho e virou-se para Cris, que
olhou para ele. Ela sabia que no tinha nada a
esconder dele, mas, mesmo assim, sentia que
Katie a havia colocado numa situao
constrangedora.
- Quer dizer que o Rick estava aqui na Itlia
quando ligou pra voc?
Cris acenou com a cabea. Em seguida,
percebeu que Marcos estava novamente olhando
para ela.
- Acho que ele tem razo, disse Marcos. Seus
olhos so mesmo da cor da gua da Gruta Azul.
Que negcio esse que os homens italianos tem
com os meus olhos?
- Muito bem, ento, disse Ted, consertando a
postura e em seguida devolvendo o guia turstico
para Cris. Acho que teremos de ir a essa to falada
Gruta Azul e comparar ns mesmos as cores.
Cris no sabia se ele estava com raiva ou se
estava apenas brincando com ela.
- Vou ver se descubro onde o vago-
restaurante e compro algo pra beber, disse Ted,
levantando-se. Algum mais quer beber alguma
coisa?
- Eu vou com voc, disse Cris.
Estava feliz de fnalmente poder fcar um pouco
a ss com Ted.
- Esperem a! disse Katie, juntando-se a eles.
Cris no gostou muito da intromisso da
amiga, mas fcou calada. Ser que voc no
percebe que eu quero fcar a ss com ele, Katie? At
agora no pudemos ter sequer um tempinho de
privacidade nesta viagem!
Cris ia na frente, andando pelo estreito
corredor. Katie e Ted seguiam logo atrs. Cris s se
virou para v-los quando chegaram ao vago-
restaurante do trem.
O restaurante era bem mais luxuoso do que a
lanchonete do trem em que Katie e Cris haviam
viajado na Inglaterra, um ano atrs. Em vez de
algumas poltronas e um simples barzinho, onde se
serviam os lanches, ali havia mesas forradas com
toalhas e at garons uniformizados para
acompanhar os passageiros at as mesas e servi-
los. Cris havia estado num vago-restaurante
como esse nas frias passadas, quando ela e sua
amiga Selena viajaram para a Sua a fm de
conhecer a Universidade de Basel.
Cris foi a primeira a se assentar. Ted sentou-se
de frente para ela e Katie se sentou ao lado dele,
em vez de se assentar ao lado de Cris. Ted
inclinou-se sobre a mesa e disse:
- Quer dizer ento que voc a garota da Gruta
Azul, hein?
Cris no sabia direito o que dizer. Aproximou-
se de Ted ento e passou os dedos no queixo dele,
onde uma pequena barbicha crescia.
- E voc t querendo dar uma de homem das
cavernas, n?
- , achei que seria legal deixar a barba
crescer. O que acha? perguntou ele, inclinando-se
para trs e virando-se de um lado para o outro,
para que Cris pudesse avaliar melhor.
- Acho que vai demorar um pouco pra aparecer,
disse ela com certa cautela.
O plo da barba de Ted era to claro que mal
dava para perceber a barbicha. S fcava visvel
mesmo quando a luz batia no rosto dele. Cris
observara que, na maior parte do tempo, era como
se o rosto dele estivesse levemente manchado ou
no houvesse sido lavado pela manh.
- Quando fzer uma semana, pergunte-me de
novo.
Ted riu.
- J tem um ms que no fao a barba!
- Ops! Foi mal! disse Cris, rindo com ele.
- Acho que deixar a barba crescer no muito
a minha praia, disse Ted, passando os dedos pelo
queixo.
- Por que voc no deixa um cavanhaque?
sugeriu Katie, aproximando-se e passando a mo
no queixo dele.
- Acha que fcaria bom? perguntou ele.
- Com certeza, concordou Cris. s voc
raspar tudo isto aqui e deixar esta parte intacta.
Cris aproximou-se de Ted e passou novamente
a mo na suave penugem que crescia no queixo
dele.
- Os pelinhos daqui so at um pouco mais
escuros, disse.
- Mesmo? perguntou Ted, tentando ver seu
refexo na colher.
Continuou olhando e indagou:
- Vocs duas esto querendo ir ilha de Capri?
- Eu quero, respondeu Cris.
- Claro, concordou Katie. Quer dizer ento que
montamos um roteiro?
- Acho que sim, respondeu Ted, colocando a
colher sobre a mesa.
Depois pediu uma gua mineral para o garom
que os estava atendendo. Cris pediu gua
tambm. Indiferente, Katie disse ao garom:
- Pode ser o mesmo pra mim, ento.
O garom olhou para ela, confuso. Parecia no
haver entendido o que ela dissera. Ento, Ted fez o
pedido pelo grupo:
- Tre aqua minerale.
Cris fcou admirada de ver Ted falando em
italiano e olhou para ele, toda orgulhosa.
- Na verdade o italiano parece bastante com o
espanhol. Acabei aprendendo algumas frases de
emergncia quando viajei pra Espanha, no ano
passado.
- Muito bem, ento, disse Katie. Quero saber
corno se pergunta Onde o banheiro?.
- Saindo por aquela porta, esquerda,
respondeu Ted. Passamos por ele quando
estvamos vindo pra c.
- Mas isso no resolve meu problema, Ted,
disse Katie. Estou falando srio. Quero aprender
todas as frases que voc souber. Quando no
consigo me comunicar, fco apreensiva!
- , e eu fco apreensiva quando voc
consegue se comunicar, comentou Cris em voz
baixa.
- Como disse? perguntou Katie, aproximando-
se de Cris, os braos apoiados sobre a toalha
branca.
Cris hesitou por uns instantes. Depois
concluiu que, em se tratando de amizades, a
melhor medida era a sinceridade.
- que est sendo muito difcil pra mim no
fcar com raiva de voc, Katie. E est sendo assim
o tempo todo.
- Por qu? Que foi que eu fz?
- Primeiro voc me pega l no quintal da casa
do Antnio depois do caf, e me vem com todas
aquelas acusaes. Mas acho que voc deve estar
percebendo, pelo modo como as coisas esto
andando, que suas impresses, na verdade, no
tinham fundamento.
Katie balanou a cabea, como se estivesse
ponderando o que Cris estava dizendo.
- , eu ainda vejo algo em potencial, mas acho
que voc tem razo. Realmente no parece ser
aquilo que eu estava pensando.
- Posso assegurar-lhe que, pelo menos da
minha parte, no tem nada a ver, disse Cris,
lanando um olhar para Ted.
- Era pra eu estar entendendo a conversa de
vocs? perguntou ele.
- No, respondeu Cris rapidamente, indo direto
ao segundo assunto. E a propsito, voc passou
dos limites com relao histria do Rick, Katie.
- Por qu? O que eu disse de mais? O Ted no
fcou chateado, fcou Ted?
Ted meneou a cabea negativamente.
- Todo mundo passa por etapas diferentes na
vida. Alguns relacionamentos duram, outros, no.
A vida assim.
Para Cris, aquela avaliao era um pouco
realista demais, mesmo partindo do Ted. Parecia
que ele poderia estar se referindo a um outro
relacionamento dela, que houvesse durado mais
tempo do que as poucas sadas que ela dera com o
Rick.
Talvez ele esteja se referindo amizade dele
com o Rick. Eles dividiam o mesmo apartamento
com mais alguns rapazes enquanto estavam na
faculdade e, depois disso, nunca mais se
encontraram.
-ser que voc poderia abrir caminho pra eu
passar, Katie? pediu Ted. Volto logo.
- No, senhor. S quando voc me ensinar
aquela frase em italiano.
- Mas eu no sei falar aquilo em italiano.
- Ento, azar o seu. Vai fcar preso aqui.
Cris, que observava a cena, notou um sorriso
maroto despontando no rosto de Ted. Era a mesma
cara que ele e seu amigo Douglas faziam um para
o outro, quando planejavam pegar uma garota e
jog-la no mar. Ted esticou a mo por debaixo da
mesa e Katie imediatamente cedeu.
- Pare de apertar meu joelho, disse ela,
batendo nele e soltando uma risadinha.
Como que ele sabia que o joelho da Katie era
to sensvel? Eu no sabia disso!
Ted se retirou e foi andando, em meio aos
balanos do trem.
- Katie, eu estou falando srio com relao aos
comentrios de hoje de manh; sobre eu estar
dando bola para o Marcos, continuou Cris.
No sentia que tinha dito tudo o que queria,
uma vez que ela e Katie tiveram de conversar em
cdigos na frente de Ted.
- Fiquei muito chateada com o que voc falou e
no queria que continussemos nesse clima
durante a viagem.
- Tudo bem, respondeu a outra. Que mais voc
quer me dizer antes que o Ted volte? Porque se
voc no tiver mais nada pra jogar na minha cara,
assim, aos gritos, eu tenho algo que gostaria de
falar pra voc.
- Katie, ningum t gritando aqui.
- Tudo bem, tem mais alguma coisa que voc
quer falar comigo, sem ser aos gritos?
- No.
O garom chegou com as garrafas de gua
mineral. A conta estava sobre a bandeja.
- Pode deixar, disse Cris, tirando o dinheiro do
bolso e colocando-o sobre a bandeja.
O garom lhe deu o troco e ela agradeceu em
italiano.
- Da prxima vez eu pago, disse Katie. Voc
quer ouvir minha observao ento?
- Sim.
Cris estava falando srio. Sempre valorizava
muito as opinies de Katie. Contudo nem sempre
gostava delas de imediato.
- Muito bem; disse Katie, inclinando-se para a
frente. Primeiro, acho que tenho de te contar que
eu e o Ted levamos uma longa conversa no avio.
Estvamos falando sobre o acampamento e
comentamos que somos o tipo de pessoa que gosta
de atividades ao ar livre, etc. E ele estava me
dizendo que no tinha certeza se voc iria topar ir
para o mato, fcar em contato com a natureza,
essas coisas. A eu disse que ele no precisava se
preocupar, porque voc aguentaria qualquer coisa
que viesse.
- Acho que j provei o contrrio, n?
- No esquente, continuou Katie. Eu e o Ted j
conversamos sobre isso ontem, enquanto
lavvamos as roupas. Voc estava no banho.
- Vocs fcaram falando sobre mim de novo?
Katie passou a mo pelo cabelo, sacudindo-o
na frente de Cris, como se quisesse espantar
qualquer mal-entendido que a amiga pudesse estar
formulando na cabea.
- Estava dizendo a ele que deveramos ser mais
compreensivos com voc e procurar no fazer
coisas que fossem exigir muito sacrifcio de sua
parte. A ele falou que talvez voc ainda estivesse
estressada por causa das aulas e do trabalho no
orfanato. Ns dois sabemos o quanto esse
semestre foi pesado pra voc.
- Bom, quer saber de uma coisa? No sei se
gosto da idia de voc e o Ted fcarem me
analisando quando no estou por perto.
- Calma, Cris. No foi nada demais. Voc devia
era fcar feliz porque o Ted se sente vontade pra
conversar comigo sobre voc.
Cris no estava muito certa se concordava com
aquilo. Deu mais alguns goles na gua mineral e,
sem muita vontade, continuou ouvindo a amiga.
- Posso ser sincera? No fundo eu acho que voc
t esperando muito de si mesma, de mim e do Ted
nesta viagem. Sei l, voc tem muitas expectativas.
Se no for isso, ento diria que o problema que
voc t vivendo demais no passado.
- E o que voc quer dizer com isso?
- Acho que voc est tendo umas lembranas
meio malucas da nossa viagem pra Inglaterra e, de
alguma forma, vivendo tudo de novo. Se pensar
bem, voc ver, Cris. S que aquela viagem no
tem nada a ver com esta!
- Tem razo. No tem nada a ver mesmo.
Nem era possvel comparar as duas viagens.
Cris sabia disso. Haviam ido para a Inglaterra com
um grupo de pessoas, para um treinamento
missionrio. Na poca ela estava namorando o
Douglas, o melhor amigo de Ted, porque fazia
tempos que o Ted havia sumido de sua vida. Ou
pelo menos era o que ela achava na ocasio.
Depois Cris acabou percebendo que ela e o
Douglas no eram ideais um para o outro e que
Trcia era a mulher perfeita para ele. Ento
terminaram o namoro na primeira semana da
viagem. Agora, um ano e meio depois, Douglas e
Trcia estavam casados.
- Realmente no vejo nada em comum entre as
duas viagens, disse Cris.
- exatamente isso que estou tentando lhe
dizer, falou Katie. No tem nada a ver uma coisa
com a outra. As circunstncias hoje so
totalmente diferentes, novas. Voc no deve deixar
que seu subconsciente fque comparando as
circunstncias que t vivendo hoje com os
desafos que enfrentou naquela poca. Nem deve
fcar achando que o que aconteceu l ir se repetir
agora, s porque voc t de novo na Europa com
seu amigos!
Cris s foi entender o raciocnio de Katie
quando a amiga soltou a ltima frase. Uma
verdadeira alfnetada.
- Quero dizer, no vai acontecer nada entre
voc e o Ted. Vocs no vo terminar, nem nada
parecido.
Foi ento que algum abriu a porta do
restaurante. Era Ted. Marcos vinha logo atrs.
- Voltei l pra buscar o guia turstico e o
convenci a se juntar a ns pra montarmos um
roteiro para os prximos dias.
Marcos sentou-se ao lado de Cris, e Ted, ao
lado de Katie.
O corao de Cris palpitava com tanta fora
que ela podia at ouvir as batidas. As palavras de
Katie ecoavam em sua mente, seguindo o ritmo
das batidas de seu corao. No vai acontecer
nada entre voc e o Ted, vocs no vo terminar,
nem nada parecido.
Aos poucos, as pequeninas pegas daquele
quebra-cabeas comearam a se encaixar na
mente de Cris. Quando tinham se encontrado na
estao, Ted parecera contente ao v-la e at lhe
dera um beijo doce. S que, depois disso, ele mal
encostara nela. S mesmo quando se assentaram
juntos em volta da fogueira no acampamento.
Alm do mais o Ted no assumiu diante do pai
do Antnio que eu era a namorada dele. Por qu?
Ser que ele descobriu que no temos nada a ver
um com o outro? Afnal, ele adora essa coisa de
curtir a natureza, e eu entro em pnico s de ver
que t chovendo!
Cris se lembrava da estadia na Inglaterra e de
como percebera claramente que ela e o Douglas
no formavam um casal perfeito. Ser que Ted
havia chegado mesma concluso a respeito dela?
Ser que ele t apenas esperando a hora certa
pra me dizer isso? Se o conheo bem, ele s
terminaria comigo em defnitivo se tivesse certeza
de que Deus o estava mandando fazer isso...
Foi ento que Cris comeou a prestar ateno a
uma srie de fatos. Primeiro, Ted j estava quase
terminando a faculdade. Faltavam apenas algumas
matrias. Ela e ele estavam at planejando estudar
na Universidade Rancho Corona no semestre
seguinte. Dentro de um ano, ele estaria com vinte
e quatro anos e j formado. J estaria mais do que
na hora de pensar em casamento.
Mas onde que t escrito que ele tem de se
casar comigo? Eu fui sua namorada da
adolescncia. Hoje ele homem feito, sem dvida
nenhuma. J tem at barbicha. O Ted pode
conseguir a mulher que quiser. Por que ele deixaria
de se casar com uma moa que gosta de curtir a
natureza, e que assim, descontrada, como ele?
Que divertida, companheira... Algum como...
De repente o corao de Cris disparou,
mexendo com todos os seus sentidos. Seu olhar
estava fxo em sua melhor amiga, assentada sua
frente.
Algum como... Katie.
7
Cris passou o resto da viagem para Roma
sentindo-se totalmente desanimada. Assentados
mesa, os amigos conversavam e faziam planos.
Ela, porm, mal opinava. Quando discutiram
sobre a possibilidade de no passar por Florena e
seguir direto para Npoles, ela apenas acenou com
a cabea, concordando com a sugesto.
Na verdade, sentia-se profundamente abalada
s de pensar que Katie poderia ser uma opo
melhor para Ted, assim como Trcia havia sido
para Douglas. Quando aquele abalo emocional
cessou afnal, parecia que todas as peas de sua
vida haviam aterrissado no local errado. Naquele
momento, Cris fazia um enorme esforo para
recolher o que no fora estilhaado, empenhando-
se em encontrar um local seguro no corao, onde
pudesse alojar seus sentimentos.
Por que ele teria me beijado l na estao de
trem de Basel se, no fundo, est pensando em
terminar comigo?
Cris se lembrou ento do que Ted lhe dissera,
logo que ela lhe falou que no queria ter chorado.
E eu prometi pra mim que no iria beij-la. Foi
isso que ele disse. No fundo, ele no queria me
beijar. Talvez ele esteja s esperando o fm das
frias pra terminar tudo comigo.
Sentindo-se ainda amuada, Cris se lembrou da
guerrinha de gua de Katie e Ted. Lembrou-se de
v-los jogando xadrez, as cabeas apoiadas uma
na outra; e de como ele sabia direitinho onde
pegar no joelho dela. Ser mesmo que algum
sentimento estava rolando entre os dois bem ali na
sua frente, e ela no havia enxergado as pistas?
Katie, Marcos e Ted almoaram, mas Cris nem
sequer tocou na comida. Depois do almoo,
voltaram para a cabina na primeira classe. Cris
permaneceu quieta, enquanto os outros discutiam
sobre as atraes tursticas que visitariam. Entre
estas estavam alguns dos museus e igrejas que
Cris destacara no guia turstico. Era exatamente
aquilo que ela havia desejado o tempo todo:
montar um roteiro, trabalhar em equipe. E l
estavam eles. Mesmo assim, s seu corpo se
achava presente. Ela no parava de observar Katie
e Ted, para ver se dariam alguma outra pista de
estarem interessados um no outro.
Ao desembarcarem em Roma, Marcos os
conduziu at a plataforma onde pegariam o
prximo trem.
- Voc tem de vir conosco, Marcos, disse Katie,
puxando o rapaz. pelo brao. A viagem no vai ser
a mesma sem voc, continuou ela, balanando a
cabea e dando um sorriso.
- T a, boa idia, por que no? respondeu o
rapaz. Vou com vocs at Npoles e, quando vocs
forem pra Capri, pego o trem e volto pra Roma.
Cris achou que Marcos mudaria de idia ao ver
que a primeira classe do trem estava toda
reservada. Contudo o rapaz no desistiu, e l se
foram os quatro na segunda classe, que era
completamente diferente da primeira. Ficaram em
p boa parte do trajeto, at que Marcos avistou
dois assentos vazios numa outra cabina.
Quando foram ver, os lugares eram na
verdade um espacinho de cerca de trinta
centmetros. Depois de Marcos muito insistir, Katie
e Cris se espremeram no pequeno espao, en-
quanto ele e Ted permaneceram em p no corredor.
Ao lado de Cris uma mulher dormia, segurando no
colo uma grande cesta de palha, que cheirava a
alho. Em dado momento, a sacola tombou no colo
de Cris, e o cheiro forte de alho misturado ao odor
de transpirao foi fcando cada vez mais intenso.
Cris tapou o nariz com a mo e fcou respirando
com difculdade. Ningum sugeriu que se abrisse a
janela. Todos pareciam satisfeitos. Afnal, Cris no
aguentou mais. Levantou-se e falou para Katie que
precisava tomar um pouco de ar fresco.
- Vou com voc, disse Katie.
Os rapazes seguiram as duas at que acharam
uma janela aberta no corredor. O trem balanava
sem parar. Katie foi a primeira a soltar uma
gargalhada.
- Que que isso?! O que voc estava pensando,
Marcos? Queria nos fazer perder a vontade de
viajar de trem de vez?
- por essa razo que melhor pagar um
pouco mais para viajar na primeira classe, disse
ele.
- Quantos quilmetros ainda faltam?
perguntou Ted. No me importo de viajar em p
aqui, isto , se vocs no se importarem tambm,
claro.
- possvel que o cobrador nos pea pra sair,
mas enquanto ele no aparecer, podemos fcar,
disse Marcos, olhando as horas em seguida.
Devemos chegar a Npoles em menos de uma
hora. Como este trem no faz escalas, a viagem
deve durar exatamente duas horas.
Cris estava em p perto de sua bagagem, os
braos cruzados, apoiados na parte superior da
janela aberta. A agradvel brisa da tarde, que
batia em seu rosto, at lhe ajudava a pensar
melhor. Ted estava bem ao lado dela. Se quisesse,
poderia envolv-la nos braos, ou talvez chegar
pertinho e sussurrar-lhe alguma palavra carinhosa
ao ouvido.
Mas, no. Ele se afastou um pouco; o sufciente
para que no encostasse nela. Sua ateno estava
em Katie que, naquele momento, importunava
Marcos, pedindo-lhe que a ensinasse frases em
italiano que lhe pudessem ser teis durante a
viagem. Atento, Ted repetia as frases com ela.
Marcos parecia estar se divertindo bastante, dando
uma de professor particular dos dois. E parecia
gostar muito da companhia de Katie tambm.
Cris fcou se lembrando de que Marcos
praticamente ignorara Katie durante a manh.
Agora, no entanto, ela contava com dois
superadmiradores, e Cris se sentia deprimida.
Todo relacionamento tem de ser uma via de mo
dupla. O Ted no fcaria interessado em Katie a
no ser que ela demonstrasse por ele. E pelo que
vejo, ela t bem interessada, no? Deve ser por
isso que t dando uma de bonitinha-engraadinha
pra cima do Marcos agora. Deve estar querendo
mostrar ao Ted o quanto ela interessante.
Continuou observando a cena. Estava to
confusa e machucada que naquela hora era fcil
imaginar qualquer coisa.
Uma coisa foi voc sair com o Rick, depois de
ns dois termos namorado, Katie. Mas pelo menos
voc esperou at que terminssemos o namoro.
Cris passou o dedo na sua pulseira de ouro,
em que se achava gravada a expresso Para
Sempre. Ted havia lhe dado a pulseira numa noite
de ano-novo, fazia quase cinco anos. Na ocasio
ele lhe dissera que, independentemente do que
acontecesse a eles no futuro, eles seriam amigos
para sempre.
Ser que essa histria dele com a Katie vai ser
parte do independentemente do que acontecer?
Ser que fnalmente chegou a hora de dizermos um
para o outro que somos apenas amigos? Ser que
daqui a um ano e meio o Ted e a Katie estaro
casados como o Douglas e a Trcia?
Cris nunca imaginara que algum dia fosse se
sentir to arrasada. De todas as coisas que Katie
lhe dissera no restaurante, numa ela tinha razo:
aquele semestre fora bastante pesado. Em suas
cartas aos pais, Cris demonstrava estar contente e
animada. Alm disso, quase todas as anotaes
que fzera no dirio demonstravam um certo
otimismo. Mas a razo que ela s escrevia
quando se sentia bem.
Na maior parte desses dez meses na Sua, sua
rotina havia sido assistir s aulas, dar tudo de si
no trabalho que realizava com crianas carentes
do orfanato e, depois, voltar para o quarto e
dormir em cima dos livros.
Essa era uma das razes por que era to
importante para Cris caminhar at a Konditorei,
todos os sbados pela manh. Era sua maneira de
se recompensar por ter aguentado frme mais uma
semana de trabalho, sem entrar em pnico total.
Cris se perguntava se parte do que estava
sentindo nos ltimos dias era mesmo o efeito de
tantos meses vivendo sob estresse, com uma
agenda sempre cheia de compromissos e
obrigaes. Fazia tempos que no separava um
perodo para se divertir e descansar. Nem sabia
mais o que era isso. No sabia mais se portar
como namorada de ningum. Talvez Katie tivesse
razo ao dizer que suas expectativas em relao a
si mesma e aos amigos fossem mesmo muito
elevadas. Talvez toda aquela paz que sentira
envolvendo-a na estao, quando Ted chegara,
fosse apenas fruto de sua imaginao. Talvez seu
relacionamento com Ted no fosse mesmo para
alm da amizade. E, se fosse esse o caso, Cris
achava que tinha de saber da verdade agora, e no
no fm da viagem.
- Ted, disse ela, pondo a mo levemente sobre
os ombros do rapaz.
Ele se virou e ela prosseguiu:
- Podemos conversar um pouquinho?
- Claro, respondeu ele, encostando-se no
peitoril da janela, de costas para Katie e Marcos.
Cris se sentia um pouco sem jeito. No havia
planejado direito o que dizer, ou por onde comear.
- Na verdade estava querendo conversar com
voc num outro lugar. Ser que podemos?
- Claro, respondeu ele.
Ted pegou a mochila e colocou-a nos ombros.
- Marcos! Katie! Eu e a Cris vamos dar uma ida
ali no outro vago por uns minutos. Se acontecer
de o trem parar e fcarmos separados, onde
devemos nos encontrar?
Marcos passou as coordenadas para Ted,
explicando que ao desembarcarem deveriam ir
direto para o nibus que os levaria at o porto.
Chegando l, deveriam comprar as passagens para
Capri. Aconselhou-os ainda a viajarem de
hidroplano, e no de barco, uma vez que a viagem
de barco levaria o dobro do tempo. Por ltimo,
lembrou-os de que Npoles poderia ser um lugar
muito perigoso para turistas e que deveriam tomar
bastante cuidado com a bagagem.
- Entendido, disse Ted. Quando descermos do
trem, ento fcaremos esperando vocs.
Marcos fez ainda mais uma recomendao:
- Quando chegarem a Capri, procurem o hotel
Villa Paradiso. O dono de l amigo do meu pai.
No se esqueam de dizer que conhecem o flho de
Carlo Savini. Certamente ele far um preo legal
pra vocs.
- Valeu, disse Ted.
Ted e Cris abriram caminho pelo corredor do
trem, carregando as enormes mochilas nas costas.
Pelo visto, no encontrariam nenhum cantinho
desocupado para conversar. J estavam quase
desistindo e resolvendo voltar quando avistaram,
no ltimo vago, um espacinho no corredor.
Cris colocou o mochilo no cho e se ps a
forar a janela at que ela abriu, deixando entrar
uma corrente de ar. O trem passava agora por um
campo de oliveiras j bem velhas. Algumas tinham
troncos largos, de uns noventa centmetros de
dimetro, bastante deformados e retorcidos. Uma
pequena vila, situada na encosta das montanhas,
comeava a pintar no cenrio, medida que o
trem convergia para a esquerda. Cris fcou
observando as belas casas brancas ao longe, com
seus telhados vermelhos. Imaginava que de perto
elas deveriam ser bem mais antigas e humildes do
que pareciam. Ou pelo menos foi o que constatara
na casa de Antnio.
Cris voltou o rosto para a janela, deixando que
a corrente de ar secasse o suor em seu rosto.
- Como voc t? perguntou Ted.
Cris virou-se para ele e disse:
- Ted, preciso lhe perguntar uma coisa.
- Sim?
- Eu sei que voc vai me dar uma resposta
sincera, disse ela, olhando para o semblante calmo
e seguro do rapaz.
Hesitou por alguns instantes antes de
prosseguir.
- Eu sou sempre sincero com voc, disse ele.
O vento soprou na direo dele, levantando-lhe
o cabelo curto e clareado pelo sol.
- Eu sei disso. E quero muito poder ser sempre
sincera com voc tambm.
- Ento me diga, o que t acontecendo?
perguntou ele, dando-lhe toda a ateno.
Por um momento, Cris desviou os olhos do
olhar penetrante de Ted. No sabia direito o que
dizer. Durante anos tinha sido ela quem sempre
perguntara se eles eram mais do que amigos um
do outro. Era ela quem sempre queria saber em
que p estava o relacionamento dos dois e o que
Ted esperava dela. Ao que se via, ele no sentia
necessidade de saber de nada disso. Enquanto
Cris precisava de um planejamento, Ted parecia
satisfeito em levar a vida na base da aventura.
Cris falou ento a primeira coisa que lhe veio
mente.
- A Katie me disse que minhas expectativas em
relao a mim mesma e a vocs dois so muito
altas. Voc tambm acha isso?
- Talvez, respondeu ele.
- Como assim?
- Acho que antes de dizer se suas expectativas
so altas ou no, preciso saber quais so elas, no
acha?
- T, tudo bem, deixa pra l. O que eu
realmente quero saber se voc acha que ns
mudamos. Voc acha?
Ted fez uma pausa e acenou vagarosamente
com a cabea.
- Quero dizer, ser que mudamos muito?
Mudamos demais. Ou talvez no tenhamos
mudado exatamente, mas passado a agir um com
o outro mais como realmente somos por dentro? E
ser que a pessoa que somos hoje
completamente diferente da que ramos cinco anos
atrs? Ou at mesmo da que seremos daqui a
cinco anos?
Ted passou a mo pela barbicha que crescia em
seu queixo.
- Poderia repetir o que acabou de dizer?
Cris olhou para os dedos. Suas unhas estavam
todas quebradas por causa do acampamento.
Olhou para o hematoma que se formara em seu
dedo indicador. Por dentro, Cris se sentia to
machucada e ferida como suas mos.
- Ted, voc quer terminar nosso namoro?
perguntou ela em voz fraca, sem olhar para ele.
Ted nada respondeu. Cris entendeu ento que
seu silncio queria dizer apenas uma coisa.
Engoliu seco. Se no fosse o que ela estava
pensando, ento ele teria respondido
imediatamente que no queria terminar. Todas as
suas esperanas se foram ento. Levantando o
rosto vagarosamente, ela olhou para Ted. O rosto
dele estava voltado para a janela. Cris notou que
ele engolia em seco vrias vezes.
Ted permaneceu em silncio. Tudo o que se
ouvia era o barulho do trem nos trilhos.
- Bem, se voc no se importar, gostaria de
conversar sobre isso depois, falou ele afnal.
Cris no conseguiu conter as lgrimas que
brotaram em seus olhos.
- Tudo bem, foi o que conseguiu dizer.
Vrias pessoas transitavam pelo corredor,
forando Cris e Ted a sarem dali.
- Talvez fosse melhor voltarmos para o vago
onde a Katie e o Marcos esto, sugeriu Cris,
pegando a mochila.
- Tudo bem, respondeu Ted.
Para Cris, cada passo dado parecia mais difcil
e pesado que o anterior. Pensava nas opes que
tinha diante de si. Assim que chegassem em
Npoles, ela poderia pegar o trem da noite para
Basel e estar de volta pela manh, em seu quarto,
segura; de volta sua rotina e tudo o mais que lhe
era familiar. Poderia mergulhar de cabea em seu
trabalho no orfanato e, assim, se esquecer dos
problemas. As criancinhas precisavam e gostavam
dela. Por que ela continuaria viajando com Ted e
Katie quando nenhum dos dois precisava dela ou
desejava sua companhia?
Cris sentiu um frio no estmago. De que me
serviram, todos esses anos, Deus? Ser que todo
esse tempo junto de Ted no passou de uma
brincadeira? De um teste emocional? Pelo visto
tomei bomba no teste, n? Parece que ultimamente
s tem sido assim.
O trem comeou a perder velocidade, e cada
vez mais passageiros se punham de p nos
estreitos corredores, com suas bagagens. Pouco
tempo depois a passagem j se achava to cheia,
que era quase impossvel se mexer. Por dentro,
Cris se sentia da mesma forma. Presa, impedida
de prosseguir; desconfortvel, espera do
inevitvel.
Logo que o trem parou e as portas se abriram,
Cris foi empurrada para a plataforma de
desembarque por toda aquela gente. Ficou
esperando os amigos, desviando-se do fuxo de
passageiros que desciam do trem ruidosamente.
Ted estava bem ali, ao seu lado. Ficaram os dois
olhando atentamente em redor, procura de
Marcos e Katie. No trocaram nem sequer uma
nica palavra. Enquanto esperavam, uma
multido de pessoas transitava por eles, mas no
havia sinal dos amigos.
-ser que eles desceram antes de ns e foram
direto para o nibus? perguntou Cris.
- Podemos dar uma olhada, respondeu Ted,
dirigindo-se para a sada.
Seu tom de voz baixo no revelava nenhuma
emoo.
Ser que ele t sofrendo com est situao
tanto quanto eu? A gente tem de conversar! Isto t
doendo demais em mim!
Ted descobriu um nibus que ia para o porto e,
enquanto esperavam a hora do embarque, fcaram
procurando Katie em todas as partes. Por fm o
motorista lhes disse que, se quisessem ir naquele
nibus, teriam de embarcar naquele minuto, ou
ento, esperar o prximo.
-ser que a Katie pegou o nibus anterior a
este? O que vamos fazer agora? perguntou Cris.
- Provavelmente ela achou que nos j
tivssemos ido para o porto, disse Ted. Vamos
neste nibus mesmo.
Durante o trajeto, Cris e Ted no conversaram
nem olharam um para o outro. O veculo estava
lotado e, portanto, tiveram de ir em p. Cris olhava
pela janela, na esperana de que Katie aparecesse
correndo atrs do nibus, acenando e gritando
para eles.
Ao chegarem ao porto, no entanto, no
avistaram nem Katie nem Marcos.
-ser que devemos voltar pra estao?
perguntou Cris.
- Acho que no. Pode ser que, quando
voltarmos, ela esteja vindo pra c e a que vamos
nos desencontrar mesmo, respondeu Ted. Acho
melhor fcarmos por aqui e esperar. Ela t com o
Marcos. No vai acontecer nada. possvel at que
j tenham ido pra Capri e j esteja a caminho do
hotel agora. Vou ver se compro alguma coisa pra
comer. T com fome?
Cris no conseguia entender como Ted podia
sentir fome em meio a uma situao to tensa. Ela
sentia o estmago doer, mas no era de fome, e
sim de nervosismo.
Foram at uma pizzaria e fcaram esperando na
fla, cercados de uma barulheira ensurdecedora.
Nas ruas o som das buzinas propagava-se sem
parar, aliado ao estridente chiado dos freios dos
nibus e ao rudo provocado pela multido de
pessoas que circulava por l, muitas delas
gesticulando bastante ao conversarem umas com
as outras.
Cris continuava olhando em redor, na
esperana de avistar a amiga. Quando chegou a
vez de pedirem sentiu o estmago revirar. Estava
apreensiva demais para comer. Contudo, estava
aprendendo durante a viagem que o melhor era
comer enquanto houvesse comida por perto.
As fatias de pizza, abarrotadas de mussarela
derretida, vieram enroladas em papel, o que fez
com que o queijo grudasse neste. Os dois
caminharam at uma esquina e puseram as
mochilas no cho, usando-as como assento.
Embora estivessem um pouco afastados do
principal fuxo de pedestres, de l conseguiam
avistar o ponto de nibus. Ficaram comendo
calmamente e olhando com ateno em redor
procura de Katie.
- Voc ouviu quando o Marcos comentou sobre
este queijo no trem? perguntou Ted.
Cris balanou a cabea. No se lembrava de ter
ouvido nada sobre queijos. Durante toda a viagem
s conseguira pensar nos prprios sentimentos.
Estivera, e ainda estava, completamente absorta
em si mesma.
- Ele disse que a comida do sul da Itlia a
melhor do pas e que o queijo aqui feito de leite
de bfala.
- Srio? perguntou Cris.
Agora que tinha perdido a fome de vez. Ted
acenou com a cabea, dando uma enorme mordida
no segundo pedao de pizza.
- gostoso, no acha? disse ele sem muito
entusiasmo.
Parecia que estava tentando puxar um papo
diferente com Cris, a fm de adiar a conversa que
realmente precisavam ter.
- O que vamos fazer se no acharmos a Katie?
perguntou Cris, dando sua contribuio para
mudar o assunto e evitando, assim, a tal conversa
pendente.
- Vou dar uma olhada no guich que vende as
passagens de hidroplano. De repente o atendente
pode se lembrar de ter visto uma moa ruiva na
fla, disse Ted, levantando-se. Voc se importa de
fcar aqui?
- No, de maneira nenhuma.
Mas Cris se importava sim. No queria que Ted
a deixasse, nem naquela hora, nem nunca. Vendo-
o se afastar, Cris sentiu um aperto no corao. Era
como se ele estivesse indo embora para sempre.
Engraado, porque, quando Douglas havia sado
de sua vida, ao terminarem o namoro na
Inglaterra, Cris experimentara uma estranha
sensao de alegria. Tinha certeza que havia
tomado a deciso certa. Com Ted, porm, era
diferente.
Mas tambm eu e o Ted ainda no discutimos
se vamos terminar ou no. O namoro ainda no
acabou ofcialmente.
Cris continuava observando o fuzu de pessoas
que transitavam por ali, quando notou um homem
se aproximar, resmungando qualquer coisa em
italiano. Trajava roupas bem velhas e rasgadas.
Cris se levantou, disposta a dar no p, mesmo que
para isso tivesse de carregar a mochila de Ted
tambm, que fcara com ela. Simplesmente no
estava muito a fm de lidar com pedintes.
- Ei, Cris! exclamou Ted, quando ela j ia
colocando a mochila dele nas costas. Vamos
embora!
Ted correu at ela e pegou a mochila.
- O ltimo hidroplano com destino a Capri j
partiu e ns o perdemos. Mas tem um barco
saindo agora. Temos de correr para peg-lo!
Venha!
8
- Mas, e a Katie? gritou Cris, enquanto corriam
desembestados em direo ao barco.
Ted corria na frente. Vendo que o grande barco
estava prestes a partir, deu um assovio estridente,
para que no recolhessem a prancha de embarque.
Acenou, balanando os dois bilhetes no ar, e
entrou correndo no barco, deixando um dos
empregados do porto irritado. Cris entrou logo
atrs.
- Ufa! Esta foi por pouco! exclamou ele,
dirigindo-se ala dos passageiros.
Cris o seguia.
- Voc acha que a Katie pode estar neste barco?
Perguntou ela, recobrando o flego.
- possvel. Mas meu palpite que ns no a
vimos descer no meio da multido. Provavelmente
ela pegou o hidroplano. Talvez o Marcos at tenha
ido com ela para o hotel.
Cris se lembrou de como Katie, Ted e Antnio
haviam fcado mais ou menos perdidos durante a
escalada, poucos dias antes. Sabendo disso, no
tinha muitas esperanas de que Katie j estaria no
hotel, espera deles.
- Vou dar um giro pelo convs pra ver se a
encontro, disse ela.
- timo. Vou fcar aqui, vigiando a bagagem.
Parece que tem um lugar vago perto daquela
janela.
Cris no esperava que Ted se oferecesse para
acompanh-la, principalmente porque, se ele fosse
junto, teriam de carregar as malas. Mesmo
sabendo disso, sentiu-se desolada ao v-lo se
assentar na ltima fleira de bancos, colocando as
mochilas no espacinho que sobrara ao lado dele.
Cris sentiu o corpo doer ao sair pelo convs,
procura da amiga. Sabia que, quanto mais ela e
Ted adiassem a conversa sobre o trmino do
namoro, mais ela sofreria.
Katie no estava em lugar nenhum.
Cris resolveu se assentar num banco ali fora,
onde no estava ventando muito, em vez de voltar
e contar a Ted que Katie no se encontrava a
bordo. Envolveu-se toda com os prprios braos,
procurando se aquecer e se consolar ao mesmo
tempo. Dali, Cris avistava as luzes de Npoles, que
comeavam a se acender ao longo da baa de onde
haviam partido. Bem ao longe; uma cadeia de
montanhas altas e ngremes, salpicada de casas
de veraneio e antigos monastrios, circundava a
cidade. Ao Sul erguia-se o vulco Vesvio, com seu
aspecto impetuoso e imponente. Cris se lembrava
de ter ouvido Marcos falar sobre ele, embora no
houvesse prestado muita ateno conversa.
Marcos sugerira inclusive que visitassem as runas
de Pompia, antiga cidade do Imprio Romano que
havia sido destruda pelas lavas do vulco,
atualmente inativo.
Olhando a distncia, o vulco no lhe inspirava
o menor perigo. E a baa de Npoles, com seu
formato de meia-lua, parecia uma verdadeira terra
encantada, repleta de luzes que cintilavam naquele
cu de primavera, que comeava a escurecer. De
onde Cris estava, no era possvel avistar o
trnsito pesado, nem m mendigos bbados,
tampouco o corre-corre das ruas da cidade.
Foi ento que Cris se lembrou de quando
completara dezesseis anos. A lembrana era forte e
parecia bastante viva em sua memria. Rick havia
lhe telefonado de algum lugar ali na Itlia, quem
sabe dali, de Npoles, ou at mesmo de Capri. Cris
havia ido a um luau com sua famlia, no Hava.
Depois de abrir os presentes, ela e Ted se
assentaram na sacada, ou lanai, do apartamento
do Tio Bob. Ficaram a ss por alguns momentos,
observando a lua, que brilhava no Oceano Pacfco.
Cris se lembrava de que Ted havia se assentado
junto dela e segurado sua mo, correndo os dedos
pela pulseira gravada Para Sempre. Na ocasio,
ele lhe chamara a ateno para a ilha de Molokai.
Diferentemente das inmeras luzes que Cris
observava em Npoles naquele momento, em
Molokai apenas duas luzes piscavam juntas como
se fossem estrelas, uma ao lado da outra, na beira
do mar. Naquela noite, Ted havia feito mais uma de
suas famosas analogias. Ele dissera que, olhando
a distncia, no dava para decidirmos com qual
das duas luzes gostaramos de fcar. Era preciso
que nos aproximssemos cada vez mais e mais,
para ento conseguirmos enxergar melhor cada
uma delas. S ento teramos como decidir se o
que tnhamos diante de ns era o que realmente
desejvamos.
De repente, uma profunda e forte sensao de
culpa tomou conta de Cris. Durante esse tempo
todo, o Ted tem se aproximado cada vez mais de
mim e, agora que consegue enxergar quem eu
realmente sou, descobriu que no sou o que ele
quer.
Cris no aguentou fcar nem mais um minuto
ali, olhando para as luzes de Npoles que
cintilavam no cu, como se debochassem dela e
dos sonhos que ela nutrira e nos quais acreditara.
Sonhos de que ela e Ted fcariam juntos para
sempre. Levantou-se ento e se ps a andar mais
uma vez pelo convs, com passos largos e frmes,
at que chegou a um lugar onde no havia
ningum prximo ao parapeito.
Parou ali. Uma voz martelava em sua cabea,
como se a desafasse, em tom de insulto, a
arrancar a pulseira do brao e jog-la ao mar.
Afnal, era melhor que ela prpria se livrasse da
jia antes, em vez de esperar que o prprio Ted a
tirasse de seu pulso mais tarde. Abatida, Cris
abriu o fecho da pulseira e segurou-a em suas
mos, ftando as guas escuras do mar.
Ela sabia que a expresso Para Sempre
gravada na chapinha representava muito mais do
que a simples amizade entre ela e Ted, que seria
para sempre. Era tambm um smbolo do
compromisso que ela frmara com o Senhor.
Quando Cris se convertera, cinco anos atrs,
prometera a Deus que aquele compromisso era
para a vida toda, e no apenas para aquele perodo
de frias. Era uma promessa eterna, de que ela
sempre colocaria sua confana em Deus e o
amaria mais do que a qualquer coisa ou pessoa.
Cris sentiu as lgrimas descerem, molhando-
lhe as mos fechadas. O vento batia forte em seu
cabelo, desmanchando-lhe a trana frouxa e
fazendo-a tremer de frio.
Pelo visto, eu te decepcionei, no , Senhor? No
estou confando em ti de todo o meu corao e no
estou te amando mais do que a qualquer coisa ou
pessoa. Estou completamente absorta em mim
mesma, em meus pensamentos, minhas
necessidades e meus desejos. Perdoa-me, Senhor.
Transforma meu corao. Entrego tudo a ti, meu
Deus.
Foi ento que Cris sentiu uma agradvel brisa
passar por ela. Era como se de repente o barco
tivesse entrado num corredor de ar quente.
Entretanto a brisa no parecia vir do
Mediterrneo. Antes, a sensao era de que ela
vinha de trs. Cris virou-se para olhar, mas no
viu ningum. No havia nenhum superaquecedor
virado para ela. Mesmo assim, continuava a sentir
a agradvel corrente de ar a lhe envolver,
acalmando suas emoes.
J ia se virando novamente para o mar, a fm
de terminar sua orao, quando avistou Ted. Ele
estava assentado na ala dos passageiros, perto de
uma janela, a poucos metros dali. Cris no se dera
conta de que, ao andar pelo convs, acabara
fcando bem vista dele.
No entanto Ted no estava olhando para ela.
Examinando-o mais atentamente, Cris pde
perceber que ele estava de olhos bem fechados.
Seu rosto achava-se voltado para o cu e seus
lbios moviam-se rapidamente.
Ele tambm t orando.
Cris fcou a observ-lo por mais alguns
momentos, ainda envolvida naquela suave corrente
de ar quente. Ento abriu a mo e examinou a
pulseira de ouro que segurava.
Estou falando srio, Senhor. A promessa que te
fz pra sempre. Quero fazer a tua vontade. Se o
Senhor quiser que eu e o Ted fquemos juntos,
fcarei feliz. Mas, se a tua vontade for nos conduzir
por rumos diferentes, ainda assim serei grata a ti.
De verdade. Confo no Senhor. T s o meu primeiro
amor e eu te amo mais do que a qualquer outra
coisa. Meu futuro est em tuas mos, no nas
minhas.
De repente, Cris percebeu que o mal-estar que
sentira pouco antes comeara a passar e que ela j
podia respirar melhor. Notou ainda que seu queixo
doa, de tanto bater os dentes de frio.
Aqui estamos, Senhor. Somos apenas duas
pessoas minsculas neste mundo, imersas em
nossos confusos e complicados sentimentos. Mesmo
assim, o Senhor olha pra ns. T te importas e
ests conosco. Eu sei que t ests comigo. Posso
sentir tua presena bem pertinho de mim agora.
quase como se eu pudesse sentir-lhe soprar tua
brisa sobre mim. Continue soprando sobre mim,
Senhor.
De repente, o barco deu um sacolejo, como se
houvesse passado por uma lombada no meio do
mar. Com o movimento brusco, Cris se
desequilibrou, e a pulseirinha de ouro voou de
suas mos.
- No! exclamou Cris a plenos pulmes, caindo
de joelhos logo em seguida, o rosto voltado para o
cho.
Justo na hora em que a pulseira j ia caindo,
um vento soprou, balanando o cabelo de Cris
fortemente e jogando-o em seus olhos, impedindo-
a de enxergar por alguns instantes. Tirando o
cabelo dos olhos, Cris se ps a procurar a pulseira
pelo cho, desesperadamente.
Contudo j era tarde demais. A pulseira no
estava ali.
- Cris! chamou Ted.
Ela se virou e viu que Ted vinha em sua
direo, carregando as bagagens. O rapaz, ento,
largou tudo no cho e ajoelhou-se ao lado dela.
- T tudo bem com voc?
Cris no conseguia falar nada. No conseguia
chorar. No podia sequer pronunciar algum som.
Ted fcou olhando para ela, esperando que ela
dissesse alguma coisa.
- Eu a perdi, conseguiu dizer afnal, ainda com
certa difculdade.
- Perdeu o qu?
Cris se levantou do cho, onde se ajoelhara, e
se dirigiu at um banco na parte traseira da ala
dos passageiros. Toda aquela cena havia atrado
muitos olhares, mas ela no se importava de ser
observada. Ted tambm no parecia ligar muito
para aquilo. Ele arrastou a bagagem para perto do
banco, assentou-se ao lado de Cris e fcou
esperando pacientemente que ela lhe desse
alguma explicao.
-sei que esta uma maneira terrvel de
terminarmos, principiou ela com voz trmula.
Mas, apesar de tudo, eu sei que deveria ter sido
mais cuidadosa. Nunca deveria t-la tirado. Sinto
muito, Ted.
-sente muito por qu? No estou entendendo.
Cris se virou e ftou os olhos de Ted. Estavam
vermelhos, como se ele houvesse chorado tambm.
- Ted, principiou ela, procurando respirar
fundo, mas com certa difculdade. Dou-lhe toda
razo por querer terminar comigo, mas, apesar
disso, eu deveria ter sido mais cuidadosa com a...
- Espere! exclamou ele, segurando o cotovelo de
Cris. Que histria essa de que eu quero terminar
com voc? Eu no quero terminar nosso namoro.
- No?
- No, claro que no! Quando conversamos
no trem, achei que voc que estivesse querendo
terminar comigo. Foi por isso que no pude lhe dar
uma resposta naquela hora. Voc me pegou de
surpresa.
- No, Ted! No! Eu no quero que a gente
termine. Achei que...
- Verdade que voc no quer?
- No! Achei que...
Mas, antes mesmo que Cris pudesse concluir
sua explicao, Ted passou o brao pelos ombros
dela, puxou-a para perto de si e silenciou-a com
um beijo. Afnal afastou seu rosto dela, num
movimento suave. Cris mal conseguia respirar.
Ted a olhou por uns instantes. Depois soltou
uma gargalhada e envolveu-a nos braos, dando-
lhe um forte abrao. Ao solt-la, correu as mos
pelo cabelo dela, parando no meio de suas costas.
- Ted, voc no t entendendo o que estou
tentando dizer. Eu perdi a nossa pulseira, a da
nossa amizade.
- No, voc no a perdeu.
- Perdi, sim. Foi ridculo, Ted. Eu estava aqui,
pensando que voc queria terminar comigo, e
ento minhas emoes comearam a aforar e a
eu tirei a pulseira do pulso, disposta a jog-la no
mar. Mas ento me lembrei de que a expresso
Para Sempre representava meu relacionamento
com o Senhor, mais do que qualquer outra coisa, e
que meu relacionamento com ele nunca acabar,
acontea o que acontecer. Ento comecei a orar e
depois vi voc orando, e ento o barco deu aquele
sacolejo e...
Ted deu uma leve sacudida nas pontas do
emaranhado cabelo de Cris.
- Ai! disse ela baixinho, interrompendo a
explicao.
Depois concluiu seu discurso dizendo:
- E, no fnal, eu nem ia mais jogar a pulseira
no mar. De verdade. Mas ela acabou escapulindo e
escorregando pelo cho do convs. Sinto
muitssimo, Ted.
Ted no disse nada. Apenas sorriu para ela.
- Que foi? Deve estar me achando doida, n?
- No.
- Ento por que est rindo?
- D-me sua mo aqui, disse ele simplesmente.
Cris estendeu a mo direita. Ted, ento, tirou o
brao de sobre os seus ombros e, com um largo
sorriso no rosto, abriu as mos, exibindo a
pulseira de ouro. Em seguida, colocou-a de volta
no pulso de Cris.
- Onde ela estava?
- Presa no seu cabelo.
- T brincando! Impossvel!
- Pode acreditar, respondeu ele.
Ted segurou as duas mos de Cris e chegou o
rosto bem pertinho do dela. Olhando-a nos olhos,
disse:
- E pode acreditar tambm no que vou lhe
dizer, Cris. Eu realmente quero que nosso
relacionamento siga em frente. Quero que nos
aproximemos cada vez mais um do outro e,
tambm, do Senhor.
Cris no disse nada, apenas acenou com a
cabea.
- Voc acredita em mim? De verdade?
perguntou Ted.
- Acredito sim, Ted, respondeu ela. E voc
acredita que eu tambm quero isso pra ns?
- Agora eu acredito, disse ele, respirando fundo
e soltando as mos dela.
Apoiando o brao no encosto do banco, Ted
puxou Cris para perto de si e continuou:
- Mas no era isso que eu estava pensando
algumas horas atrs.
- Eu sei, respondeu ela. Eu tambm estava
enganada. Mas o dia inteiro foi assim. Minha
cabea foi literalmente assolada por dvidas.
Ficava pensando no acampamento e em como eu
sou diferente da Katie. Ela se d bem nessas
coisas, e eu no. Da fquei pensando que poderia
ser como foi com o Douglas e a Trcia ento, fquei
me perguntando o que levaria voc a fcar preso a
uma menina enjoada como eu; quando existem
outras garotas muito mais interessantes por a.
Como a Katie, por exemplo.
- A Katie? perguntou Ted surpreso, levantando
as sobrancelhas.
Pela expresso em seu rosto, parecia que
nunca havia m passado pela cabea interessar-se
por Katie.
- A Katie ou alguma outra menina. Achei que
voc tivesse percebido que eu no era uma boa pra
voc, quer dizer, medida que se aproximava de
mim e me conhecia melhor. Igual s luzes de
Molokai. Voc disse uma vez que, antes de
decidirmos por uma das duas, era preciso esperar
e nos aproximarmos o mximo delas, porque a
seria possvel enxerg-las como de fato so. Ento
poderamos decidir.
Ted olhou para ela. Parecia ainda mais confuso
depois daquele comentrio.
- Molokai?
- Deixa pra l. Fiquei pensando nisso porque l
na casa do Antnio, quando o pai dele lhe fez
aquela pergunta no jantar, voc no lhe deu uma
resposta muito clara.
- E foi por isso que voc fcou cheia de dvidas?
- . Por isso e tambm por voc ter dito, na
estao em Basel, que no tinha pensado em me
beijar.
Ted deu um sorriso.
- Ah, Cris, claro que eu tinha pensado em
beij-la. Fiquei planejando isso um tempo! Achei
que voc tivesse percebido que eu estava sendo
irnico.
Cris olhou para as mos. Sentia-se
envergonhada pela forma como havia reagido a
tudo aquilo.
- E quanto ao episdio na casa do Antnio,
prosseguiu Ted, achei que todo aquele papo
pudesse estar deixando a Katie sem graa.
- A Katie? Por qu? perguntou Cris, voltando o
olhar para Ted.
- Pensa s, Cris. Voc sabe que ela teve uma
queda pelo Antnio no ano passado. E l
estvamos ns, na frente dos pais dele, ouvindo-os
dizer que o Antnio deveria pedir voc em
casamento. Achei que a Katie poderia fcar
chateada, com toda a ateno que estavam lhe
dando. Ento tentei mudar de assunto.
Cris recostou-se no banco e meneou a cabea.
- Tem toda razo, Ted. Eu nem tinha pensado
nisso. Meu Deus, quanta coisa eu deixo de
perceber ao meu redor, quando fco prestando
ateno apenas em mim mesma e nos meus
sentimentos!
- Tambm no pra tanto, Cris, disse Ted.
Ningum tem a obrigao de adivinhar o que os
outros esto pensando ou sentindo toda hora. S
Deus capaz de saber essas coisas. por isso que
ele renova suas misericrdias sobre ns a cada
manh.
Cris deu um sorriso.
- Pelo que vejo, todos ns precisamos de uma
porozinha de misericrdia a cada dia.
O barco foi progressivamente perdendo
velocidade ao chegarem ao porto de Anacapri.
Durante o trajeto at a ilha, o Sol havia se posto e,
agora, o mundo adiante deles parecia uma terra
encantada, repleta de luzes. Era a mesma imagem
que Cris tivera de Npoles, ao observ-la
distncia.
- Ento t tudo bem entre ns agora?
perguntou Ted, passando suavemente a mo pelos
cabelos dela.
Cris acenou com a cabea e sorriu para ele
ternamente.
Os dois se levantaram e puseram as mochilas
nos ombros. Cris sentia-se radiante, feliz. Ento
uma luz fraca, vinda do porto, iluminou sua
pulseira. Cris deu uma piscadela para ela e sorriu.
Esta pulseirinha incrvel mesmo! Tem mais
vidas que um gato!
- Voc se lembra do nome do hotel que o
Marcos sugeriu? perguntou Ted, ao sarem juntos
do barco.
- Acho que era Villa qualquer coisa, disse Cris.
A gente pode perguntar l dentro. Deve haver
algum posto de informao por aqui.
Os dois desceram pela prancha que ligava a
embarcao ao cais, juntamente com os outros
passageiros. Vrios motoristas de txi aguardavam
em fla, fora dos carros. Esticando o brao at o
volante, buzinavam para os passageiros que
chegavam, gritando-os em vrios idiomas
diferentes.
- A gente deveria pegar um txi, para ir mais
rpido, sugeriu Ted.
Dirigiram-se, ento, ao primeiro txi da fla.
Contudo depois perceberam que os veculos no
estavam parados em ordem de sada. Vrios outros
motoristas saam ao mesmo tempo, levando seus
passageiros.
- Gostaramos de ir para o Hotel Villa, disse
Ted, quando j estavam dentro do carro com a
bagagem.
- Villa Nova, Villa Rialto ou Villa Paradiso?
perguntou o motorista, com um forte sotaque.
- Acho que o Paradiso, disse Cris.
- Villa Paradiso? perguntou ele.
- Sim, respondeu Cris. Si.
O motorista arrancou o carro, fazendo soar um
estrondo, e seguiu na rua estreita. Da janela,
gritava com os outros motoristas, fazendo gestos
ofensivos com a mo esquerda, enquanto ligava o
rdio com a outra mo. Parecia virar o volante
apenas com auxlio do joelho.
Cris pegou na mo de Ted e apertou-a,
fechando fortemente os olhos. Ted aproximou-se
dela e sussurrou-lhe ao ouvido:
- Ora, ora, Cris. Ser que voc ainda no se
acostumou com isto, depois de andar tanto tempo
com o Antnio? brincou ele.
- Bom, se voc quer permanecer vivo, no me
interrompa, cochichou ela. Estou orando feito
doida por ns dois.
Quando o carro parou afnal, cantando os
pneus, Cris abriu os olhos. Estavam em frente a
um pequeno caf.
- Isto t com cara de restaurante. Cad o
hotel?
Ted pagou o motorista que, por sua vez, ps-se
a falar com eles em italiano, pronunciando
rapidamente as palavras e fazendo vrios gestos.
Parecia dizer que a entrada do hotel fcava do
outro lado.
- Grazie, disse Cris ao sair do carro.
Em seguida, Ted e Cris entraram num largo
corredor, que passava ao lado da pequena
cafeteria. Era bem iluminado e nele havia uma
placa de cermica com uma seta, onde se lia Villa
Paradiso.
- Legal! exclamou Ted ao chegarem ao fnal do
corredor.
Estavam diante de um belo jardim. Ao centro,
havia uma enorme piscina. Vrios hspedes,
vestidos em trajes requintados, prprios para a
noite, achavam-se assentados s pequenas mesas,
colocadas no coreto branco, de onde ecoava o som
de violinos.
- Acho que esta a entrada dos fundos, disse
Cris. O motorista deve ter olhado pra ns e visto
que no fazemos bem o tipo de clientela deste
hotel. Ser que devemos ir embora?
- No, respondeu Ted. Este o nico lugar em
que a Katie poder nos encontrar. Vamos dar a
volta e entrar pela portaria principal. possvel
que a Katie j at esteja l. Depois podemos sair e
procurar um lugar mais barato pra fcar.
- Tomara que ela esteja l, disse Cris ao
passarem pelo corredor, ao lado do caf.
Foi ento que sentiu no ar um delicioso aroma
vindo da cafeteria e percebeu o quanto estava com
fome.
- Que tal voltarmos aqui pra comer alguma
coisa depois de acharmos a Katie?
- Boa idia. Este cheiro t uma delcia, no?
- Est sim, disse Cris.
Ted e Cris subiram o morro, passando por
vrias casas pequenas, emendadas umas nas
outras, ao longo da estreita rua. Das janelas, bem
acima de suas cabeas, emanava uma desvairada
sinfonia de sons tpicos da noite. Era choro de
criana, televiso ligada e mes que gritavam por
seus flhos, mandando-os entrar. Uma mistura de
cheiros, no muito agradvel, tambm se fazia
sentir: era cheiro de alho, de azeite no fogo e de
vinho forte, tudo isso misturado a um suave aroma
de amndoas doces.
Bem l no fundo do corao de Cris, era como
se uma convico muito forte e clara comeasse a
se instalar. Ela se sentia pronta, preparada, para
deixar de lado as dvidas, que por tantos anos
carregara, para caminhar serenamente ao lado de
Ted, dando um passo de cada vez, rumo prxima
etapa que viveriam neste relacionamento, fosse ela
qual fosse. Cris queria ser uma boa companheira
de viagem durante a jornada da vida, mesmo que
sua caminhada com Ted no durasse muito tempo.
Queria fazer com que cada dia, cada momento,
valesse a pena.
Ted pegou sua mo e apertou-a.
- Era exatamente assim que eu havia
imaginado que nossa viagem seria, disse ele.
- Eu tambm. Ns dois, andando de mos
dadas por estas ruas de pedra, carregando nossas
bagagens e curtindo a companhia um do outro.
- como se fosse a coisa certa na hora certa,
n? disse ele. perfeito. Eu e voc aqui, sem nos
preocuparmos em adivinhar o que vir amanh.
Apenas desfrutando das misericrdia que o
Senhor derrama sobre ns hoje.
Foi ento que Cris sentiu novamente aquela
doce paz a lhe envolver. Tanto ela quanto Ted
estavam sob aquele manto invisvel. E ela sabia
que fora ela quem sara de debaixo daquela
proteo.
- Por favor, no vamos mais falar sobre aquele
papo de terminar o namoro, t bem? disse Ted.
Acho que meu corao no aguentaria.
- Nem o meu, disse Cris, apertando a mo dele.
Ted parou por um momento e, olhando fundo
nos olhos a Cris, sob o brilho dourado da noite,
disse:
- Promete, ento?
- Prometo, respondeu Cris com um sorriso.
Ficaram parados na rua estreita e acidentada,
de mos dadas, olhando um para o outro
atentamente, como se procurassem gravar na
memria os mnimos detalhes daquele momento.
Ento uma doce brisa soprou sobre eles,
envolvendo-os num crculo de quietude e paz. De
repente, todas as dvidas que Cris trazia no
corao se dissiparam. Naquele momento, ela
sentiu que havia mudado. No era mais uma
adolescente, cujos sentimentos pareciam estar
constantemente numa montanha-russa, cheia de
altos e baixos. Era uma mulher. E, como tal, sabia
que, independentemente do que acontecesse no
futuro, amaria para sempre o homem que tinha
diante de si naquele instante.
9
O momento particular de Cris e Ted no durou
muito. Pouco depois, duas mulheres surgiram na
esquina, passando apressadamente por eles.
- Venha. Vamos em frente, disse Ted,
segurando com frmeza a mo de Cris.
Para Cris, as palavras de Ted diziam respeito
tanto ao relacionamento dos dois quanto ao
momento que haviam acabado de desfrutar,
envolvidos por aquela cobertura invisvel de paz.
Sentia-se pronta para seguir em frente. Pelo que
via, Ted no demonstrava ter mudado de opinio
quanto a ela, ou quanto ao namoro. Tudo parecia
estar do mesmo jeito para ele; exatamente como
antes de Cris lhe perguntar se ele queria terminar
tudo - o que acabara criando uma barreira entre
eles. Tudo o que Cris sabia que ela havia
mudado. Ela amava Ted. Talvez ele tambm a
amasse. Talvez no. Talvez um dia ele recebesse
em seu corao a mesma revelao que Cris
recebera. Ou talvez isso nunca acontecesse.
Por alguma razo inexplicvel, porm, nada
daquilo incomodava Cris. Para ela, bastava saber
que amava Ted e que confava em Deus para o que
desse e viesse no relacionamento dos dois. E isso
era ainda mais importante.
Caminhavam ainda de mos dadas pela ladeira
quando Cris disse:
- Acho que estou comeando a entender
algumas coisas a meu respeito.
- Ah, ?
- Acho que preciso confar um pouco mais em
Deus.
- No s voc. Todos ns precisamos.
Dobraram a esquina e deram de cara com o
hotel. Era um prdio grande, pintado num tom de
rosa-salmo. A entrada no era l to ampla ou
suntuosa, mas os complexos detalhes da fachada
davam ao hotel um ar de grandiosidade, alm de
faz-lo parecer antigo e bastante caro.
Cris correu os olhos pela entrada do hotel,
procura de Katie. Nenhum sinal da amiga. Ento
entraram no lobby, pisando suavemente no
belssimo carpete em tons de dourado e vinho
escuro. Cris estava torcendo para que
encontrassem Katie assentada em um dos
robustos sofs ou poltronas estofados que havia
ali, mas, infelizmente, ela no estava l.
- Vamos perguntar na recepo, sugeriu Cris.
Quem sabe ela no deixou um recado pra ns?
- Ou quem sabe ela chegou aqui antes de ns e
foi enxotada pelos funcionrios, disse Ted
baixinho. O Marcos no nos avisou que se tratava
de um hotel cinco estrelas.
O recepcionista, devidamente uniformizado,
cumprimentou Ted e Cris com um sorriso. No
entanto, ao reparar na bagagem e nos trajes
informais dos dois, sua expresso logo mudou.
- Sinto muito, no temos quartos, disse ele em
ingls.
Como que ele sabe que falamos ingls? Ser
que t to na cara que somos americanos?
- No faz mal, respondeu Ted. Na verdade, no
estamos planejando nos hospedar aqui. S
queramos saber se algum deixou um recado pra
ns.
O recepcionista olhou para eles com
impacincia.
-se vocs no esto hospedados aqui, ento
no h razo para anotarmos recados para vocs,
respondeu ele.
Cris entrou na conversa e tentou explicar a
situao, dando seu melhor sorriso e procurando
fazer com que o atendente reparasse em seus
olhos. Afnal, ganhara a simpatia de outros
homens italianos por meio deles e no faria mal
nenhum tentar causar o mesmo efeito.
- que tnhamos marcado de encontrar uma
amiga aqui. Ela se chama Katie Weldon. Ser que
ela no deixou nenhum recado para Cris Miller?
- No, respondeu ele, sem muito interesse.
Aparentemente a cor dos olhos de Cris no
chamara a ateno daquele italiano. Ele nem
sequer se deu ao trabalho de verifcar se havia
algum recado para ela.
- Grazie, replicou Cris, recorrendo ao seu
escasso vocabulrio de italiano. Molte grazie.
Cris havia causado uma boa impresso junto
ao pai de Antnio, quando soltara algumas
palavrinhas em italiano. Agora, no entanto, a
ttica parecia no surtir nenhum efeito. Cris deu
mais um sorriso, daqueles de fazer os olhos
brilharem, e virou-se para sair. Concluiu que ela e
Ted podiam sair do hotel e decidir o que fazer em
seguida.
- S mais uma pergunta, disse Ted ao
recepcionista.
Ouvindo a voz de Ted, Cris se virou e notou que
havia um outro senhor na recepo, ao lado do
atendente. Trajava um terno preto e tinha um ar
imponente. Entretanto, Cris tinha a sensao de
que nada do que Ted falasse alteraria a situao. A
julgar pela expresso no rosto dos dois homens, a
impresso que tinha era de que ela e Ted estavam
prestes a ser enxotados do hotel.
- Por acaso vocs conhecem um rapaz chamado
Marcos? que s estamos aqui porque ele nos
recomendou este hotel. Disse que era pra falarmos
que o conhecamos. O pai dele se chama Carlo
Savini, disse Ted com frmeza.
Os dois senhores pareciam totalmente
espantados com o que ele acabara de dizer.
Cris estava com um pressentimento de que era
melhor darem o fora dali o quanto antes.
Foi ento que o senhor de terno exclamou:
- Carlo? Vocs conhecem o Marcos e o Carlo
Savini? Por que no falaram antes?
Tendo dito aquilo, saiu detrs do balco e deu
um beijo em cada face de Cris. Depois, puxou Ted
e deu-lhe um beijo em cada face tambm. Se Cris
no estivesse to impressionada com aquilo tudo,
provavelmente teria disparado a rir da cara que
Ted fez.
- Sou Emlio Mondovo, gerente do Villa
Paradiso. Como foi que conheceram o Marcos?
Ted explicou que eram amigos de Antnio. O
Sr. Emlio, ento, deu-lhe um tapinha no ombro,
calorosamente.
- Vocs so muito bem-vindos aqui. Sero
meus convidados de honra.
E, virando-se para o recepcionista, disse:
- Vamos hosped-los na Sute Galeria.
- Na verdade, no estvamos planejando fcar
aqui, disse Cris.
- verdade, concordou Ted. Pensamos que
uma amiga nossa talvez estivesse nos esperando
aqui.
O gerente soltou mais algumas palavras em
italiano para que o recepcionista e, em seguida,
balanou o dedo na frente de Ted, como se o
advertisse.
- So meus convidados, repetiu ele
energicamente em ingls. Vocs e a amiga que vem
encontr-los aqui. So todos meus convidados de
honra. Per favore. Por favor, fquem.
Cris teve a impresso de que o Sr. Emlio
fcaria bastante chateado caso eles no fcassem.
Ao mesmo tempo, ela sabia que uma noite naquele
hotel custaria o equivalente quantia que tinha
reservado para passar trs semanas dormindo em
albergues. Cris lanou um olhar desesperado para
Ted, na esperana de que ele soubesse o que
responder.
- Ficaramos muito honrados de nos hospedar
aqui, senhor, disse ele.
Ao ouvir aquilo, Cris teve vontade de brigar
com ele. O que voc t pensando, Ted? No temos
dinheiro pra fcar aqui!
- O Giovanni vai fazer o check in de vocs e
providenciar algum para subir com a bagagem.
Qualquer problema, s falar comigo. So meus
convidados especiais.
O Sr. Emlio afastou-se deles e foi
cumprimentar um outro hspede, que saa do
elevador. Era realmente um homem
surpreendente.
- Aqui est sua chave, senhor, disse o
recepcionista, no mesmo tom profssional com que
se dirigira a eles minutos antes, para dizer-lhes
que no havia quartos vagos.
- Obrigado, respondeu Ted, pegando a chave. E
para Cris?
O recepcionista deu ento uma outra chave
para Cris. Entretanto no havia nenhum nmero
nela.
- Qual o meu quarto? perguntou ela.
- A Sute Galeria, senhorita.
- Achei que o Ted estivesse hospedado l.
- E est.
- Bem, eu preciso de um quarto separado.
- verdade, disse Ted. Achei que voc soubesse
disso.
O recepcionista olhou-os ento, friamente.
- E, por gentileza, disse Cris em voz baixa,
aproximando-se dele, voc poderia me colocar
num quarto mais barato? No sei exatamente o
preo da diria na Sute Galeria, mas a verdade
que meu oramento t um pouco apertado.
- A Sute Galeria o melhor quarto do hotel.
Ouvindo aquilo, Ted imediatamente colocou a
chave sobre o balco.
- Bem, neste caso, ser que voc poderia trocar
meu quarto tambm? Meu oramento tambm t
apertado.
O recepcionista olhou-os e empurrou a chave
de novo para eles. Parecia irritado com os dois.
Depois, disse frme e pausadamente:
- Vocs so convidados de honra do Signore
Emlio Mondovo. O quarto grtis.
Cris e Ted se entreolharam, ainda sem
entender o que ele queria dizer com aquilo.
- Grtis, repetiu ele. No vamos cobrar nada.
de graa. Vocs so convidados especiais do Sr.
Emlio. Tm direito a tudo o que quiserem aqui.
Cris estava to impressionada com aquilo que
fcou boquiaberta.
- Legal, foi tudo o que Ted disse.
- As suas chaves, repetiu o recepcionista,
apontando para elas.
Em seguida acionou duas vezes a campainha
que fcava no balco, e imediatamente um rapaz
apareceu na recepo para carregar as bagagens.
Trajava um uniforme cor de vinho escuro,
enfeitado com tiras douradas e tranadas nas
mangas. Pegou aa bagagem de Cris, mas, ao
oferecer-se para carregar a mochila de Ted, este
recusou, dizendo que podia ele mesmo carreg-la.
O recepcionista ento se retirou do balco,
como se quisesse despachar Ted e Cris dali.
-Vamos dar uma olhada no quarto, disse Ted a
Cris, pegando as chaves. Depois a gente acha o Sr.
Emlio e explica a ele que precisamos de dois
quartos. Com certeza a Katie j ter chegado
quando resolvermos esta questo.
Os dois seguiram o funcionrio do hotel, que se
dirigiu para o elevador. Ao entrarem, ele apertou
um boto e l se foram rumo ao ltimo andar. Em
seguida, o funcionrio os levou at o quarto, que
fcava no fnal de um corredor comprido e
carpetado. Na porta estava escrito Sute Galeria.
Ted destrancou a porta e Cris entrou logo atrs
dele. Novamente ela fcou pasmada ao observar a
enorme sala de estar do quarto. No centro do teto
havia um belssimo lustre. Era dourado e
semelhante a um candelabro. Logo frente havia
uma lareira adornada com uma bela cornija
dourada, toda trabalhada. esquerda havia
janelas enormes, sobre as quais desciam lindas
cortinas em tecido brocado dourado. direita
havia diversos objetos para entretenimento dos
hspedes e uma mesa de jantar redonda.
O funcionrio abriu as cortinas, fazendo com
que a belssima paisagem da cidade, com suas
maravilhosas luzes, fcasse vista. Havia ainda
uma sacada, adornada com estruturas de ferro
cuidadosamente trabalhadas em tom de rosa-
salmo. Uma porta de vidro a separava do restante
do quarto. O funcionrio, ento, dirigiu-se a uma
porta que fcava extrema esquerda do quarto e
abriu-a, fazendo um gesto para que Cris entrasse.
Do outro lado da porta havia um amplo quarto,
com duas camas grandes, uma mesa, um sof,
uma televiso e um banheiro, com uma banheira
embutida. Cris nunca havia visto algo parecido em
toda a sua vida!
Ao voltar para a sala, Cris notou que o
funcionrio havia aberto outra porta, no lado
direito do quarto, depois da adega. Era um quarto
independente, to luxuoso quanto aquele em que
estivera. Ted estava l, fazendo uma vistoria.
- Tome aqui um trocado, disse Ted, tirando
uma gorjeta do bolso para dar ao rapaz.
Ele, porm, no aceitou.
- Divirtam-se, disse ele com um sorriso,
retirando-se em seguida.
Durante um minuto e meio, Ted e Cris
permaneceram parados na suntuosa sala de estar,
olhando um para o outro, sem nada dizer.
Ted foi o primeiro a falar.
- Legal, disse ele, erguendo o queixo
calmamente.
Cris disparou a rir.
- Legal? s isso que voc sabe dizer? Legal?
Ted, isto aqui inacreditvel!
Cris deu uma rodopiada pelo quarto
alegremente, como se danasse uma dana cigana,
e continuou:
- Olha s pra esta sute! Tem dois quartos
separados e tudo o mais! A Katie vai fcar louca
quando chegar aqui. Voc viu a banheira do meu
quarto?
- E quem foi que disse que aquele quarto
seu?
- Ah, ? Vamos apostar quem chega primeiro
l?
Sem responder, Ted saiu correndo pelo quarto.
- Isso no justo! gritou Cris, correndo atrs
dele.
Ted foi o primeiro a chegar na banheira.
- Legal, disse ele.
- Pode esquecer dela. Este banheiro e este
quarto so meus. Por acaso voc olhou como a
banheira do seu quarto?
- Que tal uma corridinha? disse ele com um
sorriso, largando antes de Cris.
S que dessa vez Cris estava preparada e logo
saiu correndo atrs. Quase chegaram juntos.
- S tem um chuveiro, disse Ted, recobrando o
flego.
- Veja s isto, disse Cris, abrindo as portas do
boxe.
Da parede do boxe saam oito duchas
independentes, umas mais baixas, outras mais
altas.
- Isso t parecendo um mini lava-jato, disse
Ted, girando a torneira.
Os dois comearam a rir ao ver a gua
esguichar em todas as direes possveis. Ted
fechou a torneira e os dois voltaram para a sala.
- Acho melhor irmos atrs da Katie, disse Cris.
Ser que ela no confundiu o nome do hotel e foi
parar num daqueles outros hotis Villa que o
motorista do txi mencionou?
- uma boa hiptese, Sherlock. Agora
explique-me como foi que nos perdemos dela.
- O barco que ns pegamos de Npoles pra c
era o ltimo marcado pra esta noite? perguntou
Cris.
- No. Ns perdemos o ltimo hidroplano, mas
havia ainda mais uns dois barcos pra sair. Ou pelo
menos, mais um.
Cris no estava muito segura daquelas
informaes.
- O que vamos fazer se ela no aparecer?
- Comer, sugeriu Ted.
- Claro, claro. No sei como fui me esquecer de
que a comida vem sempre primeiro, disse Cris
entre risos. Mas o que faremos depois?
Ted se dirigiu at a porta, abrindo-a em
seguida para Cris passar.
-se a Katie no aparecer, ento teremos de
arrumar um outro esquema com relao aos
quartos. No acho que seja adequado fcarmos
sozinhos nesta sute.
Cris sabia que a atitude de Ted era sensata e
que ele estava apenas usando de bom senso.
Mesmo assim, sentia uma pontinha de frustrao,
por mais que no quisesse se sentir assim. que a
sute era simplesmente fantstica e, fcar ali seria
algo maravilhoso. Entretanto ela sabia que, se
fcassem sozinhos ali, poderiam acabar
despertando certos desejos que deveriam
permanecer adormecidos. Certamente no era
hora de propiciar um meio para que estes
despertassem.
- Tem razo, disse ela. isso mesmo que
devemos fazer.
Saram do quarto e dirigiram-se ao elevador.
- Voc pegou a chave? perguntou Cris.
- Sim, t comigo, disse Ted, batendo no bolso.
Tomara que eles sirvam peixe l naquela cafeteria.
Voc no acha que um peixinho cairia bem agora?
- Pelo visto voc no enjoou de peixe, mesmo
depois do tanto que comemos no acampamento.
- Verdade. Eu nunca me enjo de um peixinho
pescado na hora, disse Ted ao chamarem o
elevador.
- Nem de manga, acrescentou Cris.
Ted olhou para ela, surpreso.
- Como que voc sabe que eu gosto de
manga?
- Eu costumo prestar ateno.
- Sabe de uma coisa? principiou Ted ao
entrarem.
O elevador comeou a descer.
- isso que me impressiona em voc, Cris.
Voc me conhece. Me conhece melhor do que
qualquer outra pessoa, at mesmo do que meus
prprios pais. E mesmo sabendo como sou, ainda
quer fcar comigo. isso que me impressiona.
- Isso tambm me impressiona em voc, Ted.
Era o que eu estava tentando dizer com aquele
papo das luzes de Molokai. Toda vez eu fco
achando que, quanto mais voc se aproximar de
mim e mais me conhecer, mais ver quem eu sou
de verdade. E a fco pensando que voc no vai
querer fcar comigo mais.
- No! disse Ted, balanando a cabea, como se
para reforar o que estava dizendo. De jeito
nenhum! Quanto mais a conheo, mais voc me
surpreende.
- Mas ns somos to diferentes um do outro!
- Voc nunca ouviu dizer que os opostos se
atraem? Alm do mais, no somos to diferentes
assim, no. Temos muito em comum. Voc
combina comigo, Cris. E acho que eu combino com
voc.
Quando o elevador chegou recepo do hotel,
Cris fez algo que h muito tinha vontade de fazer,
mas nunca se permitira. Aproximou-se de Ted e
deu-lhe um beijo carinhoso no rosto.
Foi ento que a porta do elevador se abriu, e
eles deram de cara com Katie. Seu rosto estava
bem vermelho e ela parecia esgotada.
- Muito bem, muito bem! exclamou ela,
levantando uma das mos a fm de dar mais
emoo ao que ia dizer. No vou interromper vocs.
Vou fcar perdida por mais algumas horas.
10
- Katie! O que houve com voc? exclamou Cris,
ao sarem do elevador para abraar a amiga.
- Nem bom falar. Vocs no vo acreditar
quando eu contar. J comeram? Porque eu estou
faminta!
- Na verdade estvamos indo agora mesmo a
uma cafeteria que vimos ao chegar, respondeu
Cris. Que bom que voc apareceu! T tudo bem?
Katie acenou com a cabea, enquanto Ted
pegava a mochila das costas dela.
- Vou subir com sua mala e depois podemos ir
comer, disse ele.
Cris conduziu Katie a um dos sofs do
belssimo lobby. Apontando para o recepcionista,
Katie falou baixinho:
- A educao daquele recepcionista com os
americanos no t merecendo nenhum premio,
viu? Foi um custo conseguir fazer com ele me
dissesse que vocs estavam hospedados aqui e,
mesmo assim, ele no parecia muito empolgado
com a idia de que eu me hospedaria com vocs.
Vocs no avisaram pra ele que eu ia chegar?
- Avisamos sim. Mas no se preocupe. T tudo
resolvido. Graas ao Marcos e ao pai dele, ns
vamos fcar aqui como convidados de honra do
gerente do hotel. E no vamos pagar nada!
- Nada?! exclamou Katie em voz alta.
Cris acenou com a cabea, pedindo a Deus que
Katie falasse mais baixo.
- Fantstico! Coisa de Deus mesmo! Graas ao
nosso amigo Marcos!
- Incrvel mesmo, disse Cris. Graas ao Marcos.
- Ah! Gostaria de pedir desculpas pelas coisas
que disse hoje de manh, sobre voc fcar jogando
charme para o Marcos. E a propsito, o que estava
acontecendo entre voc e o Ted?
- Como assim?
- Bem, eu vi vocs dois juntinhos, trocando
beijinhos no elevador. Em geral vocs no so
assim, vamos dizer, to pra frente um com o
outro. Que foi que eu perdi?
Cris balanou a cabea, sentindo-se um pouco
constrangida de revelar os detalhes do que se
passara entre eles.
- Na verdade ns tivemos duas timas
conversas. Eu havia me enganado com relao a
algumas coisas.
- Humm, como se isso nunca tivesse
acontecido antes, n, Cris? O que foi desta vez?
Fazia alguns anos que Cris contava quase tudo
de sua vida para Katie. Mas, agora, ela no estava
muito a fm de abrir para a amiga todos os
detalhes de sua ltima crise emocional. Queria
que os sentimentos que revelara a Ted fcassem
apenas entre eles, principalmente porque parte
dos equvocos que formulara diziam respeito a Ted
estar interessado em Katie.
- No foi nada muito srio, na verdade. Percebi
que tinha de parar de tentar equacionar tudo na
vida. Tenho de confar mais em Deus e no fcar
sempre preocupada em montar um roteiro para
tudo.
- Bem, devo dizer que esta viagem me fez
mudar de idia com relao a montar roteiros,
disse Katie, esticando as pernas. Os planos so
nossos companheiros. Hoje sou uma nova
excursionista, Cris. Se no tivssemos combinado
de nos encontrar aqui, nem sei onde eu estaria
agora.
- E o que foi que aconteceu, afnal? Como foi
que voc se perdeu de ns?
Ted apareceu na recepo logo em seguida e
Katie preferiu esperar que chegassem ao caf, para
ento explicar o que acontecera. Feitos os pedidos,
ela se ps a narrar nos mnimos detalhes a sua
histria. Acontecera que, pouco antes de o trem
parar em Npoles, ela havia resolvido ir ao
banheiro. Entrara na cabina, deixando a mala do
lado de fora, apenas apoiando a porta. Contudo,
com a parada brusca do trem, a mala acabara
batendo contra a porta, trancando Katie l dentro.
Ao ouvir aquilo, Cris teve de se controlar para
no ter uma crise de riso.
- E o que voc fez? perguntou ela.
- Fiquei gritando e batendo na porta at que o
Marcos, coitado, teve de entrar no banheiro
feminino pra me tirar de l.
- Achamos que voc tivesse descido do trem
antes de ns, ido direto para o ponto de nibus e
partido, disse Cris.
- Nada disso! Demoramos tanto l dentro que
descemos um pouco antes de o trem sair da
estao. Da o Marcos me levou at o ponto e fcou
l esperando o nibus comigo. Mas a aconteceu
um acidente de carro terrvel, a cerca de um
quarteiro do ponto. Foi horrvel! A lataria do
carro fcou toda amassada, uma barulheira s! O
Marcos foi at l dar uma olhada. Quando voltou,
disse que ningum havia se ferido. Mas demorou
um tempo pra liberarem a rua, pra que o nibus
pudesse passar. Acho que peguei o ltimo barco de
Npoles pra c. A o Marcos anotou num papel o
nome do hotel e o telefone dele. Cuidou de mim
direitinho.
- Que bom que voc chegou bem, disse Cris.
- , Cris, detesto reconhecer, mas voc tinha
razo. A gente precisava mesmo de um roteiro.
Ainda bem que tnhamos combinado tudo, seno,
nem sei o que teria acontecido. O Marcos fcou de
se encontrar com a gente em Roma amanh. T
tudo anotado aqui. Como disse, sou uma nova
excursionista. De agora em diante, vamos fcar
todos juntos e sempre combinar tudo com
antecedncia.
Cris sorriu para a amiga. S que no estava
sorrindo apenas porque Katie havia reconhecido
que ela tinha razo. O motivo era que Ted havia
colocado o brao sobre a cadeira dela e estava
acariciando a ponta de seu cabelo com os dedos.
Sorrindo, Cris pensava no quanto o
relacionamento deles havia progredido em apenas
um dia! Um dia bem cheio, por sinal.
Cris continuou com seus pensamentos, mesmo
depois de Katie j ter apagado na cama do
luxuoso quarto do hotel. Ao chegarem, Katie fcara
espantada com o aposento que, alm de
luxuosssimo, estava saindo de graa para eles.
Deliciou-se com um banho de banheira e foi direto
para a cama, ainda fazendo comentrios sobre
cada detalhe do quarto. Contudo logo acabou
adormecendo, sem ao menos concluir o que estava
falando. Parecia ter sido transportada para um
local extremamente calmo e sossegado.
Cris fcou deitada na cama em silncio, apenas
sorrindo. Depois, foi at a janela, tomando cuidado
para no fazer barulho, e deu uma ltima olhada
no cu daquela noite encantada. Encolhendo-se
numa cadeira prxima janela, sentou-se sobre os
ps descalos. Que bom seria se tivesse um dirio
novo! Poderia registrar nele tudo o que estava
sentindo - suas impresses sobre ser uma mulher
e ter certeza de seu amor por Ted. Reclinando-se
sobre o encosto, Cris olhou para o cu.
Que noite maravilhosa, meu Pai! Quantas
estrelas! A escurido da noite parece um manto a
varrer os cus, que t adornaste com inmeros
diamantes reluzentes.
Cris se lembrou ento dos momentos que
passara no barco e de como sentira a presena de
Deus to de perto, como se ele soprasse sobre ela.
Vem sobre mim, Senhor. Sopra sobre minha vida.
Quero sempre te sentir junto a mim, como te sinto
agora. E quero sempre confar em ti plenamente.
Cris fechou os olhos e adormeceu na cadeira.
Acordou um pouco depois, com o pescoo duro e
os ps frios. Caminhou at a cama e dormiu um
sono profundo, repleto de sonhos agradveis.
Katie acordou cedo no dia seguinte. Cris a
ouvia ao telefone, tentando pedir ovos e linguia
italiana para o caf da manh.
- Peo o mesmo pra voc? perguntou Katie, ao
ver que Cris havia acordado.
- Sim. Pea trs pores. O Ted com certeza ir
querer comer alguma coisa tambm.
As duas se levantaram e trocaram de roupa,
ainda deslumbradas com toda a beleza do quarto.
Ted foi quem atendeu porta, quando bateram
trazendo o caf. J havia se vestido e arrumado a
mala. Estava pronto para encarar o novo dia.
Cris tomou rapidamente o farto caf da manh
e sentindo o estmago embrulhar ao chegarem ao
porto de Marina Grande para pegar a lancha que
os levaria at a entrada da Gruta Azul. Chegando
l, receberam instrues de que apenas duas
pessoas poderiam embarcar em cada um dos
pequenos e estreitos barquinhos de remar que
entrariam na gruta. Em todos os barcos ia um
guia de acompanhante, trajando uma camisa
listrada de azul e branco. O guia usava ainda um
chapu de palha com ftas azuis caindo-lhe pelas
costas.
Para Cris, era bvio que aquilo no passava de
um negcio turstico. Entretanto, ao entrar no
barquinho e se acomodar na frente de Ted, teve a
sensao de que estava prestes a realizar um
sonho. Por algum motivo, a Gruta Azul
representava os confns da Terra para ela. Era
como se estar ali naquele lugar extico e singular
fosse o mximo, uma experincia nica, capaz de
mudar sua maneira de enxergar a vida. No sabia
exatamente por que aquele cantinho do mundo,
distante e remoto, havia se tornado to importante
e signifcativo para ela. Entretanto, de alguma
forma, sentia-se pronta para ver seus horizontes
se expandirem. Cris apoiou-se contra o peito de
Ted e desviou a cabea ao passarem pela pequena
abertura na rocha. Ao adentrarem a gruta,
movidos pela propulso do remo, manejado pelo
guia que os acompanhava, sentiu um arrepio
passar-lhe pelo pescoo.
Pouco tempo depois, seus olhos j haviam se
acostumado pouca luminosidade dentro da
gruta, o que era completamente diferente da
claridade que havia do lado de fora. O guia remou
at a rea central, informando-os das dimenses
da gruta em ingls, alemo e italiano. O nico
dado que Cris guardou foi que a gruta tinha
aproximadamente trinta metros de altura e quinze
de largura. Depois disso no se preocupou em
prestar ateno a nenhum outro detalhe. Queria
apenas olhar para a gua azul-esverdeada, que se
derramava no oceano, escorrendo sob as rochas
suspensas; aquela gua que se tornava to
reluzente em decorrncia da refrao dos raios
solares no interior da caverna.
Cris admirava todo o espetculo a sua volta,
com os olhos parcialmente abertos. A
luminosidade parecia mesmo vir do fundo da
gruta, da prpria gua, espargindo-se por toda a
caverna que, no fosse aquele brilho intenso, seria
completamente escura.
- Esta gruta parece comigo, sussurrou ela para
Ted.
- Com seus olhos? Bem que falaram mesmo.
- No. Quero dizer com a minha vida. Da
mesma forma que esta luz ilumina a caverna,
Deus faz brilhar a sua luz em cada cantinho
escuro e secreto do meu ser. E a parece que tudo
ganha vida.
Ted envolveu Cris nos braos e chegou os
lbios bem pertinho da orelha dela.
- E isso que vejo em seus olhos. Vejo a luz do
Senhor brilhando em voc.
Cris sentiu o corao dar um salto.
Foi ento que o guia que os acompanhava virou
o rosto em direo ao teto da gruta e se ps a
cantar O Solo Mio
*
. Sua voz, forte e agradvel,
ecoava por toda a gruta.
O passeio pela Gruta Azul no durou nem
cinco minutos. Em torno de 10:30h, os trs j se
achavam a bordo de um moderno hidroplano, que
os levaria rapidamente a Npoles. L pegariam um
trem para Roma, onde se encontrariam com
Marcos, s duas da tarde.
Katie no vira a menor graa na Gruta Azul. J
era a segunda vez que fazia o mesmo comentrio.
- No acredito que viemos at aqui s pra
entrar apertado numa caverninha e fcar ouvindo
um cara gordo, de chapu de palha na cabea,
cantar pra ns. Deveramos ter fcado em Roma
com o Marcos.
* Cano italiana de bastante sucesso. (N. da T.)
Cris no fez nenhum comentrio. Continuava
sorrindo por dentro, toda feliz pelos momentos que
passara na Gruta Azul. Nem mesmo os
comentrios maldosos de Katie poderiam acabar
com sua alegria.
Cris sentia que havia se relacionado com Deus
de uma forma bem mais profunda e ntima
naquele dia. E essa sensao tomava conta de todo
o seu ser. Parecia que ela fnalmente deixara de ser
uma adolescente e se tornara adulta, uma mulher
de verdade. Cris sabia que o roteiro de sua vida,
seu futuro, estava nas mos de Deus e, portanto,
sentia-se preparada e ansiosa para viver qual fosse
a etapa seguinte.
E a etapa seguinte foi Roma.
A viagem de hidroplano at Npoles durou
quarenta e cinco minutos e correu tranquilamente.
Ao chegarem, Cris, Ted e Katie pegaram um trem
para Roma, a bordo da primeira classe e,
novamente, tudo correu bem. A estao de Roma
era enorme e toda adornada. Aps
desembarcarem, puseram-se a abrir caminho por
entre a multido, procura de um txi que os
levasse ao hotel em que Marcos combinara de se
encontrar com eles.
Ao chegarem, Cris desconfou de que o hotel
poderia ser cinco estrelas tambm, como o Villa
Paradiso, apesar da fachada simples.
- Ser que sou s eu ou tem mais algum aqui
que t comeando a achar que a famlia do
Marcos tem mais grana que a do Antnio?
perguntou Katie ao entrarem no lobby do hotel.
- Tomara que o Marcos e o pai dele sejam
amigos do gerente deste aqui tambm, seno
vamos gastar uma grana feia esta noite, comentou
Cris.
- No precisamos fcar aqui, disse Ted.
Podemos achar um albergue e fcar por l.
Cris no disse nada. Ficou apenas pensando
em como seria bom se hospedar novamente num
hotel de luxo. Tinham o resto da viagem para
dormir em albergues; mas, fcar num bom hotel
no era todo dia. Antes, porm, que pudessem
estudar as opes de hospedagem, Marcos avistou-
os e foi ao encontro deles. Estava bastante
elegante num terno escuro, os cabelos penteados
para trs.
- Uau! Com tanta elegncia, estou me sentindo
um verdadeiro lixo! comentou Katie, baixinho.
- Ciao! exclamou Marcos, beijando Cris e Katie
no rostos e cumprimentando Ted com um aperto
de mo. Que bom que vocs esto aqui! Chegaram
bem na hora. Perfecto! A reunio que eu tinha na
hora do almoo j acabou. S tem um
probleminha.
- Voc t com vergonha de que os outros o
vejam circulando conosco, brincou Katie.
Marcos parecia surpreso com o comentrio
dela.
- No, claro que no! O problema que tenho
de voltar hoje noite para Veneza e, portanto, s
posso passear com vocs por algumas horas.
- Sem problema. A gente faz o que der. Pra
onde vamos?
- Vocs no gostariam de deixar a bagagem no
hotel primeiro?
- Na verdade, ainda no nos registramos em
nenhum lugar, disse Ted.
- E, pelo visto, este hotel aqui um pouco caro
pra ns, acrescentou Katie.
- Neste caso vocs podem pelo menos deixar as
malas aqui, junto da minha, disse Marcos, fazendo
um sinal para o carregador de malas do hotel.
Foi ento que todas as esperanas de Cris se
dissiparam. Dali em diante no haveria mais
banho em banheira embutida, nem nada do
gnero. A bagagem podia fcar de graa no hotel,
mas eles, no.
Os quatro pegaram um txi e l se foram pelas
ruas de Roma. Marcos dava as coordenadas para o
motorista, que dirigia rapidamente, como se fosse
uma barata tonta. O trnsito estava pesadssimo.
Centenas de motoqueiros costuravam por entre os
carros, fazendo manobras perigosas e arriscadas.
O barulho das ruas era ensurdecedor. Cris
resolveu fechar os olhos. No queria ver as
manobras que o motorista estava fazendo. Tudo
que queria era chegar ao local inteira e, de
preferncia, respirando. Durante o percurso,
Marcos mostrou algumas fontes e esculturas, mas
Cris s abria os olhos um instantinho, o sufciente
para ver um vulto de cada uma delas. Em seguida,
fechava-os fortemente mais uma vez.
Afnal o motorista parou o carro, freando
bruscamente. Ted, Cris e Katie desceram do carro,
enquanto Marcos pagava o motorista.
- Venham comigo, disse Marcos, conduzindo-os
animadamente pelas ruas, passando em frente a
diversas lojas e lanchonetes.
Subiram vrias escadas. Ao chegarem ao topo,
avistaram uma enorme fla de pessoas em torno de
um dos muitos edifcios de pedra acinzentada da
regio.
- Por aqui, disse Marcos, passando com eles ao
lado da fla de turistas, que se estendia a partir da
entrada principal do prdio.
Deram a volta pelo outro lado, indo parar
numa entrada lateral. Um segurana, vestindo um
uniforme listrado de roxo e dourado que mais
parecia uma fantasia de carnaval, guardava a
porta. O segurana reconheceu Marcos na hora.
Os dois se cumprimentaram e puseram-se a
conversar em italiano, falando rapidamente.
- Onde voc acha que estamos? perguntou Cris
a Katie.
- At parece que eu sei, respondeu Katie. Algo
aqui lembra alguma foto do seu guia turstico?
O segurana ento fez um gesto com as mos,
convidando os trs a se aproximarem. Destrancou
a porta lateral e cumprimentou cada um deles
cordialmente, ao passarem por ele e entrarem no
antigo edifcio.
- Bem-vindos Cappella Sistina, disse Marcos.
Venham. Vou mostrar-lhes onde est a pintura
mais famosa.
- Esta aqui a Capela Sistina? quis saber
Katie.
- Sim, Cappella Sistina.
Passaram pelo corredor principal, onde uma
numerosa fla de turistas se movia lentamente. A
maioria deles usava fones da ouvido e tinha nas
mos folhetos com informaes sobre o local.
Olhavam as pinturas e as esculturas feitas nas
paredes. Ao passar por ali, Cris observou os
maravilhosos tapetes que decoravam as paredes,
descendo do teto at o cho. Acabou fcando para
trs quando parou para admirar uma das peas,
que achou belssima,
Katie virou-se, fazendo um sinal para que Cris
andasse rpido e se juntasse novamente ao grupo.
Cris correu em direo a eles e, ao se aproximar de
Ted, entrelaou os dedos nos dele.
- Nem d pra acreditar que conseguimos entrar
aqui da forma como conseguimos, cochichou com
ele. Estamos na Capela Sistina!
- . Legal, n?
Marcos parou num determinado ambiente e
apontou para cima. Bem no teto da capela estava a
famosa pintura de Michelangelo, em que Deus
estende a mo e toca os dedos de Ado, dando-lhe
o flego de vida. Entretanto Cris no fcou to
impressionada ao olhar para o teto da Capela
Sistina como achou que fcaria. Na verdade, j
estava com o pescoo doendo de tanto olhar para
cima. Alm do mais, o recinto se achava cheio, e
vrios outros turistas, cansados e suados,
acabavam trombando nela a todo momento.
Foi ento que Cris escutou uma turista, de
sotaque britnico, conversar com o parceiro de
viagem, que devia ser seu marido:
- Diz aqui que Michelangelo comeou a fazer
este teto em 1508 e demorou apenas quatro anos
para pintar tudo isto! So mais de trs mil metros
quadrados! Quanto tempo voc acha que precisar
para terminar de pintar nossa cozinha?
- Veja isto, Cris! disse Ted, apontando para
uma outra parte do teto. Esta pintura aqui conta
toda a histria da Bblia.
Katie pegou a mquina fotogrfca e j ia bater
uma foto, quando um dos seguranas se
aproximou e, pondo a mo sobre o visor, disse-lhe
algo em francs. Depois repetiu a frase em ingls.
- proibido tirar fotos com fash.
- Desculpe-me, respondeu Katie, guardando a
mquina na bolsa.
- Venham, disse Marcos. Se vocs querem tirar
fotos, vou lev-los at a cpula da Basilica di San
Pietro. De l d pra ver as sete colinas sobre as
quais Roma foi construda. Venham, no fca
muito longe daqui.
Cris j havia lido bastante a respeito da
enorme catedral, construda no Vaticano. A
Baslica de so Pedro era uma das maiores igrejas
do mundo, com lugar para mais de cem mil
pessoas.
A entrada principal era enorme e bastante
robusta. Ao entrarem, Cris fcou impressionada
com o tamanho da baslica e com seu interior, todo
adornado. A primeira coisa que Marcos mostrou a
eles foi uma famosa escultura de Michelangelo, a
Pieta, em que Maria segura Cristo no colo, depois
da crucifcao. Segundo Marcos, Michelangelo
tinha apenas vinte e dois anos quando a esculpiu.
Aquela informao parecia ter chamado a ateno
de Ted.
Marcos passou com eles pelo belssimo altar e
depois por uma enorme escultura de Pedro. O
apstolo estava assentado, segurando nas mos as
chaves do reino, e tinha o p esquerdo um pouco
mais estendido que o outro. A base da escultura
era bem pesada e tinha cerca de um metro e meio
de altura. Ento Marcos lhes pediu que se
afastassem um pouco e apenas observassem a
escultura.
No demorou muito, uma mulher de baixa
estatura, com um leno escuro preso na cabea,
aproximou-se da imagem. Ficou na ponta dos ps
e beijou o p do apstolo. Foi ento que Cris
reparou que o p esquerdo da esttua no tinha
dedos. Olhou para Marcos, surpresa, como se
agora entendesse por que ele havia pedido que se
afastassem e observassem apenas.
- H sculos as pessoas vm beijar o p dele.
J passaram tantos por aqui, que os dedos
acabaram se gastando, explicou Marcos.
Katie queria fcar mais tempo, para ver se mais
algum viria beijar os ps da esttua, mas Marcos
acabou convencendo-a a subir com eles at a
cpula da baslica. Metade do percurso podia ser
feita de elevador, ento, l se foram eles.
Depois de sarem do abafado elevador,
puseram-se a subir uma escada enorme, em forma
de espiral, que os levaria ao topo da baslica. A
escada parecia no ter fm.
- Ele tinha apenas vinte e dois anos, comentou
Ted mais uma vez. J imaginou ser capaz de
canalizar todos os interesses e talentos em algo
assim, na nossa idade?
- Incrvel, n?
Foi tudo o que Cris respondeu. Estava
comeando a se sentir um pouco tonta. Durante a
subida, tinham de se manter mais juntos da
parede, para no cair. E quanto mais subiam,
mais quente fcava.
L de cima, a vista da cidade era realmente
espetacular. Contudo, apesar de toda a beleza e de
poderem tirar fotos vontade, Cris no estava
aproveitando a oportunidade como deveria. que
tudo o que queria naquele momento era poder
beber algo.
No demorou muito para que seu desejo se
realizasse. Depois de pegarem o metr para o
Coliseu, Marcos foi com eles at um carrinho de
sorvetes Gelato, parado do outro lado da rua. Cris
logo percebeu que aquele era o melhor sorvete que
j havia experimentado. Vinha em copinhos e, em
vez de usar uma colher prpria de servir sorvete, o
sorveteiro usava uma esptula metlica. Podiam
escolher dois sabores, e Cris optou por morango e
chocolate, que, juntos, faziam uma mistura muito
boa.
- Vamos dar uma volta rpida pelo Coliseu e
logo depois eu terei de ir pra estao, disse
Marcos.
Ted parecia analisar uma tabuleta, prxima ao
lugar onde estavam.
- Vejam s! Isto aqui era uma priso. Chamava-
se Priso de Mamertina. Diz a inscrio que Paulo
fcou preso aqui.
A priso fcava praticamente no nvel da
calada e parecia mais um labirinto de celas
subterrneas.
- Voc acha que provvel que Paulo tenha
escrito algumas de suas cartas daqui? Desta cela?
perguntou Ted.
- possvel, respondeu Marcos, sem muito
interesse.
Cris notou um brilho nos olhos de Ted. O rapaz
parecia admirado com aquela descoberta que, para
ela, no era l grandes coisas.
Ted olhou para Cris.
- J imaginou, Cris? Paulo poder ter escrito a
carta aos Filipenses daqui mesmo, olhando desta
janela, disse ele.
Havia um versculo muito especial para Ted e
Cris naquele livro. Alguns anos atrs, Ted
escrevera Filipenses 1.7 num coco do Hava e o
enviara para Cris, pelo correio. Dizia simplesmente
Guardo-a no corao. At hoje, Cris guardava o
coco numa caixa em sua casa.
Cris se posicionou ao lado de Ted e fcou
olhando para a parede de pedra cinzenta, onde
havia um pequeno vo.
- Voc acha que Paulo estava assentado bem
aqui quando escreveu Guardo-os no corao?
perguntou Cris.
- Possivelmente, respondeu Ted.
Cris sentiu os pelinhos do brao arrepiarem.
Ficou emocionada s de imaginar que Paulo
poderia ter escrito aquelas palavras to bonitas
estando preso num local to sombrio.
- Fico impressionada com isso, disse ela a Ted.
No que eu imaginasse que Paulo estivesse deitado
numa rede, tomando suco de abacaxi, enquanto
escrevia suas cartas. Mas aqui neste lugar? Bem
aqui?
Ted ftou-a nos olhos. Estava to
impressionado quanto ela.
- . Parece que as cartas de Paulo ganham um
novo sentido, n? Paulo certamente sabia o que
era sofrer pela f.
Cris no teve como evitar o sentimento que
comeou a tomar conta de seu corao, ao olhar
com Ted para aquela janela, j to velha e
deteriorada. Ainda sentia na boca o gostinho doce
do sorvete de morango e chocolate, o que criava
um forte contraste com a idia de que muitos
cristos, que andaram por aquelas mesmas ruas
sculos antes, haviam sido perseguidos por causa
da f. E vrios at tinham morrido por causa dela.
Depois da priso, foram ver o Coliseu. Era um
lugar impressionante, arrebatador, fascinante.
Mesmo assim, Cris sentia que no conseguiria
absorver mais nada. Era muita informao para
uma tarde s. Olhou para as runas das celas
subterrneas do Coliseu e bateu algumas fotos,
enquanto ouvia as explicaes de Marcos. Dizia ele
que, no sculo primeiro, aquelas celas serviam de
jaulas para os lees. De onde estavam, Cris
conseguia avistar as rampas por onde os lees
eram trazidos para enfrentar os gladiadores.
- Eles no soltavam os lees em cima dos
cristos tambm? perguntou Ted. Ouvi dizer que
alguns cristos eram lanados aos lees e que o
Imperador Nero fcava assistindo, vendo-os serem
devorados pelas feras. Isso acontecia aqui?
- possvel, disse Marcos. Vrios cristos
foram queimados vivos no tronco, para iluminarem
as festinhas que Nero oferecia em seus jardins.
- T brincando! exclamou Katie. Que coisa
horrvel! No d nem pra acreditar que pessoas
civilizadas foram capazes de torturar e matar
outros seres humanos por causa da f que estes
tinham em Deus. Que coisa grotesca!
- Isso ainda acontece, disse Ted, apoiando-se
em uma das colunas de pedra.
- Onde? perguntou Katie.
- Por toda parte. Mas quase nunca fcamos
sabendo. H sempre algum morrendo por causa
da f em Cristo. Pode ser at que chegue um
momento em que ns mesmos tenhamos de nos
posicionar com relao ao que cremos. E, se esse
dia chegar, quero que meu relacionamento com
Cristo seja to slido que eu esteja disposto a
morrer por ele, se for preciso, disse Ted.
Cris sentiu vontade de se assentar. Aquilo tudo
era demais para ela. Nunca havia pensado
seriamente na possibilidade de um dia ter de fazer
uma escolha desse tipo, de se posicionar. Correu
os olhos rapidamente pelas imensas runas do
Coliseu.
No entanto o que ela via, com os olhos da
mente, no era uma corrida de vigas como aquela
que Hollywood reproduzira com tanto glamour no
flme Ben-Hur. Sentada ali, sob o sol escaldante da
tarde, Cris via uma nova imagem se formar em
sua mente. Era to forte quanto a luz da Gruta
Azul, que tocara seu corao pela manh. Via as
inmeras fleiras das arquibancadas do Coliseu
circundarem-na naquele momento, tomadas de
uma multido que gritava e bradava
descontroladamente. Os lees, famintos, estavam
prestes a ser soltos. Tudo o que ela teria de fazer
para se ver livre era negar a Cristo. Se, no entanto,
fosse fel ao seu compromisso com o Senhor, seria
devorada pelas feras.
Ah, Senhor, meu Deus! Espero, de todo o meu
corao, ser fel a ti, se um dia tiver de passar por
isso!
11
No txi de volta para o hotel, Ted e Marcos
falavam de suas convices pessoais sobre o
cristianismo. Cris continuava com olhos fechados,
pois assim evitava ver as barbeiragens do
motorista, que por pouco no acabavam em
acidente. Tambm achava timo no ter de
participar da conversa de Marcos e Ted. Depois de
tudo que vira naquele dia, sua mente e seu
corao se achavam profundamente comovidos, e
ela no estava com cabea para discusses.
- Mas isso no sufciente, disse Katie a
Marcos, entrando na conversa.
Cris apenas ouvia.
- Voc no pode fcar achando que Deus vai lhe
deixar entrar no cu s porque procura levar uma
vida correta e ser uma pessoa boa. J ouviu falar
de Romanos 10.9? Esse versculo diz que, se
confessarmos com a nossa boca que Jesus o
Senhor, e crermos no nosso corao que Deus o
ressuscitou dos mortos, seremos salvos.
- Romanos? perguntou Marcos.
- Sim, Romanos! Nossa, que legal! disse Katie.
S agora me dei conta de que Paulo escreveu a
epistola de Romanos para as pessoas que
moravam aqui em Roma! Que coisa incrvel!
- Isso fca na Bblia Sagrada? perguntou
Marcos.
- Sim, continuou Katie. Paulo escreveu um
livro inteirinho especialmente para os italianos.
Cris sorriu. A coincidncia de Katie ter
escolhido citar uma passagem do livro de
Romanos, justo ali, em Roma, era mesmo uma
coisa de Deus.
- Ningum pode ir para o cu pelos prprios
esforos, continuou Katie. Romanos fala disso
tambm. Todos pecaram e carecem da glria de
Deus. E qual que aquele versculo, tambm em
Romanos, que fala do dom gratuito de Deus?
- Romanos 6.23, disse Ted. Porque o salrio do
pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a
vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor.
- T vendo? Ningum pode fazer nada pra
merecer a vida eterna. Ela uma ddiva gratuita
do Senhor. No h como fazer por onde receb-la;
s precisamos aceit-la.
Cris se perguntava se Marcos no estava
achando Katie um pouco dura demais. Mas Cris
entendia a empolgao da amiga. Era
simplesmente impossvel no se deixar
entusiasmar com o evangelho depois de tudo o que
haviam visto nas ltimas horas.
- Mas Deus no ama todo mundo? perguntou
Marcos.
- Sim, respondeu Ted.
- Ento quem leva uma vida correta no tem
com que se reocupar. claro que Deus ir deix-lo
entrar no cu, continuou Marcos.
- Mas no assim que a coisa funciona, disse
Ted. Deixe-me ver como posso lhe explicar...
mais ou menos como aconteceu conosco l no Villa
Paradiso. Se fosse s por nossa causa, eles nunca
nos deixariam fcar l. Mesmo ns sendo pessoas
de bem. Mas, na hora em que dissemos o seu
nome e o de seu pai, eles nos receberam de braos
abertos. E assim, pudemos desfrutar de todas as
regalias do hotel, sem ter de pagar nada por elas.
Cris abriu os olhos, impressionada com a
analogia que Ted havia feito. Era uma ilustrao
perfeita. Com certeza faria sentido para Marcos.
Marcos estava assentado no banco da frente e
havia se virado para falar com Ted.
- De fato, conhecer as pessoas certas nos
lugares certos ajuda bastante, disse ele, abrindo
um sorriso.
- Isso mesmo. Com a vida eterna tambm
assim, continuou Ted. O importante no o que
fazemos, e sim quem ns conhecemos. Como
conhecamos voc, as portas do Villa Paradiso
foram abertas para ns. Da mesma forma, as
portas do cu se abrem para aquele que conhece a
Cristo.
- O Antnio j tentou me convencer disso
tambm, continuou Marcos. Ele disse que preciso
ter um relacionamento com Cristo. Mas tudo isso
muito diferente do que tenho escutado a vida toda.
Mesmo assim, preciso admitir que, desde que o
Antnio voltou da Califrnia, tenho percebido um
algo mais na vida dele.
- Esse algo mais , na verdade um Algum,
disse Katie.
O txi parou na porta do hotel e todos
desceram. Dessa vez, Ted fez questo de pagar o
motorista.
- um presente meu pra voc, cara. Voc s
precisa aceit-lo, disse ele a Marcos, erguendo o
queixo, num gesto cordial.
Cris logo percebeu que as palavras de Ted
tinham duplo sentido. Ser que Marcos tambm
percebera? Entraram no luxuoso hotel, pegaram
as bagagens e, em seguida, foram se despedindo
de Marcos na calada.
Cris se sentiu um pouco triste quando Marcos
se despediu dela, com um beijo no rosto. Para ela,
era bem mais fcil se despedir de Antnio. que
ela sabia que um dia o veria novamente no cu,
caso nunca mais o encontrasse aqui na Terra. Mas
com o Marcos era diferente. Aquela poderia ser a
ltima vez que se viam.
Cris olhou para ele. Era mesmo um rapaz
muito bonito. Lembrou-se do que Katie havia dito
ao tentar convenc-lo a seguir para Npoles com
eles. Ento, exibindo um sorriso to encantador
quanto o de Katie, disse:
- Marcos, gostaria muito que voc fosse para o
cu com a gente. No vai ser a mesma coisa sem
voc. Por favor, entregue a vida a Cristo.
Marcos pareceu surpreso com aquelas palavras
de despedida. No era o que estava acostumado a
ouvir.
- Vocs conseguiram me fazer parar pra pensar.
O Antnio j me deu uma Bblia de presente.
Talvez eu d uma lida nessa parte escrita para os
italianos.
Cris fcou na ponta dos ps e deu-lhe um
beijinho no rosto.
- Buona, disse ela.
Tinha quase certeza de que aquilo signifcava
bom em italiano.
Marcos sorriu. Entrou no txi e acenou para
eles, pondo-se a caminho da estao, em meio a
todo o pesado trnsito.
- E agora voc vai me dizer que aquilo foi um
beijo santo, senhorita Cristiana? brincou Katie.
- Era isso mesmo, respondeu ela.
Por um momento Cris pensou no tanto que era
diferente beijar a face de Marcos, toda lisinha e
barbeada, e a de Ted, toda pinicante. No entanto a
comparao parou logo por ali. Para ela, o beijo
que dera em Marcos era puro e santo, em todos os
sentidos.
Ento, no resistiu e disse:
- Quando estiver em Roma, faa como os
romanos.
Ted riu. Katie apenas balanou a cabea.
- Posso fazer um breve comentrio? Notei que
voc fcou mais beijoqueira desde que veio morar
aqui na Europa.
- Eu no reclamo, disse Ted, ainda sorrindo.
- T bom. Vamos mudar de assunto. J estou
entrando em depresso, s de fcar perto dos dois
pombinhos, disse Katie. Vamos achar um lugar
pra deixar a bagagem.
- Cad aquele seu guia turstico, Cris?
perguntou Ted. Ser que l tem alguma lista de
hotis?
Cris se ps a procurar o guia dentro da bolsa.
- No seria melhor se fssemos um pouco mais
pra l? Acho meio esquisito a gente fcar
procurando um lugar mais barato pra fcar,
estando na porta de um hotel, disse ela.
- Mas ningum sabe que isso que estamos
fazendo, respondeu Katie. mais seguro fcarmos
aqui do que no meio da rua, com toda essa
bagagem, anunciando para o mundo inteiro que
somos turistas.
- Tome, disse Cris, dando o guia a Ted. Voc
olha. Minha cabea j t cansada!
Ted olhou a lista e sugeriu que fossem para
uma pensione. Disse que era uma espcie de casa
que alugava quartos, semelhante a uma pousada
americana. O melhor de tudo que no fcava
muito longe dali, e o preo era bastante acessvel.
Depois de andarem seis quarteires, sob o
calor da tarde, encontraram o lugar. S que no
havia nenhum quarto livre. Mesmo assim Ted no
fcou desanimado e continuou a olhar o guia.
Estavam ao lado de uma loja que vendia casacos
de couro. O estabelecimento estava fechado, e as
janelas, trancadas com estacas.
- Tem um albergue aqui na lista, mas, se estou
entendendo bem o mapa, fca do outro lado da
cidade. Podemos pegar um txi, se for o caso.
Cris cerrou os dentes, s de pensar em ter de
confar a vida a mais um motorista italiano.
- No tem nenhum outro lugar, no?
perguntou.
Ted estendeu-lhe o livro e ela correu os olhos
pela lista.
- Eu deveria ter trazido o guia menor. Era s
sobre a Itlia. Listava dezenas de lugares para
fcar em cada uma das grandes cidades.
Cris estava fazendo o maior esforo para no
jogar a culpa em Katie. Afnal, fora ela quem
dissera que no precisavam de guias tursticos,
pois estavam numa aventura.
- A gente pode pegar um trem e ir para aquela
cidade de que o Marcos estava falando, sugeriu
Katie.
Cris olhou para Katie, como se estivesse
aborrecida.
- Firenze? Florena?
- Sim, essa cidade a. Quer dizer, tem mais
alguma coisa pra gente ver por aqui?
- Tem bastante coisa, disse Cris.
- Por exemplo?
Cris tirou a mochila das costas e botou-a no
cho, com movimentos bruscos. Ela sabia que a
conversa ia longe.
- Muitas obras de arte, fontes, igrejas e
esculturas.
- Mas foi isso que o Marcos mostrou pra gente
o dia todo. O que tem de interessante em
Florena?
- Fontes, esculturas e igrejas, respondeu Ted.
- Fontes, esculturas e igrejas? exclamou Katie
em tom de gracejo, rindo de si prpria ao colocar o
mochilo no cho. Acho que no estamos mais no
Kansas, Tot! continuou ela, imitando a
Dorothy, de O Mgico de Oz.
Cris no riu da brincadeira. Sua vontade era
dizer-lhes novamente que essa era a razo por que
precisavam de um roteiro. Naturalmente, estavam
cansados e com fome. Como que poderiam
chegar a alguma deciso naquele estado?
- Vamos achar um lugar pra comer, sugeriu
Ted. Temos de nos assentar e ver quais so nossas
opes.
Felizmente havia uma pizzaria bem perto dali.
A pizza, alm de deliciosa, no demorou a chegar.
O nico ponto negativo que as mesas eram altas
e redondas, e no havia cadeiras. Estavam
comeando a perceber que o chique na Itlia era
comprar uma massa pronta ou uma fatia de pizza
e comer em p, em torno dessas mesas compridas,
que chegavam ao cotovelo de Cris. Apesar da boa
comida, fcar em p acabou no contribuindo
muito para que pudessem discutir os planos com
calma.
- Acho que deveramos ir pra Florena, disse
Katie. Ou quem sabe, Veneza. E aquela cidade da
torre inclinada? Qual o nome dela mesmo?
- Pisa.
- Ah . Isso mesmo. A Torre de Pisa. Como
pude me esquecer? Onde fca essa cidade?
- Ao norte, respondeu Cris, sem rodeios.
- Ao norte perto de Veneza?
- No, ao norte, mas em sentido completamente
oposto. Na verdade, fca perto de onde estvamos
acampando. Ento a gente deveria ter ido l depois
do acampamento.
Ao ouvir aquilo, Cris no conseguiu se conter.
- Foi por isso que falei do roteiro. que, se a
gente resolve simplesmente pegar um trem pra
Florena ou Veneza, pode acabar deixando de ver
alguma coisa muito legal que fcou no meio do
caminho, soltou ela, ainda com o hlito
impregnado do forte gosto do molho da pizza.
- E que coisa legal voc t querendo ver?
perguntou Katie.
Cris no conseguiu pensar em nenhum lugar
especfco. Queria ir para tudo quanto era canto.
- Eu gostaria de ir a Pompia, disse Ted.
- O Marcos me falou desse lugar, disse Katie.
Estava me contando que a cidade foi toda
desenterrada e d at pra andar por l e ver o que
aconteceu depois que o vulco entrou em erupo
e destruiu tudo. Ele disse tambm que o p
vulcnico chegou at a proteger alguns dos que
estavam fugindo de l.
Cris havia lido sobre Pompia no outro guia
turstico sobre a Itlia. Na poca, no fcara muito
interessada e, agora, a coisa parecia ainda mais
sem graa. Aquilo que Ted e Katie achavam
interessante parecia no exercer muito encanto
sobre ela.
- Eu tambm gostaria de ir l, disse Katie. Sei
que fca ao sul e que no muito longe de Npoles
porque, quando estvamos esperando o nibus, o
Marcos me mostrou o Vesvio.
Cris se lembrava de ter avistado o vulco
Vesvio, do barco, quando iam para a ilha de
Capri.
- Ou seja, a gente vai voltar para o mesmo
lugar em que estvamos hoje de manh. Vai levar
umas duas horas pra chegar l. E depois? Ficamos
em Npoles ou em Pompia?
- Eu prefro no fcar em Npoles, disse Katie.
O Marcos estava me contando uns casos de l.
No uma cidade muito segura pra turistas.
- Ento fcamos em Pompia? perguntou Cris,
folheando o guia.
Havia uma pgina cheia de informaes
interessantes sob a cidade e sobre como chegar l,
mas nenhuma informao sobre hotis.
- Poderamos fcar por aqui mesmo e pegar um
trem amanh de manh, sugeriu Ted.
- Mas onde? No albergue?
Depois de fcarem em p na pizzaria por quase
uma hora, discutindo todas as possibilidades,
chegaram a uma deciso. Iriam para Oslo, na
Noruega. A deciso foi uma surpresa para Cris.
Ela mal conseguia entender direito como que
haviam chegado a um acordo.
Em vez de fcarem em Roma, pegariam um
trem noturno e iriam para o norte da Europa. A
idia, depois de tanta conversa, era ir direto para a
Noruega e fazer a rota para o sul nos dial
restantes, at chegarem em Basel, na Sua, s
oito da manh do dia vinte e sete de junho,
segunda-feira. Nesse dia, as aulas de Cris
recomeariam, e Katie e Ted tomariam o avio
para a Califrnia, partindo tarde de Zurique.
O melhor de tudo, na opinio de Cris, era que
teriam tempo sufciente para conversar e planejar
os outros dezesseis dias de viagem, j que o trajeto
para o norte seria bastante extenso. Ela detestava
reconhecer, mas se sentia exausta. Sua resistncia
no estava muito alta quando comearam a
viagem e, com o ritmo acelerado em que estava
vivendo, fcara bastante desgastada. Por um
momento desejou que ainda estivessem
acampando, pois a poderia recarregar as
baterias, enfando-se na rede ou tomando um
banho de rio. Se tivessem permanecido com
Antnio, esta seria a ltima noite deles l.
Enquanto andavam os dezesseis quarteires
at a estao, com as mochilas presas s costas,
Cris pensava na viagem. Estava feliz por terem
deixado o acampamento, no fm das contas. Perder
a chance de conhecer Roma ou a ilha de Capri
teria sido pssimo!
Uma vez na estao de trem, resolveram parar
numa lojinha que vendia quase que s revistas e
cigarros. Katie queria comprar umas barrinhas de
chocolate, e Cris queria saber se havia um guia
turstico em ingls venda.
Cris no achou o que procurava, mas, em
compensao, encontrou um dirio com capa de
couro. Alguns anos atrs, o Tio Bob lhe dera um
dirio de presente, dizendo-lhe que anotasse ali
todos os seus pensamentos e sentimentos, certo
de que ele se tornaria um grande amigo para ela -
o que de fato aconteceu.
Uma noite antes de viajar com Ted e Katie, Cris
preencheu a ltima pgina do caderno. Ao
terminar a anotao, um sentimento de perda
muito forte tomou conta dela. Pela primeira vez,
em praticamente cinco anos, no teria um lugar
especial para registrar os segredos de seu corao.
Seu dirio havia se tornado um grande amigo.
Cris pagou o dirio e fcou analisando o troco
que recebera do vendedor. Ele havia lhe dado
vrias moedas. Cris no fazia a menor idia se
tinha pago um preo justo pela mercadoria.
Seria timo se o Antnio ou o Marcos estivessem
com a gente uma hora dessas.
Para sua surpresa, o vendedor resmungou
alguma coisa em italiano e deu-lhe mais trs
moedas.
Ser que ele achou que eu percebi que ele havia
me dado o troco errado? Que graa! No fao a
menor idia do quanto paguei neste dirio, nem do
tanto de dinheiro que tenho agora.
Cris no se virou. Continuou segurando as
moedas na mo e, apenas para fazer graa com o
vendedor, olhou para ele como se quisesse dizer
Que vergonha tentar passar a perna em mim!
Mas dessa vez ele no resmungou nada.
Simplesmente se inclinou e deu a ela mais trs
moedas e duas notas.
Ainda incerta do quanto havia sido lesada, Cris
resolveu dar no p. Enfou a quantia no bolso e
saiu da lojinha, fazendo fora para no disparar a
rir. Ted e Katie a aguardavam l fora. Quando Cris
relatou o que lhe acontecera, Katie disse:
- Acho que vou voltar l, estender minha mo e
olhar para ele com cara de brava. possvel que
ele tenha me cobrado a mais pelas duas barrinhas
de chocolate.
- No acredito que d certo. Afnal, voc j saiu
da loja, observou Ted.
- Ento vamos passar naquela loja ali, sugeriu
Katie, apontando para uma outra lojinha dentro
da estao de trem. Parece que eles vendem coisas
de comer. Poderamos comprar algo para levar na
viagem.
- Tem meu apoio, disse Ted.
O rapaz foi o primeiro a entrar na loja. Pegou
vrios pezinhos redondos e duros, alguns
tomates pequenos e ovais, e ainda meio pedao de
queijo. Cris apenas o observava. Estava mais
interessada em comprar algo para beber durante a
viagem. Viu umas garrafas de gua venda e
pegou trs para levar, de um litro cada.
Katie comprou mais duas barras de chocolate
e, ao receber o troco, fcou parada no caixa,
examinando-o minuciosamente. A vendedora
parecia irritada com a demora da moa e soltou
alguma coisa em italiano, fazendo um gesto para
que Katie sasse e liberasse o caminho para outros
clientes.
- Acho que nunca vou saber se ela passou ou
no a perna em mim, disse ela ao entrarem no
terminal principal. Voc que sabe fazer o olhar,
Cris.
- Muito bem, agora vamos nos organizar, disse
Ted, caminhando at o quadro de horrios
informatizado.
- Este o que a gente tem de pegar. Roma pra
Veneza. Sai s 20:35h, da plataforma...
Ted olhou o relgio.
- Venham! Vamos ter de correr pra pegar o
trem!
Ted saiu correndo a todo vapor. Cris se ps a
correr tambm, olhando para trs, a fm de ver se
Katie estava com eles. Enquanto corriam pela
multido, Cris sentia a mochila bater fortemente
em seus ombros, atingindo-lhe os quadris
seguidamente. Tinha a sensao de que a pizza
que comera pouco antes comeava aparecer
novamente em sua boca.
Apesar de todo o incmodo, conseguiram
alcanar o trem a tempo. E, graas mente rpida
de Ted, foi at possvel trocar as passagens por
bilhetes de primeira classe, inteirando a diferena.
A primeira classe estava lotada. Parecia que todo
mundo havia resolvido sair de Roma naquela noite
de sexta-feira. Ao ver aquilo, Cris concluiu que a
segunda classe estaria muito pior. Encontraram
dois lugares no fnal do corredor, e Cris e Katie se
assentaram. Ted permaneceu de p, examinando o
guia turstico.
O trem partiu, fazendo ecoar um rudo
prolongado. Cris fechou os olhos, procurando uma
posio confortvel no banco. Agora, sim, estavam
numa aventura e, melhor ainda, dessa vez estavam
montando um roteiro. Parecia que seus dois
desejos se concretizavam. Cris torcia para que
aquilo fosse sinal de menos estresse nas duas
semanas que estavam por vir.
Durante a viagem de cinco horas para Veneza,
Cris dormiu um pouco, circulou algumas vezes
pelo vago e foi com Katie at o banheiro, para que
a amiga pudesse lhe mostrar como foi que
conseguira se trancar na cabina do banheiro em
Npoles. Cris teve de rir. Katie era mesmo uma
maluca. Mas ela estava feliz por estarem se dando
to bem agora. A maior parte da tenso que
existira entre as duas j havia passado. E a
sensao que Cris tinha era de que a distncia que
se criara entre as duas, depois de ela ter ido
estudar na Sua, estava comeando a
desaparecer. Agora elas estavam voltando a ser as
amigas chegadas que sempre haviam sido.
Cerca de uma hora antes de chegarem a
Veneza, Ted e Cris deixaram Katie no outro vago e
foram at o restaurante do trem, a fm de se
assentarem para tomar um cappuccino e discutir
o roteiro. Durante a viagem, Ted havia lido
bastante e agora era um superf do guia turstico
de Cris. Os olhos dele brilharam s de falar das
atraes que os aguardavam na Escandinvia.
- E tem ainda esse Castelo de Fredericksborg,
na Dinamarca, que parece bastante interessante
tambm, disse ele. Eu sei que voc gosta de
castelos, e este aqui fca a mais ou menos uma
hora de Copenhague. Achei que seria um lugar
que voc iria gostar de visitar.
- Puxa, voc se lembrou de que eu gosto de
castelos, disse ela, sorrindo.
- E voc se lembrou de que eu gostava de
manga. Acho que ns dois estamos prestando
ateno nas coisas de que o outro gosta j h
muito tempo. S no tnhamos nos dado conta
disso.
- Eu adoraria conhecer pelo menos um castelo
durante a viagem. Ou talvez mais, se tivermos
tempo. E voc? O que voc quer ver? Acho que no
vamos encontrar muitas mangas por aqui, no.
- Tem um museu em Oslo, disse Ted,
mostrando um pequeno pargrafo no guia
turstico. Diz aqui que a Kon-Tiki original est l.
Cris esperou Ted explicar. Kon-Tiki parecia ser
algo relacionado com a Polinsia e, se fosse, faria
sentido Ted estar interessado em passar por l.
Afnal, quando garotinho, ele havia morado no
Hava. A nica coisa que Cris no estava
entendendo era por que um museu na Noruega
teria uma pea da Polinsia.
- a jangada de Thor Heyerdahl. Ele saiu do
Peru rumo s ilhas da Polinsia Francesa, a fm de
provar que os povos primitivos da Amrica do Sul
poderiam ter chegado Polinsia passando pelo
Pacfco.
- Ah, disse Cris. E esse tal de Thor era
noruegus, suponho.
Ted acenou que sim.
- Acho que a Katie vai querer ver isto aqui,
disse ele, apontando para as palavras Lille
Havfrue, no guia.
- O que ?
- uma esttua da Pequena Sereia. Aquela do
conto de fada escrito por Hans Christian
Andersen.
- , com certeza teremos de passar por l,
disse Cris, concluindo. Vai ser divertido.
- J t sendo, disse Ted.
Depois, aproximou-se de Cris e fcou brincando
com uma mecha de cabelo que caa sobre os
ombros dela.
- E s vai fcar melhor, disse.
Cris sorriu, deixando transparecer toda a
deliciosa expectativa que trazia no corao. E,
ainda sorrindo, disse:
- Mal posso esperar pelo dia de amanh.
12
O trem chegou estao de Veneza s 2:00h
da madrugada. Os trs pegaram a bagagem e
passaram pelo belo terminal de passageiros,
procura do trem que os levaria rumo norte, at
Salzburgo, na ustria.
J estavam no meio da plataforma quando
Katie parou e disse:
- Pessoal, a gente precisa resolver um negcio.
- Podemos conversar no trem, disse Cris. Mas
agora temos de correr pra fazer a conexo pra
Salzburgo.
- No, precisamos conversar agora. Preciso ser
franca com vocs a respeito de uma coisa.
Cris achava que Katie iria dizer que havia se
sentido excluda, quando ela e Ted saram para
tomar cappuccino no vago-restaurante, uma hora
antes de chegarem a Veneza. J estava at
ensaiando um pedido de desculpas por terem
deixado a amiga de lado e planejado pegar o trem
para Salzburgo, que partiria dentro de quarenta
minutos. Cris tinha esperanas de que, se
estivessem entre os primeiros passageiros a
embarcar, conseguiriam assentos melhores do que
os da viagem para Roma.
- Quero fcar aqui, disse Katie.
- Ficar aqui onde? perguntou Cris, olhando em
redor.
- Em Veneza. A nica coisa que eu realmente
queria ver era uma gndola. Alm disso, o Marcos
mora aqui. Ele me falou muito desta cidade. Vocs
se lembram? O pai dele tem uma joalheria.
Gostaria de fcar um dia ou dois aqui e ento
partir pra Noruega.
- Tudo bem, acho que podemos fazer isso, disse
Ted.
Cris hesitou um pouco antes de concordar com
a idia. Ela at que queria passear de gndola
tambm, mas Ted havia lhe falado tanto sobre a
Escandinvia durante a ltima hora de viagem,
que agora sua cabea se achava cheia de vises de
castelos e sereias.
- Eu sei que deveria ter falado antes, continuou
Katie. Mas fquei pensando um tempo se isso
seria agir como membro da equipe e acabei no
dizendo nada. S quando descemos do trem me
dei conta de que talvez eu nunca mais tenha a
oportunidade de chegar to perto de uma gndola
de verdade. Eu quero muito ver uma. No preciso
nem passear nela; s quero v-la.
- Bom, ento, vamos ter de arrumar um lugar
pra fcar, disse Ted, virando-se para a sada da
estao, em vez de seguir para a plataforma de
embarque. Vamos perguntar no posto de
informaes. Como j madrugada, vamos ter de
pegar o que der. Vocs esto de acordo? que um
quarto a essas horas da noite pode sair bem caro.
- Acho que vale a pena, pelo menos por uma
noite, disse Katie. Alm do mais, ainda no
gastamos nada com hotel. Temos dinheiro pra
torrar.
- Eu no estou com essa grana toda no, disse
Cris.
- Ou ento, sabem o que podemos fazer? disse
Katie. Ligar para o Marcos e ver se ele pode nos
hospedar.
- Ser que no vai parecer que estamos
forando a barra? perguntou Cris. Parece que
estamos na cola dele. Ele saiu de Roma no trem
das seis e ns o seguimos, no trem das oito e meia.
Isso meio estranho pra mim.
- Tudo bem, no precisamos ligar pra ele, disse
Katie. Podemos arrumar um lugar pra passar a
noite e dar um pulo na joalheria do pai dele
amanh. Eu gostaria muito de encontr-lo
novamente.
Cris procurava analisar o que estava
acontecendo. Ser que a paixo de Katie era
realmente pelas gndolas? Ou ser que ela estava
fcando interessada em Marcos, como havia se
interessado por Antnio no vero passado? Afnal
de contas, a viagem at Veneza havia sido a
primeira vez em que viajavam s os trs, com
exceo, claro, do trajeto entre Capri e Roma.
Cris se perguntava se Katie havia sentido falta de
um parceiro de viagem, quando ela e Ted se
retiraram para o vago-restaurante. Talvez ela no
estivesse gostando muito da idia de fcar
sobrando, j que Ted e Cris estavam juntos. E
talvez por isso quisesse passear por Veneza com
Marcos, a fm de adiar por mais alguns dias o
papel de vela.
Ted no teve difculdade em aceitar a mudana
de planos. Com seu jeito tranquilo de ser, sugeriu
que Katie e Cris se assentassem no comprido
banco de madeira polida que fcava nomeio da
estao e esperassem com a bagagem, enquanto
ele ia buscar algumas informaes.
Enquanto esperavam, Cris procurava um jeito
de perguntar a Katie sobre Marcos. Queria saber
tambm se a amiga estava se sentindo deixada de
lado por ela e Ted. No entanto era cada vez mais
difcil para Cris ordenar os pensamentos. O alto
teto da estao fazia com que a barulheira em
redor ecoasse, e era como se todo aquele rudo
ressoasse em sua cabea. O efeito da cafena do
cappuccino parecia ter passado de repente, de
uma s vez, e agora Cris mal conseguia manter os
olhos abertos, quanto mais conversar sobre os
sentimentos de Katie.
Cris fcou feliz ao ver que Ted se aproximava.
Pensava que talvez se sentiria bem mais animada,
com a sbita mudana de planos, depois que eles
se acomodassem num hotel, dormissem um pouco
e tomassem um bom caf da manh.
- Achei um lugar em que podemos fcar, disse
Ted. E no foi nada fcil, considerando o horrio.
S que eles s aceitam pagamento em dinheiro.
Quanto vocs tem a?
Os trs ajuntaram todo o dinheiro que tinham,
mas no conseguiram chegar nem metade da
quantia necessria. Era um hotel bastante caro.
- Qual o motivo de eles no aceitarem travelers
checks
*
? perguntou Cris.
- Sei l, o hotel deles. Foram eles que
atenderam o telefone. Eles que ditam as regras.
- Ser que no tem nenhum lugar aqui na
estao onde a gente possa trocar o dinheiro?
perguntou Katie.
- J olhei isso. O banco s abre s seis da
manh. Se tivssemos um carto de crdito ou um
carto de banco, poderamos usar o caixa
automtico. Mas, pelo visto, ningum aqui pensou
nisso.
* Cheque de viagem que pode ser comprado nas casas de cmbio do pas, mediante apresentao de
passaporte e passagem a!rea. " aceito na maioria das lo#as, hot!is e restaurantes do mundo. (N. da T.)
- Isso quer dizer que teremos de esperar at s
seis da manh, trocar o dinheiro, pegar o txi
aqutico para Veneza, ou qualquer coisa parecida,
e a, quando for umas sete horas, fazer o check in
no hotel, resumiu Cris.
- Exatamente. E a diria termina ao meio-dia,
disse Ted.
- Eu no estou a fm de pagar tudo isso s pra
ter onde dormir por cinco horas, disse Katie.
- Poderamos dormir aqui nos bancos, sugeriu
Cris.
- Ou ento pegar um trem pra Salzburgo, disse
Katie baixinho. Desculpa, gente. Eu acabei
bagunando todo o nosso esquema.
- No bagunou, no.
- Baguncei, sim. Tnhamos um roteiro e, agora,
perdemos o trem. E como no havamos planejado
nada com antecedncia, no h o que ser feito.
Ficamos presos.
- Eu aproveitei e dei uma olhada no horrio dos
trens, disse Ted. Tem um que sai s 8:02h para
Salzburgo. Faz apenas uma escala em Vilach, na
hora do almoo, fca parado l por trs horas e
depois segue viagem. Isso signifca que
chegaramos em Salzburgo amanh s sete da
noite.
- Mas a vamos fcar o dia inteiro dentro do
trem, disse Katie. O trem que amos pegar no era
direto? Sem escalas?
Ted fez que sim com a cabea.
- Sim, mas agora no podemos olhar pra trs.
J estamos aqui. O que vocs querem fazer?
- Que horas so?
Cris precisava de um relgio novo. O dela havia
se quebrado h meses, mas ela ainda no havia
comprado outro para subistitu-lo.
- So 3:10h da madrugada.
- No a toa que estou com a impresso de que
um caminho passou por cima de mim, disse
Katie. Vamos dar o fora daqui.
- E pra onde vamos? Vamos sair perambulando
pelas ruas de Veneza? perguntou Cris.
- No h ruas aqui, s canais, j esqueceu?
Mas, no. Vamos simplesmente pegar o prximo
trem e ir pra onde ele nos levar, disse Katie.
- E a gndola que voc queria ver? perguntou
Cris.
- Agora j no estou ligando mais. Fiz mal em
insistir que parssemos aqui e sassemos fora do
roteiro, depois de tudo combinado. Vamos ver se
conseguimos voltar para o roteiro original o
mximo que der. S uma coisinha: ser que no
d pra chegar terra da Novia Rebelde sem
gastar o dia todo, no?
Enquanto Ted consultava um pequeno panfeto
com o horrio dos trens, Katie continuava falando.
- que eu gostaria de dar uma parada em
Salzburgo e passear um pouco por l. Afnal, a
nica cidade da ustria que conheo um pouco
mais.
- Isso porque voc j viu A Novia Rebelde
umas cem vezes, acrescentou Cris.
Ficou pensando na letra de uma das msicas
do flme que dizia Como resolver um problema
como a Maria? J tinha a prpria verso na ponta
da lngua: Como resolver um problema como a
Katie?
- Tem um trem saindo s 10:30h de Innsbruck.
Parece que ele chega a Salzburgo s 2:30h.
Poderamos arrumar um lugar pra fcar e sair pra
conhecer a cidade tarde, disse Ted.
- Isso quer dizer que vamos dormir aqui na
estao as prximas duas horas? perguntou Cris.
Ted olhou para os quatro bancos que havia ali.
Eram compridos e estavam um de costas para o
outro.
- Eu sempre me perguntei como deve ser a vida
de um sem-teto. Agora a minha chance de
descobrir.
Cris nunca havia parado para pensar naquilo.
S voc mesmo, Ted.
Para Katie e Ted no foi nenhum problema tirar
uma soneca naqueles bancos duros. J Cris no
conseguia pegar no sono. Ficava apreensiva ao
pensar nas pessoas passando por l, vendo-os
dormir. E tinha medo tambm de serem roubados,
mesmo sabendo que as bagagens estavam todas
amarradas aos bancos. Embora a estao no
estivesse muito cheia, o nmero de pessoas
circulando por l era sufciente para deix-la
apreensiva.
Quanto mais pensava naquela situao, mais
contrariada se sentia com Katie, pela forma como
ela havia bagunado todo o roteiro de viagem. Ao
mesmo tempo, Cris queria ser compreensiva e
perdoar a amiga. Procurava se lembrar do
acampamento, quando havia desabafado tudo o
que estava sentindo na van. Seus amigos haviam
sido superlegais com ela, resolvendo mudar a
programao a fm de agrad-la. Portanto Cris
sabia que no era justo negar a Katie o mesmo
tipo de ateno que ela prpria havia recebido dias
atrs.
Como Cris no queria fcar ainda mais
chateada com Katie, resolveu voltar os
pensamentos para o namorado, que dormia todo
encolhido no banco sua frente. Ted havia
protegido a cabea com o capuz da blusa de
moletom azul-marinho, e seu semblante
aparentava cansao. Cris fcava impressionada
com a facilidade que ele tinha de simplesmente se
deitar e apagar, em qualquer lugar e sempre que
sentia vontade. Mas isso no deveria surpreend-
la. Durante todos aqueles anos, Ted conseguira se
desligar emocionalmente, em momentos em que
ela se sentia desperta por completo, por assim
dizer, em relao aos seus sentimentos por ele. Ou
pelo menos, era assim que Cris enxergava a
situao.
E ento, Ted? O que foi que ns decidimos? Que
no iramos mais conversar sobre terminar o
namoro, certo? Mas o que isso representa
realmente? Vamos continuar sendo o que sempre
fomos um para o outro? Amigos? Amigos chegados?
Amigos para semprepor mais cinco anos, at que
voc acorde pra mim? Eu estou aqui,
acordadssima. Tenho certeza de que amo voc e
sempre amarei. Estou pronta pra dar o prximo
passo. E voc?
Cris fechou os olhos e virou-se para o outro
lado, procurando a todo custo se desligar tanto
fsica quanto emocionalmente e pegar no sono.
Entretanto, apesar do empenho, no conseguiu.
Em vez disso, seus pensamentos se voltaram para
sua famlia. Normalmente ela ligava para os pais
uma vez por ms e escrevia-lhes uma cartinha
cada uma ou duas semanas. Alis, um dia antes
de Ted e Katie chegarem, ela havia conversado com
a me por cerca de vinte minutos. E mais uma vez
sua me lhe dissera o quanto estava torcendo para
que Cris se divertisse bastante na viagem. Talvez
fosse bom telefonar para casa. Que horas seriam
na Califrnia? Ah, sua cabea estava cansada
demais para fazer as contas.
Alm do mais, o que ela diria a eles? Oi, gente.
Estamos aqui em Veneza, dormindo nos bancos da
estao de trem. Na maior parte das vezes
comemos porcaria e nem sempre conseguimos
fcar os trs juntos. Mas no se preocupem. A
viagem t tima. Ns trs estamos nos dando
superbem.
No. Cris sabia que no poderia ligar para os
pais, agora. No enquanto no tivesse um bom
relatrio para dar. Naquele momento, concluiu,
no adiantaria nada que eles soubessem dos
detalhes da viagem. Seria melhor telefonar-lhes
depois, quando estivesse de volta ao seu quarto e
sua rotina.
As coisas iro melhorar quando chegarmos
ustria. Tm de melhorar. Ento mandarei um
postal pra minha famlia, e nenhuma das
informaes que eu escrever ser falsa ou
forada.
A viagem de trem de Innsbruck at Salzburgo
foi bem agradvel. Na cabina em que estavam,
havia camas retrteis chamadas couchettes, e Cris
aproveitou para dar uma esticada e dormir
profundamente durante as primeiras quatro horas
de viagem. Quando acordou, Ted lhe disse que
havia caf da manh para ela. Era um dos tomates
ovais, um pouco de queijo e um pozinho duro,
que ele havia comprado antes da viagem. Cris
comeu feliz o lanchinho e dividiu a gua com Katie
e Ted.
Quase no conseguiram chegar a tempo de
pegar o trem para Salzburgo. Mas, assim que se
acomodaram, perceberam que seus assentos, ao
lado da janela, lhes favoreciam com uma belssima
vista. Era uma das paisagens mais lindas que Cris
j havia visto desde que chegara Europa. Era
bem mais bonita que a vista da janela da van do
Antnio. Esse era o tipo de experincia que ela
desejara apreciar juntamente com Ted durante a
viagem. Enquanto olhavam pela janela, Cris
chegou mais perto dele, para que pudessem trocar
comentrios sobre as enormes cadeias de
montanhas que se estendiam pelo caminho, a
perder de vista.
Ao chegarem a Salzburgo, Katie estava
nitidamente mais quieta que o normal. Os trs se
dirigiram a uma Gasthof, recomendada no guia
turstico, e pediram dois quartos. A dona da
pousada austraca, alis uma senhora bastante
simptica, disse-lhes que o Jause seria servido
entre s 16:00 e 17:00h e, em seguida, explicou
que era costume austraco tomar caf naquele
horrio. No entanto, Cris, Ted e Katie estavam com
muita fome para esperar o horrio do caf.
Pediram licena educadamente e foram procurar
um restaurante onde pudessem fazer uma refeio
completa.
Deixaram a pesada bagagem na pousada,
trocaram o dinheiro e foram visitar os pontos
tursticos da cidade. Uma vez l fora, Cris se
arrependeu de no terem esperado um pouco mais
e tomado um banho antes de sarem pelas ruas de
Salzburgo. Para no se sentir pesarosa, procurou
se convencer de que seria muito melhor tomar o
banho noite, quando voltassem para a pousada.
Decidir onde iriam comer at que foi fcil.
Depois de andarem dois quarteires, chegaram a
um restaurante bem grande, ao ar livre. Na rea
externa havia vrias mesas protegidas por guarda-
sis, o que lhes permitia avistar uma fortaleza
simples no topo da colina e ver vrias carruagens
desflarem pelas ruas de pedra, puxadas por
cavalos.
Depois de comerem um Schnitzel
*
e discutirem
os planos para o dia, Katie disse:
- Precisamos achar aquela fonte onde os flhos
do Capito Von Trapp
*
* danaram e cantaram no
flme. Acho que havia umas esttuas de cavalo em
torno dela.
Ted consultava o guia turstico, enquanto Cris
saboreava um strudel
*
** de cereja de sobremesa.
Ela no tinha nenhuma pressa de sair correndo
para conhecer a cidade, visitar lugares, fazer
compras e coisas do tipo. Salzburgo parecia
desflar por si s diante dela, mostrando-lhe
muitos de seus encantos.
Naquele momento, um jovem casal passava
pelo caf, passeando com um cachorrinho todo
peludo. O rapaz sussurrou alguma coisa ao ouvido
* $rato semelhante a um %il! de vitela & milanesa. (N. da T.)
** $ersonagem do %ilme ' Novia (ebelde. (N. da T.)
*** Quitanda %eita com %rutas enroladas numa %ina camada de massa que ! posteriormente assada. (N.
da T.)
da moa, que soltou uma risadinha alegre e
delicada. Depois, ele piscou para ela. Cris
observava os dois.
Ainda vai chegar o dia em que eu e voc, Ted,
iremos andar lado a lado. E um dia voc ainda
dar uma piscadela dessas pra mim.
Cris passou a observar as duas mulheres que
estavam assentadas na mesa ao lado deles.
Enquanto elas conversavam, Cris pensava no
quanto os austracos eram diferentes dos italianos.
Na ustria, a lngua que falavam lembrava um rio
caudaloso, fuindo calma e naturalmente. J na
Itlia, sua impresso fora de que as pessoas
queriam convencer umas s outras, no
importando, para tanto, a quantidade de gestos e
de exagero que teriam de empregar. Em dado
momento, quando estavam na cpula da Baslica
de So Pedro, um lugar j bastante apertado por
sinal, Cris tivera a mesma impresso de Marcos.
Quanto mais perto chegava dela, mais alto falava.
- Acho que a Cris vai querer dar uma passada
neste lugar aqui, disse Ted, lendo algo no guia
turstico. um castelo chamado Schloss
Hellbrunn. A gente deveria ir l primeiro, caso
esteja fechado noite.
Um sentimento muito gostoso tomou conta de
Cris, ao perceber que Ted tambm estava
prestando ateno nas coisas de que ela gostava.
Ele at havia se lembrado de que ela queria visitar
o maior nmero de castelos que encontrassem.
Toda feliz, Cris deixou que ele mesmo descobrisse
como chegar ao Schloss Hellbrunn.
A beleza singular de Salzburgo continuava a
encantar Cris, medida que caminhavam pelos
cmodos do castelo. O guia lhes chamou a ateno
para a mesa de jantar, que fcava no jardim. Tanto
ela quanto as cadeiras em volta pareciam ser feitas
de cimento. De repente, vrios jatos verticais
ergueram-se dos assentos e do meio da mesa,
molhando todo o grupo de turistas com um leve
spray.
Depois que as gargalhadas cessaram, o guia
continuou:
- Marcus Sitticus, que viveu neste castelo,
tinha um grande senso de humor. Gostava muito
de surpreender os convidados com estes jatos,
durante os piqueniques que faziam no vero. E,
para que vocs possam dar o devido valor a esta
inovao, lembrem-se de que tudo isto foi
construdo no incio do sculo XVII.
O guia os conduziu at a sada do jardim, onde
havia uma sucesso de jatos dgua, de ambos os
lados. Ao esguicharem, eles formavam um arco
para que os visitantes pudessem passar. De mos
dadas, Ted e Cris passaram primeiro, caminhando
rapidamente sob o refrescante spray dgua. Katie
vinha logo atrs, mas, no momento em que iniciou
a travessia, os jatos mudaram de direo,
atingindo-a em cheio, de todos os lados.
Ensopada, Katie exclamou, em meio s
gargalhadas:
- Agora entendo por que as mulheres daquela
poca usavam vestidos to compridos. Era para se
protegerem, quando caras malucos como esse
ofereciam jantares em seus castelos. Ser que os
convidados desse homem voltavam aqui depois
dessas brincadeirinhas?
De volta Gasthof, Cris pensava, encolhida
debaixo dos cobertores, no quanto gostaria de
visitar Salzburgo novamente, caso tivesse outra
oportunidade.
No dia seguinte, anotou seus pensamentos no
dirio, durante a viagem de trem para a Alemanha.
Parte do que escreveu foi:
Nunca me esquecerei dos encantos desta
cidade. Quando passamos pelo local onde Mozart
nasceu, fquei pensando em como a msica dele
ainda ressoa por aqui, de uma forma majestosa,
eterna. Segundo o meu guia turstico, j havia gente
morando em Salzburgo cerca de quinhentos anos
antes de Cristo nascer, por causa das salinas
encontradas aqui. Isso me deixa muito
impressionada. J a nica coisa que pareceu
impressionar a Katie foi a quantidade de fontes que
vimos, quando samos para passear ontem noite.
E em cada fonte onde havia a esttua de um
cavalo, ela nos fazia parar e cantar a msica do D-
R-Mi. Coitadinha da Katie. Ficou tentando fazer
com que eu e o Ted cantssemos com ela, beira
da fonte, mas acabamos deixando que ela fzesse
um solo todas as vezes.
O trem parou na estao de Munique, na
Alemanha, duas horas depois de deixar Salzburgo.
Cris jogou o dirio dentro da mochila e desceu do
trem, atrs de Katie e Ted. Demoraram um pouco
at descobrir qual trem teriam de pegar em
seguida. Mas depois, com a ajuda da funcionria
do guich, fzeram a reserva num dos mais novos
trens sem escalas da Alemanha. A funcionria
lhes explicou que ele os transportaria para
Hamburgo, no norte do pas, a uma velocidade de
260 quilmetros por hora. Tiveram de pagar uma
quantia extra para poder viajar nesse trem, mas
at j haviam se acostumado com isso na Itlia.
Em vez de cabinas, o trem tinha confortveis
poltronas, semelhantes aos assentos de primeira
classe de um avio. Em cada uma delas havia um
fone de ouvido e um dial, para que o passageiro
pudesse escolher a msica que mais lhe
agradasse.
- Que melhoria em relao aos trens da Itlia,
hein? comentou Katie. Quanto tempo demora a
viagem?
- Acho que a moa disse seis horas at
Hamburgo, respondeu Ted, assentando-se ao lado
de Cris. Nada mal isto aqui, hein?
- Temos de parar em Hamburgo pra comprar
hambrgueres, disse Katie, que estava assentada
de frente para Cris e Ted.
Haviam colocado as bagagens no banco vazio,
ao lado de Katie.
- Vocs acham que o hambrguer foi inventado
em Hamburgo? perguntou Cris.
- possvel que seu guia turstico traga alguma
informao sobre isso. Ele tem sido bem prtico
nestas horas, disse Ted, abrindo a mochila para
pegar o livro.
- No tem uma histria de um cozinheiro que
inventou o hambrguer para um conde sei l das
quantas? perguntou Cris.
- Acho que voc t falando do sanduche, disse
Ted. J ouvi essa histria tambm. O Conde de
Sandwich. O cozinheiro dele inventou o sanduche
pra ele. No acredito que tenha existido nenhum
Conde de Hamburgo, muito embora o guia afrme
que Hamburgo foi fundada na Era Medieval. Diz
tambm que a cidade foi quase destruda na
Segunda Grande Guerra. Que horror!
- Posso dizer uma coisa? principiou Katie,
jogando o corpo para a frente. Acho que voc, Ted,
t pregando os olhos demais neste guia. Estou
comeando a duvidar de que estamos mesmo
numa aventura.
- um excelente guia, disse ele, tirando os
olhos do livro. Mas no diz nada aqui sobre
hambrgueres em Hamburgo.
- Talvez tivesse alguma informao sobre isso
nos outros guias que eu deixei em Basel, disse
Cris.
- Voc tinha outros guias tursticos? quis saber
Ted.
- Tinha sete. Um deles era s sobre a Itlia e
um outro s sobre a Escandinvia.
- Voc deveria ter trazido todos. Estou fcando
bastante interessado nesse negcio de desvendar a
histria desses lugares, disse Ted.
Cris olhou para Katie como se dissesse t
vendo? Eu bem que avisei.
- Eu no lhe impedi de trazer seus guias
tursticos, disse Katie com impacincia. S falei
que eles ocupariam muito espao, e de fato
ocupariam. No venha jogar a culpa em mim, Cris.
Se voc realmente quisesse, poderia t-los trazido.
Cris no contava com aquela reao de Katie.
- Tambm no assim, Katie! Acho que o guia
que eu trouxe era o melhor de todos. E ele j deu
uma boa ajuda pra gente.
Katie se virou, ajustou os fones de ouvido e se
encolheu na poltrona, cobrindo-se com a blusa de
moletom. A sada do ar-condicionado fcava bem
em cima deles. Com frio, Cris entrelaou o brao
no de Ted, aproximando-se dele a fm de se
aquecer.
- Sobre o que voc t lendo?
Antes, porm, que Ted pudesse lhe responder,
Katie se levantou.
- Seis horas tempo demais. Vou ver se dou
uma volta e conheo algumas pessoas, disse ela,
tirando os fones de ouvido.
Cris teve vontade de dizer S tome cuidado
pra no se trancar no banheiro desta vez.
Contudo, embora a lngua estivesse coando, fez
um esforo e fcou quieta.
Ento, como se pudesse de alguma forma
imaginar o que Cris estava pensando, Katie disse:
- No se preocupem. Volto antes de chegarmos
a Hamburgo.
Com isso, a jovem passou rapidamente por Ted
e Cris e se ps a andar pelo extenso corredor.
13
To logo Katie se afastou deles, Cris pensou:
timo! Agora eu e o Ted poderemos fcar
juntinhos, conversando baixinho, s ns dois.
Imediatamente, porem, um outro pensamento
lhe passou pela cabea.
A Katie parecia muito contrariada. Talvez seja
melhor eu ir at l e descobrir o que houve.
- Voc acha que a Katie t legal? perguntou
Ted.
Cris continuava relutante. Queria fcar ali,
agarrada ao brao de Ted e simplesmente ignorar o
mau humor de Katie, como se tudo estivesse
normal.
- No sei. Acho que ela t chateada, disse Cris,
suspirando.
- Vou at l ver se t tudo bem, disse Ted.
- No, pode deixar. Eu irei.
- Acho que seria melhor se eu fosse, Cris. E se
ela estiver zangada com voc?
- Zangada comigo? E por que ela estaria? O
que foi que eu fz? perguntou Cris, na defensiva.
- No sei, disse Ted. Talvez eu consiga
descobrir.
Contra a vontade, Cris soltou o brao de Ted e
pegou o guia turstico, que ele lhe devolveu. Ao
sair, Ted nem sequer olhou para Cris. Caminhou
com passos largos pelo corredor, na direo que
Katie havia ido.
- Essa boa, mesmo! Desde quando Ted virou o
conselheiro da turma? Isso era o papel do Douglas.
O Ted devia estar aqui, do meu lado.
Cris fcou observando Ted at ele passar pela
porta de correr, entrando no outro compartimento.
Sozinha ali, ela se perguntava se deveria escrever
sobre seus desapontamentos no dirio. No entanto
no sentia vontade de escrever, como havia sentido
no caminho de Salzburgo para Munique. Em vez
de pegar o dirio, Cris puxou a blusa de moletom
da mochila de Ted e cobriu-se com ela, a fm de
proteger os braos do ar-condicionado e de se
sentir perto do namorado. J que no podia ter os
braos dele a lhe envolver, pelo menos podia fcar
com as mangas da blusa dele.
Com o olhar fxo na porta, Cris esperava atenta
o retorno dos amigos. Chegou a pensar em ir
procur-los, mas a se lembrou de que teria de
carregar todas as malas consigo.
Enquanto esperava, os fones de ouvido lhe
foram bastante teis. A paisagem que avistava
lembrava-lhe a ustria. Eram colinas verdes,
pequenos vilarejos, alguns tneis e uma estao
de trem aqui e ali. A principal diferena era que a
velocidade com que viajavam era to alta, que dava
apenas para ver um vulto da paisagem. Ademais,
acabava sendo difcil para Cris assimilar a idia de
que agora estavam na Alemanha, e no na ustria.
Durante a viagem no trem italiano, em que tivera
de botar a cabea para fora, por causa do forte
cheiro de alho, tinha sido fcil perceber que
estavam na Itlia.
Cris escolheu uma estao de msica clssica,
deixando que o som do violoncelo a consolasse e
lhe fzesse companhia. Ao mesmo tempo,
procurava no dar muita importncia para sada
abrupta de Katie nem para o fato de Ted ter ido
atrs dela para conversar.
A fm de se distrair, Cris se ps a folhear o guia
turstico. O que chamou sua ateno com relao
Alemanha foi a foto de um castelo azul claro com
vrias torres pontiagudas, que pareciam furar os
cus. Ficava num lugar bem alto, com vistas para
uma lagoa azul, de guas cintilantes, e vastas
colinas verdes. Uma foresta cercava o castelo,
como se fosse um carpete verdinho. Sob a foto,
liam-se as palavras Famoso Castelo
Neuschwanstein.
Cris pegou uma caneta e comeou a marcar os
lugares que gostaria de visitar. Havia acabado de
circular um passeio pelo Rio Reno, quando Ted
voltou e se assentou ao lado dela.
- Como ela t? perguntou Cris.
- T bem. S estava precisando de um pouco
de espao.
- Ela t com raiva de mim?
- Acho que seria bom se vocs duas
esclarecessem tudo.
- Como assim, tudo?
- Ah, isso a voc vai ter de perguntar pra ela.
O jeito que Ted falava, parecia que havia um
problema enorme, pendente, entre Cris e Katie.
Cris comeou a fcar impaciente com ele, da
mesma forma que estava com a amiga.
- Ser que eu devo ir falar com ela? Onde ela
t?
- T no vago seguinte, sozinha.
- Vou l falar com ela.
S que Cris no estava com vontade de ir at
l. O que ela queria era que Katie voltasse, e os
trs conversassem abertamente sobre o problema.
- Tem certeza de que voc no quer ir comigo?
disse ela ao passar por Ted e colocar a blusa de
moletom dele sobre a poltrona.
- Voc quer que eu v? respondeu ele,
surpreso.
- Sim. Acho que seria melhor se discutssemos
essa questo juntos, seja l o que for. Afnal de
contas, estamos viajando em grupo.
- Tem razo, disse Ted, desviando o olhar. Mas
voc pode se assentar. A Katie vem vindo a.
Cris voltou para o seu lugar, e Katie se
assentou bruscamente na poltrona de frente para
Cris. O rosto dela estava bem vermelho.
- Bem, principiou ela. Resolvi que no quero
mais fcar sozinha e ter o meu espaozinho, s pra
mim. Logo depois que o Ted saiu, um cara muito
esquisito veio e se assentou do meu lado e me
perguntou se eu aceitava uma cerveja.
- O que voc fez? perguntou Cris.
- Mandei ele ir para o espao. S que ele
continuou l. Ento, resolvi voltar pra c. Me
desculpem por ter sado daquele jeito.
- Tudo bem, disse Cris.
- No, no t tudo bem. Preciso contar algo a
voc, Cris. Eu falei para o Ted; mas pedi a ele que
no lhe contasse nada, porque eu que queria
contar.
Cris se preparou para o que ia ouvir. Ento,
depois de um longo silncio, Katie comeou:
- Eu conheci um cara na ltima semana de
aula. Que hora pra se conhecer algum, hein? No
lhe contei nada sobre ele, Cris, porque no havia
muito o que dizer. Ele joga no time de beisebol da
Universidade Rancho Corona e coincidentemente
eu fui ao ltimo jogo da temporada. O nome dele
Mark. Camisa 14. s isso que sei sobre ele.
Depois do jogo, conversamos um pouco e nos
demos muito bem. O problema que no consegui
parar de pensar nele um minuto sequer durante
as duas ltimas semanas.
Para Cris aquilo no era nenhuma novidade.
Quando Katie entrava num projeto novo - fosse ele
qual fosse, inclusive relacionamentos - mergulhava
de cabea. Havia sido assim no terceiro ano no
colgio, quando namorara o Michael.
- Voc o ver novamente? perguntou Cris.
- Tenho quase certeza de que ele voltar pra
Rancho Corona quando as aulas recomearem.
Mas no isso que t me incomodando. A questo
que estou sofrendo uma crise de cimes
violentssima. Fico morrendo de inveja de ver voc
e o Ted juntos. J no estou aguentando mais. Sei
que horrvel ter de falar isso pra voc, mas o Ted
me disse que era melhor falar abertamente sobre a
questo do que fcar guardando esses sentimentos.
- Tem razo, disse Cris. E o que eu posso fazer
pra voc se sentir melhor?
- Nada. justamente esse o problema. Voc
no t fazendo nada pra me deixar assim. Alis,
acho que vocs esto at maneirando bastante e
no esto fcando juntos o tanto que gostariam,
pra que eu no me sinta excluda.
Cris olhou de relance para Ted. Ele parecia
calmo e tranquilo, com a ateno fxa em Katie.
Pela forma como Katie falava, Cris tinha certeza de
que no estava sendo nada fcil para ela conversar
sobre aquilo.
- Eu realmente queria ter algum. De verdade
mesmo, disse; Queria ter esse tipo de
relacionamento que vocs tm. Ser que errado
desejar isso?
Foi ento que um rapaz mais velho, que vinha
andando pelo corredor, parou e fcou olhando para
Katie. Parecia que estava h um ms sem tomar
banho.
- Veja s quem t aqui! disse ele ao v-la.
Katie parecia petrifcada. Pela expresso no
rosto da amiga, Cris deduziu que ele era o cara
que lhe oferecera a cerveja na outra cabina.
- Este assento no t disponvel, disse Ted,
sem retirar as malas da poltrona.
- No estou vendo ningum assentado aqui,
respondeu o outro.
Pelo jeito de falar, parecia americano. No
entanto, pelo modo como engolia as slabas, dava
a impresso de estar drogado ou bbado, ou pelo
menos era o que Cris achava.
- Voc s poder se assentar aqui se provar que
pagou pelo assento.
Ento o rapaz pegou uma das mochilas e
jogou-a no cho, aos ps de Ted.
Cris sentiu o corao disparar. Nunca havia
visto ningum desafar Ted daquela forma. Ser
que ele iria se levantar e dar um soco no nariz
daquele cara?
- J estvamos de sada, disse Ted calma e
tranquilamente.
Depois, pegou a mochila de Cris e a entregou a
ela, fazendo um sinal com a cabea para que se
levantasse. Cris se levantou e, em seguida, Ted
entregou a Katie a bagagem dela, fazendo-lhe o
mesmo sinal com a cabea.
- Muito bem. Pode fcar com o assento todinho
pra voc, disse Ted ao rapaz.
Em seguida, dirigiu-se ao vago restaurante,
sem dizer mais nada. Cris e Katie o seguiam, logo
atrs.
- Ser que ele t nos seguindo? perguntou
Katie a Cris. No estou muito a fm de olhar pra
trs pra descobrir.
Cris se virou e olhou discretamente.
- No. Ele est indo para o vago atrs do
nosso. Voc quer voltar para os nossos lugares,
Ted? perguntou Katie. Acho que ele entendeu sua
indireta.
- No. Na verdade, no sou muito bom pra lidar
com bbados. E j que estamos quase chegando ao
restaurante, melhor aproveitarmos para comer
algo.
Quando chegaram ao restaurante, depois de
andarem oito vages, encontraram uma enorme
fla de espera para pegar uma mesa. Cris sabia
que na Europa era bastante comum almoar ali
pelas duas da tarde. No orfanato onde trabalhava,
em Basel, tambm era assim. E como era
domingo, era mais provvel que as pessoas se
demorassem um pouco mais para almoar.
- Pode ser que tenhamos de esperar um pouco,
disse Cris, prevenindo os amigos.
- Mas, s pra andar os oito vages e depois
voltar pra c, vamos gastar cerca de meia hora.
No ligo de esperar aqui, isto , se vocs no se
importarem, disse Katie.
- Por mim, tudo bem.
Na verdade, a atmosfera estava bem romntica.
Alis, se no tivessem interrompido Katie no meio
de sua confsso, Cris no teria tido o menor
problema em fcar juntinho de Ted na fla, espera
de uma mesa. Dadas as circunstncias, porm, ela
sabia que aquela no era uma boa hora de fcar
abraadinha com ele, a fm de ocupar menos
espao.
Enquanto esperavam, ningum falou nada.
Havia muito barulho em redor, muita gente
falando ao mesmo tempo. Os quatro que estavam
na frente deles conversavam num dialeto alemo,
falando alto e rindo mais alto ainda.
Quando fnalmente conseguiram uma mesa, os
trs estavam famintos e doidos para fazer uma
refeio completa. E o cozinheiro-chefe do
restaurante do trem no os decepcionou. Pediram
rosbife acompanhado de batatas, cenouras, nabo,
uma cremosa sopa de queijo com brcolis e
pezinhos. Para a sobremesa, Cris pediu ch
quente e torta de ma. O garom lhe trouxe,
ento, uma chaleira de cermica branca e uma
xcara do mesmo material.
- Katie, quando formos colegas de quarto na
Rancho Corona, podemos comprar duas chaleiras
desta. A, quando tivermos de fcar acordadas
noite pra estudar, podemos fazer uma festinha do
ch pra ns duas.
Katie sorriu. A excelente refeio havia feito um
bem tremendo a eles. Os trs saboreavam a
sobremesa sem pressa, como os outros europeus
que se achavam ali.
Katie comentou que o caf era bem escuro e
forte e depois perguntou ao Ted o que ele estava
achando do cappuccino.
- No to bom quanto o da Itlia, mas no
ruim.
- Katie, principiou Cris, segurando a xcara de
ch com as duas mos, a fm de se aquecer do frio
do ar-condicionado. Quer terminar aquela
conversa?
- No sei. s vezes eu fao uma tempestade
num copo dgua por causa de uma bobagem.
Podemos pr o assunto de lado. No tem
importncia.
- Mas eu acho que tem importncia, sim.
Afnal, isso t incomodando voc e, se fcar
guardando pra si, pode ser que mais tarde se sinta
chateada de novo, antes mesmo de voltar pra casa.
Portanto gostaria de resolver o assunto agora
mesmo, se for possvel.
- uma bobagem. Eu sei que . s tirar os
olhos do Senhor que perco a capacidade de avaliar
os fatos com clareza. Eu disse que estava com
cimes de vocs e estou mesmo. Mas sei que isso
errado. Sei que Deus diz que no devemos invejar
o que dos outros, mas o caso que no sei como
lidar com meus sentimentos. Por mais que eu
tente ignor-los, eles continuam me incomodando.
- Ore, sugeriu Ted imediatamente.
Katie deu um suspiro e ftou a xcara de caf,
j pela metade.
- Orar. isso mesmo que devo fazer. No sei
por que no fao isso. Acho que fco cansada de
confessar sempre a mesma coisa toda vez. Mas
devo reconhecer que, sempre que me abro com o
Senhor, me sinto bem melhor depois.
- E ele sempre nos perdoa, independentemente
do nmero de vezes que lhe pedimos perdo, disse
Ted. Uma prtica que ajuda muito identifcar o
que faz essas fraquezas aforarem e reconhecer
sinais de alerta antes que voc seja pega de
surpresa.
- Como assim?
- Bem, o que exatamente a leva a ter cimes?
Katie pensou por alguns minutos e depois
respondeu:
- Eu vejo um amigo com algo que eu gostaria
de ter e, a, comeo a me comparar com ele. Ento,
fco com cimes.
- Isso acontece com todo mundo, disse Cris.
- Mas nem por isso certo, replicou Katie.
- Verdade, concordou Cris.
- Uma coisa que me ajuda muito reconhecer
esses sentimentos logo no incio. Assim, quase
como se eu conseguisse parar o pecado no ar,
antes que ele me pegue, disse Ted. O lance da
comparao, por exemplo. Decorei alguns
versculos que tm a ver com isso. A, sempre que
comeo a me comparar a algum, repito esses
versos, e meu corao volta para o caminho certo.
- Ento acho bom voc me passar rapidinho
esses versculos, porque eu tenho uma difculdade
enorme nessa rea, disse Katie.
- Um deles at bem curto. Fica em Isaias
45.9. Diz assim: Acaso, dir o barro ao que lhe d
forma: Que fazes? Os outros fcam no captulo 64
de Isaas. Versos 6 e 8. Esses a me puseram no
lugar, quando os li pela primeira vez, se que
voc t me entendendo.
- Acho que sei do que voc t falando. O que
eles dizem?
- Mas todos ns somos como o imundo, e
todas as nossas justias, como trapo da
imundcia; todos ns murchamos como a folha, e
as nossas iniquidades, como um vento, nos
arrebatam. Mas agora, Senhor, t s nosso Pai,
ns somos o barro, e t, o nosso oleiro; e todos
ns, obra das tuas mos.
- Deixe-me ver se peguei a mesma idia que
voc, principiou Katie. Toda vez que voc comea a
se comparar a algum, voc se lembra desses
versos e de que todos ns somos iguais perante o
Senhor; como o barro.
- E Deus o artfce, o escultor, disse Cris,
entrando na conversa. Ele quem trabalha o barro
e nos molda. No devemos virar pra ele e dizer Por
que o Senhor me fez deste jeito? ou Por que o
Senhor no me muda e me faz como a fulana?
Ted acenou, concordando.
- Isso mesmo. Cada pessoa uma obra de arte
nica, singular. O que ele planejou pra mim
diferente dos planos que traou pra voc.
- E essa estratgia funciona mesmo pra voc?
perguntou Katie.
Ted acenou com a cabea mais uma vez.
- Quando percebo que Deus quem t no
controle de tudo, e no eu, difcil sentir cimes
dos outros. Se o Senhor resolver abenoar o
sicrano mais do que a mim, quem sou eu pra lhe
dizer que ele t sendo injusto? Ser que, quando
algum passa por difculdades, ns viramos pra
Deus e dizemos que ele no t sendo justo
conosco? que no t nos dando o mesmo tanto de
lutas?
- Acho bom voc anotar esses versculos pra
mim, Ted, porque tenho muita difculdade nessa
rea. Toda vez que penso ter resolvido o problema,
ele acaba voltando com mais fora, disse Katie,
sorvendo o ltimo gole de caf. Vocs j acabaram
de comer? Poderamos voltar para os nossos
assentos e ver se meu guardio maltrapilho ainda
t l me esperando.
O guardio de Katie no estava l quando
voltaram. Cris aproveitou para se assentar ao lado
da amiga, em vez de fcar com Ted. Tinha um
monte de perguntas para lhe fazer.
- Obrigada por ter sido to sincera conosco,
Katie. Fico feliz de voc ter nos contado como
estava se sentindo, comeou Cris.
- Eu no ia falar nada. Ia dar um jeito e
resolver a questo sozinha. Mas o Ted estava certo
ao dizer que melhor nos abrirmos.
- J que assim, queria que me esclarecesse
uma coisa, disse Cris. No estou entendendo por
que esse carinha l da Rancho Corona fez voc
fcar com vontade de ter um namorado. Quero
dizer, por que ele? O Marcos e o Antnio no lhe
fzeram se sentir assim tambm?
- No. No d pra explicar, Cris. Quando
conheci o Mark, eu o achei um cara incrvel. O
nico rapaz que me fez sentir assim antes foi o
Michael, disse Katie, virando-se para Ted, a fm de
inclu-lo na conversa. Vocs acham que amor
primeira vista papo furado?
Ted passou a mo no queixo, como se tentasse
segurar para no rir.
- Qual a graa? perguntou Cris.
Ted olhou para Katie.
- Tudo que posso afrmar que, quando vi a
Cris, eu soube, disse ele, desviando o olhar para a
namorada.
- Soube o qu? perguntou Katie.
- Soube que ela era o presente de Deus pra
minha vida e que eu nunca pensaria em namorar
outra garota, replicou ele, em tom grave e
emocionado.
Por um momento, Cris se sentiu arrebatada
pelas palavras romnticas de Ted. Ele nunca havia
falado nada assim para ela. Entretanto, pouco
depois, comeou a duvidar de que ele estivesse
falando srio. Poderia era estar fazendo uma
tremenda brincadeira com a sua cara!
- Voc no soube coisssima nenhuma!
exclamou ela, batendo na perna dele. A primeira
vez que voc me viu eu tinha acabado de ser
derrubada por uma onda gigantesca, indo parar
na praia coberta de algas marinhas.
- Minha Pequena Sereia, disse Ted, sorrindo
para Cris. O presente de Deus pra mim, vindo
diretamente do mar.
- Ah! Por falar nisso, eu e o Ted descobrimos
que em Copenhague h uma esttua da Pequena
Sereia. Temos de ir v-la! disse Cris, olhando para
Katie.
Estava doida para mudar o assunto, antes que
Ted tivesse mais uma oportunidade de fazer
gozao com a cara dela.
- Tudo bem, disse Katie.
- Algum quer jogar xadrez? perguntou Ted.
- Voc t a fm, Katie? perguntou Cris. que
eu quero muito continuar lendo o guia turstico.
- Bem, nesse caso, eu que no quero impedir
voc de ler seu livrinho querido, disse Katie,
brincando.
Ted abriu o tabuleiro de xadrez e organizou as
peas. Cris havia acabado de abrir na seo sobre
a Dinamarca quando Katie chegou perto dela e lhe
disse baixinho:
- Obrigada, Cris.
- Por qu?
- Bem, se ainda no t na hora de o Grande
Artista l de cima pintar um namorado pra mim,
ento, muito obrigada por dividir o seu comigo.
14
Eram 10:00h da manh de segunda-feira
quando o trem chegou estao de Oslo. Os trs
estavam viajando havia mais de vinte e quatro
horas e, para Cris, a idia de dividir Ted com
Katie j no soava mais como um acordo
interessante, feito entre amigas.
Na verdade, Katie no havia dividido Ted com
Cris. Ela havia literalmente se apossado dele. Ao
chegarem em Hamburgo, os trs pegaram um trem
noturno e viajaram a bordo de um vago equipado
com camas. Durante a viagem, Cris procurara dar
uma esticada em um dos beliches e descansar um
pouco.
Eram mais ou menos 6:00h da manh quando
acordou. Olhou em redor e viu que estava sozinha.
Cerca de uma hora depois, Ted e Katie chegaram,
aos risos, contando do quanto tinham se divertido,
tomando caf e conversando a noite toda. Ted
havia ajudado Katie a decorar os versculos de
Isaas, e pelo que se via, pareciam ter se divertido
a valer, enquanto Cris dormia.
O pior que agora era Cris quem estava
fcando com a cabea cheia de idias estranhas. J
podia sentir um forte sentimento de cime
rondando seu corao.
- Saia j daqui! murmurou Cris para si mesma.
- O que disse? perguntou Katie, ao sarem da
estao. Como que samos daqui?
- Por aqui, disse Ted, conduzindo-as para a
sada.
J era dia claro.
- Vamos primeiro achar um lugar pra fcar e
depois samos pra desbravar a cidade. O que
acham?
- Voc escolheu algum lugar, Cris? perguntou
Katie. Afnal, foi voc que fcou analisando o guia
turstico.
- Marquei alguns lugares, sim, disse Cris,
pegando o livro. Este aqui parece ser o melhor
deles, mas, se quiserem fcar em outro lugar, por
mim tudo bem.
Cris estava surpresa com a calma que sentia.
Talvez a estratgia de Ted, de parar o pecado no
ar, desse certo mesmo.
- uma espcie de pousada, como aquela de
Salzburgo. Diz o guia que ela fca perto da estao.
- Parece perfeito, ento. Pra que lado vamos?
perguntou Katie.
Olhando no mapa, Cris conduziu o trio at o
hotel, ou pensjonater, como dizia o guia turstico.
Era um prdio quadrado, de trs andares. Logo
acima da entrada principal, havia um belssimo
vitral, que embelezava a fachada do prdio. Cris
gostou muito da escada em caracol, que levava at
os quartos do terceiro andar. Ao chegar ao quarto,
a primeira coisa que fez foi levantar o pino central
das janelas e abrir as venezianas. Ambas as partes
da janela abriam para fora, possibilitando que a
luz do sol entrasse no aposento. Vrias fores, em
tom de vermelho vivo, derramavam-se da
jardineira sob a janela. Cris respirou
profundamente, deixando que o ar fresco enchesse
seus pulmes, renovando suas foras. Sentia-se
pronta para sair e ver as atraes tursticas da
cidade.
- Nunca se deve subestimar o poder revigorante
de um boa cama! disse Katie, jogando-se sobre a
cama macia.
- Voc no t pensando em dormir agora, n,
Katie? Estamos em Oslo! Finalmente chegamos
aqui! Os museus e os fordes nos esperam!
- Vocs podem ir e visitar todos os museus que
quiserem. Vou fcar aqui. Quando chegarem, vocs
me contam.
Cris puxou Katie pelos ps.
- Estamos na Noruega, Katie! Seus
antepassados viveram aqui! Ser que voc no t
nem um pouquinho animada a sair pra desbravar
a cidade? Que foi que houve com seu lema de que
estamos numa aventura?
- Troquei de lema. Agora Dormir faz bem pra
mim.
Cris desistiu de insistir com a amiga. Sabia que
em questo de minutos Katie mergulharia no
mundo dos sonhos. Resolveu desfazer as malas e
fcar um pouco mais vontade. O quarto era
maravilhoso. Os mveis eram de madeira pintada.
No canto havia uma mesinha branca, com vrias
forzinhas azuis e vermelhas pintadas na beirada.
A cadeira que fazia conjunto com ela tinha um
encosto alto, e seu assento era de palha
entrelaada. Os ps das camas tambm eram
brancos, com forzinhas azuis e vermelhas. Havia
ainda um vaso de vidro azul com vrias fores do
campo, em tons de branco, azul e amarelo.
Cris tirou as roupas sujas do mochilo e
resolveu ir at o banheiro coletivo, no fnal do
corredor, a fm de lav-las na pia. Com o sol e o
vento batendo na janela, as roupas secariam
rapidamente, pensava.
No caminho, resolveu bater na porta do quarto
de Ted. Ser que ele tambm havia pregado na
cama como Katie e aderido ao novo lema dela?
Cris torcia para que ele estivesse acordado. Afnal,
estava toda disposta a sair por algumas horas e
desbravar Oslo. Poderiam deixar Katie dormindo
na pousada e ir s os dois.
Ted no atendeu. Foi ento que a porta do
banheiro se abriu e ele apareceu. Havia acabado
de tomar um banho e fazer a barba. Trajava uma
camiseta e um short que, embora amarrotados,
estavam limpos.
- Voc fez a barba! comentou Cris.
- Estava coando demais.
- Ficou muito bom.
- Espero que vocs no tenham fcado
esperando muito tempo. Mas que o banho me
pareceu to irresistvel que no consegui deixar
pra depois.
- Pra Katie foi a cama que pareceu irresistvel.
Acho que ela vai dormir pelo menos umas duas
horas. Quer sair comigo pra dar uma passeada?
Podemos voltar depois pra pegar a Katie.
- Certamente. Contanto que um lanchinho
esteja includo nesse passeio, disse Ted, olhando
para a trouxinha que Cris carregava. Voc ia lavar
essas roupas?
- . Achei que secariam rapidamente, com a
brisa que entra pela janela do quarto.
- Boa idia. Que tal sairmos daqui a uns dez,
quinze minutos? Vou ver se lavo tambm algumas
roupas no banheiro do segundo andar.
Em vez de lavar apenas as roupas, Cris
resolveu aproveitar para tomar um banho e lavar o
cabelo. Exatamente doze minutos depois j havia
tomado banho, lavado o cabelo, se depilado,
trocado de roupa e lavado as roupas que separara,
pendurando-as num cabide dobradio, ao sol. J
estava terminando de escrever um bilhete para
Katie, quando Ted apareceu na porta, sorrindo por
ver que Katie dormia de sapatos.
- Ser que no vai ter problema se a deixarmos
aqui? sussurrou ele.
- Acho que no. Estou deixando um bilhete.
Ao sarem e fecharem a porta do quarto com
cuidado, Ted colocou o brao em torno dos ombros
de Cris, puxando-a para perto de si. Deu-lhe um
beijo carinhoso na testa, que pegou metade no
cabelo dela, metade em sua pele.
Cris fcou surpresa com o gesto de Ted e j ia
lhe perguntar a razo daquilo, quando olhou para
os olhos azuis dele. Foi a que percebeu o motivo
do beijo. Ele estava feliz. Feliz por estar com ela,
feliz por estar na Noruega, feliz por estar vivo. Cris
concluiu que se tratava de um beijo de
comemorao e que, se pedisse explicaes, o
encanto do momento se dissiparia.
Passando o brao em torno da cintura de Ted,
Cris chegou bem perto dele, enquanto desciam,
lado a lado, a estreita escada em caracol. Em dado
momento, trombaram no corrimo por causa da
curva, e Cris soltou um risinho. L embaixo, a
dona da pousada encontrou-se com eles e os
cumprimentou, sorrindo. Era uma mulher bem
alegre.
- Sabe de algum lugar bom pra gente comer?
perguntou Ted a ela.
Ela lhes ensinou como chegar a um
restaurante ali perto, que, segundo ela, servia o
melhor koldtbord da regio.
Cris fcou muito contente ao ver que o
restaurante oferecia mesas na rea externa. Afnal,
tudo o que queria era respirar o ar puro e
aproveitar o sol daquele dia to fresco e agradvel.
O koldtbord era na verdade um farto self-
service, em que o cliente podia se servir quantas
vezes quisesse. Ted serviu-se duas vezes e comeu
mais salmo do que Cris aguentaria comer em
toda a vida! Ela, no entanto, preferiu experimentar
o ensopado que, mais tarde foi saber, era base de
repolho e carne de cordeiro. Se o garom tivesse
dito antes, ela nunca teria experimentado o prato.
No entanto depois acabou gostando da comida.
O almoo no saiu barato, mas, para Cris,
valeu a pena. Havia comido tanto, que se sentia
at um pouco desconfortvel ao caminhar de mos
dadas com Ted at o ponto de nibus. Segundo o
garom, o nibus que pegariam os levaria at o
Museu Kon-Tiki, que Ted tanto queria visitar.
Sentaram de mos dadas no coletivo e fcaram
planejando aonde ir depois da visita ao museu.
Cris tirou o guia turstico da bolsa e notou o
quanto a capa estava fcando gasta. Ted lhe
mostrou dois lugares que lhe interessavam, sendo
que o primeiro da lista era o museu Norske Folke
Museet, porque, ao que o mapa indicava, o Museu
Kon-Tiki fazia parte dele.
- Esqueci de lhe contar, mas ontem eu e a
Katie procuramos um monte de coisas na Bblia,
enquanto estvamos conversando, principiou Ted.
E descobri que Paulo no estava na priso de
Mamertina quando escreveu a carta aos
Filipenses. Ele estava em Roma, em priso
domiciliar. Ao que tudo indica ele tinha permisso
pra sair de casa e receber visitas.
- Ento ele no escreveu nada enquanto esteve
preso naquele calabouo?
- Escreveu sim. A segunda carta a Timteo foi
escrita l. Nero era o imperador na poca.
- O Marcos no nos disse que esse tal Nero era
o imperador que queimava vrios cristos vivos
para iluminar as festinhas que ele oferecia em
seus jardins?
Ted acenou positivamente.
- Que coisa incrvel, disse Cris. Quero dizer,
suportar todas essas torturas e depois morrer por
causa daquilo em que voc acredita.
- , concordou Ted. Ontem noite, li a segunda
carta a Timteo inteira e procurei imaginar Paulo
dentro daquela cela escura e sombria, to prximo
do Coliseu, onde vrios cristos haviam sido
devorados por lees. E l estava ele, preso,
escrevendo palavras do tipo: Porque Deus no nos
tem dado esprito de covardia, mas de poder, de
amor e de moderao.
Cris sentiu vontade de chorar.
- E, no fnal do ltimo captulo, continuou Ted,
Paulo chegou a afrmar: Mas o Senhor me assistiu
e me revestiu de foras. Em seguida ele narra que
foi livrado da boca do leo.
- Toda essa questo de ser perseguido por
causa da f me impactou muito quando estvamos
no Coliseu, disse Cris. Foi como se eu pudesse
enxergar aquela arena cheia de gente em redor,
assistindo aos lees atacarem os cristos.
- Eu tive a mesma sensao, disse Ted, olhando
profundamente nos olhos dela.
- E orei pedindo ao Senhor que eu fcasse frme
em meu compromisso com ele, caso algum dia
tivesse de passar por aquilo, replicou Cris.
Ted abriu um sorriso singelo.
- Sabe qual o meu desejo? principiou ele.
Quero ser to seguro e confante como Paulo, de
forma que esteja disposto a morrer por Cristo,
independentemente das circunstncias. Porque a
verdade que, um dia, todos morreremos. E
quando estivermos na eternidade, o que realmente
importar se permanecemos feis ao Senhor
durante o curto tempo que vivemos aqui na Terra.
- Tem razo, sussurrou Cris, sentindo uma
lgrima escorrer-lhe pelo rosto.
Ted enxugou a lgrima de Cris com o dedo e,
em seguida, pressionou-o contra o peito.
- Sabe de uma coisa, Kilikina? aqui que
guardo todas as suas lgrimas. Bem aqui, onde eu
levo voc; em meu corao.
O nibus parou no ponto em que tinham de
descer. Cris se recomps, piscando rapidamente
para dissipar as lgrimas, enquanto seguia Ted at
a rua. Tinha a sensao de que estivera
conversando com Ted numa outra dimenso, num
outro mundo, que fcava bem alm das estrelas. No
entanto l estavam eles, pisando em cho frme. O
cu parecia estender-se sobre eles como uma
cpula fechada, deixando de fora todos os
segredos daquela outra dimenso.
De mos dadas, Ted e Cris circularam pelo
Museu Folclrico da Noruega. No falaram muito.
O museu compreendia mais de uma centena de
antigos prdios noruegueses, que haviam sido
reconstrudos e, juntos, formavam uma vila, sob
um bosque de altas rvores. Uma trilha ligava as
casas entre si. Algumas delas tinham telhados
cobertos de grama, e pinturas j desgastadas em
torno da lareira e das portas. Uma delas era
particularmente pequenina. Ao v-la, Ted brincou
dizendo que os viquingues eram uma raa de
estatura to baixa, que tinham de usar capacetes
enormes, com chifres bem pontiagudos, a fm de
parecerem um pouco mais agressivos.
Cris gostou muito da igreja, construda havia
quase oitocentos anos. Era simples e fora
restaurada.
- Diferena mnima pra Baslica de So Pedro
em Roma, no acha? comentou ela com Ted.
Um fato que a intrigava era o modo como o
homem, ao longo dos tempos, edifcava locais
especiais para prestar culto ao Senhor e se
relacionar com ele. Tratava-se de um desejo inato,
que era passado de gerao a gerao. Contudo
havia algo ainda mais impressionante para Cris:
como uma construo to frgil como aquela podia
resistir por mais de oitocentos anos.
Ted no pareceu muito comovido com a antiga
igreja. No entanto fcou bastante empolgado
quando chegaram ao Museu Kon-Tiki. Lado a lado,
ele e Cris observavam a pequenina jangada, feita
de toras de madeira frmemente amarradas com
cordas.
- D pra acreditar que seis homens viajaram
juntos pelo Pacfco, durante cento e um dias,
nesta jangada? disse Ted, analisando a
embarcao de todos os ngulos. incrvel, voc
no acha?
- sim, concordou Cris.
- Devem ter enlouquecido uns aos outros. Mal
d pra seis pessoas se assentarem aqui, imagine
dormir! E ainda mais com os mantimentos! Deve
ter sido uma aventura e tanto!
Cris no queria admitir para Ted, mas sabia
que fcaria louca se tivesse de viajar com ele e
Katie pelo mar, numa jangada como aquela. Se j
estava sendo um desafo passar trs semanas
grudada nos dois, imagina cento e um dias! Alis,
poder passar alguns instantes a ss com Ted
estava sendo um verdadeiro refrigrio para ela.
Foram ver tambm a Ra II, que foi a segunda
embarcao construda por Thor Heyerdahl. Esta
havia sido feita com pau de papiro no Egito com o
objetivo de testar a hiptese de que aquele tipo de
embarcao poderia ter chegado Amrica antes
de Colombo. Por alguma razo, contudo, a Ra II
no impressionou Ted tanto quanto a Kon-Tiki.
- Estou pensando em comprar uma nova
prancha de surfe, disse ele.
- O que aconteceu com a Naranja? perguntou
Cris.
Naranja, a prancha alaranjada de Ted, j estava
com ele havia bastante tempo, desde antes de ele
conhecer Cris. Simplesmente no dava para
imaginar que ele se desfaria dela.
- Vou continuar com ela. Mas estou estudando
a possibilidade de comprar uma prancha muito
boa, que um amigo meu l de San Clemente fez.
Se eu compr-la, vou cham-la de Kon-Tiki.
Os dois caminharam de volta ao ponto de
nibus. Cris sorriu. A tarde parecia fcar cada vez
mais encantadora, sob o cu claro e sem nuvens.
Cris sabia que naquela poca do ano, na terra do
sol da meia-noite, era normal que a claridade
durasse mais de dezoito horas. Entretanto, para
ela, a luz era diferente, mesmo sendo duas horas
da tarde. que os raios solares chegavam at eles
de um ngulo que Cris nunca havia visto. A
impresso que tinha era de que a Noruega era um
lugar fresco, limpo e completamente diferente de
qualquer outro local que j havia conhecido.
Foi isso que Cris procurou explicar a Ted, ao
pegarem o nibus de volta para a pousada. E
quanto mais tentava descrever suas impresses,
mais Ted balanava a cabea, concordando com
ela; e maior se tornava o sorriso no rosto dele.
- J parou pra pensar no quanto estamos perto
do Crculo Polar rtico? perguntou ele.
- Ah, ? A que distncia estamos?
- Poderamos pegar um trem amanh s 8:00h
e cruzar a linha do Crculo Polar rtico s 4:00h
da tarde do mesmo dia.
- Mas ser que no estar tudo congelado por
l?
Era a primeira vez, desde o acampamento, que
Cris dava falta de seu casaco. E visitar o Crculo
Polar rtico no seria nada interessante, a no ser
que tivesse pelo menos um agasalho para levar
consigo.
- O Crculo Polar rtico no o Plo Norte,
disse Ted. Na verdade ele nada mais do que uma
linha imaginria que marca o fm do Oceano
Atlntico e o incio do Mar Glacial rtico. Vrias
cidades norueguesas se acham acima dessa linha.
- Isso t parecendo com os confns da Terra.
- .
De repente os olhos de Ted brilharam.
- E ento, Kilikina? Voc gostaria de ir at os
confns da Terra comigo?
15
Por mais emocionante e tentador que o convite
de Ted fosse para Cris, eles no poderiam ir at os
confns da Terra. Havia um problema: Katie.
- No sei explicar o porqu, disse Katie.
Estavam jantando num restaurante no centro
de Oslo. Eram 8:00h da noite, mas ainda estava
claro e quente, como se fossem trs da tarde.
- Simplesmente no estou a fm de ir at os
confns da terra com vocs, continuou ela.
- Bem, se voc no for, ento ns dois no
poderemos ir, disse Cris, lembrando-se da ordem
de seus pais de no viajar sozinha com Ted.
Katie olhou para Ted e depois para Cris.
- Sinto muito, mas pra mim no tem a menor
graa fcar esse tempo todo dentro de um trem, s
pra ver um marco no cho e um monte de renas.
Havia mais de uma hora que estavam
discutindo suas opes e, ao que se via, Katie no
dava mostras de que iria ceder. Cris sabia o que
devia fazer, mas detestava ter de dizer aquilo.
- Por que, ento, voc no vai sozinho, Ted?
Voc quis tanto ir a Pompia e acabamos no indo
l. Voc deveria visitar o Crculo Polar rtico
ento. Eu e a Katie podemos fazer um passeio de
barco pelos fordes amanh. E se voc resolver
voltar de avio, como havamos pensado antes,
ento, de repente, voc pode ir para Copenhague,
em vez de voltar pra c. Eu e a Katie podemos
pegar o trem e encontr-lo l.
Ted examinou a expresso no rosto de Cris.
- Tem certeza? perguntou.
Na verdade, Cris at que gostava da idia de
viajar para os confns da Terra com Ted. No
entanto ainda estava chateada por no ter um
casaco para levar. Alm disso, a viagem parecia
um pouco sem graa mesmo. Como o tempo era
curto, ela preferia muito mais visitar Copenhague
a ver uma plaquinha no cho e um bando de
renas.
- Tenho certeza, sim, respondeu ela afnal.
- Ah, agora sim estou me sentindo a prpria
chata, disse Katie.
- No fque assim, disse Cris. Acho que desse
jeito vai dar tudo certo. Dormimos aqui amanh e,
no outro dia, pegamos o trem pra Copenhague,
onde nos encontraremos com o Ted. Voc disse que
havia lugares no vo de Narvik para Copenhague,
no foi isso?
- Isso mesmo. Perfeito! disse Ted.
Cris no sabia se toda aquela calma era porque
Ted estava chateado com o fato de ela no o
acompanhar, ou se ele estava apenas agindo de
forma tranquila e despreocupada, como sempre
fazia.
Na manh seguinte, Cris e Katie foram levar
Ted at a estao. Segundo Katie, ele estava indo
para o rtico fazer amizade com os ursos
polares. Ted parecia estar bem mais animado com
a viagem que faria sozinho. Pouco antes de entrar
no trem, confrmou mais uma vez os detalhes de
onde e quando se encontrariam em Copenhague.
- Estaremos l, disse Cris. Divirta-se!
- E diga ao Papai Noel que ns mandamos um
oi pra ele! disse Katie.
O maquinista gritou qualquer coisa em
noruegus, que Cris deduziu ser um chamado
para que os passageiros embarcassem. Ted ento a
puxou para junto de si, envolveu-a em seus braos
e beijou-a frmemente. Em seguida, saltou para
dentro do trem e acenou para ela, como se fosse
um soldado indo para uma guerra.
- Que bom que estou aqui pra fazer companhia
a vocs! disse Katie. Desde quando o Ted, que era
todo certinho e comedido, comeou a lhe dar
beijos to carregados de paixo?
Cris sorriu. Ainda sentia os lbios latejarem
em consequncia do beijo de Ted. Lembrou-se,
ento, de uma outra ocasio em que Ted lhe
beijara assim. Estavam em Maui, e Ted estava
prestes a saltar de uma ponte altssima. Ela havia
fcado apreensiva, com medo de que ele no
subisse superfcie. Mas Ted sobrevivera e, agora,
Cris tinha certeza de que ele voltaria daquele novo
salto tambm.
- Que tal se encontrssemos uma pequena
Konditorei e comssemos algo? perguntou Cris,
mudando de assunto, ao sarem da estao.
- Voc vai encostar comida nos lbios? Eles
ainda esto fumegando, Cris! brincou Katie. Se eu
fosse voc, no os usaria por uma semana!
- Ora, ora, Katie. Nem foi um beijo to ardente
assim.
- Foi sim. Voc deveria ter visto do ngulo que
eu vi. Em todos estes anos que conheo vocs,
acho que esta foi a mais intensa demonstrao de
paixo do Ted por voc. Ou voc vai me dizer que
ele sempre a beija assim e eu que nunca vejo?
- No, ele no me beija sempre assim. Na
verdade, ele no me beija muito.
- Deve ser complicado.
- At que no. Acho que o certo isso mesmo.
Complicado seria se tivssemos mais liberdades
um com o outro.
As duas entraram numa cafeteria e Cris foi
logo tentando mudar de assunto.
- Voc quer se assentar pra comer aqui ou
prefere levar pra comer no caminho e ir de uma
vez para o porto? Acho que o prximo barco
turstico para os fordes sai daqui a uma hora.
- Vamos pedir pra embrulhar, disse Katie. No
quero perder o barco.
As quitandas pareciam deliciosas. Cris e Katie
compraram vrias delas e resolveram pegar um
txi at o porto. Katie achou engraado que o txi
que pegaram fosse uma Mercedes.
- Diferena mnima entre os txis daqui e os de
Roma, hein?
Depois de mais ou menos duas horas a bordo
do barco, Katie voltou a falar sobre Ted.
- Como que vocs conseguem manter os
beijos no patamar do mnimo?
- Ahn?
- O que quero saber como foi que voc e o Ted
conseguiram se preservar assim to puros e
comportados durante todos esses anos. Deve ser
muito difcil. No foi nada fcil pra mim e o
Michael. Quer dizer, a gente quer criar intimidade
com a pessoa, mas, quanto mais intimidade se
tem, mais se quer ter, entende?
Cris acenou com a cabea. Sabia exatamente o
que Katie estava dizendo.
- Ento, qual o limite de vocs? At onde
vocs se permitem ir?
Cris pensou por alguns momentos e depois
respondeu:
- Beijos leves, acho.
- E vai me dizer, ento, que o que presenciei na
estao foi um beijo leve? Acho que de leve ele
no tinha nada, querida!
- Normalmente ele no me beija daquele jeito,
disse Cris rapidamente, embora se lembrasse de
que o beijo de Ted na estao de Basel
praticamente a deixara sem ar. E tambm o beijo
que lhe dera no barco, quando iam para Capri,
no havia sido leve.
- Vocs j conversaram sobre isso? perguntou
Katie.
- No, exatamente. Isso nunca foi um problema
pra ns.
- Com certeza uma coisa que deve ter
contribudo foi o fato de vocs terem fcado
separados pelo menos metade do tempo do
namoro de vocs. Era sempre assim: ou o Ted
estava viajando, ou ento, voc.
Katie recostou-se em seu assento. Estavam no
convs do barco. Em seguida fechou os olhos e se
virou, a fm de aproveitar ao mximo o calor do
sol.
- Quando anoitecer, vou estar cheia de sardas.
Mas este sol no t bom demais?
- T sim.
Cris olhou para a passagem por onde o barco
estava prestes a entrar. Elevadas rochas
pontiagudas emergiam da gua, por cima de suas
cabeas, como se fossem um enorme bicho-papo
de pedra, com o rosto cheio de calos.
- Veja, Katie? Estamos entrando em mais um
forde.
Katie abriu um olho apenas e deu uma olhada
rpida. No parecia to impressionada com a
magnfca vista.
- muito bonito. Igualzinho aos ltimos vinte e
quatro fordes em que entramos. No fundo, tudo
a mesma cor.
Para Cris, aquilo tudo era muito engraado.
Elas estavam fnalmente na Noruega, o pas que
Katie tanto falara em visitar, numa excurso para
conhecer os fordes, que era o que ela mais queria
ver e, no entanto, a jovem estava prestes a tirar
um cochilo.
Para ela, no entanto, aqueles momentos de
silncio, sozinha com seus pensamentos, foram
preciosssimos. Os suaves movimentos que o barco
fazia, ao deslizar pela gua cristalina, a faziam se
sentir reconfortada. Aquecendo-se sob o calor do
sol, Cris aproveitou o sossego e a calmaria para
refetir sobre o que Katie lhe dissera pouco antes.
Ser que deveria estabelecer certos princpios e
regras para si? Nunca tivera de pensar sobre
aquilo, j que ao longo dos anos Ted sempre fora
um tanto devagar em expressar seus sentimentos
por ela. E mesmo quando os expressava, era
sempre muito comedido. Quando ela namorou
Rick, no teve de pensar sobre o assunto, uma vez
que terminaram o namoro antes mesmo que a
questo fsica se tornasse um problema. Com
Douglas, aquilo nunca fora uma difculdade, j
que o rapaz havia feito um voto de que seu
primeiro beijo seria no dia do casamento. E ele
havia conseguido. Quando se casou com Trcia,
um sentimento de comemorao todo especial
encheu a igreja, por causa da forte pureza dos
dois.
Fico feliz que o Ted tenha me beijado algumas
vezes ao longo desses anos. Cada beijo teve um
signifcado diferente. Assim como ele guarda as
minhas lgrimas no corao, eu guardo os beijos
dele. E estou guardando milhares de beijos meus,
que darei a ele, se nos casarmos.
Cris pensou por alguns instantes na
possibilidade de no se casar com Ted. No sentia
nenhum remorso pelos beijos que lhe dera,
tampouco pelas lgrimas que derramara por causa
dele. Entretanto sabia que no devia lhe dar muito
mais do que j estava dando. Afnal, poderia ser
difcil segurar-se depois. Ademais, todos os
sentimentos que ela sonhava expressar algum dia
a algum se achavam envolvidos em inocncia, e
era assim que ela desejava que permanecessem,
at o dia do seu casamento.
Cris puxou o dirio da bolsa e colocou os
pensamentos no papel, to logo lhe ocorriam.
Parte do que escreveu foi:
Tenho tantos sentimentos guardados em minha
alma, que estou certa de que vou precisar de uma
vida inteira para expressar fsicamente todo o amor
que tenho pelo meu marido. E quero guardar tudo
isso at o dia em que nos casarmos. Acho que esse
um dos aspectos que faz do casamento uma
unio santa. Acho que Deus honra a nossa pureza
de uma maneira especial. Quando ele enviou seu
Filho ao mundo, o fez por meio de uma mulher
pura. Quero que meu casamento seja puro e santo
diante do Senhor. Engraado, mas, pela primeira
vez na vida, comeo a perceber que talvez tenha de
planejar as coisas, em vez de fcar achando que
tudo vai sair automaticamente do jeito certo. A
essas alturas, imagino que vou me casar com o Ted.
Mas ainda no tenho certeza disso. como se eu
tivesse de me resguardar dele, a fm de me
preservar pura para ele.
J eram 9:30h da noite quando o ltimo
pensamento em relao questo lhe ocorreu. Ela
e Katie estavam andando pelas ruas de Oslo,
passando em frente a vrias lojas. O dia ainda
estava claro, e o cu se achava apenas levemente
manchado de alaranjado, indicando que mal havia
comeado a anoitecer. Dezenas de pessoas
estavam nas ruas, caminhando ou conversando,
assentadas nas mesas externas das cafeterias,
como se fosse pleno meio-dia.
- No acredito que esperamos at agora pra
comer, disse Katie. Engraado que no parece
que t tarde. Mesmo assim, estou faminta!
- Quer parar ali e comer um pretzel
*
ou
qualquer coisa que aquele cara estiver vendendo?
perguntou Cris a Katie, ao ver um vendedor
ambulante do outro lado da rua.
- No. No estou a fm de gastar toda a minha
fome num simples lanchinho. J que estou
esperando h tanto tempo, prefro esperar um
pouco mais e comer uma refeio de verdade,
completa. Falta muito pra chegarmos ao
restaurante de que voc e o Ted gostaram tanto?
* (osquinha salgada ou doce em %orma de lao. (N. da T.)
- S mais um quarteiro, respondeu Cris.
Cris sentia a cabea rodar com as palavras de
Katie. Queria poder se lembrar delas depois, para
anot-las no dirio. Aquilo fazia muito sentido.
Tanto ela quanto Ted desejavam expressar
fsicamente o que sentiam um pelo o outro. Era
algo natural e maravilhoso, uma ddiva de Deus,
querer expressar-se assim pessoa amada.
O que foi mesmo que a Katie acabou de dizer?
Que ela no queria gastar a fome dela num
lanchinho? Que queria esperar at poder comer
uma refeio completa, de verdade? exatamente
isso que quero. No estou a fm de jogar fora o meu
desejo por intimidade fsica em lanches que
nunca iro me satisfazer por completo. Quero
esperar at o dia em que poderei expressar-me de
verdade, plenamente. E s terei isso depois do
casamento.
Enquanto se serviam no self-service, Cris
continuou formulando seu plano de pureza. Seus
pais nunca haviam conversado com ela sobre o
assunto, nem lhe dado um anel de pureza; como
sua amiga Selena havia ganhado dos pais. Se Cris
quisesse fazer um plano, teria de faz-lo por conta
prpria. Mas ela gostava de planejar. Sempre se
sentia mais segura quando tinha um plano
traado.
Vou guardar todos os meus beijos mais
ardentes para o Ted e conserv-los num local bem
seguro, dentro do meu corao. E quando
estivermos juntos e eu sentir vontade de beij-lo,
vou me lembrar de guardar mais aquele beijo. Vai
ser como ajuntar moedinhas num cofrinho. Um dia,
vou entregar o meu cofrinho ao meu marido, seja
ele quem for. E tenho certeza de que, quando o fzer,
o cofrinho estar bem cheio.
Cris sorriu ao concluir o plano.
O farto jantar e as poucas, mas bem dormidas,
horas de sono daquela noite prepararam Cris e
Katie para a viagem de dez horas e trinta minutos
at Copenhague. Saram s 7:30h, no trem
matinal, e chegaram ao destino s 5:30h da tarde.
A paisagem do lado de fora era belssima e
revigorante. As forestas, de rvores bem verdes,
pareciam no ter fm. E nas lagoas futuavam
enormes nenfares
*
. O trem era moderno, e as
duas viajaram confortavelmente, conversando
sobre Ted e se indagando se ele estaria se
divertindo nos confns da Terra.
Fazia umas quatro horas que estavam viajando
quando Katie surpreendeu Cris, pedindo-lhe o
guia turstico emprestado.
- Sei no, Katie... disse Cris.
- Como assim?
- Estou achando que voc vai jog-lo pela
janela ou qualquer coisa parecida.
- No, Cris! S quero dar uma olhada.
Durante as horas que se seguiram, Katie leu
para Cris todas informaes sobre a Dinamarca,
* )olha grande que %lutua sobre a *gua, semelhante & vit+ria,r!gia. (N. da T.)
fazendo com que a amiga mesmo repetisse
algumas frases em dinamarqus. Estava fcando
bem mais fantica pelo livro do que o prprio Ted.
- Muito bem, esta aqui Onde o banheiro?:
Hvor er toilettet? Vamos l, Cris, tente repetir
essa.
- Hvor er toilettet, repetiu Cris. Mas voc sabe
que a gente pode estar dizendo tudo errado, n?
continuou. Afnal de contas, no fazemos a menor
idia de como a pronncia certa.
- Pelo menos a gente t fazendo um esforo.
Agora diga Tager de kredit- kort?
- O que signifca isso?
- Vocs aceitam carto de crdito?
- Katie, ns nem temos carto de crdito! disse
Cris, soltando uma gargalhada.
- Tudo bem, tudo bem... Se voc vai dar uma de
exigente agora, ento tente repetir esta aqui: Er
der nogen her der taler engelsk?
Ao ouvi-la; Cris teve quase certeza absoluta de
que Katie havia acabado com a lngua
dinamarquesa pronunciando a frase daquele jeito.
- E o que quer dizer isso?
- Signifca: Algum aqui fala ingls?
Cris disparou a rir.
- Que foi? Essa frase muito til!
- , Katie, mas, se a pessoa fala ingls, ento
basta perguntar em ingls mesmo que ela
entender, n?
- mesmo, disse Katie, tapando o rosto com o
livro. Esquea o que eu disse, replicou ela
baixinho.
- Vamos aproveitar e resolver o que faremos
depois que deixarmos as malas no albergue. Ainda
bem que o Ted nos fez ligar antes pra fazer a
reserva. a primeira vez que vamos chegar a uma
cidade sabendo onde vamos dormir.
- Na minha opinio, a esttua da Pequena
Sereia parada obrigatria, disse Katie. E esse
parque Jardins Tivoli parece ser legal. Diz aqui
que tem brinquedos, shows com entrada franca,
festival de fantoches, queima de fogos de artifcio e
at mesmo apresentaes de bal! Ah, e eu quero
muito visitar o palcio, ou museu, seja l o que for,
que tem as jias da coroa dinamarquesa. Adoro
esse tipo de coisa. Voc se lembra de quando
fomos ver as jias da coroa inglesa na Torre de
Londres?
Cris se lembrava sim. Era uma torre velha e
fria por dentro, e eles tiveram de subir inmeras
escadas. Mas no tinha muita lembrana das jias
da coroa. Mesmo assim, disse:
- . Seria legal ver as jias da coroa. Aonde
vamos primeiro?
- Ou a Pequena Sereia ou ao parque Jardins
Tivoli.
- Vamos ver a esttua, ento, sugeriu Cris.
Acho que o Ted vai querer ir ao parque quando
chegar aqui e, alm do mais, no acho que a sereia
esteja entre as atraes que ele mais quer ver.
Cris se sentia bastante segura de si, quando
ela e Katie deixaram o albergue para ver a esttua.
Pouco antes, havia fcado um pouco preocupada,
pensando que, por estarem sozinhas, algum
pedinte bbado mexeria com elas na rua, como lhe
acontecera em Npoles, e com Katie no trem,
poucos dias antes.
No entanto estava sendo timo viajarem s as
duas. Tudo corria s mil maravilhas. Estavam se
dando superbem e ningum havia mexido com elas
at o momento. Havia sido fcil localizar o
albergue, e ainda no tinham fcado perdidas pela
cidade.
As ruas de Copenhague eram limpas e de um
pavimento bem escuro. Katie ia frente, andando
e lendo o guia turstico ao mesmo tempo.
- Diz aqui que a esttua da Pequena Sereia, ou
Lille Havfrue, como eles a chamam, fca no Porto
de Langelinie.
- Katie, disse Cris, colocando o dedo indicador
sobre os lbios. Voc no precisa anunciar para o
mundo inteiro aonde que estamos indo.
- Eles no esto nem a pra gente, disse Katie,
olhando em redor. T na cara que somos turistas.
Olhe! Aquele o nibus que temos de pegar!
Vamos!
As duas se puseram a correr, a fm de alcanar
o coletivo. Ao entrarem, Katie perguntou ao
motorista:
- Este nibus vai para o porto, no vai?
- Sim, porto.
- timo.
Cris e Katie se assentaram mais na frente e
desceram quando o motorista se virou e disse-
lhes, apontando para a enorme fbrica de cervejas
Tuborg:
- Porto.
- Obrigada, disseram elas ao descerem em
direo gua.
Era um porto imenso. Vrias gaivotas faziam
vos rasantes, na tentativa de pegar algum
lanchinho nos barcos de pesca. Katie e Cris
andaram por toda parte, procura da esttua.
Mas no viram nada.
- Deveria ter alguma placa indicando o lugar,
disse Katie. Isto aqui ridculo!
J iam voltando para onde haviam descido
quando uma balsa enorme atracou ao porto. Cris
e Katie resolveram fazer uma parada para
descansar e foi a que notaram uma longa fla de
carros que saa do compartimento inferior da
gigantesca embarcao. Centenas de pessoas
achavam-se no convs. Um grupo de crianas,
vestidas com camisetas amarelas, se enfleiraram
ao longo do parapeito do convs e comearam a
mexer com Cris e Katie.
- D um tchauzinho pra elas, disse Katie. Elas
s esto sendo engraadinhas e educadas.
Cris no estava com muita vontade de dar uma
de engraadinha e educada, mas acenou assim
mesmo. Vendo-as, as crianas fcaram ainda mais
empolgadas e se puseram a gesticular e gritar com
mais entusiasmo ainda. Parecia que estavam
fazendo uma brincadeira, tentando chamar a
ateno das pessoas; e Katie e Cris haviam sido as
primeiras a entrar na dana.
Foi ento que um conhecido sentimento de
angstia cortou o corao de Cris. Era a mesma
dor que ela sentia toda vez que trabalhava com as
crianas do orfanato. H tantas crianas neste
mundo desesperadas por um pouquinho de amor e
ateno! Cris se perguntava como as criancinhas
em Basel estariam passando.
- Vem vindo um nibus ali, disse Katie. Vamos
peg-lo e voltar. J perdi toda a vontade de ver
essa sereia desaparecida.
Para a surpresa das duas, o motorista era o
mesmo que as havia deixado ali, uma hora antes.
- No conseguimos ver nenhuma sereia, disse
Katie ao motorista, tomando o assento
imediatamente atrs dele. Imaginei que ela
estivesse dando um mergulho quando chegamos e,
por isso, no a vimos.
O motorista girou o volante do nibus e sorriu
para Katie pelo retrovisor. Cris se perguntava se o
pobre coitado fazia alguma idia do que Katie
estava resmungando. Em seguida, ele olhou para
Cris, que se sentiu na obrigao de tentar
traduzir o que Katie havia falado.
- Estvamos procurando a esttua da Pequena
Sereia, disse ela bem devagar.
Ao ver que ele nada respondera, Katie pegou o
guia turstico e ps-se a falar com ele, usando um
tom de voz que, para Cris, era para l de alto.
- Lille Havfrue. Estamos procurando a Lille
Havfrue.
Cris tinha certeza de que Katie no havia
pronunciado corretamente as palavras. De alguma
forma, no entanto, o motorista ainda assim
conseguiu entend-la.
- Ah! Lille Havfrue, disse ele, soltando uma
gargalhada alegre em seguida. A Lille Havfrue no
fca no porto.
- Foi o que percebemos, disse Katie. Onde fca,
ento?
- Vou lev-las at l, disse ele, ainda rindo.
Mas ela no to grande como a Esttua da
Liberdade, acrescentou ele, com um gostoso
sotaque.
Cris olhou de relance para Katie.
- Como que eu poderia saber? O guia diz que
ela fca no porto.
O motorista parou na frente de um parque e
abriu a porta do nibus.
- aqui que vocs iro encontr-la.
- Obrigada, disse Cris, sorrindo para ele ao
descerem.
Estava com a sensao de que, assim que
descessem do nibus, todos os outros passageiros
dinamarqueses disparariam a rir das duas
americanas malucas.
- Bem, disse Katie, destemidamente. Acho que
deixamos o dia desse motorista um pouco mais
divertido.
- , ele me pareceu ter se divertido at, disse
Cris. Este lugar aqui completamente diferente do
porto onde estvamos.
- E veja! Tem uma placa indicando o caminho
pra esttua logo ali!
As duas foram andando pelo caminho que
atravessava o jardim.
- Vale a pena dar uma consultada no guia
turstico e aprender o dialeto local, no mesmo?
perguntou Katie.
Cris no poderia perder a chance de cutucar
a amiga.
- Que histria essa de consultar o guia
turstico que eu estou ouvindo? Ser que isso quer
dizer que no estamos mais numa aventura?
- T bom, t bom. Pode me gozar. Mas agora
eu sou uma nova excursionista, lembra-se? No
seja to dura comigo. que antes eu no entendia
o poder da letra.
- Parece que voc t falando da Bblia agora.
- , e por falar nisso, aqui vai uma boa
analogia pra voc, disse Katie. Vamos ter de contar
essa para o Ted! A Bblia como um guia turstico
pra viagem da vida.
- E as aventuras? Onde que elas entram
nisso a?
- Bem, se voc ainda no percebeu, Cris, a
tendncia que as aventuras nos sobrevenham,
sem que tenhamos de procur-las, disse Katie.
Cris sorriu para a amiga.
- Ns duas sempre fomos uma dupla de
tesouros peculiares, n mesmo?
Katie jogou a cabea para trs e soltou aquela
gargalhada.
- Faz tempos que no a ouo usar essa
expresso! Tem razo, Cris! Somos uma dupla de
tesouros peculiares. E essa esttua da Pequena
Sereia tambm , se que ela existe, n?
Foi uma boa caminhada at avistarem a gua,
que mais parecia um pequeno lago, de to raso.
Foi ento que, de repente, avistaram-na. L estava
ela, a Pequena Sereia. Era de bronze, com cerca de
sessenta centmetros de altura. Estava com uma
colorao esverdeada, em consequncia dos efeitos
do tempo, e achava-se graciosamente assentada
sobre uma pedra avermelhada, com o olhar
voltado para a gua. Estava de costas para Katie e
Cris.
- Veja s! Andamos tudo isso e ela nem capaz
de se virar pra nos ver! disse Katie.
- Ela bem menor do que eu imaginava,
comentou Cris.
- Agora estou entendendo por que o motorista
do nibus achou tanta graa da gente, disse Katie.
D pra imaginar uma estatuazinha dessas l
naquele porto? Os navios cargueiros e as balsas
acabariam passando por cima dela!
- Ento esta a famosa esttua da Pequena
Sereia, disse Cris, taxativamente.
- A prpria!
Ficaram as duas paradas ali, ftando a esttua
por alguns momentos. Ento, virando-se uma para
a outra, dispararam a rir. Era um riso solto, que
s podia vir mesmo de dois tesouros peculiares,
em meio a uma incrvel aventura.
16
noite, Cris registrou sua aventura no dirio.
Colocou o seguinte ttulo: Em busca da Pequena
Sereia. No ltimo pargrafo, escreveu:
Espero que nunca mais me esquea da lio que
aprendi hoje. Na vida, algumas das coisas que
resolvo desbravar no so to interessantes como
eu achava que seriam. E tomara que eu sempre
conte com duas coisas, sempre que minhas
expectativas se frustrarem. Primeiro, uma amiga
especial com quem possa rir a valer da minha
decepo e, segundo, dinheiro sufciente para pegar
o nibus que me levar etapa seguinte da
aventura.
Cris fechou o dirio, apagou a lanterna que
Katie lhe emprestara e foi dormir com um sorriso
nos lbios.
Na manh seguinte, quando foram tomar
banho, descobriram que s havia gua fria no
chuveiro. Tinham dormido at 7:30h, o que era
considerado dormir at mais tarde entre os
viajantes. Se tudo corresse de acordo com o
planejado, Ted chegaria ao albergue s nove da
manh.
Cris e Katie acharam uma padaria no fm da
rua e foram tomar caf. O lugar estava cheio de
viajantes estrangeiros que haviam se hospedado
no albergue e j estavam de sada. Era um
tromba-tromba de malas terrvel, medida que as
pessoas chegavam ao balco para fazer seus
pedidos.
- Voc quer ir a um outro lugar? perguntou
Cris.
- No. Diga-me o que voc quer e eu fco na fla
pra ns. Enquanto isso, veja se h alguma mesa
liberada l fora.
Cris procurou no deixar muito na cara que
estava observando as pessoas como se fosse um
falco, espera de qualquer movimento que
indicasse que algum estava para liberar uma
mesa. Foi ento que avistou dois rapazes se
levantando. Trajavam shorts e botas de escalar.
Cris correu para perto da mesa deles, a fm de
peg-la assim que sassem. To logo eles se foram,
ela puxou uma das trs cadeiras que havia ali e se
assentou.
Quase imediatamente depois, um rapaz alto e
elegante se assentou na cadeira ao lado. Estava
usando um casaco de couro e culos de sol
alaranjados.
- Godmorgen, disse ele.
Cris sabia que ele estava dizendo bom-dia em
dinamarqus, pois Katie havia treinado vrias
frases com ela no trem. Era uma pena que a
listinha do guia turstico no ensinasse a dizer
Suma daqui!
Cris apenas acenou com a cabea e se virou, a
fm de ver em que ponto da fla Katie estava. O
rapaz disse mais alguma coisa e Cris soltou sua
frase de emergncia.
- Ich verstehe nicht.
Infelizmente, o rapaz lhe respondeu em alemo,
mas Cris no conseguiu entend-lo. Ela no
queria conversar em ingls pois assim ele saberia
que ela era americana. E mesmo que conversasse
em sua lngua, ela no conseguiria simular um
sotaque britnico, a fm de encobrir a verdadeira
nacionalidade.
Antes mesmo que Cris pudesse resolver o que
fazer, Katie despontou de repente pela porta da
padaria, com as mos cheias. Estava quase
deixando cair uma das tortas que havia
equilibrado sobre a xcara de ch quente da Cris.
- Cris! Venha c pegar isto! Rpido! exclamou
ela, a alguns metros da mesa.
Em seguida, olhou para o rapaz de culos
alaranjados e acrescentou, cordialmente:
- Oi! Voc se importa de nos assentarmos com
voc? T bem cheio aqui, no? A comida deve ser
boa!
timo, Katie! Eu estava justamente tentando
faz-lo dar o fora daqui!
O moo puxou gentilmente uma cadeira para
Katie e, em seguida, perguntou:
- De onde vocs so?
O ingls dele era perfeito.
- Da Califrnia, respondeu Katie.
Ele parecia decepcionado com a resposta dela.
- Eu tambm. Moro em Fresno.
- Mesmo? Legal! Ns somos de Escondido,
continuou Katie.
Cris estava impressionada. O rapaz havia
conseguido convenc-la de que era um
dinamarqus nato! Abaixando a fronte, Cris fechou
os olhos e fez uma rpida orao. Em seguida,
partiu um pedao da beirada de sua torta, que
estava coberta de acar.
- Seu alemo muito bom, disse ele a Cris.
Nunca teria imaginado que voc era americana.
- Obrigada, disse Cris, levantando o olhar.
Era bom saber que estava se encaixando na
cultura europia, em vez de fcar sempre se
destacando como a estrangeira. Algumas
semanas depois de comear a estudar em Basel,
Cris havia decidido que no queria que todos
soubessem que ela era americana. Havia
descoberto que era bem mais fcil levar uma vida
normal - participando e escapulindo da rotina
diria - no sendo sempre conhecida como a
estrangeira.
- H quanto tempo voc t aqui? perguntou
Katie ao rapaz. A propsito, meu nome Katie.
Esta aqui a Cris.
Cris no se sentiu muito vontade ao ver que
agora aquele estranho sabia o seu nome, mesmo
ele sendo americano tambm.
- Sou Jack. Estou na Europa desde maio. o
meu segundo dia aqui em Copenhague.
- Nosso tambm, disse Katie. A Cris j t
morando aqui na Europa desde setembro do ano
passado. T estudando na Sua.
- Mesmo? Onde exatamente?
Cris no estava gostando nada de ver Katie
abrindo todos os detalhes de sua vida para o Jack.
Contou apenas uma coisa e outra a respeito da
universidade e voltou toda a ateno para o caf.
- Que lugares aqui em Copenhague voc j
visitou? perguntou Katie.
- Visitou? perguntou Jack.
- . J esteve no parque Jardins Tivoli?
- No, na verdade estou s passando o tempo
aqui e ali.
- Ontem ns fomos ver a esttua da Pequena
Sereia. Foi uma aventura e tanto! No exatamente
o tipo que eu recomendaria a algum, mas foi uma
aventura! disse Katie.
Jack olhou para elas como se no acreditasse
que as duas estavam perdendo tempo correndo
atrs de pontos tursticos. Cris deduziu, ento,
que ele tinha outros interesses ao visitar uma
cidade.
- Sabem, tem uma boate tima em Nysted. A
banda que tocou ontem noite era muito boa,
disse o rapaz.
Em seguida, olhou para Cris.
- Voc gostaria de ir comigo l hoje noite?
- No, obrigada, respondeu ela, procurando
no se mostrar muito assustada com o convite.
- Voc iria se eu arrumasse algum pra
acompanhar sua amiga?
Cris meneou a cabea.
- Voc de pouco papo, hein?
Vendo que Cris no olhara para ele nem lhe
respondera, Jack prosseguiu:
- Muito bem, ento. Se voc mudar de idia,
nos vemos l.
Levantou-se em seguida e bateu de leve no
brao de Cris, como se quisesse arrancar alguma
reao dela.
- Relaxe! disse ele, saindo logo depois.
Cris e Katie fcaram observando o rapaz, que
agora se aproximava de um grupo de garotas,
assentadas numa sombra, fumando. Quando Jack
chegou, elas lhe ofereceram um cigarro.
- Mais uma vez, principiou Katie, eu, sua
amiga de todas as horas, fco aqui de lado, vendo
os rapazes babarem em voc, como se eu
misteriosamente me tornasse invisvel.
- E at parece que voc estava interessada
nesse cara, n, Katie!
Cris tentou sorver um gole de seu ch, mas
estava quente demais.
- Eu teria aceitado o convite dele, respondeu
Katie.
- Ah, t bom! disse Cris.
- Eu acho que voc chama a ateno desse tipo
de cara porque, quando eles se aproximam, voc
fca toda timidazinha. E eu sei que voc no faz de
propsito. Voc simplesmente fca toda vermelha,
se retrai e desvia o olhar. Tudo muito
naturalmente. Acho que eles se sentem desafados
e a fcam tentando conseguir uma brechinha com
voc. Eu j sou o contrrio. Minha vida um livro
aberto. Mas, pelo visto, no estou na lista dos
mais lidos.
- Katie, voc perfeita assim, do jeitinho que .
Um dia voc conhecer um rapaz que fcar
encantado com o simples fato de voc ser quem .
E ele tambm fcar feliz de saber que voc no foi
a boates com carinhas de casaco de couro e culos
laranja na cabea.
Katie sorriu.
- Acho bom voc me lembrar sempre disso
ento, porque quanto mais tenho de esperar pelo
meu prncipe encantado, mais atraentes essas
jaquetas de couro se tornam pra mim.
Cris balanou a cabea.
- Sabe, uma das coisas que sempre me
incomodava l em Basel era ver americanos iguais
a esse cara. Eles agem como se estivessem
procura de quem eles realmente so.
- E ns no fazemos o mesmo?
- Acho que sim, mas diferente. Com eles
quase como se tivessem usando uma fantasia,
sabe? Jaqueta de couro, culos laranjados. Da
eles viajam toda essa distncia s pra
experimentarem a fantasia e ver se algum
acreditar que essa a verdadeira identidade
deles.
- Voc t parecendo uma velha falando assim,
Cris!
- Eu no!
- Eu at que gostei dos culos dele. Quase pedi
pra experimentar. Queria ver se eles iriam destoar
muito do meu cabelo.
Cris resolveu entrar na brincadeira; em vez de
tentar levar um papo srio com a amiga, to cedo
de manh. Ento, como quem no quer nada, deu
uma olhada para trs.
- Voc sabe que, se quiser, ainda pode pedir os
culos pra ele, n? Ele ainda t ali.
- Talvez se eu fcar olhando fxo nessa direo,
ele acabe percebendo que quero que volte pra c,
disse Katie.
- Por favor, no faa isso. Meu brao ainda t
doendo daquele soco
- Voc sente falta do Ted nessas horas?
perguntou Katie.
- Sim. Mas estou muito feliz por ns duas
termos passado estes dois dias juntas. Tem sido
bastante divertido.
- Tem razo. s vezes eu gostaria que o Ted
fcasse fora um pouco mais. Estes dias foram
timos. Como nos velhos tempos. Fazia um tempo
que no agamos assim uma com a outra, n?
Estava sentindo falta disso. Estar perto de voc
traz de volta minha verdadeira personalidade.
- Voc acha difcil agir assim quando o Ted t
por perto?
-No. Bem, na verdade, s vezes sim. Mas no
por nada que vocs tenham feito ou deixado de
fazer. Acho que, levando-se em conta a nossa
idade, a realidade essa mesmo. Voc e o Ted
esto aprofundando cada vez mais o
relacionamento, e isso signifca que haver menos
espao pra mim em sua vida.
Cris j ia dizer alguma coisa, quando Katie a
interrompeu.
- E isso no ruim. bom. No o que voc
sempre quis? Eu mesma fz uma orao e outra
pra que o relacionamento de vocs chegasse a este
ponto. E bom ver que Deus responde algumas de
minhas oraes, mesmo sendo elas em favor de
meus amigos, e no de mim.
- Tem razo. Eu nunca havia pensado sob essa
perspectiva. Realmente o fato de eu e Ted estarmos
juntos at hoje e um verdadeiro milagre, n
mesmo?
- Na minha opinio, os milagres esto apenas
comeando, disse Katie. E bom ver vocs dois
juntos, aprofundando o relacionamento, tornando-
o mais srio. Acho que vou fcar mais empolgada
do que voc no dia em que ele fnalmente pedir
voc em casamento.
Cris ftou os olhos verdes de Katie. Eram olhos
travessos, brincalhes.
- Que foi?! exclamou Katie, aproximando-se e
apertando a mo de Cris. Por que t me olhando
assim? Vai me dizer que ele j lhe pediu em
casamento e voc t guardando segredo? Voc no
esconderia isso de mim, n, Cris?
- No, claro que no, Katie. Ele no me pediu
em casamento. Nem nunca conversamos sobre
isso. Na verdade, fz aquela cara porque soou
estranho ouvir isso de voc. Quer dizer, s vezes
penso que o Ted vai me pedir em noivado, mas isso
fca s em meus pensamentos.
- Bom, ento eu falarei por voc. O Ted ir lhe
pedir em casamento, Cris. s uma questo de
tempo.
Cris sentiu o corao bater com fora.
- Voc parece to assustada! disse Katie, rindo.
Por que isso a assustaria? Quer dizer, o que
deveria lhe deixar assim ser convidada para ir a
uma boate com um estranho. Por que t to
espantada com o fato de o Ted lhe pedir em
casamento?
- No sei bem. S sei que estou.
Katie olhou para trs de Cris e, com um
sorriso largo nos lbios, disse, praticamente sem
mexer os dentes:
- No olhe agora, mas ele voltou.
Cris no olhou para trs. Tinha achado que
Jack estivesse feliz da vida, batendo papo com as
meninas que encontrara na outra mesa.
- No d papo pra ele, disse Cris em voz baixa,
olhando nos olhos de Katie.
Naturalmente o sorriso estampado no rosto de
Katie no era para Cris, e sim para o rapaz que se
achava atrs da amiga. Levantando o queixo, Katie
disse ao rapaz:
- Vamos, beije-a! Ela t doidinha pra ganhar
um beijo seu!
- Katie!
Mas, antes mesmo que pudesse continuar sua
bronca na amiga, Cris sentiu o vulto de algum vir
sobre ela. Sentiu a barba em seu rosto e um cheiro
no muito agradvel. De repente, os lbios dele,
secos e rachados, apertaram os dela.
Cris se afastou, pegou a xcara de ch e jogou o
lquido fumegante bem na cara do sem-vergonha.
Ted soltou um grito.
Saltando da cadeira, Cris olhou para Ted e
depois para Katie.
- Por que voc no me disse que era o Ted?
gritou ela.
Estavam todos olhando para eles. Algum
ofereceu um guardanapo de papel para Ted se
limpar. O rapaz tampava o rosto com ambas as
mos.
- Ted, me desculpe, disse Cris, ofegante. Voc
t bem? Deixe-me dar uma olhada em seu rosto.
Cris tocou carinhosamente o brao dele. Ted,
ento, tirou as mos do rosto.
- T tudo bem, disse ele vagarosamente.
Dava para ver algumas manchas grandes e
vermelhas na testa dele. Com o guardanapo, ele
limpou os olhos e se assentou ao lado de Cris,
ainda carregando a mochila nas costas.
- T tudo bem, pessoal, disse Katie queles
que os observavam. Ele t legal.
- Ainda t ardendo? perguntou Cris,
assentando-se e procurando analisar o rosto de
Ted mais de perto. Ser que devemos ir ao mdico?
- Acho que um pouco de gua gelada deve
ajudar a melhorar, disse Ted.
- O albergue fca logo ali, dobrando a esquina,
disse Cris, tentando ajudar.
Ted afastou o brao de perto dela, e Cris se
lembrou de uma ocasio em que ele sofrera uma
grave queimadura, mais de um ano atrs. Se
tentasse ajud-lo a fazer qualquer coisa, ele se
irritaria com ela. Cris procurava se lembrar de
que, em situaes assim, o melhor a se fazer era
seguir as coordenadas dele, pegar o que ele
pedisse e fcar na dela.
Durante a caminhada para o albergue,
nenhum dos trs falou nada. Ao chegarem, Ted
pediu um quarto e se dirigiu para a ala masculina
do dormitrio. Cris apenas gritou:
- Qualquer coisa, estamos no quarto!
Katie e Cris caminharam rapidamente na
direo oposta, como se fossem duas crianas
malcriadas a quem os pais haviam colocado de
castigo.
- A culpa foi minha, disse Katie com frmeza.
Agora vejo claramente por que voc pensou que eu
estava falando do Jack. No tinha como voc saber
que era o Ted quem havia chegado.
- Eu devia ter olhado antes de jogar o ch nele.
Estou me sentindo pssima!
- Voc estava apenas se defendendo. No fque
se culpando. Eu que armei pra cima de voc.
Sinto muitssimo, Cris, disse Katie.
- No faz mal. Eu sei que voc estava apenas
fazendo uma brincadeira. Foi um acidente.
Cris recostou-se na lateral de uma das camas
de madeira.
- Estou me sentindo horrvel.
Durante a hora seguinte, Katie e Cris fcaram
lendo calmamente na cama, enquanto outras
moas entravam e saam do quarto. Uma das que
entrou mergulhou na cama de baixo e caiu no
sono. Parecia estar dormindo profundamente. Cris
estava lendo algumas passagens em Salmos, que
era para onde ela corria sempre que precisava de
algum consolo.
As palavras do Salmo 61, inspiradas por Deus,
foram de grande ajuda naquele momento.
Ouve, Deus, a minha splica; atende a minha
orao. Desde os confns da terra clamo por ti, no
abatimento do meu corao. Leva-me para a rocha
que alta demais para mim.
Cris se lembrou dos enormes e pontiagudos
rochedos que haviam visto alguns dias antes,
durante o passeio de barco pelos fordes.
Senhor, t s a minha rocha. Eu confo em ti.
Posso at no ter ido com o Ted aos confns da
Terra, mas, em meu corao, sinto que estou l
agora, no fm do mundo.
A porta do dormitrio se abriu e uma mulher,
que trabalhava na recepo, disse:
- Tem alguma Cris aqui?
- Oi? gritou Cris de sua cama.
- Tem algum querendo falar com voc l na
recepo.
- Obrigada.
Cris desceu da cama e perguntou a Katie se ela
gostaria de ir junto.
- Acho melhor eu ir. Quero explicar pra ele que
a culpa foi minha, disse Katie, fechando o guia
turstico.
Caminhando lado a lado, as duas se dirigiram
recepo. Ted achava-se assentado num
comprido banco de madeira, que fcava esquerda
da entrada do albergue. Ao v-las, abriu um largo
sorriso.
- Sinto muito, Ted, principiou Katie. A culpa foi
minha. A Cris pensou que era o Jack que tinha
chegado e ela no queria que ele a beijasse. Pode
acreditar.
Ted ergueu as sobrancelhas, surpreso. Cris
notou uma grande mancha em sua testa. Estava
vermelha e inchada. A aparncia no era muito
boa, mas tambm no parecia to ruim como
antes.
- Jack, hein? disse Ted.
Rapidamente Katie lhe explicou quem era Jack.
Cris se assentou ao lado de Ted e olhou para
ele com uma expresso amiga no rosto.
- Desculpe-me por ter reagido daquele jeito,
sem olhar antes quem era.
Ted tirou a mecha de cabelo que caa sobre a
face de Cris.
- Acho que no preciso mais me preocupar se
voc ir ou no saber se defender. Voc uma
pessoa de reaes rpidas, Cris. Isso bom.
- S no bom quando voc acaba se
machucando por causa disso.
- Vai sarar. Ento, o que mais vocs tm feito,
alm de recusar convites pra boates?
Cris podia ver que Ted estava bem. No estava
com raiva e seu rosto no fcara muito machucado.
Pelo visto, Katie havia chegado mesma
concluso, porque foi logo se assentando do outro
lado de Ted e apresentando um roteiro completo de
atividades para o dia, assim como uma lista
enorme de outros pontos tursticos que deveriam
visitar.
Surpreso Ted olhou para Cris, enquanto Katie
continuava soltando todo o seu conhecimento
sobre os mais interessantes pontos tursticos.
- Ela t lendo o guia, disse Cris a ele.
Ted riu.
Cris se sentiu bem ao ouvir a risada de Ted.
Era bom estar perto dele e saber que tudo estava
bem entre os trs.
- Mas antes de irmos a qualquer lugar, quero
que voc me conte de sua aventura, disse Cris.
- Isso, concordou Katie. E depois vamos lhe
contar da nossa peripcia com a Lille Havfrue.
Ted recostou-se no banco, esticou as pernas e
cruzou os braos sob o pescoo.
- Eu vi um urso polar, disse ento, todo
orgulhoso.
- No! t brincando! exclamou Katie.
- Verdade. Srio mesmo. No vi de perto, mas
era um urso polar. Vi vrias renas e conheci um
pessoal muito legal. Foi timo.
Cris havia insistido que ele levasse a mquina
fotogrfca dela, j que ele no tinha uma.
- E voc tirou a foto perto da marquinha do
Crculo Polar rtico quando chegou l, no tirou?
perguntou ela.
- Tirei duas, no caso de uma no fcar boa,
disse ele.
Cris sorriu para ele e disse:
- Ento voc t feliz de ter ido, no t?
Ted acenou com a cabea. Ento, olhando nos
olhos de Cris, aproximou-se dela e sussurrou,
somente para ela ouvir:
- Mas eu gostaria que voc tivesse ido comigo.
17
Os trs viajantes passaram o dia se divertindo
como crianas no parque Jardins Tivoli, sob o
agradvel calor do sol. Depois tomaram um sorvete
de casquinha, que era servido com um bocado de
chantilly e gelia por cima, e um biscoitinho
fninho enfado de lado. Quando viram que a placa
dizia Casquinhas Americanas, resolveram parar
para experimentar. Depois de provarem o sorvete,
concluram que no havia nada de americano
nele.
noite, mesmo estando ainda claro, o ar era
fresco e agradvel. Os trs se assentaram para
descansar em um dos muitos bancos que havia
pelo jardim. J tinham andado em todos os
brinquedos e reclamado que todos eram bobinhos
demais. Nas palavras de Katie, o passeio na
montanha-russa era a mesma coisa que passar
nos quebra-molas do Colgio Kelley.
- Acho que fcamos mal acostumados com
todos os parques que h na Califrnia, disse Cris.
No foi voc, Katie, que leu pra mim que este
parque foi construdo h mais de cento e
cinquenta anos?
- , mas mesmo assim eu esperava mais,
replicou a outra.
- realmente um parque muito bonito, disse
Cris. Vejam estas rvores. O tronco delas quase
preto e as folhas so verde-hortel. Que tipo de
rvore vocs acham que so essas?
- rvores dinamarquesas, respondeu Katie.
Ser que podemos ir visitar outro lugar?
- Claro! O que mais voc marcou a no guia
turstico? perguntou Ted.
Em seguida, Ted quebrou um pedao da
barrinha triangular de chocolate Toblerone que
estava comendo e o ofereceu a Cris.
- Eu tambm quero um pedacinho, disse Katie.
- Sabia que voc iria querer! disse Ted, dando-
lhe um pedao tambm.
- Eu tinha planejado comer uma barrinha de
chocolate em cada pas que visitssemos, mas
meu plano acabou indo por gua abaixo na
Noruega, disse Katie. Agora vou ter de comer duas
barras aqui, pra compensar. O que que aconteceu
que a gente acabou no comprando nenhuma
barrinha de chocolate por l?
- Aconteceu que eu levei voc a todas as
confeitarias e, em vez de chocolate, compramos
tortinhas, disse Cris.
- , as tortas at que no estavam ruins,
admitiu Katie.
- Elas estavam uma delcia! Mal posso esperar
pra lev-los minha Konditorei predileta l em
Basel, disse Cris.
Em seguida, virou-se para Ted.
- Voc se lembra que lhe contei que todos os
sbados eu vou l? l que consigo recobrar
minha sanidade mental.
- Eu me lembro sim, disse Ted, dando uma
mordida no chocolate. Voc sempre pede um caf
com chantilly e se assenta numa mesa no canto,
ao fundo. Da a Margie, ou algum com nome
parecido...
- Marguerite, disse Cris, corrigindo-o.
- Isso. A Marguerite leva pra voc a quitanda
mais fresquinha. a que acabou de sair do forno.
No isso?
- Exatamente.
Uma sensao gostosa tomou conta de Cris.
Era bom saber o quanto Ted prestava ateno aos
seus e-mails e as coisas que eram importantes
para ela.
- Quero levar vocs l, pra conhecerem a
Marguerite e provarem as delcias que ela faz.
- A gente pode fazer isso, disse Ted, esticando
as pernas.
Em seguida, ofereceu mais um pedao de
chocolate s duas.
- Vamos montar nosso roteiro de forma que
cheguemos a Basel no domingo, um dia antes de
comearem suas aulas, e a iremos sua
confeitaria.
- Ento, a pergunta : Que lugares queremos
visitar no caminho daqui pra Basel? Eu, por
exemplo, tenho de conhecer a Torre Eifel, disse
Katie.
Se sua impresso da Torre Eifel for a mesma
dos fordes, ento no vamos fcar muito tempo em
Paris, pensou Cris
- Certo. Vamos dar uma passada em Paris. At
que no seria mal conhecer a Catedral de Notre
Dame, disse Ted.
- podemos ver a Mona Lisa tambm,
acrescentou Cris.
- Ela est em Paris? perguntou Ted.
- Sim. A gente tem de ir ao Louvre
*
; parada
obrigatria, disse Cris.
- Quantos dias ainda temos? perguntou Ted.
Demoraram um pouco at concluir que dia era
e quanto tempo de viagem ainda restava. Afnal
concordaram que era quinta-feira e que tinham de
estar em Basel na segunda-feira, sem ser a
prxima, a outra. Ou melhor, deveriam chegar no
domingo, para que pudessem ir confeitaria de
Cris.
- Temos tempo de sobra, disse Ted.
- Sabem o que isso signifca? perguntou Cris.
Que estamos no meio da viagem. Estamos
viajando h onze dias, e ainda temos mais dez.
Katie parecia estarrecida com a informao.
- Srio? S tem onze dias que estamos
viajando? Parece que passou uma dcada! Digo,
um ms. Detesto quando comeo a exagerar!
* )amoso museu de $aris que re-ne obras de v*rios artistas renomados. (N. da T.)
E, balanando a cabea, continuou:
- Gente, temos de montar um roteiro. Os
prximos dias vo passar assim, ! falou ela,
estalando o dedo, para reforar o que estava
dizendo.
Ted e Cris se entreolharam e Cris disparou a
rir.
- exatamente isso que estou tentando
mostrar pra vocs desde que comeamos a viagem!
Precisamos de um roteiro!
- T, eu sou devagar pra entender as coisas.
Pega leve comigo.
Katie puxou o guia turstico da bolsa, onde
sempre o guardava agora.
- Minha sugesto que a gente ache um trem
noturno e v pra Paris. No! Esqueam o que eu
falei. Queria ver se vocs no se animam a dar
uma passada em So Petersburgo antes.
- Na Rssia? perguntou Cris.
- . Eu andei lendo sobre a cidade, disse Katie.
Acho que Moscou fca muito longe pra ns. Levaria
uns trs dias de trem pra chegar l, saindo daqui.
Mas So Petersburgo no fca muito longe de
Helsinki, e daqui a Helsinki s um dia de viagem.
Vinte e quatro horas. Poderamos ver aquelas
igrejas que tm a cpula em formato de cebola. E
tem tambm um museu em So Petersburgo que
parece ser at melhor que o Louvre. Chama-se
Museu Heritage, ou alguma coisa assim.
- Acho que o nome Hermitage, disse Ted.
- Isso! replicou Katie, folheando algumas
pginas, j bem gastas. Achei! O Museu Hermitage
possui dois milhes e oitocentos mil itens em
exibio. Foi construdo no Palcio de Inverno, que
era a antiga residncia do czar. Diz o seguinte:
No deixe de visitar os belssimos sales do
Palcio de Inverno, com seus lustres em forma de
candelabro e sua suntuosa decorao em mrmore
e ouro. Viram? No deixe de visitar, disse ela,
apontando as palavras no guia turstico. Acho que
devemos ir a So Petersburgo.
- O que voc acha, Ted? perguntou Cris.
- O que vocs resolverem t bom pra mim.
E com um sorriso, acrescentou:
- J fui a Narvik e voltei. Estou satisfeito.
Cris se sentia toda feliz por ter sugerido que
Ted fosse ao rtico. Aquela havia sido uma boa
deciso. Agora, era esperar que as prximas
decises tambm fossem boas.
Depois de passarem uma hora assentados no
banco do parque, discutindo as opes que
tinham, Ted sugeriu que fossem procurar um lugar
pra comer, acrescentando que no havia se
alimentado bem durante a viagem aos confns da
Terra. E at ento s comera a casquinha
americana e a barrinha do chocolate.
Os trs se dirigiram a um pequeno restaurante,
que fcava prximo principal avenida da cidade e
havia sido recomendado por um notvel senhor,
que Ted parara numa rua do centro de
Copenhague. Cris pediu o prato especial da noite,
faekesteg med rodka, como constava no
cardpio. A garonete, que alis falava ingls muito
bem, explicou-lhe que se tratava de carne de porco
assada, acompanhada de repolho roxo e batatas
levemente douradas. Katie parecia estar se
segurando para no disparar a rir.
To logo a garonete se retirou, Cris olhou para
a amiga como se perguntasse qual era a graa.
Katie riu e disse:
- Desculpe-me. que do jeito que voc
pronunciou o nome do prato, Cris, a ltima
palavra soou como vodca. Parecia que voc
estava dizendo: Quero uma vodca, disse Katie,
ainda rindo.
Foi ento que Cris se deu conta do quanto
estava cansada e faminta, agora que estavam
assentados mesa, sob a fraca iluminao do
sossegado restaurante. Tinha sido divertido ouvir
as gargalhadas de Katie durante o passeio no
parque, mas agora elas soavam alto e
extravagantes demais para ela. Cris sabia que
Katie fcava escandalosa quando estava cansada
e vivendo base de acar.
Mas a verdade mesmo era que Cris queria fcar
sozinha com Ted. Queria ouvi-lo contar todos os
detalhes de sua aventura em Narvik. Queria olhar
diretamente nos olhos dele e escut-lo, sem ter de
dar ateno a ele e Katie ao mesmo tempo.
O jantar estava delicioso. Depois de comerem,
os trs se sentiram bem melhor. Aps a refeio, a
garonete serviu-lhes um prato com vrias fatias
de queijo. Era cortesia da casa. Ted pediu um caf
e os trs voltaram a discutir os planos para a
etapa seguinte da viagem.
Quando fnalmente conseguiram terminar o
roteiro, a claridade l fora j estava comeando a
diminuir, dotando o cu de uma tonalidade
laranja-rosada. Estocolmo e Helsinki estavam fora
da lista e, consequentemente, So Petersburgo
tambm, j que no iriam mais para Helsinki.
Ficou resolvido que iriam para Paris, mas
antes passariam um dia em Amsterd, para que
pudessem conhecer um moinho de vento
holands. A viagem de Copenhague para Amsterd
levaria mais de doze horas.
Ted tentava montar uma pequena agenda com
o horrio dos trens que teriam de pegar. Estava
consultando um guia com os horrios do eurorail.
- Se estou entendendo bem, d pra sairmos
daqui amanh s sete da manh e chegar em
Hamburgo mais ou menos ao meio-dia. uma da
tarde pegamos o trem que vai pra Colnia, na
Alemanha. E pelos meus clculos, o mximo que
poderemos ir. No h nenhum trem de Colnia
para Amsterd aqui na lista.
- Como assim? perguntou Katie. Voc t
querendo pular Amsterd e ir direto pra Paris?
- No. claro que quero ir a Amsterd. Deve
haver um trem noturno, s no t aqui na lista.
Vou continuar procurando. Se no houver
nenhum, podemos passar a noite em Colnia e ir
para Amsterd pela manh. Eu at conheo um
pessoal que mora em Amsterd. Poderamos fcar
na casa deles. Conheci-os quando estava na
Espanha.
- Pra mim t timo, disse Katie.
E, sorrindo para Cris, acrescentou:
- Parece que conseguimos montar um roteiro.
Os trs caminharam de volta ao albergue e
Cris, de mos dadas com Ted, se perguntava
quanto tempo levaria para que ela e Ted
comeassem a planejar o futuro. Ele era muito
bom na hora de consultar o guia turstico e
montar o horrio dos trens.
Ser que ele j comeou a dar uma olhada na
grade curricular da faculdade, para ver quando ir
se formar? Ele falou que estava tentando
economizar dinheiro no ano passado. Ser que era
tudo pra pagar a faculdade ou ser que t
economizando pra comprar uma aliana de
noivado?
Cris sabia que sua imaginao estava indo
longe demais. E j havia aprendido com
experincias passadas que, sempre que deixava os
pensamentos correrem soltos, na tentativa de
adivinhar como seria o futuro, ela inevitavelmente
acabava se privando da alegria de viver o presente.
E era ali que Cris queria estar. Bem ali;
andando de dadas com o Ted pelas ruas de
Copenhague, sob aquele manchado de alaranjado-
pssego pelo sol da meia-noite. Poderiam falar do
futuro um outro dia, mas no naquela hora.
Aquele era um momento para sonhar, e no para
discutir.
No dia seguinte, j na metade do caminho para
Hamburgo, o trem entrou numa enorme balsa,
semelhante que Cris e Katie haviam avistado no
porto, quando foram procurar a Pequena Sereia.
Cris no sabia se no caminho para Oslo tinham
sido transportados de balsa tambm. que ela
dormira a maior parte da viagem e no notara se o
trem estava sob as estrelas, ou sob o mar.
Cris convenceu Ted a sair do trem com ela e
descobrir o caminho at o convs da embarcao.
Ela queria acenar para os turistas que estivessem
no porto, como as crianas de blusas amarelas
haviam feito com ela e Katie.
- J entendi a indireta, disse Katie amiga, ao
ver que no a chamara para ir junto. Tudo bem.
Eu fco aqui com a bagagem. Vocs podem ir. No
se preocupem comigo, vou fcar bem. Divirtam-se!
- Vamos procurar uma barra de chocolate pra
voc, disse Ted ao sarem.
- Meu heri! gritou Katie.
- Ento, como ser o heri de algum? brincou
Cris.
Ted no respondeu nada; apenas sorriu. Dava
para ver que a queimadura provocada pelo ch
quente em sua testa no havia melhorado muito. A
rea atingida ainda estava vermelha e um pouco
inchada.
- T doendo? perguntou Cris.
Ted olhou para ela como uma expresso
engraada no rosto.
- Quero dizer, sua testa. A queimadura ainda
t incomodando muito?
- No. Vai sarar.
Ted conduziu Cris pelas escadas, at que
chegaram ao convs superior. Imediatamente ele
avistou uma lanchonete e entrou na fla, para
comprar um lanche e uma barrinha de chocolate
pra Katie. Havia tanta gente por li, que demoraram
quase que os cinquenta minutos do trajeto de
balsa para conseguir fazer a compra.
No incio Cris fcou um pouco chateada ao ver
que seus poucos momentos a ss com Ted haviam
sido gastos na fla. No entanto fcou feliz de ter um
lanchinho a mais para comer, ao descerem
atrasados em Hamburgo e terem de correr para
pegar o trem para Colnia.
A viagem de Hamburgo para Colnia durou
cinco horas. Durante esse tempo, os trs jogaram
xadrez e fcaram lendo o guia turstico uns para os
outros.
Katie estava entusiasmadssima com suas
leituras. Dava relatrios to completos sobre cada
uma das grandes cidades que lia, que Cris chegou
a pensar que a amiga j tivesse visitado aqueles
lugares anteriormente. Katie tinha um lema. J
que no podiam conhecer Helsinki, So
Petersburgo, Moscou e Berlim, era melhor que
soubessem o que estavam perdendo.
Ao ouvir as informaes sobre a Holanda e a
Frana, Cris fcou contente de terem includo os
dois pases no roteiro. O nico problema que,
depois de ouvir os detalhes sobre Luxemburgo e a
Blgica, Cris tambm tinha fcado com vontade de
passar por l.
- Acho que deveramos ir pra uma cidade
pequena, depois de Paris, disse Cris. Ou ento um
pas menor. que s estamos passando pelas
metrpoles. No que isso seja ruim, mas h muito
o que se ver fora dos grandes centros tambm.
Acho que assim teramos uma noo melhor de
como so as pessoas nesses pases.
- Por mim, tudo bem, disse Ted. Aonde voc
gostaria de ir?
- Alemanha, respondeu Cris.
- Mas ns estamos na Alemanha, disse Katie.
- Eu sei, mas estamos apenas passando de
raspo. Eu cheguei a assinalar um passeio de
barco pelo Rio Reno a no guia. Voc viu, Katie?
Parece ser muito bonito.
- Eu vi, disse Ted. Esse passeio no comea em
Colnia?
- Nem me venha com essa, Ted! disse Katie.
Nada de mudar os planos. Ns vamos pra
Amsterd.
Cris mal podia acreditar no quanto Katie se
tornara infexvel, agora que estava de posse do
guia turstico.
- O que aconteceu a Katie Weldon que comeou
a viagem dizendo-se uma mulher corajosa e
determinada, em busca de aventura?
Katie deu um sorriso malicioso.
- Ela se informou. Vocs bem sabem que o
saber poder, n?
- O saber pode nos tornar pessoas arrogantes e
legalistas, disse Ted. Vamos usar o conhecimento
pra nos tornarmos melhores em estender graa
aos outros.
Cris se lembrava de ter ouvido Ted dizer
aquelas mesmas palavras num estudo bblico anos
atrs. Na ocasio, ele estava se referindo Bblia e
queles que adquirem tanto conhecimento e
informao sobre Deus, que se tornam infexveis e
comeam a criar um monte de regrinhas. Cris
sabia que desta vez ele estava se referindo ao guia
turstico, mas a analogia parecia bem viva em sua
mente. Nessas alturas, s lhe restava torcer para
que Katie lhe estendesse graa e concordasse com
o passeio pelo Reno.
- Tudo bem, ento, disse Katie. No quero dar
uma de chata, como fz quando vocs quiseram ir
ao rtico. Vamos ter de parar em Colnia de
qualquer jeito, n mesmo? Podemos passar a noite
l, fazer o passeio pela manh e partir para
Amsterd antes do pr-do-sol. Da, fcamos um dia
em Amsterd e seguimos pra Paris, porque vamos
precisar de pelo menos dois dias l.
Embora o roteiro de Katie parecesse simples e
claro, Cris tinha a impresso de que nem tudo
correria to calmamente assim. No entanto, ela
estava muito contente de poder conhecer um
pouco mais da Alemanha, a terra de seus
ancestrais, e torcia para que o passeio de barco
fosse mais um dos pontos altos da viagem.
Por insistncia de Katie, assim que chegaram a
Colnia, os trs deram uma volta em redor do
Dom, antes de irem procurar um lugar para se
hospedarem. O Dom era uma catedral imensa que
tinha duas torres idnticas e fcava perto da
estao de trem. Era to grande, que dominava a
regio. Segundo as informaes de Katie, era uma
das maiores construes gticas do mundo, e seus
alicerces haviam sido construdos em 1248. Os
trs fcaram olhando para as enormes pontas das
torres cinzas, que pareciam furar o cu da noite.
- Que pena que no vai dar pra gente entrar!
disse Katie. Eles fecharam a igreja meia hora
atrs. Eu falei pra vocs que as relquias deixadas
pelos trs reis magos, quando foram visitar Jesus,
esto nesta catedral, no falei? Gostaria de ter
dado uma olhada. O guia turstico no diz
especifcamente que relquias so.
- Podemos voltar amanh, sugeriu Ted.
- No, vamos em frente. Primeiro o albergue,
depois a comida, e, pela manh, vamos ver os
castelos da Cris.
Cris no se agradou muito de saber que
estavam planejando passar o dia navegando pelo
Reno s porque ela queria ver mais castelos. Teria
se sentido bem melhor se Ted e Katie tivessem se
mostrado to interessados quanto ela naquele
passeio.
No dia seguinte, Cris podia ver claramente que
Ted e Katie estavam apenas sendo legais com ela,
agindo como se o lento passeio pelo rio fosse
divertido. No entanto j fazia uma hora que se
encontravam dentro do barco, e ela tinha certeza
de que eles no estavam curtindo o passeio como
ela. E isso acabava por impedi-la de desfrutar
plenamente aqueles momentos de tranquilidade.
Quando avistaram o primeiro castelo,
escondido atrs de velhas rvores no alto de uma
colina, Cris at conseguiu fazer com que os amigos
olhassem para ele e soltassem um pouco a
imaginao com ela.
- Quem vocs acham que morou nesse castelo?
Um prncipe elegante, talvez? Ser que ele
precisou lutar alguma guerra a fm de proteger sua
princesa e o castelo?
No incio Ted e Katie deram respostas bastante
inteligentes s perguntas dela. Contudo, ao
passarem pelo terceiro castelo, ningum mais,
nem mesmo Cris, se mostrava interessado em fcar
imaginando como teria sido a vida ali no passado.
Acho que j vi coisa demais hoje. Estou
perdendo o pique. T certo que tudo isto aqui
muito bonito e romntico, mas o que eu mais queria
agora era um lugarzinho ao sol, para me encolher
toda como um gatinho e dormir.
O passeio de barco foi tranquilo e relaxante, e
Cris, mais do que Ted e Katie, estava doida para
descansar um pouco. Ela sabia que, mesmo
viajando, ainda no havia conseguido se refazer do
cansao que sentia em consequncia do pesado
semestre letivo. Viajar era legal e gostoso, mas no
dava para descansar quase nada!
Durante as horas seguintes, o sol fcou se
escondendo por entre as nuvens, saindo apenas
ocasionalmente. Cris, que estava de short,
resolveu pegar uma cala jeans na mala e ir ao
banheiro se trocar, mesmo no estando frio.
O trecho de Koblenz a Bingen foi espetacular.
Cada vez que olhavam, podiam avistar um castelo
no alto das colinas. Cris tinha a sensao de que
anos mais tarde se lembraria daqueles momentos,
como se tivessem sido um sonho.
Era pouco mais de uma hora da tarde quando
chegaram a Mainz e, embora o passeio tivesse sido
bom, Cris j estava querendo que ele acabasse.
Naquele momento, o que ela mais queria era
embarcar num trem moderno e dar um jeito de
dormir o resto da tarde. Era como se o Reno, com
seus suaves movimentos e seus castelos
encantados, a tivesse embalado at que ela fcasse
com sono. E agora o que mais desejava era que o
corpo e a mente, exaustos, descansassem
profundamente.
Mas os planos de Ted eram outros.
- Pessoal, o Museu de Gutenberg fca aqui em
Mainz. Vocs se importam de passarmos por l
antes de irmos pra estao?
- O que tem pra ver l? perguntou Katie.
- A primeira Bblia impressa. J ouviram falar
em quem foi Gutenberg, n? Ele foi o inventor da
imprensa moderna. E o primeiro livro que ele
publicou foi a Bblia, claro. Gostaria muito de v-
la.
E l se foram eles, carregando os pesados
mochiles, rumo ao museu. Iam ver a primeira
Bblia impressa e assistir a um breve
documentrio sobre a vida de Gutenberg. Ted
estava bastante entusiasmado. J Cris no
conseguiu conter o sono. Assim que as luzes da
sala de vdeo se apagaram, ela apagou junto.
Em seguida, compraram queijo e po no
mercado da esquina e foram comendo, enquanto
caminhavam para a estao. Cris deixou que Ted e
Katie discutissem sobre que trem pegar e a que
horas. No estava nem a para saber onde iriam
parar. Sua dor de cabea no havia passado,
mesmo depois de ter lanchado, e, agora, sua
garganta doa para engolir.
Queria poder ir pra Escondido por um dia e
dormir na minha cama. Minha me faria um ch
com mel pra minha garganta e eu fcaria horas no
banho. Depois, dormiria umas dez horas e
acordaria refeita, limpa e com as baterias
recarregadas. Ento eu seria instantaneamente
transportada pra c. Ah, se eu pudesse fazer isso!
Teria muito mais condies pra aguentar a viagem
at o fm e aproveitar melhor os lugares que
estamos conhecendo.
Cris quase no viu nada durante a viagem para
Amsterd. Quando Ted a chamou, ela pegou a
bagagem e trocou de trem. Depois, quando o
cobrador pediu que apresentassem o passaporte e
o passe de embarque, ela mecanicamente pegou o
passe de eurorail na bolsa e o apresentou, como j
havia feito dezenas de vezes durante a viagem. No
restante do tempo, dormiu.
Quando Cris fnalmente comeou a se sentir
mais desperta, ela abriu os olhos e olhou pela
janela. O sol j havia se posto, e s conseguia ver
algumas imagens vagas e indistintas do lado de
fora. Estava tudo escuro.
- Katie! Ted! Cad vocs? Por acaso ns
perdemos a parada em Amsterd?
Cris se virou, aguardando que seus amigos lhe
respondessem. Mas eles no estavam mais l.
18
Cris procurou no entrar em pnico.
Eles devem ter ido comer alguma coisa e no
quiseram me acordar. A gente j fez isso uns com os
outros antes. No nenhuma novidade.
Mas havia algo estranho no ar. Era para terem
chegado a Amsterd antes de anoitecer. Cris se
lembrava vagamente de ter sido acordada por Ted,
quando fzeram uma conexo em Colnia. Eram
cerca de 5:00h da tarde. Ele lhe havia dito que
levariam trs horas para chegar a Amsterd e que
estariam antes de escurecer. E quando chegassem,
ele telefonaria para os amigos e veria a
possibilidade de se hospedarem com eles.
Cris olhou nas duas direes do corredor, na
esperana de avistar Ted e Katie. O trem j estava
quase parando. A nica coisa que conseguia
pensar em fazer era pegar a bagagem e fcar
pronta para descer; caso estivessem em Amsterd.
Depois poderia encontraria uma forma de localizar
os amigos. O pior que poderia ocorrer seria perder
o ponto de descida, como quase acontecera com
Katie em Npoles.
Quando Cris esticou o brao para pegar a
mochila na prateleira superior, percebeu que a
bagagem de Katie e de Ted ainda estava l. Eles
no teriam descido sem as malas. E tambm no
teriam descido sem ela. Mas, onde que eles
estavam? E, mais do que isso, em que estao
estavam chegando agora?
Quando o trem entrou na estao, Cris tentou
ler as placas. Estava escrito Nancy. Cris fcou
atordoada. Como foi que viemos parar na Frana?
Foi ento que Katie chegou toda saltitante.
- Ol, Bela Adormecida. Resolveu acordar e
encarar o mundo real?
Para Cris, no entanto, o que estava vivenciando
naquela hora no parecia nada real.
- Katie, o que que estamos fazendo na
Frana?
Ted vinha logo atrs de Katie, acompanhado de
um rapaz. O desconhecido usava um bon de
beisebol e carregava uma mochila nas costas.
- Cris, este aqui o Sam. Como mesmo seu
sobrenome?
- Edwards, respondeu ele.
Parecia um pouco mais velho que Ted, mas
suas roupas estavam to surradas quanto as do
outro. Sinal de que estava viajando h algum
tempo.
- Sam Edwards, repetiu Ted. Esta aqui a Cris.
Em seguida, para surpresa dela, acrescentou
com um sorriso:
- Cris Miller, minha namorada.
Ted nunca havia apresentado Cris a ningum
daquela maneira. Se ela no estivesse se sentindo
to confusa e assustada por estarem na Frana, e
no na Holanda, provavelmente teria deixado as
palavras de Ted penetrarem mais fundo em seu
corao.
- Conhecemos o Sam no vago-restaurante. Ele
nos deu vrias dicas de lugares pra visitar em
Paris, disse Katie.
- Ser que algum poderia me explicar o que t
acontecendo? perguntou Cris, quando os trs se
assentaram. Achei que estvamos a caminho de
Amsterd.
- Mudamos os planos, disse Katie, radiante.
At chegamos a falar com voc, durante a viagem
de Mainz para Colnia. Voc falou que no fazia
questo, que o que decidssemos estava bom.
- No me lembro disso, disse Cris.
Sam sorriu para ela. Seus olhos eram muito
bonitos. Um tom de azul escuro, que combinava
com a camisa jeans que ele estava usando por
cima da blusa branca manchada.
- Voc fca afetada, n? perguntou ele.
- Afetada com o qu?
- Com o cansao da viagem. Muitos lugares pra
conhecer, comidas diferentes, o barulho nas
ruas... Pelo que o Ted a Katie me falaram, vocs
esto pulando muito rpido de um lugar para
outro. Eu j vou bem mais devagar. Mesmo assim,
quando d umas duas semanas, sinto esse
cansao. A tenho de me demorar um pouco mais
num mesmo local, pra ento seguir em frente.
- O Sam j esteve em Paris e nos deu muito
mais informaes do que o guia turstico, disse
Katie. Agora ele t voltando pra encontrar uns
amigos. E acabou de passar duas semanas em
Veneza. J imaginou fcar duas semanas num s
lugar?
Naquele momento, aquele luxo parecia algo
muito bom para Cris.
- O Ted e a Katie lhe contaram que ns s
conhecemos a estao de Veneza? que mesmo
assim, fcamos apenas algumas horas l?
perguntou Cris a Sam.
- Vocs tm de voltar l. Pelo menos por um
dia. No possvel viajar toda essa distncia e no
conhecer Veneza, disse Sam. claro que fcar
quatorze dias bem melhor.
- Por acaso voc viu alguma joalheria chamada
Santim l? perguntou Katie. No esse o
sobrenome do Marcos? Acho que anotei em algum
lugar.
- Savini, disse Ted.
- Ah! E se algum dia voc quiser se hospedar
num lugar legal em Capri, procure o Villa
Paradiso. Diga a eles que foi recomendao do
Carlo Savini, disse Katie a Sam.
Em seguida, ela continuou contando sobre o
luxuoso hotel em que haviam se hospedado de
graa em Capri.
Sam contou-lhes de uma famlia Sua que
havia conhecido no trem alguns meses atrs, e que
lhe convidara para passar alguns dias com eles.
Depois, abriu a mala, tirou um caderninho cheio
de cartes-postais e perguntou a Cris se poderia
anotar o nome do casal no guia turstico dela.
- Estou falando srio, disse Sam, tirando a
tampa da caneta com os dentes. Eles vo adorar
receber vocs. Eles moram num chal, numa
pequena vila Sua chamada Adelboden. Fica nos
Alpes.
Sam folheou o caderninho e continuou:
- Vou anotar tudo aqui pra vocs. Primeiro
vocs pegam o trem de Bern at Thun. De Thun
vocs vo pra Spiez e de l pra Frutigen. Pra
chegar a Adelboden vocs pegam um nibus. A
paisagem incrvel.
- Quanto tempo voc fcou l? perguntou Katie.
- Acho que uns cinco dias. Dormi no palheiro e,
durante o dia, ajudei na fazenda. Foi superlegal.
Vocs iriam amar! Estou falando srio. s dizer
que foi recomendao do Sam Edwards.
Durante as duas horas de viagem at Paris, os
trs fcaram trocando histrias e experincias de
viagem com Sam. Quando chegaram, Cris j
estava se sentindo bem mais desperta e acesa,
muito embora tivesse certeza de que passava de
meia-noite.
Felizmente, Sam conhecia um hotel bom e
barato perto da estao, e os quatro ento caram
na cama. No outro dia, s oito da manh, se
encontraram na recepo depois de tomarem
banho.
- Preciso ir andando, disse Sam. Foi muito bom
conhec-los. Espero que o restante da viagem de
vocs corra bem.
- A sua tambm, disse Katie. Obrigada por
todas as dicas.
- Eu coloquei uma listinha daqueles
restaurantes de Veneza dentro do guia de vocs,
caso resolvam voltar l.
- Iremos sim, disse Katie. No que depender de
mim, com certeza voltaremos l.
Depois de se despedirem de Sam, Ted sugeriu
que comessem e fossem ver a Torre Eifel enquanto
ainda estava fresco. Tinha ouvido algum dizer no
trem que uma onda de calor cobriria Paris por
alguns dias, fenmeno alis no muito comum no
incio do vero. E, como o Louvre tinha sistema de
ar-condicionado, poderiam deixar para visit-lo
durante a parte mais quente do dia.
Cris no havia conseguido dormir pesado o
sufciente para que a sensao de tontura e
cansao passasse. Nem mesmo o caf forte e a
torta que comera no desjejum a ajudaram. Ela
tirou algumas fotos da Torre Eifel e, como Katie,
achou que a subida at o topo da torre era cara
demais. Levadas por Ted, tomaram o metr - um
moderno sistema de trens subterrneos - e os trs
desceram prximo catedral de Notre Dame.
Ao se aproximarem da imensa catedral cinza-
claro, Cris pediu a Katie que lhe emprestasse o
guia turstico. Queria descobrir quantos anos a
igreja tinha e o que havia de comum e de diferente
entre ela e a catedral de Colnia. Externamente
eram razoavelmente parecidas. A diferena era
que, em vez das torres pontiagudas, Notre Dame
tinha duas torres idnticas, vazadas, que pareciam
torres de sino.
Katie entregou-lhe o guia. Quando Cris o
abriu, trs postais caram no cho. O primeiro era
uma foto dos Alpes austracos, e o segundo, do Rio
Sena em Paris. O terceiro trazia a foto de uma
gndola amarrada a um mastro listrado de
vermelho e branco. No cais, o gondoleiro, apoiado
no mastro, fazia sinal de que a gndola estava
disponvel para passeio. Vestido totalmente a
carter, usava um chapu de palha de abas largas,
com uma fta azul caindo-lhe pelas costas.
- Estes postais devem ser do Sam.
Cris olhou o verso do postal da gndola. O
destinatrio era um tal de Franklin Madison, da
cidade de Glenbrooke, Oregon, EUA. Nenhum dos
postais estava selado. Cris guardou-os novamente
no guia turstico e resolveu fazer a gentileza de
coloc-los no correio para Sam mais tarde.
Provavelmente tinham ido parar ali quando Sam
foi colocar a lista de restaurantes dentro do guia.
Cris abriu na seo sobre Paris e correu os
olhos pelas informaes a respeito da catedral.
-Vocs acreditam que esta igreja foi construda
quase cem anos antes da catedral de Colnia? O
guia diz que as pessoas vm prestar culto aqui h
praticamente dois mil anos.
Cris fcou assombrada com a informao. Era a
mesma sensao que experimentara na Noruega,
ao avistarem a simples e modesta igrejinha,
construda oitocentos anos atrs, e perceberem o
enorme contraste entre ela e a Baslica de So
Pedro em Roma.
- Parece que as pessoas desejam se encontrar
com Deus, n? comentou ela enquanto olhavam
para a catedral. L no fundo do corao do homem
h um forte anseio pelo Senhor. Tenho percebido
isso de uma forma muito clara durante estes dias.
- Vejam aquela janela! disse Katie. O que o guia
diz sobre ela mesmo?
Cris se ps a ler em voz alta.
- O vidro da grande roscea ainda o original,
produzido na Era Medieval. Na poca em que foi
feita, nenhuma outra roscea se comparava a ela
em tamanho. Foi to bem projetada que, mesmo
tendo se passado setecentos anos, no apresenta
nenhum sinal de deteriorao.
- Isso que eu chamo de saber projetar!
exclamou Ted. Vocs notaram como a arte era
usada para mostrar ensinamentos bblicos? Puxa!
Como a arte moderna se distanciou desse
propsito!
Os trs demoraram mais de duas horas para
conhecer todo o interior da igreja. A atmosfera l
dentro era sombria e imponente. Depois, os trs
subiram as escadas em espiral at a cpula.
- Vocs no tm a sensao de que esto dentro
da concha de um caracol quando sobem este tipo
de escada, no? perguntou Katie.
- Eu fco tonta, disse Cris.
- Fico s imaginando o tamanho dos msculos
das pernas dos monges que fcavam subindo e
descendo estas escadas, duas vezes ao dia, a fm
de tocar os sinos, comentou Ted.
Quando chegaram cpula da igreja,
perceberam o quanto havia esquentado. A vista de
Paris parecia embaada pelas ondas de radiao
do calor. Visto dali, o Rio Sena parecia bastante
tentador para Cris. Alis, qualquer gotinha dgua,
fosse na pele ou descendo garganta abaixo, seria
refrescante naquelas alturas
No foi muito difcil para Ted convencer as
duas a descer com ele e procurar algo para
comerem, antes de seguirem para o Louvre. Para
economizar, resolveram parar num carrinho de
cachorro-quente. Cris achou a salsicha
apimentada demais e comeu apenas metade do
lanche. A coca-cola estava to quente quanto o
engradado de onde havia sido tirada. Cris bebeu o
refrigerante quente e espumante e, em vez de
matar a sede, fcou ainda mais sedenta.
Pelo menos dentro do Louvre estava fresco. O
museu, que anteriormente havia sido um palcio,
era bastante espaoso, e Cris se sentiu bem
vontade l dentro. Queria poder ter algum como
Marcos por perto, para deix-los entrar pela porta
dos fundos e lev-los diretamente s salas onde
estavam as obras de maior interesse. Como no
tinham ningum, pagaram os ingressos utilizando
suas carteirinhas internacionais de estudante,
para terem desconto. Depois, passaram por uma
pirmide de vidro moderna e de design bastante
complexo. Dali em diante, Cris fcou
completamente desorientada com tudo o que viu.
Katie, por sua vez, estava empenhada em
encontrar a Mona Lisa. Sua determinao em
localizar a famosa tela era muito maior do que o
interesse que demonstrara em descobrir o
paradeiro da Pequena Sereia. Quando afnal
adentraram a sala onde o quadro se achava, Katie
infltrou-se pela multido, a fm de chegar mais
perto. Cris e Ted fcaram mais ao fundo, espiando
por cima dos ombros dos outros turistas.
- O quadro bem menor do que eu imaginava,
disse Ted.
Cris sorriu e comentou:
- engraado como as coisas so, n?
Katie se ps de frente para a multido de
turistas que apreciavam a tela e, ainda com seu
jeito todo animado e divertido, bateu uma foto de
Cris e Ted.
- O segurana ir tomar essa mquina de voc,
advertiu Cris, quando a amiga caminhou para
perto deles.
- E por qu? O aviso diz que proibido tirar
fotos com fash da Mona Lisa. No diz nada sobre
tirar fotos das pessoas olhando pra ela.
- Pra onde vamos agora? perguntou Ted.
- Pra casa, respondeu Cris, cansada.
- Quer voltar para o hotel? indagou Ted.
- No. Estou querendo voltar pra Escondido.
J passei dos meus limites. Acho que no aguento
conhecer mais nenhuma maravilha deste
mundo. demais para o meu crebro!
- Que tal se sassemos daqui do centro?
sugeriu Ted. Poderamos pegar um nibus e ir pra
Versalhes. Fica a mais ou menos meia hora daqui.
Naquele momento, pouca diferena fazia para
Cris para onde iriam. Na verdade, fcar assentada
por meia hora era o que lhe parecia mais
convidativo. Os trs passaram rapidamente pela
sala de arte egpcia e por mais algumas e, em
seguida, deixaram o Louvre. Ted ia na frente. Do
lado de fora do museu, o ar estava quente e
abafado.
Depois de perguntar a quatro pessoas, Ted
concluiu que sabia para onde deveriam se dirigir, a
fm de pegar o nibus para Versalhes. Esperaram
uns vinte minutos sob o forte calor e entraram no
coletivo, equipado com ar-condicionado. A viagem
durou uns quarenta minutos e, to logo chegaram,
compraram garrafas de gua de um vendedor
ambulante.
Afastando-se um pouco, Cris se ps a observar
o Palcio de Versalhes. A construo, em tons de
amarelo bem claro, tinha um aspecto imponente,
grandioso. No parecia real. A fachada era
perfeitamente harmoniosa. Cada janela, cada
coluna, e at mesmo o contorno do telhado, se
encaixava em perfeita harmonia com o restante do
palcio. E, em vez de ser apenas uma imensa
construo plana e achatada, a fachada do palcio
possua entalhes semelhantes a degraus, que se
alinhavam em direo ao centro.
Katie, que havia lido alguma coisa sobre aquele
palcio do sculo XVII, disse:
- Olhem s pra este lugar! D pra imaginar
todos aqueles camponeses aqui fora, morrendo de
fome, e Maria Antonieta
*
assentada a dentro do
palcio?
Cris no sabia exatamente aonde a amiga
queria chegar com aquele comentrio. Katie deve
ter percebido a expresso confusa no rosto de Cris,
porque em seguida acrescentou:
- Vocs no se lembram? Algum disse a ela
que os cidados franceses no tinham po pra
comer. E ento ela lhes disse que, nesse caso,
comessem brioche!
* .sposa de /uis 012, rei da )rana. (N. da T.)
Aquela deve ter sido a primeira vez em toda a
viagem que uma informao histrica no
interessava a Cris. Contudo a idia de comer um
brioche, ou quem sabe uma quitanda qualquer ou
at mesmo um biscoitinho, pareceu-lhe muito boa.
que o pedao de cachorro-quente que tinha
comido no havia cooperado muito com seu
estmago.
Felizmente, o ar estava mais fresco no interior
do gigantesco palcio. A gua que Cris havia
tomado tambm a ajudou a refrescar um pouco. A
sensao que tinha era de que sua mente e seu
corpo estavam comeando a agir mecanicamente,
o que era muito estranho. Seus ps a levavam de
cmodo em cmodo e seus olhos contemplavam
todo aquele espetculo. Cada quarto que visitava
parecia mais suntuoso que o anterior. O salo de
festas a fez pensar sobre algo que tinha visto num
flme da Cinderela. Cris contemplou tudo aquilo,
mas, como dissera a Ted pouco antes, havia
passado do limite que o corpo aguentava.
- Voc t bem? perguntou-lhe Ted no nibus de
volta para Paris.
- Sei l. Como que voc consegue absorver
tudo o que v? As coisas novas no despertam
certos sentimentos em voc, no? Alguma vez voc
j chegou ao ponto em que parece no ter mais
nenhuma energia dentro de si pra investir naquilo
que t fazendo?
Ted no disse nada. Parecia estar pensando
nas perguntas de Cris. Quando afnal se
pronunciou, fez-lhe mais algumas perguntas.
- Ser, ento, que por isso que o trabalho no
orfanato tem sido to desgastante pra voc? Ser
que voc no t absorvendo demais tudo o que v
por l? E consequentemente isso gera em voc um
sentimento muito profundo em relao s crianas
diariamente? Fico me perguntando se no isso
que t acontecendo. Ento voc chega a um ponto
em que no consegue dar mais nada de si
emocionalmente, porque j se deu demais.
Cris encostou a cabea nos ombros de Ted.
- Ted, acho que voc acabou de descobrir a
resposta que vem me atormentando todos esses
meses.
- Eu sei que t sendo difcil pra voc, pelas
coisas que voc diz nos e-mails.
- A necessidade to grande... disse ela.
Ted virou o queixo e beijou-a carinhosamente
na testa.
- Mas, Cris, a necessidade no faz o chamado.
Deus a dotou de uma forma singular, nica. O
segredo descobrir quais so esses dons
singulares que Deus lhe deu. nisso que voc
deve empenhar sua vida. Se voc estiver
trabalhando dentro da esfera de dons que ele lhe
concedeu, ento voc se sentir motivada e
impulsionada a seguir em frente, e no esgotada.
Cris levantou a cabea e olhou para Ted.
- Est me dizendo, ento, que meu dom no
trabalhar com crianas?
Aquela idia soava como um golpe para ela. Por
vrios anos ela havia pensado que aquele era o
ministrio que devia desempenhar. Tudo comeara
quando Katie a convencera a ajudar na classe de
maternal da igreja. E Cris havia gostado de
trabalhar ali. Desde ento, todas as suas decises
com relao ao que fazer no futuro haviam girado
em torno do trabalho com crianas, que era um
dom que ela pensava ter.
- No sei dizer exatamente quais so os seus
dons ou qual o chamado de Deus pra sua vida.
Isso algo entre voc e o Senhor. Pergunte a ele.
Deus certamente lhe dir.
Cris apoiou a cabea no ombro de Ted
novamente. At aquele momento, pensara que seu
futuro achava-se bem traado. Havia feito seus
planos muitos anos atrs. Iria se especializar em
educao infantil e depois, quem sabe, poderia dar
aulas no jardim-de-infncia. Gostava daquela idia
porque era algo que poderia fazer em qualquer
lugar que morasse, quer fosse casada ou solteira.
E poderia continuar na profsso, mesmo que
tivesse flhos
- Tudo o que sei que o futuro t escancarado
pra voc, Cristina Juliet Miller, principiou Ted,
apoiando o queixo sobre a cabea dela. Deus lhe
concedeu dons e chamou-a para servi-lo de uma
forma nica, singular. H um versculo em
Romanos que diz que os dons e a vocao de Deus
so irrevogveis. Ningum nunca poder tirar isso
de voc. Voc livre pra sonhar to alto quanto
ousar sonhar.
Se Cris achava que seu corpo estava operando
acima dos limites, agora ento era como se seu
circuito interno tivesse sido completamente
desligado. Ela olhou nos olhos de Ted. Sabia que
ele lhe havia dito uma verdade importante. E
juntamente com essa verdade, Cris sentiu uma
liberdade vir sobre ela. Liberdade para se tornar
algum que nunca antes pensara em ser.
- Guarde essas lgrimas pra mim, sussurrou
ela.
Ted envolveu-a com o brao, e Cris recostou-se
no dele, deixando que as lgrimas lhe cassem
diretamente no corao.
19
Na manh seguinte, Cris acordou sentindo
calor. Jogou o lenol no cho e permaneceu
deitada na cama do hotel parisiense. Queria muito
poder encontrar uma maneira de expressar a Ted o
quanto ela valorizava as palavras dele. Era
realmente muito bom poder ouvi-lo. Pouco tempo
depois de Cris ter chegado a Basel e comeado a
trabalhar no orfanato, ela comeou a perceber que,
toda vez que estava junto das crianas, tinha de
lutar para que uma tristeza e um cansao muito
fortes no se apoderassem dela. E, na verdade, s
conseguira fcar ali todos aqueles meses porque
sabia que as crianas precisavam dela.
Bem l no fundo, Cris se sentia esgotada. No
incio, achou que o problema fosse com ela. Afnal
de contas, todos os outros voluntrios pareciam
transbordar de nimo e satisfao por causa do
trabalho que realizavam ali.
- Que horas so? resmungou Katie, chutando o
lenol tambm.
- Sete horas ainda. A gente bem que queria
dormir at mais tarde hoje, mas no d. T quente
demais.
- Vamos acordar o Ted e dizer-lhe que estamos
prontas pra tomar caf. Tem certeza de que a
janela t totalmente aberta?
- Sim. O problema no o calor que t demais.
o ar que no t circulando. Ontem noite
mesmo quase no ventou. Se tivesse um ventilador
aqui o quarto fcaria bem mais agradvel.
- Duvido que o hotel tenha ventiladores pra
emprestar, disse Katie. Este hotel aqui barato. O
Sam falou que ele era o melhor que tinha aqui
perto do centro.
- E por falar em Sam, os cartes-postais dele
acabaram fcando dentro do guia turstico, disse
Cris. Como esto sem selos, pensei em coloc-los
no correio pra ele. Ia aproveitar mandar um carto
pra minha famlia tambm. Voc j enviou algum
postal para seus pais?
- T brincando? Quando que tivemos tempo
pra comprar postais? Ou mesmo lembrancinhas?
A nica coisa que compramos nesta viagem foi
comida, voc notou? Pelo menos voc foi esperta e
comprou aquele dirio na Itlia. Eu devia ter
comprado um tambm.
- mesmo. No samos pra fazer compras nem
uma vez disse Cris.
- Pena que no comprei aquele suter que
vimos na vitrina daquela loja em Oslo. Lembra?
Ele era azul e branco, tricotado mo. Prprio pra
esquiar. Acho que ele custava cerca de oitenta e
cinco dlares.
Cris mal conseguia pensar em suter naquele
caloro todo.
- Voc trouxe tudo isso pra gastar com
presentinhos? Puxa!
- Na verdade, no. Mas eu poderia ter feito a
comprar e passado o resto da viagem a po e gua.
- A sensao que tenho de que nos ltimos
dias s comemos po e gua, disse Cris. No estou
com vontade nem de comer tortinha hoje, d pra
acreditar?
- Voc no vai querer tortinha? Conta outra!
- Estou querendo algo com mais protena. Que
tal um pedao de frango? Ou um bife? No seria
uma boa pedida?
- Se tivesse de escolher, pediria um Big Mac
com fritas, disse Katie.
- Ah, no faa vontade em mim! Sabe h
quanto tempo no como batatas fritas? disse Cris,
levantando-se.
Em seguida, esticou o brao e pegou a roupa
que havia pendurado na cabeceira da cama.
- Venha, Katie! Vamos trocar de roupa e sair
pra comprar fritas. Se o Ted quiser fcar dormindo,
ele que fque! Eu estou a fm de comer alguma
coisa!
- Vou junto!
Tinham acabado de vestir os shorts, quando
algum bateu porta.
- S um minutinho! gritou Cris, sacudindo e
vestindo a ltima camiseta limpa que lhe restara.
Voc t vestida decentemente? perguntou Katie.
- No s estou vestida decentemente, como
tambm estou linda! Alis, como sempre.
Cris olhou para ela, como quem est afita, e
abriu a porta. Era Ted. J havia trocado de roupa
e estava pronto para sair. Ao v-la, o rapaz abriu
um sorriso.
- Pelo visto vocs tambm no conseguiram
dormir, n?
- Resolvemos sair pra caar comida na rua,
Ted, disse Katie, penteando rapidamente os
cabelos. Venha conosco, se tiver coragem! Mas,
aviso: pode no ser uma maratona to simples!
Portanto, quem desanimado no entra na equipe
dos caa-batatas fritas!
- Acho que vou aceitar o desafo, embora nunca
tenha ouvido falar que a Frana tenha tradio em
batatas fritas. Alis, quando estive na Espanha, o
pessoal comentava que as melhores fritas da
Europa eram as de Bruxelas.
- E a quantas horas isso fca daqui? perguntou
Katie.
- Umas trs, imagino, disse Ted. Fica no
caminho pra Amsterd.
- Ento, vamos pra l! disse Katie. J estou
pronta pra dar o fora daqui. Este caloro t
demais! Alm disso, que mais que tem pra vermos
aqui? Ontem ns visitamos os principais pontos
tursticos.
- Que tal irmos pra Espanha? sugeriu Cris.
Quer dizer, no estamos na metade do caminho?
- Pra falar a verdade, no, respondeu Ted.
Daqui a Barcelona seriam doze horas e, de
Barcelona a Madri, mais sete.
- Tinha me esquecido de que Paris fcava bem
ao norte, disse Cris. Mas voc no gostaria de
rever seus amigos?
Ted pensou por alguns instantes e depois deu
de ombros.
- Na verdade, muitos deles j no esto mais l.
Ou assumiram cargos em outros pases da
Europa, ou voltaram para os Estados Unidos. No
consigo me lembrar de ningum, dos meus amigos
mais ntimos, que ainda esteja l.
- Ento t resolvido! Vamos pra Bruxelas!
anunciou Katie, jogando as roupas na mala.
- Vou arrumar minhas coisas, disse Ted,
dirigindo-se para o quarto.
Cris havia observado que a testa de Ted estava
comeando a descascar levemente no local da
queimadura. Pelo menos, parecia que a pele estava
sarando. J nem estava vermelha mais.
- Ser que a gente consegue achar um lugar
pra lavar roupas em Bruxelas? perguntou Katie.
Esta minha ltima muda de roupa limpa.
- Minha tambm, disse Cris. A ltima vez que
lavei roupa foi h uma semana, em Oslo.
Katie parou por alguns instantes o que estava
fazendo.
- Isso quer dizer que nos resta menos de uma
semana de viagem.
Cris olhou para o relgio redondo pendurado
na parede.
- So 8:00h. Daqui a uma semana, certinho,
minhas aulas recomeam. E agora nem sei mais se
quero concluir esse curso.
- Por qu? perguntou Katie.
Cris procurou lhe explicar como as palavras de
Ted no nibus a tinham feito sentir-se livre. Era
como se Deus a houvesse liberado do encargo de
trabalhar no orfanato e da presso que sentia para
obter um diploma em educao infantil.
A testa de Katie brilhava de suor, por causa do
calor no quarto. Katie olhou para Cris.
- E o que voc vai fazer agora?
- No tenho a menor idia, respondeu Cris com
um sorriso.
- E isso no a assusta um pouquinho?
- Acho que me assustava mais o fato de ter de
me empenhar tanto pra conseguir um diploma que
no me deixa nem um pouco empolgada com o
futuro.
- Esta uma deciso sria, Cris. Quero dizer, a
idia era que voc fosse estudar na Rancho
Corona, em setembro, e aproveitasse os crditos
que cursou aqui. Voc ia se formar rapidinho.
- Eu sei.
- Se voc mudar de curso agora, vai acabar
perdendo esses crditos. Isso no lhe mete medo?
Pode ser que demore mais tempo pra voc se
formar.
- Eu sei.
- Voc no percebe, Cris? disse Katie, com as
mos na cintura.
O suor escorria-lhe pelo rosto.
- Quanto mais voc demorar a se formar, mais
tempo levar pra voc e o Ted poderem se casar!
continuou ela.
Cris deu de ombros. Ela tambm j havia
pensado naquilo. S que estava entusiasmada
demais com a idia de poder sonhar novos sonhos;
sonhos maiores, sonhos livres. Certamente no
iria deixar que aquele probleminha acabasse com
sua alegria.
- Vamos embora daqui, disse Katie. Este quarto
t quente demais. Estou com a sensao de que
vou comear a derreter daqui a pouco.
Assim que saram do velho hotel, puderam
sentir a brisa e respirar um pouco melhor. L fora
estava quente, porm bem menos do que no
abafado quarto. Caminharam at a estao, que
fcava ali perto, e compraram queijo, pes e umas
caixinhas de iogurte para a viagem.
Katie no falou muito durante as trs horas de
viagem para Bruxelas. Cris sabia que a amiga
queria conversar mais sobre a sria deciso que
Cris teria de tomar, com relao mudana de
curso. Entretanto Katie parecia estar esperando
um momento em que estivesse a ss com Cris,
para ento continuar dando sua opinio.
A oportunidade surgiu cerca de meia hora
antes de chegarem a Bruxelas. Ted resolveu andar
um pouco, para esticar as pernas, e to logo ele se
retirou, Katie soltou a pergunta:
- Ento... voc acha que possvel vocs se
casarem antes de terminar a faculdade?
- No estou acreditando que voc t me
perguntando isso, Katie!
- Eu sei que essa pergunta j lhe passou pela
cabea. S estou tentando ajud-la a responder
sua prpria indagao.
- No sei, Katie. O mximo que posso fazer
dar um passo de cada vez, medida que Deus me
mostra que passo devo dar. Por enquanto, s sei
que me sinto em paz pra mudar de curso. No sei
ainda pra qual. No sei nem se vou continuar em
Basel. E, pra ser sincera, tambm no sei o que
vem pela frente em meu relacionamento com o
Ted.
- E isso no a assusta?
Cris pensou por alguns instantes e depois
balanou a cabea.
- No. Parece a coisa certa na hora certa. Alis,
havia tempos que uma deciso no me parecia
assim to correta.
Cris se lembrou da noite em que ela e Ted
pararam na acidentada rua de pedra de Capri, sob
o brilho dourado da luz do poste. Tinha se sentido
diferente, mudada, naquele dia. Todas as dvidas
se dissiparam de seu corao. De alguma forma
ela sabia que havia atravessado um tnel invisvel,
deixando de ser uma adolescente e tornando-se
uma mulher de verdade.
A mesma sensao tomava conta de Cris agora.
Ela se perguntava se aquele era o sentimento que
se tinha quando se entregava cada rea da vida ao
Senhor, esperando que ele direcionasse as
circunstncias.
Cris tentou descrever para Katie o que estava
sentindo, dizendo que era como se ela tivesse uma
profunda certeza de que o Esprito Santo estava
reconfortando seu corao. Katie lhe disse que
achava que entendia. Ted retornou e as duas
pararam de falar sobre o futuro.
Na verdade, Cris no se importava de
suspender o assunto por alguns momentos.
Contudo ela sabia que em breve precisaria levar
um papo aberto com Ted. Afnal, ela teria de tomar
decises bastante srias nos prximos dias e
queria ouvir a opinio dele. Mais do que isso,
queria saber quais eram os planos de Ted para o
futuro.
Era meio-dia em ponto quando o trem chegou a
Bruxelas, na Blgica, e a primeira coisa que os
trs fzeram ao descer do trem foi sair procura de
um carrinho de batatas fritas. Ted disse que seus
amigos haviam voltado da Blgica contando vrios
casos sobre esses carrinhos que vendiam fritas
nas ruas. Eram semelhantes aos carrinhos de
sorvete da Itlia e aos de cachorro-quente de Nova
Iorque.
No tiveram de andar muito. Ali mesmo,
prximo estao, havia um carrinho. Enquanto
esperavam, observavam os enormes pedaos de
batata - que j haviam sido fritos uma vez - passar
novamente pela gordura, at fcarem crocantes. O
vendedor lhes ofereceu vrios molhos para
mergulharem as fritas. Um deles era parecido com
maionese. Cris preferiu experimentar a batatinha
ao natural.
- T quente demais! disse ela ao dar a primeira
mordida.
Ted experimentou um molho escuro.
- No parece com molho barbecue nem com
ketchup. No sei. Acho que o gosto lembra
camaro.
- Isso muito esquisito! exclamou Katie, ao
provar o molho que lembrava maionese. At que
bom. Nesse caso, talvez seja melhor nem saber do
que feito.
- L na Sua as criancinhas do orfanato
gostam de pr acar na pipoca, em vez de sal e
margarina, disse Cris.
Era a primeira vez que um comentrio acerca
do orfanato no lhe fazia sentir um aperto no
estmago. Sentia-se livre. Verdadeiramente livre.
Cris gostou demais das fritas. Ted e Katie at
fcaram surpresos ao v-la pedir outra poro
quando j estavam quase indo embora.
- Muito bem. J comemos as batatinhas, disse
Katie. O que vocs querem fazer? Ficar mais um
pouco aqui ou pegar o trem pra Amsterd?
- Mas ns acabamos de chegar, disse Cris.
- Eu dei uma olhada no horrio dos trens,
principiou Ted. So mais ou menos umas trs
horas daqui a Amsterd. H vrios trens durante o
dia. Poderamos passar a tarde aqui e partir
noite. Se decidirmos fazer isso, preciso telefonar
para os meus amigos e perguntar-lhes se podemos
fcar com eles.
A etapa seguinte seria voltar para a estao,
achar um telefone pblico, conferir o horrio dos
trens e confrmar os planos para o dia. Pouco
tempo depois, Ted saiu da cabine telefnica, com
um papel nas mos.
- Eles estaro nos esperando s 6:30h. O Mike
disse que pode nos buscar na estao e nos levar
para o Rochedo. Eles tm um culto s sete da
noite. Vou dar uma mo pra eles nos louvor.
- Espera a! disse Katie. Que papo esse? O
que esse tal de Rochedo? De que louvor voc t
falando?
Ted explicou que Rochedo era o nome do
albergue que Mike e Meg, um casal com quem
trabalhara na Espanha, administravam em
Amsterd. Todas as noites, havia um culto de
louvor das sete s oito. Cris podia ver o quanto Ted
estava alegre de poder rever os amigos. Talvez
estivesse ainda mais empolgado com a
possibilidade de pr as mos num violo.
A fm de passar o tempo, os trs fcaram
perambulando pelas ruas de Bruxelas, carregando
os pesados mochiles. O calor no era to intenso
como em Paris, mas o sol da tarde at que estava
bem forte. Cris e Katie entraram numa loja para
comprar chocolate belga e alguns suvenires. Ted
fcou l fora, com as bagagens. Cris comprou trs
guardanapos de renda que, segundo a vendedora,
haviam sido feitos mo. Eram muito bonitos e
delicados. Katie, por sua vez, disse que aquele no
era bem o tipo de presente que compraria. No
entanto a vendedora acabou convencendo-a a
comprar quatro marcadores de livro, tambm de
renda.
- Achei que seriam bastante apropriados pra
dar de presente quando eu voltar, disse Katie.
Principalmente porque no vo pesar nada na
bagagem.
Em seguida, amarrou o mochilo nas costas e
soltou um suspiro.
- impresso minha ou a roupa suja pesa
mais?
Caminharam mais alguns quarteires e
chegaram a um parque. Aproveitaram a sombra
para descansar um pouco.
- Ah! Eu estava querendo comprar uns postais
e alguns selos, disse Cris.
- Eu posso fcar aqui com a bagagem, se vocs
duas quiserem voltar ao centro, disse Ted.
- Isso loucura, gente! disse Cris. Estamos
todos cansados e sem o menor pique pra passear
aqui. A gente nem precisaria esperar o trem da
tarde pra ir pra Amsterd. Poderamos partir agora
mesmo e deixar pra comprar os postais e os selos
por l.
- Estou de acordo, disse Katie. Alm do mais,
estou com vontade de comer mais batatinhas.
Vamos!
Os trs fzeram uma parada no mesmo
carrinho em que haviam comido antes e foram
para a estao, comendo as fritas enquanto
andavam. Chegaram bem na hora. O trem
seguinte para Amsterd estava prestes a partir.
To logo tomaram seus assentos, Katie comeou a
rir.
- O que foi? perguntou Cris.
- Estamos parecendo uns velhos! D pra
acreditar que fcamos apenas duas horas num
pas? Gente, ns estvamos na Blgica! Adeus,
Blgica! exclamou Katie, acenando como se fosse
uma miss, logo que o trem se ps a caminho.
- at ridculo pensar que os nicos suvenires
que compramos durante toda a viagem foram de
um pas em que estivemos apenas pra provar suas
famosas fritas! disse Cris.
Todos riram do comentrio de Cris. O trem
saiu da estao e Ted desafou Cris a uma partida
de xadrez. Katie se levantou, dizendo que ia
comprar algo para beber.
- Querem que eu traga alguma coisa pra vocs?
- No, obrigada.
Cris tirou uma escova da mochila e se ps a
pentear o cabelo, enquanto Ted arrumava o
tabuleiro. Durante quase toda a viagem, ela havia
usado uma trana frouxa, mas, por causa do calor
da manh, optara por fazer um coque. S que nas
ltimas horas o penteado comeara a despencar
vagarosamente. Cris deixou o cabelo solto e
comeou a desembara-lo.
- Eu gosto do seu cabelo assim, comprido,
disse Ted.
Aquele era mais um de seus famosos
comentrios breves.
Cris sentiu o rosto corar. Raramente Ted
comentava sobre a aparncia dela. Alguns anos
atrs, ele havia dito que gostava do cabelo dela
comprido. Na ocasio, ela havia acabado de fazer
um corte bem curtinho. Desde ento, deixara o
cabelo crescer, em parte porque sabia que Ted
gostava dele assim, mas tambm porque curtia
poder fazer penteados diferentes nele.
Ted movimentou uma pea no tabuleiro de
xadrez, comeando o jogo. Cris virou-se de costas
para ele e, rindo, inclinou a cabea para trs. As
pontas do cabelo quase lhe chegavam cintura.
- Pronto, disse ela, com o queixo voltado para
cima. T comprido o sufciente?
Em seguida virou-se para Ted. O rapaz sorria
para ela. Era o mesmo sorriso de felicidade que
Cris havia visto em seu rosto quando ele a beijara
na Noruega, a caminho do Museu Kon-Tiki.
Cris mexeu uma pea e em seguida torceu o
cabelo. J ia prend-lo novamente quando Ted a
interrompeu, logo aps fazer sua jogada.
- No! Faa uma trana. Quero ver como o
processo, disse Ted.
Cris partiu o cabelo em trs mechas.
- assim, disse ela, passando rapidamente
uma mecha por cima da outra e fazendo a trana
em poucos segundos.
- Calma. Foi muito rpido. Faa outra pra eu
ver.
- Pra qu? T querendo aprender a fazer
tranas ou algo parecido?
- E por que no? respondeu Ted, como se as
palavras dela fossem o nico convite de que
precisava.
Inclinou-se um pouco e pegou as mechas da
mo de Cris.
- Muito bem. De que lado comeo?
- Qualquer um. No faz diferena.
Cris se manteve imvel, enquanto Ted
vagarosamente tranava seu cabelo, pedindo-lhe
instrues. A primeira trana fcou muito frouxa.
Na segunda tentativa, saiu apertada demais e Cris
soltou um gritinho.
- Melhor agora? perguntou Ted ao refazer a
trana, dessa vez segurando o cabelo de Cris com
mais delicadeza.
- T bom assim. Na verdade, no precisa fcar
to frme. S um pouquinho mais do que a
primeira que voc fez.
- Pronto! anunciou Ted. Que tal?
Cris pegou a trana das mos dele e correu os
dedos por ela, sentindo cada parte.
- Nada mal!
- Nada mal?! exclamou o rapaz. Eu diria que t
melhor do que nada mal. Acho que t at muito
bom!
- Muito bem, ento, disse Cris, sorrindo, ao
virar-se para ele. Ficou muito bom.
Ted sorriu para ela.
- a minha vez agora, n?
- Muito espertinho! Voc sabe que t na minha
vez! exclamou Cris.
Em seguida, ela olhou longamente para as
peas do tabuleiro de xadrez. S que seus
pensamentos no estavam no jogo. Ela estava
pensando na forma como Ted havia feito a trana
nela e, mais do que isso, no olhar que ele
certamente estava lhe dirigindo naquele momento.
Esta deve ter sido a mais romntica e terna
demonstrao de carinho que voc j me deu, Ted
Spencer. Voc me ama, no ama?
Cris percebia que ele se aproximava dela.
Fingiu estar concentrada no jogo, mas no
conseguiu. Sentia a respirao quente de Ted em
seu pescoo. Bastaria apenas se virar um
pouquinho para sentir o que tanto queria: os
lbios de Ted tocando a ma de seu rosto.
- Voc linda, Kilikina, sussurrou ele, logo que
seus lbios encostaram na face dela. linda em
todos os sentidos.
Ento os lbios de Ted tocaram os dela, num
beijo terno e carinhoso.
20
Cris nunca havia se sentido to arrebatada
em toda a sua vida. Era um sentimento forte, que
perpassava todas as dimenses do seu ser: seus
sentidos, suas emoes, seu esprito. Toda aquela
intensidade a assustou, fazendo com que se
afastasse de Ted. Cris olhou para ele, o corao
pulsando fortemente. Ted, que h pouco estivera
to perto, achava-se a uns trinta centmetros de
distncia dela. Seu olhar era o mais doce, meigo,
sincero e apaixonado que Cris h havia visto.
- Ted, principiou Cris em voz fraca. Eu... eu...
- Eu sei, disse Ted, passando a mo no
pescoo. No foi minha inteno...
- Eu sei, disse Cris.
- Mas o que eu disse foi sincero.
Cris sorriu.
- Obrigada.
Ted se levantou e mudou de banco, fcando de
frente para Cris. Inclinou o corpo para a frente e
pegou a mo dela, segurando levemente apenas
trs de seus dedos. Parecia no saber direito o que
dizer.
Cris, por sua vez, tinha muito o que lhe falar.
Tudo estava claro para ela, e seu corao achava-
se cheio do que dizer. Cris se aproximou de Ted.
- Ted, principiou ela, falando suavemente.
Enquanto voc estava no rtico, fquei pensando
em algumas coisas. E conclu que gosto muito
quando voc me beija. S que eu gosto um pouco
demais.
Cris percebeu o olhar surpreso de Ted, e
acrescentou logo em seguida:
- O que estou querendo dizer que ns nunca
conversamos sobre isso; sobre nossos limites,
princpios, regras, sei l, relacionados a essa rea.
Ted acenou afrmativamente.
- Bem, o que vou lhe dizer pode at parecer um
pouco utpico, mas estive pensando bastante
sobre isso e tive algumas idias.
- Continue.
Cris procurou explicar-lhe da melhor maneira
possvel sua idia de guardar seus beijos e gast-
los apenas ocasionalmente. Falou de seu
cofrinho imaginrio e de como pretendia ench-lo
de expresses de carinho e amor.
- Ento, quando voc me beijou, minha
vontade foi gastar um desses beijos especiais que
estou guardando. Mas a me afastei, pois assim
poderia guard-lo no meu cofrinho. Ento,
quando...
Cris no queria dizer quando nos casarmos.
Silenciou, ento, por alguns minutos, sentindo o
rosto corar. Afnal concluiu dizendo:
- Ento resolvi guard-lo, pra quando chegar
a hora certa; o momento em que poderei gastar
todos eles, livremente.
O olhar de Ted para Cris parecia carregado de
uma profunda admirao. Era como se as palavras
dela o tivessem sensibilizado. Ted permaneceu em
silncio por um minuto e, afnal, falou:
- Obrigado.
- T me agradecendo por qu?
- Por voc se importar. Por ter parado pra
refetir sobre esse aspecto do nosso namoro. Eu j
havia pensado acerca disso tambm, muito tempo
atrs. E resolvi que s iria beij-la em ocasies
especiais. Um dos meu princpios era no dar
beijos muito demorados e sempre beij-la em
pblico, pois assim no teramos nada a esconder
de ningum.
Cris nunca se dera conta de que Ted havia
parado para pensar sobre aquele assunto.
Entretanto, ao relembrar os anos que haviam
passado juntos, pde perceber que todas as
expresses de afeto dele haviam se enquadrado
naqueles princpios.
- As coisas esto mudando pra ns, Cris, e fco
feliz por isso, disse ele, apertando os dedos dela.
Nosso relacionamento t amadurecendo, se
aprofundando, e isso quer dizer que teremos muito
mais decises pra tomar, tanto individualmente
quanto como casal. Voc tomou uma deciso
muito sensata nessa rea, antes de mim. Sua
escolha, no entanto, me ajuda muito, e fco grato
por isso. Vou passar a guardar os meus beijos
num cofrinho tambm.
Cris olhou por cima da cabea de Ted e viu que
Katie se aproximava.
- Podemos conversar mais sobre isso depois,
disse ele, decodifcando a expresso no rosto dela.
Cris abriu um sorrisinho no rosto. Em seguida,
ergueu o queixo - como Ted costumava fazer na
adolescncia - puxou mo da dele e disse:
- Mais tarde.
Se Ted entendera a ligao ou no, Cris no
sabia. Katie chegou, atirou-se na poltrona ao lado
de Cris e examinou o tabuleiro de xadrez.
- Quem t ganhando? perguntou.
Cris olhou para Ted, que sorriu para ela.
- Ns dois, responderam em coro.
- Nossa! exclamou Katie. Vocs ensaiaram isso
enquanto eu no estava?
O que ns quase ensaiamos aqui, enquanto
voc no estava, Katie, foi nossa tcnica de beijar.
Se voc no me tivesse feito parar pra refetir sobre
a questo dos limites nessa rea, acho que teria
nos pegado no meio de um beijo.
- A Cris estava me mostrando como sair na
frente, Ted, mantendo os olhos fxos no tabuleiro.
- A Cris estava lhe ensinando isso?
- Sim, replicou o outro. E agora minha vez,
n?
- Sem essa, parceiro! brincou Cris. a minha
vez agora, lembra-se?
- Essa eu vou ter de ver, disse Katie.
Os trs fcaram jogando xadrez em grupo,
durante todo o trajeto para Amsterd. Katie
ajudava a ambos, dando-lhes dicas na hora de
moverem as peas. Ao chegarem, Cris pegou a
mochila e, sem querer, deixou cair os postais de
Sam no cho, e Katie acabou pisando num deles.
Cris os apanhou e tentou limp-los.
- Tenho de pr estes cartes no correio antes
que os perca por a, disse ela, percebendo
imediatamente o quanto aquilo era estranho.
Os postais nem eram dela. Mesmo assim,
existia algum do outro lado do mundo, numa
cidade chamada Glenbrooke, no estado de Oregon,
que precisava receber aqueles postais de Sam. Ao
pensar sobre aquilo, Cris se perguntava se no
estaria levando a srio demais sua incumbncia.
Enquanto os trs caminhavam em fla pela
multido, Cris pensava em seus compromissos e
responsabilidades e em como levava quase todos
eles a srio. Em alguns casos, como no
relacionamento com Ted, essa caracterstica era
algo muito positivo. No entanto, ser que ela
deveria levar tudo to a srio assim? At mesmo
cartes-postais?
O tempo que tiveram para desbravar Amsterd
acabou sendo mais curto do que haviam
imaginado. s 6:30h, o amigo de Ted, Mike,
apareceu para busc-los. E l se foram eles,
atravessando a cidade a bordo do pequeno carro,
rumo ao albergue que Mike e sua esposa
administravam. Inicialmente, Cris pensava que
pudesse ter conhecido Mike e Meg durante a
semana que passara na Espanha, um ano atrs.
No entanto j havia praticamente dois anos que o
casal estava em Amsterd, cuidando do ministrio
no albergue Rochedo.
Cris gostou de Meg imediatamente. Era loura e
magra, bastante animada. Cris lhe perguntou se
poderia fazer algo para ajudar a ajeitar as coisas
para o culto. Meg disse a ela e Katie que no se
preocupassem e fcassem vontade. Todas as
noites, eles faziam um culto de louvor e adorao
bastante informal. s vezes apareciam uma meia
dzia de pessoas por l; s vezes eram s ela e
Mike.
Mike entregou a Ted o violo, e o rapaz se ps a
dedilhar algumas de suas canes prediletas,
como uma que havia escrito, intitulada O P dos
seus Ps. Cris e Katie o ouviam, acomodadas num
sof bem velho, voltado para a frente da pequena
sala de reunio. Ted passou a tocar uma cano
que Douglas havia composto, e Katie comeou a
cantar. Cris se ps a acompanh-la, e algumas
pessoas foram entrando na sala ao ouvirem a
msica.
Ted fechou os olhos e, com a face voltada para
o alto, cantou:
Cantai quele que cavalga os antigos cus,
Trovejando com sua voz poderosa,
Pois Deus temvel em seu santurio.
Este o dom que Deus deu ao Ted, pensou Cris.
Ele me disse aquele dia que Deus dotou cada um
de ns de maneira singular. E eu creio nisso. E creio
tambm que o dom de Ted levar as pessoas a
adorar a Deus. como um pastor de ovelhas a
conduzir o rebanho.
O que era para ser um culto de uma hora,
acabou durando duas. Inicialmente apenas trs
jovens que estavam hospedados no albergue
entraram na sala. Depois, mais alguns comearam
a chegar. Cris contou umas quinze, vinte pessoas.
O perodo de louvor foi maravilhoso. Cerca de dez
jovens fcaram por l para conversar com Mike.
Cris, Katie e Ted fcaram conversando com um
rapaz argentino. Quando j eram quase onze
horas, Cris reparou que Mike estava orando com
dois dos rapazes com os quais estivera
conversando.
Depois que todos se foram, Cris, Ted e Katie se
reuniram na pequena cozinha com Mike e Meg.
Meg estava preparando sanduches de queijo
grelhados para os trs, j que a ltima refeio
deles tinha sido as fritas que comeram tarde na
Blgica.
- Estou at usando po de forma, disse Meg,
com um sorriso. Este o sanduche que mais me
lembra de casa. claro que o po no to bom
como os que minha me usava nos Estados
Unidos, mas o que h de mais semelhante por
estas bandas.
- Deus realmente operou esta noite, disse Mike.
Voc me viram orando com aqueles rapazes? So
escoceses. Ambos disseram que queriam entregar
a vida ao Senhor. Algo incrvel. Deus realmente
usou voc, Ted.
- Eu no fz nada, disse Ted. Foi o tempo de
Deus.
- Sem dvida foi plano do Senhor que voc
estivesse aqui pra liderar o louvor, justo na noite
em que aqueles dois apareceram. Mas eu tambm
acho que Deus usou sua vida, Ted, porque voc
estava disponvel e aberto para o que o Senhor o
mandasse fazer.
Cris devorou dois sanduches e fcou pensando
no quanto gostaria que sua vida fosse assim,
disponvel e aberta para o Senhor, de maneira que
ele pudesse usar os dons que havia lhe concedido,
para expandir o seu reino.
Ah, se ao menos eu pudesse descobrir quais
so esses dons.
Na manh seguinte, Ted e Cris fcaram
conversando com Mike e Meg mesa da cozinha,
enquanto tomavam mingau de aveia. Katie
continuava dormindo. Cris ouvia atentamente a
conversa. Mike estava perguntando a Ted
justamente aquilo que h muito ela queria lhe
perguntar.
- O que voc pretende fazer no futuro, Ted?
perguntou ele.
- Bem, vou trabalhar o restante das frias, pra
ajuntar algum dinheiro, e em setembro
*
minhas
aulas comeam na Rancho Corona. Falta um ano
pra eu me formar. Talvez um pouco menos.
- E o que vai fazer depois disso? perguntou
Meg.
Ted tirou os olhos do mingau, virou levemente
o rosto e olhou meio que de lado para Cris.
- Ainda no sei ao certo, respondeu.
- J pensou em trabalhar com misses em
tempo integral? Levantar sustento e assumir um
compromisso de longo prazo? perguntou Mike.
* Nos .stados 3nidos, o ano letivo tem incio em setembro. (N. da T.)
- J pensei sim.
- Que tal voltar pra Europa?
- uma possibilidade, disse Ted.
- Voc j deve ter percebido onde que quero
chegar, no? disse Mike. Gostaramos muito de t-
lo aqui, trabalhando conosco. Precisamos de
algum pra nos ajudar com o Rochedo e voc se
encaixa perfeitamente no perfl que estamos
procurando. Eu e a Meg fcamos muito
empolgados ontem noite, ao falarmos sobre o que
poderia acontecer se voc resolvesse se juntar a
ns.
Ted terminou seu mingau sem fazer
comentrios.
- Pense nisso, disse Mike, encerrando o
assunto. Ore.
Ted acenou afrmativamente.
- Ento, Cris, fale-nos mais sobre voc,
principiou Meg, visivelmente tentando desviar a
ateno que estava sobre Ted. Voc nos disse
ontem noite que t estudando em Basel. O que
pretende fazer depois?
- Na verdade, no tenho ainda muita certeza.
Durante a viagem, tenho refetido bastante sobre
os meus interesses, sobre o que gosto de fazer e,
h coisa de dois dias, estive conversando com o
Ted sobre isso. Percebi que estou caminhando
numa direo que no bem pra onde quero ir.
- Voc diz com relao ao trabalho no orfanato?
perguntou Meg. Voc comentou ontem noite que
o trabalho com as crianas bem desgastante e
exige muito de voc.
Cris acenou afrmativamente.
- Estou percebendo que no tenho os dons
necessrios pra assumir um compromisso de
longo prazo nessa rea. Acho que preciso
primeiramente descobrir quais so os meus dons e
quais atividades eu deveria estar desempenhando
em vez de estar trabalhando com crianas.
- A Cris tem muitos dons, disse Ted.
- mesmo? perguntou Mike. Parecia
interessado em saber.
- Tem voz boa pra cantar?
- No, na verdade, no.
- Gosta de lecionar?
- Mais ou menos. Gosto de dar aula pra
criancinhas.
- E aconselhamento? perguntou Meg.
Cris balanou a cabea. Estava comeando a
perceber que no seria to simples detectar quais
eram seus dons. Seria uma busca demorada. Nada
do que falavam parecia ser bem a sua
especialidade, o que a deixava insegura.
- A Cris tem um corao de ouro, muito puro.
Algo bastante raro, disse Ted.
Depois ele olhou para ela com uma expresso
franca e amorosa no rosto.
- Ela se d incondicionalmente e t sempre
incentivando e apoiando as pessoas. amvel,
paciente e organizada. Procura sempre enxergar o
melhor nos outros e em cada situao que
enfrenta. T sempre disposta a andar a segunda
milha, mesmo quando inconveniente pra ela.
fexvel quando precisa mudar, generosa e muito
madura pra sua idade. Tenho certeza de que Deus
ir us-la poderosamente.
Quando Ted parou de falar, reinou o silncio.
Cris estava impressionada com toda aquela chuva
de elogios.
Afnal Meg quebrou o silncio.
- Por que voc no nos disse, Ted? A Cris
aquela pessoa de quem voc nos falou certa vez,
n?
E, virando-se para Cris, continuou:
- Como no percebi isso antes? Logo que Ted
chegou Espanha, ns tentamos ajunt-lo com
uma missionria da equipe. Ela era da
Pensilvnia. O Ted a tratava muito bem. Alis,
tratava todos muito bem. Mas a, quando percebi
que ele estava escapulindo de todas as nossas
dicas, perguntei-lhe qual era o problema. Voc se
lembra disso, Ted?
Cris olhou rapidamente para Ted. Ele parecia
estar tentando encontrar um jeito de falar para
Meg que aquela conversa havia sido confdencial.
Percebendo a situao, Meg hesitou:
- Ento ele... quer dizer, vocs...
- Eu no estava interessado na Tina. isso que
voc t tentando dizer, n?
Meg sorriu um pouco sem graa para Cris.
- Ns achamos que os dois formariam um casal
bonitinho, sabe? Ns ramos o Mike e a Meg, e
eles seriam o Ted e a Tina.
- Mas a o Ted disse que gostava de uma outra
pessoa e que estava esperando o tempo de Deus.
Acho que agora j sabemos quem era essa pessoa.
Era voc.
- Era sim, disse Ted, dando toda sua ateno a
Cris.
- Bom-dia a todos! disse Katie, entrando
imponentemente na cozinha. O que foi que eu
perdi?
Apenas uma das mais doces demonstraes de
amizade eterna que o Ted j me deu, desde o dia
em que colocou esta pulseirinha no meu pulso. Eu
sou a namorada dele, Katie! De verdade! Ele me
ama! Me ama j faz muito tempo!
- No perdeu nada, respondeu Cris.
No que ela no quisesse que Katie
participasse da conversa. Mas que aquela
manifestao de carinho fora perfeita exatamente
do jeitinho que havia acontecido. Cris no queria
que algum simplesmente repetisse os detalhes
para Katie, pois as palavras no exerceriam o
mesmo efeito que haviam tido sobre ela.
- Imagino que vocs estejam querendo dar uma
volta por Amsterd, disse Mike, mudando o
assunto para Cris. Quer o carro emprestado, Ted?
- No precisa. Podemos usar os passes de trem.
Talvez voc possa nos dar algumas dicas de onde
ir, o que ver. E, se a Katie e a Cris concordarem,
estou pensando em passar mais uma noite aqui.
- Com certeza, disse Katie. Posso pedir um
favorzinho? Por acaso vocs tm mquina de lavar
roupa, Meg?
- Temos sim. pequena, mas vocs podem
fcar vontade para us-la. Ou melhor, por que
no me do as roupas quando forem passear? Eu
posso coloc-las na mquina pra vocs.
- Seria timo, disse Cris. Obrigada!
Mike fez vrias sugestes de lugares para
conhecer, dentre eles alguns museus de arte, o
Refgio Secreto, onde Corrie Ten Boom
*
havia
morado, e o Museu de Anne Frank.
* 4urante o 5olocausto, a holandesa Corrie Ten 6oom a#udou a esconder v*rios #udeus das
persegui7es de 5itler. (N. da T.)
- Alguma preferncia? perguntou Ted.
- Eu gostaria muito de conhecer o Refgio
Secreto e pelo menos um museu, disse Cris. Nossa
passagem pelo Louvre acabou sendo rpida
demais. Acho que seria bom mais uma dose de
cultura antes de partirmos para os Alpes suos.
- pra l que vocs vo depois? perguntou
Meg.
- Por enquanto sim, disse Ted. Mas somos
bastante fexveis.
O resto do dia Ted mostrou-se fexvel,
fazendo tudo o que Cris pedia. Katie percebeu a
atitude do rapaz ao comprarem as entradas para o
Museu de Van Gogh.
- U, Ted, achei que voc tivesse dito que
tambm no queria mais saber de obras de arte.
- A Cris queria passar aqui e achei que seria
uma boa idia.
Na opinio de Cris, a idia era boa mesmo.
Katie fcou mais animada com a visita ao museu
ao reconhecer alguns dos trabalhos de Vicent Van
Gogh e deduzir que ele era o artista que vivia em
tormento e que acabou cortando fora uma orelha.
Cris permaneceu um bom tempo apreciando a
famosa pintura dos girassis. Em alguns pontos
da fgura, a tinta havia atingido a tela de tal forma,
que formara espessas lascas, que mais pareciam
um glac endurecido. A diferena que, em vez de
branco, o glac era amarelo bem vivo. Contudo,
nas reas no atingidas pela tinta, era possvel
enxergar a prpria tela do quadro. Toda aquela
criativa expresso deixava Cris fascinada.
Ao seguirem para o Refgio Secreto, Katie
soltou mais uma reclamao. que ela queria
visitar o Museu de Anne Frank, mas Ted acabou
resolvendo aderir escolha de Cris, mesmo sendo
um lugar mais afastado da cidade. Para piorar, a
Relojoaria Ten Boom, onde fcava o Refgio
Secreto, estava fechada quando eles chegaram, de
forma que no puderam entrar.
s seis da tarde, os trs chegaram ao Rochedo,
bem na hora em que estava saindo o jantar que
Meg havia prometido preparar para eles. Cris
elogiou a comida, dizendo que o bolo de carne, o
pur de batatas e as vagens eram os melhores que
j havia comido desde que viera para a Europa.
- Voc fca com saudades dos Estados Unidos
quando come esse tipo de comida? perguntou Meg.
- Um pouco.
- Voc t pensando em voltar com o Ted e a
Katie, ou vai fcar pra terminar os estudos em
Basel, mesmo estando decidida a mudar de curso?
continuou ela.
- No resolvi ainda.
Ao ouvir aquilo, Ted olhou-a surpreso.
- Mas preciso decidir rpido. Quer saber? Ser
que eu poderia ligar para os meus pais? Ligo a
cobrar. Uma conversa com eles me ajudaria
bastante nessa deciso.
- Ah, eles vo amar receber seu telefonema!
disse Katie. Se eu ligasse da Holanda a cobrar
para os meus pais, eles bateriam o telefone na
minha cara!
- lgico que no, Katie! disse Cris.
- Bom, eu que no vou arriscar, disse Katie.
Cris telefonou para os pais, depois de mais um
abenoado culto de louvor e adorao. Mesmo j
sendo tarde da noite na Holanda, ainda estava de
tarde na Califrnia. A me de Cris atendeu o
telefone e foi logo perguntando se estava tudo bem
com ela.
- Sim, estamos todos bem. A viagem t sendo
tima, me. Mas resolvi mudar o meu curso. No
sei ainda o que vou estudar, mas uma coisa eu sei:
no consigo trabalhar com criancinhas para o
resto da vida.
- Tem certeza, Cris? perguntou a me.
- Sim, tenho sim. O que ainda no sei se devo
continuar estudando aqui at o fm do prximo
perodo ou voltar para os Estados Unidos. O que
voc acha?
A me de Cris fcou calada por uns instantes e
afnal respondeu:
- Acho que quem tem de decidir voc, Cris.
Voc sabe que eu e seu pai a apoiaremos qualquer
que seja a sua escolha. Mas a deciso sua.
21
- H momentos em que ser adulta muito
ruim, disse Cris a Katie.
Era de manh e as duas estavam tomando caf
na cozinha de Mike e Meg.
- T sendo difcil tomar uma deciso com
relao ao prximo perodo, no t? disse Katie.
Cris acenou afrmativamente.
- Noite passada quase no dormi. No
conseguia parar de pensar na deciso que eu e Ted
tomamos naquele dia em Londres, um ano e meio
atrs. Eu estava indo embora da Inglaterra e ele
estava tentando decidir quanto tempo mais deveria
continuar na Espanha.
- Foi aquela conversa que vocs tiveram numa
pequena confeitaria? perguntou Katie.
- Foi. Como se lembra?
- Voc me disse que havia sido o passeio mais
romntico que j tinham feito. S vocs dois,
tomando ch e comendo scones em Londres.
Cris sorriu.
- Acho que por isso que eu queria tanto lev-
lo minha Konditorei em Basel. Eu me assentei
mesa dos fundos, sozinha, inmeras vezes este
ano. E sempre fcava imaginando como seria se o
Ted estivesse l, assentado de frente pra mim.
Promete que no vai rir? Houve ocasies em que
at conversei com ele, como se ele estivesse
comigo.
- E ele lhe respondia?
- s vezes.
- Ai, ai, ai! Agora sim estou fcando assustada!
disse Katie, dando um aperto no brao da amiga.
Voc e o Ted precisam conversar sobre isso. uma
deciso bem sria.
- Era isso que eu ia lhe dizer. Ontem noite
no consegui parar de pensar na conversa que eu
e o Ted tivemos naquele dia. O Ted citou uns
versculos do Salmo 15.
- Nada mais tpico. O Ted sempre tem um
versculo pra cada situao.
- Era alguma coisa sobre cumprir as
promessas, mesmo quando isso nos traz
sofrimento.
Katie ajeitou os cabelos vermelhos atrs da
orelha.
- isso que voc vai fazer? Cumprir seu
compromisso com o orfanato, por mais penoso que
seja? perguntou.
Cris acenou afrmativamente, olhando para a
amiga.
- Sim. Acho que isso que devo fazer.
- E como que fca o Ted nisso tudo? Vai deix-
lo esperando?
- Eu voltarei em setembro.
- Eu sei que no muito tempo daqui at l,
disse Katie,acho que sua deciso de honrar o
compromisso muito nobre e correta. S acho
que, depois desta viagem, no ser nada fcil pra
vocs se despedirem um do outro. Afnal, o
relacionamento de vocs se aprofundou bastante.
Cris soltou um suspiro.
- Voc no faz idia de como ser difcil. Mas eu
e o Ted j tivemos de nos despedir vrias vezes ao
longo desses anos. Mesmo assim, eu me sentiria
bem melhor com relao a tudo o que t
acontecendo se defnssemos melhor o nosso
relacionamento.
- o que voc sempre quis, disse Katie.
- verdade.
- E que mulher no quer?
- Que mulher no quer o qu? perguntou Meg,
entrando na cozinha logo que Katie soltou o
comentrio.
- Estvamos apenas falando sobre rapazes,
disse Katie, dando um sorriso para Cris. E ento?
Quais so os planos pra hoje? Achei que iramos
pra Sua, mas estou com a impresso de que o
Ted vai querer passar mais uma noite aqui. O culto
de ontem foi mesmo fantstico!
E Katie tinha razo. Assim que Ted e Mike
voltaram do caf que haviam ido tomar com um
amigo de Mike, Ted perguntou a Cris e Katie se
elas se importavam de fcar mais uma noite. As
duas haviam passado a manh ajudando Meg a
limpar os quartos e a fazer o almoo. Cris no
ligava de fcar. Estava gostando muito dali. As
tarefas domsticas tinham lhe dado um novo
nimo. Enquanto almoavam o ensopado de
legumes com pezinhos, Cris aproveitou para
contar aquilo a Ted.
- Voc preferiria trabalhar num lugar assim a
trabalhar no orfanato? perguntou Ted.
- Com certeza. claro que no d pra
comparar todos aqueles meses no orfanato com
apenas um dia trabalhando aqui. Mas agora sei o
que voc quis dizer com se sentir motivada, e no
esgotada.
- O Ted lhe contou do nosso caf da manh?
perguntou Mike, entrando na conversa particular
de Ted e Cris. Apresentei-o aos meus parceiros de
ministrio e eles lhe perguntaram se ele gostaria
de entrar para a equipe.
Cris no havia contado com a reao que teria
ao ouvir aquilo. Tinha vontade de agarrar o
pescoo de Ted e dizer: Nem pense em fazer isso!
Ns vamos estudar na mesma faculdade no
semestre que vem. Nem me venha com essa idia
de voltar pra Europa, justo agora que eu estou
quase voltando pra Califrnia! Voc no pode fazer
isso comigo!
- E o que voc disse a eles? perguntou Katie,
olhando para Ted e em seguida para Cris.
- A mesma coisa que falei pra Cris alguns dias
atrs. A necessidade no faz o chamado. Eu sei
que este lugar precisa de pessoas, mas eu no
sinto um chamado de Deus pra vir pra c. Pelo
menos, no por enquanto. Por ora, minha
prioridade terminar a faculdade. Depois disso,
no sei ainda o que farei.
Cris sentiu os batimentos cardacos voltarem
ao normal. No entanto, tinha a impresso de que
sofreria um colapso, caso ela e Ted no tivessem
logo uma oportunidade de conversar sobre o que
estava acontecendo e o que fariam quanto ao
futuro.
- Bem, disse Katie, quebrando o silncio. Pelo
visto sou a nica que no t confusa, sem saber o
que fazer depois da viagem. Hoje de manh a Cris
resolveu que ir continuar no orfanato durante os
prximos meses, at o compromisso dela com eles
acabar. Eu queria que ela voltasse conosco, mas
ela tem esse princpio de honrar o compromisso,
por mais penoso que ele seja.
Cris olhou para Ted. No sabia se a expresso
no rosto dele era porque ele se lembrava de ter dito
aquilo a ela ou se no fundo seu corao estava
gritando: No, Cris! No fque aqui! Volte
conosco!
Cris fcou toda sem graa quando Katie
anunciou em pblico a sua deciso. Aquilo,
porm, s lhe fez fcar mais frme no propsito de
conversar com Ted assim que pudesse.
tarde, porm, no puderam conversar. Meg
acabou convencendo Katie e Cris a irem fazer
compras com ela, e Mike pediu a Ted que trocasse
o encordoamento do violo para ele. A nica coisa
boa da tarde foi que Cris e Katie puderam comprar
algumas lembrancinhas e descobrir onde achar as
coisas de que precisavam na mercearia do bairro.
noite, cerca de trinta pessoas apareceram
para o culto de louvor e adorao, que foi bem
melhor do que os cultos anteriores. Cris se
perguntava como Ted conseguiria largar tudo
aquilo e partir na manh seguinte. Era possvel
que ele quisesse fcar em Amsterd. Ser que ele
iria sugerir que elas fossem para a Sua
sozinhas?
Cris fcou pensando na possibilidade de
passarem o resto da semana ali. Seus
pensamentos levaram-na a formular vrias
perguntas na cabea. E se ela fcasse mais do que
uma semana? E se fcasse em carter defnitivo? E
se ela e Ted se casassem e voltassem para a
Europa, a fm de trabalhar ali ou num local
parecido? As possibilidades do que ela e Ted
poderiam fazer, trabalhando juntos, pareciam
infnitas. Quanto mais pensava naquilo, mais
questionava sua deciso de fcar em Basel.
Alm disso, pra que terminar a faculdade? No
preciso ter diploma universitrio pra varrer o cho
de um albergue, ou pra sair pra comprar cenouras e
depois pic-las pra fazer um ensopado. J tenho
todas as habilidades necessrias pra trabalhar
num lugar como este pelo resto da vida. E gosto
muito do ambiente aqui. Gosto de usar minhas
mos pra servir.
Cris estava torcendo para ter uma chance de
conversar com Ted aps o culto. No entanto havia
muita gente querendo falar com ele, e ela teria de
entrar na fla. Ento, resolveu ir dormir. Ficou
olhando para o teto, imaginando como seria viver
ali, casada com Ted.
Nem eu nem ele precisamos terminar a
faculdade. Poderamos comear a trabalhar aqui j.
Poderamos at nos casar por agora.
S de pensar na possibilidade de se casar mais
cedo, fcou toda emocionada.
Chega de tanta espera e indeciso! Posso voltar
pra Califrnia com ele na segunda-feira. Tenho
certeza de que d para o casamento sair no fnal de
agosto. E a poderamos voltar pra c em setembro,
em vez de ir estudar na Rancho Corona.
Cris fcou cansada de tanto pensar no futuro.
Quando acordou, teve a sensao de que havia
vrias listinhas de afazeres invisveis amarrando-a,
como se fossem faixas de uma mmia.
Cris se vestiu e foi para a cozinha, antes
mesmo de Katie acordar. Tinha certeza de que Ted
lhe diria que gostaria de fcar mais um dia. E j
estava at planejando o que dizer quando ele
anunciasse sua deciso. Iria fcar tambm. Se
Katie quisesse, poderia ir embora. Afnal, ela era
uma garota determinada e de expediente. Saberia
o que fazer. Poderia muito bem viajar alguns dias
sozinha e dar um jeito de chegar ao aeroporto de
Zurique.
Ted avistou Cris no corredor.
- Bom- dia! Achei que eu seria o primeiro a
levantar, mas voc j t de p!
- A Katie ainda t dormindo. Levantei pra
ajudar a preparar o caf.
- Voc gosta daqui, no gosta? perguntou ele.
- T to na cara assim?
- Voc t usando seus dons, disse ele.
- E voc tambm, replicou Cris. E por falar
nisso, eu no me importo de fcar aqui mais um
dia, se isso que voc veio me perguntar. Pra falar
a verdade, acho que deveramos passar o resto da
semana aqui. Alis, estava pensando que...
Ted a interrompeu, chamando ateno para
sua bagagem apoiada na parede, atrs dele.
- J fz minha mala e estou pronto pra partir.
Falei com o Mike que partiramos hoje mesmo.
Tem um trem s 7:2oh.
De repente, foi como se o mundo de sonhos
que Cris havia criado desabasse.
- Ento voc no quer fcar aqui?
- No por enquanto. No sinto nenhuma paz
pra abandonar os planos que j fz e os
compromissos que assumi. Na verdade, foi uma
coisa de Deus que voc estivesse enfrentando
toda essa luta com relao ao orfanato em Basel.
Percebi que s poderia lhe dizer que a necessidade
no faz o chamado se colocasse esse princpio em
prtica em minha prpria vida.
- Ah.
Ted passou o brao pelo pescoo de Cris e
puxou-a para perto de si, num abrao gostoso.
- Voc no t parecendo muito animada. Se
quiser, podemos sair num outro trem, mais tarde.
Que tal sairmos pra tomar caf? Poderamos achar
uma dessas confeitarias como aquela de que voc
vive falando e aproveitar pra conversar sobre o que
voc t enfrentando. Sei que voc tambm t
tendo de tomar decises srias e gostaria muito de
ouvi-la.
Cris acenou, concordando. Estava prestes a
passar o brao pela cintura dele, para poder fcar
mais juntinho de Ted, quando Katie apontou no
corredor.
- E a, gente?
Bastou Ted mencionar o trem das 7:20h para
Katie dizer que estava pronta para partir. Ele nem
sequer chegou a mencionar a possibilidade de
partirem um pouco mais tarde, considerando que
ele e Cris estavam pensando em sair para tomar
caf.
A deciso deixou Cris frustrada. Quinze
minutos depois, os trs deixaram o Rochedo e
foram com Mike e Meg para a estao de trem.
Mike e Meg repetiam o tempo todo o quanto seriam
bem-vindos, caso quisessem voltar. Ted lhes disse
mais uma vez que tudo era uma questo de chegar
o tempo de Deus e que estava plenamente convicto
daquilo. Todos ento se despediram com abraos
acalorados.
Cris sabia que deveria aproveitar para tirar
uma soneca, assim que se acomodassem no trem.
J havia aprendido durante a viagem que, quando
no dormia o sufciente, no se sentia bem. O
problema que no conseguia desligar a mente
para poder dormir. Na noite anterior, seus
pensamentos em relao a Ted haviam ido longe...
Ela se imaginara casada em agosto e de volta a
Amsterd em setembro. Agora, tinha de fazer fora
para parar de pensar em tudo aquilo e voltar a
mente para o lugar.
Ted agia como sempre, de forma calma e
tranquila; o que, de certa forma, ajudava Cris a
voltar realidade. E a partida de xadrez contra
Katie tambm ajudou bastante. Foi um jogo
demorado e bem disputado. Cris tentava se
convencer a todo momento de que eles eram
apenas trs amigos vivendo uma aventura. Ela no
tinha de fcar discutindo o que seria do futuro. O
que ela precisava mesmo era das misericrdias
que o Senhor renovava todos os dias sobre sua
vida.
O sol j estava se pondo quando o trem chegou
a Frutigen, doze horas depois. As nuvens cor de
creme acompanhavam o sol, como se fossem um
bando de carneirinhos peludos a seguir o leal
pastor do rebanho. Os picos alpinos, por sua vez,
projetavam vastas sombras nas construes que
cercavam a modesta estao de trem.
Cris sentiu-se mais tranquila ao perceber que o
ambiente lhe era familiar. O dialeto alemo que
ouvia as pessoas falarem era bastante semelhante
ao alemo falado em Basel.
- Espero que vocs realmente estejam a fm de
sair da rotina, porque este lugar aqui no
nenhuma metrpole, disse Katie.
- Daqui em diante, vamos de nibus. Liguei
para o Sr. Rudolf Zimmerman ontem noite e eles
esto aguardando nossa chegada. O Sam tinha
razo. Eles disseram que seria um prazer nos
hospedar.
- Mas claro que sim! disse Katie, secamente.
Vamos trabalhar na fazenda deles de graa!
O trajeto de nibus foi mais longo do que Cris
imaginara. No entanto, a paisagem dava de dez
nas outras que vira durante a viagem. O que lhe
causava mais pesar, no entanto, era que o cu
escurecia cada vez mais, impedindo-a de avistar os
montes alpinos, que fcavam escondidos na
escurido. J a neve atuava como um refetor de
luz. Quando a primeira estrela despontou no cu,
Ted passou o brao em torno de Cris e puxou-a
para junto de si, a fm de mostrar-lhe o astro
reluzente.
Os dois permaneceram juntinhos o resto da
viagem, e Cris notou que afnal estava conseguindo
pr os pensamentos em ordem. Ela e Ted eram
apenas isto: o Ted e a Cris; amigos para sempre
um do outro. Por enquanto era tudo que
precisavam ser. Com certeza teriam uma chance
de conversar com calma pela manh. O lugar era
pacato e os dois poderiam terminar todas as
conversas que haviam fcado pendentes nas
ltimas semanas.
O Sr. Rudolf foi busc-los no ponto de nibus.
Cris teve vontade de cair na gargalhada ao ver a
cara de Katie, quando o avistaram. Ele parecia o
av de Heidi
*
, protagonista de um flme a que ela e
Katie haviam assistido juntas diversas vezes.
Tinha uma enorme barba branca e usava um
chapu de feltro verde, com uma vistosa pena
vermelha presa de lado. Falando em ingls com
certa difculdade, o Sr. Rudolf bondosamente os
convidou a se hospedarem em sua casa.
- No estou acreditando nisso! cochichou Katie,
enquanto seguia o av pela rua de pedra.
Quando chegaram o local para onde o Sr.
Rudolf os levara, Katie no conseguiu conter o
* 'daptao de um cl*ssico da literatura in%antil universal, 5eidi conta a hist+ria de uma menina +r%
de oito anos que vive nos 'lpes suos com o av8. (N. da T.)
espanto. O meio de transporte dele era uma
charrete! Rindo bea, os trs subiram no
veculo e l se foram, rumo casa da famlia
Zimmerman.
No escuro Cris no podia ver direito como era o
chal. Entretanto, pelo que conseguia ver sob a luz
da lanterna, estavam diante de um mundo
encantado.
Ao chegarem, D. Eva Zimmerman os recebeu
com muito carinho e insistiu em que tomassem a
sopa que havia preparado. Era uma senhora meio
gorda e usava uma trana grossa, enrolada no alto
da cabea. A casa era extremamente limpa, e a
decorao bem bonita e alegre. Cris tinha certeza
de que se tratava de uma antiguidade.
Depois de tomarem a deliciosa sopa, Cris e
Katie foram levadas a um quartinho que fcava no
andar de cima da casa. Nele havia duas camas
pequenas, prprias para crianas. Ted, por sua
vez, foi caminhando ao celeiro, onde dormiria
sobre o palheiro, com vrios cobertores de l.
Assim que a porta se fechou, Cris e Katie
seguraram uma no brao da outra e se puseram a
rodopiar pelo quarto.
- Se isto aqui no fosse to legal, diria que era,
no mnimo, assustador, disse Katie.
- Por qu?
- Porque como se tivssemos sado do mundo
real e entrado no mundo da fantasia! Estou me
sentindo a prpria Heidi! E amanh de manh,
Peter
*
, o pastor das cabras, aparecer na janela e
me chamar para ir com ele para as montanhas.
Cris soltou um risinho.
- Veja s estas camas! Acho que elas j foram
de Joo e Maria!
*
*
- E devem ter sido compradas no bazar de
garagem
*
** da Branca de Neve, quando dois dos
* Na hist+ria, $eter ! o melhor amigo de 5eidi. (N. da T.)
** $ersonagens da conhecida hist+ria in%antil ' Casinha de Chocolate. (N. da T.)
*** No original garage sale9 trata,se de um com!rcio caseiro muito comum nos .stados 3nidos, em que
as pessoas e:p7em para venda ob#etos pessoais que no lhes interessam mais, como roupas, livros,
m+veis, etc., a preos bem bai:os. .sse ;ba<ar= geralmente ! montado no quintal ou na garagem da
Sete Anes resolveram se mudar de l. Acho que
vamos ter de dormir totalmente encolhidas pra
caber nelas!
Cris se encolheu toda debaixo do pesado
edredom e dormiu tranquila e feliz a noite toda. J
Katie fcou reclamando no outro dia, dizendo que
no conseguira dormir nada e que as costas
doam.
- Ora, ora! Voc t e inventando desculpa pra
poder escapulir das tarefas na fazenda! disse Cris,
que j havia trocado de roupa e estava pronta para
ordenhar as vacas.
Cris encontrou Ted e o Sr. Rudolf no celeiro.
Ted estava tentando tirar leite da vaca. Cris fcou
de longe, observando o namorado, tentando abafar
o riso. Ao ouvi-la, o Sr. Rudolf fez sinal para que se
aproximasse. Cris, no entanto, no queria fcar
perto da zona de ataque de Ted. Tinha jato de leite
esguichando para tudo quanto era lado.
resid>ncia. (N. da T.)
- Ora, vamos, Cris! D uma mozinha aqui, por
favor! disse Ted, levantando-se do banquinho. Veja
s como a minha namorada boa nisto! disse ele,
todo orgulhoso. Ela cresceu na fazenda.
Fazia anos, uma dcada talvez, que Cris no
ordenhava uma vaca. E mesmo durante o tempo
que vivera na fazenda Wisconsin, quando criana,
no era ela quem tirava o leite das vacas. Tudo era
feito com maquinrio prprio. Contudo ela de fato
sabia como ordenh-las. Quando tinha cinco anos,
seu pai lhe ensinara pacientemente aquilo que ele
chamava de a arte perdida.
No muito segura de si, Cris se assentou no
banquinho e apoiou o ombro e a cabea na vaca
marrom.
- Vamos l, vaquinha, disse ela calmamente.
T tudo bem. Fique calminha.
O primeiro jato caiu diretamente no balde
metlico, fazendo um barulhinho gostoso e
familiar. Cris sorriu. Continuou ordenhando a
vaca, mostrando uma habilidade incrvel. Afnal
parou, quando as mos j estavam doloridas, e o
balde, pela metade.
- Voc t sempre me surpreendendo, Kilikina,
disse Ted.
- A mim tambm, disse Katie, entrando no
celeiro, depois de observar Cris l da porta. E
saber tirar leite de vaca uma habilidade
extremamente til s moas que esto em idade de
se casar.
Cris se afastou da vaca e perguntou se Katie
no gostaria de tentar tambm.
- No, obrigada! Eu at me arriscaria a saltar
de bungee jump ou a comer lula crua. Mas isso a,
nem pensar!
Katie, no entanto, se lanou a diversas novas
aventuras ainda durante a manh. Bateu a
manteiga e deu rao s galinhas, dentre outras
coisas. Simpatizou com um dos cavalos que
puxava o arado e, mais tarde, Cris a encontrou
dando uma poro de gros de aveia para o cavalo,
que comia direto na mo da garota.
- Quer ir com a gente at as montanhas?
perguntou Cris. Vamos de telefrico.
- E quem vai?
- Eu e o Ted. A D. Eva preparou uma cesta de
piquenique pra levarmos conosco s campinas
superiores. Quem sabe voc at encontre o Peter, o
pastor das cabras, por l.
- Claro, irei com vocs. A no ser que voc
esteja querendo passar um tempo a ss com o Ted.
De fato essa era a inteno de Cris, mas ela
no queria que Katie soubesse a verdade.
- Que isso, Katie! Ns trs vamos nos divertir
bea!
Os trs se assentaram nos bancos do telefrico
e comearam a subir, sobrevoando a vila de
Adelboden. Os assentos eram de madeira e no
pareciam muito frmes. Cris acenou para Ted, que
estava no banco em frente ao dela. Katie se
assentara na frente de Ted. Ao atingirem uma
altura considervel, Cris ouviu Katie gritar l da
frente:
- Finalmente estamos numa aventura!
Cris sorriu. Ento era isto que voc tinha em
mente, ao dizer que queria entrar numa aventura.
timo. Fico feliz que tenha realizado seu desejo,
Katie. Mas hoje j sexta-feira. A cada segundo
que passa, minhas chances de conversar com Ted
diminuem ainda mais. S temos mais um fm de
semana e pronto! Voc conseguiu a aventura que
queria, Katie. Mas, agora que meu corao
fnalmente se aquietou, ser que vou conseguir o
que tanto quero? Traar um plano para o futuro?
22
Quando chegaram, Ted desceu do telefrico e
pegou a cesta das mos de Cris, ajudando-a a
descer em seguida. Os dois tiveram de correr para
acompanhar Katie, que j estava rodopiando pelo
campo, em meio s fores silvestres.
- Ela t achando que a Heidi, explicou Cris a
Ted.
Ainda danando, Katie se ps a cantar bem
alto, imitando a Novia Rebelde.
- Voc t no pas errado, Katie, gritou Ted. J
cantamos isso l na ustria. Lembra-se das fontes
e da abadia?
Cris inspirou profundamente, enchendo os
pulmes do ar fresco dos Alpes. Os cumes das
montanhas, cobertos de neve, pareciam mastros a
estender aquele cu de purssimo azul sobre ela,
sustentando-o nas alturas. No cho a campina
verde se espalhava como um tapete, salpicada de
fores silvestres, que mais pareciam confetes
coloridos. Cris fcou pasmada com tanta beleza.
Katie continuou cantando e esvoaando pelos
campos, sem dar confana ao comentrio de Ted.
Agora que estavam ali, ela agia como se aquela
fosse a sua aventura, o que, para Cris, era
bastante engraado; afnal fora ela, e no Katie,
quem havia pedido para passar alguns dias numa
cidade interiorana.
Isto aqui no tem nada de aventura! Estamos
descansando! Aventura mesmo seria danar na
Praa San Marcos em Veneza, ou andar a cavalo
nas praias da Espanha.
Ted ps a cesta de piquenique em meio s
fores e deitou-se perto dela. Depois, apoiou-se
sobre o cotovelo e abriu um sorriso de satisfao
para Cris.
Acho que meus amigos esto felizes de
podermos passar estes ltimos dias juntos, aqui
nos Alpes. Engraado, mas, pensando em tudo que
aconteceu, se eu fosse planejar a viagem hoje, faria
tudo diferente. Gostaria de acampar com o Antnio.
Hoje seria uma acampante totalmente mudada.
Sairia para pescar com o Ted e tomaria banho de
rio todos os dias. S agora estou me sentindo
preparada para as frias.
- Este deve ser um dos cantos mais incrveis,
espetaculares excepcionalmente maravilhosos do
mundo! disse Ted, deitando-se e olhando para o
alto. como se estivssemos a um nadinha do
cu.
- incrvel, n? replicou Cris, sentando-se
perto dele.
Em seguida, abriu a cesta de piquenique.
- T com fome? Parece que este po aqui foi
feito em casa!
Katie chegou esvoaando perto deles.
- Muito bem. J sou uma mulher feliz. J
dancei nos prados alpinos. Agora s falta andar de
gndola pra eu me sentir plenamente realizada!
- , concordou Ted. Ns deixamos a
oportunidade passar.
- No d pra acreditar que chegamos a pisar na
estao de Veneza e depois fomos embora, disse
Katie. Onde que estvamos com a cabea? A
gente estava numa pressa doida pra chegar a
algum lugar. Nem me lembro qual.
Cris se lembrava. Estavam indo para
Salzburgo. E, embora houvessem tomado a
deciso juntos, de certa forma ela se sentia
culpada, uma vez que fora ela quem os
pressionara no incio da viagem a sair para
conhecer as cidades e passear e tudo o mais.
Katie se abaixou e colheu uma for.
- J ouviram falar na lenda norueguesa das
fores silvestres?
- No. Onde voc ouviu isso? Em Oslo?
perguntou Cris.
- No. uma velha tradio que minha av me
ensinou quando eu tinha uns oito, nove anos. Foi
quando estava na casa dela, na noite do solstcio
de vero.
- A noite do solstcio hoje, disse Ted. O Sr.
Rudolf estava me falando disso l no celeiro. No
estava entendendo nada, mas a ele me disse que
hoje era o dia em que a luz do sol duraria mais
tempo. Isso o solstcio de vero, n?
- Exato! exclamou Katie com as faces coradas
de tanta empolgao. Ocasio perfeita! Faa uma
coisa aqui comigo, Cris. Voc tem de apanhar sete
fores silvestres e dormir com elas debaixo do
travesseiro.
- Sete fores iguais ou podem ser diferentes?
Perguntou Cris.
- Acho que no faz diferena, replicou Katie;
continuando rapidamente a explicar a tradio.
Reza a lenda que, se voc dormir com sete fores
silvestres debaixo do travesseiro, na noite do
solstcio de vero voc sonhar com a pessoa com
quem se casar.
- Quero experimentar tambm, disse Ted, com
um sorriso gozador. Quantas fores mesmo? Sete?
- Voc no pode entrar na brincadeira! disse
Katie. s pra meninas!
- Katie, voc tem certeza de que isso no
algum truque de magia medieval? perguntou Cris.
Porque eu no acredito em nada dessas coisas.
- Nem eu, replicou Katie. apenas uma
simples tradio folclrica. No tem de usar
palavras mgicas, nem jogar asinhas de morcego
na poo. S estou passando um pouquinho da
cultura dos meus antepassados pra vocs. como
fazer um pedido antes de soprar as velas do bolo.
Sob os olhares de Ted, Cris e Katie saram
pelos campos, para colher as fores. Depois de
caminharem uma boa distncia, de modo que Ted
j no podia ouvi-las, Cris perguntou:
- Como que voc t se sentindo com relao
quele lance do cime?
Katie parou por um instante e olhou para Cris,
como se estivesse atormentada com a pergunta.
- Por que pergunta?
- S estou querendo saber. Imagino que s
vezes deve ser constrangedor pra voc fcar perto
de mim e do Ted, por mais que voc no demonstre
isso.
- J melhorei bastante em relao ao incio da
viagem. Talvez se o Marcos ou o Antnio tivessem
demonstrado algum interesse em mim, por menor
que fosse, no teria sido to doloroso ver voc e o
Ted fcarem cada vez mais apaixonados, bem na
minha frente.
Cris no conseguiu segurar e abriu um sorriso,
sentindo o rosto corar.
- Vocs dois so perfeitos um para o outro,
disse Katie com um suspiro.
Em seguida, abaixou-se e apanhou a primeira
for. Era amarela.
- Fico muito feliz por vocs, continuou ela. E,
no fundo, acho tudo isso sensacional. Fico
imaginando que, se algum dia vocs terminassem
em defnitivo, uma parte de mim se murcharia e
morreria. Olhar pra voc, Cris, me d esperanas
de que existe algum rapaz temente a Deus por a,
que um dia me dir que eu sou o Sol, a Lua e as
estrelas da vida dele. E me olhar da mesma forma
que o Ted olha pra voc.
Cris colheu uma pequenina for branca.
- H sim, Katie. Tenho certeza de que ele t
por a, em algum lugar neste mundo.
- . Possivelmente ele vai vir de outro
mundo! disse Katie com uma gargalhada. Seno,
no vai aguentar conviver comigo!
- Provavelmente vai ser um rapaz tmido e mais
reservado, disse Cris. Afnal, dizem que os opostos
se atraem. E aquele jogador de beisebol da
Rancho? Como mesmo o nome dele? Camisa 14,
no isso? Ele um rapaz tmido?
- Sei l. Quando conheci o Mark ele no estava
nem um pouco quieto ou inibido. Mas tambm,
eles haviam acabado de vencer o ltimo jogo da
temporada. Ele tinha cara de ser algum muito
franco e sincero. Pareceu-me um rapaz
descomplicado, simples, e eu gosto muito disso.
Alguns instantes depois, Katie continuou. J
haviam colhido trs fores cada uma.
- Sabe, o que realmente quero confar mais
em Deus com relao a essa rea da minha vida. E
estou aprendendo isso um pouco melhor agora.
No foi voc que me disse que Deus d o melhor
queles que deixam a escolha por conta dele?
- No sei. Talvez eu tenha falado algo assim.
Mas isso t parecendo coisa do Ted.
- Eu quero confar mais em Deus, disse Katie
corajosamente.
- Que engraado! Eu tenho afrmado o mesmo
pra mim durante esta viagem. Tenho a tendncia
de achar que sei o que melhor pra minha vida,
ou o que ir acontecer no futuro. Mas a verdade
que no sei de nada. S Deus, mesmo.
Katie levantou o olhar e sorriu para Cris,
segurando o pequeno buqu de forzinhas.
- Acho que no faz muita diferena em que
estgio da vida estamos, n mesmo? Com um
namorado ou sem ningum.
- Com um diploma universitrio, ou no,
acrescentou Cris logo em seguida.
Katie acenou, concordando.
- O que temos de fazer soltar as rdeas e
deixar que Deus assuma o controle, como dizem
por a. Sabe, Cris, fco muito feliz por termos a
amizade uma da outra durante esta viagem. A
viagem da vida, digo, e no apenas este passeio
aqui pela Europa. Acho que estaria pirada hoje, se
no pudesse contar com voc, o Ted e todos os
nossos amigos. Vocs so o meu crculo de
sanidade mental.
- Crculo de sanidade mental, repetiu Cris.
Gostei disso. Vocs so o mesmo pra mim.
- Muito bem, acho bom pararmos com isto
antes que eu dispare a chorar daqui a pouco.
Minha choradeira e meus soluos poderiam
provocar uma avalanche, de to altos que seriam!
Cris soltou uma gargalhada e deu uma de suas
forzinhas para Katie.
- Toma. Voc fca com uma das minhas e eu
fco com uma sua.
As duas trocaram as fores e, em seguida, Katie
falou:
- Este o sinal de que seremos madrinha uma
da outra quando nos casarmos, certo?
- Com certeza. Estamos fazendo nossa prpria
verso da lenda norueguesa.
As duas riram e voltaram de braos dados para
onde Ted estava. O rapaz se achava deitado na
toalha de piquenique. Depois, Cris e Katie
enrolaram as fores num guardanapo de pano e o
puseram dentro da cesta, num local seguro. Ted
apanhou um dente-de-leo todo branco e felpudo.
- J brincaram de fazer um pedido com esta
for? perguntou Ted. Quando ramos crianas, eu
e meus colegas arrancvamos essas forzinhas no
ptio da escola, fazamos um pedido e soprvamos
a penugem. Acho que conseguimos deixar o
canteiro do ptio sempre cheio de sementinhas,
sem que ningum nos ajudasse.
Cris estendeu a mo e apanhou um dente-de-
leo perto dela. Fechou os olhos e fez um pedido.
- Gostaria de ainda poder visitar Veneza.
Quando abriu os olhos, Ted estava de p,
olhando atentamente para ela, surpreso.
- T falando srio? Gostaria de ir l?
- Sim, gostaria muito. Quero viver mais uma
aventura antes de chegar segunda-feira.
- Tem certeza? Pode ser que no cheguemos a
tempo de provar as quitandas de sua confeitaria.
- No faz mal.
Ted olhou para Katie e depois para Cris.
- At daria pra irmos mesmo. Podemos pegar o
nibus que vai pra Frutigen e, em Basel, pegar o
trem que pra em Spiez. Fazemos uma conexo
em Milo e chegamos a Veneza antes da meia-
noite.
Katie soltou uma gargalhada e partiu um
pedao de po.
- Voc t me assustando, Ted. Vai me dizer que
decorou o horrio dos trens enquanto estava
deitado no palheiro ontem noite?
- Na verdade, no. Hoje pela manh olhei a
distncia daqui a Veneza porque tive a mesma
sensao que a Cris t tendo. Quero mais uma
dose de aventura.
- Espera a, pessoal, principiou Katie. Qual o
problema de passarmos mais uma noite aqui e
irmos pra escola da Cris amanh e nos
divertirmos por l no domingo?
- Voc t recusando uma aventura? perguntou
Cris. T igual a mim quando comeamos a
viagem. E eu estou parecendo com voc agora.
- Eu gostei daqui, replicou Katie.
- Voc vai gostar de Veneza tambm, disse Ted.
Depois apanhou mais um dente-de-leo.
- Desejo que Katie mude de idia! disse ele,
soprando a penugem bem no rosto dela.
- T bom, t bom! Se for pra fcar me
torturando desse jeito, melhor irmos.
De repente o semblante de Katie se iluminou.
- Ah! E podemos nos encontrar com o Marcos!
Estou dentro!
A descida da montanha, a bordo do frgil
telefrico, foi bastante animada. Os trs estavam
eltricos. Gritavam uns para os outros e
apontavam para os detalhes da belssima
paisagem que os cercava, ao descerem sobre o
vilarejo de Adelboden, com a ateno voltada para
o mundo l embaixo.
Depois de explicarem rapidamente seus planos
para a D. Eva e o Sr. Rudolf, e fazerem as malas
mais depressa ainda, l estavam eles na porta da
casa, subindo na charrete do vov.
Cris nunca se sentira to animada e
empolgada. Foi ento que se lembrou de algo.
- Esperem! Nossas fores! gritou ela.
Desceu da charrete e correu em direo casa,
tentando explicar D. Eva que havia esquecido as
fores enroladas no guardanapo, dentro da cesta
de piquenique.
D. Eva riu e entregou tudo a ela - guardanapo,
fores e tudo o mais. Depois, apressou a jovem at
a porta. E l se foram de charrete pela estreita
estrada que levava ao ponto de nibus. Do alto da
colina, Ted avistou a principal via da vila. O
coletivo j estava dobrando a esquina.
- Aquele o nibus que temos de tomar, disse
ele ao Sr. Rudolf.
Havia acabado de consultar o horrio dos trens
e, ento, anunciou:
- Se no pegarmos o nibus, no
conseguiremos fazer a conexo em Spiez.
- Ser que esta charretinha no consegue ir um
pouco mais rpido, no? perguntou Katie ao Sr.
Rudolf.
Ele respondeu qualquer coisa em alemo, ou
talvez aquilo fosse francs. Seja l o que tenha
dito, os cavalos entenderam, porque
imediatamente decolaram! Com o arranque, Cris
e Katie trombaram uma na outra e seguraram
frme, gargalhando at chegarem ao ponto.
- Segurem o nibus! exclamou Ted quando
ainda estavam a alguns metros de distncia.
Uma fumaa preta saiu pelo escapamento do
veculo e a porta se fechou em seguida.
- Esperem! gritou Ted.
Dos quatro, o Sr. Rudolf parecia ser o que mais
estava se divertindo com a caada ao nibus.
Continuou guiando frmemente os cavalos rumo
ao veculo. Ao ver que este j estava mancando,
ps o dedo e o dedo indicador na boca e soltou
um agudo assovio. O motorista do nibus no o
escutou, porm os cavalos ouviram o rudo.
Confusos, os animais empinaram as patas ao ar.
Com o barulho, dois senhores chegaram
porta das lojinhas que havia na avenida. Um deles
estava usando um grande avental branco de
aougueiro. Uma mulher, num vestido de corpete
justo, saiu de outra loja, no fnal da avenida, com
dois garotinhos em calas de couro, tpicas
daquela regio. Ao verem que o Sr. Rudolf tentava
parar o nibus, todos se puseram a acenar, gritar
e correr atrs do veculo tambm.
Cris no conseguia parar de rir. Tinha a
sensao de ter sido transportada de um conto de
fadas para o desenho animado Busy Town
*
e,
agora, era como se fossem os personagens da
pelcula, vivendo uma incrvel trapalhada. S
precisavam que o Sargento Murphy
*
* chegasse com
seu apito enferrujado.
O motorista de uma Mercedes azul juntou-se a
eles e saiu atrs do nibus, fazendo um buzinao
at que o condutor do coletivo parou, quando j
estava saindo da cidade.
- Obrigada, muito obrigada, disse Katie,
estendendo a mo e cumprimentando todos os que
haviam ajudado, como se fosse uma princesa
desflando num carro alegrico.
* Criados por (ichard ?carr@, os personagens de 6us@ ToAn (Cidade agitada) ilustram %ilmes, desenhos
animados, livros, etc. so produtos educativos destinados a crianas. (N. da T.)
** B ?argento Curph@ ! um dos personagens de 6us@ ToAn. (N. da T.)
Em seguida, desceu da charrete, ps o
mochilo nas costas e continuou cumprimentando
as pessoas.
- Obrigada! No teramos conseguido sem a
ajuda de vocs. Vocs foram incrveis! De verdade.
A alegre platia vibrava com o feito. O Sr.
Rudolf ria e acenava enquanto Ted, Cris e Katie
corriam para entrar no nibus. O nico que no
estava achando graa das trapalhadas dos trs era
o condutor do coletivo. Percebendo isso, Ted foi
com Cris e Katie para o fundo do nibus, pois
assim poderiam rir vontade e comentar sobre
cada detalhe daquela aventura, sem ter de aturar
o olhar bravio do motorista pelo retrovisor.
Cris s conseguiu relaxar de verdade quando
os trs embarcaram no trem que os levaria a
Milo. A paisagem era deslumbrante, e a
impresso que tinha era de que ainda estava nas
montanhas. No queria que aqueles dias na
companhia de seus melhores amigos acabassem
nunca.
Tinham conseguido fazer todas as conexes, e
tudo estava correndo tranquilamente at que
chegaram a Milo. Era sexta noite e a estao de
trem estava lotada. Ted ia na frente, orientando o
caminho at o guich, onde fariam as reservas e
trocariam os bilhetes por passes de primeira
classe, pagando a diferena. Ted consultava o
relgio a todo tempo.
- Ser que vamos conseguir pegar o prximo
trem? perguntou Cris.
- Temos cinco minutos. Se o trem no atrasar
um pouquinho, acho que no iremos conseguir.
- No seria melhor corrermos pra l? Podemos
ir em p na segunda classe mesmo, sugeriu Cris.
- Por mim, tudo bem, respondeu Katie. J
fzemos isso antes.
Saram correndo pela estao, mas, quando
chegaram plataforma, o cobrador no os deixou
embarcar. O trem estava lotado e s podia entrar
quem tivesse feito a reserva. Parecia que todo
mundo queria passar o fm de semana em Veneza.
Os trs retornaram ao guich e tiveram de
enfrentar uma fla ainda maior.
- Que tal se eu e a Cris fssemos comprar
algum lanche enquanto voc espera? Podemos
trazer pra voc.
- Obrigado, seria bom mesmo fazer um
lanchinho, disse Ted.
- No h de qu. Voltamos num minuto! Mas
no saia daqui, seno fcamos perdidas!
Cris procurou fcar junto de Katie. As mochilas
trombavam a todo momento na multido de
turistas que circulava ali. Cris nunca vira uma
estao to cheia e barulhenta. Enquanto
caminhava, perguntava-se se aquilo no seria
refexo das frias escolares que haviam comeado
nos Estados Unidos e na Europa, levando uma
legio de estudantes a comear suas aventuras
agora. Ela sabia que tinham conseguido evitar
muito daquele tumulto, partindo logo no incio do
ms.
- Tem uma pizzaria ali, disse Katie. Vamos
aproveitar e comprar a mais, caso fquemos presos
aqui a noite toda.
Depois de esperar um bom tempo na fla, Cris e
Katie pediram uma pizza inteira e trs
refrigerantes. Cris segurava a pizza com as duas
mos. O forte cheiro de alho e pimenta a torturava.
Ted ainda estava na fla quando as duas
retornaram ao guich.
Cris e Katie resolveram se assentar num banco
e, quinze minutos depois, Ted foi ao encontro
delas, com a notcia de que milagrosamente
conseguira trs assentos na primeira classe. Ao
que parecia eram os ltimos assentos que haviam
restado para aquele dia.
- O nico problema que o trem s sai s
6:00h da manh, disse Ted ao entregar-lhes os
passes.
- Ser que devemos procurar um albergue,
ento? perguntou Cris.
- Acho que estaro todos lotados, disse Katie.
Li no guia turstico que os albergues das grandes
cidades italianas costumam encher muito rpido,
e o aconselhvel garantir o lugar bem cedo.
Ted consultou o relgio.
- Deveramos ento achar um hotel. S que
minha grana t curta. Ah, e por falar nisso,
preciso que vocs me dem o dinheiro dos bilhetes
de primeira classe. Seria um prazer poder pag-los
pra vocs, mas...
- Tudo bem, ns amos pag-los de qualquer
jeito, disse Cris. E a pizza por nossa conta.
Caminharam at um canto mais tranquilo e
acertaram as contas. Depois comeram a pizza que
j havia esfriado, e tomaram o refrigerante que j
estava quente.
- De onde surgiu tanta gente? perguntou Ted.
- Pelo visto a temporada de turismo comeou
ofcialmente aqui na Europa, disse Cris.
Ela no gostava nem um pouco de sentir o
corpo todo suado e fedorento. Seja l o que fossem
fazer em Veneza no dia seguinte, Cris esperava que
um banhozinho estivesse includo no pacote.
Cada hora um deles se levantava para dar uma
volta, enquanto os outros fcavam com a bagagem.
Katie aproveitou para comprar barrinhas de
chocolate e um chaveiro de recordao. Vrios
estudantes americanos pararam para conversar
com eles. Trocavam experincias, idias e nomes
de lugares onde fcar. Quando eram umas duas da
manh, Ted comeu a ltima fatia da pizza fria. O
cheiro de alho, que impregnou o cantinho onde
estavam, incomodou Cris.
Ted se ofereceu para uma partida de xadrez,
mas Cris recusou. O que ela queria era encontrar
um jeito de se apoiar confortavelmente na mochila
e dormir. Aquela aventura para Veneza, que tinha
comeado de forma to espontnea, estava
perdendo a graa rapidamente.
Cris fechou os olhos e apoiou a cabea no
mochilo. Foi ento que se lembrou das fores
silvestres.
- Katie! Onde que voc enfou o guardanapo
com as fores?
- mesmo! J se foi quase metade da noite e
ns no estamos dormindo com as forzinhas
debaixo do travesseiro! Acho que voc colocou o
guardanapo na bolsa.
Depois de vasculhar seus pertences, Cris
encontrou o guardanapo e abriu-o
cuidadosamente. Alm de amassadas, as fores se
achavam enrugadas e murchas. Algumas j
estavam at sem o caule.
- Ser que vai dar certo? perguntou ela a Katie.
Ser que vamos sonhar com nossos futuros
maridos, mesmo elas estando dilaceradas?
- Acho que, se conseguirmos pelo menos
sonhar com alguma coisa boa, dormindo num
lugar destes, j estar at bom demais, disse
Katie, pegando suas sete fores com cuidado e
enrolando-as numa bandana toda amassada.
Cris achou um pedao de jornal e improvisou
um envelope para colocar as fores. Em seguida
enfou-o no bolsinho da frente do mochilo e
tentou se acomodar de forma que a cabea se
apoiasse sobre ele. Mexeu-se um pouco at achar
uma posio confortvel e abriu os olhos. Ted a
observava, sorrindo. Ao v-lo, Cris abriu um
sorriso.
- Quero um relatrio completo do sujeito que
aparecer nos seus sonhos, disse ele.
Voc sabe que vou sonhar com voc, Ted.
Sempre sonho com voc. S voc.
Entretanto, tudo que ela lhe disse foi:
- Tudo bem.
Cris no sabia quantas horas havia dormido,
nem com quem sonhara. Na verdade, no sabia
nem se tinha sonhado. Acordou de repente ao
ouvir Katie gritar.
- Tire as mos de mim, seu maluco!
Ainda com os olhos embaados, Cris viu um
homem careca e parrudo, agachando-se perto de
Katie, tentando conversar com ela. Estava
cheirando a lcool.
Ted acordou e disse:
- D o fora daqui, cara!
Imediatamente o homem se levantou e foi
embora, andando a passos lentos e falando
sozinho.
- Basta desse negcio de for silvestre!
exclamou ela, levantando-se e ajeitando o
moletom.
- T tudo bem com voc? perguntou Cris.
- Aquele cara foi o pesadelo em pessoal disse
Katie. Eu estava bem aqui, sonhando com o meu
prncipe misterioso, quando senti algum mexendo
no meu cabelo. Achei que ia me virar e ver o rosto
do meu amado, mas dei de cara com aquele
sujeito!
Cris no conseguiu segurar o riso.
- Ah, amiga!
Katie fez um beicinho.
Ted riu.
- A moral dessa histria das fores devia ser
que h certos mistrios que s Deus deve
conhecer.
- No brinca! Srio? disse Katie. E voc, Cris?
Com quem sonhou? Ou ser que podemos
adivinhar?
Cris podia sentir Ted olhando para ela.
Entretanto sentia-se acanhada demais para
retribuir o olhar. E no queria ter de dizer que
nem sequer havia sonhado.
- H certos mistrios que s Deus deve
conhecer, replicou ela baixinho.
Cris teve tempo de sobra para pensar na vida
durante o restante da incmoda noite no cho da
estao de Milo e depois, durante a viagem de
trs horas at Veneza. O forte sentimento de
apreenso que sentira em Amsterd j havia
passado. Agora ela sabia que loucura tinha sido
pensar em se casar dali a dois meses e voltar com
Ted para trabalhar no Rochedo. Havia tomado uma
boa deciso ao optar por continuar trabalhando no
orfanato at seu compromisso com eles terminar.
Sentia paz em dar continuidade ao trabalho que
havia comeado.
O que ainda carecia de uma defnio era seu
relacionamento com Ted. Ele no a beijara nem
uma vez desde a viagem para Amsterd, em que
ela lhe dissera que estava guardando beijos para
depois. E aquilo a deixava um pouco incomodada,
porque a inteno no tinha sido fazer com que ele
recuasse completamente. Embora tivessem
passado bastante tempo juntos nos ltimos dias,
no haviam fcado to agarradinhos como Cris
gostaria. E agora ela no sabia direito se gostava
ou no daquilo. Ser que no poderiam ser um
pouco mais carinhosos um com o outro? Ou ser
que aquela era a maneira de Ted respeitar o pedido
dela, de guardar os beijos?
Cris tinha certeza de que tudo se resolveria
assim que tivessem uma oportunidade de levar
uma boa conversa em particular. A questo :
quando teremos essa chance? O tempo que temos
juntos t fcando cada vez menor. Hoje j
sbado! Eu at no ligo de fcar em Basel mais dois
meses, mas acho que no posso esperar tudo isso
pra ter uma conversa franca e ntima com Ted.
23
Quando o trem chegou a Veneza, s nove da
manh, Ted, Cris e Katie tiveram a impresso de
estar pisando numa estao diferente daquela em
que haviam estado duas semanas antes. Em vez
de vazio e sossegado, o local achava-se barulhento
e cheio de turistas. Caminhando pela multido, os
trs chegaram ao txi aqutico e embarcaram,
juntamente com dezenas de outros estudantes.
Enquanto o barco acelerava pelas guas, Cris
protegeu os olhos da luz do sol e se ps a observar
a paisagem, procurando gravar cada detalhe na
memria. Do outro lado do canal, achava-se uma
das muitas ilhas que constituam a antiga cidade
de Veneza. O pinculo de uma torre estendia-se
rumo ao cu, e vrios prdios bem altos e antigos
enfleiravam-se, bem prximos um do outro. Ao
observ-los, Cris achou que lembravam senhoras
bem gordas, trajando seus melhores vestidos,
confortavelmente assentadas lado a lado no banco
da igreja. Algumas usavam chapu, outras
pareciam segurar a bolsa no colo. Um sorriso
arrogante parecia enfeitar cada uma das fachadas
dos prdios, como se aquelas senhoras estivessem
ouvindo o sermo vindo dos cus, mas, ao mesmo
tempo, guardassem no corao maliciosos
segredos do passado.
- Que lugar maravilhoso! exclamou Cris ao
descerem do barco. Quero dizer, j tinha visto
Veneza em vrias fotos e flmes, mas este lugar
parece maior do que a prpria vida!
- H algo no ar, n? disse Ted.
Cris deu uma fungadinha, mas no sentiu
nenhum odor de alho pairando por ali.
- No, disse Ted. Estou falando de uma certa
atmosfera que envolve este lugar. Esta cidade j
viu de tudo.
- , concordou Cris. Estava pensando agora
mesmo em como aqueles prdios lembram
mulheres gordas e arrogantes, assentadas uma ao
lado da outra.
Ted sorriu para ela.
- O que vamos fazer primeiro? Comer ou achar
um albergue?
Cris tinha certeza de que Ted preferiria comer.
J ela, queria tomar um banho. No entanto foi
Katie quem decidiu por eles.
- Vamos ligar para o Marcos!
- Ns temos o endereo da joalheria do pai dele,
no temos? perguntou Ted. Podemos ir at l e ver
se ele t l. mais provvel que ele esteja na
joalheria do que em casa. No podemos ir
deduzindo que poderemos nos hospedar na casa
dele.
- Ser que poderamos deixar a bagagem em
algum lugar antes? perguntou Katie. Estou
cansada de fcar carregando esta bagulhada pra
todo lado.
- Podemos achar um albergue, sugeriu Cris.
Uma garota que estava perto deles virou-se
ento e disse com sotaque britnico:
- Os albergues s iro abrir pra registros s
3:00h da tarde. A cidade t muito cheia. Mas, se
quiserem, podemos passar pra vocs o endereo de
um hotel que encontramos bem mais perto daqui.
Vocs querem?
- Sim, obrigado, disse Ted.
O hotel foi uma boa opo, com exceo da
diria que era mais cara que a do albergue. Ted
estava praticamente sem dinheiro, j que havia
gastado bastante para pagar a passagem de avio
de Narvik para Copenhague. Pelas contas, Katie
tinha ainda setenta e cinco dlares, e restava a
Cris uma quantia um pouco maior.
- Podemos fazer uma vaquinha, disse Cris. Se
juntarmos o dinheiro, teremos o sufciente pra
pagar o hotel e o restaurante. Que mais que a
gente quer? claro que, nesse caso, teremos de
voltar pra Basel na segunda classe, mas no tem
problema. Vai dar tudo certo.
O otimismo de Cris e tambm a sugesto de
que tomassem um banho antes de sair pela cidade
ajudaram bastante. Quando deixaram o hotel,
estavam famintos, mas pelo menos tinham dado
uma refrescada e no precisariam carregar a
pesada bagagem.
- Vamos descobrir um restaurante diferente e
original! disse Katie. Chega dessas lanchonetes
fajutas pra turistas! Depois podemos dar uma
chegada na joalheria e conhecer o resto da Praa
San Marcos.
Seguindo o prprio faro, os trs atravessaram
estreitas ruas e vrias pontes extremamente
rebuscadas. No faziam a menor idia de onde
estavam indo.
- No vi um restaurante sequer por aqui! disse
Cris. No seria melhor consultarmos o guia
turstico?
Katie tirou o livro da bolsa, e trs cartes
postais caram no cho.
- No acredito que at hoje no pus estes
postais no correio, disse Cris, abaixando-se para
peg-los.
- Aquilo ali no t parecendo uma agncia dos
correios? perguntou Ted, apontando para um
edifcio um pouco mais abaixo de onde estavam.
Pelo menos, tem cara de ser. Aquilo ali na frente
uma caixa de correio, no ?
Ted e Katie fcaram folheando o guia turstico
procura de um bom restaurante, enquanto Cris se
aventurou pelo pequeno prdio. Ao entrar, notou
um senhor assentado atrs do balco, lendo o
jornal. Os culos de armao metlica estavam
apoiados bem na extremidade de seu pontudo
nariz, a ponto de carem. Cris entregou-lhe os
postais, mas no compreendeu o que ele replicou.
Ela ento lhe estendeu algumas moedas para
pagar o selo, tentando falar vagarosamente em
ingls. O senhor colou os selos para ela e olhou-a
por sobre os culos. Em seguida, fez sinal com a
outra mo para que ela lhe desse mais dinheiro.
Cris tirou mais duas moedas do bolso e deu a ele.
O senhor abanou a cabea, como se quisesse dizer
que a quantia no era sufciente, e acenou com a
mo, soltando em seguida uma srie de palavras
em italiano. Cris deduziu que ele estava lhe
dizendo que a quantia estava bem prxima do
valor correto e que ela podia ir embora. Ento,
saiu do prdio, sacudindo a cabea.
- Era mesmo uma agncia de correio?
perguntou Katie.
- No sei. Mas o senhor que estava l selou os
postais e recebeu as moedas que lhe dei, embora
eu ache que fcou faltando dinheiro. Que cara
estranho! Se os postais de Sam chegarem a Oregon
ser um milagre!
- Ento os postais no eram seus? perguntou
Katie.
- No. D pra acreditar? Lembra daquele rapaz
que conhecemos no trem pra Paris? Ele deixou os
cartes carem dentro do guia. J faz uma semana
que estou planejando coloc-los no correio pra ele.
Ted passou a mo pelo ombro de Cris e puxou-
a para perto de si.
- Minha Boa Samaritana! brincou.
Cris gostava de senti-lo perto dela,
principalmente quando ele estava de banho
tomado e todo cheiroso. Passou o brao pela
cintura de Ted e apoiou a cabea no ombro dele.
- Muito bem, senhores pombinhos, disse Katie.
Precisamos achar um lugar pra comer. J nem
estou ligando mais se for uma lanchonete fajuta
pra turistas. Vamos dar um jeito de chegar Praa
San Marcos.
Os trs seguiram o mapa e atravessaram vrias
pontes. J estavam quase chegando praa,
quando Cris sentiu um cheiro de alho no ar.
- Humm, esto sentindo este cheiro?
Katie se ps a farejar e seguir o aroma. Os trs
foram parar num restaurante minsculo, que
fcava numa estreita rua. Parecia uma pizzaria. A
porta estava aberta, mas no havia ningum l
dentro.
- Ser que devemos entrar? perguntou Cris.
- Al?! exclamou Katie, entrando
destemidamente no restaurante. Ciao! Tem alguma
coisa de comer venda aqui?
Ento uma mulher baixinha e gordinha veio
receb-los, trajando um avental branco por cima
do vestido.
- Americanos! exclamou ela. Entrem, por favor!
Devem estar com fome, no?
- Sim! responderam os trs em coro.
- Gostariam de preparar a prpria pizza?
perguntou ela. que estamos de folga agora.
- mesmo? disse Ted. Nesse caso, gostaramos
muito de montar nossa prpria pizza.
Ted passou por trs do balco e lavou as mos
numa pia. Cris e Katie fzeram o mesmo.
- Basta nos dizer o que fazer, e ns faremos,
continuou ele. E por falar nisso, meu nome Ted.
Estas aqui so Katie e Cris. Somos da Califrnia.
- Meu nome Cassandra. J moramos em
Nova Iorque por uns tempos. Que pizza vocs
querem?
- Qualquer uma, respondeu Ted por eles.
Em seguida apontou para o banquinho em que
Cassandra havia apoiado a perna direita.
- Machucou o p? perguntou.
- Sim, hoje de manh.
- J colocou uma compressa de gelo nele?
- No.
Bem vontade, Ted abriu a pequena geladeira
dos fundos. Cris e Katie sorriram constrangidas
para Cassandra. O rapaz voltou em seguida, com
um pedao de mussarela fria enrolado numa
toalha.
- Tome. No t congelada, mas deve ajudar.
- Voc um anjo, replicou Cassandra
teatralmente. Venha c, deixe-me dar-lhe um beijo.
Ted se abaixou para colocar a mussarela sobre
o tornozelo dela. Cassandra deu-lhe um beijo em
cada face. Cris teve a impresso de que o gesto
deixara Ted desconcertado.
- Onde fca a massa da pizza? perguntou o
rapaz, pegando um avental que vira no balco.
Durante as duas horas que se seguiram, Cris
riu a valer. Enquanto Cassandra descansava com
o p para cima, os trs aprenderam a arte de
lanar a massa ao alto e depois espalhar o molho
de tomate especial sobre ela. Ted j estava
colocando a pizza no forno com o auxlio de uma
enorme p, quando duas jovens entraram na
pizzaria.
Cassandra lhes disse qualquer coisa em
italiano e as duas deram uma risadinha. Depois,
assentaram-se e fcaram observando Ted, que j
estava com a testa toda brilhante de suor.
- Disse-lhes que voc prepararia a pizza pra
elas, explicou Cassandra.
- Mais uma pizza especial do Ted saindo daqui
a pouquinho.
Foi a vez de Katie tentar jogar a massa para
cima, Cris tinha quase certeza de que a massa
cairia na cabea da amiga, como sempre acontecia
nos desenhos animados. Contudo Katie
surpreendeu e se saiu melhor do que Ted. Depois
de Cassandra muito insistir, Cris resolveu tentar
tambm, mas, justo na primeira tentativa, seu
punho acabou abrindo um buraco no meio da
massa. Cris brincou, fazendo de conta que a
massa era uma grande pulseira que estava prestes
a arrebentar.
- Voc a abriu demais e a ela fcou muito fna,
disse Cassandra. Tente de novo.
Na segunda tentativa, a massa rodopiou pelo
ar, abrindo perfeitamente. Todos deram uma salva
de palmas para Cris.
Ted botou uma toalha sobre o brao e serviu a
primeira fatia da pizza para Cassandra, imitando
um garom profssional. Cassandra elogiou o
rapaz e lhe ofereceu um emprego na pizzaria.
- Humm, deixe-me ver, disse ele, passando a
mo no queixo, como se estivesse pensando
seriamente na proposta dela.
- Lembre-se de que a necessidade no faz o
chamado, disse Cris.
Ted riu do comentrio de Cris e passou o brao
pelo ombro dela. Depois, virou-se para Cassandra.
- Sinto muito, mas minha namorada disse
No.
- Ahh! exclamou Cassandra, toda empolgada.
Ela sua namorada? Por que no me disse antes?
Esperem! No saiam da! disse ela, enquanto
tentava se levantar.
Quando conseguiu fcar de p, Cassandra
bateu a mo no avental e uma nvoa de farinha
bem fna se levantou e os envolveu.
- Tenho de dar-lhes uma beno.
Cris passou o brao pela cintura de Ted, que
permaneceu de p, com o brao sobre os ombros
dela. Cassandra ergueu as mos e tocou os lbios
de Ted e Cris com os dedos. Proferiu uma meldica
srie de palavras em italiano e, em seguida, tirou
os dedos dos lbios deles, trazendo-os para os
prprios lbios. Depois beijou-os e os pressionou
contra a face de Ted e Cris.
O olhar de Cassandra era de quem fazia um
pedido.
- No sei como dizer na lngua de vocs. No
a mesma coisa, entendem? Mas desejo-lhes toda a
bondade de Deus, disse da.
- Obrigada, replicou Cris, praticamente
sussurrando. Grazie, Cassandra. Molte grazie.
- Molte grazie, repetiu Ted, apertando o ombro
de Cris e aproximando-a dele.
- Ser que voc no tem uma beno a pra ns
que ainda estamos disponveis? perguntou Katie.
Cassandra olhou-a como se no houvesse
compreendido a pergunta.
- Ela quer receber uma beno tambm,
explicou Ted.
- Volte aqui quando tiver um namorado e eu
abenoarei vocs.
Cris achou que o comentrio arrasaria o
corao de Katie. Entretanto, para surpresa dela,
a amiga no fez nenhuma brincadeirinha, nem
fcou choramingando. Em vez disso, disse
corajosamente:
- Um dia eu voltarei, Cassandra. Pode esperar.
Eu voltarei! E seja l quem for o rapaz, ele valer
cada palavra que voc disser.
Cris nunca havia se sentido to orgulhosa da
amiga.
Ted, Cris e Katie s conseguiram sair da
pizzaria de Cassandra vrias horas depois. A
parada seguinte seria a joalheria da famlia de
Marcos.
At que do lado de fora, a loja no aparentava
ser grande coisa. No entanto bastou pisar l
dentro para os trs perceberem que estavam numa
joalheria bem cara e de clientela bastante
selecionada. O teto da loja, em forma de cpula,
era todo adornado e, no centro, havia um lustre
dourado e reluzente. Em cada canto do recinto
havia esttuas de mrmore. Os sofs, encapados
com um tecido brocado dourado, eram
almofadados, de forma que os clientes podiam se
assentar confortavelmente enquanto olhavam as
peas expostas nos armarinhos de vidro.
Imediatamente um senhor alto, vestindo um terno
preto, veio receb-los. Parecia o segurana da loja.
- Ol, como vai? Gostaramos de falar com
Marcos Savini, se ele estiver, disse Ted.
- O Sr. Savini no se encontra, replicou o
segurana.
- Tudo bem, mas estamos falando do flho dele,
explicou Katie. O Marcos est?
- O Sr. Carlos Savini e o Sr. Marcos Savini no
esto, respondeu ele.
- Ser que poderamos deixar um recado pra
ele? perguntou Katie.
O segurana tirou um carto do bolso e abriu a
porta para que eles se retirassem.
- Obrigada, respondeu Katie, pegando o carto.
To logo saram da loja, ela comentou:
- Puxa! Que tratamento, hein? O oposto da
pizzaria da Cassandra! Pelo que estou vendo, eles
no gostam nada desses universitrios americanos
pobretes. Acho que no somos bem-vindos aqui
como fomos na casa do Antnio.
- Ser que devemos telefonar e deixar um
recado? perguntou Cris.
- No, respondeu Katie. Ele deve estar
viajando.
- Vamos desbravar, ento! sugeriu Ted. Quero
conhecer a Praa San Marcos.
O que mais impressionou Cris na praa foram
os pombos. Estavam por toda parte. Muita gente
comprava alpiste dos vendedores ambulantes e
fcava alimentando os pssaros, que desciam e
pousavam em suas mos. Um garotinho parecia
petrifcado de medo e encanto ao mesmo tempo, ao
perceber que dois pombos haviam pousado em sua
cabea, e outros quatro aterrissaram em seus
braos. Um senhor lhe disse algo em alemo e
afastou-se um pouco, para tirar uma foto do
garoto. Cris pegou a mquina na bolsa e tirou
algumas fotos da praa. Durante a viagem, tinha
batido apenas trs rolos de flme. Na maioria dos
lugares, havia fcado to encantada, observando
e apreendendo os detalhes do que via, que
praticamente se esquecera de fotografar.
Naquela tarde, contudo, Cris compensou o
atraso e bateu todo o flme que estava na mquina
e mais um. Fotografou a igreja que fcava ao fundo
da praa e, depois, subiu at a cpula da baslica,
de onde tirou fotos panormicas da praa. Tirou
tambm vrias fotos das gndolas que passavam
sob a Ponte Rialto.
Katie no voltou a falar no passeio de gndola,
nem Cris tocou no assunto. Havia lido no guia
turstico que os passeios podiam sair muito caro; e
duvidava que teriam dinheiro para alugar uma
gndola. Cris se perguntava se Katie havia
chegado mesma concluso.
Ser que essas gndolas sero como a Lille
Havfrue? A sereia ilusria que, para encontr-la,
tivemos de atravessar o mundo? Ser que, agora
que chegamos aqui, Katie t achando que o
passeio uma bobagem? Por que ser que tantas
coisas na vida acabam assim, como os castelos e
os fordes?
Quando o sol se ps, os trs estavam exaustos.
Sofriam os efeitos de ter passado a noite em claro
na estao de Milo e andado a tarde inteira por
Veneza. Cris nem fome sentia. Tudo que queria era
dormir.
No dia seguinte, Katie foi a primeira a se
levantar e acordou Cris.
- Vamos, Raio de Sol! Levante-se! Veneza t a
sua espera! brincou ela.
- Que horas so? quis saber Cris.
- Quase nove. Est batendo seu recorde, hein?
Eu e o Ted j estamos de p faz horas. Fomos
tomar caf e trouxemos uma tortinha pra voc.
Espere at voc prov-la! Acho que esta aqui
ganha de todas as que j comemos nesta viagem!
Katie estendeu-lhe a quitanda de massa
folhada. Tinha forma de cone e era recheada de
chocolate.
- J at vi por que voc gostou desta aqui! disse
Cris ainda deitada, ao colocar um pedao de
torta na boca. Obrigada por ter trazido pra mim. E
me desculpe por ter deixado vocs esperando.
- No esquente. Determinei que hoje ningum
vai pedir desculpas por nada. o nosso ltimo dia
juntos e quero que seja perfeito!
Para Cris, aquela deliciosa quitanda era uma
maneira perfeita de comear o dia. Sentia-se
completamente refeita aps tantas horas de sono.
Cris tomou um rpido banho, e logo depois Ted
providenciou para que pegassem um barco e
fossem at a Ilha de Murano ver os sopradores de
vidro. Cris gostava muito de passear de barco e
sentir o vento em seus cabelos. Estava perto do
parapeito, batendo fotos, quando Ted se aproximou
por trs dela e cercou-a, pondo as mos sobre a
grade.
- Eu no quero que voc v embora, disse Cris
suavemente.
- Mas eu no estou indo a lugar nenhum,
replicou ele, encostando o rosto no cabelo dela.
- T sim. Amanh, neste mesmo horrio, voc
estar no avio, a caminho da Califrnia, e eu
estarei na aula. No, na verdade o primeiro horrio
j ter terminado e eu estarei na minha
Konditorei, afogando as mgoas em alguma
quitanda.
- O avio s sai de Zurique duas da tarde,
disse Ted.
- Muito bem, ento. Eu estarei na Konditorei e
voc estar no aeroporto. Estaremos longe um do
outro de qualquer jeito, Ted. No quero que o
amanh chegue.
Cris se virou e afundou o rosto no ombro do
rapaz. Queria que Ted lhe dissesse que voaria at
o cu, enlaaria o Sol e o deteria com as prprias
mos, a fm de que ele no conclusse sua
trajetria e o dia nunca acabasse. Ou ento, se
Ted no fosse tentar aquilo, Cris desejava que ele
pelo menos a beijasse.
Mas Ted no a beijou.
A dor que Cris sentia s aumentou durante o
passeio pela Ilha de Murano. Os trs assistiram ao
habilidoso arteso, que soprava o vidro atravs de
um tubo comprido e oco, moldando rapidamente
vasos belssimos com o lquido fumegante que saa
do outro lado do tubo. Durante a volta, Ted fcou
conversando com um treinador de atletismo
aposentado e sua esposa, que eram de Ohio,
Estados Unidos. Cris permaneceu perto do
parapeito, sozinha, observando as ondinhas que o
barco imprimia na gua.
- Precisamos tomar algumas decises, disse
Ted.
Tinham acabado de descer do barco e agora
estavam em p numa sombra.
- Acho que deveramos tentar ligar para o
Marcos mais uma vez, disse Katie.
- No sei se teremos tempo de encontrar com
ele, observou Ted. A diria do hotel termina uma
da tarde, ou seja, daqui a vinte minutos. Conferi o
horrio dos trens e temos algumas opes de
partida. Independentemente do trem que
escolhermos, sero dez horas daqui a Basel.
- Tudo isso? disse Katie. Achei que
estivssemos mais perto. Acho tambm que
devamos ir andando enquanto conversamos, para
chegarmos a tempo ao hotel. Se eles resolverem
nos cobrar mais uma diria, no sei se teremos
dinheiro pra pagar.
Ted comeou a caminhar e perguntou a Cris:
- Ser que teria algum problema se passarmos
a noite no dormitrio da universidade?
- Acho que no. Vocs esto pensando em
pegar o trem pra Zurique amanh de manh?
- Isso. uma hora de viagem apenas.
- Eu sei.
Cris se perguntava se os novos planos lhes
permitiriam fazer uma rpida visita sua
Konditorei. Sentia que, se conseguissem encaixar
aquilo no roteiro, de alguma forma seria mais fcil
se despedir dos amigos.
- Poderamos pegar o trem das 2:00h.
Chegaramos em Basel meia- noite. Mais trs
trens partem depois desse. O ltimo sai s 20:30h
e, nesse caso, chegaramos s 6:30h da manh de
segunda-feira, o que seria praticamente em cima
do horrio das aulas de Cris.
- No tem problema.
Cris queria fcar o mximo que pudesse ao lado
de Ted e no se importava de descer do trem e ir
direto para a universidade. Se pudesse, nem iria
s aulas. Viajaria para Zurique com Ted e Katie e
fcaria com eles at s duas da tarde, quando
embarcassem no avio. Entretanto o perodo letivo
*
que estava se iniciando era bem curto e, se ela
perdesse uma aula que fosse, sua nota poderia
baixar quase que pela metade. E como suas nota
no haviam sido das melhores no perodo passado,
Cris sabia que deveria se esforar ao mximo para
conseguir boas notas agora. Seno, isso poderia
afetar at mesmo a bolsa de estudos parcial que
havia conseguido na Rancho Corona, instituio
em que comearia a estudar em setembro.
- Podemos pegar o ltimo trem. Assim teramos
mais algumas horas aqui em Veneza.
Katie, que estava concordando com tudo
naquele dia, achou a idia excelente. Ted sugeriu
* No original, summer term9 Trata,se de um perodo de aulas mais curto, que acontece antes do m>s de
setembro, quando tem incio o ano letivo. (N. da T.)
que pegassem a bagagem no hotel e se dirigissem
para a estao, para fazer as reservas. Depois,
poderiam comer uma pizza com o dinheiro que
sobrasse.
Foram duas horas de espera na fla da estao.
Todos os assentos na primeira classe do trem das
20:30h estavam reservados, e eles teriam de viajar
na segunda classe, o que poderia signifcar dez
horas em p. Ou pelo menos as trs primeiras
horas at Milo.
Depois, compraram uma pizza na prpria
estao. O dinheiro de Cris j estava pelos
centavos. Tinham ainda trs horas em Veneza,
mas nenhum deles sabia o que fazer.
Cris sentia os ps e o corao cada vez mais
pesados. Ted estava calado. Era triste demais
pensar que a viagem estava chegando ao fm. Nem
sequer conseguiam planejar como passar as
ltimas horas que tinham juntos.
Foi Katie quem os empurrou o restante do
dia, com seu esprito alegre e otimista. Sugeriu
que sentissem o gostinho de um sorvete Gelato
pela ltima vez, e sabia exatamente onde deveriam
ir. Cris e Ted seguiram-na at o txi aqutico e
desembarcaram na Praa San Marcos. Cris achou
que a amiga iria sugerir que ligassem para o
Marcos, mas Katie no disse nada.
Em vez disso, Katie os levou at uma gndola,
tirou do bolso o resto do dinheiro que tinha e
dirigiu-se ao gondoleiro, que usava chapu de
palha:
- Meus amigos aqui precisam dar uma volta de
gndola. Quanto voc quer?
24
- Mas, Katie, assim voc vai acabar com seu
dinheiro protestou Cris. No precisa pagar pra
ns.
- Preciso sim, disse a outra. Vocs esto sem
dinheiro e um prazer poder pagar pra vocs.
Vamos! No estraguem tudo! Tirem as mochilas e
entrem logo nesse barco. Vou fcar vigiando as
coisas pra vocs.
O gondoleiro recebeu o dinheiro de Katie,
enquanto Ted conduzia Cris para o interior da
gndola. Cris continuava fazendo objees. Ento
o gondoleiro perguntou a Katie:
- Voc vai pagar para os seus amigos? E este
dinheiro tudo que voc tem?
- Estamos voltando para os Estados Unidos
amanh, explicou Katie. Achei que seria uma pena
eles viajarem at aqui e no darem um passeio de
gndola.
- Mas voc tambm tem de ir! disse o
gondoleiro. Venha! Voc vai de graa. Ser um
prazer pra mim. Voc tambm precisa passear de
gndola.
- Vocs se importam? perguntou Katie.
- Claro que no, respondeu Cris, chegando
pertinho de Ted. Teria sido maravilhosamente
romntico poder passar a ltima hora da viagem a
ss com Ted, mas, como ela poderia dizer no a
Katie, depois de a amiga ter sido to gentil,
oferecendo-se para pagar para eles?
- Entre a! disse Ted.
Toda contente, Katie entrou na gndola e
estendeu o brao, a fm de pegar as mochilas que o
gondoleiro lhe passava. Colocou uma delas do seu
lado e passou o brao em volta dela.
- Ah, Milton! Voc to forte! Eu sempre gostei
de homens assim, fortes e reservados como voc!
brincou ela.
Cris sorriu para Ted. Ele ps o brao em torno
dos ombros dela e puxou-a para junto de si.
- Existem vrios palcios belssimos aqui no
Canalazzo, disse o gondoleiro ao desatracar a
gndola do cais, direcionando para o canal
principal. O canal tem pouco mais de trs
quilmetros de extenso e apenas uns trs metros
de profundidade. Em alguns lugares, a
profundidade um pouco menor. No se deve
nadar neles.
Cris logo percebeu o porque. Um cheiro
horrvel exalava das guas, onde muita sujeira
pairava. Em vez de olhar para baixo, Cris manteve
a ateno fxa nas maravilhosas manses que
ladeavam o canal, cada uma mais bonita que a
outra. Katie batia um papo animado com o
gondoleiro, enquanto Ted e Cris permaneciam
assentados lado a lado. Ted se mostrava to forte e
calado quanto a mochila que Katie colocara ao seu
lado. Cris se perguntava mais uma vez quando
que se sentariam para levar uma conversa franca e
ntima. Seria no trem? Muita coisa havia se
passado em seu corao durante aquelas
semanas, e ela no sabia o quanto ainda tinha
para contar a Ted e o quanto ele j havia percebido
por si s.
No preciso que voc me prometa deter o Sol
com as mos, Ted. S preciso que me diga que
sempre me abraar assim, to de perto.
O passeio terminou prximo estao, e os
trs desceram da gndola, sorrindo e acenando
para o gondoleiro. Ted segurou a mo de Cris e l
se foram eles, caminhando lentamente pela
entrada da estao de trem, j to conhecida
deles. Ted sugeriu que se dirigissem plataforma
com antecedncia, para que pudessem conseguir
assentos na segunda classe. Ficou segurando a
mo de Cris durante todo o tempo em que
esperavam o trem chegar, em meio multido.
Cris se perguntava se ele tambm estava sentindo
a mesma tristeza que ela.
Quando o trem chegou, o cobrador pediu que
cada passageiro apresentasse seu passe antes de
embarcar, diferentemente do procedimento em
outros trens que haviam tomado durante a viagem.
Quando fnalmente chegou a vez deles, Cris, Ted e
Katie mostraram os passes.
- No! gritou o cobrador, devolvendo
bruscamente o passe a Ted.
- No! disse ele ao verifcar o passe de Katie e
devolv-lo com rudeza.
- Sim! disse o homem a Cris, devolvendo-lhe o
bilhete educadamente e empurrando-lhe levemente
as costas, a fm de apress-la.
- Espere! gritou ela, afastando-se do
aglomerado de pessoas. Qual o problema com os
passes deles?
Cris deu um jeito de sair do meio da multido e
foi para junto de Katie e Ted, que conversavam
com um outro cobrador, tambm uniformizado.
- Como assim esto vencidos? perguntou
Katie.
- A data est impressa aqui, disse o cobrador.
Diz: Vlido de 5 a 25 de junho. Dia 25 foi ontem.
Cris verifcou seu bilhete, que havia sido
comprado separadamente. Valia de 6 a 26 de
junho.
- Os nossos foram expedidos um dia antes do
ideal, disse Ted. Ns samos de Los Angeles no dia
cinco, mas s chegamos aqui no dia seis.
Em seguida, virou-se para o condutor.
- Ser que a validade deles poderia ser
estendida por mais um dia? Nem chegamos a us-
los nos primeiros dias aqui na Europa.
- No. Voc pode comprar um bilhete avulso, se
quiser. Este passe est vencido.
- No temos mais dinheiro, disse Katie em tom
solene.
- No posso fazer nada, disse o cobrador. Todos
os dias escuto a mesma histria. Da prxima vez,
planejem melhor a viagem.
Em seguida, virou-se para atender a um outro
estudante furioso, que conversava em francs.
Todos os passageiros j estavam a bordo e o mal-
humorado cobrador fazia a ltima chamada.
- O que vamos fazer? perguntou Cris.
- Acho melhor voc ir neste trem, disse Katie.
Eu e o Ted vamos pensar numa soluo. No se
preocupe com o nosso problema. V! Voc no
pode perder a aula amanh, Cris.
Cris se virou para Ted, deixando transparecer
toda sua apreenso. Ele a observava
intensamente, como se buscasse guardar na
memria cada detalhe estampado no rosto dela.
- V, Kilikina, v! disse ele, com os olhos cheios
de lgrimas.
O trem comeou a se mover. Cris se virou e
subiu o primeiro degrau. O cobrador, ento,
segurou-a pelo brao.
- Bilhete, por favor! disse grosseiramente.
As mos de Cris tremiam ao entregar-lhe o
passe. O condutor, ento, fez sinal para que ela
entrasse no compartimento destinado segunda
classe, que estava lotado. Ao caminhar pelo
corredor, Cris avistou Ted do lado de fora, andando
rapidamente ao lado do trem, observando
atentamente os compartimentos procura dela.
Cris abriu caminho pela primeira cabina e entrou
na segunda. Avistou uma janela aberta no fnal do
corredor e correu em direo a ela, com a pesada
mochila batendo nas poltronas enquanto corria. O
trem j estava ganhando velocidade, e l fora, Ted
corria pela plataforma, acenando para ela.
Cris chegou janela, ofegante. Ted estava a
pouco menos de seis metros de distncia e
praticamente no fnal da plataforma. As lgrimas
desciam pelo rosto de Cris. Ela ento imprimiu um
de seus beijos especiais na palma da mo e
lanou-o pela janela, em direo a ele.
Estendendo a mo, Ted agarrou no ar o beijo
invisvel que Cris lhe mandara e, em seguida,
levou a mo ao peito, num movimento rpido e
preciso. A mo lhe repousou sobre o corao, e foi
como se naquele momento ele guardasse ali o beijo
de Cris, no lugar onde j guardava suas lgrimas.
O trem entrou num tnel e, de repente, tudo se
fez escuro.
Foram as dez horas mais demoradas da vida de
Cris. Durante a primeira hora de viagem, ela fcou
em p ao lado da janela aberta, por onde uma
agradvel brisa entrava, secando-lhe as lgrimas.
Vrios pensamentos comearam a passar-lhe pela
mente, como se fossem uma chuva de confete. Cris
se lembrou da agradvel brisa que sentira, quando
estava no convs do barco a caminho de Capri. O
Senhor estivera to perto naquele dia, que foi
como se pudesse senti-lo soprar sobre ela. Agora,
Cris podia sentir novamente a presena de Deus
ao seu lado.
Foi ento que se lembrou do verso de 2 Timteo
que Ted mencionara. O apstolo Paulo estivera na
priso de Mamertina ao escrev-lo. Mas o Senhor
me assistiu e me revestiu de foras. Aquela
verdade fortaleceu o corao de Cris. Afnal, se era
para passar dez horas sozinha naquele trem, pelo
menos ela sabia que o Senhor estaria ao seu lado.
Lembrou-se ento dos prados alpinos e das
fores silvestres que colhera, amassara, e com as
quais dormira. Estavam enroladas no envelope que
ela improvisara com o jornal. Aquelas fores
guardavam consigo sonhos dos quais ela no
conseguia se lembrar. Cris resolveu coloc-las
num quadro quando chegasse, para guardar de
lembrana.
Fechou os olhos e lembrou-se da sensao
refrescante que tivera ao se banhar nas guas do
riacho, prximo ao acampamento. A lembrana era
to viva, que ela quase podia sentir o gosto do caf
forte de Antnio na boca e enxergar as leves
cortinas de renda da casa dele esvoaando com a
brisa, na manh em que Marcos chegou de txi.
Lembrou-se dos raios luminosos do sol da meia-
noite que entravam pela janela de seu quarto em
Oslo, e ainda de como Ted fcara bonito e
charmoso ao fazer a barba.
Cris tocou os lbios e lembrou-se de como eles
haviam latejado depois que Ted a beijara em Oslo,
ao partir para os confns da Terra, sozinho. Sentiu
uma profunda saudade de Ted naquele momento.
Era como se agora fosse ela quem estivesse
partindo para os confns da Terra, sem ele. A
diferena era que, em vez de fcarem longe dois
dias, seriam dois longos meses separados.
Depois da escala em Milo, Cris conseguiu um
lugar no trem e pde dormir um pouco, apoiando a
cabea na janela. Sentia falta da blusa de moletom
do Ted, que tinha sido seu melhor travesseiro.
Sentia falta da gargalhada de Katie e do suave
aroma de chocolate que a acompanhara em todos
os pases.
Quando o trem fnalmente parou na estao de
Basel, Cris teve uma sensao estranha. Aquela
era a sua estao de trem; aquela com que
estava mais familiarizada. No entanto estar ali
sozinha tornava o ambiente totalmente estranho e
frio.
Cansada, Cris subiu a ladeira em direo ao
dormitrio universitrio. A nica coisa que quase
conseguiu lhe arrancar um sorriso dos lbios foi o
maravilhoso aroma que sentiu no ar, ao passar
pela Konditorei. Marguerite estava colocando uma
cesta de pes na vitrina. Ao v-la passar, acenou e
fez sinal para que Cris entrasse.
- Volto depois, prometeu Cris. At mais!
At mais. Que coisa engraada, n? Durante
todos esses anos o Ted me disse At mais e,
agora, c estamos ns separados novamente. Ser
que vai ser sempre assim conosco? At mais?
Cris chegou sala de aula com tempo de
sobra, mesmo tendo passado antes pelo quarto
para tomar banho e se trocar. Os sete outros guias
tursticos ainda se achavam sobre sua mesa
Estavam intatos. Cris riu ao se dar conta de que
pagaria multa por todos eles, ao devolv-los
biblioteca.
Assim que as aulas acabaram, Cris se dirigiu
Konditorei. Havia pegado a bicicleta de sua colega
de quarto emprestada, para chegar mais rpido ao
prdio de aulas. Agora, descia a rua rapidamente,
apertando os freios e sentindo a bicicleta
solavancar ao passar nas pedras do calamento da
rua. O pneu dianteiro comeou a balanar na
carcaa da velha geringona, e Cris soltou uma
gargalhada ao ver que quase no conseguiu frear a
bicicleta ao passar pela confeitaria.
Cris parou a bicicleta l fora e, com um sorriso
ainda nos lbios, entrou na Konditorei. Sentiu-se
animada ao ouvir o som da campainha da porta e
dirigiu-se Marguerite, que sorria para ela, l do
balco.
- Bom-dia, Marguerite. Como vai? perguntou
Cris em alemo.
- Bem, bem. Obrigada. Estou bem.
Cris achou Marguerite um pouco estranha
naquela manh.
Pediu sua tortinha e se dirigiu para a mesa
costumeira, no fundo da confeitaria. Entretanto
havia algum assentado l, com o rosto coberto
com um enorme buqu de cravos brancos.
Cris perdeu o flego.
Ted tirou o buqu do rosto. Seu sorriso,
tranquilo, parecia iluminar toda a confeitaria.
- Ei, como vai?
Cris correu at a mesa e o envolveu num
abrao.
- O que voc t fazendo aqui?
- Tomando caf com voc. Tome. Estas fores
so pra voc, disse ele, apontando para os cravos
sobre a mesa.
- Voc perdeu o vo?
Ted reclinou-se no banco e deu um gole no
caf, ignorando a pergunta de Cris.
- Voc tem razo. As tortas da Marguerite so
as melhores do mundo!
- Voc perdeu o avio, no perdeu? O que vai
fazer agora, Ted? E a Katie?
- Nosso vo s sai s duas da tarde, disse ele,
sorrindo. Vou tomar caf com voc, depois volto
pra Zurique e pego o avio.
- O que aconteceu? Como foi que vocs
conseguiram sair de Veneza?
Ted passou o brao por trs do banco e fcou
brincando com as pontas do cabelo de Cris, como
se fcar batendo papo ali na confeitaria fosse a
coisa mais natural do mundo para eles.
- Conte-me tudo, disse Cris.
- Bem, depois que voc foi embora, ns
tentamos ligar para o Marcos e ele atendeu. Foi
uma coisa de Deus, porque ele tinha acabado de
chegar de Viena e estava indo para Zurique.
- Ento vocs viajaram juntos e ele pagou a
passagem de vocs?
Ted abanou a cabea.
- No. Ns fomos para Zurique na Ferrari dele
ontem noite. Ele e a Katie esto em Zurique
agora, e ele me emprestou o carro para vir aqui
tomar caf com voc.
- Voc veio no carro dele?
Cris no se lembrava de ter visto nenhum carro
de luxo parado na porta da confeitaria. Mas
tambm, havia chegado numa bicicletinha fajuta e
no prestara muita ateno ao redor. S mesmo
sua frente.
- Estacionei na estao. Achei que seria mais
seguro do que acabar parando em algum
estacionamento proibido por aqui.
- No estou acreditando nisto! disse ela,
sorrindo para Marguerite, que acabava de trazer a
xcara de caf, o creme chantilly e a torta que Cris
havia pedido.
- Pode acreditar, disse Ted. E t preparada pra
acreditar em mais uma coisa?
- O qu?
- O Marcos se converteu!
- T brincando! Que maravilha! Quando foi
isso?
- Cerca de uma semana atrs. Ele nos contou
que comeou a ler o livro de Romanos, porque
havamos dito que era um livro escrito
especialmente para os italianos. A Palavra de Deus
poderosa mesmo! O Marcos leu a carta, creu e se
arrependeu! Voc tinha de v-lo! Est
empolgadssimo! Sai falando de seu
relacionamento com Jesus pra todo mundo que
encontra nessas viagens de negcio.
Cris meneou a cabea.
- Deus mesmo incrvel!
- sim.
- E incrvel poder estar aqui com voc.
Detesto ter de dizer isto, Ted, mas no sei se dou
conta de me despedir de novo de voc. Quer dizer,
era exatamente isto que eu queria: assentar aqui e
abrir meu corao pra voc, mas s temos alguns
momentos. E da voc ter de partir.
- Eu sei. Estou sentindo a mesma coisa. Mas
eu precisava v-la mais uma vez.
Ted hesitou por alguns instantes, e o corao
de Cris congelou. Uma voz comeou a atormentar-
lhe os pensamentos com dvidas.
E agora, Cris, dizia a voz. agora que ele
termina com voc pra sempre. bem possvel que
ele lhe deixe aqui e v servir ao Senhor numa ilha
longnqua, sozinho, pelo resto da vida.
No afrmou Cris para si mesma. Nada de
medos. Nada de dvidas. Firme-se nas
misericrdias que Deus derrama a cada manh.
Seja l o que acontecer, isso fruto do cuidado de
Deus. Ele o Grande Arquiteto da nossa vida. Ele
t no controle.
Ted olhou para as mos e em seguida voltou os
olhos para Cris.
- Achei que teramos mais oportunidades de
conversar durante a viagem. Sozinhos, sabe?
Cris acenou afrmativamente.
- Sim. Tambm achei que teramos.
- Gostaria de lhe dizer algumas coisas.
Cris acenou novamente e esperou que ele
continuasse. Ted engoliu em seco e olhou para ela,
intensamente.
- Voc se tornou uma parte de mim. No passo
um dia sequer sem pensar em voc e orar por sua
vida. Mesmo quando estvamos em lados
completamente opostos deste mundo, continuei
sentindo voc aqui dentro.
Ted bateu a mo no peito.
- Eu a trago aqui, Kilikina. Bem no fundo do
meu corao. Voc sempre esteve aqui e sempre
estar.
Cris sentiu as lgrimas invadir-lhe os olhos.
- Mas... continuou ele, respirando
profundamente, como se estivesse criando
coragem para concluir seu pensamento.
No! gritou Cris em seu corao. No diga mais
nada!
- Mas, com toda sinceridade, creio que preciso
dizer-lhe algo que nunca disse antes. E tenho
certeza de que este o momento oportuno para lhe
revelar isto.
No faa isso comigo, Ted! No parta meu
corao! No aqui. No agora.
- No que eu pense que voc no saiba
disto... na verdade, acho que voc j sabe sim.
A testa de Ted brilhava de suor.
- Eu quero que... No! Eu preciso lhe dizer isto,
porque acho que voc precisa ouvir da minha
prpria boca. Voc precisa saber que...
As lgrimas rolavam pelo rosto de Cris. Estava
se preparando para o pior.
Ted estendeu a mo e gentilmente secou as
lgrimas do rosto dela.
- Voc precisa saber, Kilikina, que eu te amo.
Cris no conseguia respirar. No conseguia
piscar. Nem sequer sentia o corao bater. Um
sorriso tmido surgiu no rosto de Ted.
- Voc precisa que eu repita pra voc acreditar?
Ted aproximou-se dela e murmurou:
- Eu te amo.
Cris deixou o ar dos pulmes sair
repentinamente. Sentia-se aliviada, feliz. No
conseguiu conter os risos.
- Que cara de surpresa essa? perguntou Ted.
- Ah, Ted! No estava esperando que voc
dissesse isso!
- Voc no precisa responder, disse ele. No por
agora. Pense no que isso representa. Temos ainda
dois meses pela frente para orar com relao ao
que nos aguarda no futuro.
Cris acenou concordando e fez fora para
segurar o restante das lgrimas em seus olhos.
Sentia o lbio inferior tremer.
- Sero os dois meses mais longos da minha
vida.
- Na verdade, no tanto tempo assim, disse
Ted. Sessenta e sete dias; pra ser mais exato.
- Voc contou?
Ted fez que sim com a cabea.
- E sabe o que faremos durante esse tempo,
Kilikina? Vamos imaginar que estamos nos confns
da Terra, onde o sol nunca se pe. Ento, em vez
de serem sessenta e sete dias, ser um dia s. E
ento estaremos juntos novamente.
- Ser como um enorme dia em Narvik.
- Isso.
- Sabe o que repetirei sessenta e sete vezes
durante esse dia? perguntou Cris.
Ted se aproximou e acariciou o cabelo dela com
as mos.
- O qu?
- Repetirei sessenta e sete vezes No vejo a
hora de chegar amanh.
Ted sorriu e puxou Cris para junto de si. E,
pouco antes que seus lbios encontrassem a
orelha dela, sussurrou:
- At amanh.
Fim