Vous êtes sur la page 1sur 18

AUDREY KIFER CAPTULO 4.

146
Avant le Manifeste du Groupe dInformation sur les Prisons datant du 8 fvrier
1971, Foucault na pas encore crit sur la prison. Sa premire analyse du
systme pnal date de lanne 1972. C'est dans un entretien pour un journal
allemand
147
prsent, il semble en effet difficile de ne pas
reconnatre une relation entre lexprience politique de Foucault et ses
recherches historico-philosophiques sur la pnalit. Doit-on penser que son
travail au sein du GIP la incit rflchir sur la prison et crire Surveiller et
punir ? Foucault a en effet modifi le programme quil envisageait pour son
enseignement au Collge de France. Est-ce plus largement louverture politique
de ces annes de laprs 68 qui a permis une telle gnalogie ?
Cet ouvrage nest pas une exploration du quotidien de la
dtention des annes 70 mais il devient possible, semble-t-il, de parler de
livre exprience condition de penser diffremment le rapport entre lcrire
et lagir. En dautres termes, il faut rompre avec la traditionnelle dichotomie
entre thorie et pratique.
148 -
en posant lhypothse que le prsent est la proccupation de
lhistorien et lactualit, le terrain daction du militant, il conviendra de dfinir et
de diffrencier ces deux temporalits afin de saisir comment sarticulent
prcisment le travail philosophique et les actions politiques de Michel
Foucault.
Lobjectif sera de voir comment il est possible de relier les investigations
politique et historico-philosophique de Foucault autour dune mme attitude,
celle de linservitude volontaire .
149
partir des annes 70 et de la dcouverte du rcit de Pierre Rivire, la relation
de Foucault certaines archives se prcise : [...] sur cette pice unique qu'est
le mmoire de Rivire, le silence s'est fait aussitt, et totalement. Qu'y avait-il l
qui puisse - aprs avoir attir si vivement l'attention des mdecins - dconcerter
leur savoir ? Soyons francs. Ce n'est peut-tre pas cela qui nous a arrts plus
d'un an sur ces documents. Mais simplement la beaut du mmoire de Rivire.
Tout est parti de notre stupfaction 1. Michel Foucault exprime dsormais
clairement son motion au contact de certaines archives qui, par leur aspect
potique et leur beaut intrinsque, dconcertent. En 1977, il entreprend un
nouveau projet : rassembler en une sorte d'herbier [...] la vie des hommes
infmes . Il souhaite porter au regard du public ces archives dans leur
scheresse . En introduction cette entreprise, Foucault rdige un texte d'o
surgit justement l'intense plaisir subjectif que lui procure la dcouverte de ces
archives. Ce n'est point un livre d'histoire. Le choix qu'on y trouvera n'a pas
eu de rgle plus importante que mon got, mon plaisir, une motion, le rire, la
surprise, un certain effroi ou quelque autre sentiment (...)
150
En
ralit, la pratique de lhistoire nexclut pas ncessairement lmotion face
certaines archives. Cette sensation, loin de paralyser, excite la rflexion et
rclame un dplacement de lesprit hors des cadres traditionnels de lanalyse
historique.
La beaut de ces archives passe certes par le texte mais galement
par ce qui le dborde : cette trace d'existence que des relations de pouvoir ont
rendue possible. Ces archives sont indissociables de leurs conditions
dapparition et des vnements qui leur sont contemporains. Elles sont un
formidable tmoin des rapports de pouvoir et, de fait, un outil indispensable
pour faire de lhistoire. Sont-elles pour autant le reflet de la ralit ?
Ces archives ne sont pas des signes pour dchiffrer une ralit. Ce sont des
pratiques et, comme telles, elles refltent un certain regard, propre un espace
et un temps donns.
151-

L'ide que l'Histoire est voue l'"exactitude de l'archive" et la
philosophie l'"architecture des ides", nous parat une fadaise. Nous ne
travaillons pas ainsi . Si les archives ne sont pas le miroir du rel, elles
nappartiennent pas au domaine de la littrature et ne narrent pas des histoires
imaginaires. Les acteurs de ces archives ont exist, ils font partie de lhistoire
et, par l-mme, participent la constitution de ce que nous sommes
aujourdhui. tant entirement prises dans le systme de pouvoir et de normes
qui les a fait exister, elles sont des fragments dune ralit dont [elles] font
partie 1. En ce sens, elles possdent une qualit fondamentale : elles
vhiculent du quotidien.
Le quotidien est ordinairement sous-estim. Chez Foucault, il est un indice
capital pour une pratique historico-philosophique. Il renseigne sur les marges et
rend possible un questionnement priphrique. Bien videmment, il convient de
prciser que le crime de Pierre Rivire ou la vie dHerculine Barbin ne sont pas
des histoires ordinaires. Il existe diffrents types darchives. Cependant, ces
archives extraordinaires restent des fragments dune ralit, des morceaux dun
quotidien.
152 C'est dans ces archives (singulires, encore surprenantes par leur
maladresse et l'motion qui en mane) qu'il faut reprer la naissance du
discours normalisant de l'administration et des sciences de l'homme :
institutions de la justice, de la police, de la mdecine, de la psychiatrie, etc.
Foucault voque cette hypothse dans son dernier cours de l'anne 1973 sur
La socit punitive et la reprend dans Surveiller et punir 2. Il faut lire, dans la
naissance de ce systme denregistrement, la relation pouvoir-savoir qui
caractrise notre socit disciplinaire. Ces archives sont donc un matriau
indispensable la pratique historico-philosophique. Elles sont, pour Foucault,
un indice pour faire de lhistoire et, de fait, elles se posent galement comme une rsistance face lhistoire
monumentale. Exhumer ces archives, cest en
effet donner la parole aux acteurs oublis ou ignors par la discipline historique.
La manire dont Foucault fait de lhistoire soppose celle qui relate les exploits
et les victoires des grands hommes, celle qui raconte les grands moments
plutt que les dtails du quotidien. Foucault sintresse au contraire ces voix
touchantes et tragiques qui ne sont pas (ou peu) coutes pour figurer dans les
manuels de la Grande Histoire. Ne peut-on pas ds lors entrevoir chez Foucault
une similitude entre la ncessit de relayer la vie des hommes infmes et la
parole des prisonniers au sein du GIP ?
153-
La publication de La vie des hommes
infmes est une rsistance lHistoire qui privilgie lclat la noirceur et la
transmission de la parole des prisonniers affronte le discours des institutions qui
masque la complexit du quotidien en faisant disparatre les singularits.
Transmettre la vie de ces hommes sans renomme et celle des prisonniers
sont deux pratiques de rsistance quil est possible de relier par une mme
ncessit : celle de lutter contre un pouvoir qui normalise en effectuant une
slection dans les paroles entre celles qui doivent tre, ou non, entendues.
Mais pour considrer que la parole peut tre une vritable action politique de
rsistance et lhistoire un outil de combat contre le pouvoir, il faut que soit
supprim le partage ordinairement marqu entre la thorie et la pratique (entre
lcrire et lagir). Un nouveau rapport doit stablir.
154
Il ne faut certes pas confondre thorie et pratique mais il ne faut gure plus les
opposer. Nous sommes en train de vivre d'une nouvelle manire les rapports
thorie-pratique 1.
Pour la Gauche Proltarienne, telle que la dcrit Benny Lvy, la meilleure
manire de rectifier nos erreurs, cest de renouer avec la pratique et de trouver
des ides dans la pratique 2.
Dabord, les maos des annes 70 usent de stratgies qui reproduisent d'une
certaine manire celles de lidologie bourgeoisie quils combattent pourtant :
155
dans lexercice du tribunal populaire par exemple. Michel Foucault pense quil y
a en quelque sorte une incohrence interne parler de tribunal populaire .
Le tribunal nest pas lexpression naturelle de la justice populaire. De par sa
disposition spatiale 1, il implique une idologie, lidologie bourgeoise.
155 -
Lorsque
les maostes disent qu il faut tordre le bton dans lautre sens, et que lon ne
peut renverser le monde sans casser des oeufs... , Foucault rpond qu il
faut surtout casser le bton . S'opposant donc au modle du tribunal
populaire, Foucault montre qu'il existe diverses autres formes de lutte contre la
justice. D'une part, il est concevable de piger la justice en utilisant contre
elle les instruments de dfense qu'elle propose. C'est ainsi qu'il est possible de
porter plainte contre la police l'occasion de violences exerces par un policier
ou de codes de procdure non respects.
156-
Il sagit de se
rapproprier les outils fournis par linstitution et de les retourner contre elle.
D'autre part, il est possible de mener des gurillas contre le pouvoir de justice
et l'empcher de s'exercer.
La nouvelle manire de vivre les rapports thorie-pratique dont parlent
Foucault et Deleuze est une nouvelle manire darticuler les relations de savoir
et les relations de pouvoir. Si nous ne savons pas vritablement qui exerce le
pouvoir, nous savons en revanche clairement qui ne le possde pas : ceux dont
la parole nest pas coute, dont le savoir nest pas entendu. Or, par
linformation et la prise de parole, il est possible de bousculer lordre du pouvoir.
Quand les gens se mettent parler et agir en leur nom, ils nopposent pas
une reprsentativit une autre, ils nopposent pas une autre reprsentativit
la fausse reprsentativit du pouvoir 1. Cest en ce sens que Michel Foucault,
Gilles Deleuze et les militants du GIP mettent en avant lindignit de parler
pour les autres 2. Lopration de substitution qui consiste parler pour ou au
nom de est, dans cette optique, une activit rvolue, devenue indigne. Celle-ci
transforme les citoyens en sujets passifs. Elle les dpossde de leur agir
politique. La prsence du porte-parole caractrise, pour Foucault et Deleuze, un
modle daction politique dpass. Si nous sommes en train de vivre dune
nouvelle manire les rapports thorie-pratique , il est sous-entendu quune
transformation sopre dans les modalits du combat politique.
157
Ensuite, il n'y a que de l'action, de l'action de thorie, de l'action de pratique
dans des rapports de relais ou de rseaux . Tout est donc pratique pour
Foucault et Deleuze. Lorsque les dtenus voquent la dignit perdue dans
lenceinte de la prison, les svices ou linsalubrit, leur thorie de la prison est
une pratique locale et rgionale exerce contre les relations de pouvoirsavoir
spcifique au mode de fonctionnement de la dtention. Elle fait front la
thorie sur la dlinquance. Opposer ainsi une thorie de la prison et une thorie
sur la dlinquance, cest souligner la diffrence entre la parole des prisonniers
et le discours des officiels . La parole des prisonniers est une rsistance qui
refuse le discours convenu sur la prison. Dans ce cas, il est parfaitement clair
que la thorie fait corps avec la pratique et la lutte. Cest la parole, dans son
contenu et en elle-mme, qui est riposte locale. Les rapports thorie-pratique
sont partiels et fragmentaires 1. Cette conception spcifique fait cho leur
vision capillaire du pouvoir, cest pourquoi Foucault et Deleuze ne posent pas
les questions en termes de lutte des classes. Laction politique ne stablit pas
(ou pas seulement) dans lopposition entre le proltariat et la bourgeoisie.
Contre lexploitation, cest le proltaire qui mne le combat mais si cest
contre le pouvoir quon lutte, alors tous ceux sur qui sexerce le pouvoir comme
abus, tous ceux qui le reconnaissent comme intolrable peuvent engager la
lutte l o ils se trouvent et partir de leur activit (ou passivit) propre 2.
158
Si la lutte est rsistance contre le pouvoir, elle est galement
rsistance dans le pouvoir. Contre la reproduction des procds et des valeurs
de la bourgeoisie, contre une vision globale du pouvoir, les modalits de lutte
sont inventer. La riposte locale concerne chacun de nous. Elle est une
interaction entre nous et notre place face au pouvoir, entre la position que lon
occupe dans les relations de pouvoir-savoir et la manire dont ces relations
sexercent sur nous. Elle est une lutte en situation. Le GIP illustre parfaitement
la manire dont on peut relier le travail thorique et le travail politique en dehors
des cadres traditionnels dun parti politique, dun syndicat ou mme dune
association. La liaison est opre par la parole mme des prisonniers.
Ce
nouveau rapport entre la thorie et la pratique se veut une rhabilitation de la
parole subversive.
Ce terme d' intellectuel spcifique apparat pour la premire fois chez
Foucault en juin 1976 dans un entretien avec A. Fontana et P. Pasquino 1 mais
son rle est dj clairement dfini dans les modalits d'action du GIP.
159

Em mars 1971, le mode d'emploi accompagnant la premire enqute-intolrance prcise
: les avocats, mdecins, psychologues, ducateurs, visiteurs, assistantes
sociales, aumniers sont, en grand nombre, conscients de ce que sont les
conditions de dtention, mais ils n'en parlent pas publiquement. Cependant,
beaucoup sont prts nous aider et dire ce qu'ils savent. Il est important de
prendre contact avec eux, non seulement pour les interroger, mais pour les
intgrer au travail d'un groupe.
Dune part, ces
professionnels de la justice possdent un savoir spcifique, ils sont ceux qui
savent et peuvent dire. D'autre part, leur savoir est en lui-mme un pouvoir
potentiel d'action. La figure de l'intellectuel ne s'incarne plus dans celle de
l'crivain. Le mdecin, le psychiatre, le magistrat, l'avocat ou le travailleur social
apparaissent comme des intellectuels spcifiques en puissance et non plus
comme des comptences au service de l'tat ou du capital 1.
Elle a eu le
courage de dire la vrit, de produire une rsistance partir de son savoir qui,
lui-mme, tait dj du pouvoir dans le pouvoir.

160
Plus largement, lintellectuel spcifique est celui qui interroge sa propre pratique
et cherche inventer des modalits daction en fonction de la situation. Il
concentre sa comptence sur un problme bien dfini et dans un secteur bien
dtermin. Il se pose en tmoin et acteur. Il ne combat pas un pouvoir global
mais lutte contre diffrents foyers concrets. Le rle de lintellectuel tel que le
conoit Foucault na donc pas pour exigence mthodologique luniversalit :
Ce que l'intellectuel peut faire, c'est donner des instruments d'analyse []
Mais quant dire : voil ce qu'il faut que vous fassiez, certainement pas 1.
Concernant son propre projet dintellectuel, Foucault dclare 2 : Jessaie de
provoquer une interfrence entre notre ralit et ce que nous savons de notre
histoire passe. Si je russis, cette interfrence produira de rels effets sur
notre histoire prsente. Mon espoir est que mes livres prennent leur vrit une
fois crits et non avant .
L'histoire pour Foucault est, en
effet, un principe indispensable d'valuation. En d'autres termes, elle est la clef
pour dchiffrer le prsent. Ce dernier n'est comprhensible que si l'on en fait la
gnalogie. Les problmes qui se posent nous ont une histoire et pour les
comprendre, il convient de la reconstruire. Surgissent alors de nouvelles
interrogations qui permettent, en retour, de rflchir sur le prsent. Le pass
claire le prsent et modifie le regard du quotidien. Foucault est trs clair (161) lorsquil prsente lobjectif de
Surveiller et punir : Cest de cette prison, avectous les investissements politiques du corps quelle rassemble dans
sonarchitecture ferme que je voudrais faire lhistoire. Par un pur anachronisme ? Non, si on entend par l faire
lhistoire du pass dans les termes du prsent. Oui, si on entend par l faire lhistoire du prsent . Faire lhistoire
du
prsent consiste donc tomber dans le travers du rvisionnisme et
chafauder le pass sur les valeurs du prsent. Cest dire par exemple que les
supplices de la place publique sont inhumains et barbares, dun autre ge. Or,
Foucault, dans Surveiller et punir, les dcrit comme appartenant une
conomie du pouvoir spcifique lAncien Rgime. Si cest bien limportance
que la question occupe aujourdhui qui commande lanalyse (il faut savoir
pourquoi la question est capitale pour nous aujourdhui), poser un problme
contemporain ne signifie pas rcrire lhistoire en fonction de ce problme.
Faire lhistoire du pass dans les termes du prsent , cest prcisment faire
une analyse des effets constats dans notre prsent, cest sengager dans une
problmatisation historique des questions actuelles . Surveiller et punir
dtecte les effets du pouvoir disciplinaire et en retrace la gnalogie.
162-
La diffrence entre la dmarche de lhistorien et celle du militant ne
rside-t-elle pas dans la distinction quil est possible dtablir entre le prsent et
lactualit ? Le prsent ne serait-il pas la proccupation de lhistorien et
lactualit, celle du militant ?
Le prsent et lactualit :
Foucault ne distingue pas vritablement ces deux temporalits. Lorsquil
voque lentreprise kantienne qui consiste savoir qui sommes-nous
aujourdhui ? , il emploie souvent les termes actualit et prsent comme des
synonymes 1. Si la distinction peut sembler quelque peu verbale, elle sera
mthodologiquement utile pour comprendre les relations entre les investigations
politique et historico-philosophique de Foucault.
Le prsent d'abord. Le prsent est en somme lespace dans lequel se
manifeste notre actualit. Il peut tre assimil la notion d'pistm
dveloppe par Foucault avant Surveiller et punir. Il est ce sol sur lequel nous
sommes ce que nous sommes, la grille pistmique laquelle nous
appartenons. L'pistm n'est pas une sorte de grande thorie sous-jacente,
c'est un espace de dispersion, c'est un champ ouvert et sans doute
indfiniment descriptible de relations 2. Cette dfinition renvoie directement
sa conception du devenir historique, sans causalit ni linarit. Par la suite,
Foucault abandonne cette notion qui se rfre exclusivement aux discours et
aux diffrents domaines de la science et y substitue d'une certaine faon celle
de dispositif . Foucault s'explique ce propos en juillet 1977 : Maintenant,
ce que je voudrais faire, c'est essayer de montrer que ce que j'appelle dispositif (163) est un cas beaucoup plus
gnral de l'pistm. Ou plutt que l'pistm, c'est
un dispositif spcifiquement discursif, la diffrence du dispositif qui est, lui,
discursif et non discursif, ses lments tant beaucoup plus htrognes 1.

163
Le dispositif est donc toujours inscrit dans
un jeu de pouvoir, mais toujours li aussi une ou des bornes de savoir, qui en
naissent mais, tout autant, le conditionnent. C'est a, le dispositif : des
stratgies de rapports de forces supportant des types de savoir, et supports
par eux . Notre prsent est donc lespace au sein duquel se dploient ces
divers dispositifs (comme larme, lhpital, latelier, lcole ou encore la prison).
Un dispositif est un agencement, un foyer de relations.
Le prsent est lespace o les relations de
pouvoir-savoir s'enchevtrent et nous constituent. Ainsi, le prsent est
spcifiquement li aux vidences et notre faon de voir. Le prsent n'est donc
pas seulement le contemporain. Il est certes ce qui nous traverse, mais il est
aussi ce qui nous prcde et ce qui est en train de finir, de changer. Le prsent
est un effet du pass mais il est galement ce qui tend vers l'avenir.
164
Ainsi, malgr une certaine durabilit historique du prsent, celui-ci est en
perptuel mouvement. Et sans doute est-ce l'actualit qui le modifie, qui sans
cesse le transforme.
L'actualit est ce qui survient. L'actualit, crit Arlette Farge, se fabrique dans
un prsent toujours ramnag 1. Mais n'est-ce pas, justement, lactualit qui
le ramnage ?
La pseudo-permanence historique du prsent ne signifie pas qu'il faille croire
aux invariants. Si nous vivons toujours dans le systme punitif tel qu'il s'est
constitu au dbut du XIXme sicle, nous ne sommes plus punis de la mme
manire ni pour les mmes choses.
L'vnement du pass, s'il produit une trace dans notre
prsent, ne se rpte pas. Il se ractualise autrement sous d'autres figures,
d'autres formes et avec d'autres vnements. Il est par consquent jamais
diffrent de ce qu'il a t. Si l'vnement peut paratre identique, les relations
multiples qui l'entourent ne peuvent que modifier sa ractivation. En bref, rien
en soi n'est identique. L'actualit, dans cette optique, est directement lie au
nouveau.
Si l'actualit vient rompre avec le prsent et suggre la nouveaut, elle nest
pas ncessairement synonyme de rupture pistmologique (changement
dpistm ou de dispositif). Pourtant, toujours, elle produit du changement. Si
le prsent fait cho la notion dvidence, lactualit, elle, fait rfrence
lvnement. Lactualit ractive le prsent et participe sa transformation. Elle
renvoie directement au possible franchissement.

165
quel est donc cet actuel qui modifie notre prsent ?
La fin de Surveiller et punir suggre que les choses sont en train de changer :
Le problme actuellement est plutt dans la grande monte de ces dispositifs
de normalisation et toute l'tendue des effets de pouvoir qu'ils portent, travers
la mise en place d'objectivits nouvelles .
166-
En revanche, le pouvoir a toujours besoin de contrles.
Ils seront plus subtils et plus fins, ils se feront au travers de la psychologie, de
la psychiatrie, de la mdecine, de la criminologie, etc. C'est le contrle par le
savoir . Ainsi, on a besoin d'instruments de contrle qui vont se substituer au
couple prison-dlinquance, on a besoin d'un nouveau couple, d'une nouvelle
paire, qui ne va plus tre la prison et la dlinquance, qui va tre le contrle et
les anormaux, les contrles portant sur les individus dviants
Dans l'actualit de Foucault se manifeste la psychiatrisation de la
socit par la prsence, de plus en plus quotidienne, de tous ceux qui tudient
le comportement mental de l'homme : les psychiatres, psychologues,
criminologues, etc. Les pouvoirs mdical et psychiatrique sont en effet au coeur
de la socit de normalisation, prsents ds l'cole. Est-ce pour autant que, selon Foucault, nous sommes passs
d'une socit disciplinaire une socit
de contrle telle que la dfinit Gilles Deleuze 1 ?

167-
Le terme de
contrle pour Foucault ne se rfre donc pas spcifiquement l'actualit.
Dans ses cours de l'anne 1972-1973 sur La socit punitive , pour
comprendre la prison, il remonte par exemple aux instances de contrle
parapnales qui mergent au XVIIme et surtout au XVIIIme sicle, limage
du contrle impos aux mendiants et vagabonds.
La notion mme de contrle des individus n'est
donc pas pour Foucault une notion de pure actualit. Elle se lit dans notre
histoire. Foucault reconnat pourtant que nous sommes bien plus investis par le
contrle social qu'auparavant. Et nous le sommes de faon plus individualise :
depuis le dossier scolaire jusqu' la carte d'identit, le passeport

168-
Pour Foucault, l'individu ne fait pas rfrence au schma habituel qui oppose
l'individu la collectivit.
Ainsi, contrairement la dfinition
traditionnelle selon laquelle l'individu aurait son existence propre, Foucault
prsente cette ralit historique comme inscrite dans des mcanismes de
contrle visant supprimer les diffrences et prvenir les dviances.
L'individualisation vise constituer des individus normaux. Les mcanismes de
surveillance s'intensifient donc, les contrles psychologiques semblent de plus
en plus se substituer aux contrles physiques et Foucault constate un
phnomne nouveau : la socit se dote de dispositifs de scurit.

169
Il est possible de
dcrypter cette transformation du prsent par lanalyse des dispositifs de
scurit qui ne cessent de se mettre en place, davantage chaque jour
La
scurit lgitime la multiplication des contrles par le savoir. Lactualit
scuritaire transforme donc le prsent disciplinaire.
La distinction entre le prsent et lactualit semble galement pertinente
oprer pour une seconde raison : lactualit vhicule une certaine urgence. Si
Surveiller et punir est bien un rcit violent 2, les diverses interventions de
Foucault sur l'actualit le sont plus encore. Vives, intenses et brutales, ses
ractions ce qui survient ne possdent pas la distance et la patience
rclame par la pratique historico-philosophique. Lurgence quimpose
lactualit est source de spontanit et dmotion. Un premier exemple,
caractristique de l'attitude de Foucault dans son rapport l'actualit, peut
clairer sur ce point : le dbat sur la peine de mort.

170
Pourtant, en 1972, selon un sondage de l'I.F.O.P. sur la peine de mort, 63%
des franais sont pour son maintien. L'analyse de Foucault, elle, se dtache de
toute vise humaniste et tente de comprendre la stratgie mise en oeuvre dans
l'application de cette peine et dans son existence mme.
Imaginons une justice qui ne fonctionne qu'au Code : si tu voles, on te coupe
la main ; si tu es adultre, tu auras le sexe tranch ; si tu assassines, tu seras
dcapit [...] Alors il est possible de condamner mort. Mais, si la justice se
proccupe de corriger un individu, de le saisir dans le fond de son me pour le
transformer, tout est diffrent : c'est un homme qui en juge un autre, la peine de
mort est absurde . Foucault pense ainsi l'absurdit de la peine de mort au del
du sentiment d'horreur qu'elle peut susciter et reconnat plutt son
incompatibilit avec le fonctionnement mme de la justice. Le droit de tuer,
comme le dit Foucault, est la dernire marque de la souverainet de la Justice 2.
171
Enfin, en 1981, suite la victoire de
Franois Mitterrand aux lections prsidentielles, quelques entretiens voquent
directement l'abolition de ce chtiment prvue dans le programme socialiste
172
Pour Foucault, cette abolition fait partie des mesures immdiates prendre au
mme titre que la suppression des Q.H.S. ou de la dtention prventive mais,
en ralit, il s'agit de tout reprendre la base 1. Si la peine de mort est une
condition ncessaire, elle nest pas suffisante. Cest une refonte gnrale des
systmes pnitentiaire et pnal qui est souhaite, et au del, du systme social
lui-mme.
173-
Lattitude de Michel Foucault exprime bien lurgence que
lactualit impose parfois 1. Foucault ne peut et ne veut retenir ses impressions
face au scandaleux et la nouveaut. Cependant, conscient de limportance
des enjeux et des risques de limpatience, il fait de nouveau appel son outil
privilgi quest lhistoire. Il tente de se distancier de lactualit grce lhistoire
et sa connaissance du pass. Se mlent alors linvestigation sur le terrain et
le travail sur les archives. La confrontation avec le terrain favorise la remise en
question des convictions et la connaissance des archives permet de poser un
certain recul face au surgissement (singulier et empli dmotions).
La philosophie est donc bien une pratique : une pratique de lhistoire et une
pratique du terrain. Toutes deux doivent se questionner. Sil faut stonner des
vidences historiques qui se prsentent nous comme telles, il faut galement
stonner des surgissements de lactualit. Quil sagisse de sinvestir dans
lurgence de lactualit ou denquter dans le calme des bibliothques, pour
Foucault, la philosophie a toujours un rapport avec la notion de diagnostic.
Le diagnostic nest pas suivi dun pronostic. Il ne s'agit aucunement de
prophtiser ce qu'il va advenir, ni de porter un jugement normatif, ni encore de
trouver une unit de sens ce qui est. Le diagnostic voque le regard et le
geste du clinicien : Peut-tre, je trace sur la blancheur du papier ces mmes
signes agressifs que mon pre traait jadis sur le corps des autres lorsqu'il
oprait. J'ai transform le bistouri en porte-plume 2.

174
Nest-il pas, ds lors, possible de dfinir linvestigation de Foucault sur les
prisons, au sein du GIP et dans Surveiller et punir, comme un double diagnostic
o le pass, le prsent et lactualit sentrecroisent ? Aujourd'hui , de nos
jours , actuellement , etc. sont des expressions qui alimentent
largumentation de Surveiller et punir. Lactualit simpose dans cette histoire :
lurgence politique surgit au milieu de la patiente rflexion.
Quelle est donc la
place de lactualit dans cette histoire ? Quels sont, en d'autres termes, les
lments rvls par le GIP et historiciss dans Surveiller et punir ?
L'investigation du GIP consiste parfois fournir
des chiffres pour rendre compte d'une situation
175-
Les prisons ne diminuent pas le taux de la
criminalit, [...] la dtention provoque la rcidive, [...] la prison ne peut pas
manquer de fabriquer de la dlinquance, [...] les conditions qui sont faites aux
dtenus librs les condamnent fatalement la rcidive, [...] enfin, la prison
fabrique indirectement des dlinquants en faisant tomber dans la misre la
famille du dtenu . Le bilan du GIP est effroyable en effet. Pourtant, ce constat
est celui de Surveiller et punir. Foucault, pour l'tablir, se rfre au XIXme
sicle. Difficile de ne pas y reconnatre l'actualit des annes o le GIP rsiste
en mettant en lumire cette reproduction par la prison de ce qu'elle appelle la
dlinquance . L'actualit semble se fondre dans cette histoire. En effet, sans
thmatiser et historiciser la dnaturalisation de la notion de dlinquance comme
peut le faire Surveiller et punir, le GIP l'nonce dj.
176-
Le XIXme sicle avait pratiqu sa manire spcifique
de rpression du proltariat. Divers droits politiques lui furent accords, libert
de runion, droits syndicaux, mais, inversement, la bourgeoisie obtint du
proltariat la promesse d'une bonne conduite politique et la renonciation la
rbellion ouverte. [...] De sorte que le proltariat a intrioris une part de
l'idologie bourgeoise 2. Le syndicat et sa bureaucratie en sont une
reprsentation. Pour briser ce mythe de la classe barbare , le GIP sinvestit
dans une pratique dcloisonnante : ce ne sont plus les ternels gauchistes
la porte de l'usine mais des prisonniers, leurs mres, des personnes ges 3.
Un ouvrier et un prisonnier qui discutent peuvent se comprendre. Ils peuvent
lutter contre le mme systme, celui qui exploite et met en prison.

177-
Surveiller et punir exprime parfaitement le danger politique que ces forces
reprsentent, le GIP, lui, se place au plus prs pour voir ces forces se soulever
et les relayer. Le groupe ne se veut pas pour autant rformiste. Si des
amliorations sont videmment souhaiter pour le quotidien des dtenus, les
propositions doivent venir des intresss. Les rformes pnitentiaires, comme
amnagement du pouvoir, ne peuvent rsoudre les problmes poss par la
dtention : il ny a pas de prison-modle.
Plus encore, la rforme semble tre propre au mode de
fonctionnement de la prison et condition de sa prennit 2. Les nombreuses
annonces de changement ne paraissent tre faites que pour calmer les
contestations et ainsi permettre au systme de perdurer. La prison est tolre
car remise en cause et susceptible damliorations. Proclamer son
indispensable rforme suffit son maintien, rflchir sur le sens mme de la
(178)
peine en devient comme inutile. Ainsi, si la prison peut, premire vue, se
dfinir par son immobilisme (la prison ne joue pas son rle de rinsertion et les
conditions de dtention sont toujours intolrables), elle est en ralit sujette
dincessants mouvements qui garantissent sa prennit et masque sa raison
dtre.
Il semble donc possible de conclure que ce que le GIP tablit dans la lutte,
Surveiller et punir linscrit dans lhistoire. Le GIP apprhende ce qui survient
dans lactualit en donnant la parole aux intresss ; Surveiller et punir construit
une histoire du pass qui a ses termes dans le prsent et permet, par lmme,
dclairer notre actualit. La proccupation premire pour faire de
lhistoire est bien lactualit. Si faire de lhistoire rclame de la patience, elle est
galement soumise une certaine urgence. Surveiller et punir historicise en
quelque sorte le travail dinformation men par le GIP. Le savoir des prisonniers
et la pratique historico-philosophique conduisent un double diagnostic et
clairent cette zone dombre quest le monde des prisons. Ce double diagnostic
est une convaincante illustration de cette nouvelle manire de concevoir les
relations entre thorie et pratique. Le GIP est une riposte locale et Surveiller et
punir une analyse microscopique. Toutes deux sont des pratiques de rsistance
contre le pouvoir totalisant. Le diagnostic dcrit ce que nous sommes et montre
que cela na pas toujours t : nous pouvons donc tre autrement. Souvrent
alors de nouvelles possibilits de luttes.
3 C ontredire est un devoir :
Ainsi commenons-nous entrevoir que, lorsque Foucault dit qu'il n'crit pas
pour des lecteurs mais pour des utilisateurs, il n'appelle pas un bricolage polymorphe partir de ses noncs, mais
vise un champ rgl de pratiques, de
praticiens et d'effets subvertir.
179
Katharina Von Blow intitule son texte Contredire est un
devoir . Elle parle de lui comme l'homme de la parrhesia dans l'action
politique, toujours l, toujours disponible. Cette phrase de Ren Char
caractrise en effet parfaitement l'attitude de Foucault tant dans ses
engagements philosophiques que politiques. Michel Foucault est un destructeur
d'vidences pour qui contredire est un devoir . Le GIP et Surveiller et punir
sont des nouvelles lectures du rel, en rupture avec ce qui va de soi. Penser
autrement, agir autrement, tels seront les leitmotivs de Foucault.
En 1966, Michel Foucault annonait la mort de l'homme et fut accus pour cela
d'antihumanisme. Les polmistes oubliaient ce propos que Foucault traitait
des pistem et des rgimes du savoir.
Il constate un adoucissement des crimes avant
l'adoucissement des lois. "Humanit" est le nom respectueux donn cette
(180)
conomie et ses calculs minutieux 1. Nonobstant cette position de mfiance,
Foucault ne prconise aucunement un antihumanisme. N'a-t-il pas dfendu
ardemment le droit la dignit au sein du GIP ? Mais, curieux et souponneux,
il s'interroge sur cette tendance, ses valeurs prtendument universelles et son
principe revendiqu de dsintressement.
D'une part, pour Foucault, l'humanisme est abstrait : Tous ces cris du
coeur, toutes ces revendications de la personne humaine, de l'existence sont
abstraites : c'est--dire coupes du monde scientifique et technique qui, lui, est
notre monde rel. [...] C'est le "coeur humain" qui est abstrait, et c'est notre
recherche, qui veut lier l'homme sa science, ses dcouvertes, son monde,
qui est concrte 2.
montrer que notre pense, notre vie, notre manire d'tre jusqu' notre manire
d'tre la plus quotidienne, font partie de la mme organisation systmatique et
donc relvent des mmes catgories que le monde scientifique et technique .
D'autre part, l'humanisme est historiquement variable et ses valeurs ne sont
donc en rien universelles : (...)
Au XVIIme, il y a eu un humanisme antireligieux
et un humanisme chrtien. Au XIXme sicle, il y a eu un humanisme hostile
la science et un autre favorable. Puis il y eut un temps o on soutenait les
valeurs humanistes reprsentes par le national-socialisme, et o les staliniens
eux-mmes disaient qu'ils taient humanistes .
181-
L'humanisme ne peut servir ni d'axe la rflexion ni de base pour l'action. Bien
videmment, cela ne signifie pas que nous devons rejeter ce que nous
nommons "droits de l'homme" et "libert", mais cela implique l'impossibilit de
dire que la libert ou les droits de l'homme doivent tre circonscrits l'intrieur
de certaines frontires 1. Foucault prfre se dtacher et s'affranchir
dfinitivement de cette perspective pour diriger son entreprise vers un travail
politique diffrent. Ce travail devra dfinir ses propres frontires et ignorer dans
la mesure du possible celle existant entre le bien et le mal. Le GIP par exemple
ne cherche pas dcouvrir qui est innocent et qui est coupable. La
problmatique est tout autre : elle est politique. La question est de savoir
pourquoi le systme pnitentiaire tablit ce partage moral entre innocence et
culpabilit.
Le GIP est engag dans un travail politique pour
faire savoir ce quest la prison : des conditions intolrables de dtention, certes,
mais aussi un mcanisme social qui classe et exclut. Face cette valeur
imprescriptible qu'est l'homme, Foucault utilise l'histoire pour en montrer les
limites et se tourne vers une autre dmarche politique, celle du droit des
gouverns .
182-
Face aux dpositions contradictoires, Michel Foucault, Gilles
Deleuze, Claude Mauriac, Denis Langlois et d'autres proposent, le 21 juin 1971,
de crer une commission de contre-enqute. Ils invoquent pour ce faire l'article
15. Cet article est formul dans la Dclaration des droits de l'homme et du
citoyen du 26 aot 1789 : La socit a le droit de demander des comptes
tout agent public de son administration .
183-
Pourtant, cest bien en raison du fait que nous sommes gouverns
que nous avons le droit de refuser de l'tre ainsi et de rclamer des comptes
aux autorits qui nous gouvernent.
Nous ne jugerons pas ce qu'elle juge. Nous
jugerons ce qu'elle est, et comment elle fonctionne .
184-
C'est rsister dans et contre le
pouvoir. Michel Foucault, le GIP et les dtenus rclamaient dans cette optique
la cration de commissions extrieures de citoyens qui puissent entrer et voir
ce qui se passe en prison. Aller contrler ce qui s'y droule, c'est ne pas
accepter les seules commissions officielles, cest demander un droit de regard.
Que le citoyen puisse avoir un accs direct linformation est un impratif au
nom du droit des gouverns 1. Si Foucault, dans son actualit, rend effective
cette pratique politique du droit des gouverns, en bon gnalogiste, il ltudie
galement dans son mergence historique 2.
Comment gouverner ? est une des questions
fondamentales des XVme et XVIme sicles. Or, cette gouvernementalisation
ne peut tre dissocie de la question du comment ne pas tre gouvern
comme cela ? Apparaissent simultanment l'attitude qui interroge ces moyens
de gouvernementalisation dans leur lgitimit et celle qui les refuse. Et dans
cette rcusation des arts de gouverner, Foucault voit surgir la premire
dfinition de l'attitude critique.
185
La pertinence et la nouveaut
de ce texte de Kant, nous dit Foucault, rsident dans la rflexion sur
"aujourd'hui" comme diffrence dans l'histoire et comme motif pour une tche
philosophique particulire 1. Foucault dfinit lAufklrung kantienne non
comme une priode de lhistoire mais comme une attitude, un mode de
relation lgard de lactualit . Pour caractriser cette attitude, Foucault
prend un exemple qui est presque ncessaire : celui de Baudelaire. Ce
pote du XIXme a rflchi et crit sur son poque, la modernit 2. Pour lui, le
moderne est celui qui a la facult de voir et d'exprimer le prsent dans lequel il
vit.
Au del de
cette conscience aigu du prsent, le moderne est celui qui parie sur un autre
prsent possible. Il ne cherche pas rompre avec le prsent mais le sublimer.
L'homme moderne n'est pas une victime, il est une conscience de ce qui se
passe. Il ne se confine pas dans ce qui est, il ragit. tre moderne, c'est tenter
de repenser le monde mais c'est aussi faire de sa vie une oeuvre d'art : telle est
l'laboration recherche par le dandysme.
186-
Le dandysme est alors aussi (et surtout)
une attitude, un rapport qu'il faut tablir avec soi-mme. Pour illustrer cette
manire dtre, Foucault voque galement celle des Grecs de lpoque
classique qui, en dehors de toute notion de normalisation, cherchaient se
construire une esthtique de lexistence . Face ces exemples, il ne faut
pas croire pour autant qu'il s'agisse d'effectuer un retour Kant, Baudelaire,
Brummel ou aux Grecs Anciens. Il est indniable qu'une analyse sur la faon
dont les hommes ont problmatis leur comportement est utile pour nous et
pour se connatre soi-mme mais cela ne doit pas constituer un modle. Il n'y a
pas, pour Foucault, de valeur exemplaire dans une poque qui n'est pas la
ntre. Il nest pourtant pas anachronique de rapprocher Kant des Grecs Anciens
puisquil est question d'une attitude, d'un thos. Foucault analyse donc
prcisment cette attitude, son mergence et ses caractristiques mais quelle
place occupe-t-elle dans ses propres investigations ? Quel est lthos
philosophique spcifique Michel Foucault ?
L'attitude de Foucault consiste en un travail de problmatisation et de
perptuelle reproblmatisation 2. Dans l'introduction L'usage des plaisirs ,
deuxime tome de son Histoire de la sexualit, Foucault dcrit la tche d'une
histoire de la pense comme devant dfinir les conditions dans lesquelles l'tre
humain problmatise ce qu'il est, ce qu'il fait et le monde dans lequel il vit 3.
Qu'est-ce qui, un moment donn, a pos problme et pourquoi ?
187
Le GIP a t, je crois, une entreprise de "problmatisation", un effort pour
rendre problmatiques et douteuses des vidences, des pratiques, des rgles,
des institutions et des habitudes qui staient sdimentes depuis des
dcennies et des dcennies.
Foucault va, une fois encore, retourner
la problmatique, reproblmatiser et se demander : comment a-t-on fait pour
que les gens acceptent le pouvoir de punir, ou tout simplement, tant punis,
tolrent de l'tre 2. Foucault s'indigne tout autant des abus de pouvoir que de
la servitude volontaire.
188
La philosophie est une activit mouvante, toujours en acte. Elle est une bataille,
une lutte incessante qu'il convient de renouveler perptuellement. Chez
Foucault, (comme pour La Botie en son temps) l'ide d'un combat prend tout
son sens car sa pratique historico-philosophique part de problmes actuels.
Rsister est un acte de courage intellectuel, cest une question dthique 2.
L' indocilit rflchie sera cette rponse pertinente et militante de Foucault
aux corps dociles et la socit autodisciplinaire. Lthos philosophique de
Foucault est chercher dans lart de l inservitude volontaire . Il faut poser
des questions la politique et faire apparatre dans le champ de la politique
comme de l'interrogation historique et philosophique, des problmes qui
n'avaient pas droit de cit 3.
Il faut prendre au
srieux notre prsent, tre attentif notre actualit et avoir le courage de
dvoiler les processus de production de la vrit. Les recherches
philosophiques et les interventions politiques de Foucault sont toujours des
objections de vrit des pratiques ou des discours construits.
189
Ce sentiment de linacceptable est suffisant et
moteur pour entreprendre le combat et motiver des actions rflchies. Le GIP
ayant pass le relais, le temps tait venu de se questionner sur le pourquoi de
cet intolrable, sur lhistoire de ce seuil dintolrance.
Les premiers gestes de
Foucault sont militants, ils sont des fronts dattaque parce que ; les analyses
quil entreprend par la suite sont des interrogations sur le pourquoi : Pourquoi le
GIP ? Pourquoi la prison ?
Tel est l'thos philosophique de Foucault : une mise l'preuve des alternatives
possibles, un acte de courage pour penser autrement et agir autrement. L'thos
philosophique de Foucault est une attitude qui entreprend de savoir qui nous
sommes aujourd'hui. Ensuite, il se caractrise par la constitution d'une relation
entre soi et l'actualit. Enfin, il est indissociable du franchissement possible.
contingence du prsent et le diagnostiquer comme le rsultat d'un
processus historique. Si Foucault refuse de se faire conscience ou porte-parole,
sil ne dit pas comment rejeter ce que nous sommes ou comment ne pas tre
gouverns comme cela, il est possible dapercevoir dans ses diffrentes
investigations philosophiques et politiques un certain nombre de pistes qui
permettent de trouver les moyens de rsister contre ce que nous refusons :
(190)
entre autres, une attitude spcifique que nous appellerons un travail de
dsindividualisation.
Ce travail de dsindividualisation combat les formes de subjectivit de notre
prsent et vise la reconstruction d'une subjectivit propre en refusant le type
d'individualit impos. La question est : comment pouvons-nous tre
autrement que ce que nous sommes aujourd'hui ? Il nous faut imaginer et
construire ce que nous pourrions tre : non pas nous demander comment
affranchir l'individu des relations de pouvoir ? mais plutt comment nous
librer du pouvoir de l'individu ?
Le sujet est un objet historiquement constitu et la discipline a produit une
construction particulire, une forme de subjectivit spcifique : l'individu.
Si la constitution du sujet est
indissociable des relations extrieures de pouvoir-savoir, elle lest galement de
la possiblit de rompre avec. Diffrentes techniques permettent en effet de se
constituer comme sujet de sa propre existence. Le travail de
dsindividualisation est une des modalits de ce franchissement possible. Le
(191)
XIXme sicle a cr l'individu : il faut s'arracher ce sicle et cette
construction historique bien relle. Pour lutter contre cette individualisation lie
au pouvoir dsindividualis, Foucault use, entre autres, dune modalit
singulire : lanonymat.
Ds le dbut de sa leon inaugurale au Collge de France prononce le 2
dcembre 1970, Foucault rve d'anonymat : Plutt que de prendre la parole,
j'aurais voulu tre envelopp par elle, et port bien au del de tout
commencement possible . Dans cette institution o rsonne la parole du
professeur nomm et identifi, Foucault rve d'une pense autonome qui
n'existe que par elle-mme et pour elle-mme.
192
L'anonymat ne dcoule pas ici
d'une volont de se cacher, il s'incorpore une lutte dsindividualisante.
L'anonymat (ou le pseudonymat) est, dans ce cas, une modalit pour faire
l'exprience de soi en tentant de se dprendre de soi par la troisime personne
du singulier. L'individualit et l'identit sont dnonces comme produits du
pouvoir disciplinaire et de normalisation.
Au sein du Groupe d'Information sur les Prisons
galement, cette exigence danonymat est prsente. Michel Foucault en 1972
parle dun renoncement la personnalisation , cest--dire quil nexiste au
GIP, prcise-t-il, aucune organisation, aucun chef, on fait vraiment tout pour
quil reste un mouvement anonyme qui nexiste que pas les trois lettres de son
nom 2. Le GIP a pour objectif de transformer les expriences singulires des
prisonniers en savoir collectif. Or, quest-ce quun savoir collectif si ce nest une
parole anonyme, non identifie et non identifiable ? La parole est celle des
prisonniers de droit commun dont les noms, les matricules et les crimes
193
disparaissent au profit dun combat pour la vrit. Les prisonniers saffirment
comme subjectivits politiques en lutte contre les processus individualisants.
Enfin, Surveiller et punir, de par son criture, peut sinscrire galement dans la
lutte foucaldienne de dsindividualisation. Lorsque Foucault use d'un style
clatant pour dpeindre les supplices et d'un vocabulaire impersonnel et froid
pour dcrire les processus panoptiques, ne cherche-t-il pas s'effacer pour ne
laisser place qu' l'histoire raconte ? L'criture doit tre au service de ce
qu'elle narre afin que le livre lui-mme s'efface pour devenir outil. Foucault dit
vouloir crire pour navoir plus de visage, il souhaite seulement que ces travaux
soient des cocktails Molotov . Surveiller et punir doit servir entre autres aux
personnels pnitentiaires afin qu'ils ne sachent plus quoi faire 1. Le livre est
important par l'effet qu'il produit sur ceux qui travaillent au sein mme de
l'institution : que les actes, les gestes, les discours qui jusqu'alors leur
paraissaient aller de soi, deviennent problmatiques, prilleux, difficiles . Dans
Surveiller et punir, le travail de l'criture est heuristique. L'criture de Foucault
doit permettre au lecteur de voir et de comprendre, elle est traverse d'images
et de figures. L'criture sans identit, l'instar de la parole anonyme, ne devrait
exister que par elle-mme et pour elle-mme. Elle serait quelque chose qui
passe et nous transforme. Cette criture est une arme de lutte par l'information
qu'elle expose, elle est un support : lessentiel rside dans leffet et lusage que
le livre suscite.