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[12] Garca-Borrn [1985]. Empirismo e ilustracin inglesa: de Hobbes a Hume.

En el contexto de la Ilustracin (S.XVII), pero reaccionando a los grandes sistemas del


racionalismo, desarrollados desde Descartes y que encontraban su construccin ms elaborada
en Leibniz, en Inglaterra, en continuidad con una vocacin empirista, se repudia la idea de una
razn en cuya interioridad estructural se hacen patentes las grandes claves del saber (a
priorismo). El funcionamiento del conocer solo es comprensible desde los "datos" -sean
externos o internos- en cuya elaboracin consiste. Son las sensaciones los que constituyen las
claves del mecanismo cognoscitivo [...] La concepcin de esta experiencia, por otra parte, es
realizada segn los paradigmas de la fsica atmica y mecanicista traducida al mundo de los
hechos noticos. [12]
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El empirismo de la ilustracin britnica representa la gran formulacin inicial de una tendencia
que se polongar y reestructur hasta nuestro siglo, buscando tantlicamente la radicalidad en
el dato objetivo, sobre cuya base el saber quede firmemente asentado [...] En esa historia,
habra que situar la polmica del siglo XIX entre los "hechos" comtianos, y las "sensaciones" de
Mach como pretendidas materializaciones de lo incuestionable. Y en el siglo XX, la historia del
empirismo lgico, de sus reformulaciones autocrticas sobre el principio de verificabilidad y de
los enunciados protocolarios... [12]
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tratando de librarse del subjetivismo, una ilusin ha orientado el prolongado esfuerzo del
empirismo: la de los "datos puros de la experiencia"; tambin, en intima unidad, la de la
objetividad incuestionable. Y lo cierto, es que no existe "experiencia pura". [...] Si queremos
hablar de datos primarios, si pretendemos asentar un punto de partida para el hacer filosfico,
tendramos que relacionarlo a esta realidad, a una complejidad en devenir dentro de la cual los
datos aparecen y adquieren sentido, y no a ellos como ltima referencia. / En esta lnea, toda
una amplia y variada corriente en la filosofa de la ciencia ha insistido desde principios de siglo -
cabe resaltar que mucho antes que Kuhn- en la trama terica dentro de la cual la experiencia se
sita. [...] Es algo que nos aparece claramente en la metodologa galileana racio-empirista. En
el pisano en efecto, la experiencia aparece siempre trabajada desde modelos abstractos, que
se tratarn despus de materializar en el laboratorio, recreando la naturaleza y haciendo surgir
un mundo nuevo de fenmenos que pretenden replicar las abstracciones. Es un sentido de lo
emprico en abierta polmica con la experiencia del sentido comn. Y en Newton, se nos hace
patente una muy curiosa contradiccin, subrayada por la crtica posterior, entre el ideario
empirista y la realidad de una construccin que rompe en su desarrollo tal ideario [13]
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1. El empirismo y sus precedentes.
1.1. El empirismo como actitud.
Al caracterizarlo como actitud genrica, puede decirse que consiste en la insistencia en los
hechos y en la utilizacin de stos, como algo a oponer a teoras utpicas o fantasas o
ilusiones voluntaristas, a la fe "bajo palabra" o simplemente poco abonada por la realidad, a los
apriorismos o a las construcciones interpretativas generalizadoras [...] inclinacin personal a los
hechos directamente comprobables y a desconfiar, tanto de los deseos como de las tericas
"exigencias racionales" no garantizadas por la experiencia; una inclinacin que correspondera
al inters por la posible utilizacin prctica del conocimiento [31]

1.2. Mtodo emprico y filosofa empirista
la bsqueda de los datos del conocimiento en la experiencia sensible y la referencia a sta de
cualquier concepto o trmino que pretenda la condicin de "conocimiento real"; el recurso a la
experimentacin, la preferencia por las argumentaciones inductivas o de analoga, con la
complementaria desconfianza (cuando no absoluta repulsa) ante las especulaciones
"meramente racionales" o los procedimientos deductivos (especulaciones a las que, en todo
caso, no se consideran vlidas por s mismas, sino, cuando ms, como sugerencias o
"anticipaciones de la experiencia" a comprobar. Presupuestos comunes sobre las fuentes y los
lmites y las posibilidades del conocimiento, y sobre el origen y naturaleza de las ideas o los
universales. Sus presupuestos: * estudio del conocimiento a partir del anlisis psicolgico
(presencia y encadenamiento de los datos en la mente, de all que la crtica marxista lo acuse
de idealismo); * renuncia al apriorismo, una idea no garantiza la realidad de su objeto.* toda
idea debe ser derivada de la experiencia.
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1.3. El empirismo ingls como lnea de pensamiento.
La tradicin empirista va desde el segunda Bacon, el canciller renacentista, hasta David Hume,
en el S. XVIII. En su periodo culminante, John Locke; George Berkeley y David Hume. Un
itinerario marcado por el esfuerzo sostenido de elaborar una filosofa ms exigente en la crtica
del conocimiento y que puediera servir, de un modo a la vez ms seguro y fecundo, al propsito
proclamado por Francis Bacon de conocer y dominar la realidad. Esta corriente, pese a sus
variantes internas, da la tnica general a toda la lnea de pensamiento aludida.

1.3. Los precedentes.
A pesar de las distancias metodolgicas y doctrinales, entre el pensamiento medieval y los
filsofos empiristas del periodod XVII-XVIII, hay semejanza en la actitud y la temtica cientfica-
filosfica que autorizan a verlos como precedentes 1). Jean de Salisbury (?1115-1180),
aporta al pensamiento eclesiastico medieval una apertura de la atencin hacia el mundo
exterior y de la sociedad medieval. 2). Roger Bacon (?1212-1294). El primero en formular la
exigencia imperiosa del conocimiento experimental. fue el primero en acuar la expresin
misma de scientia experimentalis y en considerar como objetivo final de sta el aumento del
poder del hombre sobre la naturaleza. 3) Guillermo de Occam (?1300-1349).

Primera Parte. El empirismo ingls [Francis Bacon (1561-1626) y Thomas Hobbes (1588-
1679)

Francis Bacon (1561-1626).
Bibliografa: El progreso del saber (1605); De sapientia veterum (1609); Novum Organum
(1620).

2.1. Un nuevo ideal de conocimiento.
La relacin entre Bacon y el empirismo posterior no es de exacta continuidad. Se limita a sentar
sus bases, pero no hay continuidad en cuanto a los temas internos y las lneas de desarrollo./
La ciencia moderna se constituye sobre las realizaciones de los grandes astrnomos, fsicos y
matemticos de los siglos XVI y XVII, desde Leonardo y Copernico, hasta Galileo, y tambin
mediante los mtodos que este ltimo teoriz, a la vez que los pona en prctica. Bacon,
expres ms bien, los ideales humanos, de la ciencia moderna, a saber: a) en el orden
terico, sumisin a la realidad; exigencia de contar con una base de observacin sistemtica b)
orientacin del conocimiento a la finalidad de dominio en inters del hombre; el reconocimiento
de que el nico medio para ello es el conocimiento realista. La ciencia, la teora no es un fin un
s, sino un instrumento para el dominio de la naturaleza.
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2.2. "La caza de Pan", a la conquista de las leyes naturales.
Para el tratamiento de la naturaleza aboga por el mtodo inductivo, fundado en la observacin
emprica y que, sobre el anlisis de datos observables, infiera hiptesis, verificadas mediante
continuas observaciones y experimentos, en un proceso de los experimentos a axiomas que
indiquen o delimiten nuevos experimentos./ Ve su punto de partida en lo que el llama la caza
del pan: la bsqueda y acopio de las ms variadas experiencias en relacin con el fenmeno
que sea objeto de estudio; acumulacin de observaciones y experimentos, etc. (46-47)
[desestim la importancia de la teora rectora]



2.2. Las "formas-leyes" y la induccin.

Las formas-leyes y la induccin constituyen el objeto del Novum Organum. .. Solo la induccin
puede sacarnos de las dificultades de la deduccin Pero no slo el origen de la induccin ha
de ponerse en la observacin de los hechos; todo el proceso ha de atenerse a ellos.
Necesitamos una historia natural y experimental suficiente y correcta basada en los hechos.
Para esta exigencia de fidelidad a los hechos es imprescindible el nuevo instrumento porque ni
la mano desnuda ni el entendimiento abandonado a s mismo pueden mucho y los instrumentos
son menos necesarios para el entendimiento que para la mano. Bacon propone sus famosas
tablas para garantizar que sea necesaria observacin suficiente y fidedigna. No son
propiamente las tcnicas de laboratorio para la investigacin de las causas en que ms tarde
pudieron convertirse por la reelaboracin que de ellas hizo J. Stuart-Mill. [Consistan en tablas
de ausencia o presencia del fenmeno estudiado y los grados en qu se presentaban]

Segunda Parte. Los Clsicos del empirismo filosfico.
4.1. La filosofa empirista de John Locke (1632-1704)
Bibliografa. Ensayo sobre la tolerancia (1667); Ensayo sobre el entendimiento humano (1690)
4.2. Un pensador sobrio.
4.3. La noseologa de Locke.
Locke fue quien constituy el empirismo como una forma clsica de filosofa. En l, sta es
sobre todo una teora del conocimiento dirigida contra el "apriorismo" de las ideas innatas", y
aunque asimila los principales conceptos de la tradicin filosfica ("sustancia", "causa"), lo hace
para dar cuenta de los mismos a partir del anlisis psicolgico, y justifica su valor objetivo
desde el supuesto de la realidad y de los dos polos del conocimiento: conciencia y mundo
exterior. Acepta, pues, la trascendencia del conocimiento, al que llega a describir como la
"copia" que nuestras ideas deben ser respecto de sus objetos... [74]
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El Ensayo sobre el entendimiento humano es la primera exposicin clsica de la noseologa
empirista. Su propsito, segn lo expresa Hull, fue "reformar la filosofa siguiendo normas
cientficas", no tanto "obtener conocimiento" (lo que debera ser tarea de las distintas ciencias)
"cuanto analizar y correlacionar los mtodos y resultados de las ciencias" (estableciendo sus
lmites, examinando sus fundamentos, y la validez de sus pretensiones, armonizando y
coordinando sus conclusiones). Su tesis es que no existen ideas innatas en nuestra mente, ni
en el orden terico ni en el prctico (moral)...
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4.3. Las "ideas"
Las ideas, en el sentido dado al trmino por el empirismo, sern los contenidos de la mente
humana, cualquiera que sea el tipo de los mismos; no un peculiar modo de conocer (un conocer
"esencial", o meramente general y abstracto) / Puesto que ninguna de las ideas es innata, ser
conveniente explicar "de dnde puede tomarlas el entendimiento" y "por qu vas y etapas
pueden penetrar en la mente" / La argumentacin lockeana en contra de la "doctrina recibida"
del innatismo se basa, fundamentalmente, en que si tales ideas existieran las tendran y los
nios y los no adoctrinados, los "salvajes".. Citando al propia Locke: " "Supongamos que la
mente sea un papel en blanco, limpio de todo signo. Cmo llega a tener ideas? de dnde
saca todo el material de la razn y del conocimiento [...] ese prodigioso cmulo, de variedad
casi infinita, que la activa imaginacin ha pintado en ella? Contesto con una sla palabra.: de la
experiencia. este es el fundamento de todo nuestro saber, que de ella deriva en ltima
instancia." [76] / El objetivo de Locke ser mostrar cmo esa derivacin es posible. / Su
exposicin toma la forma del anlisis psicolgico. As, en primer lugar, son los sentidos, que
tratan con objetos sensibles, quienes transmiten a la mente "percepciones" de cosas, segn los
variados modos en que son afectados por los objetos. Una segunda fuente, es la perscepcin
de las operaciones interiores de nuestra propia mente en su ocupacin con las ideas, cuando
reflexiona sobre ellas y las considera. Las ideas proceden de la sensacin o de la reflexin.
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4.4. Grados de certeza y razones del asentimiento.
El conocimiento de la gnesis de las ideas nos ilustra sobre el propio propsito lockeano:
determinar los grados de certidumbre, evidencia y alcance, y las razones del asentimiento.

4.5. Locke y la filosofa del lenguaje.
En la escala de la moderna filosofa analtica son hoy frecuentes las interpretaciones del
anlisis del conocimiento de Locke desde el punto de vista del anlisis del lenguaje. Sobre esto
advirti que, puesto que los resultados de nuestra bsqueda de la verdad se expresan en
proposiciones, y puesto que stas constan de las palabras y su comprensin depende de la
compensin de las palabras, la noseologa tena que afrontar el problema del lenguaje y el lo
hace, desde un punto de vista individualista y utilitarista. Su gran problema es pues, cmo se
forjan las palabras generales, en qu lugar encontramos esas naturalezas generales que se
supone estn significadas por esos trminos. / La tesis central puede resumirse diciendo que
las palabras generales son "signos" de las ideas generales y que las ideas se convierten en
generales cuando se separan de las circunstancias de tiempo y lugar [...] por va de abstraccin
que las habilita para representar a ms de un individuo. Pero no se refiere a las esencias... Las
ideas generale que esos nombres expresan son determinadas por el hablante humano. Cita a
Locke. "Lo general y lo universal no pertenecen a la existencia real de las cosas, sino que son
[...] fabricados por el entendimiento para su propio uso." [82-83]

5. Un empirista atpico. George Berkeley (1685-1753)

Anticipa la crtica empirista de la experiencia pura de Avenarius y Mach, en lo referente al
mundo de la materia. Radicaliza el nominalismo, su cuestionamiento a la posibilidad de ideas
universales.

6. David Hume (1711-1776). La culminacin de la crtica empirista.
Bibliografa: Tratado sobre la naturaleza humana (1734); Ensayos sobre moral y poltica (1742);
Investigaciones sobre el entendimiento humano (1748)

6.1. El planteamiento empirista y el anlisis de la conciencia.
Interes por la crtica a la que sometieron las nociones tradicionales de sustancia y causa. (102).
El punto de partida de la filosofa de Hume, es el mismo que desde Locke basa todo empirismo:
no hay conocimiento vlido sino en la medida en que el anlisis pueda reducirlo a la
experiencia, de la cual es tomado. Pero Hume, est dispuesto a llegar, sin retroceder ni
detenerse, hasta las ltimas consecuencias del empirismo / ... es patente su vocacin
antimetafsica, de ah que el neoempirismo del siglo XX, el "empirismo cientfico", busque en l,
y no en Locke, su precedente clsico. La metafsica, dice Hume, no ha sido nuncia ciencia, sino
un vano deseo de penetrar lo impenetrable, cuando no la obra astuta de la supersticin, de las
angustias y prejuicios de la religin. Para liquidar de una vez para siempre las inabordables
cuestiones metafsicas, es preciso inquirir seriamente en la naturaleza del entendimiento
humano, realizar un anlisis exacto de su poder y capacidad. [104]

6.2. Las ideas y su asociacin
6.4. Anlisis de la idea de causa
Si queremos comprender mejor la relacin causa-efecto que hace posible las ciencias "de
hechos", tendremos pues, que analizar cuidadosamente lo que en verdad ofrece la experiencia
a ese propsito. / La experiencia produce en nosotros la nocin de una conexin entre los
eventos que la constituyen, y nos ensea que esa conexin presenta regularidades. En
trminos de ideas, esas regularidades aparecen en forma de secuencias espacio-temporales.
As, por la ley de la asociacin, la presencia de una de esas ideas (o su correspondiente
impresin) suscita en la mente la idea de la otra. A eso es lo que llamamos relacin causa-
efecto, un par de conceptos que puede utilizar luego abusivamente la ciencia y de los que, sin
duda, ha abusado sobradamente la metafsica al interpretarlos como un poder real (que de
hecho no se manifiesta en lo que es meramente sucesin regular) y necesario. Cita sobre este
punto al propio Hume: "Examinaremos en primer lugar la idea de causalidad y el origen de que
deriva [...] La idea de causalidad deber, pues, derivarse de alguna relacin entre objetos [...]
Encuentro, en primer lugar, que los objetos considerados como causas y efectos son siempre
contiguos [...]. Aunque a veces parezca que objetos distantes pueden producirse unos a otros
[...] estn conectados por una cadena de causas contiguas entre s [...] y si, en algn caso, no
podemos descubrir esa conexin, suponemos que existe. Por tanto, puede considerarse que la
relacin de contigidad es esencial a la de causalidad. (Tratado de la naturaleza humana).
[Pero] cuando miramos los objetos externos en torno nuestro y examinamos el modo de operar
de las causas, nunca podemos descubrir "poder" o conexin necesaria alguna", nada que [...]
haga del efecto una consecuencia indefectible de la causa. "Solo encontramos que, de hecho,
el uno sigue realmente a la otra" [...] en cualquier caso determinado de causa y efecto no hay
nada que pueda sugerir la idea de poder o de conexin necesaria. [111] ... Parece pues, dice
en "Investigaciones sobre el entendimiento humano", "parece pues, que esta idea de conexin
necesaria surge del acaecer de varios casos similares. [...] Esta idea no puede ser sugerida por
uno solo de ellos [...] Pero en una serie de casos no hay nada distinto de cualquiera de los
casos individuales [...] salvo que, tras la repeticin de casos similares, la mente es conducida
por hbito a tener la expectativa, al aparecer un suceso, de su acompaante usual [...] Esta
conexin que sentimos en la mente [...] es el sentimiento o impresin a partir del cual formamos
la idea de poder o conexin necesaria. Y no hay ms. [...] Por tanto, cuando decimos que un
objeto est [causalmente] conectado con otro, slo queremos decir que han adquirido una
conexin en nuestro pensamiento y originan la inferencia por la que cada uno se convierte en
prueba del otro, conclusin algo extraordinaria, pero que parece estar fundada".
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6.5. La ciencia como probabilidad ante la "fantstica secta"
Esta forma de entender la causalidad, no nos autoriza a tener sobre ella plena certeza.
Tampoco nos condena al escepticismo. Lleva s, a la renuncia del ideal griego, platnico-
aristotlico de la universalidad y la necesidad de la episteme (el conocimiento cierto), cuando se
trata de ciencias reales. Para Hume, luego para el neopositivista, universalidad y necesidad,
solo caben en las ciencias formales (relaciones entre ideas). La ciencia real no puede aspirar
ms que a la probabilidad. La ciencia real no puede aspirar a ms que a la probabilidad. As, en
el mismo texto que estamos citando, Hume aade que aquella "conclusin algo extraordinaria"
est fundada en una evidencia suficiente, que no dejar de serlo por las dudas escepticas...
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la causa no es, pues, una quimera, sino una creencia (belief) slida y sometible a prueba;
pero a una prueba por supuesto, emprica, que nada tiene de demostracin necesaria. La
expectativa del efecto no puede nunca pasar de probable, aunque la acumulacin de
experiencias probatorias aumente satisfactoriamente el grado de probabilidad. (113)
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Sobre esa base hay que entender lo que Hume piensa de la "regularidad de la naturaleza" y de
las posibilidades de la induccin. La experiencia solo da informacin directa y cierta de los
objetos de conocimiento durante el tiempo a que alcanza su acto de conomiento, pero, como
extender ese conocimiento a otros objetos o a un tiempo futuro? Por qu puedo esperar de un
nuevo trozo de pan los efetos que experiment al comer otro parecido? Cita a Hume: Si, por
tanto, se nos convence con argumentos de que nos fiemos de la experiencia pasada y la
convirtamos en pauta para nuestros juicios posteriores, estos argumentos tendran que ser tan
slo probables. Hemos dicho que todos los argumentos acerca de la existencia se fundan en
relacin causa-efecto, que nuestros conocimientos de esa relacin se derivan totalmente de la
experiencia y que todas nuestras conclusiones experimentales se dan a partir del supuesto de
que el futuro ser como ha sido el pasado. Intentar la demostracin de este ltimo supuesto
significa evidentemente moverse en un crculo y dar por supuesto lo que se pone en duda. As
pues, la ciencia, autoriza expectativas razonalbes cuando se fundan en experiencias bien
hechas. Pero si queremos llegar a los fundamentos teoricos de la certeza, el empirismo no nos
puede librar del escepticismo.
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