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A Dramaturgia Democrtica: Aproximaes entre Goffman e a Teoria da Democracia


Pedro de Medeiros
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Resumo: No Ocidente, a poltica e o teatro vm, ao menos desde a Antiguidade clssica,
acumulando afinidades histricas e semnticas que levam os analistas quase espontaneamente a
pens-los a partir de uma mesma linguagem: fala-se, assim, sobre o "palco da poltica", os
"bastidores do poder" e, ponto nevrlgico da teoria democrtica, a "representao poltica". Mas,
para alm dessas afinidades que sustentam o jargo poltico e o comentrio jornalstico corriqueiro,
pode uma sociologia poltica dramaturgicamente orientada esclarecer aspectos importantes da teoria
democrtica contempornea? O presente trabalho pretende esboar um mapa de algumas
ferramentas analticas legadas pela teoria de Erving Goffman que, como esto ou reformuladas,
podem servir explicao e compreenso de aspectos essenciais de nossa "democracia de
pblico", como as relaes entre polticos, partidos e mdia, ou entre movimentos sociais e Estado.
Para isso, discuto primeiramente algumas das transformaes semnticas da "representao
poltica" e como a questo teatral est a inserida; em seguida, saliento as afinidades funcionais e
estruturais entre o mundo poltico e o mundo teatral, mostrando como as mudanas histricas da
modernidade, com o papel central que a poltica mediatizada nela adquire, tornam uma
abordagem dramatrgica ainda mais rentvel como ferramenta analtica de compreenso da
democracia; por ltimo, procuro sistematizar algumas das principais contribuies de Erving
Goffman para o esboo de um programa de pesquisa dramatrgico dentro da teoria democrtica
contempornea.
Palavras-chave: Teoria da Democracia, Erving Goffman, abordagem dramatrgica, representao
poltica.

All the world is not, of course, a stage, but the crucial ways in which it isn't are not easy to
specify.
Erving Goffman (1959, p. 72)

Introduo
Este ensaio no pretende (re)afirmar a afinidade existente entre a poltica, entendida (na
matriz weberiana) como o conjunto dos processos interativos que resultam em decises
coletivamente vinculantes em dada base territorial e populacional, e a dramaturgia, entendida como
o conjunto dos recursos tcnicos necessrios para a composio e a execuo de peas teatrais
2
. Tal
tarefa seria excessivamente fcil: o jargo da poltica prtica e do comentrio jornalstico o
mostram fala-se, assim, em bastidores do poder, palco da poltica, representao de

1
Doutorando em Cincia Poltica pela Universidade Federal do Paran (UFPR) e professor dos cursos de Cincia
Poltica e de Relaes Internacionais do Centro Universitrio Internacional (Uninter).
2
Apoio-me, aqui, na definio dicionarizada do termo (INSTITUTO HOUAISS, 2009).
2

interesses, e mesmo a linguagem da indignao popular tambm assume enquadramentos teatrais:
partidos, polticos e instituies so criticados, tal como o ator iniciante, por representarem mal,
seja pela incapacidade de executarem de maneira convincente o roteiro (eleitoral) estabelecido, seja
por adotarem roteiro alternativo, obrigando a plateia (os eleitores) a assistir a um espetculo
diferente daquele pelo qual pagaram (votando).
Essa excessiva facilidade encobre, contudo, o ponto principal da discusso: o do sentido de
tais afinidades que a sobreposio (ou a confuso) semntica ilustra sem, no entanto, explicar.
Desde a dcada de 1960, quando se consolidaram, nas cincias sociais estadunidenses, um campo
interdisciplinar e um programa de pesquisa dedicado abordagem dramatrgica das interaes
sociais a partir, principalmente, dos trabalhos pioneiros de Kenneth Burke (a partir da Crtica
Literria) e de Erving Goffman (na Sociologia) tal questo acerca do status terico do arsenal
analtico da teoria dramtica, bem como de sua transposio para fora dos limites do teatro e,
particularmente, para a anlise do mundo poltico , tem se imposto aos estudiosos da rea:
Dramaturgists have always debated the precise meaning of the theatrical paradigm for
symbolic interaction, raising repeatedly the philosophical question: Is dramaturgical
terminology merely metaphorical or does it describe reality? [...] For political dramaturgy,
phenomena like media politics and the Reagan presidency have forced again the question of
whether reality inherently possesses theatrical qualities, or whether it is in some sense
nontheatrical but being encroached upon by forms of theatre, becoming theatricalized
(BORRECA, 1993, p. 59).
Ao menos duas indagaes podem ser inferidas a partir desse debate: (i) primeiramente, a do
status da abordagem dramatrgica: como mera metfora
3
, sendo ento exclusivamente um recurso
retrico cujo poder heurstico fundamentar-se-ia em analogias ilustrativas baseadas em associaes
de palavras e de seus significados
4
, ou como conjunto de ferramentas analticas de construo do
objeto abstrato de pesquisa
5
; (ii) em segundo lugar, a do status ontolgico do objeto da abordagem
dramatrgica: as interaes sociais (e as polticas, portanto) seriam inerentemente dramticas ou
teatrais, sendo falsa qualquer dicotomia entre teatro e vida ou entre realidade e encenao, ou, ao
contrrio, que estas funcionariam, sob determinadas condies, como um drama ou um teatro.

3
O Dicionrio Houaiss (2009) define metfora da seguinte forma: Designao de um objeto ou qualidade mediante
uma palavra que designa outro objeto ou qualidade que tem com o primeiro uma relao de semelhana (p.ex., ele tem
uma vontade de ferro, para designar uma vontade forte, como o ferro).
4
Para uma crtica contundente aos usos (e abusos) da analogia e da metfora nas cincias sociais, ver Sokal e Bricmont
(1998) e Bouveresse (2005).
5
Os conceitos e modelos desempenhando aqui a tripla funo de garantir a ruptura (diante do senso comum ou da
apreenso imediata), a construo (do objeto de estudo como sistema de relaes abstratas) e a constatao (como
verificao sistemtica de um conjunto de proposies dotado de coerncia interna). Para uma discusso, de inspirao
bachelardiana, acerca desses atos epistemolgicos, ver o clssico A Profisso de Socilogo, de Bourdieu,
Chamboredon e Passeron (1999).
3

Sustento, neste trabalho, que a abordagem dramatrgica pode e deve ir alm da mera
metfora, constituindo-se em um enquadramento analtico para fins descritivos e explicativos, e que
a resposta segunda indagao, acerca do status ontolgico das interaes polticas, depende,
sobretudo, de uma definio prvia sobre o sentido de drama ou de teatralidade, podendo ser
derivadas da duas abordagens dramatrgicas distintas, que chamarei de programas dramatrgicos
fracos e fortes; e que o equacionamento do problema deve ser resolvido menos no campo filosfico
e mais na anlise histrica das condies (sociais e polticas) que do s questes teatrais um
carter de segunda ordem, no apenas identitrio como a execuo de papis sociais, na tradio
durkheimiana , mas, sobretudo, estratgico.
O texto est dividido em duas partes: primeiramente, discutem-se alguns aspectos do
conceito de representao dentro da teoria democrtica, procurando salientar como a questo
dramatrgica conecta-se aos desenvolvimentos semnticos (do discurso democrtico) e
institucionais (dos procedimentos democrticos). Em seguida, explora-se como o advento de uma
poltica mediatizada na modernidade recente torna uma abordagem dramatrgica ainda mais
rentvel como ferramenta analtica de compreenso da democracia. Na segunda parte, procura-se
sistematizar algumas das contribuies de Erving Goffman para a construo de um programa de
pesquisa dramatrgico forte dentro da teoria democrtica contempornea.
1. Representao: entre a Teoria Democrtica e a Dramaturgia
1.1 Afinidades semnticas
A histria das instituies e prticas polticas no Ocidente e, em particular, das instituies e
prticas que compe o processo secular de democratizao entendido aqui em termos
minimalistas de incremento, desigual e em ritmos diversos, da inclusividade e competitividade de
um sistema poltico (DAHL, 1997) significa tambm retomar a histria do desenvolvimento no
apenas da ideologia democrtica (BOBBIO, 2000, p. 416-419) o discurso eurocntrico de
justificao das instituies e da cultura poltica europeias que, de Pricles a Hegel, passando por
Aristteles, Maquiavel e os contratualistas, sempre reforou o topos do excepcionalismo europeu,
em contraste ao carter servil dos povos asiticos e ao despotismo poltico que a ele se acopla com
perfeio , mas tambm da etimologia democrtica e das flutuaes semnticas que a
acompanham.
Nessa empreitada arqueolgica deve-se tomar a precauo enunciada com clareza por Hanna
Pitkin: As palavras e o mundo mudam juntos, mas no em simples correlao direta. No campo
dos fenmenos sociais, culturais e polticos, a relao entre as palavras e o mundo ainda mais
4

complexa, pois esses fenmenos so constitudos pela conduta humana, que profundamente
formada pelo que as pessoas pensam e dizem, por palavras (2006, p. 15, grifos no original). A
correspondncia, ainda que tortuosa, entre palavras e instituies baseia-se, portanto, na premissa de
que tanto aquelas podem expressar ou nomear, a posteriori, estas, como, ao contrrio, podem
funcionar como esquemas de percepo criadora ou discursos performativos capazes de se
materializar em prticas e instituies.
Qualquer que seja o sentido do vetor de causalidade em cada contexto, a histria da
democracia passa, necessariamente, por uma histria etimolgica de seus conceitos-chave e ideias-
fora. Abordando especificamente o conceito ateniense de demos, sua traduo e mutao no
populus do latim do Imprio Romano e a diversidade de sentidos que adquire com o advento das
lnguas modernas, Sartori chega ao seguinte quadro:
Por fim, uma diversidade central surge com o advento das lnguas modernas, esto , a
palavra italiana popolo, assim como seu equivalente francs e alemo, transmite a ideia de
que uma entidade singular, ao passo que a palavra inglesa people indica um plural: apesar
de ser um substantivo coletivo, pede um verbo plural. No primeiro caso, somos levados
facilmente a pensar que populo, peuple e Volk denotam um todo orgnico, um todo-o-
mundo, que pode ser expresso por uma vontade geral indivisvel; ao passo que, no
segundo caso, dizer democracia como dizer policracia, uma multiplicidade separvel
constituda da unidade cada um (1994, p. 41-2).
Aquilo que as teorias polticas normativas, na tradio anglo-saxnica e continental,
expressam de maneira sistemtica e explcita, nas oposies clssicas entre liberalismo e
republicanismo ou entre vises individualistas e organicistas, com suas respectivas consequncias
para a as noes de interesse (individual e geral) e de bem comum, expressa-se, ao mesmo
tempo, de acordo com o argumento de Sartori, no nvel semntico e vernacular das diferentes
lnguas.
Nesse mesmo esprito, a discusso sobre o desenvolvimento semntico do conceito de
representao mostra-se central para lanar luz sobre momentos-chave do processo de construo
institucional das democracias eleitorais contemporneas e da evoluo da teoria democrtica. Alm
disso, e este o ponto principal de minha argumentao aqui, ela tambm se constitui em poderoso
atalho analtico para a compreenso das relaes entre a poltica democrtica e os fenmenos
explorados pela teoria dramatrgica.
Ainda que os gregos antigos no desconhecessem prticas que, segundo a terminologia
contempornea, seriam consideradas representativas, foi apenas durante o Imprio Romano que
se observou a cunhagem do termo: a palavra latina repraesentare significa tornar presente ou
manifesto; ou apresentar novamente, e, no latim clssico, seu uso quase inteiramente reservado
para objetos inanimados (PITKIN, 2006, p. 17). Isso significa que o termo est intimamente
5

relacionado ideia de oferecer um objeto s vistas de algum, sendo utilizado, inclusive, como
sinnimo de pagar em dinheiro
6
. Como salienta Pitkin, no se tem, na doutrina romana, a ideia de
um indivduo ou instituio representando outro indivduo ou grupo. Durante a Idade Mdia, a
partir do sculo XIII, por meio dos canonistas e juristas medievais, a noo de representao
expande-se semanticamente, passando a abrigar a noo alegrica de que os lderes da Igreja
encarnam a figura de Cristo e dos apstolos ou de que o magistrado secular simboliza todo o Estado
(ibidem, p. 18).
A partir do final do sculo XIV, na lngua francesa e inglesa, reprsenter e represent
denominam no apenas o sentido original de fazer presente (um objeto), mas tambm de
simbolizar, retratar, figurar ou mesmo de encenar uma pea. Muito antes, portanto, do sentido
poltico moderno da representao como falar em nome de algum (ausente), representar j
abrigava o sentido de espelhamento ou figurao (pictrica, teatral) da realidade. Ainda que, como
no caso do alemo e do italiano modernos, existam palavras diferentes para designar esses dois
sentidos bsicos de representar, o tcnico-jurdico e o artstico ou filosfico, sua utilizao
costuma ser intercambivel na linguagem comum. Bobbio resume essa sobreposio semntica:
[...] se diz que o parlamento representa o pas tanto no sentido de que os seus membros agem em
nome e por conta dos eleitores, quanto no sentido de que o reproduz, o espelha, o representa, o
reflete (2000, p. 458), ou seja, que espelha ou encena a sua diversidade de interesses e
opinies.
Essa histria de palavras conecta-se evidentemente aos intensos conflitos polticos em torno
do desenho institucional das democracias liberais nos sculos XVIII e XIX, em particular quanto ao
sistema eleitoral que melhor encarnasse o sentido (originalmente confuso) da representao: essa
foi a tnica dos debates na Inglaterra acerca da substituio dos colgios uninominais por um
sistema proporcional, mais representativo no sentido de figurao , bem como dos debates
franceses e ingleses sobre a natureza do mandato dos representantes, se livre ou imperativo (ibidem,
p. 458-9).
A vitria poltica e legal, nesses regimes, da ideia de que os representantes falam em nome
no de um distrito ou de uma faco, nem mesmo apenas em nome dos seus eleitores, mas, sim,
representando o interesse geral do pas, sendo a liberdade de executar o mandato segundo a sua
prpria conscincia o mandato livre , a garantia institucional dessa representao do bem
comum, teve como efeito no planejado, segundo Kelsen, a deslegitimao do parlamento e da
grosseira fico de que os polticos ajam como procuradores do interesse alheio, mesmo que na

6
Essa a definio etimolgica presente no Houaiss (2009): pagamento com dinheiro vista.
6

ausncia de vinculao vontade do mandante, que no pode efetivamente control-lo (Kelsen
apud BOBBIO, 2000, p. 461).
Boa parte da teoria democrtica contempornea nasce justamente do questionamento dessa
ideologia da representao poltica como procurao: em Schumpeter, temos o desmonte das
noes de bem comum e de vontade geral, reduzindo-os a um artefato produzido ao cabo do
processo poltico, processo este que teria como protagonistas no o conjunto do povo, como na
doutrina clssica, mas sim as lideranas polticas em competio (1984, caps. XXI e XXII).
Longe de encenar um roteiro pr-estabelecido (aquele que a vontade geral ditaria), as lideranas
apenas improvisariam, produzindo um roteiro ad hoc de seus atos, pela via da persuaso e da
propaganda. Para os procedimentalistas, como Kelsen, Bobbio e Sartori, a representao seria
apenas um expediente tcnico para a tomada de decises coletivas, dada a impossibilidade ou o
carter indesejvel da democracia direta em sociedades polticas de grande escala (Kelsen apud
BOBBIO, 2000, p. 461), sendo prefervel, segundo Sartori, falar nas eleies como mecanismos que
estabelecem governos consentidos, mais do que representativos (SARTORI, 1994, p. 123-127).
Implcito a tudo isso est a ideia de que o termo representao deveria ser reservado a
ambientes institucionais em que h um controle estrito do mandante sobre o mandatrio: [...] quem
age por conta de um outro sem estar vinculado pela vontade do mandante pode ainda ser
propriamente chamado de representante? (BOBBIO, 2000, 461). Essa crise de legitimidade da
representao, to antiga quanto a prpria poltica representativa, e tanto debatida pelos tericos
contemporneos da democracia, pode ser lida tambm, argumento, como a persistncia do sentido
(inclusive, historicamente precedente) da representao como figurao da realidade, devendo, para
o cumprimento dessa funo, ceder censura do real, ou seja, s caractersticas do objeto
representado. Na poltica, isso significaria o sacrifcio asctico dos interesses prprios do
mandatrio (e sua virtual anulao como instncia de agncia) em prol dos interesses dos
mandantes; no teatro, a ocultao de elementos (fsicos e psicolgicos) do ator como condio da
expresso do objeto a ser figurado (dar vida ao personagem). No teatro clssico, isso pode tomar,
inclusive, o carter radical da mscara, como condio da expressividade propriamente teatral, ou,
de maneira mais geral, do roteiro, figurino ou mesmo do palco, entendidos como limites ou
constrangimentos ao livre improviso daquele que atua e como diferenciao da atuao teatral em
relao a outras formas, ilegtimas ou at mesmo ilegais, de composio de personagens, como no
caso da falsidade ideolgica daquele que se passa indevidamente por outro ou da insanidade do
louco que se diz Napoleo.

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1.2 Afinidades funcionais, estruturais e histricas
Em diversas passagens, Goffman mostra-se bastante cuidadoso quanto s condies tericas
da transposio dos esquemas de uma abordagem teatral para a anlise das interaes sociais. No
prefcio de The Presentation of Self in Everyday Life, obra que apresenta a primeira sistematizao
desses esquemas na trajetria intelectual do autor, encontramos as seguintes advertncias:
The stage presents things that are make-believe; presumably life presents things that are
real and sometimes not well rehearsed. More important, perhaps, on the stage one player
presents himself in the guise of a character to characters projected by other players; the
audience constitutes a third party to the interaction one that is essential and yet, IF the
stage performance were real, one that would not be there. In real life, the three parties are
compressed into two; the part one individual plays is tailored to the parts played by others
present, and yet these others also constitute the audience. Still other inadequacies in this
model will be considered later (1959, p. xi).
As duas inadequaes do modelo dramatrgico ali listadas estariam baseadas no carter
improvisado das interaes fora do palco (not well rehearsed) e na condensao do binmio
ator/plateia em um nica entidade, a qual, ao mesmo tempo que desempenha o seu prprio papel,
tambm serve como pblico atuao dos demais membros da encenao. Tratando
especificamente das interaes que tem como palco o mundo poltico, e, com especial nfase,
aquelas inseridas na poltica democrtica contempornea, podemos questionar a extenso da
validade desses dois alertas: primeiramente, porque poucas esferas de ao social apresentam, em
suas interaes internas, um carter to ensaiado no sentido de calculado, revisado, ajustado
quanto aquelas que tm lugar na poltica democrtica; e isso est intimamente ligado ao processo
histrico de construo de um pblico democrtico, tal como mostrado pelo Habermas de Mudana
Estrutural da Esfera Pblica (1984), a terceira parte do esquema teatral de Goffman,
supostamente comprimida nas interaes cotidianas.
Essa reticncia goffmaniana na transposio de seu modelo analtico est ausente de
outras abordagens, como no dramatism de Kenneth Burke, em que a continuidade entre teatro e
vida pressuposta e assentada numa definio muito geral de drama ou teatralidade como
propriedade universal da interao comunicativa humana, em que se tornam salientes aspectos
retricos de persuaso como a identificao e a catarse
7
(CARRIER, 1982; BORRECA, 1993).
Sem aceitar de pronto a frmula de Burke de que life is drama, Goffman nos oferece a oportunidade
de, mediante a explorao das condies em que a interao pode funcionar a partir de um registro
dramatrgico, elaborar uma definio de teatralidade a um s tempo mais restritiva e, justamente
por isso, analiticamente mais consistente, o que chamarei aqui de um programa dramatrgico forte,
a ser explorado mais adiante neste texto.

7
Para uma aplicao dessas categorias dramticas anlise de objetos da Cincia Poltica, conferir o trabalho de
Merelman (1969).
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Retomando a questo das afinidades entre o mundo poltico e o mundo teatral, para alm dos
aspectos semnticos j abordados, duas hipteses podem ser levantadas: (i) a de que existiria uma
homologia estrutural e funcional entre as duas esferas: funcional, pois ambas serviriam
dramatizao, ou seja, explicitao, nfase ou objetivao de aspectos da vida coletiva de dada
comunidade, tal como os ritos religiosos na teoria durkheimiana da efervescncia coletiva;
estrutural, pois assentadas na mesma configurao tripartite bastidor/palco/plateia, sendo os dois
primeiros lugares reservados aos politicamente (ou dramaturgicamente) ativos e o terceiro, aos
politicamente passivos, para retomar a distino cara aos tericos clssicos das elites; (ii) a de que
essa homologia um produto de processos histricos e, portanto, de que o grau ou tipo de
teatralidade da poltica est sujeita aos efeitos de alteraes societais e institucionais, tal como o
estado e a organizao das tecnologias de comunicao, as regras eleitorais ou grau de competio
poltica. A primeira hiptese bastante geral e serve mais como direo terica de pesquisa do que
como proposio a ser refutada. A segunda, ao contrrio, pode ser convertida em estratgias de
pesquisa emprica a fim de verificar as variaes concomitantes entre os fatores indicados.
Um ponto central dessa afinidade funcional e estrutural entre poltica e teatralidade, e de
como ela se desenvolve historicamente, est justamente no processo de publicizao, entendido
como a formao, a um s tempo, de um espao pblico (palco) e de um sujeito pblico (a plateia).
Ainda que esse processo no seja circunscrito a formas democrticas de organizao da competio
poltica, ele s se torna de fato substancial quando inserido como categoria da sociedade burguesa
(HABERMAS, 1984). O surgimento desse palco pblico, como categoria burguesa intermediria
entre os bastidores (burocrticos) do Estado e a vida privada (econmica) dos cidados dependeu,
evidentemente, de processos muito amplos, como a urbanizao e o desenvolvimento da imprensa
escrita a partir do sculo XVIII, com a correlata integrao dos cidados numa abstrata assembleia
de estranhos: The mass circulation of texts in the form of printed books and newspapers is what
created the very conditions under which such an abstract assembly of strangers could understand
themselves to be acting collectively (CODY, 2011, p. 39).
O amplo e complexo processo de integrao de grandes pblicos que se acelera com a
consolidao de Estados nacionais a partir do sculo XIX e com os desenvolvimentos tcnicos dos
meios de comunicao, agora de massa, no sculo XX, fazem da poltica, especialmente a
democrtica, no sculo XXI, uma poltica essencialmente performativa, no duplo sentido de
funcionar como um campo produtor de self-fulfilling prophecies, princpios de viso e de diviso
que fazem existir aquilo que enunciam (BOURDIEU, 2003, p. 185-187), e de espetculo, em que
cada ato gerido e dramatizado levando em conta a sua encenao, mediatizada pelos meios de
comunicao, diante de um respeitvel pblico, cada vez mais voltil e imprevisvel.
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Essa fuso entre teatralidade e poltica, tpica das democracias contemporneas, expressa-se
ainda na guinada da Cincia Poltica atual rumo aos estudos da comunicao poltica, seja em
matria eleitoral e partidria, de accountability ou mesmo de movimentos sociais. Expresses como
crowd politics (BROWN, 2010), post-broadcast democracies (WILSON, 2011), performative
governance (FUTRELL, 1999), critical mass (CROSSLEY; IBRAHIM, 2012) ou democracia
de pblico (MANIN, 1997; 2013) procuram designar, cada um a sua maneira, a estrutura e o
funcionamento da poltica mediatizada e a centralidade que o pblico a possui.
Ainda que uma caracterstica tpica da poltica desde o advento da modernidade (BROWN,
2010, p. 382-3), essa centralidade do espetculo e da performance ganhou contornos ainda mais
claros nas ltimas dcadas, principalmente a partir da passagem de uma democracia de partidos
para uma democracia de pblico (MANIN, 1997; 2013), ou seja, a partir da eroso (mas no do
desaparecimento) das fidelidades partidrias e dos partidos de massa com alta capacidade de
mobilizao. Desse aumento da volatilidade eleitoral e da volatilidade dos apoios polticos em
geral, nasceria uma transformao na natureza dos partidos e da poltica representativa como um
todo, cada vez mais dependentes do mercado de informao e de uma massa crtica a ser
conquistada a cada nova eleio.
Sem que isso represente uma decadncia dos partidos ainda as unidades fundamentais do
jogo eleitoral, da poltica congressual e da composio de governos (MANIN, 2013, p. 116-120) o
que se v agora um sistema de checks and balances mais complexo e abrangente, com os meios
de comunicao de massa constituindo-se em interface central entre atores estatais e no-estatais.
Tais mudanas histricas, ao mesmo tempo societais e institucionais, tornam uma abordagem
dramatrgica da poltica, defendo aqui, ainda mais rentvel como recurso analtico para a
compreenso da poltica democrtica atual.
2. Erving Goffman: entre um programa dramatrgico fraco e forte
Todo o mtodo de anlise goffmaniano parte do pressuposto inicial, j desenvolvido por
autores como Simmel e pela corrente do interacionismo simblico, de que o self no pode ser
compreendido como entidade atomizada dotada de unicidade e coerncia interna. Ao contrrio, o
self de um indivduo s poderia ser captado na multiplicidade de situaes sociais em que ele se
engaja, por meio de performances executadas diante de uma audincia ou pblico (ele prprio
composto por outros performers), de acordo com um dado roteiro ou definio da situao:
This self itself does not derive from its possessor, but from the whole scene of his action
[...] this self is a product of a scene that comes off, and not a cause of it. The self, then, as a
performed character, is not an organic thing that has specific location [...] [the individual]
merely provide the peg on which something of collaborative manufacture will be hung for a
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time. And the means for producing and maintaining selves do not reside inside the peg
(GOFFMAN, 1959, p. 252253).
A unidade de anlise de sua abordagem, portanto, longe de ser o indivduo ou a solido de
seus monlogos, so os padres de interao, mais ou menos cooperativos ou conflituosos, de um
conjunto de performers, aquilo que o autor nomeia como um team, composto por teammates.
(GOFFMAN, 1959, caps. I e II). Muito embora, o autor privilegie as interaes diretas ou face-a-
face, o mesmo esquema pode ser utilizado para a anlise do comportamento solitrio, que tem ainda
como referncia padres morais incorporados, criando uma non-present audience for his activity
(1959, p. 81). O mesmo aplicar-se-ia, seguindo essa argumentao, mas j transpondo os interesses
goffmanianos, s interaes polticas de sociedades de grande escala, em que a audincia possui
uma existncia crescentemente virtual ou imaginada, como no caso das campanhas eleitorais
(BROWN, 2005).
A virtualidade do pblico nas democracias contemporneas (megapolis), ao contrrio da
concretude do povo reunido em assembleia no ambiente de polis (SARTORI, 1994), traz riscos
adicionais performance poltica, aumentando a incerteza quanto ao sucesso da impression
management e imprimindo atuao um carter crescentemente tcnico, como se v no aumento da
utilizao, por parte dos partidos e comits de campanha, de profissionais da administrao da
imagem publicitrios, designers, estilistas, cabeleireiros e de instrumentos de sondagem de
opinio e de medio de impactos (grupos focais, surveys).
Sendo, portanto, toda ao social uma atividade de performance, ou seja, uma ao que
busca controlar a imagem que a audincia ou os co-participantes (teammates) tm a respeito de cada
um dos performers, o tpico da administrao das impresses (impression management) salta ao
centro da anlise da abordagem goffmaniana, tornando o recurso abordagem teatral analiticamente
frutfero. Entendendo a dramaturgia como um conjunto de tcnicas de controle das expresses
(roteiro, figurino, cenrio, ensaio), a fim de obter sucesso nas impresses que se imprime sobre a
audincia, ela serve como quadro conceitual para a anlise de virtualmente todas as interaes
sociais.
Nas aes sociais cotidianas, contudo, como Goffman alerta em vrios momentos, o grau de
controle e de sistematizao da impression management tende a ser muito menor do que na situao
teatral, j que essas aes carecem do mesmo nvel de ensaio ou seja, de correo ou ajustamento
reflexivo da atividade do ator profissional. O que preencheria as lacunas deixadas por essa falta de
controle ou self monitoring seriam justamente os padres normativos ou enquadramentos
coletivamente produzidos e transmitidos pela socializao. Goffman, leitor de Durkheim e do
estrutural-funcionalismo da antropologia britnica (Radcliffe Brown) e da sociologia estadunidense
11

(Parsons), entende a funo dos papis sociais (roles) e dos enquadramentos cognitivos (frames)
que os sustentam como estabilizadores e organizadores das experincias sociais, sem os quais estas
tenderiam incerteza absoluta. O que permite aos atores no-profissionais e s interaes fora do
palco formal exibirem comportamentos coerentes seria, portanto, menos o clculo estratgico
constante, do que a adaptao pr-reflexiva aos papis que a definio da situao ou frame
prescreve aos teammates, executando uma diviso do trabalho dramatrgico que torna a interao e
a comunicao inteligveis (GOFFMAN, 1974, esp. cap. II).
A distino anteriormente mencionada que aqui defendo, entre, de uma lado, uma definio
restritiva de teatralidade, como sentido estratgico da impression management, dando lastro a um
programa dramatrgico forte e, de outro, uma definio menos restritiva que compreende a
dramaturgia como execuo de papis e aplicao de frames, o que chamo programa dramatrgico
fraco, insere-se justamente nesse ponto. Embora a anlise dramatrgica baseada na noo de
atribuio de papis (de matriz durkheimiana) seja til para a identificao de aspectos essenciais da
ao social, como os jogos entre front stage (os signos objetivos ou intencionais que caracterizam a
pessoa visvel do performer numa dada situao) e back stage (a conduta livre dos
constrangimentos da definio oficial da situao), e comportem at mesmo elementos que podem
ser encarados como objetivamente estratgicos no sentido bourdieusiano do habitus como
adaptao inventiva, a partir das experincias passadas, aos constrangimentos exteriores presentes
(WACQUANT, 2004) , ela ainda assim perde a capacidade de explicar as variaes no tipo de
teatralidade, sobretudo no seu grau de sistematizao, de acordo com cada tipo de situao ou jogo
social.
O prprio Goffman tematiza em vrios momentos isso que pode ser chamado de uma
teatralidade de segunda ordem, capaz, dado a um elevado self monitoring, de enfatizar, encobrir ou
embaralhar aspectos do papel socialmente atribudo ao performer: embora boa parte da atuao de
uma american middle-class girl seja o produto da aplicao de repertrios de ao providos pela
socializao (sentido fraco da atuao), ainda assim ela pode dramatizar estrategicamente certos
aspectos de seu papel, playing dumb for the benefit of her boyfriend (sentido forte) (GOFFMAN,
1959, p. 74-5). Essa atuao estratgica ou, o que daria no mesmo, uso estratgico da identidade
socialmente atribuda
8
, no precisa ser a do ator racional e consciente da game theory, mas o
produto de um aprendizado reflexivo produzido em determinadas situaes sociais de infortnio ou
incerteza: no por acaso, Goffman possua uma predileo, como forma de ilustrar o poder de fogo
de sua abordagem, pela anlise de grupos estigmatizados, jogadores de cartas e apostadores,
falsrios e outros especialistas na arte da manipulao da identidade (GOFFMAN, 1963;1969).

8
Ver Bernstein (1997) para a aplicao dessa ideia ao estudo de movimentos sociais.
12

Essa distino parece especialmente importante no caso da poltica democrtica
contempornea, em que:
[...] partidos polticos de massas perderam sua centralidade como ordenadores estveis das
identidades e preferncias do eleitorado; a personalizao miditica da poltica sob a figura
de lideranas plebiscitrias tornou-se um fenmeno comum; mudanas no mercado de
trabalho tornaram instveis e fluidas as grandes categorias populacionais outrora passveis
de representao por sua posio na estrutura ocupacional (LAVALLE, HOUTZAGER &
CASTELLO, 2006, p. 49).
Tal como na condio de incerteza quanto definio da situao, tpica do jogo em que
esto inseridos apostadores ou estigmatizados, a democracia de pblico (MANIN, 1997; 2013)
em que se converteu o jogo representativo contemporneo tambm empurra polticos, partidos e
movimentos sociais a um self monitoring e a uma teatralidade de segunda ordem que irredutvel
mera execuo de papis identitrios legados pela socializao ou tradio. Se a relao entre o
Monarca e os seus sditos, nos absolutismos do ancien regime, partia de um acordo tcito quanto ao
sentido de situao vigente acordo este oriundo tanto do peso da tradio, como formatadora dos
esquemas cognitivos dominantes, quanto da ausncia da concorrncia de uma esfera pblica
relativamente autnoma na produo de esquemas alternativos e a democracia centrada em
partidos de massa mantinha a estabilidade do apoio eleitoral e poltico com base no poder de
mobilizao dos aparelhos partidrios, estes enraizados na prpria estrutura ocupacional e
identitria da sociedade, num ambiente de corroso das tradies polticas e de crescente
volatilidade eleitoral, a tarefa de gesto da incerteza impe-se como incontornvel:
[...] um partido que no buscasse se contrapor ao declnio do apoio eleitoral estaria a
caminho do esquecimento. A mera sobrevivncia, portanto, exige uma postura proativa. Ao
mesmo tempo, dado que a base central de apoio fiel est se reduzindo para todos os
partidos, cada um deles enfrenta tambm um eleitorado disponvel em expanso. A
questo quais segmentos desse grande eleitorado disponvel determinado partido deve
visar em sua busca de apoio. Num ambiente to incerto e imprevisvel, a resposta a essa
questo no de forma alguma evidente. por isso que os partidos recorrem a
instrumentos de preciso, como pesquisas de opinio, levantamentos e grupos focais, para
melhor discernir os interesses dos muitos segmentos disponveis no eleitorado (MANIN,
2013, p. 120, sem grifos no original).
A extenso e a heterogeneidade do eleitorado, com a obteno do sufrgio universal adulto,
ao longo do sculo XX, nas democracias consolidadas, tambm imps um efeito nada desprezvel
sobre a teatralidade da poltica, obrigando todo e qualquer partido de fato competitivo a apoiar-se
menos em esquemas ideolgicos bem definidos, com enquadramento muito estrito, e cada vez mais
em uma dramaturgia reflexiva capaz de negociar, via self monitoring, com a diversidade do pblico.
Soma-se a isso, o carter intensamente mediatizado da comunicao poltica contempornea, que
aprofunda a incerteza ao no oferecer os indicativos imediatos de sucesso da atuao que as
interaes face-a-face so capazes de prover aos performers.
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Concluso
Este ensaio procurou ressaltar a viabilidade da abordagem dramatrgica na anlise da
poltica democrtica contempornea, salientando as afinidades semnticas, estruturais e funcionais
entre o mundo poltico e o teatral. Sustentou-se que um programa dramatrgico forte que, na
teoria goffmaniana, convive com um programa fraco , deve partir da distino entre uma noo de
teatralidade como execuo de papis e aplicao de frames e uma outra, propriamente estratgica,
que implique uma impression management reflexiva, tal como pode ser vista com clareza em
situaes sociais de incerteza quanto ao enquadramento da situao, como no caso dos
estigmatizados e apostadores analisados por Goffman. Esse seria o caso, argumento, da
democracia de pblico contempornea, caracterizada pela eroso das fidelidades eleitorais e das
identidades ideolgicas duradouras e pelo aumento da volatilidade, com impactos sobre a atuao
dos polticos profissionais e dos partidos na gesto tcnica e dramatrgica dessa situao de
incerteza estrutural.

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