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UNNE Facultad de Ingeniera Fsica III

Ing. Arturo R. Castao Ao 2008


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UNIDAD VII: ONDAS ELECTROMAGNETICAS

Oscilaciones elctricas. Ecuaciones de MAXWELL y ondas
electromagnticas. Velocidad de propagacin de las ondas. Vector de
POYNTING.

ndice

Ondas .................................................................................................................. 2
Pulsos .................................................................................................................. 2
Ondas armnicas ................................................................................................. 3
Ecuacin de onda ................................................................................................ 5
Introduccin a las ondas electromagnticas ........................................................ 7
Las ecuaciones de MAXWELL ............................................................................. 8
1 Ley de Gauss para el campo elctrico ........................................................ 9
2 Ley de Gauss para el campo magntico, .................................................... 9
3 Ley de Faraday: ........................................................................................ 10
4 Ley de Amper en forma modificada .......................................................... 10
Ecuacin de Onda de los campos electromagnticos ....................................... 10
Aproximacin de ondas planas ....................................................................... 11
Los campos elctricos y magnticos ondulatorios son transversales ............. 12
Ondas electromagnticas .................................................................................. 15
El experimento de HERTZ ................................................................................ 19
Espectro de ondas electromagnticas ............................................................... 20
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Ondas

Para poder entender los conceptos de ondas electromagnticas, repasaremos primero algunos
conceptos de ondas ya vistos anteriormente. Su estudio es fundamental ya que la energa de
cualquier tipo puede transmitirse mediante ondas, es decir la energa se puede transmitir sin que
el cuerpo se desplace, basta con que el cuerpo irradie su energa. Esta radiacin de energa se
llama onda. El movimiento ondulatorio puede considerarse como un transporte de energa y de
cantidad de movimiento desde un punto del espacio a otro, sin transporte de materia. Podemos
distinguir dos tipos bsicos de ondas: ondas mecnicas (ondas en el agua, una cuerda, etc.). La
energa y la cantidad de movimiento se transportan mediante una perturbacin del medio, la
perturbacin se propaga debido a las propiedades elsticas del mismo. Ondas electromagnticas:
se deben fundamentalmente a vibraciones de campos elctricos y magnticos.
A pesar de la diversidad de las ondas hay muchas caractersticas que son comunes a toda clase
de ondas, mientras que otras afectan a un amplio margen de fenmenos ondulatorios.
Al definir el movimiento asociado a una onda debemos distinguir dos aspectos del por un lado el
movimiento de la onda a travs del medio y por otro el movimiento oscilatorio de las partculas del
medio. Podemos clasificar las ondas en funcin a la direccin de desplazamiento de las partculas
con respecto a la direccin de propagacin de la onda. Una onda transversal es aquella en la que
las partculas oscilan perpendicularmente a la direccin de propagacin. Una onda longitudinal es
aquella en la que las partculas oscilan paralelamente a la direccin de propagacin.
Demostraremos que las ondas electromagnticas son transversales. Algunas ondas presentan
componentes longitudinales y transversales, como ser las ondas de agua.


Pulsos

Un pulso es una onda de extensin relativamente corta. Es ms sencilla de estudiar. Nos permite
ver la expresin matemtica de una onda viajera y ver algunos trminos usados para describir
ondas.

En las figuras siguientes puede verse dos etapas del movimiento de un pulso en una curda, en dos
tiempos diferentas, cuando el pulso se propaga de izquierda a derecha con velocidad
v
.
En
0 = t
la forma del pulso queda determina por la funcin
( ) ( ) x f x y =

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Despus de un tiempo
t
el pulso a avanzado hacia la derecha una distancia
vt d =

Si suponemos que el pulso mantiene su forma mientras se propaga, es decir no hay dispersin,
podemos expresar la forma del pulso en un instante de tiempo
t
como:
( ) ( ) vt x f t x y = ,



Se denomina funcin de onda a la funcin
( ) t x y ,
que sirve para describir una onda.
Veamos algunos conceptos de las ondas:

Interferencia de ondas: Cuando dos o ms ondas se encuentran entre si decimos que
interfieren. El principio de superposicin establece que la funcin de onda resultante debida a dos
o ms funciones de ondas individuales es la suma de las funciones de ondas individuales.
Posteriormente a su encuentro, el tamao, forma y velocidad de cada pulso es el mismo que
tendra si no se hubieran encontrado.
Reflexin y transmisin: Las ondas pueden reflejarse en fronteras y trasmitirse de un medio a
otro.

Ondas armnicas

El tratamiento matemtico de las ondas est basado principalmente en la funcin de onda para
una onda armnica. Por ejemplo una onda armnica la podemos describir mediante una funcin
seno en cualquier instante particular. En la figura vemos una onda en dos tiempos diferentes, la
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curva continua es la onda en el instante
0 = t
, mientras que la curva a trazos la representa
despus de un breve tiempo
t



En
0 = t
tenemos

= x Asen y

2

La amplitud A es el desplazamiento mximo de cualquier elemento de la onda desde su
posicin de equilibrio en
0 = y
y la longitud de la onda

es la distancia a que se vuelve a


repetir la onda, o sea la distancia entre dos crestas sucesivas.
Si la onda se mueve hacia la derecha con velocidad
v
ser:
( ) ( )

= vt x Asen t x y

2
,

Donde el argumento de la funcin seno es la fase de la onda
( )

vt x

2

El periodo T es el tiempo necesario para que un elemento complete una oscilacin y tambin el
tiempo necesario para que un nuevo desplazamiento particular de la onda se mueva una distancia
igual a una longitud de onda. Esto significa que la onda se mueve una distancia

en un tiempo
T
, su velocidad es entonces:
T
v

=
.
Los parmetros con los que tradicionalmente se describen las ondas son:
Frecuencia:
T
f
1
=

Frecuencia angular
f
T

2
2
= =

Numero de onda

2
= k

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De all que podamos escribir la ecuacin de onda como:

( ) ( ) [ ] t kx Asen t x y = ,


Una onda real no puede ser perfectamente armnica, puesto que una onda armnica se extiende
hacia el infinito en ambos sentido a lo largo del eje
x
y no tiene ni principio ni fin en el tiempo.
Una onda real debe tener principio y fin en algn lugar del espacio y del tiempo. Muchas de las
ondas existentes en la naturaleza, como ser las ondas de sonido, las de luz, las
electromagnticas, pueden frecuentemente aproximarse a una onda armnica, puesto que su
extensin en ele espacio es mucho mayor que su longitud de onda y el intervalo de tiempo que
tarda en pasar por un punto es mucho mayor que su periodo. Una onda de este tipo se denomina
tren de pulso. Podemos considerar que una onda armnica es una representacin idealizada de
un tren de onda.

Ecuacin de onda

Estudiando las derivadas de la funcin de onda para una onda armnica, vamos a ver una
ecuacin diferencial que llamamos ecuacin de onda. Veremos despus que el estudio de
determinadas leyes fsicas conduce a la misma ecuacin. Este hallazgo constituye prediccin
terica de la existencia de ondas en un sistema.
Vimos que la expresin matemtica para una onda armnica era:

( ) ( ) t Kx Asen t x y = ,
Derivamos con respecto a
t
nos queda
( ) ( ) t Kx A t Kx Asen
t t
y
=

cos
Volvemos a derivar
( ) ( ) ( ) = =

t Kx sen A t Kx A
t t
y
t t
y

2
2
2
cos

( ) ( ) t x y t Kx sen A
t
y
,
2 2
2
2
= =


Adems sabemos que
vK
K
K
T
v = = = =

2
2
reemplazando


( ) t x y K v
t
y
,
2 2
2
2
=


( ) 1

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Como segundo paso para encontrar la ecuacin de onda derivamos la funcin:
( ) ( ) t Kx Asen t x y = ,
con respecto a la variable
x

( ) ( ) t Kx AK t Kx Asen
x x
y
=

cos
Repetimos los pasos
anteriores y volvemos a derivar
( ) ( ) ( ) = =

t Kx sen AK t Kx AK
x x
y
x x
y

2
2
2
cos

( ) ( ) t x y K t Kx sen AK
x
y
,
2 2
2
2
= =






De las dos expresiones encuadradas
( ) 1
y
( ) 2
despejamos en valor de la funcin
( ) t x y ,

De
( ) 1

( )
2
2
2 2
1
,
t
y
K v
t x y

=

De
( ) 2

( )
2
2
2
1
,
x
y
K
t x y

=

Igualando ambas expresiones ser
2
2
2 2
2
2 2
1 1
x
y
K t
y
K v

Simplificando nos queda






Esta ecuacin diferencial es la ecuacin de onda. Puesto que hemos llegado a esta ecuacin a
partir de las derivadas de una funcin armnica podemos decir que la funcin de onda
correspondiente a una onda armnica satisface, o es solucin, de la ecuacin de onda.
Es decir, si encontramos un sistema que cumple la ecuacin de onda, debemos esperar la
existencia de ondas en dicho sistema. Podemos generalizar la ecuacin de onda escribiendo:

2
2
2 2
2
1
t v x

=



Donde es la magnitud fsica que ondea y
v
es la velocidad de la onda
( ) t x y K
x
y
,
2
2
2
=


( ) 2

2
2
2
2
2
1
x
y
t
y
v

Ecuacin que recibe el nombre de Ecuacin de Onda


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Introduccin a las ondas electromagnticas

Las ondas electromagnticas se generan por vibraciones de campos elctricos y magnticos. No
necesitan medio material de propagacin. Son doblemente transversales, segn demostraremos
ms adelante, el campo magntico y el campo elctrico son perpendiculares entre si y a su vez
perpendiculares a la direccin de propagacin. Se propagan a la velocidad de la luz. Su origen se
funda en el hecho de que toda carga elctrica acelerada emite energa en forma de radiacin
electromagntica.



Un mtodo sencillo para producirlas consiste en preparar un circuito oscilante formado por una
bobina y un condensador. Ya vimos el funcionamiento de este circuito en lo que hace al
intercambio de energa entre el condensador y la bobina. Repasamos algunos conceptos



En el instante en que el condensador se ha descargado cesa la corriente, desapareciendo el
campo magntico. Esta desaparicin origina una corriente en sentido contrario que carga de
nuevo al condensador, volviendo a las condiciones iniciales. Y el proceso vuelve ha repetirse... Se
llama periodo del circuito al tiempo que tarda en realizarse el ciclo.
Vemos el circuito de la derecha, supongamos que en
un instante dado el condensador est cargado con
una cierta carga. En el momento de iniciarse la
corriente la energa es mxima en el condensador y
nula en la bobina. Este se ira descargando, cuando
este descargado totalmente, la energa ha quedado
almacenada en la bobina y desaparece el campo
elctrico entre las placas del condensador. Mientas
ha circulado corriente en la bobina se ha producido
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Las ecuaciones de MAXWELL

El experimento de Oersted (1820) haba demostrado la existencia de efectos magnticos debidos
a cargas en movimiento. Los descubrimientos de Faraday (1831) haban puesto de manifiesto que
campos magnticos variables con el tiempo dan lugar a un movimiento de cargas elctricas en los
conductores. Adems, la explicacin de Faraday de estos fenmenos llamados de induccin haba
introducido por primera vez en la historia de la fsica la nocin de campo magntico representado
por un conjunto de lneas de fuerza. Medio siglo antes, Charles Coulomb (1785) haba descrito en
forma de ley el modo en que las cargas elctricas se atraen entre s. Estos cuatro elementos
fundamentales sirvieron de base en 1864 all fsico escocs James Clerk Maxwell para iniciar la
sntesis de los fenmenos elctricos y de los fenmenos magnticos entonces conocidos y su
explicacin dentro de una amplia teora conocida como teora del electromagnetismo. Apoyado en
una enorme habilidad matemtica, Maxwell empez dando forma de ecuaciones a las
En el circuito descrito la energa
electromagntica queda almacenada en
el propio circuito sin irradiarla al exterior.

Esta irradiacin se consigue separando
paulatinamente las armaduras del
condensador, como vemos en la figura
Hasta llegar al caso limite, donde tenemos una
antema emisora. La energa se irradia en forma
de ondas esfricas doblemente transversales

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observaciones de Faraday y a su nocin de campo magntico. Ese ao publico un articulo titulado
Teora Dinmica del Campo Electromagntico en el que presento las celebres ecuaciones que
unificaban los campos elctricos y magnticos, y demostr que estas ecuaciones predecan la
existencia de ondas de los campos elctrico y magnticas, ondas electromagnticas. Maxwell
identifico estas ondas electromagnticas con la luz y por lo tanto, sus ecuaciones no solo
unificaban los campos electrices y magnticos, sino tambin los fenmenos pticos. Hoy da
sabemos que la luz visible es realmente un tipo de onda electromagntica, otros ejemplos son las
ondas de radio frecuencia, las microondas, los rayos X, etc.
Los descubrimientos de Maxwell tuvieron un impacto sin precedentes en toda la actividad humana,
si bien los mayores avanzas se vieron en nuestro siglo, Maxwell tuvo conciencia de su
importancia, escribi: Estoy preparando un articulo con una teora electromagntica para la luz,
el cual mientras no me convenza de lo contrario, pienso que ser un gran avance.

Las relaciones matemticas entre los campos elctrico y magntico desarrollada por Maxwell
proporcionan una base terica completa para el tratamiento de todos los fenmenos
electromagnticos

Podemos resumir las ecuaciones de Maxwell, todas ellas ya vistas, de la siguiente manera

1 Ley de Gauss para el campo elctrico, establece que el flujo del campo
elctrico a travs de una superficie cerrada es proporcional a la carga neta encerrada por el
volumen encerrado por dicha superficie.


=
0

q
S d E
r r


2 Ley de Gauss para el campo magntico, establece que el flujo del campo
magntico a travs de una superficie cerrada es igual a cero: Dado que este flujo es cero, el
equivalente magntico a la carga elctrica no existe, la unidad magntica ms chica es el dipolo
magntico.

= 0 S d B
r r




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3 Ley de Faraday: establece que la integral de lnea del campo elctrico a lo largo de un
camino cerrado es proporcional a la rapidez con que cambia en el tiempo el flujo magntico a
travs de una superficie limitada por dicho camino. En consecuencia un campo magntico
cambiante viene acompaado de un campo elctrico.


= S d B
dt
d
l d E
r r r r


4 Ley de Amper en forma modificada: Maxwell modifico la esta ecuacin
aadiendo el segundo termino del lado derecho, la corriente de desplazamiento, donde aparece el
flujo de campo elctrico. La forma modificada de la Ley de Amper establece que la integral de
lnea del campo magntico a lo largo de un camino cerrado es proporcional a la suma e dos
trminos. El primer trmino contiene la corriente total que atraviesa la superficie limitada por el
camino cerrado. El segundo trmino es la rapidez de variacin del flujo de campo elctrico a travs
de una superficie limitada por dicho camino. Como consecuencia de la modificacin de Maxwell la
ecuacin establece que un campo elctrico cambiante viene acompaado de un campo
magntico.


+ = l d E
dt
d
i l d B
r r r r
0 0 0


Las ecuaciones de Maxwell representan una descripcin completa y concisa de los campos
elctrico y magntico.

Ecuacin de Onda de los campos electromagnticos

La ecuacin de onda predice la existencia de ondas en un sistema, hemos visto que si
encontramos un sistema que cumple la ecuacin de onda, debemos esperar la existencia de
ondas en dicho sistema. La ecuacin de onda es:

2
2
2 2
2
1
t v t

=




Podemos afirmar la el cumplimiento con la ecuacin de onda es un presagio terico de que los
ondas existen en ese sistema o dicho de otra forma si encontramos un sistema que cumple con la
ecuacin de onda, debemos esperar la existencia de ondas en dicho sistema.
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Las ecuaciones de Maxwell se pueden combinar entre si para producir dos ecuaciones de onda,
una para el campo elctrico y otra para el campo magntico.

Aproximacin de ondas planas

Para simplificar nuestro estudio vamos a considerar, anticipando el resultado, solo campos
elctricos y magnticos que varen en forma ondulatoria, no consideraremos los campos que sean
uniformes en el espacio o constantes en el tiempo. La dependencia espacial y temporal de los
campos ser oscilante, as entonces una onda de campo elctrico que viaja en la direccin
x +
tendr la forma
( ) t kx sen E E =
0

Adems consideramos que se encuentra en una regin libre y que esta regin est alejada de las
fuentes que producen las ondas. Una onda que viaja a lo largo del eje
x
depende solamente de
x
y no de
z
e
y


Con esta orientacin los campos pueden escribirse como
( ) t x E E , =

( ) t x B B , =






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Los campos elctricos y magnticos ondulatorios son transversales

Los campos elctricos y magnticos ondulatorios son transversales a la direccin de propagacin,
si bien no lo demostramos, se lo puede hacer a partir de la Ley d Gauss, los campos
electromagnticos no tienen componente en la direccin de propagacin. Para un campo elctrico
que se propaga a lo largo del eje
x
, cuya ecuacin es
( ) t kx sen E E =
0
se cumple
que
0 =
x
E
. De igual manera para el campo magntico
0 =
x
B
.

Los campos elctricos y magnticos ondulatorios son mutuamente
perpendiculares

Siguiendo con las ideas anteriores, si el eje de propagacin es el eje
x
, podemos fijar para el
campo elctrico E en uno de los otros ejes por ejemplo el eje
y
, en consecuencia mediante
la Ley de Faraday se puede demostrar que el campo magntico B necesariamente debe estar
orientado segn el eje
z


Una onda que cumple con estas condiciones se llama onda plana polarizada y se define como el
plano de polarizacin a aquel plano que contiene al campo elctrico E y a la direccin de
propagacin. Para el caso comentado el plano de polarizacin ser el plano
xy
.



La ecuacin de onda electromagntica

Partiendo de las ecuaciones de Maxwell demostraremos que las mismas cumplen con la condicin
de la ecuacin de onda.
Consideramos que el campo elctrico E
r
esta dirigido a lo largo del eje
y
, y el campo
magntico B
r
esta dirigido a lo largo del eje z , siendo la propagacin de la onda a lo largo del
eje
x
, de la ley de Faraday ser

=

= S d B
dt
d
dt
d
l d E
B
r r r r
Aplicamos la ley de Faraday al camino cuadrado
representado en la figura y teniendo en cuenta la denominacin de los lados
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x
y
z
x
y
( ) 3 E
r
( ) 1 E
r
1
dl
4
dl
3
dl
2
dl
B


Por un lado tenemos
( ) ( ) ( ) ( )
4 3 2 1
4 3 2 1 l d E l d E l d E l d E l d E
r r r r r r r r r r

+ + + =


De la figura vemos que como E
r
solo tiene componente en el eje de las
y
, nos queda

( ) ( ) ( ) ( ) [ ]
y y y y y
E E dy E dy E l d E = =

3 1 3 1
r r
Podemos sacar
de la integral porque
y
E
es independiente de
y
, por otro lado si tomamos un
x
pequeo
podemos escribir:

( ) ( )
( ) ( ) [ ]
x
x
E
x
x
E E
E E
y y y
y y

=
3 1
3 1
Con lo cual podemos
escribir
y x
x
E
l d E
y

r r


Por otro lado, analizando ahora en lado derecho de la Ley de Faraday

S d B
dt
d
r r
vemos en
la figura que el vector de superficie
S d
r
, estar en la direccin del eje z , y su valor ser
dxdy dS = , por lo que el flujo aproximado del campo magntico a travs de esta superficie es:
y x B S d B
z

r r

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Reemplazando los valores obtenidos en la ley de Faraday nos queda:
y x
t
B
y x
x
E
S d B
dt
d
l d E
z
y

=

r r r r
En el limite la ecuacin se
hace exacta
t
B
x
E
z
y


( ) 1


Mediante un anlisis similar utilizando la ley de Amper se puede demostrar que
t
E
x
B
y
z

0 0


( ) 2


Buscamos obtener la ecuacin de onda para los campos electromagnticos combinado las
ecuaciones
( ) 1
y
( ) 2
, para ello primero derivamos la ecuacin
( ) 1
con respecto a
x

t
B
x x
E
t
B
x x
E
x
z
y
z
y
2
2

Derivamos ahora
( ) 2
con respecto a
t

2
2
0 0 0 0
t
E
x
B
t t
E
t x
B
t
y
z
y
z



Si suponemos que el orden de diferenciacin de
z
B
con respecto a
t
y a
x
no afecta el
resultado podemos combinar las dos ecuaciones obtenidas

2
2
0 0
2
2
t
E
x
E
y y


Ecuacin de onda para el campo elctrico
y
E


Si ahora derivamos la ecuacin
( ) 1
con respecto a
t
y
( ) 2
con respecto a
x
, obtendremos

Ecuacin de onda para el campo magntico
z
B


Si comparamos las ecuaciones de onda para el campo electromagntico obtenidas con la
ecuacin general de onda vemos que la velocidad de propagacin de la onda ser:
0 0
0 0
2
1 1

= = v
v
Reemplazando por los valores
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( )( )
seg
m
v
8
12 7
0 0
10 * 3
10 * 85 . 8 10 * 4
1 1
= = =



Esta velocidad tiene el mismo valor que la velocidad de la luz,
c
, en base a esto Maxwell razon
que como la luz no era nada ms que una onda de campos elctricos y magnticos que se
propaga en el espacio y en el tiempo, y la velocidad en el vaco depende de las propiedades
elctricas y magnticas del mismo.
0 0
1

= c


Ondas electromagnticas

La solucin armnica a las ecuaciones de las ondas electromagnticas vistas
2
2
0 0
2
2
t
E
x
E
y y


y
2
2
0 0
2
2
t
B
x
B
z z


sern de la forma:

( ) t x k sen E E
e e y
=
0

( ) a

( ) + = t x k sen B B
b b z 0

( ) b


Donde en un primer momento consideramos las posibilidades de que los nmeros de onda y las
frecuencias angulares sean distintas para cada campo, y que adems pueda haber un desfasaje
entre ambos. Veremos si esto es cierto.
Sabemos que :
0 0
1

= c
, adems se cumple que
b
b
e
e
k k
c

= =

Usando estas relaciones trataremos de determinar

y la relacin entre
e
k
y
b
k

y tambin entre
e

y
b


Diferenciamos las ecuaciones
( ) a
y
( ) b
nos queda:
( ) t x k E k
x
E
e e e
y
=

cos
0

( ) ( ) + = + =

t x k cB k t x k B
t
B
b b b b b b
z
cos cos
0 0 ,
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Como ya hemos visto que
t
B
x
E
z
y

Igualando y nos queda


( ) ( ) + = t x k cB k t x k E k
e e b e e e
cos cos
0 0

Para que esta ecuacin sea valida para cualquier valor de
x
y
t
es necesario que se cumpla
que b e
k k =
;
b e
=
y que
n 2 =
(nmero entero de veces), por
lo tanto hacemos b e
k k k = =


b e
= =


0 =

Esto significa que los campos ondulatorios elctrico y magntico tienen la misma longitud de onda

siendo
( )
k

2
=
, la misma frecuencia angular

y adems estn en fase.


Por lo que la ecuacin queda:
( ) ( ) t kx kcB t kx kE = cos cos
0 0
de donde nos queda
0 0
cB E =

Podemos rescribir la solucin armnica a las ecuaciones de las ondas electromagnticas vistas
como:
( ) t kx sen E E
y
=
0

( ) t kx sen B B
z
=
0

Tambin se puede demostrar que
z y
cB E =

Podemos afirmar entonces que la velocidad, la longitud, la frecuencia y la fase de los campos
ondulatorios elctrico y magntico son iguales, que sus amplitudes son directamente
proporcionales (siendo c el factor de proporcionalidad) y que los campos son mutuamente
perpendiculares. Es decir los campos ondulatorios elctricos y magnticos no son identidades
independientes y la existencia de uno requiere la existencia del otro. No son sino dos entidades de
una onda, la onda electromagntica.



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Intensidad de una onda electromagntica - Vector de POYNTING.

Las ondas electromagnticas transportan energa. As, por ejemplo, el sol emite radiacin
electromagntica y una fraccin de esta energa radiante es absorbida por las plantas verdes. La
energa transportada por una onda electromagntica consta de energa elctrica y energa
magntica. Hemos visto que la densidad de energa asociada a un campo elctrico es
2
0
2
1
E u
E
=
y que la densidad de energa asociada a un campo magntico es
0
2
2
1

B
u
B
=

Vemos a continuacin que en las ondas electromagnticas planas estas densidades de energa
son iguales:
Sabemos que
z y
cB E =
y teniendo en cuenta que 2
0
0
0 0
1 1
c
c


= =

Obtenemos:
( )
B
z
y E
u
B
cB
c
E E u = =

= = =
0
2
2
2
0
2
0
2
0
2
1 1
2
1
2
1
2
1



Es decir
B E
u u =

La suma de
E
u
y
B
u
es la densidad de energa electromagntica
u

B E B E
u u u u u u 2 2 = = + =


Podemos expresar
2
0
E u =

En la figura siguiente vemos una onda electromagntica plana atravesando una regin espacial
con forma de lmina de espesor
x
y rea transversal
2
L A =
.

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Si elegimos un espesor
x
que sea mucho menor que la longitud de onda de modo que los
campos, y la densidad de energa, en dicho volumen sean esencialmente uniformes, la energa
electromagntica,
U
dentro de ese volumen es:
( ) x A u U =

Ya que la onda viaja a velocidad
c
, el tiempo necesario,
t
, para que esta energa abandone
el volumen laminar y ocupe el siguiente volumen adyacente es
c
x
t

=
.
Si dividimos
U
por
t
obtenemos la rapidez con que la energa atraviesa una superficie
de rea
A
perpendicular a la direccin de propagacin

uAc
t
x
uA
t
U
=

.
Para todo tipo de onda se define la intensidad
S
como la rapidez con que la energa pasa a
travs de un rea dividida por dicha rea, es decir:
t
U
A
S

=
1
Reemplazando la ecuacin anterior nos queda
uc
t
U
A
S =

=
1

De modo que la intensidad de una onda es igual al producto de la densidad de energa por la
velocidad de la onda. La podemos expresar en funcin del campo elctrico como:
c E uc S
2
0
= =


Si tenemos un vector intensidad que apunta en la direccin de propagacin de la onda, en nuestro
caso
i S S
r
r
=
. Vemos que el producto vectorial del campo magntico y el campo elctrico,
tambin apunta en esta direccin:

( ) ( ) i B E k B x j E B x E
x y x y
r
r
r
r r
= =


Se puede demostrar que
S
puede expresarse en funcin del producto x y
B E
como
0

x y
B E
S =
y por lo tanto en forma ms general como:
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B x E S
r r r
0
1

=

El vector
S
r
se denomina vector de Poynting, debido a su descubridor J.H. Poynting . El modulo
de
S
r
da la intensidad de la onda y su direccin es aquella en la que se propaga dicha onda.

Para el caso de una onda armnica plana lo podemos escribir como:
( ) t kx sen B E S

=
2
0 0
0
1


El experimento de HERTZ

Las ondas electromagnticas, cuya existencia fue deducida matemticamente por Maxwell, en
1864, no fueron detectadas hasta 1888, durante estos aos un sinnmero de cientficos busco
poder generarlas y detectarlas, fue Heinrich Hertz el primero que lo consigui El montaje
experimental que le permiti producir y detectar ondas electromagnticas constaba de un circuito
elctrico, capaz de producir tensiones elctricas oscilantes, y de un detector. Dicho circuito,
formado, en esencia, por un transformador y unas placas metlicas a modo de condensadores, se
conectaba a dos esferas metlicas pulimentadas separadas entre s por una pequea regin de
aire. Cuando la tensin entre las dos esferas alcanzaba su valor mximo, el aire intermedio se
electrizaba y saltaba una chispa. Este proceso se repeta peridicamente generando, cada vez,
segn la prediccin de Maxwell, un conjunto de ondas electromagnticas.
Para comprobar que, en efecto, un campo electromagntico viajero se estaba propagando por el
espacio, Hertz prepar un detector (o antena), conocido tambin como resonador, que consista
en un alambre corto doblado en forma de circunferencia, pero con una pequea abertura
intermedia. Las ondas electromagnticas, si existan, seran detectadas porque la variacin del
campo magntico de la onda al atravesar el resonador dara lugar a una fuerza electromotriz
inducida que provocara una chispa entre sus extremos.
Con el fin de analizar el fenmeno ms cmodamente, situ en su laboratorio una superficie
reflectora que le permitira confinar las ondas producidas en el espacio comprendido entre el
circuito emisor y la placa. As, y con la ayuda del resonador, fue capaz de descubrir las
caractersticas de las ondas generadas mediante su aparato emisor y de medir una longitud de
onda de 66 cm. Las previsiones tericas de Maxwell fueron confirmadas y Hertz demostr
experimentalmente que las ondas electromagnticas se reflejaban, se retractaban y sufran
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interferencias al igual que las ondas luminosas. En su honor recibieron el nombre de ondas
hertzianas.

Espectro de ondas electromagnticas

El espectro de ondas electromagnticas es el conjunto de todos los tipos de ondas
electromagnticas clasificadas segn su frecuencia.
Las podemos dividir en:
Radioondas: van de
Hz
4
10 * 3
hasta
Hz
9
10 * 3
. Son ondas electromagnticas
producidas por un circuito oscilante
LC
. Su longitud de onda est comprendida entre los
Km 10
y
cm 10
. Se emplean en radiodifusin y telecomunicaciones.

Microondas: van de
Hz
9
10 * 3
hasta
Hz
12
10 * 3
. Son producidas por vibraciones de
molculas. Su longitud de onda est comprendida entre los
cm 10
y
cm
4
10

. Se emplean
en radioastronoma, comunicaciones (radar, maser), etc.

Rayos infrarrojos: van de
Hz
12
10 * 3
hasta
Hz
14
10 * 3
. Son producidas en los
cuerpos calientes y son debidas a oscilaciones de los tomos. Su longitud de onda est
comprendida entre los
cm
4
10

y
0
7500A
. Se emplean en la industria y en medicina.

Luz visible: van de
Hz
14
10 * 3
hasta
Hz
14
10 * 7
. Son producidas por oscilaciones en
los electrones ms externos del tomo Su longitud de onda est comprendida entre los
0
7500A
y
0
4000A
. Son percibidas por la retina Se emplean en la visin, lser, industria,
etc.

Rayos ultravioleta: van de
Hz
14
10 * 7
hasta
Hz
17
10
. Son producidas por oscilaciones
en los electrones ms internos del tomo Su longitud de onda est comprendida entre los
0
4000A
y
0
30A
. Se emplean en medicina. El sol es un poderoso emisor de rayos
ultravioleta.


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Rayos X: van de
Hz
17
10
hasta
Hz
19
10
. Son producidas por oscilaciones en los
electrones prximos al ncleo. Su longitud de onda est comprendida entre los
0
30A
y
0
4 , 0 A
. Se emplean en medicina, en la industria, etc. Pueden ser peligrosos para la salud
debido a su poder energtico.

Rayos gamma: van de
Hz
19
10
hasta
Hz
22
10
. Son producidas por oscilaciones
nucleares, en los fenmenos radiactivos y en reacciones nucleares. Su longitud de onda est en
el orden de
0 5
10 A

. Tienen un gran poder de penetracin, lo cual los convierte en nocivos


para los seres vivos.